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P£RC£K LAURA BE

D=COLORÉ./ Z / JOSÉ A . R O B L E S ipiladores)


L A FILOSOFÍA Y S U S P R O B L E M A S

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I n s t i t u t o d e I n v e s t i g a c i o n e s Filosóficas D i r e c t o r : D r . León Olivé Secretario: D r . A m b r o s i o Velasco


Percepción: colores

L a u r a Benítez / José A . R o b l e s (compiladores)

U n i v e r s i d a d N a c i o n a l Autónoma d e México


E n la portada: Composición Lazslo Moholi Nagy

a

I edición, 1 9 9 3 © 1993 U N A M Circuito M a r i o de la Cueva C i u d a d d e Investigación e n H u m a n i d a d e s C i u d a d U n i v e r s i t a r i a , 0 4 5 1 0 , México, D . F . I n s t i t u t o d e I n v e s t i g a c i o n e s Filosóficas I m p r e s o e n México / Printed I S B N 968-36-3166-5

in México


ÍNDICE

L a u r a Benítez/José A . R o b l e s Presentación

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M a u r i c i o H . Beuchot(lIF.UNAM) La percepción sensible en Santo Tomás deA quino

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L a u r a Benítez(lIF¡Ios,UNAM) La percepción sensible en Rene Descartes

31

C a r m e n S i l v a ( F F y L , UNAM) La adquisición de las ideas en Locke

47

José A . R o b l e s (HFilos, UNAM) Malebranche y la percepción

69

A l e j a n d r o H e r r e r a (HFilos, UNAM)

Leibniz y su visión ontológica de la percepción N y d i a L a r a Z a v a l a ( C e n t r o d e I n s t r u m e n t o s , UNAM) Newton: percepción y explicación científica Dennis L . Sepper (University o f Dallas) Ver la luz: los rayos de Newton, la memoria de Goethe y la percepción de la ciencia Margarita Costa (Universidad de Buenos A i r e s ) Importancia de los colores en la teoría humeana de ¡apercepción del espacio

91 101

117

155

A l e j a n d r o T o m a s i n i B a s s o l s (HFilos, UNAM)

L o s colores y su lenguaje.

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PRESENTACIÓN

D e s d e h a c e o c h o años, e l g r u p o d e l A r e a d e H i s t o r i a d e l a Filosofía, d e l I n s t i t u t o d e I n v e s t i g a c i o n e s Filosóficas d e l a U n i v e r s i d a d N a c i o n a l Autónoma d e México, t r a b a j a e n e l e s t u d i o y d e b a t e d e t e m a s d e interés común p a r a s u s m i e m b r o s , c o n f o r m e a p e r s p e c t i v a s y a u t o r e s d i v e r s o s . A p a r t i r d e l o s últimos t r e s años ( j u l i o 1 9 9 0 - j u n i o 1 9 9 3 ) , l u e g o q u e s e aprobó u n p r o y e c t o d e t r a b a j o d e l g r u p o , d e n o m i n a d o " H i s t o r i a d e l a filosofía y p e n s a m i e n t o científico contemporáneo", éste pasó a f o r m a r p a r t e d e l P r o g r a m a d e A p o y o a P r o y e c t o s d e Investigación y d e I n n o v a ción D o c e n t e (PAPIID), d e p e n d i e n t e d e l a Dirección G e n e r a l d e A s u n t o s d e l P e r s o n a l Académico (DGAPA) d e l a p r o p i a UNAM, bajo c u y o patrocinio nuestro grupo ha desarrollado m u y diversas a c t i v i d a d e s académicas d e n t r o d e l m a r c o d e l p r o y e c t o señalado. D e estas actividades q u e r e m o s destacar nuestra labor e d i t o r i a l que, entre otras publicaciones, ha generado tres libros colectivos (productos de sendas reuniones internacionales que se llevaron a c a b o e n n u e s t r o I n s t i t u t o ) : El concepto de materia (Colofón; México, 1 9 9 2 ) , El problema de la relación mente-cuerpo ( I n s t i t u t o d e I n v e s t i g a c i o n e s Filosóficas, UNAM; México, 1 9 9 3 ) y e s t e n u e v o v o l u m e n : Percepción: colores. L o s t r e s l i b r o s c o n f o r m a n u n a pequeña colección y t i e n e n e n común, p o r u n a p a r t e , e l c e n t r a r l a discusión s o b r e u n t e m a y , p o r o t r a , c o n t a r , c o m o s u s colaboradores, c o n especialistas d e l o s asuntos tratados, tanto nacionales c o m o extranjeros. E l p r o b l e m a d e l a percepción q u e a h o r a p r e s e n t a m o s a n u e s t r o s l e c t o r e s , s e r e m o n t a a l o s orígenes m i s m o s d e l a filosofía o c c i d e n t a l y h a g e n e r a d o u n sinfín d e d i s p u t a s y p e r p l e j i d a d e s e n t r e

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l a s m e n t e s lúcidas q u e l e h a n p r e s t a d o s u atención. A n t e s d e d e c i r más a c e r c a d e e s t e p r o b l e m a , s i n e m b a r g o , v a l e l a p e n a q u e p r e c i s e m o s e l s e n t i d o q u e , e n g e n e r a l , tendrá e l término percepción e n l o s e n s a y o s q u e c o m p o n e n e s t e e s c r i t o . C o n e l término n o s r e f e r i r e m o s , d e m a n e r a e x c l u s i v a , a n u e s t r a relación cognitiva sensorial c o n e l m u n d o ' e x t e r i o r ' . C o n e s t o e x c l u i m o s c u a l q u i e r p o s i b i l i d a d d e e n t e n d e r e l término e n algún o t r o d e l o s s e n t i d o s que e l m i s m o h a adoptado a l olargo de la historia. E l t e r r e n o d e l a percepción, e n e l s e n t i d o señalado, s i e m p r e h a s i d o u n c a m p o fértil d e germinación d e p r o p u e s t a s escépticas p u e s , según múltiples e x p e r i e n c i a s q u e h e m o s t e n i d o c a d a u n o de nosotros e n particular, c o n frecuencia n o s e q u i v o c a m o s a l suponer que estamos frente a determinado objeto a cuando, e n r e a l i d a d , s o m o s víctimas d e u n 'engaño' s e n s o r i a l y a n t e n o s o t r o s s e e n c u e n t r a u n o b j e t o p o ningún o b j e t o , p u e s s u f r i m o s u n a alucinación. E l p r o b l e m a d e l a percepción, e n t o n c e s , c u e s t i o n a la certeza q u e p o d a m o s tener acerca de l o q u e c a p t a m o s d e l m u n d o m e d i a n t e n u e s t r o s s e n t i d o s . E l filósofo n o escéptico i n t e n t a e n contrar respuestas que acallen las dudas acerca d e nuestra seguridad con respecto al c o n o c i m i e n t o sensorial del m u n d o . F i n a l m e n t e , u n a nota breve acerca del aspecto particular d e n u e s t r a preocupación e n e s t e v o l u m e n : c o l o r e s . C o n f o r m e a l a visión d e l a mayoría d e l o s a u t o r e s — s i n o e s q u e t o d o s — , s i n o s c o n c e n t r a m o s e n e l p e r i o d o d e l a t e m p r a n a filosofía m o d e r n a ( s s . X V I I y X V I I I ) , l o s c o l o r e s n o f o r m a n p a r t e d e l m u n d o físico, p o r lo q u en o son elementos que nos permitan comprender l o que éste s e a , e s t o e s , n o s o n e l e m e n t o s q u e n o s p e r m i t a n h a c e r l o i n t e l i g i b l e ; así, l o s c o l o r e s y , e n g e n e r a l , l a s l l a m a d a s c u a l i d a d e s s e c u n d a r i a s , s e i n t e r p r e t a n c o m o u n híbrido q u e s u r g e d e l a interacción d e l s u j e t o p e r c i p i e n t e y l o s o b j e t o s d e l m u n d o e x t e r n o ( L o c k e ) o bien son puramente objetos mentales (Malebranche) q u e D i o s i m p o n e e n n u e s t r o s espíritus p a r a q u e t e n g a m o s l a p o s i b i l i d a d d e c o n o c e r s e n s o r i a l m e n l e el m u n d o e x t e r n o . D e esta

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m a n e r a , e s a s c u a l i d a d e s secundarias, t i e n e n u n status p e c u l i a r e n n u e s t r o c o m e r c i o epistémico c o n e l m u n d o s e n s i b l e — p a r e c e q u e podríamos c o n s i d e r a r q u e t a l e s c u a l i d a d e s , e n t a n t o q u e s e supone q u e n o son u n a parte constitutiva d e l l l a m a d o m u n d o ' e x t e r i o r ' , tendrán q u e e n c o n t r a r u n l u g a r d o n d e l o c a l i z a r s e e n e l m u n d o ' i n t e r i o r ' o espíritu; así, e n e s t e s e n t i d o , e l espíritu s e c o n v i e r t e e n e l receptáculo d e a q u e l l o s e l e m e n t o s inútiles, e n tanto q u e n o n o s permiten arrojar u n a luz m a y o r en nuestra comprensión d e l m u n d o e x t e m o — y g e n e r a n p r o b l e m a s d e u n a índole m u y d i v e r s a d e l o s q u e s u r g e n d e l a s l l a m a d a s c u a l i d a d e s primarias o cualidades propiamente dichas de los objetos. E n n u e s t r o t i e m p o , e l p r o b l e m a d e l a percepción d e l o s c o l o r e s n o sólo s e p r e s t a a l e n f o q u e filosófico, epistémico, s i n o q u e , c i e r t a m e n t e , p l a n t e a m u y i n t e r e s a n t e s c u e s t i o n e s , además, a p s i cólogos y e s t u d i o s o s d e l a s n e u r o c i e n c i a s contemporáneos. L o s t r a b a j o s d e l p r e s e n t e v o l u m e n n o únicamente n o s p r o p o r c i o n a n u n a p e r s p e c t i v a histórica d e e s t e p r o b l e m a , q u e v a d e Tomás d e A q u i n o a Wittgenstein, sino que recoge importantes exposiciones crítico-problemáticas q u e i l u m i n a n d i v e r s o s a s u n t o s r e l a t i v o s a l c o n o c i m i e n t o p e r c e p t u a l , t a l e s c o m o l a i m p o r t a n c i a epistémica d e l a sensopercepción, e l status óntico y epistémico d e l o s c o l o r e s , l a i m p o r t a n c i a d e l a s i d e a s d e sensación, p o r sólo señalar a l g u n o s . C a b e m e n c i o n a r q u e , a u n q u e c a d a u n o d e l o s artículos p u e d e l e e r s e d e m a n e r a i n d e p e n d i e n t e , e x i s t e n múltiples r e l a c i o n e s e n t r e e l l o s , e n función d e l a problemática q u e a b o r d a n . D e e s t a m a n e r a , los n u e v e trabajos invitan a profundizar el estudio de los problem a s filosóficos p l a n t e a d o s p o r l a percepción, q u e e n m u c h o c a s o s aún n o h a n s i d o r e s u e l t o s o n o s a t i s f a c t o r i a m e n t e . S i n e m b a r g o , l a filosofía a p o r t a a l a s r e f l e x i o n e s contemporáneas s o b r e e s t e a s u n t o n o sólo u n c o n j u n t o d e p r o b l e m a s q u e todavía n o s p r e o c u p a n a c e r c a d e l a información q u e o b t e n e m o s p o r m e d i o d e l o s sentidos, s i n o algunas propuestas alternativas para plantear y r e f o r m u l a r tales p r o b l e m a s h o y .

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N o dudamos que el presente texto, al igual que los anteriores, será d e g r a n u t i l i d a d p a r a p r o f e s o r e s , e s t u d i a n t e s y público e n g e n e r a l , i n t e r e s a d o s e n l a percepción c o m o u n a d e l a s vías f u n d a m e n t a l e s d e adquisición d e l c o n o c i m i e n t o d e l m u n d o e x t e r i o r .

*** C o n e l p r e s e n t e v o l u m e n c o n c l u i m o s e l c i c l o d e t r e s años d e c o m p r o m i s o recíproco e n t r e l a DGAPA y n u e s t r o g r u p o d e t r a b a j o , p a r a l l e v a r a c a b o u n a l a b o r académica c o n f o r m e a l o s l i n c a m i e n t o s d e n u e s t r o p r o y e c t o . A l término, p u e s , d e e s t a m u y p o s i t i v a relación c o n l a DGAPA, n o n o s q u e d a s i n o a g r a d e c e r l e e l a p o y o q u e s i e m p r e n o s brindó e l p e r s o n a l e n c a r g a d o d e a s e s o r a r n o s e n d i f e r e n t e s a s p e c t o s d e n u e s t r a l a b o r ( e n l a s últimas etapas d e nuestro trabajo, las L i e s . L i l i a R o m e r o y Gabriela C a l v i l l o ) y , p o r p a r t e d e n u e s t r o I n s t i t u t o , además d e a g r a d e c e r l e a s u D i r e c t o r , e l D r . León Olivé, e l a p o y o q u e s i e m p r e e s t u v o dispuesto a brindarnos, merece nuestro especial agradecimiento l a L i c . M a r t h a Martínez, a q u i e n l e d e b e m o s e l h a b e r n o s l i b e r a d o plenamente d e t o d a s l a s p r e o c u p a c i o n e s a d m i n i s t r a t i v a s i n h e r e n t e s a l m a n e j o d e l o s f o n d o s d e l p r o y e c t o , l o c u a l significó l i b r a r nos d e u n cuidado d e m u c h o ( s ) peso(s).

L a u r a Benítez y José A . R o b l e s Ciudad Universitaria en el caluroso verano de 1993.

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L A P E R C E P C I Ó N SENSIBLE E N SANTO TOMÁS D E A Q U I N O

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Mauricio Beuchot*

Introducción E n este trabajo n o s p r o p o n e m o s presentar l o s e l e m e n t o s p r i n c i p a l e s d e l a teoría d e S a n t o Tomás d e A q u i n o a c e r c a d e l a p e r cepción s e n s i b l e e x t e r i o r . E s d e c i r , a b o r d a r e m o s l a l a b o r d e l o s s e n t i d o s e x t e r n o s y n o l a d e l o s sentidos i n t e r n o s . Y e n esta l a b o r d e l o s s e n t i d o s e x t e r n o s sólo n o s f i j a r e m o s e n e l a s p e c t o g e n e r a l d e l a sensación; n o t r a t a r e m o s l o s a s p e c t o s p a r t i c u l a r e s d e l a operación d e c a d a u n o d e l o s s e n t i d o s , s i n o a q u e l l o q u e s e m u e s t r a s e r común a t o d o s e l l o s , e s t o e s , i n t e n t a r e m o s c a p t a r l o s r a s g o s c o m u n e s d e l a percepción s e n s i b l e , l o s e l e m e n t o s e s e n ciales de s u naturaleza y las condiciones imprescindibles de s u operación. A l f i n a l a t e n d e r e m o s d e m a n e r a e s p e c i a l a u n e l e m e n t o m u y i m p o r t a n t e d e l a percepción s e n s i b l e o sensación, q u e e s l a species s e n s i b l e , c o n r e s p e c t o a l c u a l e x a m i n a r e m o s s u a c t u a lidad, analizando algunas objeciones que se le h a n enfrentado y tratando d e darles respuesta desde los p r i n c i p i o s tomistas. 2

•Instituto de Investigaciones F i l o l ó g i c a s - U N A M . Agradezco su lectura critica de este ensayo a Alfonso Maierü, del Dipartimento di Studi Filosofía ed Epistemología dell 'Universiti degli Studi di Roma "La Sapienza" y a Christian Trottmann, dell'École Fran$aise deRome. La teoría de la species viene de Aristóteles y pasa por los árabes. Es una teoría típicamente medieval, y por supuesto que no es exclusiva de Sto. Tomás. Le es exclusivo el uso realista de la species, a diferencia de los nominalistas, que la interpretaban a veces de manera idealista y a veces la negaban. 1

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El dinamismo de la sensación P a r a S a n t o Tomás, u n a d e l a s d i m e n s i o n e s p r i n c i p a l e s d e l s e r h u m a n o es la v i d a sensitiva, intermedia entre l a vegetativa y l a i n t e l e c t i v a o r a c i o n a l . U n o estaría t e n t a d o a d e c i r q u e l a c o m p a r t e c o n l o s a n i m a l e s , p e r o Tomás n o s contestaría q u e e l a s u n t o n o e s así d e s i m p l e ; e l carácter r a c i o n a l d e l h o m b r e h a c e q u e s u m i s m a v i d a sensitiva y hasta la instintiva n o sean iguales que l a d e l i r r a c i o n a l . L a razón está c o m o i n f o r m a n d o t o d o , i m p r e g n a a l a s demás d i m e n s i o n e s . L a dimensión s e n s i t i v a t i e n e v a r i a s f a c u l t a d e s r e p a r t i d a s e n tres aspectos: u n o es cognoscitivo, o t r o es apetitivo y o t r o es m o t r i z . Sólo t r a t a r e m o s e l a s p e c t o c o g n o s c i t i v o , y n o t o d o l o que incluye, pues abarca l o s sentidos externos, q u e s o n l o s c i n c o m u y c o n o c i d o s , y l o s i n t e r n o s , q u e s o n e l s e n t i d o común, l a imaginación o fantasía, l a c o g i t a t i v a o e s t i m a t i v a y l a m e m o r i a sensitiva. D e j a n d o de lado los sentidos internos, trataremos d e v e r cuál e s l a n a t u r a l e z a d e l a sensación e x t e r n a , q u e e s l a sensación más p r o p i a m e n t e d i c h a , y q u e e s l o q u e e l A q u i n a t e l l a m a " l a percepción". L o s sentidos son facultades, y las facultades se disciernen por s u s o b j e t o s (aún más q u e p o r s u s a c t o s ) . P u e s b i e n , e l o b j e t o s e n s i b l e e s a q u e l l o q u e p u e d e s e r inmutativo d e l o s s e n t i d o s , i . e . lo q u ei n m u t a a los sentidos. Y l o q u e los i n m u t a son los accidentes; pero n o todos, sino los que pertenecen a l a cualidad (p. ej. l a cantidad n o hace directamente eso, tiene que hacerlo m e d i a n t e l a c u a l i d a d ) , y , d e e n t r e l a s c u a l i d a d e s , sólo l a d e l a t e r c e r a especie, esto es, l a cualidad pasible. T r a t a n d o d e u b i c a r n o s e n e l c o r r e l a t o d e l a c t o d e sensación, S a n t o Tomás d i c e q u e l o s o b j e t o s s e n s i b l e s , o s u s c e p t i b l e s d e s e r 3

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Sum.

r/ieo/.,I,q.77,a.3;I,q.78,a.3,adlm.

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p e r c i b i d o s d e m o d o s e n s o r i a l , o s i m p l e m e n t e l o s sensibles, s o n d e d o s c l a s e s , s e n s i b l e s per se y s e n s i b l e s per accidens. L o s p r i m e r o s i n t r o d u c e n d i f e r e n c i a e n l a pasión o alteración d e l s e n t i d o ; l o s s e g u n d o s n o l o h a c e n . E l s e n s i b l e per se es, e n t o n c e s , e l q u e p o r n a t u r a l e z a e s a p t o p a r a i m p r e s i o n a r a l s e n t i d o y dársele e n l a percepción. E l s e n t i d o s e c o m p o r t a d e m a n e r a p a s i v a y e l sensible es e l q u e se comporta de manera activa: impresiona, a l t e r a , p r o d u c e u n a pasión o i m p r i m e u n m o v i m i e n t o e n e l s e n t i d o . E l s e n s i b l e per se e s , a s u t u r n o , d o b l e : p r o p i o y común. E l p r o p i o s o n l a s c u a l i d a d e s a l t e r a n t e s ( c o l o r , s a b o r , e t c . ) ; además, sólo p u e d e s e r p e r c i b i d o p o r u n o d e l o s c i n c o s e n t i d o s , y n o p o r o t r o , y e l s e n t i d o n o p u e d e e r r a r a c e r c a d e él. P o r e j e m p l o , e l c o l o r , q u e i n m u t a a l o j o , y n o a l oído. L o s s e n s i b l e s c o m u n e s s o n a q u e l l o s q u e i n m u t a n p o r razón d e l o s p r o p i o s ; p o r e j e m p l o , l a s u p e r f i c i e i n m u t a a l o j o , p e r o p o r razón d e l c o l o r , y e s común porque puede i n m u t a r a todos los sentidos o a l m e n o s a varios, c o m o l a superficie m i s m a a l o j o y a l tacto. E n ellos puede errar el sentido; c o m o yerra la vista, s i quiere juzgar por l o coloreado dónde está a l g o . E s t o s s e n s i b l e s c o m u n e s s o n l a m a g n i t u d , l a f i g u r a , e l r e p o s o , e l m o v i m i e n t o y e l número, y t o d o s d e u n a m a n e r a u o t r a s e r e d u c e n a l a c a n t i d a d . E l número, e l m o v i m i e n t o y e l reposo s o n comunes a todos l o s sentidos; l a figura y l a m a g n i t u d sólo s o n c o m u n e s a l a v i s t a y a l t a c t o . P o r s u p a r t e , l o s s e n s i b l e s per accidens d e Tomás p u e d e n p a r e c e m o s extraños a l o s l e c t o r e s contemporáneos, p e r o n o l o son tanto si pensamos que son cosas que sustentan a los accidentes q u e s o n s e n s i b l e s per se ( p . e j . l a s u b s t a n c i a ) , y , y a q u e s o n 4

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I n I I D e A n . , \ e c l . 13, n. 393. Sum. Theol., I , q. 78, a. 3, ad 2m. InIIDeAn.,n.384. InIIDeAn.,n.385. DeSensu, lect. 2, n. 29.

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c o n o c i d o s per accidens p o r e l s e n t i d o , c o n v i e n e q u e s e a n c o n o c i d o s per se p o r o t r a f a c u l t a d , y a s e a o t r o s e n t i d o , e l i n t e l e c t o o l a c o g i t a t i v a . P o r e j e m p l o , Sócrates e s b l a n c o , p e r o sólo e s s e n s i b l e per se l o b l a n c o , y e l q u e e s o b l a n c o sea Sócrates ( e s t o e s , u n a s u b s t a n c i a ) e s s e n s i b l e per accidens, p r o p i a m e n t e l o c a p t a e l i n t e l e c t o . ' A través d e l s e n s i b l e per se h a y u n p a s o a l per accidens, q u e está c o n t e n i d o e n él y c o m o m e z c l a d o c o n él. S i e s o t r o s e n t i d o e l q u e l o p e r c i b e per se, e n t o n c e s e s e s e n s i b l e per accidens s e l l a m a r e l a t i v o , p . e j . c u a n d o s e d i c e q u e l o d u l c e e s v i s i b l e per accidens, p o r q u e l o d u l c e e s i n h e r e n t e a l o b l a n c o , y e n t o n c e s e s c o n o c i d o per accidens p o r l a v i s t a , y a q u e per se e s c o n o c i d o p o r e l g u s t o . Y e l s e n s i b l e per accidens s e l l a m a a b s o l u t o si es aprehendido por otra facultad, c o m o l o u n i v e r s a l , q u e es a p r e h e n d i d o per se p o r e l i n t e l e c t o , p e r o p u e d e s e r s e n s i b l e per accidens ( a u n q u e n o es e n v e r d a d y p r o p i a m e n t e u n i v e r s a l c u a n d o es s e n t i d o ) , p u e s e s captado i n m e d i a t a m e n t e p o r e l i n t e l e c t o a l o c u r r i r l a sensación d e l a c o s a ; p o r e j e m p l o , c u a n d o s e v e a a l g u i e n q u e h a b l a o s e m u e v e , e l s e n t i d o común a p r e h e n d e q u e está v i v o , a p r e h e n d e l a v i d a , p o r l o q u e p u e d e d e c i r s e q u e " l o v e " v i v i r (cosa q u e p r o p i a m e n t e n o se v e , s i n o q u e s e e n t i e n d e ) . Así, c a p t a r s e n s i b l e s per accidens s i e m p r e e s a l g o i m p r o p i o y metafórico, p . e j . , " g u s t a r " l o b l a n c o ( i . e . l o d e u n s e n t i d o d i s t i n t o ) , o " v e r " l a s u b s t a n c i a d e Sócrates ( l o d e o t r a f a c u l t a d , c o m o l a del intelecto), o " v e r " q u e v i v e ( l o de otra facultad, c o m o e l s e n t i d o común). P e r o n o d e b e e n t e n d e r s e q u e l o s s e n s i b l e s c o m u n e s s e a n o b j e t o s d e l s e n t i d o común. " E n e f e c t o , e l s e n t i d o común e s c i e r t a p o t e n c i a e n l a q u e s e t e r m i n a n l a s i n m u t a c i o n e s de todos los sentidos... D e donde es i m p o s i b l e q u e e l sentido común t e n g a u n o b j e t o p r o p i o , q u e n o s e a o b j e t o d e u n s e n t i d o p r o p i o . M a s [versa] acerca de l a s i n m u t a c i o n e s m i s m a s d e l o s 1 0

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l 0

JnIIDeAn.,n.387. InIIDeAn.,nn.395-396.

