Page 104

96

Cependant, l’Angleterre, sans encore comprendre le mal que vaudrait aux colonies européennes le préjugé de peau, avait, plus d’une fois, mis en débat d’accorder quelques privilèges aux mulâtres de ses îles de l’Amérique; aux mulâtres qui, aussi bien dans les colonies anglaises que françaises, s'accroissaient avec une proportion effrayante. De nombreuses contestations , à ce sujet, s’étaient élevées dans le parlement; mais la philantropie anglaise, dont la boussole se tourne toujours vers l’intérêt de la nation, voyait alors son agrandissement commercial et maritime dans l’esclavage, auquel on semblait devoir toucher, dès qu’on s’arrêterait à vouloir accorder quelques faveurs à ceux sur qui ses chaînes avaient pesé, et les Anglais, plus âpres encore que nous à la traite des noirs, commettaient, sur les côtes de Guinée, de telles horreurs, qu’elles motivèrent des répressions. La compagnie de la Mer du Sud, privilégiée pour ce trafic, n’ayant plus à fournir des nègres à l’Espagne, se trouva donc en concurrence directe avec les négociants anglais. Ces fâcheuses discussions entraînèrent quelques mesures dont le commerce se plaignit (1). Le système des compagnies était usé, comme nous l’avons dit, et, en Angleterre comme en France, la liberté avait été donnée au commerce de se ruer vers l’Afrique. En 1751, le Danemarck, lui aussi, qui avait, pour ses colonies, monopolisé la traite, gratifia tous ses négociants de ce privilège si envié. Sainte-Croix, qui, jusqu’à cette époque, avait été régie par une compagnie exclusive, passa sous la direction du gouvernement danois. Dans celle colonie, dont nous avons suivi les fastes, dans celte île , fondée par nos premiers colons de Saint-Christo(1) On pourra voir, au tome VI de l'Histoire politique et philosophique des deux Indes, page 100, la manière dont les Anglais faisaient la traite. Dans la Cause des esclaves-nègres, livre publié à Lyon en 1789, on verra également les infamies que les Anglais commettaient sur les côtes de Guinée, lorsqu'ils allaient y chercher des nègres.

Histoire générale des Antilles Tomes 5 et 2 de la 2ème série  

Dessales A./Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. Collection...

Histoire générale des Antilles Tomes 5 et 2 de la 2ème série  

Dessales A./Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. Collection...

Profile for scduag
Advertisement