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LES MŒURS PUBLIQUES

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pour servir à ses besoins particuliers, les seconds pour servir à maintes œuvres qui n’ont rien de militaire1. Elles prennent l’argent sans remercier, et les hommes en rechignant, tout en tenant beaucoup à les avoir. J’ai déjà fait allusion à l’esprit des populations coloniales vis-à-vis de nos soldats. Je ne crois pas inutile de revenir sur ce sujet. Que, de temps à autre, un pauvre diable de militaire, au cours d’une tranquille promenade, soit insulté ou même frappé par quelques mauvais nègres, cela ne tire pas à conséquence : on voit d’aussi tristes actes commis chez nous! Mais il y a des tendances plus générales, qu’il serait coupable de dissimuler. On accepte nos garnisons, sans être bien sûr qu’elles ont une mission de défense et de protection ; on se les dispute dans les villes, parce qu’elles contribuent au développement du petit commerce ; mais on les veut à la merci des municipalités. Elles sont précieuses, en cas d’incendie. Mais quelques services qu’elles rendent, elles n’ont droit qu’au silence, les remerciements et les 1 Il existe bien, en France, quelques bourgeois qui s’imaginent aussi que l’armée est une agglomération de mercenaires, corvéables à leur gré. Mais ils sont rares. C’est l’un de ces imbéciles qui proposait, pour sauver l’entreprise de Panama, d’envoyer là-bas, comme travailleurs, 30,000 soldats, sous les ordres d’officiers du génie et de les payer au moyen d’une économie réalisée sur le budget de la guerre par la suppression d’une soupe par semaine à toute l’armée. Que les souscripteurs ne s’enrôlent-ils eux mêmes, sous la conduite de MM. de Lesseps père et fils, pour aller creuser le canal ! Ils apprécieraient ainsi bien au juste la véracité de ceux qui les ont lancés dans l’aventure.

Nos créoles  

A. Corre / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. Collection...

Nos créoles  

A. Corre / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles. Collection...

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