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sentidos p r o p i o s p o r sus objetos, las cuales n o p u e d e n tener los s e n t i d o s p r o p i o s , c o m o l o q u e p e r c i b e las m i s m a s i n m u t a c i o n e s d e los sentidos, y discierne entre los sensibles de los diversos sentidos. P u e s c o n e l s e n t i d o común p e r c i b i m o s q u e v i v i m o s y d i s c e r n i m o s entre los sensibles d e los diversos sentidos, a saber, l o b l a n c o y l o d u l c e " . E l s e n t i d o común, p u e s , d e p e n d e d e l o s o b j e t o s d e l o s s e n t i d o s p r o p i o s , l e s d a m a y o r elaboración o estructuración. R e c o j a m o s y a l a s enseñanzas q u e n o s a r r o j a n e s t a s p r i m e r a s elucidaciones. C o m o consecuencia de l o anterior, podemos decir q u e l a sensación e n común, o e l a c t o genérico q u e efectúan l a s facultades sensoriales externas — a pesar d e q u e cada u n a l a realice de distinta forma: viendo, gustando, oyendo, etc.—, cons i s t e e n u n a asimilación, e s t o e s , l a percepción e s u n a captación o recepción d e d a t o s q u e e s h e c h a p o r e l s e n t i d o . P a r a e x p l i c a r l a percepción s e n s o r i a l , S a n t o Tomás n o s r e c u e r d a q u e e l s e n t i d o es p a s i v o y q u e e l a c t i v o es e l o b j e t o s e n s i b l e q u e s e o f r e c e a l a sensación. Y , y a q u e d e acción y pasión s e t r a t a , i n v o c a l o s p r i n c i p i o s d e e s t o s d o s a s p e c t o s d e l m o c i m i e n t o . Así, t r a e a c u e n t o e l p r i n c i p i o a q u e l d e q u e sólo e s a c t i v o l o q u e está e n a c t o , y e l d e q u e t o d o a g e n t e h a c e a l g o s e m e j a n t e a él. D e a c u e r d o c o n e l l o , e l o b j e t o s e n s i b l e estará e n a c t o , p a r a a c t u a r s o b r e e l s e n t i d o , y , además, e l s e n s i b l e imprimirá e n e l s e n t i d o a l g o s e m e j a n t e a él, e s d e c i r , u n a s e m e j a n z a s u y a , q u e l o representará. P e r o l a i n mutación d e l a sensación e s a l g o e s p e c i a l : s i sólo b a s t a r a l a inmutación física o n a t u r a l , t o d o s l o s c u e r p o s n a t u r a l e s sentirían a l s e r a l t e r a d o s . E s t e carácter e s p e c i a l o esta d i f e r e n c i a d e l a sensación s e sitúa e n l a recepción p o r p a r t e d e l s e n t i d o . E n c o n t r a m o s d o s p r i n c i p i o s q u e e l A q u i n a t e aplica a este p r o c e s o c o g n o s c i t i v o . U n o e s q u e s e n t i r e s u n a alteración o 1 1

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1 3

U

J n I I D e A n . , n.390.

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Sum. Theol.,I,q. 4,a. 3; I,q.6,a. 1. Siim.7W.,I,q.78,a.3.

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mutación, y a q u e c o n s i s t e e n u n a c t u a r y u n p a d e c e r ( y s o n c o m o las d o s caras d e u n a m i s m a m o n e d a , q u e es e l m o v i m i e n t o o mutación). E l o t r o e s q u e l o s e m e j a n t e p a d e c e a l o s e m e j a n t e , y p o r ello sentir es padecer. P e r o l o que padece a o t r o es semejante a él sólo h a s t a e l f i n a l ; a n t e s p u e d e s e r l e h a s t a c o n t r a r i o . P o c o a p o c o s e v a a d e c u a n d o a él, h a s t a hacérsele i g u a l , y e n t o n c e s sí p u e d e s e r p e r c i b i d o p o r él. Así, v e m o s q u e e l s e n t i d o está e n p o t e n c i a , p e r o también v e m o s q u e a v e c e s está e n a c t o , y h a y q u e m o s t r a r cómo e l s e n t i d o s e r e d u c e d e l a p o t e n c i a a l a c t o . O r d i n a r i a m e n t e sólo está e n p o t e n c i a , p u e s s i e s t u v i e r a s i e m p r e e n a c t o , podría s e n t i r i n c l u s o s i n o b j e t o s s e n s i b l e s e x t e r i o r e s . P e r o también está a v e c e s e n a c t o , pues, aun cuando decimos que el que d u e r m e siente (en potencia), d e c i m o s más p r o p i a m e n t e q u e e l d e s p i e r t o s i e n t e ( e n a c t o ) . Y aquí h a y q u e e n t e n d e r n o sólo e l a c t u a r , s i n o también e l p a d e c e r , c o m o c i e r t o h a c e r o actuación ( i . e . c o m o u n a c t o q u e e x i s t e e n potencia). P o r e s o n o p u e d e s e r c i e r t o s i n más q u e sólo l o s e m e j a n t e c o n o c e l o s e m e j a n t e ; h a y q u e e x p l i c a r l o más. D e ahí q u e S t o . Tomás d i g a : " T o d o l o q u e e x i s t e e n p o t e n c i a p a d e c e y e s m o v i d o p o r a l g o activo, q u e existe e n acto; a saber, c u a n d o [el ser e n acto] hace ser e n acto a aquellas cosas q u e padecen, las a s i m i l a [ o a s e m e j a ] a sí; d e d o n d e d e algún m o d o a l g o p a d e c e a l g o p o r lo semejante, y e n cierto m o d o por l o desemejante...; porque a l p r i n c i p i o , m i e n t r a s está e n l a transmutación y l a pasión, e s d e s e m e j a n t e ; p e r o a l f i n , c u a n d o está t r a n s m u t a d o y p a d e c i d o , e s s e m e j a n t e . P o r t a n t o , así e l s e n t i d o , después d e q u e h a s i d o h e c h o e n a c t o p o r e l s e n s i b l e , e s s e m e j a n t e a él; p e r o a n t e s n o e s semejante". E s semejante cuando h a sido pasado a l acto desde la potencia. 1 4

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/n//De/tn.,n.357.

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S a n t o Tomás d i s t i n g u e d o s m o d o s d e p o t e n c i a , ( i ) c o m o p o t e n c i a n a t u r a l , p . e j . p a r a s a b e r , ( i i ) c o m o hábito q u e p u e d e ejercerse o ejercitarse. E l p r i m e r o es p r o p i a m e n t e potencia, y e l s e g u n d o está e n a c t o r e s p e c t o d e l p r i m e r o , a u n q u e s i g u e e s t a n d o e n p o t e n c i a p a r a más a c t o s . E l p r i m e r m o d o d e l a p o t e n c i a e s reducido al acto por o t r o ente en acto, d e m o d o que l o que estaba en potencia adquiere e l acto; e n c a m b i o , e l segundo m o d o pasa d e u n hábito a o t r o d i v e r s o ( i n c l u s o c o n t r a r i o ) . H e m o s d i c h o q u e e s t o e s u n m o v i m i e n t o , e n e l q u e h a y acción y pasión. Y , así, y a q u e l a p o t e n c i a y e l a c t o s e d i c e n d e m u c h a s m a n e r a s , así también e l p a d e c e r : d e u n m o d o , según c i e r t a corrupción q u e s e h a c e d e u n c o n t r a r i o ( e s l a más p r o p i a ) . D e o t r o m o d o , según c i e r t a recepción d e a l g u n a perfección ( e s l a m e n o s p r o p i a ) . L a p r i m e r a e s p o t e n c i a a contrario, l a s e g u n d a e s p o t e n c i a a simili ( i m p l i c a s e m e j a n z a c o n e l a c t o ) . Y , así, e l q u e t i e n e c o n o c i m i e n t o e n hábito n o p a s a a c o n o c e d o r p r o p i a m e n t e d i c h o ( p u e s y a l o e r a d e algún m o d o : e n hábito), s i n o e l q u e n o tenía ningún c o n o c i m i e n t o e n hábito. D o n d e h a y c o n o c i m i e n t o e n hábito n o h a y p r o p i a m e n t e alteración y pasión. E n l a sensación, p u e s , a l g o p a s a ( o s e e d u c e ) d e l a p o t e n c i a a l a c t o . Y , así c o m o e n l a intelección h a y d o b l e p o t e n c i a y d o b l e a c t o , también e n l a sensación. " P u e s l o q u e aún n o t i e n e s e n t i d o y p o r n a t u r a l e z a e s a p t o p a r a t e n e r l o , está e n p o t e n c i a p a r a e l s e n t i d o . Y l o q u e y a t i e n e s e n t i d o y aún n o s i e n t e , e s s e n t i c n t e e n p o t e n c i a " . L a p r i m e r a educción s e d a e n l a generación ( e n e l l a s e d a e l s e n t i d o p a r a p e r c i b i r ) ; l a s e g u n d a educción e s c u a n d o s e p a s a a s e n t i r e n a c t o ( i . e . l a percepción). E n cuanto a l objeto del conocimiento, e l de los sentidos es externo: las cosas singulares, y e l d e l intelecto es interno: l o s u n i v e r s a l e s , p u e s éstos d e a l g u n a m a n e r a están e n e l a l m a , a s a b e r c o m o conceptos suyos (ciertamente n o innatos, sino adquiridos 1 5

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Cfr./fci¿.,nn.360-361. ;Wd.,n.373.

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p o r abstracción). P o r e s o e l q u e q u i e r e c o n s i d e r a r s u s i d e a s p u e d e h a c e r l o c u a n d o q u i e r a , p u e s están d e n t r o d e él. P e r o n o p u e d e s e n t i r c u a n d o q u i e r a , " p o r q u e n o t i e n e e n sí l o s s e n s i b l e s , s i n o que c o n v i e n e que se le presenten f u e r a " . Y es que el sentido es u n a v i r t u d e n u n órgano c o r p o r a l , m i e n t r a s q u e e l i n t e l e c t o e s u n a f a c u l t a d i n m a t e r i a l . Y aquí a s i e n t a S a n t o Tomás u n p r i n c i p i o c a p i t a l d e s u teoría d e l c o n o c i m i e n t o : " c a d a c o s a s e r e c i b e e n a l g o a l m o d o d e éste. Y t o d o c o n o c i m i e n t o s e h a c e p o r q u e l o c o n o c i d o está d e algún m o d o e n e l c o g n o s c e n t e , a s a b e r , según la s e m e j a n z a . Pues e l cognoscente e n acto es e l m i s m o c o n o c i d o e n a c t o . P o r l o t a n t o , c o n v i e n e q u e e l s e n t i d o r e c i b a corpórea y m a t e r i a l m e n t e la s e m e j a n z a d e la cosa que se siente. E n c a m b i o , e l i n t e l e c t o r e c i b e l a s e m e j a n z a d e l o q u e e n t i e n d e incorpórea e i n m a t e r i a l m e n t e " . Aquíse n o s h a b l a d e u n a s e m e j a n z a m e d i a n t e la que c o n o c e m o s l a cosa y que se introyecta e n e l sentido. E n e f e c t o , e n l a lección 2 4 , d e s u c o m e n t a r i o a l l i b . I De Anima d e Aristóteles, S t o . Tomás e n u m e r a a l g u n a s c o s a s q u e p a r e c e n c o m u n e s a t o d o s l o s s e n t i d o s . U n a d e e l l a s es q u e e l s e n t i d o r e c i b e las especies s i n m a t e r i a , " c o m o l a cera recibe e l s e l l o del a n i l l o s i n e l h i e r r o o e l o r o " . E s t o s u c e d e p o r q u e e s condición d e l a pasión q u e e n e l p a c i e n t e s e r e c i b a l a acción d e l a g e n t e ; p e r o e l a g e n t e actúa p o r s u f o r m a , n o p o r s u m a t e r i a , p o r l o c u a l t o d o paciente recibe l a f o r m a sin la m a t e r i a . P e r o a veces se recibe a l m i s m o m o d o d e l a g e n t e , c u a n d o e n e l p a c i e n t e h a y disposición, p u e s t o d o se r e c i b e a l m o d o d e l r e c i p i e n t e , y e n t o n c e s n o s e r e c i b e l a f o r m a s i n m a t e r i a ; p o r e j e m p l o , así p a d e c e e l a i r e p o r e l f u e g o y t o d o l o q u e p a d e c e c o n pasión natural. P e r o a v e c e s s e r e c i b e con u n m o d o distinto del que tiene e n e l agente, cuando n o h a y e s a disposición e n e l p a c i e n t e . E n t o n c e s l a f o r m a s e r e c i b e s i n 1 7

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I b i d . , n . 375. /Wá.,n.377. Ib¡d.,n. 551.

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m a t e r i a . " Y de este m o d o el sentido recibe la f o r m a s i n la m a t e r i a , p o r q u e del o t r o m o d o e l ser tiene f o r m a en e l s e n t i d o y en la cosa sensible. P u e s e n l a cosa sensible t i e n e u n ser n a t u r a l , m a s e n e l 20

sentido tiene u n s e r intencional y espiritual". S e trata d e l a recepción d e l o b j e t o e n e l s e n t i d o , y a n o c o m o o b j e t o m a t e r i a l , s i n o c o m o a l g o psíquico. E l sensible se recibe, pues, en el sentido c o m o una marca, huella o copia intencional. A semejanza d e l a cera e n l a que fue i m p r e s o el anillo, " e l sentido padece a l sensible que tiene color o h u m o r , esto es, sabor o sonido, ' m a s n o se dice e n c u a n t o cada u n o d e e l l o s ' , esto es, n o padece l a piedra coloreada e n cuanto piedra, ni la m i e l dulce e n cuanto m i e l ; porque en el sentido no se hace disposición s e m e j a n t e a l a f o r m a q u e está e n e s o s s u j e t o s , s i n o q u e l o s p a d e c e e n c u a n t o t a l , o e n c u a n t o c o l o r e a d o , o sápido, o según l a razón, e s t o e s , según l a f o r m a . P u e s s e a s e m e j a e l s e n t i d o a l o s e n s i b l e según l a f o r m a , p e r o n o según l a disposición 21

d e la m a t e r i a " .

C o m o ya sabemos, l o hace de manera intencional.

La especie intencional sensible L l e g a m o s aquí, p u e s , a l a noción d e especie sensible intencional, que es l oque explica e n e l sistema tomista e l d i n a m i s m o de l a percepción s e n s o r i a l , d e l a sensación, así c o m o s u o b j e t i v i d a d y s u r e a l i s m o . T o d o c o n o c i m i e n t o es d e u n a f o r m a ( s e a s u b s t a n c i a l , 22

s e a a c c i d e n t a l ) , y n o d e l a m a t e r i a . " L a sensación, p o r t a n t o , n o p u e d e t e r m i n a r s e e n u n o b j e t o físico m a t e r i a l , s i n o e n u n o b j e t o 20

7¿íd.,n.553. /W<f.,n.554. 22 Cír.De Vertíate, q. 10, a 4: "Omnis actio est per formam". De hecho, también en la acción física se recibe algo proveniente de la forma (ya substancial, ya accidental), y no de la materia del objeto. Cuando se recibe la acción de un mo21

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e n esse cognito, v a l e d e c i r e n u n o b j e t o in specie, o r e p r e sentación; s a l i r d e h e c h o d e l a e s p e c i e e s s a l i r d e l a i n m a t e r i a l i dad", y se dijo que el conocimiento se da por la f o r m a , no por la materia. Ese c o n o c i m i e n t o d e l a f o r m a sin la m a t e r i a se d a mediante la intencionalidad de la facultad cognoscitiva. E l c u m p l i m i e n t o de esta i n t e n c i o n a l i d a d consiste e n u n hacerse el o b j e t o c o n o c i d o ( o c o g n o s c i b l e ) , e s u n t r a n s f o r m a r s e e n él. P e r o , c o m o l a f a c u l t a d n o p u e d e h a c e r s e e l o b j e t o d e m a n e r a física, s e h a c e él d e m a n e r a i n t e n c i o n a l ; y c o m o n o p u e d e q u e d a r d e él u n a p r e s e n c i a física, s e q u e d a u n a p r e s e n c i a i n t e n c i o n a l , q u e e s u n a c o p i a r e a l y f i e l d e él m i s m o , u n a s e m e j a n z a o " e s p e c i e " , u n reflejo especular, al m o d o c o m o se refleja una cosa en u n espejo. P e r o n o e s u n a teoría d e l r e f l e j o s i n más ( c o m o l a m a r x i s t a - l e n i n i s t a ) , n i e s t a m p o c o u n " e s p e j e a r " l a r e a l i d a d s i n más, d e m a n e r a mecánica. E s u n a s i m i l a r s e l a f a c u l t a d a l o b j e t o , p e r o n o d e m a n e r a física o n a t u r a l , s i n o psíquica e i n t e n c i o n a l . L a s e m e j a n z a q u e se p r o d u c e es l o que se l l a m a la "especie", en este caso, especie sensible. E n l a a c t u a l i d a d p u e d e v e r s e e s t a teoría d e l a species c o m o p o s t u l a n d o u n i n t e r m e d i a r i o q u e quitaría a l c o n o c i m i e n t o s u c a rácter d e d i r e c t o y , p o r l o t a n t o , d e r e a l i s t a . P e r o n o e s así, y a q u e , a l s e r l a species u n a p r e s e n c i a f o r m a l , s e t r a t a d e u n a p r e s e n c i a d i r e c t a , sólo q u e n o d e l a c o s a c o n s u m a t e r i a l i d a d , s i n o d e l a f o r m a l i d a d d e l a c o s a ; está e n e l c o g n o s c e n t e , d e m a n e r a 2 3

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tor.se recibe el impulso que procede de su forma, pero no se recibe su materia. "Todo paciente recibe la forma sin la materia". (G. Rabeau.Spec/'ej. V e r b u m . L'acliviléintellectuale elementa i r e , Paris: Vrin, 1938, p. 16). Por eso también dice Santo Tomás "cognilum est in cognoscente, non quidem material i ter sed íormaUter" (¡nlibrumDeCausis,\eci. 18; ed.Marietti, 1955,nn. 338-339). U. Degl 'Innocenti, "Immanenza e realismo del la sensazione in S. Tommaso", en Aquinas, 2 (1959), p. 229. Ver J. de Vries, L a teoría del conocimiento en el marxismo, Madrid: Taurus, 1958.

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i n t e n c i o n a l , la f o r m a (substancial o accidental) d e la cosa que en e l l a m i s m a s e e n c u e n t r a c o n u n s e r m a t e r i a l . L a species n o e s sólo e l m e d i o por el cual, s i n o e l m e d i o en el cual s e c o n o c e . E n e f e c t o , según S a n t o Tomás, h a y d o s m a n e r a s d e ser. U n a e s l a q u e c o r r e s p o n d e a l s e r n a t u r a l (esse naíurale) y o t r a a l s e r psíquico (esse spirituale). L a f o r m a o c u a l i d a d q u e s e r e c i b e e n la f a c u l t a d c o g n o s c i t i v a s e recibe n o c o n s u ser n a t u r a l , s i n o c o n u n s e r psíquico, único m o d o e n q u e p u e d e s e r r e c i b i d a p o r l a f a c u l t a d s e n s o r i a l . L a inmutación q u e e l o b j e t o p r o d u c e e n e l s e n t i d o n o es u n a inmutación n a t u r a l o física, c o m o l a q u e p r o d u c e e n u n leño l a l l a m a a l q u e m a r l o , s i n o u n a inmutación psíquica, i n t e n c i o n a l . E s así c o m o s e r e c i b e e n l a f a c u l t a d s e n s o r i a l u n a s e m e j a n z a o copia d e l a cosa sensible, d e l o b j e t o sensible. E n c u a n t o e s a s e m e j a n z a está e n mí, m e h a c e c o n o c e r c o n c i e r t a dependencia d e m i subjetividad ( m i s estados emocionales, l a pigmentación p e r s o n a l q u e d o y a m i c o n o c e r , e t c . ) . P e r o , e n c u a n t o e s s e m e j a n z a d e l a c o s a , m e h a c e c o n o c e r l a c o n e l máxim u m d e objetividad posible. Predomina la objetividad. S e da desde e l ser intencional. H a y una intencionalidad objetiva y re2 5

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alista e n todas las d i m e n s i o n e s del conocer. "De ningún modo es necesario, para el conocimiento intuitivo, experimental, salir de l a especie y conocer f u e r a de toda representación, sino que el conocimiento del singular presente permanece intuitivo y experimental aun si se cumple por medio de la especie y en la especie ut i n q u a " (U. Degl 'Innocenti, art. cit., p. 233). Por eso la verdad de la sensación se capta al reflexionar sobre la concordancia de la especie y la cosa. Si la inmediatez fuera absoluta entre el sentido y el objeto, sin la especie, no tendría sentido reflexionar sobre la fidedignidad, semejanza, conformidad, adecuación o correspondencia de la especie con respecto al objeto. "Si el Aquinate hubiese intentado enseñarla tesis de los realistas inmediatos, no habría debido escribir que el sentido 'apprehendit speciem sensibili re praesemle', sino al contrario: 'sensus apprehendit rem speciepraesenle'"(<fc/'¿.,p.240). 'DeVeritate,q.2,a.2. ' A. Hayen, L ' i n t e n t i o n n e l se Ion Saint

Thomas,

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Bruges-Bruxelles: Desclée de


E n la cosa, la f o r m a tiene u n ser n a t u r a l y m a t e r i a l , en e l s e n t i d o t i e n e u n s e r i n t e n c i o n a l e i n m a t e r i a l . Está p r e s e n t e a l a f a c u l t a d . T i e n e u n m o d o d e p r e s e n c i a i n t e n c i o n a l . P e r o n o sólo es p r e s e n c i a , es también u n d i n a m i s m o , u n a inmutación n o sólo física d e l o s órganos d e l o s s e n t i d o s , s i n o s o b r e t o d o u n a inmutación psíquica, también i n t e n c i o n a l . L a f o r m a n a t u r a l p a s a a s e r f o r m a i n t e n c i o n a l . E l objeto ejerce una causalidad intencional respecto del sentido, pero necesita d e u n m e d i o . E n ese m e d i o l a especie se h a c e más psíquica q u e e n l a c o s a , y l l e g a a l máximo e n l a f a c u l t a d s e n s i b l e . P o r e j e m p l o , e l m e d i o p a r a l a v i s t a e s l a l u z (según l a i d e a d e ese e n t o n c e s s o b r e l a l u z , c o m o a l g o c a s i e s p i r i t u a l ) . P e r o l a sensación n o s e r e d u c e a l a recepción p a s i v a d e l a e s p e c i e a través d e l m e d i o , l o c u a l s e d a p o r e l s e n t i d o p r o p i o . E x i g e u n a c i e r t a a c t i v i d a d , a l a q u e S t o . Tomás l l a m a " j u i c i o d e l s e n t i d o " (iudicium sensus), q u e s e d a p o r l o s s e n t i d o s p r o p i o s a c e r c a d e l o s s e n s i b l e s p r o p i o s , y p o r e l s e n t i d o común a c e r c a d e l o s sensibles comunes. E l i n t e r m e d i a r i o para q u e e l sujeto cognoscente a s i m i l e e l o b j e t o s e n s i b l e e s l a species sensibilis. C o m o h e m o s v i s t o , e l c o n o c i m i e n t o sensible necesita u n m e d i o para captar a distancia e l o b j e t o , p o r e s o s e h a b l a d e u n a species in medio; además, e l o b j e t o l l e g a p o r e s e m e d i o a l s u j e t o d e j a n d o e n él u n a species impressa, todavía s i n e l a b o r a r ; p e r o e l s e n t i d o e x t e r n o y a n o elabora ese primer conocimiento d e l objeto produciendo u n a species expressa; e s o l o h a c e n sólo l o s s e n t i d o s i n t e r n o s . L a species in medio p o n e a l s u j e t o e n c o n t a c t o c o n e l o b j e t o sensible, incluso e l tacto, que parece tener contacto directo con 2 8

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Brouwer, 1954 (2a. ed.), pp. 132 ss. y P. Fontan, L ' i n l e n t i o n réaliste, Paris: Beauchesne, 1965, pp. 87 ss. Su/n.7W.,I,q.78,a.3. I n J I D e A n . , \ e c l . 24, n. 553. D e Veníate, q. 1. a. 11, c. J uicio de los sentidos que sólo se I la ma tal por analogía con el juiciodel intelecto.

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l a s c o s a s , r e q u i e r e d e e s a species in medio p a r a c a p t a r s u s e n s i b l e p r o p i o . E s t a i d e a d e l a species in medio n o s p a r e c e d e b e r s e a l o r u d i m e n t a r i o d e l a psicología empírica d e l a E d a d M e d i a . H a y que replantear esto d e acuerdo a los nuevos c o n o c i m i e n t o s . C o n t o d o , l a idea d e f o n d o es q u e e l sentido requiere u n contacto d i r e c t o c o n e l o b j e t o s e n s i b l e ; l a species in medio s i r v e p a r a h a c e r e s e c o n t a c t o ; p e r o n o sólo c u a n d o e l o b j e t o s e e n c u e n t r a a d i s tancia, sino aun en el caso del sentido del tacto. C u a n d o el sensible está d e a l g u n a m a n e r a p r e s e n t e e n e l s e n s o r , h a y q u e añadir l a producción d e l a species impressa. " E s t a species h a c e p r e s e n t e e n e l c o g n o s c e n t e e l o b j e t o q u e está f u e r a d e l c o g n o s c e n t e . H a b l a m o s aquí d e l a operación d e u n a species impressa q u e v i e n e de una realidad externa y que la aloja dentro de u n sentido externo. Para cada sentido e x t e r n o distinto debe haber u n t i p o d i s t i n t o d e species impressa q u e v i e n e d e l a c o s a r e a l e x t e r n a q u e h a d e s e r c o n o c i d a " . E s t a species n o e s e x a c t a m e n t e l o q u e e s c o n o c i d o (id quod, q u e e s l a c o s a r e a l ) , s i n o más b i e n a q u e l l o p o r l o q u e e s c o n o c i d o (id quo). L a c o s a r e a l h a d e j a d o s u m o d o d e s e r natural y m a t e r i a l para adoptar u n m o d o d e ser intencional o i n m a t e r i a l , q u e e s c o n e l q u e está c o m o c o n t e n i d o d e l a species. C u a n d o está f u e r a d e l a species, t i e n e u n m o d o d e s e r físico; c u a n d o está c o n t e n i d a e n l a species, p a s a a t e n e r u n m o d o d e s e r psíquico o i n t e n c i o n a l . Y s i e m p r e q u e u n o e n c u e n t r a u n a species impressa, t i e n d e a p e n s a r q u e también v a a e n c o n t r a r u n a species expressa, más e l a b o r a d a . S i n e m b a r g o , " l a tradición t o m i s t a s o s t i e n e q u e éste e s e l c a s o e n t o d o s l o s s e n t i d o s i n t e r n o s ( e x c e p t o e l s e n t i d o común) y e n e l i n t e l e c t o . N o e s e l c a s o e n l o s s e n t i d o s e x t e r n o s " . E s d e c i r , l o s s e n t i d o s e x t e r n o s n o n e c e s i t a n species 3 1

3 2

A. Wilder, "On the K n o w i n g Species ,(1W1),P.9. I b i d , p . 12.

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in St. Thomas", cnAngelicum,

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expressa, y l e s b a s l a c o n l a species impressa q u e t i e n e n . E s e s t a species l a q u e r e c i b e e l r e s u l t a d o d e l a desmaterialización q u e operó l a species in medio d e l o b j e t o p a r a q u e p u d i e r a e n t r a r a l sujeto sensor c o n u n ser inmaterial o intencional, es decir, espiritual.

