Page 171

163

13 février 1759, plusieurs centaines de volontaires s’embarquèrent pour la Guadeloupe. Ce secours, dont le départ ne rassurait point de Beauharnais, le gênait dans les prévisions qu’il avait d’une nouvelle attaque contre la Martinique. Les maladies commençant à s’introduire parmi ses troupes en si petit nombre, il voyait les forts de la Martinique dégarnis de défenseurs. Dans cette position , il voulut modérer l’ardeur des colons, et il les engagea à se caserner ; mais ceux-ci, répondant avec justes raisons que la guerre d’embuscade était la seule qui convînt à leur courage, s’y refusèrent (1). De Beauharnais, mieux que personne, avait pu juger ce qu’ils savaient faire en tirailleurs, et il dut comprendre toute l’horreur de l’abandon dans lequel la France laissait ses colonies, abandon dont il se plaignait, du reste, avec amertume, au ministre. Cet abandon cruel, dont les suites devaient devenir si funestes à la Guadeloupe, avait porté de Beauharnais, dès le 25 janvier, à lancer un arrêté, par lequel il ouvrait aux neutres les ports de la Martinique pendant quatre mois, et par lequel encore il engageait les armateurs de Saint-Pierre à redoubler de zèle pour approvisionner les colons (2). Mais, activement surveillés par les Anglais, les canaux qui séparent les Antilles n’offraient que de bien faibles ressources aux corsaires, et les Hollandais, malgré les plaintes déjà portées en cour de Londres, par leurs agents en Angleterre, ne pouvaient que difficilement aborder dans nos rades. Souvent, sous les canons de nos forts, ils ne se trouvaient même pas à l’abri des poursuites de la marine anglaise (3). (1) Archives de la marine, lettre de Beauharnais au ministre, cartons Martinique, 1759. (2) Code manuscrit Martinique, 1759, page 321, Archives de la marine. (3) Archives de la marine, Mémoire présenté à monsieur de Beauharnais par les lieutenants de roi delà Martinique, 30 janvier 1759, cartons Martinique.

Histoire générale des Antilles Tomes 5 et 2 de la 2ème série  

Dessales A./Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. Collection...

Histoire générale des Antilles Tomes 5 et 2 de la 2ème série  

Dessales A./Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. Collection...

Profile for scduag
Advertisement