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THREESIXTEEN Christian Magazine

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Special Edition December 2010


“For God so loved the world, that he gave his one and only Son, that whoever believes in HIM shall not perish, but have eternal life.� Jn 3:16


THREESIXTEEN

No 00 December 2010

TresDieciseis is part of the Art Ministry from La casa de Misericordia Eterna

In this special edition: 4

Free News A Christmas Story by pastor Hernando Muñoz

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How Beautiful the Progress! A Contemporary Overview by Marco Tulio Vergara

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Your Word + Your Word Testimonials by Henry Forero / Carlos Rodiles / Guillermo Franzoi

Concept, art and editing Sara Gaitán Alina Vrabie Special Thanks Andrew Zeidman Sherwood Digital Copy and Print Biblical Quotes New International Translation Toronto, 2010

David Gómez / Angélica Mireles / Wendy Zurita

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2010 in La Casa The Greatest Gift Is Not Under the Christmas Tree A Message of Love in Jesus Christ by Alina Vrabie

The Scott Mission 502 Spadina Avenue Toronto, Ontario M5S 2H1

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“Jesus came to be the King of our hearts not only for the month of December, but forever.”

Something to think about… We celebrate Christmas in order to honor the nativity, meaning that without a birth, there would logically be no Christmas. But whose birth? The gospel of Matthew begins the nativity story saying: “this is how the birth of Jesus Christ came about…” (Mat 1:18), and then he goes on to explain that this birth was unique and like no other in history. The angel told Joseph: “do not be afraid to take Mary home as your wife, because what is conceived in her is from the Holy Spirit” (Mat 1:20). He also tells him to name the child Immanuel, meaning “God with us”.


THREESIXTEEN

by pastor Hernando Muñoz

No 00 December 2010

Free News

On the first day of December, the three newspapers of the city took advantage of the season to publish various articles, images and other kinds of Christmas propaganda, in order to sell as many copies on this date. Since different ethnicities with different cultures lived in the city, the newspaper editors thought about the best way to make Christmas an event for everybody to enjoy. At the end of the day, the results of the sales showed that the newspaper The Consumer had sold the highest number of issues, reporting a great profit for its owners. The bold editors managed to publish the best plans for the season, including tourist attractions, the most enjoyable restaurants and the most exquisite liqueurs, as well as where to find modern home appliances, fashionable clothes and even the most sophisticated children’s toys. In second place came the newspaper The Tradition. The issue of this publication was successful because it included celebration customs and carols that have been repeated for years by the churches. Moreover, they included stories about rituals, festivities and beliefs of all the different cultures living in the city, although they had never had any relationship with the

celebration of Christmas. This allowed for many to buy the newspaper, even though they didn’t know what Christmas was about. According to the results, the newspaper that sold the least number of copies was the one called The Good News. Although this newspaper was free and accessible to all the people in the city because its only owner had paid the whole cost of the publication, few people chose to read it. The newspaper that told the story of Jesus’ birth, the Son of God, who had come into the world to die for the humanity, was the one to which people were least receptive. This is the true story that we pass on and live in our lives: that God was born and lived with us in order to give us life and freedom. Christmas is not about gifts and traditions, although these might be nice. The one and only true story is that Jesus came to be the King of our hearts not only for the month of December, but forever. This December, many would prefer buying the first two newspapers, and not receive the free gift of the Father. What Christmas story will you celebrate? 3:16 5


before imagined, despite parallel realities and the indispensable cyberspace.

by Marco Tulio Vergara

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remember the first meeting with the North American first-world, the commodity offered by a better economy, the accessibility to everything that we ever longed for without making too much of an effort and the tranquility of a secured old-age, and it all makes me think that, although apparently we have everything, we continue in the search of absolute happiness. Satisfaction suddenly becomes impossible to achieve, despite the power of purchase at hand and a complete well of knowledge never

Times pass with haste, while the adventure on the tandem bicycle and the two-hour trip to the public library become dim memories, giving way to the highways overflowing with cars with a single occupant and the pocket-computers that compile the world and all its concepts in a single click. But among all these technological wonders and this entire splendor, where did we lose the concept of the human being? It would be impossible to conceive that thought and intelligence have been substituted for some of these semi-products with short expiry dates. Believe it or not, through the cracks of history have penetrated all kinds of opinions that seem to become stronger and stronger


THREESIXTEEN now, when humanity is in need as never before of the liberating truth that brings us to the understanding of the essence of being. Although things appear to be very complex and the overview gloomy and indecipherable, the solution starts by untying the knot from the inside out; that is to say, it starts by flipping around certain principles and using a little bit of common sense. For example, instead of looking far over your nose, you spend more time looking in your own back yard; or instead of trying to find the speck of sawdust in your neighbour’s eye, you look at the plank in your own eye. In this case, instead of establishing your own justice, you submit yourself to the perfect justice of God. Maybe this sounds a bit strange in these times, because it implies restructuring an arrangement that is being implemented for a new order, but it is exactly this what we need to analyze. Where can progress take us, if the word of God, which is beginning and ending of all things, is substituted by the argument of television, which is never questioned? Or when many become the possessors of truth after thirty minutes of Discovery Channel, twenty of the latest news and the most recent Facebook update? Only with taking a short gaze at our humanity, we can see that being perfected in Jesus Christ is enough to find shelter from the existential anxiety of our times. Just stop for a moment and understand that He is God and that everything is under His control and sovereignty. This way