Discusión C i e r t a m e n t e l a teoría d e l a species in medio d e j a m u c h o q u e d e s e a r f r e n t e a teorías m u c h o más e l a b o r a d a s e n l a a c t u a l i d a d p o r l a psicología c o g n i t i v a . D e p e n d e m u c h o d e l e s t a d o d e l a c i e n c i a psicológica d e l a E d a d M e d i a , q u e e r a m u y r u d i m e n t a r i o . P e r o c r e e m o s q u e l a teoría d e l a species i n t e r i o r , t a n t o impressa c o m o expressa, c o m o i n t e r m e d i a r i o i n t e n c i o n a l p a r a r e c o g e r e n la m e n t e c o g n o s c i t i v a m e n t e l o s objetos, es d e f e n d i b l e a u n e n l a a c t u a l i d a d . M u c h o s a u t o r e s contemporáneos q u e e s t u d i a n l a i n t e n c i o n a l i d a d , p o r e j e m p l o e n B r e n t a n o y e n H u s s e r l , tales c o m o Roderick Chisholm, Gustav Bcrgmann, Reinhardt Grossmann, W i l f r i d S e l l a r s y Héctor-Neri Castañeda, n o s h a n h e c h o v e r l a s teorías escolásticas d e l a i n t e n c i o n a l i d a d c o g n o s c i t i v a c o m o m u y e l a b o r a d a s y f i n a s e n e l a s p e c t o teórico. D e m a n e r a e s p e c i a l , c o n r e s p e c t o a l a teoría d e l a species, l a h a d e f e n d i d o y e l o g i a d o W i l f r i d S e l l a r s , a q u i e n c i t a r e m o s u n p o c o más a d e l a n t e . P a r a v e r a l g u n o s rasgos d e l a v e r d a d y a c t u a l i d a d d e esta d o c t r i n a d e l a species o e s p e c i e s e n s i b l e , a b o r d a r e m o s a l g u n a s o b j e c i o n e s q u e s e l e h a n o p u e s t o . L a p r i m e r a objeción d i c e q u e c o n e s a species m e d i a d o r a n o s e t i e n e r e a l i s m o , s i n o u n r e p r e 3 3

Si n embargo, algunos tomistas piensan que también para los sentidos extemos debe haber una species expressa. Cfr. U. Degl'Innocanti, "La species expressa nella sensazione secondo S. Tommaso", en Eunteshocete, 9 (1956), pp. 419-436.

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s e n t a c i o n i s m o . E n e f e c t o , e s a species e s u n a representación d e l a c o s a , y e s o h a c e q u e n o c o n o z c a m o s a l a c o s a e n sí, s i n o a u n a representación s u y a , q u e d a n d o u n a s u e r t e d e e s c e p t i c i s m o a c e r c a del objeto. P e r o a e s t o c a b e r e s p o n d e r q u e l a teoría d e l a species e s l o más r e a l i s t a y l o m e n o s representaciónista q u e e s d a b l e s i n o s e q u i e r e c a e r e n l a pretensión d e q u e c o n o c e m o s l a s c o s a s físicamente y n o d e m a n e r a psíquica e i n t e n c i o n a l . A p e s a r d e q u e es u n a e n t i d a d m e d i a d o r a , l a species t i e n e e s a característica d e r e c o g e r c o n l a m a y o r f i d e l i d a d l a e s e n c i a d e la c o s a . Allí está l a c o s a e n sí, p u e s s u s p r o p i e d a d e s están e n e l l a m i s m a c o n e x i s t e n c i a r e a l y e n l a species c o n e x i s t e n c i a psíquica e i n t e n c i o n a l , e n l o q u e e s a s p r o p i e d a d e s t i e n e n d e c o g n o s c i b l e s . Además, l a species t i e n e c o m o característica r e p r e s e n t a r c o n f i d e l i d a d a l o b j e t o p o r q u e e l l a e s u n t i p o d e s i g n o m u y p e c u l i a r : e s u n signo formal. P a r a l a escolástica h a y d o s t i p o s p r i n c i p a l e s d e s i g n o : s i g n o s f o r m a l e s y signos instrumentales. L o s signos instrumentales presentan p r i m e r o m u y f u e r t e m e n t e s u carácter d e o b j e t o s y después s u carácter d e s i g n o s . T o m e m o s c o m o e j e m p l o d e s i g n o i n s t r u m e n t a l u n a e s t a t u a : p u e d o d e t e n e r m e e n s u carácter d e o b j e t o , e n s u c o n s i s t e n c i a , s u a r t e , s u e s t i l o , s u b u e n g u s t o , e t c . , y después p a s a r a considerar que representa a tal personaje. E n c a m b i o , e l signo f o r m a l r e d u c e a l máximo s u s e r d e o b j e t o y s e q u e d a e n e x h i b i r s u c o n t e n i d o r e p r e s e n t a t i v o . Así, n o n o s p o n e m o s a e x a m i n a r u n a i m a g e n m e n t a l buscando si tiene algunas cualidades perceptivas; e s t o p u e d e c o m p a r a r s e a u n a fotografía, e l l a sería p e o r m i e n t r a s más n o s d e t u v i e r a e n l a s r o t u r a s , r a s g a d u r a s , r a y a d u r a s o i m p e r f e c c i o n e s q u e t u v i e r a , y sería m e j o r m i e n t r a s más n o s c e n t r a r a en l o que representa; igual u n espejo o una lente, n o nos detenemos e n v e r s u s i m p u r e z a s y s u c i e d a d e s , e l l o n o s impediría v e r l o q u e n o s i n t e r e s a . A u n q u e e s t o e s sólo u n a comparación i m p e r f e c t a , así e s e l s i g n o f o r m a l : n o n o s d e t i e n e e n s u carácter d e o b j e t o , d e e n t i d a d —además n o podría, y a q u e e s u n a e n t i d a d v i c a r i a ,

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c o m o u n a d i a p o s i t i v a o f i l m i n a , y más aún c o n s i d e r a n d o q u e e s u n a e n t i d a d psíquica, m e n t a l o i n t e n c i o n a l — ; s e d e d i c a e x c l u s i vamente a exhibirnos el objeto que vehicula. Todavía s e podría p r e s i o n a r a r g u y e n d o e n c o n t r a d e e s e s i g n o tan peculiar d o s cosas: una, que n o es u n s i g n o , y a q u e parece s e r p r i v a d o , y c u a l q u i e r s i s t e m a d e s i g n o s o l e n g u a j e e s público, c o m o l o exigía W i t t g e n s l e i n . Y o t r a c o s a q u e s e p u e d e a l e g a r e s q u e p a r e c e u n a c l a s e d e s i g n o ad hoc, i n v e n t a d a p a r a i n c l u i r p r e c i s a m e n t e a l a s species, t a n t o s e n s i b l e s c o m o i n t e l i g i b l e s , l o s c o n c e p t o s . Qué c a s u a l i d a d q u e l o s únicos s i g n o s f o r m a l e s s o n específicamente l a s species c o g n o s c i t i v a s . ( A u n q u e s e h a n p r o p u e s t o c o m o s i g n o s f o r m a l e s también o b j e t o s m a t e r i a l e s , c o m o e s p e j o s , l e n t e s y , r e c i e n t e m e n t e , fotografías y f i l m e s . ) A l o p r i m e r o se puede responder q u e n o es exactamente u n lenguaje p r i v a d o , y a q u e e l escolástico p e n s a b a q u e e l l e n g u a j e d e l a s imágenes y l o s c o n c e p t o s e r a u n l e n g u a j e p r e c i s a m e n t e d e s t i n a d o a s e r público; e r a v i r t u a l m e n t e público, d e e s a p o t e n c i a l i d a d l o sacaba precisamente el lenguaje oral, que le daba su plena p u b l i cidad. D e m o d o que no es algo completamente privado, e n princ i p i o y d e h e c h o s e h a c e público e n l a comunicación. A l o s e g u n d o s e p u e d e r e s p o n d e r q u e n o e s u n t i p o d e s i g n o i n t r o d u c i d o ad hoc, s i n o u n t i p o d e s i g n o i n f e r i d o a p a r t i r j u s t a m e n t e d e l a teoría aristotélica d e l l e n g u a j e , c u l t i v a d a p o r l a escolástica. Y a d e s d e Aristóteles s e decía q u e l a s a f e c c i o n e s d e l a m e n t e (imágenes y conceptos) s o n las que e n v e r d a d representan a las cosas para e l h o m b r e , y que las palabras orales representan a las afecciones d e l a m e n t e . E s a s a f e c c i o n e s s o n p a r a l o s escolásticos l a s species. Así, f u e u n a c o n s e c u e n c i a d e l a teoría e l q u e s e p u s i e r a e s e t i p o d e s i g n o s , y n o u n a introducción adhoc d e u n a c l a s e o categoría. O t r a objeción d i s t i n t a e s l a d e q u e c o n l a species s e d e s a t a u n regreso infinito d e mediadores del c o n o c i m i e n t o . E n efecto, la species e s u n t e r c e r e l e m e n t o e n t r e e l s u j e t o y e l o b j e t o , y s e d e s a t a u n r e g r e s o p a r e c i d o a l d e l t e r c e r h o m b r e platónico; a s a b e r ,

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s i l a species e s r e q u e r i d a p a r a q u e e l s u j e t o c o n o z c a a l o b j e t o , s e requerirá o t r a species p a r a q u e l a a n t e r i o r s e a c o n o c i d a , p e r o p a r a c o n o c e r a ésta, o t r a , y así a l i n f i n i t o . N o c r e e m o s q u e s e d e s a t e e s a progresión i n f i n i t a d e species, y a q u e l a mediación d e l a s p e c i e s e s t a n íntima a l s u j e t o , c o n s u carácter d e s i g n o f o r m a l , q u e e n ella n o queda lugar para q u e sea conocida p o r o t r o m e d i a d o r . E s a l g o i n t e r n o a l s u j e t o , e s r o q u e e n escolástica f u e l l a m a d o "relación t r a s c e n d e n t a r ( c o m o l o e s l a d e i n h e r e n c i a ) , l a c u a l , p o r d a r s e d e m a n e r a t a n intrínseca, n o d e s a t a b a e l r e g r e s o q u e s u e l e n d e s a t a r l a s o t r a s c l a s e s d e r e l a c i o n e s , e s u n a relación de t i p o m u y particular. E s c o m o s i se dijera q u e p o r ser e l p e n s a m i e n t o a l g o i n t e r m e d i o entre e l s i g n o y la cosa tiene q u e darse o t r o p e n s a m i e n t o para q u e pueda m e d i a r entre ese pensamiento anterior y elsigno y el objeto. Quisiéramos c i t a r e n a p o y o d e e s t o u n a s r e f l e x i o n e s d e W i l f r i d Sellars. E n u n trabajo intitulado " B e i n g a n d B e i n g K n o w n " ( 1 9 6 0 ) , S e l l a r s se p r o p o n e e x p l o r a r l o que cree " q u e es la p r o f u n d a v e r d a d c o n t e n i d a e n l a tesis t o m i s t a d e q u e l o s sentidos a s u manera y el intelecto a su m o d o son informados por la naturaleza de los objetos y eventos externos". A ello contrapone el idealismo d e D e s c a r t e s ( i . e . e l ser objetivó) y e l r e a l i s m o inglés y a m e r i c a n o reciente (un realismo e nverdad m u y e x t r e m o ) , c o m o el de Russell (i.e. que admite objetos n o existentes sino subsistentes). A S e l l a r s l e p a r e c e q u e l a teoría t o m i s t a d e l a species o verbum mentís, e s t o e s , d e l a p a l a b r a m e n t a l , t o m a e n s e r i o l a categoría d e a c t o i n t e l e c t u a l y l a t r a t a fructíferamente e n s u s d i f e r e n c i a s d e c o n t e n i d o y d e relación c o n l o s o b j e t o s . D i c e q u e e n l a a c t u a l i d a d l a d o c t r i n a d e l a p a l a b r a m e n t a l , además d e h a b e r s i d o e s t u d i a d a p o r l o s t o m i s t a s , p u e d e i n t e g r a r s e e n u n a teoría r a d i c a d a e n e l 3 4

W. Sellars, "Being and Being Known", en Idem,Science, Perception andReality, London: Routledge and Kegan Paul - New York: The Humanities Press, 1966(reimpr.),p.41.

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Tractatus d e W i t t g e n s t e i n , y q u e él está d i s p u e s t o a d e f e n d e r l a . D i s t i n g u e palabras mentales de tipo concepto y d e tipo j u i c i o , y d i f e r e n t e s términos: n o m b r e s , p r e d i c a d o s , términos lógicos, e t c . , y , s o b r e t o d o , términos a c t u a l e s y d i s p o s i c i o n a l e s ( i . e . l o q u e l o s escolásticos l l a m a n en acto primero y en acto segundó), p u e s s o n análogas a l a s p a l a b r a s o r a l e s . A l a p r e g u n t a qué e s l a species o e l verbum mentís, l a p a l a b r a m e n t a l , Sellars responde que "la palabra m e n t a l .triangular, es la n a t u r a l e z a o f o r m a triangular e n c u a n t o i n f o r m a a l i n t e l e c t o p o s i b l e , i . e . e n c u a n t o p o n e a l i n t e l e c t o p o s i b l e e n acto primero. E l i n t e l e c t o p o s i b l e es i n f o r m a d o d e u n a única m a n e r a . U n p e d a z o de cera se v u e l v e t r i a n g u l a r a l s e r i n f o r m a d o p o r l a naturaleza triangular. U n o está t e n t a d o a d e c i r q u e e l i n t e l e c t o p o s i b l e n o se v u e l v e t r i a n g u l a r ; p e r o , y a q u e s e r i n f o r m a d o p o r l a n a t u r a l e z a triangular es v o l v e r s e t r i a n g u l a r , l o q u e u n o d i c e e n l u g a r d e e s o e s q u e e l i n t e l e c t o p o s i b l e s e v u e l v e t r i a n g u l a r de modo inmateriar. L e p a r e c e b i e n esta teoría d e l a sensación y d i c e q u e l a s s e n s a c i o n e s s o n s i g n o s n a t u r a l e s escolásticos, e s t o e s , síntomas o señales según P e i r c e . 36

Conclusión C o m o p u e d e v e r s e , l a d o c t r i n a d e S a n t o Tomás s o b r e l a p e r c e p ción s e n s i b l e e s c o m p l i c a d a y m u y f i n a . L o más c r i t i c a b l e d e e l l a , c o m o a n t i c u a d a y o c i o s a , e s l a species in medio. H a y q u e c r i t i carla y — s i se p u e d e — incorporar a ella l o s adelantos de l a psicología e x p e r i m e n t a l d e l c o n o c i m i e n t o . P e r o n o s p a r e c e q u e l a teoría d e l a species s e n s i b l e impressa ( a l i g u a l q u e l a i n t e l i g i b l e , t a n t o impressa c o m o expressa) e s d e g r a n a c t u a l i d a d , s o b r e 3 5

Ibid.,pA3. ^Ibid-.p.AA.

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t o d o f r e n t e a l a s teorías r e c i e n t e s ( t a n t o fenomenologías c o m o analíticas) d e l a i n t e n c i o n a l i d a d . C i e r t a m e n t e , c o m p a r a d a c o n l a s teorías a c t u a l e s d e l a psicología c o g n i t i v a , l a teoría t o m i s t a s u e n a m u y r u d i m e n t a r i a e n c u a n t o a l a elaboración científico-empírica d e l a s p a r t i c u l a r i d a d e s d e s u explicación; p e r o t i e n e u n a s p e c t o g e n e r a l y filosófico q u e n o s p a r e c e v e r d a d e r o y fructífero a u n e n l a a c t u a l i d a d , y q u e e s l a n e c e s i d a d d e u n a species o i m a g e n q u e s e a i n t e r m e d i a r i o p a r a q u e l a s c o s a s físicas d e v e n g a n psíquicas e n la m e n t e , y que, sin e m b a r g o , n o quite e l r e a l i s m o a l a percepción. N o v e m o s o t r a m a n e r a e n q u e s e p u e d a e f e c t u a r e s a d e l i c a d a operación d e h a c e r q u e l o s o b j e t o s s e n s i b l e s s e a n p r e sentes a la interioridad del sensor o cognoscente. L a teoría d e l a species e s f u n d a m e n t a l p a r a e l r e a l i s m o . U n r e a l i s m o d i r e c t o y s i n e l i n t e r m e d i a r i o d e l a species sería d e m a s i a d o s i m p l e — c o m o l a teoría d e l r e f l e j o — y n o explicaría cómo las cosas, d e ser m a t e r i a l e s , pasan a u n s e r i n t e n c i o n a l d e n t r o d e la m e n t e — c o m o h e m o s v i s t o que l o reconoce W i l f r i d S e l l a r s — . Y l a species, además, n o c o r r e e l p e l i g r o d e s e r u n a r e a l i d a d i n t e r m e d i a q u e d e s e n c a d e n e u n a regresión i n f i n i t a , p u e s n o r e q u i e r e d e o t r a species p a r a s e r c o n o c i d a e l l a m i s m a ; s e c o n o c e p o r sí, y p o r e l l a c o n o c e m o s a q u e l l o a l o q u e s e d i r i g e l a i n t e n c i o n a l i d a d d e nuestra m e n t e , que es l a r e a l i d a d .

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L A P E R C E P C I Ó N SENSIBLE EN R E N E D E S C A R T E S

L a u r a Benítez G . *

Introducción E l p r o b l e m a q u e m e p r o p o n g o a n a l i z a r e n este trabajo e s e l d e l a percepción s e n s i b l e e n R e n e D e s c a r t e s . L a i m p o r t a n c i a d e l m i s m o p a r a l a filosofía c a r t e s i a n a r a d i c a e n q u e e l c o n o c i m i e n t o sensible es f u n d a m e n t a l para u n m o d e l o d e ciencia q u e s e pretende a la v e z cierto y de manera importante, ligado a la experiencia. P o r o t r a p a r t e , d e s d e l a p e r s p e c t i v a d e l a h i s t o r i a d e l a filosofía h o y , e l p r o b l e m a d e l a percepción s e n s i b l e e n D e s c a r t e s h a l l e v a d o a u n a s e r i e d e d i s c u s i o n e s s u g e r e n t e s a c e r c a d e cómo i n t e r p r e t a r epistemológicamente s u s p r o p u e s t a s . A e s t e r e s p e c t o l a discusión más s o b r e s a l i e n t e s e h a d a d o e n t o r n o a l r e p r e s e n t a c i o n i s m o . P o r una parte B . W i l l i a m s , A . K e n n y y M . W i l s o n consideran que e l t r a t a m i e n t o filosófico q u e D e s c a r t e s h a c e d e l a percepción s e n s i b l e e s i n s u f i c i e n t e c o m o p a r a a f i r m a r q u e s e t r a t a d e u n a teoría r e p r e s e n t a c i o n i s t a e n v i s t a d e q u e n o e s c l a r a l a relación d e l a s i d e a s c o n l o q u e s e s u p o n e r e p r e s e n t a n o cómo l o h a c e n . (Véase A r b i n i , R o n a l d : " D i d Descartes H a v e a Philosophical T h e o r y o f S e n s e P e r c e p t i o n " , e n History of Philosophy, n o t a 2 , p . 3 1 7 ) . F r e n t e a esta p o s t u r a c a u t e l o s a q u e p a r e c e t o m a r e n c u e n t a sólo e l t r a b a j o filosófico d e D e s c a r t e s , p a r t i c u l a r m e n t e l a s Meditaciones, h a n s u r g i d o i n t e r e s a n t e s p r o p u e s t a s c o m o l a d e R o n a l d A r * Instituto de Investigaciones Filosóficas, UN AM.

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b i n i , q u i e n i n t e n t a m o s t r a r q u e d e s d e l o s e s c r i t o s científicos d e D e s c a r t e s p u e d e f u n d a m e n t a r s e u n a teoría d e l a sensopercepción. A s i m i s m o , e n los trabajos de A n n M a c k e n z i e , quien parte del análisis d e l a Dióptrica y El Mundo, s e e s t a b l e c e q u e h a y e n Descartes u n representacionismo matizado que da cabida a una cierta clase de r e a l i s m o directo. P o r s i esto fuera poco, J o h n Y o l t o n l e e a D e s c a r t e s ( y n o sólo a él) c o m o r e a l i s t a d i r e c t o e n cuanto al conocimiento del m u n d o e x t e m o . L a d i v e r s i d a d m i s m a d e l a s p o s t u r a s a d o p t a d a s h o y día, así c o m o l a s c o n s e c u e n c i a s q u e e s t o p u e d a t e n e r p a r a l a reflexión s o b r e e l c o n o c i m i e n t o d e s d e l a epistemología o c u a l q u i e r o t r a ciencia c o g n i t i v a , m e h a n alentado a analizar y a reelaborar estas p r o p u e s t a s e n t o r n o a cómo e n t e n d e r l a percepción s e n s i b l e e n Descartes.

/. La percepción P e r c i b i r p a r a D e s c a r t e s e s u n a función d e l espíritu, o m e j o r aún, l a función d e l a m e n t e básica e n l a explicación d e l a producción d e l c o n o c i m i e n t o . E n e f e c t o , e n l a s Reglas para la dirección del espíritu, l a percepción e s d e s c r i t a c o m o " f u e r z a e s p i r i t u a l p o r l a c u a l , p r o p i a m e n t e hablando, c o n o c e m o s las cosas". ( R e g . X I I , p . 1 4 0 ) . S e señala también q u e e s única e n t a n t o f u e r z a c o g n i t i v a a u n q u e s e d e s p l i e g a e n d i s t i n t a s f u n c i o n e s c o m o l a sensación, l a fantasía, l a m e m o r i a o l a intelección. P e r c i b i r es s e n t i r , i m a g i n a r , r e c o r d a r o c o m p r e n d e r . E s l a g a m a de las f o r m a s d e pensar. P o r o t r a p a r t e , e s t a s d i s t i n t a s f u n c i o n e s d e l espíritu o vías d e percepción d a n o r i g e n a d i s t i n t o s t i p o s d e i d e a s : así l a s d e s e n sación, l a s d e l a fantasía, l a s d e l a m e m o r i a o l a s d e l i n t e l e c t o . E n s u m a , h a b l a r d e l a percepción e q u i v a l e a h a b l a r t a n t o d e s u s f u n c i o n e s c o m o d e s u s p r o d u c t o s . H a b l a r d e l a sensación y

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de las ideas sensibles; d e la m e m o r i a y las ideas que r e c o r d a m o s ; d e l a fantasía y l a s i d e a s q u e i m a g i n a m o s ; d e l i n t e l e c t o y l a s i d e a s q u e c o m p r e n d e m o s , así c o m o d e l a s i d e a s i n n a t a s . D e o t r a m a n e r a , l a percepción c o m o l a s u m a d e l a s o p e r a c i o n e s d e c o n o c i m i e n t o s e d e s p l i e g a e n p r o c e s o s d e ideación p o r l o q u e " l a f u e r z a m e d i a n t e l a c u a l c o n o c e m o s las c o s a s " es e n b u e n a parte, a u n q u e no exclusivamente, la fuerza mediante la cual conocemos las ideas q u e d e a l g u n a m a n e r a n o s r e m i t e n a las cosas. Esta perspectiva, u n i d a a l a doctrina d e las ideas que se desp l i e g a e n l a s Meditaciones metafísicas p a r a l a c u a l e l a l m a n o tiene acceso directo s i n o a s u s ideas, h a o r i g i n a d o u n a lectura representaciónista e n e l n i v e l d e l a percepción s e n s i b l e q u e h a sido criticada y revisada desde diversos puntos d e vista abriendo i n t e r e s a n t e s o p c i o n e s p a r a u n a m e j o r comprensión d e l p a p e l c o g n i t i v o de la sensibilidad e n la perspectiva cartesiana. E n consec u e n c i a , d e s e o d e d i c a r e s t e t r a b a j o n o a l e s t u d i o d e l a percepción e n g e n e r a l s i n o d e l a percepción s e n s i b l e q u e n o e s t r a t a d a p o r Descartes n i de manera uniforme ni bajo los m i s m o s criterios e n sus diversos escritos.

1.1 La percepción

sensible

P a r a D e s c a r t e s , l a percepción s e n s i b l e e s u n a f a c u l t a d d e l " y o " . Naturalmente, s i e l " y o " se define c o m o la "cosa pensante" p e r c i b i r s e n s i b l e m e n t e e s u n a función d e l p e n s a r c o m o a f i r m a r , negar o imaginar; pero s i e l " y o " se concibe c o m o la unidad i n s e p a r a b l e a l m a - c u e r p o l a percepción s e n s i b l e e s u n a función q u e p a r t i c i p a d e l o corpóreo y d e l o m e n t a l . A e s t e r e s p e c t o , J o h n C o l t i n g h a m h a h e c h o n o t a r e n s u Descartes q u e e x i s t e n e n e l l i s t a d o d e l a s f a c u l t a d e s d e l p e n s a r e n l a Segunda meditación d o s f a c u l t a d e s "híbridas": l a imaginación y l a percepción s e n s i b l e q u e s e e n l i s t a n a continuación d e l o s a c t o s p u r o s d e intelección.

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Imaginación y sensación n o s o n facultades c o g n i t i v a s claras de u n ser pensante s i n o que t i e n e n una c u a l i d a d confusa, i n d e f i n i b l e y subj e t i v a i n h e r e n t e , u n a c u a l i d a d que delata el h e c h o de que, l o que está e n j u e g o n o es la pura a c t i v i d a d m e n t a l de u n a m e n t e incorpórea s i n o la a c t i v i d a d de una u n i d a d híbrida: el ser h u m a n o . ( C o t t i n h a m , J o h n : Descartes. B a s i l B l a c k w e l l , O x f o r d , 1 9 9 1 , p. 1 2 3 ) . N o o b s t a n t e q u e e n l a percepción s e n s i b l e n o p u e d e i g n o r a r s e l a b a s e fisiológica, q u e D e s c a r t e s t r a t a t a n t o e n l a Dióptrica c o m o e n El Hombre, n i t a m p o c o l a m a t e r i a l o mecánica q u e a n a l i z a e n El Mundo, e n e l c o n t e x t o d e l a Segunda meditación D e s c a r t e s r e d u c e l a percepción s e n s i b l e a p e n s a r q u e s e s i e n t e , e s t o e s a l a c t o d e c o n c i e n c i a s o b r e l a sensación. D i c e : F i n a l m e n t e , y o s o y el m i s i n o que siente, es decir, que recibe y conoce las cosas c o m o por l o s órganos de l o s sentidos, p o r q u e e n efecto, v e o la l u z , o i g o e l r u i d o , s i e n t o e l c a l o r . P e r o se m e dirá que estas apar i e n c i a s s o n falsas y que d u e r m o . Sea así, de t o d o s m o d o s a l m e n o s es m u y c i e r t o que m e parece que v e o , que escucho y q u e m e c a l i e n t o y e l l o es p r o p i a m e n t e l o que e n m i s e l l a m a s e n t i r y e l l o t o m a d o precisam e n t e así n o es otra cosa que pensar. ( M e d . 2 A / T I X , 2 3 ) . E l intento reductivo d e Descartes q u e para l o s fines d e l a Meditación t i e n e c o m o justificación l a afirmación d e l " y o " c o m o cosa pensante hace surgir d e i n m e d i a t o diversos problemas. E l p r i m e r o e s s i v e r d a d e r a m e n t e podría p r e s c i n d i r s e d e l a b a s e fisiológica d e l a percepción s e n s i b l e e n v i s t a d e q u e s e t r a t a d e u n m o d o d e pensar. A esto, la respuesta cartesiana parece ser n o . E n e f e c t o , n o p o d e m o s p r e s c i n d i r d e l a b a s e fisiológica p e r o l o confuso es si para Descartes es lo m i s m o "tener sensaciones" que "tener conciencia d e las sensaciones" pues s i se a d m i t e l a base fisiológica h a y q u e h a c e r u n a m u y c l a r a separación d e n i v e l e s q u e D e s c a r t e s n o h a c e aquí.

