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« Je ne sais s’il est prince de Modéne, avait-il dit, mais il m’a été recommandé par le commissaire de la marine de La Rochelle, d’une manière si expresse, que je ne doute pas un instant qu’il appartienne à une grande famille (1). » Cependant ces bruits, dont Caylus avait ri dès le commencement, avaient pris, depuis peu, une telle consistance , et le pouvoir du prince s’était assis sur des bases tellement solides, que le gouverneur-général crut devoir couper court à une comédie dont le ridicule l’atteignait. Peut-être, et nous serions tenté de le croire, le véritable motif du voyage du soi-disant prince avaitil transpiré jusqu’aux oreilles de Caylus, et peut-être encore espéra-t-il l’effrayer ? Toujours est-il qu’après avoir interrogé le pilotin du Coureur, après avoir chargé Nadau de sonder le prince, pour obtenir de lui une révélation contraire à sa qualité usurpée, il dépêcha vers lui, le 1 janvier 1749, son capitaine des gardes. L’envoyé du gouverneur-général s’adressa d’abord à Nadau, qui, s’obstinant à voir dans le nouveau venu un prince exilé, lui communiqua, en partie, sa conviction. Cependant , voulant encore, avant de s’adresser au soi-disant prince, avoir quelques données sur lui, il s’aboucha avec Rodez, second du Coureur, le questionna, trouva du mystère dans ses réponses, de l’étrangeté dans tout ce qu’il lui racontait du prince, avec lequel il s’était lié, et enfin, pressé par lui de le voir, cet officier lui demanda une audience. L’entrevue, comme nous le pensons, devait être froide; le prince s’offusqua du ton peu cérémonieux dont usa, ex abrupto, le député du gouverneur de Caylus, et il le congédia, en lui disant « que M. Nadau lui avait dit la vérité, et que, lorsqu’il au» rait occasion de voir M. de Caylus, il l’instruirait du motif » de son voyage (2). » Cette réponse, peu faite pour rassurer de Caylus, l’intrigua; er

(1) Voyages dans différentes colonies, Londres 1788. (2) Personnel de la marine, dossier Nadau du Treil.

Histoire générale des Antilles Tomes 5 et 2 de la 2ème série  

Dessales A./Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. Collection...

Histoire générale des Antilles Tomes 5 et 2 de la 2ème série  

Dessales A./Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. Collection...

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