No 00 December 2010

we can put an end to drowning in the middle of the ocean, and we can allow ourselves to float peacefully on the waves of His living waters. With the essence of His love we can be just as happy having it all as having nothing at all. His Word is enough to be the foundation for a home. Through our personal change, we can impact the society and achieve a collective progress, remote of selfishness, building upon the rock of our redemption. Let’s challenge the present and choose the best out of what is good, getting rid of anything that doesn’t edify us. With gentleness let’s put away our bickering on the reserves’ bench for a moment. Let’s give up our egos and open our hearts to abundantly take in the Word of life. 3:16

The Good News are waiting for new people who are ready to see the times of change.


your word + your word + your word

“When you pass through the waters, I will be with you; and when you pass through the rivers, they will not sweep over you. When you walk through the fire, you will not be burned; the flames will not set you ablaze.” (Isa 43:2)

Henry Forero We are all faced with difficult situations. I can say that this verse has literally been a reality in my life. God, through His grace and mercy, has saved me from many dangerous situations. Sometimes I came out hurt, but in circumstances where one would expect the worst, I came out without even a scratch. I can declare this both in a physical and in a spiritual sense. Many times, my life had been committed to other things and not to following Jesus Christ. Although I came to know Him from an early age, I wasn’t following Him and I wasn’t recognizing neither His works of salvation, nor His role as a mediator between the Father and us. At times, we don’t recognize that He is with us. We don’t believe that He has left us His Holy Spirit, or if 8

we believe it, we don’t listen to Him, and we often sadden Him. Beyond the practical application of this verse in our lives, our Father, who is eternal, confirms to us that He will be with us in spite of difficult situations, and that He will protect us and free us, not only during these times, but also for eternity. He has a purpose for our lives since before we were born. He loves us; He loved us first. Because of our sin, we were removed from His presence (Romans 3:10, 3:23). But He handed over His only Son so everyone who believes in Him does not perish, but gains eternal life. This is God’s gift of redemption: with His resurrection, He lifts us up from sin and death and offers us life in abundance, eternal life. Our decision is to declare and make Jesus Christ the Lord and Saviour of our lives. We confess this with our words, and believe it with our hearts. We believe in Him and we follow Him. We know Him through His Word. If you haven’t taken the decision to accept Christ in your life, I invite you to do it today: Lord Jesus, I recognize today that I have sinned and that I am far away from You. I believe today that You died on the cross for the forgiveness of my sins and that You rose from the dead to give me eternal life. Today I open my heart and I accept You as the Saviour and Lord of my life. 3:16


THREESIXTEEN

DECEMBER 25th

No 00 December 2010

The date of December 25th is in itself a symbolic date, since the Bible doesn’t speak in any place about the exact date of Christ’s birth. Various groups of Christian believers celebrate Christmas on various dates. For example, the Eastern Orthodox Church celebrates the birth of Jesus Christ on January 7th, while some Messianic Jews believe that He might have been born during the Feast of Tabernacles, in autumn. In the West, the first Christian Roman emperor, Constantine, chose the date December 25th as the date Christians were to celebrate the birth of Christ. This date marked the Roman holiday Sol Invictus, which observed the equinox, the shortest day of the year, after which days start getting longer. The modern-day Christian should remember that just as the days are longer after December 25th, so are our own lives brighter after we accept Jesus Christ. This is why this date should not be taken literally, but as a symbol of the increasing light in our lives after receiving Christ, our Saviour.

“Haven’t you read,’ he replied, ‘that at the beginning the Creator ‘made them male and female,’ and said, ‘For this reason a man will leave his father and mother and be united to his wife, and the two will become one flesh’? So they are no longer two, but one. Therefore what God has joined together, let man not separate.” (Mt 19:4-6)

“His master replied, ‘Well done, good and faithful servant! You have been faithful with a few things; I will put you in charge of many things. Come and share your master’s happiness.” (Mt 25:23)

Angélica Mireles These verses remained engraved in my heart during difficult moments, when my husband and I were close to getting a divorce. I was very confused, but thanks to the Lord I understood that with love and faith we can be happy. For my marriage, thank You, Lord! 3:16

Guillermo Franzoi Through this verse, God has shown me how when we are faithful and thankful in the little things He blesses us with greater things. He has been faithful in this promise and He has continued to bless me with greater gifts in life. 3:16

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your word + your word + your word