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E l s e g u n d o p r o b l e m a , r e l a c i o n a d o c o n e l a n t e r i o r , e s : ¿si l a sensación s e d i s t i n g u e d e l a s demás a c t i v i d a d e s d e l p e n s a m i e n t o p o r q u e r e q u i e r e , j u n t o c o n l a imaginación, d e u n a b a s e fisiológica e l l o s i g n i f i c a q u e l a s demás a c t i v i d a d e s d e l p e n s a m i e n t o n o r e q u i e r e n d e esa b a s e ? Aquí, l a r e s p u e s t a e s a f i r m a t i v a , p o r extraño q u e p a r e z c a , a u n q u e n o es r e a l m e n t e s o r p r e n d e n t e d e s d e e l p u n t o de v i s t a del d u a l i s m o , Descartes p r o p o n e diversas acciones d e l alma c o m o acciones puras, incluyendo algunas pasiones. F i n a l m e n t e , l a presentación d e f a c u l t a d e s d i v i d i d a s o e x l u s i v a s d e c a d a s u s t a n c i a ( l a corpórea y l a anímica) d i f i c u l t a n l a c o m prensión d e l a percepción s e n s i b l e q u e s e a n a l i z a a l g u n a s v e c e s c o m o m e r o mecanismo, otras c o m o m o d o del pensamiento y otras más c o m o f a c u l t a d híbrida.

1.2 Sensación y percepción

sensible

E n l a s Respuestas a las Sextas Objeciones D e s c a r t e s p r o p o n e u n análisis d e l a percepción s e n s i b l e p o r n i v e l e s . E s éste s u m e j o r i n t e n t o p o r c o n j u n t a r l o s c r i t e r i o s físico, fisiológico y metafísico r e s p e c t o a l a c a p a c i d a d d e percepción s e n s i b l e e n e l s e r h u m a n o . Ahí a f i r m a : Para c o m p r e n d e r m e j o r cuál es la certeza de l o s s e n t i d o s , es neces a r i o d i s t i n g u i r e n e l l o s tres clases de grados. E n e l p r i m e r o , n o debem o s c o n s i d e r a r o t r a cosa s i n o l o q u e l o s o b j e t o s e x t e m o s causan i n m e d i a t a m e n t e e n l o s órganos corpóreos; l o q u e n o puede ser o t r a cosa q u e e l m o v i m i e n t o de las partículas de estos órganos y e l c a m b i o de f i g u r a y situación q u e p r o v i e n e n d e este m o v i m i e n t o . E l s e g u n d o c o n t i e n e t o d o l o q u e resulta i n m e d i a t a m e n t e e n e l espíritu, p o r estar u n i d o a l o s órganos corpóreos y ser m o v i d o y d i s p u e s t o así p o r sus o b j e t o s ; tales s o n las sensaciones de d o l o r , c o s q u i l l e o , h a m b r e , sed, c o l o r e s , s o n i d o s , sabores, o l o r e s , c a l o r , frío y o t r o s s e m e j a n t e s q u e d i j i -

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m o s e n la S e x t a meditación, provenían de la unión y , p o r decir así, de la m e z c l a d e l espíritu c o n e l c u e r p o . Y f i n a l m e n t e , e l t e r c e r o c o m prende t o d o s l o s j u i c i o s que t e n e m o s c o s t u m b r e de hacer desde nuestra j u v e n t u d c o n respecto a las cosas que se e n c u e n t r a n a n u e s t r o a l r e dedor, c o n ocasión de las i m p r e s i o n e s o m o v i m e n t o s q u e se r e a l i z a n e n l o s órganos de nuestros sentidos. ( R e s . 6 A / T V I I , 2 3 7 ) . A u n q u e e l esfuerzo d e Descartes n o basta para despejar todas l a s d u d a s r e s p e c t o a l a percepción s e n s i b l e e s a l m e n o s u n a guía q u e i n t e n t a s e p a r a r l o s a s p e c t o s mecánicos d e l a percepción d e los intelectuales. Naturalmente, que el segundo nivel n o resuelve e l p r o b l e m a d e cóiío l o físico m u e v e a l o m e n t a l e n términos g e n e r a l e s . S i n e m b a r g o , D e s c a r t e s continúa c o n l a explicación c o n u n m u y i m p o r t a n t e e j e m p l o t o m a d o d e l a óptica e n e l c u a l i n t e n t a h a c e r e x p r e s o cómo s e e s t r u c t u r a n n u e s t r a s s e n s a c i o n e s . E n e f e c t o , después d e q u e h a e x p l i c a d o q u e n o h a y e s p e c i e s i n t e n c i o n a l e s q u e d e l o s o b j e t o s v u e l e n , p o r d e c i r así, a n u e s t r o s ojos sino que son los rayos d e l u z que se reflejan e n u n objeto l o s q u e e x c i t a n a l g u n o s m o v i m i e n t o s e n e l n e r v i o óptico y e n e l nivel del cerebro y que a ello se reduce propiamente e l primer n i v e l d e sensación, p a s a a c o n s i d e r a r ( s e g u n d o n i v e l ) e l ámbito d e l a p u r a sensación l o q u e b i e n p o d e m o s l l a m a r " t e n e r s e n s a c i o n e s " o " e x p e r i m e n t a r sensaciones" de color, o l o r , sabor, h a m b r e , etc., y q u e n o i m p l i c a u n v e r d a d e r o j u i c i o sobre ellas. E n e l tercer n i v e l , en c a m b i o , las sensaciones se estructuran y c o r r i g e n m e d i a n t e e l j u i c i o o r a z o n a m i e n t o . E s así c o m o e l tamaño, l a distancia y la f i g u r a de u n o b j e t o se establecen m e d i a n t e procesos inferenciales y pueden corregirse con juicios que t o m e n en cuenta las condiciones que afectan a nuestras sensaciones a l a par que n o s p e r m i t e n d e s e c h a r hábitos o p r e j u i c i o s d e l p a s a d o . S e t r a t a p u e s d e u n n i v e l e n e l q u e n o sólo h a y c o n c i e n c i a d e l a sensación s i n o q u e e n él s e a b r e l a p o s i b i l i d a d d e c o r r e g i r l a s s e n s a c i o n e s erróneas.

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A l e s t a b l e c e r l o s d i v e r s o s n i v e l e s d e percepción s e n s i b l e D e s c a r t e s i n t e n t a h a c e r c o n g r u e n t e l a t e s i s mecánica c o n l a t e s i s metafísica d e l a sensoseparación. Así l a i d e a d e q u e l a percepción s e n s i b l e e s u n a función d e l p e n s a m i e n t o , afirmación q u e n o sólo a p a r e c e e n l a s Meditaciones s i n o también e n l a Dióptrica. P a r e c e c l a r o que u n a d e las intenciones es establecer la diferencia entre l a sensación m e r a m e n t e mecánica y fisiológica q u e c o m p a r t i m o s c o n l o s a n i m a l e s y l a percepción s e n s i b l e , r a z o n a d a q u e p e r t e n e c e exclusivamente a l ser h u m a n o . N o obstante, R . A r b i n i refiere cómo D e s c a r t e s e n e l V I I D i s c u r s o d e l a D&óptjca a b r e u n a p e r s p e c t i v a d i f e r e n t e h a c i a u n a teoría c a u s a l d e l c o n o c i m i e n t o sensible al p r o p o n e r que "...en el caso de la distancia y la m a g n i t u d h a y t r e s p r i n c i p i o s q u e g o b i e r n a n l a relación e n t r e e l tamaño d e la i m a g e n y la m a g n i t u d o distancia entre los objetos" ( C f r . A r b i n i , Ronald: op. cit. p. 3 2 3 ) . E n c u a n t o al tamaño de las imágenes, h a y que n o t a r que e l l o depende únicamente de estas tres cosas, a saber, de la distancia entre e l o b j e t o y e l l u g a r d o n d e l o s r a y o s que envía desde sus d i f e r e n t e s p u n tos hacia la parte p o s t e r i o r d e l o j o se intersectan; s i g u i e n t e , en la distancia entre este m i s m o l u g a r y la base d e l o j o y f i n a l m e n t e en la refracción de estos r a y o s . ( D r i o p . V I I . A / T V I . . . ) . Para A r b i n i esto demuestra que en Descartes distancia y m a g nitud c o m o perceptos pueden quedar claramente explicados por u n a teoría óptico-mecánica s i n n e c e s i d a d d e r e c u r r i r a l a i d e a metafísica d e l a l m a . Así, l a captación d e l a d i s t a n c i a y e l tamaño d e u n o b j e t o n o serían fenómenos p r o p i o s d e u n t e r c e r g r a d o d e percepción q u e s e situaría más allá d e l ámbito m i s m o d e l a sensación s i n o d e u n s e g u n d o g r a d o , i g u a l q u e e l c o l o r o e l s a b o r q u e n o requeriría d e u n p r o c e s o d e r a z o n a m i e n t o o j u i c i o . S i e n e f e c t o p u d i e r a p r e s c i n d i r s e d e l a explicación metafísica s o b r e l a percepción s e n s i b l e s e obtendría u n a teoría mecánica d e

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l a percepción m u y c o n s i s t e n t e c o m o A r b i n i q u i e r e , u n a teoría causal del c o n o c i m i e n t o sensible, pero Descartes, s i n o consist e n t e m e n t e , a l m e n o s f r e c u e n t e m e n t e s u b r a y a q u e l a percepción sensible h u m a n a es pensamiento y que es la capacidad de j u z g a r , l a q u e p e r m i t e c o r r e g i r l a p e r c e p c i o n e s erróneas, l a s c u a l e s r e f i e r e n básicamente a tamaños, d i s t a n c i a s , e t c . L o q u e p a r e c e más rescatable e n l a propuesta d e A r b i n i , es e l poner d e m a n i f i e s t o q u e e n D e s c a r t e s e x i s t e u n d e s a r r o l l o teórico d e l a óptica c o n e l q u e q u e d a p l e n a m e n t e e x p l i c a d a l a percepción s e n s i b l e e n términ o s mecánicos, (físicos y matemáticos) q u e bastaría, según él, para cancelar e l escepticismo d e las Meditaciones e n torno a l c o n o c i m i e n t o s e n s i b l e . S i n e m b a r g o , e l cálculo d e las d i s t a n c i a s , entendido c o m o c o n o c i m i e n t o , i m p l i c a el r a z o n a m i e n t o d e la m a g n i t u d s o b r e l a d i s t a n c i a o d e l a d i s t a n c i a s o b r e l a m a g n i t u d . Así surgirán m u l t i t u d d e j u i c i o s c o m p a r a t i v o s q u e n o s l l e v a n a l a f o r mulación c a r t e s i a n a d e l a percepción s e n s i b l e c o m o p e n s a m i e n t o .

1.2 Sensación y representación

sensorial

Las versiones a favor del representacionismo e n Descartes acud e n a l o s t e x t o s d e l a s Meditaciones, p a r t i c u l a r m e n t e d e l a t e r c e r a d o n d e se dice q u e las ideas representan a las cosas: E n t r e i n i s p e n s a m i e n t o s , a l g u n o s s o n c o m o las imágenes de las cosas, y es sólo a estos a l o s que c o n v i e n e p r o p i a m e n t e e l n o m b r e d e ideas: c o m o c u a n d o m e r e p r e s e n t o u n h o m b r e , o u n a q u i m e r a , o el c i e l o o u n ángel, o i n c l u s o D i o s . O t r o s , aparte de estos, t i e n e n otras fonnas c o m o cuando quiero, t e m o , afirmo, niego, entonces concibo a a l g o c o m o e l s u j e t o de la acción de i n i espíritu, p e r o agrego también a l g u n a otra cosa m e d i a n t e esta acción a la idea que t e n g o de esta cosa, y de este género de p e n s a m i e n t o s u n o se l l a m a n v o l u n t a d e s o a f e c c i o nes y o t r o s j u i c i o s . ( M e d . I I I , A / T I X , 2 9 ) .

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A u n q u e e n e s t e párrafo D e s c a r t e s a c l a r a d i r e c t a m e n t e q u e l a s i d e a s r e p r e s e n t a n a l a s c o s a s n o d i c e c o n c l a r i d a d e n qué c o n s i s t e e s a representación y l o r e p r e s e n t a d o . S i n e m b a r g o , e s i m p o r t a n t e señalar q u e e s t e p r i m e r e s b o z o s e irá p r e c i s a n d o d e m a n e r a i n t e r e s a n t e . E n l a p r o p i a Meditación tercera D e s c a r t e s d e c l a r a que: L u e g o , e l p r i n c i p a l y más o r d i n a r i o e r r o r que p u e d e e n c o n t r a r s e consiste e n q u e j u z g o que las ideas q u e están e n mí s o n s e m e j a n t e s o c o n f o r m e s a l a s cosas que están fuera de mí... ( M e d . I I I . A / T I X , 2 9 ) . P a r e c e c l a r o q u e aquí D e s c a r t e s a b r e e l c a m i n o a u n a teoría d e l a percepción s e n s i b l e q u e r e c h a z a l a i d e a d e l a s e m e j a n z a entre el representante (idea) y lo representado (objeto, propiedad, e t c . ) . P e r o s i l a i d e a n o h a d e s e r s e m e j a n t e a l o b j e t o ¿cómo l o r e p r e s e n t a ? E n e l D i s c u r s o c u a r t o d e l a Dióptrica, D e s c a r t e s h a c e más c l a r a s u posición. P a r a t e n e r s e n s a c i o n e s e l a l m a n o r e q u i e r e c o n t e m p l a r imágenes e n v i a d a s p o r l o s o b j e t o s h a s t a e l c e r e b r o c o m o l a tradición h a c o n s i d e r a d o , p u e s e n p r i m e r l u g a r n o s e p u e d e e x p l i c a r cómo s e f o r m a n t a l e s imágenes a p a r t i r d e l o s o b j e t o s n i cómo l a s r e c i b e n l o s s e n t i d o s y l a s t r a n s m i t e n p o r l o s n e r v i o s hasta e l cerebro. H a y otras f o r m a s d e excitar al cerebro que nada tienen que v e r con las "especies intencionales" de l a tradición aristotélico-tomista. A e s t e r e s p e c t o D e s c a r t e s d i c e : ...hay m u c h a s otras cosas, n o imágenes, que p u e d e n e x c i t a r nuest r o p e n s a m i e n t o c o m o p o r e j e m p l o l o s s i g n o s y las palabras q u e d e n i n g u n a m a n e r a se parecen a las cosas q u e s i g n i f i c a n . ( D i o p . A / T VI, 112.) L o i m p o r t a n t e e n t o n c e s e s s a b e r cómo l a s i d e a s l e d a n a l a l m a la p o s i b i l i d a d de tener sensaciones de las propiedades o l o s o b j e t o s c o n l o s q u e están r e l a c i o n a d a s . F e r d i n a d Alquié c o m e n t a q u e

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D e s c a r t e s q u i e r e s u s t i t u i r c l a r a m e n t e l a noción d e i m a g e n - s e m e j a n z a p o r la de s i g n o . P u e d e decirse e n t o n c e s q u e l o q u e se aprecia por los sentidos s o n signos de los objetos y sus propiedades. L a s ideas sensibles son pues signos, u n a propuesta m u y sugerente s o b r e l a q u e volveré u n p o c o más a d e l a n t e u n a v e z e x p l i c a d o e l m e c a n i s m o d e l a sensación. Nuestros sentidos son tan materiales c o m o cualquier cuerpo y p o r e l l o están s u j e t o s a l a s m i s m a s r e g u l a r i d a d e s físicas, a s a b e r : están c o m p u e s t o s p o r p a r t e s m a t e r i a l e s q u e s e m u e v e n c o n c i e r t a velocidad y sentido, cuyo m o v i m i e n t o o cambio de lugar (posición) s e e x p l i c a p o r e l c h o q u e c o n o t r a s partículas m a t e r i a l e s . E n e s t a concepción mecánica y c o r p u s c u l a r d e l m u n d o m a t e r i a l f u n d a D e s c a r t e s l a explicación d e l a sensación. Así a f i r m a e n e l Mundo: E s c i e r t o q u e n o podríamos p e r c i b i r ningún c u e r p o s i n o fuera a causa de algún c a m b i o en l o s órganos de nuestros sentidos, es decir, s i n o se m o v i e r a n de algún m o d o las pequeñas partes de m a t e r i a de las que están c o m p u e s t o s estos órganos. ( M u n d . A/7XI422.) E n \aDiópírica, D e s c a r t e s h a c e más explícita s u i d e a d e l o r i g e n d e l a sensación d e s d e u n a p e r s p e c t i v a neurofisiológica. C o n s i d e r a que nuestras sensaciones se deben a l a fuerza y a l m o d o e n q u e n u e s t r a s t e r m i n a c i o n e s n e r v i o s a s s o n m o v i d a s p o r l a s partículas d e l e x t e r i o r que chocan contra las de nuestros sentidos. S i t o m a m o s por ejemplo la vista, la intensidad de la luz depende de la presión q u e e j e r c e n s o b r e l a s t e r m i n a c i o n e s d e l n e r v i o óptico l a s bolitas del segundo elemento mientras que c l color depende de l o s m o v i m i e n t o s d e rotación y translación d e e s t o s m i s m o s c o r púsculos. L a s t e r m i n a c i o n e s n e r v i o s a s d e c a d a u n o d e l o s órganos d e l o s sentidos tienen la peculiaridad de "decodificar" los choques de partículas, a l o s q u e s e r e d u c e l a n a t u r a l e z a , y " c o d i f i c a r l o s " e n s o n i d o s , c o l o r e s , o l o r e s , s a b o r e s , e t c . Así:

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...los m o v i m i e n t o s de l o s n e r v i o s que c o r r e s p o n d e n a l o s oídos l e h a c e n ( a l s u j e t o ) oír l o s s o n i d o s ; y a q u e l l o s de l o s n e r v i o s de la l e n g u a le h a c e n g u s t a r l o s sabores; y e n g e n e r a l l o s n e r v i o s de t o d o e l c u e r p o le h a c e n s e n t i r algún c o s q u i l l e o c u a n d o s o n m o d e r a d o s y , c u a n d o s o n m u y v i o l e n t o s , algún d o l o r . ( D i o p . A/T V I 1 3 1 . ) E s t a f o r m a d e concebir l a s sensaciones d e c o l o r , d o l o r , etc., c o m o " t r a d u c c i o n e s " d e la estructura p r o f u n d a d e l m u n d o n a t u r a l r e m i t e n a l a p r o p u e s t a d e q u e l a s i d e a s d e sensación s o n s i g n o s peculiares del m u n d o e n t o r n o ; l o que es i m p o r t a n t e para determ i n a r , f i n a l m e n t e , qué e s l o q u e c o n o c e m o s m e d i a n t e l a p e r c e p ción s e n s i b l e según D e s c a r t e s . ¿Existen c u a l i d a d e s s e n s i b l e s d e l o s o b j e t o s ? ¿Todas n u e s t r a s p e r c e p c i o n e s s e n s i b l e s s e r e d u c e n a s e n s a c i o n e s c o m o captación v a g a y c o n f u s a d e l m u n d o e n t o r n o ? ¿En t o d o s l o s c a s o s d e percepción s e n s i b l e h a y u n a b i s m o e n t r e la idea y l a cosa o sus propiedades? H a c i e n d o u n u s o m u y p e c u l i a r d e l a clasificación t r a d i c i o n a l de las propiedades y los objetos e n "sensibles p r o p i o s " (detectables por u n sentido) y "sensibles c o m u n e s " (detectables por dos o más s e n t i d o s ) A n n M a c k e n z i e h a c e f r e n t e a l p r o b l e m a e p i s t e mológico d e s i p a r a D e s c a r t e s s e c o n o c e n d i r e c t a o i n d i r e c t a m e n t e las propiedades sensibles. ( M a c k e n z i e , A n n : "Descartes o n sens o r y r e p r e s e n t a r o n : a s t u d y o f t h e D i o p t r i c s " , e n Canadian Journal of Philosophy, v o l . 1 6 , 1 9 8 8 , p . 1 1 0 . ) B a j o e s t a clasificación l o s s e n s i b l e s c o m u n e s e n D e s c a r t e s s o n l a s p r o p i e d a d e s auténticas d e l o s o b j e t o s f u e r a d e l o b s e r v a d o r , t a l e s c o m o e l tamaño y l a f i g u r a d e l o s o b j e t o s macroscópicos. D e i g u a l m o d o s o n s e n s i b l e s c o m u n e s e l m o v i m i e n t o , l a dirección y l a d i s t a n c i a q u e g u a r d a n e n t r e sí e s o s o b j e t o s . T o d a s e l l a s s o n p r o p i e d a d e s s e n s i b l e s mecánicas. E n l o s Principios, p a r t e IV, D e s c a r t e s r e f i e r e q u e l a s partículas i m p e r c e p t i b l e s d e l o s c u e r p o s macroscópicos t i e n e n e s t a s p r o p i e d a d e s d e tamaño, f i g u r a y m o v i m i e n t o , e t c . , y c o n s i d e r a q u e t a l e s p r o p i e d a d e s d e l o s corpús-

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c u l o s p u e d e n ser entendidas t o m a n d o c o m o m o d e l o las q u e nuest r o s s e n t i d o s p e r c i b e n e n l o s c u e r p o s macroscópicos. Así, l a s p r o p i e d a d e s s e n s i b l e s " c u a n t i f i c a b l e s " c o m o tamaño, m o v i m i e n t o , f i g u r a , e t c , están e n l o s c u e r p o s y s e c o n o c e n d i r e c t a m e n t e s i éstos s o n macroscópicos y s e i n f i e r e n , p o r u n a p a r t e , p o r analogía, y también g r a c i a s a l análisis d e l a i d e a i n n a t a d e extensión, s i s o n microscópicos. E n s u m a , M a c k e n z i e t r a t a d e e s t a b l e c e r q u e e x i s t e n p r o p i e d a d e s mecánicas s e n s i b l e s y n o s e n s i b l e s . ( M a c k e n z i e , A n n : op. cit. p p . 1 1 3 - 1 1 4 . ) E s t a p a r t e d e l a p r o p u e s t a está e n c a m i n a d a a r e i v i n d i c a r e l p a p e l d e la percepción s e n s i b l e e n l a física c a r t e s i a n a y a s u b r a y a r c o n m a y o r f u e r z a e l r e a l i s m o ; s i n e m b a r g o , todavía f a l t a h a b l a r a c e r c a d e l a s p r o p i e d a d e s q u e n o s o n mecánicas s i n o s e n s i b l e s p r o p i o s c o m o e l c o l o r , o l o r , s a b o r , s o n i d o , etcétera. D e s c a r t e s e s t a b l e c e e n l o s Principios qué p r o p i e d a d e s p e r t e n e c e n a l p e n s a m i e n t o ( l a percepción, l a volición y s u s m o d o s , cuáles a l a extensión (tamaño, f i g u r a , m o v i m i e n t o , d i v i s i b i l i d a d , e t c . ) y cuáles a l a s m e n t e s c o r p o r e i z a d a s : a p e t i t o s c o m o h a m b r e y sed, e m o c i o n e s o pasiones c o m o el e n o j o , la tristeza, el a m o r , etc., y todas las sensaciones d e d o l o r , placer, l u z , c o l o r , s o n i d o , g u s t o , c a l o r , d u r e z a y demás c u a l i d a d e s . L o i m p o r t a n t e es que este g r u p o d e sensaciones n o s o n p r o p i e d a d e s n i d e l p e n s a m i e n t o n i d e l a extensión, s i n o q u e p e r tenecen a la mente corporeizada. Esto n o s lleva a distinguir e n t r e " s e n t i r l a s p r o p i e d a d e s mecánicas d e l o s o b j e t o s m a t e riales" y "tener sensaciones d e dolor, color, dureza, etc.", que M a c k e n z i e p r o p o n e . S i estas sensaciones s o n p r o p i e d a d e s d e l a s m e n t e s c o r p o r e i z a d a s e n t o n c e s s o n qualia d e e s a s m e n t e s con cuerpo, son sensaciones q u e tenemos oscuramente e n e l cuerpo en c l sentido de que n o son realmente contraparte de n a d a e n e l m u n d o e x t e r n o . Así, e l quale a z u l n o s e i d e n t i f i c a c o n ningún a z u l e x t r a m e n t a l p o r q u e n o e x i s t e c o m o p r o p i e d a d d e ningún o b j e t o .