“Again, it will be like a man going on a journey, who called his servants and entrusted his property to them. 15 To one he gave five talents[a] of money, to another two talents, and to another one talent, each according to his ability. Then he went on his journey. 16 The man who had received the five talents went at once and put his money to work and gained five more. 17 So also, the one with the two talents gained two more. 18 But the man who had received the one talent went off, dug a hole in the ground and hid his master’s money. “After a long time the master of those servants returned and settled accounts with them. 20 The man who had received the five talents brought the other five. ‘Master,’ he said, ‘you entrusted me with five talents. See, I have gained five more.’ “His master replied, ‘Well done, good and faithful servant! You have been faithful with a few things; I will put you in charge of many things. Come and share your master’s happiness!’ “The man with the two talents also came. ‘Master,’ he said, ‘you entrusted me with two talents; see, I have gained two more.’ “His master replied, ‘Well done, good and faithful servant! You have been faithful with a few things; I will put you in charge of many things. Come and share your master’s happiness!’ “Then the man who had received the one talent came. ‘Master,’ he said, ‘I knew that you are a hard man, harvesting where you have not sown and gathering where you have not scattered seed. 25 So I was afraid and went out and hid your talent in the ground. See, here is what belongs to you.’ “His master replied, ‘You wicked, lazy servant! So you knew that I harvest where I have not sown and gather where I have not scattered seed? 27 Well then, you should have put my money on deposit with the bankers, so that when I returned I would have received it back with interest. “‘Take the talent from him and give it to the one 10

who has the ten talents. 29 For everyone who has will be given more, and he will have an abundance. Whoever does not have, even what he has will be taken from him. 30 And throw that worthless servant outside, into the darkness, where there will be weeping and gnashing of teeth.’’(Mt 25:14-30)

Jaime David Gómez Builes For me this parable has been very important because God has given each of us certain talents that can be improved over time. With these talents, we serve the people around us and those that we love most, but we also have to know how to perfect and share them, instead of keeping them to ourselves. When someone comes into our lives, we should pass forward the great gifts that God has given us. As children of God, we pass on our abilities in the best possible way, so that the talent and knowledge will go on and will eventually get to others who will also share with the same love as we did. All our gifts and all that surrounds us belongs to God our Lord. Selfishness does not bring anything good, and even less so when the things we are being selfish about do not belong to us, and can be taken away in any moment. 3:16


THREESIXTEEN “Love is patient, love is kind. It does not envy, it does not boast, it is not proud. It is not rude, it is not self-seeking, it is not easily angered, it keeps no record of wrongs. Love does not delight in evil but rejoices with the truth. It always protects, always trusts, always hopes, always perseveres. Love never fails.” (1 Co 13:4-8)

Carlos Rodiles What is love? True love is sacrifice; love is to lay down your life for another; love is selfless, not selfish. Love is everlasting. It is eternal, it continues on and on, it goes beyond time. Love is the only thing that goes beyond death. Love is the only thing that will last when you die. The definition of love is Jesus Christ. He died for you and me while we still hated Him. His love never changes. Love is God and God is love. Love is truth and God is true love. If you don’t know Him, now is your time to know His perfect love. 3:16

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“No, in all these things we are more than conquerors through him who loved us.” “… neither height nor depth, nor anything else in all creation, will be able to separate us from the love of God that is in Christ Jesus our Lord.” (Rom 8:37, 8:39)

Wendy Zurita These two verses have marked me during this year, because I realized that we are saved and victorious thanks to our Lord Jesus Christ. He proves that His love for us is infinite, and that nothing can separate us from it. When I think about these things, my heart fills up with joy. This is why I will worship and give thanks to God every day of my life. I could write a thousand words and more thanking Him for what He did in my life, but I will sum it up in one short sentence: I love You, Lord. Thank You for choosing me. 3:16

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La Cas contro seÑor nos en en la montaÑa

TRESDIECISEIS

No 00 diciembre 2010

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combo cristi ano tomando el so l believe it or not we also work.. .sometimes

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newborns in chri st alentos no se eron esperar

bebes Epidemia de Gaby y bienvenidos jacob!!

we were welcomed with the winter olympics

We

a 2010

por los El amor rondó la casa!! rincones de


THREESIXTEEN

Christian gan g taking a sun bat

Jesus went to meet ins in the mounta

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No 00 December 2010

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care of we took good ve oursel s!!