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E l c a s o d e l a s p r o p i e d a d e s mecánicas e s d i f e r e n t e . L a f i g u r a y e l m o v i m i e n t o d e l o s c u e r p o s macroscópicos s e p e r c i b e s e n s i b l e m e n t e p o r l o s órganos d e l o s s e n t i d o s c o m o l a s c u a l i d a d e s p r o p i a s d e l o s o b j e t o s e x t e r n o s . Así es c o m o habría q u e e n t e n d e r q u e l a i d e a d e f i g u r a d e esta m e s a e s l a f i g u r a m i s m a d e l a m e s a e x i s t i e n d o o b j e t i v a m e n t e e n e l e n t e n d i m i e n t o , e s t o es, c o m o c o n t r a p a r t e d e u n a c u a l i d a d r e a l d e l a m e s a . N o habría p r o p i a m e n t e h a b l a n d o u n a mediación, s e trataría d e u n c o n o c i m i e n t o d i r e c t o , l a i d e a sería u n a representación s e n s o r i a l e n u n s e n t i d o débil, n o sería u n a e n t i d a d s i n o e l m o d o d e s e r d e u n a c o s a e x t e r n a e n e l e n t e n d i m i e n t o . E n b r e v e , e n e l c a s o d e l a s p r o p i e d a d e s mecánicas s e n s i b l e s l o s s e n t i d o s e n t r e g a n a l a m e n t e u n a información d i r e c t a y ésta f o r m a u n a i d e a (traducción a términos m e n t a l e s ) q u e e s l a c o n t r a p a r t e d e l a p r o p i e d a d e n cuestión p e r o n o u n a e n t i d a d . L a s c o n s e c u e n c i a s más i m p o r t a n t e s d e esta p r o p u e s t a p a r a l a epistemología c a r t e s i a n a s o n : 1 . Q u e d a c a b i d a a u n r e p r e s e n t a c i o n i s m o débil q u e n o d i s t i n g u e c o m o d o s clases d e e n t i d a d e s las ideas y las p r o p i e d a d e s d e las c o s a s y por ello a d m i t e u n c o n o c i m i e n t o n o m e d i a d o s i n o directo de ellas. 2. Q u e hay que distinguir m u y claramente entre tener sensaciones y percibir cualidades sensibles, que aunque son cualidades que se f u n d a n en l o s s e n t i d o s s o n c o m p l e t a m e n t e d i s t i n t a s d e s d e e l p u n t o d e v i s t a d e s u s r e s u l t a d o s epistemológicos. 3 . Q u e e s t a interpretación a b r e l a p o s i b i l i d a d d e d a r l e s e n t i d o y c o n f i a b i l i d a d a l a observación d e s d e e l p u n t o d e v i s t a d e l c o n o c i m i e n t o científico d e l m u n d o n a t u r a l .

Conclusión E n l a reformulación d e l a teoría c a r t e s i a n a d e l a percepción s e n s i b l e e s f u n d a m e n t a l t o m a r e n c u e n t a q u e p a r a él e x i s t e n

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g r a d o s d e percepción m e d i a n t e l o s q u e i n t e n t a d a r c o h e r e n c i a a s u s p r o p u e s t a s mecánicas y metafísicas. Así, e n e l h o m b r e l a percepción s e n s i b l e n o e s m e r a sensación s i n o q u e i n c l u y e e n s u g r a d o más a l t o e l j u i c i o o r a z o n a m i e n t o , l a representación s e n s i b l e . E l g r a d o más a l t o d e l a percepción, e n t e n d i d o c o m o captación d e l a s p r o p i e d a d e s mecánicas d e l o s c u e r p o s e x i g e l a p u e s t a e n práctica d e j u i c i o s e i n f e r e n c i a s . L a s i d e a s d e d i s t a n c i a o m o v i m i e n t o si b i e n se r e m i t e n a propiedades reales de los objetos son e l a b o r a c i o n e s d e n t r o d e u n m a r c o teórico, e n e s t e c a s o l a mecánica c a r t e s i a n a , y están s u j e t a s a l a s r e g l a s d e l a geometría n a t u r a l q u e D e s c a r t e s m e n c i o n a e n l a Dióptrica. Así, e l c o n o c i m i e n t o d i r e c t o de propiedades, s i l o hay, n o puede entenderse c o m o u n conocim i e n t o espontáneo, h a y u n a s e r i e d e s u p u e s t o s teóricos y d e r e g l a s d e elaboración q u e m e d i a n n u e s t r a detección d e p r o p i e d a d e s , y por eso Descartes m e n c i o n a que es m u y i m p o r t a n t e l a a c u m u l a ción d e e x p e r i e n c i a s p a r a e l c o n o c i m i e n t o d e l a s p r o p i e d a d e s d e los cuerpos. E n c u a n t o a l a diferenciación e n t r e p r o p i e d a d e s mecánicas sensibles y sensaciones m e parece perfectamente coherente c o n los planteamientos cartesianos y permite comprender m e j o r e l papel q u e la sensibilidad tiene en e l proceso del c o n o c i m i e n t o científico d e l m u n d o n a t u r a l . E n l o s Principios D e s c a r t e s e s t u d i a p o r s e p a r a d o l a s s e n s a c i o n e s y l a s p r o p i e d a d e s mecánicas s e n s i b l e s ( l a s p r i m e r a s e n IV, 1 8 8 y l a s s e g u n d a s e n IV, 1 9 8 ) ; e l l o significa que tiene m u y claro que n o se trata de l a m i s m a clase de perceptos sensibles. L o q u e falta es entonces r e l a c i o n a r s u e s t u d i o d e las p r o p i e d a d e s c o n s u e s t u d i o s o b r e l o s g r a d o s d e l a percepción. Así, l a s p r o p i e d a d e s mecánicas s e n s i b l e s serían e l p r o d u c t o d e l j u i c i o o r a z o n a m i e n t o ( t e r c e r g r a d o d e percepción) d e n t r o d e u n c o n t e x t o teórico m e c a n i c i s t a y s o b r e s u s u p u e s t o realista. E n c u a n t o a las sensaciones, a u n q u e M a c k e n z i e las trata c o m o qualia s i n r e f e r e n t e r e a l , h a y q u e a g r e g a r q u e n o s o n m e r a m e n t e

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s u b j e t i v a s . N o s e t r a t a d e u n s e n t i r a r b i t r a r i o . D e s c a r t e s e n El Mundo t i e n e b u e n c u i d a d o d e m o s t r a r q u e s e t r a t a d e u n a d i s p o sición d e l a n a t u r a l e z a , p u e s a u n q u e n o p e r t e n e z c a n p r o p i a m e n t e a l a s c o s a s o a n u e s t r o c u e r p o s e o r i g i n a n p o r l a interacción c o n e l m u n d o e x t e r n o y n o s p e r m i t e n d e t e c t a r , p a r a f i n e s prácticos, l a e x i s t e n c i a d e c o s a s , a u n q u e d e m a n e r a c o n f u s a . Y s i e n d o más p e r s p i c a c e s l a s s e n s a c i o n e s f u n c i o n a n e n n o s o t r o s c o m o señales o s i g n o s d e l a s p r o p i e d a d e s d e l a s c o s a s e x i s t e n t e s . Así, e n algún s e n t i d o c l c o l o r r o j o sólo está e n m i m e n t e c o m o sensación y e s v e r d a d q u e n o h a y n i n g u n a c u a l i d a d r o j a q u e e x i s t a f u e r a d e mí, p e r o también e s c i e r t o q u e p a r a D e s c a r t e s n o p r o v i e n e d e m i p u r a fantasía s i n o d e l a acción y configuración r e a l d e l a s p a r t e s e f e c t i v a m e n t e e n m o v i m i e n t o de los cuerpos. E s la f o r m a p e c u l i a r en que e l sentido de la vista "decodifica" algunos m o v i m i e n t o s d e rotación y translación d e u n a c i e r t a c a n t i d a d d e partículas d e l s e g u n d o e l e m e n t o "codificándolas" e n e s t a sensación p a r t i c u l a r de rojo o azul. E n s u m a , l a sensación n o s a d v i e r t e d e l a e x i s t e n c i a d e l a s c o s a s a u n q u e n o n o s i n f o r m e a c e r c a d e qué s o n o cómo s o n , e s t o e s , q u e n o n o s e n t r e g u e s u e s t r u c t u r a p r o f u n d a . C o n s t i t u y e n , p o r así decir, los signos superficiales del m u n d o externo pero n o por ello prescindibles para nuestro c o n o c i m i e n t o de la existencia d e las c o s a s . L a representación s e n s i b l e , e n c a m b i o , n o s e n t r e g a l a s c u a l i d a d e s mecánicas d e l o s o b j e t o s , p e r o s e t r a t a r e a l m e n t e d e u n a función d e l p e n s a m i e n t o b a s t a n t e c o m p l e j a y s o f i s t i c a d a q u e r e q u i e r e d e t o d o u n c o n t e x t o teórico p a r a q u e s e r e v e l e n l a s propiedades de las cosas.

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L A ADQUISICIÓN D E LAS IDEAS E N L O C K E

Carmen Silva*

Introducción 1

E l o b j e t i v o d e l artículo e s m o s t r a r q u e e n l a explicación l o c k e a n a d e l o r i g e n d e l a s i d e a s , t r e s teorías e n t r a n e n j u e g o , q u e l a s t r e s s o n i n s t a n c i a s d e u n a teoría c a u s a l y q u e están r e l a c i o n a d a s . E l trabajo l o d i v i d o en tres partes y en cada una de ellas e x p o n g o l a s características c e n t r a l e s d e l a s teorías e n cuestión. E n l a p r i m e r a , p r e s e n t o l a teoría d e l a s i d e a s , l a c u a l d i v i d o e n d o s e l e m e n t o s f u n d a m e n t a l e s : 1 ) l a explicación d e l o r i g e n d e l a s i d e a s y 2 ) l a distinción d e l a s i d e a s e n s i m p l e s y c o m p l e j a s . E n l a s e g u n d a , m u e s t r o l o s e l e m e n t o s d e l a teoría c o r p u s c u l a r d e B o y l e , q u e L o c k e o f r e c e e n e l Ensayo, d e n t r o d e l o s c u a l e s encontramos, de nuevo, dos cuestiones fundamentales: 1) la explicación mecánica d e l a percepción y 2 ) l a c o n t r o v e r t i d a d i s t i n ción e n t r e c u a l i d a d e s p r i m a r i a s y s e c u n d a r i a s . S o b r e e s t o último, m i punto d e vista coincide m u c h o , e n ciertos aspectos, con l o s * Facultad de F¡ losofía y Letras, UNAM. La versión anterior de este trabajo, tenía el título "La adquisición de las ideas de colores en Locke". Pero, Dennis Sepper después de una atenta lectura de su versión en inglés, me propuso acertadamente el cambio de título, pues en realidad lo que aquí presento es la explicación lockeana del origen de las ideas, dentro de las cuales están las de colores. Aprovecho la ocasión para agradecerle a Dennis Sepper su atenta lectura del trabajo, además de su apoyo y entusiasmo para que hiciera una versión al inglés. Igualmente a José Antonio Robles por sus valiosos comentarios a la versión anterior y a la presente. Todas las ci tas y referencias del Ensayo son de: A n Essay C o n c e r n i n g H u m a n U n d e r i a n d i n g ( c d . PeterH.Nidditchj.OxfordUniversity Press, 1972.

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d e P e t e r A l e x a n d r e , B e n n e t t , y M a c k i e , a s a b e r , q u e L o c k e tomó d e B o y l e l a distinción d e l a teoría c o r p u s c u l a r y q u e n o e r a s u pretensión a r g u m e n t a r a f a v o r d e e l l a , s i n o q u e l a c o n s i d e r a b a c o m o l a m e j o r explicación d e q u e s e disponía e n e s e m o m e n t o . También, e n c o n t r a d e l a l e c t u r a b e r k e l e y a n a s o b r e e s t e t e m a sostengo, j u n t o con los autores arriba mencionados, que si bien l a distinción t i e n e a l g u n a s d i f i c u l t a d e s , sí s e p u e d e a f i r m a r q u e e l a u t o r d e l Ensayo o f r e c e l o s e l e m e n t o s s u f i c i e n t e s , p a r a a p o yarla. U n a de las cuestiones q u e q u i e r o resaltar en esta segunda parte, e s q u e e l u s o q u e h a c e L o c k e d e l a teoría c o r p u s c u l a r d e B o y l e t i e n e u n a f i n a l i d a d e s t r i c t a m e n t e epistemológica, e s d e c i r , e x p l i c a r l a percepción. También i n t e n t o c l a s i f i c a r e n c r i t e r i o s , q u e h e l l a m a d o o n t o lógico, e x p l i c a t i v o y d e s e m e j a n z a , l o s d i f e r e n t e s e l e m e n t o s q u e L o c k e p r o p o n e e n e l Ensayo s o b r e l a distinción e n t r e c u a l i d a d e s primarias y secundarias. P o r último, e n l a t e r c e r a , h a g o u n a b r e v e incursión e n e l n o m e n o s c o n t r o v e r t i d o t e m a d e l a teoría r e p r e s e n t a t i v a . E n relación a e s t a última c o i n c i d o c o n M a c k i e y J a c k s o n e n e l s e n t i d o d e q u e t a n t o l a distinción e n t r e c u a l i d a d e s p r i m a r i a s y s e c u n d a r i a s , c o m o l a teoría r e p r e s e n t a t i v a , están e s t r e c h a m e n t e r e l a c i o n a d a s . I g u a l m e n t e a g r e g o a e s t a relación e n t r e l a d o s teorías, l a relación c o n l a teoría d e l a s i d e a s . 3

Cf. Peler Alexander, "Boyle y Locke: sobre las cualidades primarías y secundarias" en Locke y el entendimiento humano I.C. Tiplon (ed). Fondo de Cul tura Económica, México, 1981; pp. 114-140, Jonalhan Bennett,Locke, Berkeley, H u m e : temas centrales. Universidad Nacional Autónoma, México, 1988. J . L . M n c k i e , Problemas en torno a Locke Universidad Nacional Autónoma de México, México, 1988. Cf. Reginald Jackson " Locke's dislintion between primary and secondary quatiúes" en Locke and Berkeley ed. C B . Martin, y D.M. Armstrong, MacmiIlan, Londres,pp. 53-77. (no tiene fecha de publicación).

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F i n a l m e n t e , señalo q u e l a s t r e s teorías s o n p u n t o d e p a r t i d a e n e l Ensayo, p u e s a f a v o r d e n i n g u n a d e e l l a s e n c o n t r a m o s a r g u m e n t o s de parte de L o c k e . E n r e s u m e n , c o n s i d e r o que, para q u e L o c k e e x p l i q u e la a d q u i sición d e l a s ideas d e sensación, q u e s o n e l f u n d a m e n t o d e t o d a s l a s demás, será n e c e s a r i o t e n e r e n c u e n t a l a relación e n t r e e s a s t r e s teorías.

/. La teoría de las ideas V e a m o s p r i m e r o q u e s i g n i f i c a l a teoría d e l a s i d e a s . P o r e l m o m e n t o , m e p r o p o n g o estudiarla e n dos aspectos, que son: 1 ) L a definición d e " i d e a " y s u distinción. 2 ) L a explicación d e s u o r i g e n y s u s s u p u e s t o s .

1.1 Definición L o c k e d e f i n e " i d e a " e n e l Ensayo d e l a s i g u i e n t e f o r m a : ...idea...lo que es e l o b j e t o del e n t e n d i m i e n t o c u a n d o u n h o m b r e p i e n sa, l o he e m p l e a d o [cl v o c a b l o ] para expresar l o q u e se e n t i e n d e p o r f a n t a s m a , noción, especie o l o q u e sea e n que se o c u p a la m e n t e c u a n d o piensa... ( I , i , 8 ) 4

4

Mackie, en su excelente libro Problemas en torno a Locke dice lo siguiente: "esto incluiría las cosas reales, externas, independientes, consideradas como objetos del pensamiento y también lo que se quiere decir mediante términos tales como 'fantasmas' 'noción'y 'especie', o lo que hoy conoceríamos como conceptos..."(op. c/V.,p.l8,n.2). Esta lectura de Mackie me parece interesante, sin embargo, me queda la duda de cómo pasa Mackie o Locke, si es que realmente quiere decir esto, de idea

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A n a l i z o , p r i m e r o , e l t e m a d e l a explicación d e l o r i g e n d e l a s i d e a s y s u s s u p u e s t o s y , a l f i n a l d e e s t a p a r t e , hablaré d e l a distinción d e l a s i d e a s e n s i m p l e s y c o m p l e j a s .

1.2 L a explicación d e l o r i g e n d e l a s i d e a s y s u s s u p u e s t o s

5

E l p r i m e r s u p u e s t o d e l a teoría d e l a s i d e a s e s l a teoría m i s m a ; L o c k e l a tomó d e D e s c a r t e s e n s u s e n t i d o e s e n c i a l , e s d e c i r , q u e l a s i d e a s s o n l o s (únicos) o b j e t o s d e l p e n s a m i e n t o , c o m o l o m u e s t r a l a definición. A h o r a b i e n , l a teoría d e l a s i d e a s , d e n t r o d e l a filosofía d e L o c k e , tiene dos modificaciones fundamentales que la distinguen c l a r a m e n t e d e s u m o d e l o o r i g i n a l . U n a d e e l l a s e s q u e e s t a teoría, e n L o c k e , e s u n c o n j u n t o d e s u p u e s t o s y l a o t r a e s l a aportación lockeana que consiste e n la pregunta por e l o r i g e n d e las ideas. E n e l s i g u i e n t e p a s a j e d e l Ensayo, e n c o n t r a m o s e s t o s d o s t e m a s :

5

como objeto del entendimiento a idea de cosas reales, externas, independientes, "consideradas, [según dice Mackie] como objetos del pensamiento". No estoy tan segura de que Locke hable de objetos del pensamiento y objetos externos; pienso que sólo habla de los primeros. En lo que sí coincido con Mackie es en la concepción de idea como concepto. Me parece que la idea en Locke es esencialmente el objeto del pensamiento y, como buen cartesiano, el pensamiento lo mismo se refiere a creer, no creer, desear, querer, etc. Pero no se compromete con la existencia de nada diferente a las ideas o al pensamiento. Cf. Meditaciones Metafísicas. En cambio, cuando Locke habla de objetos físicos, habla de ellos en términos de la distinción cualidades primarias y secundarías; por otro lado, cuando traza la distinción quiere dejar muy clara la diferencia entre las ideas como los objetos del pensamiento y las cualidades como modificaciones déla materia, como veremos en la parte correspondiente de este trabajo, donde exponemos la distinción entre las cualidades. El tema de la distinción o clasificación de las ideas lo desarrollaré después del de la explicación de su origen.

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P u e s t o q u e t o d o h o m b r e es c o n s c i e n t e para sí m i s m o de q u e piensa y s i e n d o a q u e l l o e n q u e su m e n t e se o c u p a , m i e n t r a s está pensando, las ideas q u e están allí, n o h a y duda de que los h o m b r e s t i e n e n e n su m e n t e v a r i a s ideas, tales c o m o las expresadas p o r la b l a n c u r a , d u r e z a , d u l z u r a , pensar, noción. R e s u l t a e n t o n c e s , que l o p r i m e r o q u e debe a v e r i g u a r s e es cómo llega a t e n e r l a s . ( I I , i , 1 ) L o s otros supuestos aparecen cuando L o c k e intenta d a r una explicación d e l o r i g e n d e l a s i d e a s , p u e s ésta s u p o n e l a e x i s t e n c i a d e l m u n d o e x t e r n o y l a relación d e e s t e último, c o n e l s u j e t o . Dice Locke: ...nuestros s e n t i d o s , q u e t i e n e n t r a t o c o n o b j e t o s sensibles, t r a n s m i t e n respectivas y d i s t i n t a s percepciones de cosas a la m e n t e , según l o s v a r i a d o s m o d o s e n que estos objetos l o s afectan y es así c o m o l l e g a m o s a poseer esas ideas que tenemos del amarillo, del blanco, del c a l o r del frío, de l o blando... L o cual, los sentidos t r a n s m i t e n desde los objetos e x t e m o s a la m e n te l o que e n ella producen aquellas percepciones. (Ti, i , 3 ) E l último s u p u e s t o d e l a teoría e s q u e t e n e m o s f a c u l t a d e s q u e n o s p o s i b i l i t a n a d q u i r i r l a s i d e a s . L a f i n a l i d a d d e e s t a teoría e s , p u e s , d e s c r i b i r cómo o p e r a n e s t a s f a c u l t a d e s e n s u relación c o n l o s o b j e t o s o cómo s o n a f e c t a d a s p o r e l l o s , d e t a l f o r m a q u e s e adquieran las ideas. E n relación a e s t e último s u p u e s t o , h a y u n p a s a j e i n t e r e s a n t e e n e l i n i c i o d e l l i b r o p r i m e r o d e l Ensayo ( q u e e s u n o d e l o s a r g u m e n t o s d e L o c k e contra las tesis innatistas), v e a m o s : 6

I m a g i n o q u e c u a l q u i e r a considerará q u e sería i m p e r t i n e n t e e l s u p o n e r que las ideas de c o l o r s o n innatas en una c r i a t u r a a la c u a l D i o s 6

Nótese que digo "describir", no "explicar" porque la relación entre la mente y los objetos físicos causantes de las ideas es un supuesto en esta teoría.

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ha d a d o l a v i s t a y e l poder de r e c i b i r l o s , p o r l o s o j o s , de los o b j e t o s extemos...(I,ii, 1) P a r a c o n c l u i r c o n e s t a teoría d e l o r i g e n , d i r e m o s q u e L o c k e c o n s i d e r a q u e l a única f u e n t e d e l a s i d e a s e s l a experiencia, e n t e n d i d a c o m o percepción d e o b j e t o s e x t e m o s ( i d e a s d e s e n s a ción) y percepción d e o p e r a c i o n e s i n t e r n a s d e n u e s t r a p r o p i a m e n t e ( i d e a s d e reflexión). A h o r a b i e n , d e b i d o a q u e e s t a teoría s u p o n e q u e l a s i d e a s s i m p l e s d e sensación l a s c a u s a n l o s o b j e t o s s e n s i b l e s , t e n d r e m o s sólo l a s i d e a s c o r r e s p o n d i e n t e s a l o s o b j e t o s c o n l o s c u a l e s e n tremos e n contacto, por ello L o c k e afirma que: 7

...si se t u v i e r a a u n niño e n u n l u g a r e n el q u e sólo viera el negro y el blanco hasta q u e fuera u n h o m b r e , n o tendría más idea d e l escarlata o d e l v e r d e q u e la que podría tener del sabor de u n ostión o de la p i n a q u i e n , desde niño, jamás h u b i e r a p r o b a d o esos a l i m e n t o s . ( I I , i , 6 ) E s t a teoría d e l o r i g e n , a p a r e n t e m e n t e s i m p l e , s e volverá más c o m p l e j a c u a n d o s e i n t r o d u z c a l a distinción e n t r e l a s c u a l i d a d e s p r i m a r i a s y s e c u n d a r i a s , p u e s resultará q u e l o s c o l o r e s , s a b o r e s , o l o r e s , e t c . , t o d a s a q u e l l a s q u e p o s t e r i o r m e n t e llamará L o c k e c u a l i d a d e s s e c u n d a r i a s , n o s o n a l g o q u e está e n l o s c u e r p o s , s i n o q u e serán e l r e s u l t a d o d e l a interacción d e l a s p r i m a r i a s ( e n t e n 7 Me llama la atención cl uso que Locke hace de "percepción" en estos pasajes, pues me parece que no tiene relación con cl uso más general izado del térmi no. Con ello quiero decir que lo que realmente percibimos, según Locke, son las ¡deas, no los objetos. Porque toda percepción es, para Locke, una percepción de ideas. Por otro lado, Locke parece ser un tanto ambiguo sobre este tema, a ratos parece muy cartesiano y habla sólo de los contenidos de la mente y en otros momentos parece querer hablar de la relación de éstos con el mundo externo o, como lo señala Mackie (Cf. supra, n. 4), habla de las ideas como objetos externos.

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d i d a s c o m o e s t r u c t u r a atómica d e l o s c u e r p o s ) y e l s u j e t o p e r c i piente. Debido a lo cual nos preguntamos s i requiere de alguna modificación l a i d e a m i s m a d e o b j e t o d e percepción q u e s e está m a n e j a n d o e n e s t a p r i m e r a aproximación a l p r o b l e m a . E s t a p r e g u n t a quedará más c l a r a c u a n d o e x p o n g a m o s l a s características d e l a distinción e n t r e c u a l i d a d e s primarías y s e c u n d a r i a s . P o r e l m o m e n t o , sólo l a señalo.

1.3 Distinción d e l a s i d e a s e n s i m p l e s y c o m p l e j a s C o n c l u y o e s t a p r i m e r a p a r t e , c o n l a exposición d e l a distinción de las ideas e n s i m p l e s y c o m p l e j a s . E s t o , p o r d o s razones; l a p r i m e r a , p o r q u e e s t a distinción e s u n a p a r t e f u n d a m e n t a l d e l a teoría d e l a s i d e a s , y a q u e t i e n e u n a relación m u y e s t r e c h a c o n l a explicación d e l o r i g e n . L a s e g u n d a , p o r q u e e s t a distinción tendrá m u c h a i m p o r t a n c i a , t a n t o p a r a l a teoría d e l a r e p r e sentación, c o m o v e r e m o s e n l a t e r c e r a y última p a r t e d e l t r a b a j o , c o m o p a r a l a distinción e n t r e c u a l i d a d e s p r i m a r i a s y s e c u n d a r i a s , q u e examinaré e n l a s e g u n d a p a r t e . U n e j e m p l o d e l o anterior son los siguientes pasajes e n l o s c u a l e s L o c k e d e f i n e l a s i d e a s s i m p l e s . E l p r i m e r o tendrá q u e m a t i z a r s e u n a v e z q u e L o c k e e x p o n g a l a distinción e n t r e c u a l i dades primarias y secundarias: Aun cuando las cualidades las cosas

mismas,

que afectan

nuestros

sentidos

están, en

tan unidas y mezcladas que no hay separación o

distancia entre ellas, con todo, es llano que las ideas que esas cualidades producen en la mente le llegan por vía de los sentidos simples y sin mezcla. (II, ii, l )

8

8

La afirmación lockeana deque"...las cualidades que afectan nuestros sentidos están en las cosas mismas"se matizará una vez que proponga la distinción en-

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L o c k e c o n s i d e r a , c o m o y a d i j i m o s , q u e l a única f u e n t e d e l a s ideas s i m p l e s es la experiencia y esto, de u n a m a n e r a radical, l o e x p r e s a e n e l s i g u i e n t e p a s a j e , q u e será i m p o r t a n t e p a r a s u teoría representativa: ...no está en el más elevado ingenio o en el entendimiento más amplio, cualquiera que sea la agilidad o variedad de su pensamiento, inventar o idear en la mente una sola idea simple que no proceda de las v í a s antes mencionadas [es decir, sensación y reflexión], ni tampoco le es dable a ninguna fuerza del entendimiento destruir las que ya estánallí...(II,ii,2)

L a s ideas c o m p l e j a s , en c a m b i o , s o n e l resultado de la a c t i v i d a d de la m e n t e ; esta a c t i v i d a d consiste e n j u n t a r o c o m b i n a r , separar o abstraer y comparar o relacionar los materiales d e que dispone, e s d e c i r , l a s i d e a s s i m p l e s q u e , según e s t a teoría, a d q u i r i m o s e n f o r m a p a s i v a . P u e s , c o m o decía L o c k e e n e l p a s a j e a n t e r i o r , e s t a s últimas n o s e p u e d e n c r e a r , m o d i f i c a r , a l t e r a r , e t c . V e a m o s l a definición d e i d e a s c o m p l e j a s e n p a l a b r a s d e L o c k e : Una vez que el entendimiento está provisto de esas ideas simples tiene la potencia de repetirlas, compararlas y unirlas en una variedad casi infinita, de tal manera que puede formar a su gusto nuevas ideas complejas. (II, ii, 2)

C o n e s t e e s b o z o d e l a teoría d e l a s i d e a s , n o s q u e d a c l a r o q u e l a s i d e a s d e sensación t i e n e n s u o r i g e n e n l a percepción d e l o s tre cualidades pri mañas y secundarías. Pues, como veremos en las pági ñas siguientes, las primarias sí están en los objetos y por ello las llama cualidades reales; las secundarias, en cambio, las llama poderes. Por otro lado, en este pasaje de Locke encontramos algo curioso, a saber, que la percepción no es una facultad puramente pasiva, sino también se identifica con la distinción y separación.