La casa Baby boom in d jacob an welocme gaby

sa 2010

all Love is LA CASA around


The greatest gift is not under the christmas tree

“The hinge of history is to be found on the door of a Bethlehem stable.” (J. John)

by Alina Vrabie

I remember being told as a child that Easter was the most important celebration of Christianity. I found this claim rather strange; I used to think to myself: “if Jesus wouldn’t have been born, how could He have died on the cross for our sins? Christmas must be the most important Christian festivity!” As an adult, I no longer think there is any competition between the two celebrations. The competition these days is between Western commercialism and faith; between materialism and humility; between the power of purchase


THREESIXTEEN and the gifts that God has already provided for us. Although at times it can become easy to get lost in all the city lights and robust Santas at the local mall, Christmas is just as important a celebration as Easter because it demonstrates God’s unfailing faithfulness and eternal love toward us. It’s not that we should completely forget about giving presents and attending family dinners. The spirit of Christmas is very much about joy, generosity, good will and fellowship. But we shouldn’t forget, not even for a second, that Christmas is most of all about God’s promise of salvation becoming palpable reality, becoming flesh, for “in the beginning was the Word, and the Word was God… The Word became flesh and made his dwelling among us” (John 1:1, 1:14). We should then see the celebration as a symbol for a gift greater than anything of material nature, a gift that bought life itself for all of us, sinners. If God has granted us the possibility of having eternal life out of His immense love, isn’t it so sad that each year we bury ourselves in ribbons, wrapping paper and mistletoe, instead of opening our hearts and feeling His presence among us? The birth of Jesus, the reason why we celebrate Christmas to begin with, is part of the Father’s great plan and promise. About 2000 oddyears ago, the fields of Bethlehem used to be pastures where shepherds raised the sheep that were going to be sacrificed. It is no coincidence then that Jesus, the Lamb of God (John 1:29),

No 00 December 2010

who was destined to be sacrificed for the sins of mankind, was born in a stable not far from these fields. The unique and humble way in which Jesus was born shows that God speaks to us through symbols, in ways that are easy for us to understand. In Isaiah 55:10-11, God directly promises to us that His Word is not empty: “as the rain and the snow come down from heaven, and do not return to it without watering the earth and making it bud and flourish, … so is my word that goes out from my mouth: it will not return to me empty, but will accomplish what I desire and achieve the purpose for which I sent it.” And so God’s promise became reality when His time was accomplished, because “when the time had fully come, God sent his Son, born of a woman, born under the law”, “that the world should be saved through Him.” (Galatians 4:4, John 3:17). God is faithful. This is the central theme that all Christians should keep close to their hearts at Christmas. This celebration is about God’s transcendent truthfulness, about Him keeping His promise although we are unworthy of receiving His gift of life. So, instead of crowding the stores this “holiday season”, why don’t we rather think about keeping on in God’s ways? For the ultimate plan that God has for each of us is not to spend our holiday bonus on ephemeral things, but that Jesus would be born in our own hearts just as He was born into this world, so that we can be reborn in Him. 3:16 15


TRESDIECISEIS

No 00 diciembre 2010

Dibujo por Hanah Zeidman


Aun cuando por momentos nos es fácil perdernos en las luces de la ciudad y la presencia del Santa bonachón en el centro comercial, la navidad es tan importante como la pascua porque las dos son muestra de la fidelidad de Dios y su infinito amor por nosotros. No se trata de olvidarnos de intercambiar regalos y de la cena en familia; el espíritu navideño está en la celebración, en la generosidad, los buenos deseos y la fraternidad. Pero así, tampoco debemos olvidar, ni siquiera por un segundo, que la navidad en su esencia es la encarnación de la promesa de salvación de Dios, es el Dios vivo entre nosotros, porque “en el principio era el verbo, y el verbo era con Dios y el verbo era Dios … Y aquel verbo fue hecho carne, y habitó entre nosotros.” (Jn 1:1,14) Debemos ver, entonces, la celebración como un símbolo del regalo más grande que jamás se compare con cosa material, un regalo que compró la vida misma para todos nosotros, pecadores. Y ahora que Dios nos ha asegurado la posibilidad de tener una vida eterna por su inmenso amor, ¿no es triste darnos cuenta cómo cada año nos enterramos entre moños, papel de regalo y muérdagos en lugar de abrir el corazón y sentir Su presencia entre nosotros? El nacimiento de Jesús, la única y verdadera razón de la navidad, es parte de la gran promesa y plan del Padre. Los campos de Belén fueron praderas en donde hace algo más de 2000 años pastores criaban ovejas que su momento serían sacrificadas. No es coincidencia entonces que Jesús, el Cordero de Dios (Jn 1:29), quien fuera