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o b j e t o s e x t e r n o s . A continuación v e r e m o s l a ( o t r a ) explicación d e l o r i g e n d e l a s i d e a s d e sensación. E s t a última e s l a versión l o c k e a n a d e l a teoría c o r p u s c u l a r d e B o y l e , e n l a c u a l a p a r e c e l a distinción e n t r e c u a l i d a d e s p r i m a r i a s y s e c u n d a r i a s , distinción q u e s e r e l a c i o n a c o n l a explicación l o c k e a n a d e l o r i g e n o , a l m e n o s , ésa debería s e r l a intención d e l a u t o r d e l Ensayo.

II. Locke y la teoría corpuscular de Boyle

I I . 1 L a explicación mecánica d e l a percepción C o m o d i j e e n l a Introducción d e e s t e artículo, L o c k e tomó d o s e l e m e n t o s f u n d a m e n t a l e s d e l a teoría c o r p u s c u l a r d e B o y l e , p a r a l o g r a r así e l o b j e t i v o p r i m o r d i a l d e l Ensayo, a s a b e r , e x p l i c a r e l o r i g e n d e las ideas. L o s dos e l e m e n t o s s o n los siguientes: 1 ) l a explicación mecánica d e l a percepción y 2 ) l a distinción e n t r e cualidades primarias y secundarias. E s t a teoría c o r p u s c u l a r d e B o y l e , L o c k e l a t o m a , s i n p r e t e n d e r a r g u m e n t a r a s u f a v o r , d e l a m i s m a f o r m a q u e tomó l a teoría d e l a s i d e a s , c o n s i d e r a n d o a a m b a s c o m o l a m e j o r explicación d e q u e s e disponía. P a r a L o c k e l a teoría c o r p u s c u l a r o f r e c e u n a explicación d e l a percepción, explicación q u e n o s e d e s a r r o l l a e n l a teoría d e l a s i d e a s p u e s , e n está última, l a relación e n t r e e l s u j e t o p e r c i p i e n t e 9

Peter Alexander dice: "Mi tesis principal esque Locke no trataba de establecer la distinción entre las cualidades primarias y las cualidades secundarias, sino que la aceptaba, ya hecha,de Boyle, como parte esencial déla hipótesiscorpuscular.que ya se encontraba en vías de ser esta Wec¡da".(cp. cit., p.129, n. 2). Mackie dice algo muy semejante: "Está claro que Locke adoptó esta distinción de la filosofía corpuscular de Boyle y otros científicos de la época, cuyo trabajo Locke conocía y admira ba"(op. cit., p.26 n. 2).

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y el m u n d o externo esu n o de los supuestos fundamentales, c o m o decíamos e n l a s páginas a n t e r i o r e s . P o r e l l o , m e p a r e c e q u e u n a y o t r a se c o m p l e m e n t a n . L a b r e v e exposición l o c k e a n a , d e l a explicación mecánica d e la percepción, l a e n c o n t r a m o s e n I I , V I I I , 1 2 . y d i c e así: ...es e v i d e n t e q u e habrá algún m o v i m i e n t o e n esos o b j e t o s q u e , a f e c t a n d o a l g u n a s partes d e n u e s t r o c u e r p o , se p r o l o n g u e p o r c o n d u c t o de n u e s t r o s n e r v i o s o espíritus a n i m a l e s hasta e l cerebro o e l a s i e n t o de la sensación, para p r o d u c i r allí e n nuestra m e n t e las ideas p a r t i c u l a r e s q u e t e n e m o s acerca de d i c h o s objetos. ( I I , V I I I , 12)

I I . 2 Distinción e n t r e i d e a s y c u a l i d a d e s

1 0

L o c k e i n i c i a s u exposición d e l a distinción e n t r e l a s c u a l i d a d e s p r i m a r i a s y s e c u n d a r i a s c o n u n a (distinción) p r e v i a e n t r e i d e a s y

1 0

Previa a la distinción entre cualidades primarías y secundarías aparece, en el Ensayo, otra distinción de las ideas simples de sensación en ideas propias de un solo sentido y las propias de más de uno. Esta distinción es interesante pues, como veremos, tiene una tuerte semejanza, casi identificación, con la de las cualidades primarias y secundarias. Por ejemplo, Locke dice: "Primeramente, hay algunas ideas que las admite un solo sentido, que está particularmente adaptado para recibirlas. Así, la luz y los colores, el blanco y el rojo, el amarillo y el azul, con varios grados o matices, ...entran sólo por los ojos." (II, iii, 1) O el siguiente sobre las ideas que se adquieren por varios sentidos (que serán las que formen parte de las ideas de cualidades primarías): "Las ideas que adquirimos por más de un solo sentido son las de espacio o extensión, de la forma, el reposo, el movimiento. Porque hacen impresiones perceptibles en los ojos y también en el tacto, de suerte que podemos recibir y comunicar a nuestra mente las ideas de extensión, forma, movi miento y reposo de los cuerpos, tanto viendo como tocando."(II,v) La distinción lockeana no termina aquí pero, para efectos de este trabajo, es más que suficiente, pues lo único que queremos comentares que habrá un paralelismo entre la distinción de las cua-

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c u a l i d a d e s , q u e c o n s i d e r a f u n d a m e n t a l . L o c e n t r a l d e e s t a últim a , es q u e las ideas s o n l o s o b j e t o s del p e n s a m i e n t o y las c u a l i d a d e s s o n m o d i f i c a c i o n e s de la materia o p o d e r e s d e l o s o b j e t o s p a r a p r o d u c i r e n n o s o t r o s l a s i d e a s d e esas c u a l i d a d e s . E n p a l a b r a s d e L o c k e , l a cuestión e s así: Todo aquello que la mente percibe en sí misma o todo aquello que es el objeto imnediato de percepción, de pensamiento o de entendimiento, a eso llamo idea

y el poder para producir cualquier idea en la mente, la

Hamo cualidad

del sujeto en quien reside ese poder. (II, viii, 8 )

I I . 2 . Distinción e n t r e c u a l i d a d e s p r i m a r i a s y s e c u n d a r i a s

1 2

U n a v e z trazada l a diferencia entre las ideas y l a s cualidades, L o c k e p a s a a l a d e l a s c u a l i d a d e s . L a distinción q u e p r o p o n e f o r m a p a r t e d e l a teoría c o r p u s c u l a r d e B o y l e . L a mayoría d e l o s

1 1

12

lidades primarias y secundarias y lo que aquí se propone como distinción de las ideas simples. El paralelismo es el que se da entre las cualidades primarias y las ideas que se adquieren por más de un solo sentido y el de las secundarias y las ideas de un solo sentido. Locke no comenta nada sobre este paralelismo, nosotros tampoco desarrollaremos un comentario sobre el tema, sólo lo queremos señalar. "Para mejor descubrir la naturaleza de nuestras ideas y para discurrir inteligiblemente acerca de ellas será conveniente distinguirlas en cuanto que son ideas o percepciones en nuestra mente y en cuanto son modi ficaciones de materia en los cuerpos que causan en nosotros dichas percepciones"(II, viii, 7). Nótese que, tanto en este pasaje como en el siguiente que ofrecemos en el cuerpo del trabajo, a este nivel la distinción lockeana entre ideas y cualidades pone dentro de un mismo bloque las cualidades sin importar sus diferencias y por otro lado las ideas, pues aquí lo importante es diferenciar las ideas de las cual idades. El criterio fundamental es que las cual idades están en los objetos o son modificaciones de la materia y las ideas de la mente. El tema de la distinción entre cualidades primarias y secundarias, ha sido uno de los más debatidos en la literatura filosófica lockeana; algunos, siguiendo a

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intérpretes l o c k e a n o s está d e a c u e r d o e n q u e l a distinción e n t r e cualidades primarias y secundarias es casi l a m i s m a que l a q u e p r o p o n e e l c e l e b r e f u n d a d o r d e l a química m o d e r n a , a m i g o y maestro de Locke. L a distinción e n t r e c u a l i d a d e s p r i m a r i a s y s e c u n d a r i a s , e n l a filosofía m o d e r n a , t i e n e s u o r i g e n e n G a l i l e o ; c a s i t o d o s l o s " m o d e r n o s " la utilizaron. E l objetivo principal de lam i s m a consistía e n d i s t i n g u i r l a s p r o p i e d a d e s d e l o s c u e r p o s físicos, e n propiedades cuantificables y no cuantificables. E l primer tipo de c u a l i d a d e s , serán l a s q u e permitirán u n v e r d a d e r o c o n o c i m i e n t o d e l a n a t u r a l e z a , y a q u e posibilitarán l a formulación d e l e y e s c o n u n fuerte poder predictivo. E n e l c a s o d e L o c k e , s i b i e n s u f u e n t e i n m e d i a t a e s l a teoría d e B o y l e , a l i n t r o d u c i r l a e n s u teoría d e l a s i d e a s , s u teoría d e l o r i g e n , v e m o s q u e se pierde casi t o t a l m e n t e e l c r i t e r i o d e c u a n 1 3

1 4

Berkeley, creo que ahora serían una minoría, sostienen que Locke no da los argumentos que apoyen la disti nción; otros, como Bennett y Mackie, aceptan que si bien la presentación lockeana de la distinción tiene ciertas dificultades, éstas no resultan insalvables. Además, consideran que los argumentos berkeleyanos, no son del todo sólidos. Bennett dice: "Locke deseaba contrastar los dos tipos de cualidades y la crítica central de Berkeley fue que no se señaló ningún contraste efectivo; que cualquier cosa verdadera que Locke dijese acerca de las cualidades secundarias es igualmente verdadero de las primarías. Berkeley tiene alguna excusa en tanto que todos los argumentos de Locke son bastante pobres y algunas de sus formulaciones completamente engañosas. Sin embargo, hay un contraste legítimo entre las cualidades primarias y secundarías y sostengo que es el que Locke intentó formular y defender" (op. cit., p.l 29, n. 2). Isaiah Berlín afirma: "La doctrina de las cualidades primarías y secundarías se origina con los atomistas griegos. Rastros de ella aparecen en los escritos de pensadores tempranos del Renacimiento, como Campanella, pero su versión moderna y su enorme influencia se debe en primer lugar a Galileo". en The AgeofEnligtüenment Penguin Group, Canadá, 1984, p. 47. También es de tomar en cuenta el artículo de Marta Bolton "Locke and Pyrrhonism: The Doctri ne of Prímary and Secondary Qual ities" en TheSkep-

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tificación, q u e e r a f u n d a m e n t a l e n l a elaboración d e l e y e s p r e dictivas y , e n s u lugar, se introducen otros criterios que, c o m o v e r e m o s a continuación, t i e n e n más relación c o n e l p r o b l e m a d e l a percepción. P o r l a f o r m a c o m o L o c k e p r e s e n t a e s t a distinción, p o d e m o s o b s e r v a r que l a m i s m a s e c o m p o n e d e tres c r i t e r i o s diferentes; u n o ontológico, o t r o q u e l l a m a r e m o s e x p l i c a t i v o y p o r último, u n o d e semejanza. Igualmente, v e r e m o s que L o c k e oscila entre e l n i v e l microscópico y e l macroscópico; además d e q u e u n a s v e c e s habla d e las cualidades y otras d e las ideas, d e p e n d i e n d o d e l c r i t e r i o a l q u e está a l u d i e n d o . E l p r i m e r o d e t a l e s c r i t e r i o s , e l ontológico, p a r e c e n o s e r e x c l u s i v o d e L o c k e ; a e s t e l o l l a m a m o s así p o r q u e l a d i f e r e n c i a q u e se p r o p o n e e n t r e u n t i p o d e c u a l i d a d y o t r a es e l d e l a e x i s t e n c i a o n o en l o s o b j e t o s ; p o r e j e m p l o , según L o c k e , l a s c u a l i d a d e s p r i m a r i a s son c u a l i d a d e s e n l o s o b j e t o s y l a s s e c u n d a r i a s sólo s o n poderes. L a s p r i m a r i a s s o n t a n r e a l e s q u e s o n i n s e p a r a b l e s d e l o s o b j e t o s . Así L o c k e n o s h a b l a d e l a s c u a l i d a d e s p r i m a r i a s d i c i e n d o que son: ...aquellas enteramente inseparables del cuerpo, cualquiera que sea el estado en que se encuentre y tales que las conserva constantemente en todas las alteraciones y cambios que dicho cuerpo pueda sufrir.... A esas cualidades llamo cualidades

originales

o p r i m a r i a s de un cuer-

po, las cuales creo podemos advertir que producen en nosotros las ideas simples de la solidez, reposo

la extensión,

la f o r m a , cl movimiento,

el

y el número. (II, viii, 9)

t i c a l T r a d i t i o n (ed.) Myles Durnyeat, University of California Press, Berkeley, California, 1983, pp. 353-375. En el cual argumenta a favor de la influencia del pirronismo en Locke sobre esta distinción entre cualidades primarías y secundarías.

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También L o c k e l a s l l a m a cualidades reales, f r e n t e a l a s s e c u n d a r i a s p o r q u e , a d i f e r e n c i a d e éstas, l a s p r i m a r i a s están e n l o s cuerpos exista o n o u n sujeto que las perciba: E l volumen, el número, l a forma, y e l movimiento particulares de las partes del fuego o de l a nieve están realmente e n esos cuerpos, sean o n o percibidos por los sentidos de alguien y por eso pueden llamarse

cualidades reales, porque

realmente existen

en

esos cuerpos

(II, viii, 1 7 ; el subrayado e s m í o )

E n c a m b i o , las secundarias, las define de la siguiente m a n e r a : ...hay cualidades tales que, e n verdad, n o son nada e n los objetos mismos, sino

poderes para producir en nosotros diversas sensaciones

por medio de las cualidades primarias... (II, viii, 1 0 ; e l subrayado es mío). 1 3

P a r a L o c k e , l a s c u a l i d a d e s secundarías s u r g e n d e l o s p o d e r e s d e l a s c u a l i d a d e s p r i m a r i a s , t a l c o m o aquí l o señala. Además d e l a s c u a l i d a d e s primarías y s e c u n d a r i a s , L o c k e h a b l a también d e c u a l i d a d e s t e r c i a r i a s y éstas están r e l a c i o n a d a s a o t r o p o d e r d e l a s p r i m a r i a s , q u e es e l q u e s e r e f i e r e a l a c a p a c i d a d q u e t i e n e u n cuerpo para m o d i f i c a r cualidades en otro, c o m o s e a f i r m a en e l p a s a j e q u e v e r e m o s a continuación. A h o r a b i e n , c o m o c o n s e c u e n 1 5

Cuando Locke traza la distinción entre ideas y cualidades habla de las primeras como "ideas o percepciones en nuestra mente"(II, viii,7) y de las segundas como "el poder para producir cualquier idea en la mente" (II, viii, 8). Lo que queremos señalares que, en esta distinción, a toda cualidad la llama poder sin importar si se refiere a las cualidades primarias o secundarias. Pero en los pasajes que citamos y comentamos en este momento, Locke se está refiriendo solamente a las cual idades secundarias como poderes, pues considera que I as prí manas no son sólo poderes si no cual idades reales como vimos anteriormente.

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c i a d e l a modificación e n s u s c u a l i d a d e s , l o s o b j e t o s q u e l a s p o s e e n causarán e n n o s o t r o s , d i f e r e n t e s i d e a s a l a s q u e c a u s a b a n a n t e s d e s u alteración. L o c k e c a r a c t e r i z a l a s c u a l i d a d e s t e r c i a r i a s con: 16

...el poder, que por razón de la constitución particular de sus cualidades primarias, está en cualquier cuerpo para producir un cambio tal en el volumen, en la forma, en la textura y en el movimiento de otro cuerpo que lo haga operar sobre nuestros sentidos de un modo distinto de como operaba antes. A s í el sol tiene el poder de blanquear la cera y el fuego de derretir cl plomo...(II, viii, 23)

D e a c u e r d o c o n l a distinción e n t r e c u a l i d a d e s p r i m a r i a s y s e c u n d a r i a s , e n e l c a s o d e e s t a s últimas, s i e l s u j e t o d e percepción d e s a p a r e c e , e s t a s c u a l i d a d e s "desaparecerán" a f i r m a L o c k e " p a r a quedar reducidos a sus causas", q u e son las cualidades p r i m a r i a s a n i v e l atómico. D e n t r o de este m i s m o apartado e n c o n t r a m o s tres e j e m p l o s que m u e s t r a n l a r e l a t i v i d a d e n l a percepción d e l a s c u a l i d a d e s s e c u n d a r i a s , c o n l o c u a l p r e t e n d e a p o y a r l a t e s i s d e q u e éstas n o están e n l o s c u e r p o s . Aquí sólo p r e s e n t o u n o d e l o s e j e m p l o s : 1 7

1 6

Mackie resume, lo que llamo criterio ontológico de la distinción, en las siguientes términos: "Su terminología oficial es que,si bien existen ideas tanto de cualidades primarías como de secundarias y todas estas ideas están dentro de nuestra mente, las cualidades primarias son las propiedades intrínsecas de las cosas materiales, grandes o pequeñas —estos es, forma, tamaño, número, movi miento o reposo y sol i dez— y I as cua I i dades secundan as son poderes de las cosas materiales, cuya base son las cualidades primarías de las pequeñas partes de las cosas. Locke incluye bajo el rubro "cualidades secundarias" tanto a poderes para producir en nosostros ideas de colores, etcétera, como a poderes para producir cambios en otros cuerpos, por ejemplo, el poder del sol o del fuego para derretir la cera" (op. cit., p.20, n. 2).

1 7

El pasaje completo es el siguiente: "...hágase que los ojos no vean la luz o los colores, que los oídos no escuchen sonidos; hágase que el paladar no guste y

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Así entendidas y d i s t i n g u i d a s las ideas, p o d r e m o s dar razón de p o r qué la m i s m a agua, e n u n m i s m o m o m e n t o , es capaz de p r o d u c i r e n u n a m a n o la idea de frío y e n la o t r a m a n o la idea de c a l o r ; e n t a n t o q u e es i m p o s i b l e q u e la m i s m a agua sea fría y cal ¡ente a l m i s m o t i e m p o , l o que tendría que acontecer s i esas ideas e s t u v i e r a n r e a l m e n t e e n ella.... L o c u a l , s i n e m b a r g o , jamás acontece respecto a la f o r m a , que n u n c a p r o d u c e la idea de u n cuadrado e n u n a m a n o , c u a n d o ha p r o d u c i d o la idea de u n g l o b o e n la o t r a . ( I I , v i i i , 2 1 ) 1 8

E l s e g u n d o c r i t e r i o e s e l d e l a explicación d e l a relación e n t r e l a s c u a l i d a d e s s e c u n d a r i a s y s u s i d e a s ; explicación e n l a c u a l l a s cualidades p r i m a r i a s j u e g a n e l papel d e causa y las ideas d e l a s s e c u n d a r i a s e l d e e f e c t o . Obsérvese q u e c u a n d o L o c k e está h a b l a n d o d e l a s c u a l i d a d e s p r i m a r i a s , c o m o explicación d e l a s i d e a s d e c u a l i d a d e s s e c u n d a r i a s e n n o s o t r o s , s i e m p r e está h a b l a n d o a n i v e l d e partículas. E n o t r a s p a l a b r a s , está e n t e n d i e n d o l a s c u a lidades p r i m a r i a s — e l m o v i m i e n t o , la f o r m a , e l v o l u m e n , etc, d e l a s partículas q u e c o m p o n e n l o s c u e r p o s m a t e r i a l e s — , c o m o l a causa d e las ideas d e cualidades secundarias e n n o s o t r o s . P a r a e x p l i c a r e l o r i g e n d e nuestras ideas d e cualidades secundarias L o c k e nos dice: ...el poder que, p o r razón de sus cualidades primarias insensibles, está e n c u a l q u i e r c u e r p o para o p e r a r según u n m o d o p e c u l i a r s o b r e c u a l q u i e r a de nuestros sentidos y , de esta m a n e r a , p r o d u c i r e n n o s o t r o s las d i f e r e n t e s ideas de d i v e r s o s c o l o r e s , o l o r e s , s o n i d o s , etc... ( I I , v i i i , 2 3 e l s u b r a y a d o es mío)

1 8

que la nariz no huela y todos los colores, sabores y sonidos, en tanto que son tales ideas particulares, desaparecen y cesan del todo, para quedar reducidos a sus causas, es decir, a volumen, forma y movimiento de las partes de los cuerpos. "(II,viii, 17). Sobre este pasaje y si milares es importante señalar como lo hace Mackie, (op. cit., n. 2) que el error no es exclusivo de nuestras ideas de cualidades secunda-

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E s t e pasaje y e l siguiente s o n los centrales para c o m p r e n d e r qué e s l o q u e L o c k e e n t i e n d e p o r c u a l i d a d e s s e c u n d a r i a s . D i c e Locke: V a m o s a s u p o n e r , entonces, que l o s d i f e r e n t e s m o v i m i e n t o s y f o r m a s , v o l u m e n y número de tales partículas, a l afectar l o s d i v e r s o s órg a n o s de n u e s t r o s sentidos, p r o d u c e n e n n o s o t r o s esas d i f e r e n t e s sensaciones q u e n o s p r o v o c a n l o s c o l o r e s y l o s o l o r e s de l o s cuerpos... ( I I , v i i i , 13) Además d e q u e n u e s t r a s i d e a s d e c u a l i d a d e s p r i m a r i a s r e p r e s e n t a n c u a l i d a d e s reales e n l o s c u e r p o s q u e s o n l a explicación d e l a s s e c u n d a r i a s — e n términos ontológicos ( c o m o p o d e r e s ) y epistemológicos ( d e l a s i d e a s e n n o s o t r o s ) — , e x i s t e u n último c r i t e r i o d e distinción q u e e s i g u a l m e n t e f u n d a m e n t a l e n e s t a epistemología l o c k e a n a ; éste e s e l c r i t e r i o d e l a semejanza e n t r e las ideas y las cua lidades. A q u í e n c o n t r a m o s u n c a m b i o de p l a n o , y a q u e s o n a l g u n a s ideas l a s q u e s o n s e m e j a n t e s a l a s c u a l i d a d e s ; s i n e m b a r g o , e l t e m a o r i g i n a l m e n t e e r a e l d e l a distinción e n t r e cualidades y n o entre ideas. L a s ideas d e c u a l i d a d e s p r i m a r i a s , p o r ser las q u e r e p r e s e n t a n l a s c u a l i d a d e s r e a l e s d e l a s c o s a s , serán s e m e j a n t e s a s u s a r q u e tipos, e n cambio, las secundarias n o . P o r ello L o c k e dice l o siguiente:

rías como lo interpretó Berkeley. Al contrario, Locke también considera que el errorse puede dar en nuestra percepción de cualidades primarias. Es igual mente interesante el comentario de Bennett a pasajes lockeanos como el citado, el comentario es el siguiente: "nótese que en estos pasajes lo que Locke dice no es que las cualidades secundarias' no estén en' los objetos sino, más bien, que las ideas de las cualidades secundarias no están en los objetos" (op. c/í.,p.l45,n.2).

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...las ideas de las cualidades primarias de los cuerpos son semejanzas de dichas cualidades y q u e sus m o d e l o s realmente existen e n l o s c u e r p o s m i s m o s ; p e r o q u e las ideas p r o d u c i d a s e n n o s o t r o s p o r las cualidades secundarias e n nada se les a s e m e j a n . ( I I , v i i i , 1 5 ) 1 9

L o c k e , e n e s t a p a r t e d e l Ensayo, n o s e p l a n t e a l a s i g u i e n t e p r e g u n t a : ¿cómo e s p o s i b l e q u e s e a f i r m e q u e u n a s i d e a s sí s o n s e m e j a n t e s a l a s c u a l i d a d e s q u e r e p r e s e n t a n y o t r a s n o s i , según l a teoría d e l a s i d e a s , n o p o d e m o s s a l i r d e n u e s t r a p r o p i a m e n t e para constatarlo? N i m u c h o m e n o s l a r e s p u e s t a q u e g e n e r a l a afirmación d e q u e l a s i d e a s d e l a s c u a l i d a d e s p r i m a r i a s sí s o n s e m e j a n t e s a l a s cualidades que representan. H a b l a r e m o s sobre esto en el siguiente apartado.

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///. Teoría representativa de la percepción E l p r o b l e m a d e l a teoría r e p r e s e n t a t i v a , e n L o c k e , t i e n e s u o r i g e n e n l a teoría m i s m a d e l a s i d e a s y a q u e , según ésta, l o s únicos o b j e t o s del p e n s a m i e n t o , es decir, d e c o n o c i m i e n t o , s o n nuestras ideas. E l p r o b l e m a surge c u a n d o L o c k e a f i r m a q u e d e esas ideas, 19

2 0

El comentario de Mackie sobre este pasaje del Ensayo tiene relación con lo que decíamos en la nota (17). El comentario es el siguiente: "ciertamente, quiere decir que las cosas materiales tienen literalmente formas de la misma manera en que nosotros vemos formas, sentimos formas,... Pero no puede querer decir que nunca nos equivocamos, que nunca experimentamos ilusiones, con respecto a las cualidades primanas."(op. c//.,p.21,n. 2). Mackie comenta que existe una polémica entre los intérpretes lockeanos sobre si el autor del Ensayo es o no un reprcsentacionisla y si esto último es algo que se puede defender o no. Mackie argumenta a favor de esta teoría en Locke al igual que a favor de la distinción entre cualidades primarias y secundarias. (Véase,o/7.c/'í.,n.2).