TRESDIECISEIS

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destinado a ser sacrificado por los pecados de la humanidad, naciera en un establo no lejos de estos campos. La única y más humilde manera en la que Jesús nació nos muestra cómo Dios nos habla en símbolos, en formas que podamos entender. Por eso en Isaías 55:10-11, Dios nos promete sin rodeos que su Palabra no está vacía: “porque como desciende de los cielos la lluvia y la nieve, y no vuelve allá, sino que riega la tierra… así será mi palabra que sale de mi boca; no volverá a mí vacía, sino que hará lo que yo quiero, y será prosperada en aquello para que la envié.” Así la promesa de Dios se hace realidad, porque “ … cuando vino el cumplimiento del tiempo, Dios envió a su Hijo, nacido de mujer y nacido bajo la ley” “…para que el mundo sea salvo por Él.” (Gl 4:4, Jn 3:17) Dios es fiel. Este es el estamento principal que todo cristiano debe tener grabado en su corazón durante la navidad. Esta celebración es sobre la realidad trascendente de Dios, es acerca de su promesa constante a pesar que no merecemos su regalo de vida. En lugar de llenar las tiendas esta temporada navideña, ¿porqué no, mejor, pensamos en seguir los caminos que Dios dispuso para nosotros? El plan definitivo de Dios para nosotros no está en gastar nuestro bono navideño en cosas efímeras, está en recibir a Jesús recién nacido en nuestro corazón, así como Él mismo nació en este mundo y de la misma manera renacer en su presencia. 3:16 15


El mejor regalo no está bajo el árbol “La bisagra de la historia se encuentra en la puerta de un portal en Belén” (J. John)

por Alina Vrabie

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ecuerdo que desde niña me dijeron que la pascua era la celebración más importante para los cristianos, lo que para mi fue extraño en su momento. Yo pensaba: ¨Si Jesús no hubiese nacido, ¿cómo hubiese podido morir en la cruz por nuestros pecados? ¡La navidad debe ser la celebración cristiana más importante!” Ahora como adulto, no encuentro ninguna competencia entre estas dos celebraciones. Ahora creo que la única competencia es entre el consumismo de occidente y la fe, entre el materialismo y la humildad, entre los regalos que compramos en las tiendas y los dones que Dios incondicionalmente nos regala.


La Cas contro seÑor nos en en la montaÑa

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El AĂ‘O nos dio la bienvenida en medio de los olimpicos de invierno

Recien nacidos en cri

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celebramos el de bicentenario hispanoamÉrica

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“El amor es sufrido, es benigno; el amor no tiene envidia, el amor no es jactancioso, no se envanece; no hace nada indebido, no busca lo suyo, no se irrita, no guarda rencor; no se goza de la injusticia, mas se goza de la verdad. Todo lo sufre, todo lo cree, todo lo espera, todo lo soporta. El amor nunca deja de ser…” (1 Co 13:4-8 )

Carlos Rodiles ¿Qué es el amor? El verdadero amor es sacrificio; amor es dejar tu vida por el otro; el amor es generoso no egoista. El amor no tiene fin. Es eterno e infinito, va más allá del tiempo. El amor es lo único que permanence después de la muerte. La definición de amor es Jesucristo. Él murió por ti y por mi, mientras lo seguimos odiando. Su amor no cambia. Dios es amor y el amor en si es Dios, el verdad amor. Dios es verdadero amor, y si no conoces este verdadero amor este es tu momento de conocerlo. 3:16

TRESDIECISEIS

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“Antes, en todas estas cosas somos más que vencedores por medio de aquel que nos amó. …ni lo alto, ni lo profundo, ni ninguna otra cosa creada nos podrá separar del amor de Dios, que es en Cristo Jesús Señor nuestro.” (Ro 8:37, 8:39)

Wendy Zurita Estos dos versos me han marcado muchisimo, porque gracias a nuestro señor Jesucristo, somos salvos y victoriosos. Él nos demuestra cuán grande e infinito es su amor por nosotros, y que nada nos puede separar de su amor. Cuando pienso en esos cosas, siento un enorme gozo en mi corazón. Cada día de mi vida le daré gracias a Dios y solo para Él será toda mi adoración. Podría escribir mil lineas y más agradeciendo todo lo que Dios ha hecho en mi vida, pero lo voy a resumir a una frase: te amo, Dios. Gracias por haberme encontrado. 3:16 11


tu palabra + tu palabra + tu palabra

“Porque el reino de los cielos es como un hombre que yéndose lejos, llamó a sus siervos y les entregó sus bienes. A uno dio cinco talentos, y a otro dos, y a otro uno, a cada uno conforme a su capacidad; y luego se fue lejos.  Y el que había recibido cinco talentos fue y negoció con ellos, y ganó otros cinco talentos.  Asimismo el que había recibido dos, ganó también otros dos. Pero el que había recibido uno fue y cavó en la tierra, y escondió el dinero de su señor.  Después de mucho tiempo vino el señor de aquellos siervos, y arregló cuentas con ellos.  Y llegando el que había recibido cinco talentos, trajo otros cinco talentos, diciendo: Señor, cinco talentos me entregaste; aquí tienes, he ganado otros cinco talentos sobre ellos. Y su señor le dijo: Bien, buen siervo y fiel; sobre poco has sido fiel, sobre mucho te pondré; entra en el gozo de tu señor. Llegando también el que había recibido dos talentos, dijo: Señor, dos talentos me entregaste; aquí tienes, he ganado otros dos talentos sobre ellos.  Su señor le dijo: Bien, buen siervo y fiel; sobre poco has sido fiel, sobre mucho te pondré; entra en el gozo de tu señor.  Pero llegando también el que había recibido un talento, dijo: Señor, te conocía que eres hombre duro, que siegas donde no sembraste y recoges donde no esparciste; por lo cual tuve miedo, y fui y escondí tu talento en la tierra; aquí tienes lo que es tuyo.  Respondiendo su señor, le dijo: Siervo malo y negligente, sabías que siego donde no sembré, y que recojo donde no esparcí. Por tanto, debías haber dado mi dinero a los banqueros, y al venir yo, hubiera recibido lo que es mío con los intereses. Quitadle, pues, el talento, y dadlo al que 10