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algunas, n o todas, s o n semejantes a cosas fuera d e l a m e n t e ; u n e j e m p l o d e e l l o , según y a l o señalamos, e s l a distinción e n t r e l a s ideas y l a s c u a l i d a d e s p r i m a r i a s p u e s según L o c k e éstas sí s o n semejantes a las cualidades que las causan; e n c a m b i o , las ideas de cualidades secundarias n o . L o c k e m i s m o s e d i o c u e n t a d e l p r o b l e m a y planteó ( e n e l l i b r o I V d e l Ensayó) l a s i g u i e n t e p r e g u n t a : "¿Cómo p u e d e s a b e r l a m e n t e que sus ideas corresponden a las cualidades de los o b j e t o s ? " E s evidente que la mente no conoce de un modo inmediato las cosas, sino solamente por la intervención de las ideas que tiene acerca de ellas. Por eso, nuestro conocimiento s ó l o es real en la medida en que existe una conformidad catre nuestras ideas y la realidad de las cosas. Pero ¿cuál será aquí el criterio?, ¿cómo puede conocer la mente, puesto que no percibe sino sus propias ideas, si éstas están de acuerdo con las cosas mismas? ( I V , iv, 3).

Líneas a b a j o d e e s t e p a s a j e , p a r e c e e n c o n t r a r l a solución: Esto, aunque no deja de ofrecer en apariencia alguna dificultad, me parece que puede contestarse en el sentido de que hay dos clases de ideas de las cuales puede asegurarse que se conforman con las cosas...(IV, iv,3).

E n e l s i g u i e n t e parágrafo L o c k e p r e t e n d e d a r u n a solución a l problema arriba planteado: ...las primeras son las ideas simples, porque como la mente no puede forjarlas por sí sola de ninguna manera, según ya se ha mostrado, tienen necesariamente que ser el producto de las cosas operando sobre la mente de una manera natural, ...las ideas simples no son ficciones de nuestras facultades, sino productos naturales y regulares de las cosas que están fuera de nosotros, que efectivamente operan sobre nosotros

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y que, de ese m o d o , l l e v a n c o n s i g o toda la c o n f o r m i d a d a que están destinadas o que r e q u i e r e nuestra condición. ( I V , i v , 4 ) . E n este pasaje e n c o n t r a m o s v a r i o s p r o b l e m a s ; el p r i m e r o es e l de que L o c k e habla d e ideas s i m p l e s s i n d i s t i n g u i r las d e c u a l i dades p r i m a r i a s y las d e secundarias, q u e es d o n d e s e e n c u e n t r a e l p r o b l e m a . L a s e g u n d a objeción, aún más f u n d a m e n t a l , e s q u e p r e t e n d e r e s o l v e r l a cuestión d e l a semejanza a f i r m a n d o q u e t o d a s las simples son causadas por algo fuera de ellas. E s decir, pretende r e s o l v e r e l p r o b l e m a g a r a n t i z a n d o q u e todas l a s ideas s i m p l e s s o n i d e a s reales, n o f i c t i c i a s , p o r q u e s o n e l r e s u l t a d o d e l a relación de los objetos del m u n d o exterior con nuestro sentidos. Pero el problema a resolver n o es el d e la realidad d e nuestras i d e a s , s i n o e l d e s u adecuación o s e m e j a n z a y e s t e e s c o l l o p a r e c e n o s a l v a r s e c o n e s t e a r g u m e n t o . P u e s , c o m o decíamos líneas arriba, del hecho de garantizar que u n t i p o d e t e r m i n a d o d e ideas c o m o las s i m p l e s s o n causadas p o r algo fuera d e n o s o t r o s , n o s e garantiza s u correspondencia. E n otras palabras, aunque L o c k e g a r a n t i z a l a r e a l i d a d d e las ideas s i m p l e s , n o g a r a n t i z a l a s e m e j a n z a d e las m i s m a s que era, en v e r d a d , el p r o b l e m a a r e s o l v e r . 2 1

Conclusión E n e l t r a b a j o s u g e r i m o s q u e l a explicación l o c k e a n a d e l a a d q u i sición d e l a s i d e a s , l a c o n f o r m a n t r e s teorías: 1 . L a teoría d e l a s i d e a s . 2 . L a teoría c o r p u s c u l a r . 3 . L a teoría r e p r e s e n t a t i v a . 21

Sobre esto último véase, por ejemplo, Mackie; "A algunos críticos esta respuesta les parece evasiva, dado que lo que Locke deriva de su explicación cau-

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C o n c l u i m o s que cada una d e ellas, l o m i s m o por separado que relacionándolas p r e s e n t a n c i e r t a s d i f i c u l t a d e s q u e r e q u i e r e n d e u n m a y o r d e s a r r o l l o y análisis. C o n s i d e r a m o s i g u a l m e n t e , q u e e l c o n c e p t o d e percepción e n L o c k e , q u e aquí sólo m e n c i o n a m o s , p e r o q u e e n t o d o m o m e n t o está p r e s e n t e , r e q u i e r e d e u n análisis p r o f u n d o y c u i d a d o s o , p u e s es u n c o n c e p t o f u n d a m e n t a l d e s u epistemología y , s i n e m b a r g o , n o e s c l a r o qué e s l o q u e L o c k e e n t i e n d e p o r él. P o r último, después d e i n t e n t a r e n t e n d e r cómo e x p l i c a L o c k e l a adquisición d e l a s i d e a s , e n c o n t r a m o s h u e c o s e n l a explicación, f a l l a s e n l a argumentación, ambigüedad e n e l s i g n i f i c a d o d e l o s c o n c e p t o s . S i n e m b a r g o , c o n c l u i m o s q u e l o v a l i o s o d e l a filosofía d e L o c k e n o está e n l a solución d e p r o b l e m a s s i n o e n h a b e r p l a n t e a d o u n a s e r i e d e d i f i c u l t a d e s q u e , h a s t a n u e s t r o s días s i g u e n s i e n d o t e m a d e discusión y análisis.

sal es una "conformidad" entre las ideas y la realidad, esto no responde a la cuestión de cómo, sin ser capaces de comparar las ideas con la realidad, las imágenes con los originales, podemos decir que entre todas aquellas ideas que se "conforman" por igual con la realidad, algunas, pero no otras, se asemejan» aquello a lo que se conforman." (Mackie, op.cit.,págs. 52-53, n. 2).

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MALEBRANCHE Y LOS COLORES*

José A n t o n i o R o b l e s * *

0. Introducción L a h i s t o r i a d e l a filosofía h a p r e s e n c i a d o e l s u r g i m i e n t o t a n t o d e g r a n d e s i n n o v a d o r e s d e l p e n s a m i e n t o así c o m o e l d e a d m i r a d o res, defensores ( o bien detractores) y modificadores d e las p r o p u e s t a s d e l o s p r i m e r o s . D e e s t a última f o r m a p o d e m o s e n t e n d e r ( a u n q u e n o t o t a l m e n t e ) l a relación e n t r e B e r k e l e y y L o c k e , a l i n t e n t a r e l p r i m e r o d e f e n d e r y s a l v a r a l filósofo inglés d e l o s c a r g o s d e e s c e p t i c i s m o y ateísmo q u e podrían lanzársele ( d e hecho, estos cargos se f o r m u l a r o n e n contra d e L o c k e e n e l continente europeo). A l tener B e r k e l e y la audacia de e l i m i n a r , d e l a filosofía l o c k e a n a , e n s u m u y e s p e c i a l interpretación, e l elemento incognoscible, p o r ininteligible, l a sustancia material ( q u e L o c k e arrastraba c o m o herencia cartesiana), crea e l sistema i n m a t e r i a l i s t a q u e , e n s u m o m e n t o , p r o d u j o u n a conmoción, p r o funda y negativa, entre los pocos que leyeron la obra de B e r k e l e y y los m u c h o s que o y e r o n hablar d e ella de tercera o cuarta m a n o ( q u e e s aún l o q u e s u c e d e e n n u e s t r o t i e m p o ) . A l g o s i m i l a r a c o n t e c e c o n M a l e b r a n c h e y D e s c a r t e s y , u n a v e z más, e l m o t i v o de l a discordia o e l e l e m e n t o distorsionador es l a sustancia m a terial cartesiana ( i g u a l m e n t e tachada d e incognoscible p o r i n i n -

* El presente escrito es una versión más amplia del texto que presenté como ponencia en la reunión Percepción: colores, en el Instituto de Investigaciones Filosóficas (agosto, 1992). **Insliluto de Investigaciones Filosóficas, UNAM.

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t e l i g i b l e , según v e r e m o s ) : así, c l p r i m e r o , M a l e b r a n c h e , d e s e a e l i m i n a r l a c l a r a contradicción q u e c r e e p e r c i b i r e n l a filosofía d e D e s c a r t e s c u a n d o éste p r e t e n d e h a b l a r d e u n a interacción e n t r e espíritu y m a t e r i a ; p a r a s u p e r a r e s t e p r o b l e m a , m a n t e n e r d e n t r o d e l a ontología e s e o s c u r o e i n c o g n o s c i b l e e l e m e n t o q u e e s l a sustancia material y , sin embargo, dar cuenta d e l a (supuesta) interacción e n t r e ésta y e l espíritu, M a l e b r a n c h e f o r m u l a s u t e s i s o c a s i o n a l ista y , c o m o c o r o l a r i o , u n a p r o p u e s t a d e n u e s t r o c o n o c i m i e n t o d e l m u n d o p e r c e p t u a l q u e n o p r e s u p o n e ningún c o n t a c t o e n t r e espíritu ( p e r c e p t o r ) y m a t e r i a ( s u p u e s t a m e n t e p e r c i b i d a ) p u e s s e caería e n l a contradicción d e l a q u e e l p i a d o s o f r a i l e q u i e r e s a l v a r a s u m a e s t r o D e s c a r t e s . E n l a s líneas q u e s i g u e n presentaré p a r t e d e l a p r o p u e s t a s a l v a d o r a d e M a l e b r a n c h e . 1

1. Distinción

espíritu-materia

Nicolás M a l e b r a n c h e ( 1 6 3 8 - 1 7 1 5 ) f u e u n c a r t e s i a n o h e t e r o d o x o . C o m o cartesiano, M a l e b r a n c h e acepta e l tajante d u a l i s m o sustancial de m e n t e y m a t e r i a (aun cuando no, p.cj., la existencia d e 1

Ciertamente Malebranche se mantiene cartesiano con respecto a la propuesta más difícil de la filosofía de Descartes, que es la de la postulación de dos sustancias totalmente ajenas la una de la otra, la res extensa y la res cogitans. Sin embargo, Malebranche no intenta dar cuenta de la relación cuerpo-alma apelando a algún tipo de relación causal entre estas sustancias, sino que todo lo deja a la actuación de Dios sobre nuestro espíritu y, de esta manera, postula un mundo independiente del sujeto limitado que somos cada uno de nosotros, que es el que Dios nos muestra —en tanto que en él vemos las ideas y un mundo personal, encerrado en nosotros mismos, el de las sensaciones, que Dios impone en el espíritu de cada uno de nosotros para que podamos percibir el mundo que nos rodea. Acerca de esto, cf. infra, § 2.

2

Aquí me interesa señalar, aunque sea de pasada, que Malebranche no se contentó con sólo plantear una propuesta metafísica cartesiana con respecto a las ideas y sensaciones; en este escrito, sin embargo,será sólo este aspecto del tra-

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ideas innatas) y subraya c o n fuerza q u e n o es posible aducir ningún t i p o d e interacción d i r e c t a e n t r e l a s d o s s u s t a n c i a s t a n t o t a l m e n t e a j e n a s l a u n a d e l a o t r a ; además, u n a separación sustancial t a n grande Malebranche considera q u e hace de l a m a t e r i a a l g o t o t a l m e n t e ininteligible p a r a e l espíritu. Así, aquélla n o t i e n e ningún t i p o d e relación c o n e l espíritu — e n t o n c e s , c l a r a m e n t e , n o p u e d e s e r la causa d e n u e s t r a s i d e a s d e l m u n d o e x t e r i o r — , p o r l o q u e D i o s s e c o n v i e r t e e n l a c a u s a única d e éstas; él s e l a s p r e s e n t a d i r e c t a m e n t e a n u e s t r o espíritu: T u d a s las cosas que h a y e n este m u n d o , de las que t e n e m o s algún c o n o c i m i e n t o , s o n c u e r p o s o espíritus; propiedades d e l o s cuerpos, p r o p i e d a d e s d e l o s espíritus. No se puede dudar que no se ven los cuerpos con sus propiedades por sus ideas pues, al no ser inteligibles por sí mismos, no los podemos ver sino en el ser que los encierra de una manera inteligible. Así, es e n D i o s y p o r sus ideas que v e m o s l o s cuerpos c o n sus propiedades y es p o r esto que e l c o n o c i m i e n t o que de e l l o s t e n e m o s es m u y perfecto. Q u i e r o decir que la idea que t e n e m o s bajo de Malebra nene el que tomaré en cuenta, aun cuando ahora haré un mínimo comentario acerca de las propuestas científicas de Malebranche sobre los colores. Acerca de ellos, en particular, escribió su larga Aclaración X V I en la Investigación ([4], Tomo III, pp. 252-305), para dar cuenta del aspecto físico de los mismos. A este respecto, al igual que en su visión metafísica, su propuesta sigue, esencialmente, líneas cartesianas, aun cuando toma de Newton el aspecto matemático, alejándose de él en el aspecto de fuerzas de atracción y se mantiene cartesiano al apelara los vórtices y a otros elementos de física de Descartes. Según lo señala Geneviéve Rodis-Lewis(c/. [4], Tomo III, p. 375, n. 170, así como [6], pp. 162-7), Malebranche es el primero que da una explicación de los colores en términos de frecuencia de las vibraciones. Otra de las propuestas muy perceptivas de Malebranche y que surge nítidamente de su posición, es la de separar claramente los movimientos y las vibraciones de la materia y las sensaciones cromáticas: Para juzgar, pues, correctamente, de la luz y de los colores, tanto como de todas las otras cualidades sensibles, se debe distinguir cuidadosamente la

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de la extensión basta para h a c e r n o s c o n o c e r t o d a s las p r o p i e d a d e s q u e es p o s i b l e que tenga la extensión y que n o p o d e m o s desear t e n e r u n a idea [más distinta y más f e c u n d a ] de la extensión, de las f i g u r a s y de l o s m o v i m i e n t o s s i n o la q u e D i o s nos p r o p o r c i o n a . ( [ 4 ] I I I , i i , 7 , I I I p. 2 5 6 ; e l s u b r a y a d o m e pertenece.) S i b i e n e s v e r d a d q u e e n t r e m a t e r i a y espíritu n o p u e d e h a b e r ningún t i p o d e interacción, s i n e m b a r g o , D i o s —según l o señala M a l e b r a n c h e — , h a e s t a b l e c i d o l e y e s g e n e r a l e s d e l a unión d e l a l m a y d e l c u e r p o , c o n f o r m e a l a s c u a l e s e n e l espíritu s e p r o d u cirán c i e r t o s e s t a d o s s i e l c u e r p o s u f r e d e t e r m i n a d a s m o d i f i c a c i o n e s ; o b i e n , habrá c i e r t a s m o d i f i c a c i o n e s e n e l c u e r p o s i e l espíritu t i e n e d e t e r m i n a d a s v o l i c i o n e s . M a l e b r a n c h e n o s h a b l a d e l a relación d e l a l m a y d e l c u e r p o , e n Adán, a n t e s d e l p e c a d o , y considera q u e a l estar e l a l m a e n c a m i n a d a a l a m o r d e D i o s , l a m i s m a podía t e n e r u n d o m i n i o s o b r e l o s i m p u l s o s d e l c u e r p o , O r d e n q u e s e modificó u n a v e z q u e Adán pecó y y a l a relación e n t r e a m b o s a s p e c t o s d e l s e r h u m a n o dejó d e s e r t a n c l a r a q u e c o m o l o era antes:

sensación de color del movimiento del nervio óptico y reconocer por la razón que los movimientos y los impulsos son propiedades de los cuerpos y que, así, ellos pueden encontrarse en los objetos y en los órganos de nuestros sentidos; peroquela luz y los colores, que vemos, son modificaciones del alma, muy distintas de las otras y de las que también se tienen ideas muy diferentes. ([4]I,xii,4;en pp. 141-2.) Ciertamente, dada la tajante separación espíritu-materia que, según veremos, sostiene Malebranche, no hay manera de unir los movimientos mencionados y las sensaciones, sino sólo señalar que, dada la ley general de la unión mentecuerpo establecida por Dios, cierta vibración de longitud y frecuencia determinadas está correlacionada con cierta sensación de color (o, para decirlo de otra manera, una vibración así es la causa ocasional de que tengamos la sensación de un color determinado; o, finalmente, para dar con la explicación última, dado un determinado movimiento de la materia, Dios produce en nosotros la sensación de un color determinado).

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Quizás él [Adán] tenía este d o m i n i o sobre sí m i s m o [ i m p e d i r s e ten e r sensaciones agradables o desagradables] e n e l m o m e n t o e n el que la parte p r i n c i p a l de s u c e r e b r o era m o v i d a p o r e l u s o r e a l de las cosas sensibles. Quizás t u v o él este d o m i n i o s o b r e sí m i s m o a causa de la sumisión a D i o s , a u n c u a n d o parece más verosímil pensar l o c o n t r a río. P u e s a u n c u a n d o Adán pudiese detener las e m o c i o n e s de l o s espír i t u s y de la sangre y l o s m o v i m i e n t o s d e l c e r e b r o q u e l o s o b j e t o s desp e r t a b a n e n él, a causa de q u e a l estar c o n f o r m e a l o r d e n era preciso q u e s u c u e r p o e s t u v i e s e s o m e t i d o a s u espíritu, s i n e m b a r g o , n o es v e ros ímil q u e él se h u b i e s e p o d i d o i m p e d i r tener las sensaciones de l o s o b j e t o s e n el t i e m p o e n el que él n o h u b i e s e d e t e n i d o l o s m o v i m i e n t o s q u e e l l o s p r o d u c e n en la parte de su c u e r p o a la q u e e l a l m a está i n m e d i a t a m e n t e u n i d a . Pues, a l c o n s i s t i r , p r i n c i p a l m e n t e , la unión del a l m a y e l c u e r p o e n una relación m u t u a de los s e n t i m i e n t o s c o n l o s m o v i m i e n t o s de l o s órganos, parece q u e fuese más b i e n a r b i t r a r i a q u e n a t u r a l s i Adán h u b i e s e p o d i d o n o s e n t i r c u a n d o la parte p r i n c i p a l de s u c u e r p o recibiese a l g u n a impresión de l o s que le r o d e a n . . . ( [ 4 ] I , v , l,pp.70-l). Aquí, m e a p r e s u r o a señalarlo, c o n f o r m e a l a s p r e m i s a s d e M a l e b r a n c h e y t e n i e n d o e n c u e n t a s u declaración e x p r e s a , él n o p u e d e a l e g a r ningún t i p o d e interacción materia-espíritu o espír i t u - m a t e r i a , p u e s l o q u e él p r o p o n e p a r a e x p l i c a r e s t a a p a r e n t e relación e s s u t e s i s o c a s i o n a l i s t a : l a p r e s e n c i a d e l a m a t e r i a l e d a l a ocasión a D i o s d e p r o d u c i r e n e l espíritu c i e r t a s m o d i f i c a c i o n e s y a la inversa. D e n t r o del esquema malebrancheano, D i o s es l a única c a u s a e f i c i e n t e , r e a l , d e l o q u e s u c e d e e n e l m u n d o . N o e s éste, s i n e m b a r g o , e l m o m e n t o d e d e t e n e r m e a c o n s i d e r a r más e n d e t a l l e l a s t e s i s metafísicas d e M a l e b r a n c h e c o n r e s p e c t o a l a relación m e n t e - c u e r p o . Sólo m e i n t e r e s a b a d a r e s t e e s b o z o g e n e r a l d e l a s m i s m a s , y a q u e e s t a mínima b a s e e s c i e r t a m e n t e i m p o r t a n t e y s u f i c i e n t e p a r a e n t e n d e r l a s p r o p u e s t a s q u e s o b r e percepción presenta e l padre del Oratorio, y que quiero ahora considerar.

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2. Malebranche y la percepción: ideas y sensaciones H e d i c h o q u e , d e n t r o d e l e s q u e m a d e l a filosofía d e M a l e b r a n c h e , D i o s e s l a única c a u s a v e r d a d e r a d e t o d o l o q u e e x i s t e y , e n particular, d e nuestras ideas del m u n d o perceptual. S i n e m b a r g o , e s i m p o r t a n t e d e s t a c a r aquí u n a distinción q u e M a l e b r a n c h e s u b raya y que apunta a dos elementos centrales e n nuestro conocim i e n t o d e l m u n d o , a s a b e r , las ideas y las sensaciones. D e l a m i s m a m a n e r a q u e , c o m o e n e l c a s o d e L o c k e , éste s e p a r a b a l a s cualidades p r i m a r i a s d e las secundarias, M a l e b r a n c h e d i s t i n g u e l a s ideas, d e l a s sensaciones propiamente dichas: l a s p r i m e r a s son, c o m o e n Descartes, los aspectos matematizables e n los obj e t o s d e percepción ( l o s a s p e c t o s p r o p i a m e n t e geométricos) y éstos M a l e b r a n c h e l o s c a l i f i c a d e e t e r n o s , i n m u t a b l e s , n e c e s a r i o s y a b s t r a c t o s ; así, e n l a Investigación ( e n s u 'Aclaración X — e n [4], t o m o III, p. 130), leemos: E s t o y c i e r t o de que las ideas de las cosas s o n i n m u t a b l e s y que las verdades y las leyes eternas s o n necesarias; es i m p o s i b l e que n o sean tal c o m o s o n . A h o r a b i e n , y o e n mí n o v e o nada de i n m u t a b l e n i d e necesario; y o p u e d o n o ser o n o ser tal c o m o s o y ; p u e d e haber espíritus que u o se m e a s e m e j e n y , n o obstante, estoy c i e r t o de que n o puede haber espíritus que v e a n verdades y leyes diferentes de las que y o v e o , pues t o d o espíritu v e n e c e s a r i a m e n t e que 2 veces 2 s o n 4 y que h a y que p r e f e r i r a s u a m i g o que a su p e r r o . E s necesario c o n c l u i r , pues, que la razón que todos l o s espíritus c o n s u l t a n es u n a Razón i n m u t a b l e y necesaria. Y más a d e l a n t e , e n l a m i s m a o b r a (loe. cit. p . 1 3 6 ) , señala: E s c i e r t o que D i o s encierra en sí m i s i n o , de una m a n e r a i n t e l i g i b l e , las perfecciones de todos l o s seres que ha creado o que p u d o crear y que es, por estas perfecciones i n t e l i g i b l e s , que él c o n o c e la esencia de

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todas las cosas, como sucede que por sus propias vol iciones él conoce su existencia. Ahora bien, estas perfecciones son, también, el objeto inmediato del espíritu del hombre, por las razones que he dado. A s í pues, las ideas inteligibles o las perfecciones que están en Dios, las que nos representan lo que está fuera de Dios, son absolutamente necesarias e inmutables...

H a s t a aquí d e j o l o q u e t e n g o q u e d e c i r d e l a s i d e a s ; c o n r e s p e c t o a l a s s e g u n d a s , l a s s e n s a c i o n e s , éstas s o n , p a r a d e c i r l o d e a l g u n a m a n e r a , c l r e c u b r i m i e n t o s e n s o r i a l d e t a l e s a s p e c t o s geométricos y estas sensaciones o aspectos sensoriales d e los o b j e t o s ( a u n q u e no e x a c t a m e n t e , según v e r e m o s ) , M a l e b r a n c h e l o s c a l i f i c a , e n oposición a l a s i d e a s , c o m o p a r t i c u l a r e s , t r a n s i t o r i o s , m u t a b l e s . L a idea d e l m u n d o p e r c e p t u a l o m a t e r i a l q u e M a l e b r a n c h e c o n s i d e r a c e n t r a l , e s l a d e extensión, c o n l o q u e m u e s t r a s u a p e g o a D e s c a r t e s ; p e r o , s i r e c o r d a m o s l o q u e d i j e líneas atrás ( y s e h a c e p a t e n t e e n l a c i t a d e l a s p p . 2 - 3 ) , d a d o q u e la materia es algo ininteligible y , p o r e s t o , s i n n i n g u n a p o s i b l e interrelación c o n e l espíritu, l o q u e éste p e r c i b a tendrá q u e e s t a r m a r c a d o c o n e l s i g n o d e l o inteligible, p o r l o q u e e l espíritu no podrá p e r c i b i r l o m a t e r i a l . Así p u e s , l a extensión a l a q u e a l u d e M a l e b r a n c h e , c u a n d o h a b l a d e ésta, será u n a extensión inteligible. E n e l c a s o d e l a s s e n s a c i o n e s , t e n d r e m o s e l catálogo d e l a s ( i d e a s ) d e c u a l i d a d e s secundarias l o c k e a n a s ( e s t o e s , c o l o r e s , o l o r e s , s a b o r e s , t e x t u r a s a l tacto, etc.). R e c o r d e m o s que, en el caso d e L o c k e , las cualidades primarias e r a n c u a l i d a d e s p r o p i a s d e l o b j e t o , e s t o es, c u a l i d a d e s q u e e l o b j e t o tenía d e m a n e r a a b s o l u t a ; e n c a m b i o , l a s c u a l i d a d e s s e c u n d a r i a s surgían d e l a interrelación mecánica, d e l a s p a r t e s 3

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Acerca del proceso de hacer inteligible el mundo material, por parte de Malebranche, véase el interesante artículo de Kenneth P. Winkler, [7], donde él muestra con claridad la fuerte semejanza de las propuesta de Cudworlh y de Malebranche a ese respecto y sirve para ejemplificar, perfectamente, lo que aquíseñalosobre la tesis malebranchcana de hacer inteligible lo sensible.