tiene diez talentos.  Porque al que tiene, le será dado, y tendrá más; y al que no tiene, aun lo que tiene le será quitado.Y al siervo inútil echadle en las tinieblas de afuera; allí será el lloro y el crujir de dientes.” (Mt 25, 14-30)

Jaime David Gómez Builes Para mi ha sido de importancia esta parabola, ya que Dios nos dío unos talentos especifícos a cada uno, los cuales se perfeccionan a través de los años. Con ellos servimos a las personas que nos rodean y a los que más amamos, pero se trata de que esos dones se perfeccionen y se compartan, y no que se queden con nosotros. Que se transmitan aquellos buenos regalos que Dios nos dió, para cuando otra persona llegue a nuestras vidas, nosotros, como hijos de Dios, los entreguemos de la mejor manera. A traves de esa persona los talentos y el saber se abrirán paso y llegarán a otros que tambien compartirán con el mismo amor que lo hemos hecho. Todos los dones y todo lo que nos rodea son de nuestro Señor Dios. El egoismo no nos conduce a nada bueno, y menos aun cuando lo que nos queremos guardar no nos pertenece y nos puede ser arrebatado en cualquier momento. 3:16


DICIEMBRE 25

TRESDIECISEIS

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La fecha de diciembre 25 es en si misma una fecha simbólica ya que la Biblia no especifica el día exacto en que Jesús llegó al mundo. Varios grupos de creyentes cristianos celebran el nacimiento de Jesús en diferentes fechas. Por ejemplo, la iglesia Ortodoxa del Este celebra el nacimiento de Jesús en enero 7, mientras que algunos judios mesiánicos creen que el nacimiento de Jesús fué durante la Fiesta del Tabernáculo en el otoño. En el Oeste, el primer emperador romano cristiano, Constantino, escogió la fecha de diciembre 25 como la indicada para que los cristianos celebraran el nacimiento de Cristo. Este día marcó la fiesta romana Sol Invictus, en que acontece el equinoccio. Este es el día más corto del año, después del cual los días se hacen más duraderos. En la actualidad, así como los días son mas duraderos después de diciembre 25, de igual manera es nuestra vida después de recibir a Jesucristo. Es por esto que esta fecha no se debe tomar literalmente, pero si como un símbolo de de la luz creciente en Cristo Jesús, nuestro Salvador.

“Él, respondiendo, les dijo: ¿No habéis leído que el que los hizo al principio, varón y hembra los hizo y dijo: Por esto el hombre dejará padre y madre, y se unirá a su mujer, y los dos serán una sola carne? Así que no son ya más dos, sino una sola carne; por tanto, lo que Dios juntó, no lo separe el hombre.” (Mt 19:4-6)

Angélica Mireles Estos versículos quedaron grabados en mi corazón en unos momentos muy difíciles, cuando mi marido y yo estábamos al borde del divorcio. Yo estaba muy confundida, pero, gracias al Señor, entendí que con amor y fe podemos ser felices. Por mi matrimonio, gracias a Dios. 3:16

“Su señor le dijo: Bien, buen siervo y fiel; sobre poco has sido fiel, sobre mucho te pondré; entra en el gozo de tu señor.” (Mt 25:23)

Guillermo Franzoi Con este versículo, Dios me ha demostrado que cuando somos fieles y agradecidos con las cosas pequeñas Él nos bendice en cosas más grandes. Él ha sido fiel en esa promesa y continúa bendiciéndome con grandes cosas en mi vida. 3:16 9


tu palabra + tu palabra + tu palabra

“Cuando pases por las aguas, yo estaré contigo; y si por los ríos, no te anegarán. Cuando pases por el fuego, no te quemarás, ni la llama arderá en ti.” (Is 43:2)

Henry Forero Todos nos enfrentamos a situaciones difíciles. Puedo decir que literalmente esta palabra ha sido una realidad en mi vida. Dios, por Su gracia y misericordia, me ha sacado ileso de muchas situaciones de riesgo; en ocasiones he salido herido, pero en las circunstancias donde pudiera esperarse lo peor, he salido sin un rasguño. Esto lo puedo afirmar en un sentido físico y espiritual. Muchas veces, mi vida ha estado comprometida y no necesariamente por seguir a Cristo. A pesar de conocerlo desde muy temprana edad, no le seguía, y por mucho tiempo, no reconocía Su obra salvadora, ni Su mediación entre el Padre y nosotros. Con frecuencia desconocemos que Él está con nosotros. No le creemos que nos ha dejado Su

Santo Espíritu, o si creemos no le escuchamos, y muchas veces lo entristecemos. Más allá de la aplicación práctica de esta palabra a nuestra realidad en este tiempo, en nuestra existencia, en este mundo, nuestro Padre, que es eterno, nos confirma que estará con nosotros a pesar de las situaciones adversas o duras, que nos protegerá y que nos librará, no solo en este tiempo si no en su propósito eterno. Él tiene un propósito en nuestras vidas desde antes que naciéramos. Él nos ama, Él nos amó primero. Por nuestro pecado hemos sido destituidos de Su presencia (Ro 3:10, 3:23). Pero Él entregó a Su hijo unigénito para que todo aquel que en Él cree no se pierda más tenga vida eterna (Jn 3:16). Este es el regalo de salvación: con Su resurrección nos levanta de pecado y muerte a vida en abundancia, vida eterna (Jn 1:12, 14:6; Hch 4:12). Nuestra decisión está en hacer y declarar a Cristo como el Señor y Salvador de nuestras vidas. Le confesamos con nuestra boca, le creemos con nuestro corazón. Creemos en Él y Le seguimos. Le conocemos a través de su palabra (Ro 10:9-10). Si no has tomado la decisión por Cristo te invito a que lo hagas hoy. Puedes seguir esta oración: Señor Jesús, yo hoy reconozco que he pecado y estoy alejado de Ti. Yo hoy creo que Tú moriste por mí en la Cruz, por el perdón de mis pecados, y que resucitaste para darme vida eterna. Yo hoy abro mi corazón y te recibo como Señor y Salvador de mi vida, en Cristo Jesús. 3:16

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TRESDIECISEIS

No 00 diciembre 2010

Basta con Su Palabra para edificar un hogar. Por medio de nuestro cambio personal podemos impactar la sociedad y lograr un avance colectivo, fuera del egocentrismo, edificando sobre la roca de nuestra salvación. Retemos el presente escogiendo de lo bueno, lo mejor, desechando lo que no nos edifica y con mansedumbre, dejemos el argumento en la banca de reposo por un momento. Cedamos el ego y abramos el corazón a la Palabra de vida en abundancia. 3:16

Aunque las cosas parezcan muy complejas y el panorama un tanto indescifrable, la solución comienza por desatar el nudo desde el interior; es decir invirtiendo ciertas premisas con un poco de sentido común. Por ejemplo: si en vez de mirar más allá de tus narices, miras más acá de tus narices, o si en vez de buscar la paja del ojo de tu prójimo, buscas primero la biga de tu propio ojo. En este caso, en lugar de establecer tu propia justicia, te sujetas a la justicia perfecta de Dios.

saber que Él es Dios y que todo está bajo Su control y Su soberanía. Así podemos dejar de patalear en medio del mar y permitirnos flotar en el vaivén de Sus aguas y con la escencia de Su amor podemos ser felices teniéndolo todo así como sin tener nada.

por las hendiduras de la historia han penetrado toda clase de argumentos que parecen tomar más fuerza ahora, cuando la humanidad nunca había estado más necesitada de esa verdad liberadora que nos lleva a comprender la escencia del ser.

Quizás suena un poco extraño en estos tiempos, porque implica reestructurar el modelo que se busca implementar para un nuevo orden, y es precisamente esto lo que debemos analizar. ¿Adónde va el desarrollo?, si la palabra de Dios, que es principio y fin de todas las cosas, planea ser sustituida por el argumento televisivo que nunca es cuestionado, cuando muchos se hacen poseedores de la verdad después de treinta minutos de Discovery Channel, veinte de las últimas noticias y la más reciente actualización de Facebook. Solo con dar un vistazo a nuestra humanidad y ver cómo se perfecciona en Jesucristo basta para encontrar descanso al afán existencial de estos tiempos, con detenernos un momento y

Las buenas noticias están esperando por nuevas personas dispuestas a ver los tiempos de cambio.


por Marco Tulio Vergara

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ecordar ese primer encuentro con el primer-mundo norteamericano, la comodidad que nos ofrece una mejor economía, la accesibilidad a todo lo que siempre anhelamos sin precisar de un esfuerzo extraordinario y la tranquilidad de una vejez asegurada, me hace pensar que aunque aparentemente lo tenemos todo, seguimos en la búsqueda de la felicidad absoluta, que de repente se hace casi imposible de satisfacer aun con el poder adquisitivo a la mano y la

fuente más completa de conocimiento nunca antes imaginada, la realidad paralela y el indispensable ciberespacio. Los tiempos trascienden presurosos, mientras la aventura de la bicicleta con parrilla para un segundo ocupante y el viaje de dos horas a la biblioteca pública tienden a quedarse en el recuerdo, opacados por las autopistas atestadas de vehículos con un único ocupante y el computador de bolsillo que compila el mundo y todos sus conceptos en un click. Pero en medio de tanta belleza y maravillas modernas, ¿dónde quedó el cuestionamiento del ser humano? Sería imposible concebir que la inteligencia y el pensamiento hayan sido sustituidos por algunos de estos semiproductos procesados de pronta expiración. Pero creámoslo o no,

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TRESDIECISEIS

No 00 diciembre 2010

Un Periódico Gratis

por pastor Hernando Muñoz

El primer día de diciembre los tres periódicos de la ciudad aprovecharon el inicio de la temporada para publicar varios artículos, imágenes y propaganda navideña, con la idea de tomar ventaja de la ocasión y así vender muchos ejemplares en esta fecha. Ya que en la ciudad vivían pueblos con diferentes culturas, los periódicos pensaban en cuál seria la mejor forma para hacer de la navidad un evento que todos disfrutaran. Al final del día los resultados de las ventas mostraban que el periódico El Consumidor había vendido el mayor numero de diarios, reportando grandísimas ganancias a sus propietarios. Los audaces editores habían logrado publicar los mejores planes para la temporada, incluyendo los lugares turísticos, los mas deleitantes restaurantes y los licores mas exquisitos, además de las mejores ofertas del mercado, desde modernos electrodomésticos y ropa hasta los mas sofisticados juguetes para niños. En segundo lugar de ventas estaba el diario La Tradición. El éxito de su publicación estuvo en poder incluir las celebraciones y cantos que se han repetido por años en la Iglesias. Además de esto, incluyeron costumbres, fiestas, ritos y filosofías de todos los diferentes pueblos de la ciudad aunque no tuvieran relación con la

navidad. Esto les permitió que muchos, sin importar si sabian o no lo que era la navidad, pudieran comprar su diario. Según los resultados de la compañía medidora de las ventas el ultimo diario llamado Las Buenas Nuevas fue una desilusión. Aunque este periódico era gratis y de acceso a todos los habitantes del pueblo, gracias a que su único dueño había pagado el precio total de la publicación, muy poca gente lo recibió. Pero aun así, el diario que en sus paginas contaba la historia del nacimiento de Jesús, el Hijo de Dios, quien había venido al mundo para morir en lugar de la humanidad, fue la de menos acogida entre todos los periódicos de la navidad. Esta es la verdadera historia que contamos y vivimos: que Dios vino a nacer y a vivir con nosotros para darnos vida y libertad. La navidad no es compras y costumbres, aunque eso sea bonito. La única y verdadera historia es que Jesús vino para ser Rey de nuestros corazones no por un diciembre, sino para siempre. Este diciembre muchos preferirán comprar los dos primeros periódicos, y no recibirán el gratuito regalo del Padre. ¿Que historia de navidad celebrarás tu? 3:16 5


“Jesús vino para ser Rey de nuestros corazones no por un diciembre, sino para siempre. ”

Algo para pensar… La palabra navidad significa nacimiento, lo que quiere decir que si no hay celebración de un nacimiento, lógicamente, no habrá celebración de navidad. ¿Y el nacimiento de quien? El evangelio de Mateo comienza la historia de la navidad diciendo: “el nacimiento de Jesús fue así …” (Mt 1:18) y luego explica porque este nacimiento fue único y como ningun otro en la historia. El ángel le dice a José “no temas recibir a María tu mujer, porque lo que en ella es engendrado, del Espíritu Santo es” (Mt 1:20) y le dice que le pondrá por nombre Emmanuel, que significa “Dios con nosotros”.


En esta edición special: 4

Un periódico gratis Un cuento de navidad por pastor Hernando Muñoz

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¡Qué bonito es el desarrollo! El panorama de nuestros días por Marco Tulio Vergara

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Tu palabra + tu palabra Testimonios de vida por

TRESDIECISEIS

No 00 diciembre 2010

TresDieciseis hace parte del Ministerio de Artes de La casa de Misericordia Eterna Concepto, arte y edición: Sara Gaitán Alina Vrabie Agradecimientos especiales: Andrew Zeidman Sherwood Digital Copy and Print Textos Bíblicos: Versión Reina Valera 1960 Toronto, 2010

Henry Forero / Carlos Rodiles / Guillermo Franzoi David Gómez / Angélica Mireles / Wendy Zurita

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El 2010 en La Casa El mejor regalo no está bajo el árbol Mensaje en el amor de Cristo por Alina Vrabie

The Scott Mission 502 Spadina Avenue Toronto, Ontario M5S 2H1

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“Porque de tal manera amó Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unigénito, para que todo aquel que en ÉL cree, no se pierda, mas tenga vida eterna.” Jn 3:16


TRESDIECISEIS Magazine Cristiano

Edici贸n especial Diciembre 2010

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Threesixteen