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d i m i n u t a s con cualidades primarias p r o v e n i e n t e s d e l o b j e t o , a l chocar con las terminaciones nerviosas del sujeto que l o percibe. P a r a M a l e b r a n c h e , l a distinción e n t r e i d e a s y s e n s a c i o n e s también r e v i s t e e s p e c i a l i m p o r t a n c i a e i n t r o d u c e u n a s i m i l a r distinción e n t r e i d e a s y s e n s a c i o n e s , p o r q u e l a s i d e a s l a s p e r c i b i m o s en Dios y n o s m u e s t r a n a l g o q u e e x i s t e f u e r a d e n o s o t r o s , n o así l a s s e n s a c i o n e s q u e , según él, j u n t o c o n o t r o s contemporáneos s u y o s , c o n s i d e r a q u e s o n modificaciones de n u e s t r o espíritu. E n l a Colección de todas las respuestas alSr. Arnauld, [ 5 ] y , d e m a n e r a p r e c i s a , e n l a 'Réponse d e l ' A u t e u r d e l a Recherche ... a u L i v r e d e M r . A m a u l d , Des vrayes et de fausses Idees ( ' R e s p u e s t a d e l a u t o r d e l a Investigación ... a l L i b r o d e l S r . A r n a u l d , De las ideas verdaderas y falsas . . . ) Capítulo X I I I : 'Réponse á l a I V & derniére prélendué Démonstration d e M r . A m a u l d ' ( ' R e s p u e s t a a l a I V y última p r e t e n d i d a Demostración del A r n a u l d ' ) , Malebranche nos dice lo siguiente: V. Ahora bien, esta extensión inteligible, con la que se relaciona el color y por la que es visible, no es una sensación o una modalidad del alma, pues toda modalidad es particular y esta extensión es general. L a extensión es un objeto c o m ú n a todos los espíritus; mil personas pueden ver una misma columna, yo la lomo numéricamente. Quienes están en China pueden ver el Louvre; sin embargo, no como una consecuencia de leyes generales de la Naturaleza; pero a mí no me puede modificar la misma modalidad que modifica a quien mira el mismo objeto que yo. A d e m á s , yo no veo la extensión como un modo o una manera de ser, sino como un ser y s é que cl color no es sino una manera de ser. Finalmente, conozco claramenla la extensión; de ella puedo descubrirlas propiedades como, por ejemplo, que la s e c c i ó n inclinada de una columna hace una elipse, marca cierta de que de ella tengo una idea clara. Y no puedo descubrir ninguna propiedad del color, marca cierta de que no es sino la modalidad de m í que me siento cuando me toco y que no me conozco, porque no veo la idea de mi alma, el

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espíritu arquetípico, sobre e l que he s i d o f o r m a d o e n e l q u e s o y l u z y fuera d e l c u a l n o s o y , para mí m i s m o , s i n o t i n i e b l a s : espíritu i n t e l i g i b l e e n e l que se puede v e r que el a l m a puede alcanzar todas las m o d i f i caciones que la afectan y u n a i n f i n i t u d de otras. P e r o , s i n tener la v i sión de este espíritu i n t e l i g i b l e , n o se puede saber q u e u n o sea capaz de t e n e r e l g u s t o del melón, la visión d e l c i n z o l i n o , e l d o l o r de dientes s i n o se h a n t e n i d o esas sensaciones; sensaciones ccnfusas, d i g o , q u e se hacen s e n t i r s i n darse a c o n o c e r , n i ellas n i la sustancia a la q u e m o d i f i c a n . ( E n [ 5 ] , pp. 9 8 - 9 ) .

P r e c i s a n d o más e l u s o d e l término idea, M a l e b r a n c h e señala q u e ésta no es algo de lo que necesitemos tener imágenes para entenderla, a d i f e r e n c i a d e l o q u e s u c e d e c o n u n c o l o r , d e l q u e e s p r e c i s o t e n e r l a sensación d e l m i s m o p a r a s a b e r d e qué c o l o r s e t r a t a (cf. e l p a s a j e q u e a c a b o d e c i t a r ) . E l s i g u i e n t e p a s a j e d e La investigación de la verdad, p r e s e n t a c o n c l a r i d a d l a distinción q u e aquí señalo: P e r o a u n c u a n d o y o diga q u e v e m o s e n D i o s las cosas m a t e r i a l e s y sensibles, es p r e c i s o t o m a r m u y e n cuenta que n o d i g o que t e n e m o s e n D i o s las sensaciones, s i n o sólo q u e es D i o s q u i e n actúa e n n o s o t r o s , pues D i o s c o n o c e b i e n las cosas sensibles, p e r o n o t i e n e sensación de ellas. C u a n d o p e r c i b i m o s a l g o s e n s i b l e , en nuestra percepción se e n c u e n t r a n sensación e idea puras. L a sensación es u n a modificación de n u e s t r a aliña y es D i o s q u i e n la causa e n n o s o t r o s y él la puede causar a u n q u e n o la tenga, pues v e , en la idea q u e t i e n e de nuestra a l m a , q u e e l l a es apta para t e n e r l a . C o n respecto a la idea que se e n c u e n t r a u n i d a a la sensación, e l l a está e n D i o s y n o s o t r o s la v e m o s p o r q u e él t i e n e a b i e n d e s c u b r i r l a para n o s o t r o s y D i o s u n e la sensación a la idea c u a n d o l o s o b j e t o s están presentes a fin de q u e c r e a m o s q u e esto es así y q u e a d o p t e m o s l o s s e n t i m i e n t o s [ y las pasiones] q u e d e b e m o s tener c o n respecto a e l l o s . ( [ 4 ] I I I , i i , 6 )

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E l pasaje a n t e r i o r encierra e l p e n s a m i e n t o d e M a l e b r a n c h e a c e r c a d e n u e s t r o c o n o c i m i e n t o d e l m u n d o s e n s i b l e , c o n u n último apartado central e n e l q u e expresa l a tesis ocasionalista: " D i o s u n e l a sensación a l a i d e a cuando los objetos están presentes L o s o b j e t o s d e l o s q u e aquí h a b l a M a l e b r a n c h e , s o n l a s e n t i d a d e s m a t e r i a l e s , t o t a l m e n t e ajenas a nuestra capacidad c o g n o s c i t i v a , p e r o d e las cuales parece n o querer desprenderse n u e s t r o autor. H a y p a s a j e s e n l o s q u e e l O r a t o r i a n o señala q u e l a s m i s m a s i d e a s y s e n s a c i o n e s l a s podríamos t e n e r i n c l u s o e n e l c a s o d e q u e n o h u b i e s e ningún e l e m e n t o m a t e r i a l q u e l e s c o r r e s p o n d i e r a : P e r o , después de t o d o , ¿qué obligación t i e n e esta i n t e l i g e n c i a d e m o s t r a r n o s cuerpos c u a n d o l l e g a n a n u e s t r o c e r e b r o a l g u n o s m o v i m i e n t o s ? Además, ¿qué necesidad h a y de que h a y a cuerpos fuera a f i n de q u e él p r o d u z c a m o v i m i e n t o s e n n u e s t r o c e r e b r o ? ¿no p r o d u c e n estos m o v i m i e n t o s e l sueño, las pasiones, la l o c u r a , s i n q u e c o n t r i b u y a n para e l l o l o s cuerpos e x t e r n o s ? ¿Es e v i d e n t e q u e l o s cuerpos que n o p u e d e n m o v e r s e l o s u n o s a l o s o t r o s p u e d a n c o m u n i c a r m o v i m i e n t o a l o s q u e e n c u e n t r a n , u n a fuerza m o v i e n t e q u e e l l o s m i s i n o s para nada t i e n e n ? . . . ¿Es que n o podría, p o r sí m i s m o , q u i e n da e l s e r a todas las cosas, p r o d u c i r e n n u e s t r o c e r e b r o l o s m o v i m i e n t o s a l o s q u e están ligadas las ideas de n u e s t r o espíritu? F i n a l m e n t e , ¿dónde está la contradicción e n que, a l carecer n u e s t r o cerebro de m o v i m i e n tos nuevos, nuestra a l m a tenga, sin e m b a r g o , ideas nuevas; puesto que es cierto que los m o v i m i e n t o s del cerebro de ninguna manera p r o d u c e n las ideas d e l a l m a , q u e n o s o t r o s n o t e n e m o s s i q u i e r a c o n o c i m i e n t o de tales m o v i m i e n t o s y que n o hay s i n o D i o s q u i e n puede r e p r e s e n t a m o s nuestras ideas...? ( [ 4 ] , Aclaración V I ; en p. 5 9 ) A h o r a , u n o puede f o r m u l a r s e la pregunta acerca de si la m a t e r i a d e j a d e j u g a r aquí c u a l q u i e r p a p e l e x p l i c a t i v o , e n t o n c e s ¿para qué l a m a n t i e n e M a l e b r a n c h e d e n t r o d e l e s q u e m a d e s u filosofía? D i c h o e n o t r o s términos, s i c o n sólo D i o s , n u e s t r a s a l m a s y l a s

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i d e a s y s e n s a c i o n e s q u e , e n u n a u o t r a f o r m a , él p o n e e n aquéllas t e n e m o s t o d o s l o s e l e m e n t o s q u e c o n f o r m a n l o s s u j e t o s epistém i c o s y e l m u n d o s e n s o r i a l , d e a c u e r d o a e s t e p e n s a d o r , ¿qué p a p e l desempeña e l e l e m e n t o m a t e r i a l i n c o g n o s c i b l e ? N o será s i n o B e r k e l e y q u i e n dé c l p a s o a u d a z d e e l i m i n a r e s a i m p o s i b l e no entidad. U n a v e z q u e M a l e b r a n c h e h a señalado l a t a j a n t e d i f e r e n c i a e n t r e i d e a s y s e n s a c i o n e s , también señala q u e d e éstas s u r g e n d o s t i p o s d i f e r e n t e s d e relación cpislémica c o n e l m u n d o o b i e n , e n u n c a s o , h a y conocimiento ( c u a n d o c o n s i d e r a m o s l a s i d e a s ) , e n e l o t r o , sólo h a y sensación y engaño s i n o s d e j a m o s l l e v a r p o r las apariencias q u e las sensaciones n o s m u e s t r a n . U n a d e esas a p a r i e n c i a s e s q u e l o s c o l o r e s están sobre l o s o b j e t o s , q u e s o n parte d e e l l o s . E s t o , s i n e m b a r g o , n o p u e d e s e r así c o n sólo q u e l e p r e s t e m o s u n p o c o d e atención: c u a n d o v e m o s , p o r e j e m p l o , e l s o l a n t e n o s o t r o s t e n e m o s una idea ( u n a c i r c u n f e r e n c i a o u n círculo) y u n r e v e s t i m i e n t o s e n s o r i a l d e l círculo q u e e s e l q u e n o s p e r m i t e v e r l o : l a emanación d e l u z b l a n c a o a m a r i l l a q u e p a r e c e s u r g i r d e l círculo q u e d e c i m o s q u e e s e l s o l . P e r o ideas y sensaciones s o n t i p o s d e e n t i d a d e s t o t a l m e n t e d i f e r e n t e s y s e p a r a d a s (cf. l a c i t a d e l a Recherche e n supra, p p . 2 - 3 ) . L o q u e aquí i m p i d e l a unión e s u n a c l a r a y t a j a n t e d i v e r s i d a d e n t i t a t i v a : l a s i d e a s s o n lo externo a l o s espíritus f i n i t o s ; l a s s e n s a c i o n e s s o n l o i n t e r n o . S i n e m b a r g o , según l o v e r e m o s c o n m a y o r c l a r i d a d , e s por las sensaciones c o m o s e n o s p r e s e n t a e l m u n d o s e n s o r i a l ; u n o b j e t o d e l m u n d o e x t e r i o r , p a r a l a v i s t a , n o e s más q u e u n a composición d e c o l o r e s q u e t i e n e n c o m o f i n a l i d a d m a n i f e s t a r a l o s s e n t i d o s l a f o r m a ( u n a m o d a l i d a d d e l a extensión). P e r o , d a d o l o heterogéneo d e c a d a u n o d e l o s e l e m e n t o s d e l a percepción v i s u a l , d e u n o c o n respecto a l o t r o , las ideas y las sensaciones, deberíamos d e no v e r u n a confusión d e e s t o s a s p e c t o s e n n u e s t r o s p e r c e p t o s ; l o q u e q u i e r o d e c i r e s q u e no deberíamos d e t e n e r a n t e n o s o t r o s u n a extensión ( i d e a ) coloreada (sensación), p u e s l o s

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c o l o r e s no p u e d e n t e n e r extensión — s e r e x t e n s o s — , y a q u e n o son e l tipo de entidad que pueda tenerla. E l m i s m o M a l e b r a n c h e señala q u e l o s c o l o r e s no t i e n e n extensión: ...ya que u n árbol es extenso y no lo es el color... es p r e c i s o q u e e l espír i t u tenga la ¡dea de la extensión a fin de que, p o r así decir, l e pegue la sensación de c o l o r , t a l c o m o u n P i n t o r necesita u n a tela afinde que él le api ¡que sus c o l o r e s . [ E l s u b r a y a d o m e pertenece. ] 4

L a propuesta m a l c b r a n c h e a n a acerca d e l o s colores parece p e r f e c t a m e n t e c o n s i s t e n t e c o n s u caracterización d e l a s s e n s a c i o n e s : éstas s o n modificaciones d e l a l m a y ésta e s i n e x t e n s a , p o r l o q u e s u s m o d i f i c a c i o n e s d e b e n s e r i n e x t e n s a s . Así, d e s d e e s t a perspectiva, el O r a t o r i a n o e l i m i n a las diferencias que pueda haber entre un dolor y un color, y aque ambos, en tanto que modificac i o n e s d e l a l m a c o m p a r t e n l a s características g e n e r a l e s d e t a l e s modificaciones. Aquí m e i n t e r e s a señalar u n a p o s i b l e motivación q u e l l e v a a M a l e b r a n c h e a e s t a b l e c e r l a t a j a n t e distinción e n t r e i d e a s y s e n saciones. E l a r g u m e n t o que e s g r i m e M a l e b r a n c h e para sacar las s e n s a c i o n e s d e l m u n d o ' e x t e r i o r ' podríamos d e n o m i n a r l o el argumento de la propiedad inútil: y a q u e l a s s e n s a c i o n e s no añaden i n t e l i g i b i l i d a d a n u e s t r a f o r m a d e v e r e l m u n d o s o n , por esto,

Cf. [5], p. 78. El símil que aquí nos propone Malebranche, no es para nada adecuado o es una pelitio, pues lo que debería ofrecemos como ejemplo es el caso de hacer que algo inextenso se haga extenso. ¿Qué podría ser un color, lo paradigmáticamente visible, inextenso? ¿No tendríamos que concluir que los colores, lo visible por antonomasia, son invisibles, al finde cuentas? Malebranche lleva al extremo su afán de establecer una semejanza entre diversos tipos de sensaciones y confunde el dolor con el color y, así como no podemos decir del dolor que es algo extenso, concluye que tampoco podemos decir de los colores que son extensos. (Véase, unas I íneas más abajo, una ampliación de esta propuesta).

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parte d e n u e s t r o bagaje e s p i r i t u a l . M e e x p l i c o . M a l e b r a n c h e alega (cf. l a c i t a e n las p p . 8 - 9 ) q u e l a extensión la conocemos, p o r q u e p o d e m o s d e r i v a r c o n s e c u e n c i a s d e q u e a l g o sea e x t e n s o y e s t o n o s hace inteligible el m u n d o e x t e m o ; e n c a m b i o , de las sensaciones, d e l o s c o l o r e s , no p o d e m o s e x t r a e r c o n s e c u e n c i a s q u e n o s e x p l i q u e n m e j o r e s e m u n d o y , por esto, n o f o r m a n p a r t e d e l m i s m o : ...conozco c l a r a m c n t a la extensión; de ella p u e d o descubrir las p r o piedades c o m o , p o r e j e m p l o , que la sección i n c l i n a d a de una c o l u m n a hace u n a elipse, m a r c a cierta de que de ella t e n g o u n a idea clara. Y n o p u e d o descubrir n i n g u n a p r o p i e d a d del c o l o r , m a r c a cierta de que n o es s i n o la m o d a l i d a d de mí que i n e s i e n t o c u a n d o m e t o c o y que n o m e c o n o z c o , p o r q u e n o v e o la idea de m i a l m a , e l espíritu arquetípico, sobre c l que he s i d o f o r m a d o . . . ( E a [5 ], pp. 9 8 - 9 ) . D a d o q u e n o t e n e m o s una ciencia d e l o s c o l o r e s , a l a m a n e r a q u e t e n e m o s u n a geometría c o m o c i e n c i a d e l o e x t e n s o , l o s c o l o r e s n o añaden ningún c o n o c i m i e n t o teórico c o n r e s p e c t o a n u e s t r a visión d e l m u n d o ; así, M a l e b r a n c h e n o s d i c e : C o n relación a las sensaciones débiles [ u n o de c u y o s e j e m p l o s s o n l o s c o l o r e s , según l o ha e x p l i c a d o M a l e b r a n c h e ] , estas t o c a n t a n p o c o el a l m a que ella n o cree que l e p e r t e n e z c a n , que estén d e n t r o de ella m i s m a o en su p r o p i o c u e r p o , s i n o sólo en l o s objetos. E s por esta razón que despojamos nuestra a l m a y nuestros propios ojos de la l u z y de los colores para engalanar c o n ellos los objetos del exterior, a u n c u a n d o la razón nos enseñe que para nada se e n c u e n t r a n e n la idea que tenem o s de la m a t e r i a y que la e x p e r i e n c i a n o s hace v e r que deberíamos de j u z g a r que están en nuestros ojos tanto c o m o sobre l o s objetos, puesto que allí l o s v e m o s t a n b i e n c o m o e n l o s o b j e t o s . . . ( E n [ 4 ] I , x i , V . ) . T a l c o m o aquí s e e x p r e s a M a l e b r a n c h e , l a razón n o s enseña q u e t a l e s s e n s a c i o n e s 'para nada se encuentran en la idea que

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tenemos de la materia' y aquí d e b e m o s añadir, en tanto que considerada meramente como una sustancia extensa. P e r o , de esto, n o t e n e m o s d e r e c h o a c o n c l u i r q u e no estén en la materia d e m a n e r a a b s o l u t a . (Aquí, n u e v a m e n t e , a p a r e c e t o d o e l p e s o d e l a identificación c a r t e s i a n a : m a t e r i a = extensión). S i a e s t a c o n sideración t a n l i m i t a t i v a d e l a m a t e r i a , añadimos l a i g n o r a n c i a que M a l e b r a n c h e confiesa tener acerca d e l a s sensaciones, es difícil s a b e r cuál p u e d a s e r s u f u n d a m e n t o p a r a a t r i b u i r l a s a l espíritu. Quizás p o r q u e s i a l g o no es m a t e r i a l , l a única p o s i b i l i d a d q u e r e s t a e s q u e sea e s p i r i t u a l . P o r o t r a p a r t e , c o n f o r m e a l a caracterización r e s p e c t i v a d e i d e a y d e sensación s e s i g u e n , e n t r e o t r a s , l a s s i g u i e n t e s c o n s e c u e n c i a s : q u e t o d o s p o d e m o s ver en Dios l a m i s m a i d e a , a u n c u a n d o no p o d a m o s t e n e r l a s m i s m a s s e n s a c i o n e s . Así, d a d o q u e , c o n f o r m e a M a l e b r a n c h e , los colores son sensaciones y estas son m o d i f i c a c i o n e s d e l espíritu, l o s c o l o r e s p e r t e n e c e n a l ámbito d e l o 3

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Es interesante señalar que el mismo Locke, quien también fue presa de este espejismo, de encontrar en lo material sólo las modalidades propias de la extensión, en un escrito de publicación postuma, [l],en el Capítulo X I , 'De los cinco sentidos', en la primera sección, 'De la vista',señala, al final de la misma(p.325),que: Además del color se supone que vemos la figura, pero, en verdad, lo que percibimos cuando vemos la figura, tal como se la percibe por la vista, no es sino la terminación del color. Ahora bien, Locke no añade a esto ningún otro comentario, pero considero que,con esta admisión, está concediendo algo que cambia radicalmente la posición que presentaba en el Ensayo, acerca de que, por percibir las cualidades p r i m a r i a s percibíamos las cualidades secundarias, ya que conforme al párrafo ahora citado parece que nos está diciendo que son las cualidades secundarias (o, mejor dicho, sus ideas) lasque nos presentan las cualidades primarias. Mi más firme impresión es que ésta debería de ser la conclusión de Malebranche, de que las sensaciones tienen un papel prioritario en el proceso de nuestro conocimiento intelectual del mundo perceptible, pero tal conclusión le orillaría a negar su propuesta racionalista deductiva cartesiana. Locke tiene una posibilidad mayor de presentar las cosas de otra manera debido a su posición em-

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s u b j e t i v o , l o personal; p o r otra parte, las sensaciones ( l o s c o l o r e s ) s o n los i n d i v i d u a d o r e s de los objetos de nuestra experiencia. T o d o e s t o último q u e h e d i c h o s u r g e c l a r a m e n t e e n l a s i g u i e n t e c i t a , t o m a d a d e l a réplica d e M a l e b r a n c h e a A m a u l d e n l a l a r g a polémica q u e a m b o s m a n t u v i e r o n y q u e a l m e n o s sirvió p a r a q u e el O r a t o r i a n o aclarase m u c h o s aspectos de s u doctrina: X I I I . Enseguida digo "que son los colores que el alma pega a las figuras los que las hacen particulares, con respecto a quien las ve" [t. I I I , p. 149]. Pues, cuando sobre el papel blanco veo un cuerpo negro, esto me. determina a considerar este cuerpo negro como un cuerpo particular el que, sin su color diferente, me parecería ser el mismo. A s í , la diferencia de. las ideas de los cuerpos visibles no proviene sino de la diferencia de los colores. Igualmente, la blancura del papel hace que lo distinga del tapete, cl color del tapete me lo separa de la mesa y el de la mesa hace que no la confunda con el aire que la rodea y con el piso sobre el que se apoya. L o mismo sucede con todos los objetos visibles. A s í , la e x t e n s i ó n concebida sin color, es la idea de todos los cuerpos sin esta modificación del alma ... L a idea de la extensión es, pues, general y siempre la misma; ésta la pueden ver todos los espíri-

pirista. Ahora bien, una consecuencia que Locke debería de extraer de la propuesta expresada en la cita anteriores que las cualidades primarías se encuentran a l a par de las cualidades secundarías pues, si las ideas de éstas son las encargadas de damos a conocer las cualidades primarias (específicamente la de la figura, a través de la limitación cromática), entonces cualesquiera modificaciones en las ideas de cualidades secundarias son modificaciones en las ideas de las cualidades primarias y no puede mantenerse una distinción entre cualidades, al menos, no conforme al criterio perceptual. Por otra parte, conforme a la cita de Locke que he presentado, parece que él quisiera mantener que color y extensión coinciden, cosa que estaría claramente excluida dentro del contexto del Ensayo, en donde se establece una diferencia tajante entre cualidades primarias y secundarias, debido a la cual, la extensión, la cualidad pri maria (cartesiana) por excelencia, no puede compartirla el color, como parle de la naturaleza de éste, esto es, los colores no podrían ser extensos.

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tus porque, efectivamente, la extensión inteligible, tanto como los n ú m e r o s , para nada son seres creados y particulares. Pero el color particulariza esta extensión inteligible porque, como acabo de decir-

lo, toda modificación de una criatura, ode un serparticular, no puede

ser general... (En [5 j, p. 6 1 . )

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E n e s t e p a s a j e , M a l e b r a n c h e señala l o i m p o r t a n t e s q u e s o n l a s d i f e r e n t e s s e n s a c i o n e s cromáticas p a r a d i s t i n g u i r o b j e t o s , p e r o s i g u e m a n t e n i e n d o s u t e s i s c e n t r a l d e q u e l a s m i s m a s sólo s o n m o d i f i c a c i o n e s d e n u e s t r o espíritu y , así, n a d a n o s enseñan a c e r c a de la naturaleza de los objetos q u e percibimos p o r s u m e d i o . N o n o s h a c e n , teóricamente, más i n t e l i g i b l e e l m u n d o d e l o s o b j e t o s q u e sí n o s p e r m i t e n d i s t i n g u i r . S i n e m b a r g o s e p u e d e señalar q u e , e n c l a s p e c t o práctico, l a situación e s m e n o s d e s a l e n t a d o r a , y a q u e l a s s e n s a c i o n e s , t a l c o m o M a l e b r a n c h e i n s i s t e e n señalarlo e n m u y d i v e r s o s l u g a r e s , nos fueron dadas para evitarle peligros al cuerpo y n o para obtener ningún t i p o d e c o n o c i m i e n t o teórico: Hay que hacer notar que al habernos sido dados nuestros sentidos tan s ó l o para la conservación de nuestro cuerpo, es adecuado que nos hagan juzgar, como lo hacemos, de las cualidades sensibles. Nos es 6

En esta cita, Malebranche concluye implícitamente que la extensión (y la figura) visible no puede darse sin color. Un ciego, no tiene ninguna idea de la extensión visible, ciertamente; si no es por la di ferenciación cromática, sería i nipos i ble que obtuviésemos nuestras ideas de figuras y, así, un mundo carente de colores no nos daría ninguna idea de figura, n i de extensión. Con respecto al tacto, también puede alegarse que son las limitaciones en las texturas (cualidades secundarías) de los objetos las que nos dan la posibilidad de aprender la extensión y la figura de los cuerpos y esto nos hace sospechar, fuertemente, que las sensaciones (subjetivas) juegan un papel determinante (y no secundario) en nuestra captación y conocimiento del mundo físico. Malebranche concede que hay un mundo exterior a los espíritus finitos, pero difícilmente fundamentesu tesis deque el mismo carece de cualidades secundarias.

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muy ventajoso sentir el dolor y el calor como si estuvieran en nuestro cuerpo...

T a n p r o n t o a c a b a d e d e c i r l o a n t e r i o r , M a l e b r a n c h e añade, Pero los colores ... no nos son necesarios sino para conocer más distintamente los objetos y es por esto que nuestros sentidos nos llevan a atribuirlos s ó l o a los objetos. A s í , los juicios a los que nos lleva la impresión de nuestros sentidos son muy precisos si se los considera con relación a la conservación del cuerpo; pero, sin embargo, son por completo extraños y están muy alejados de la verdad, como lo hemos visto en parte y como se verá, aún mejor, en lo que sigue. ( E n [4] I , xii, 5; pp. 137-142.)

E n e s t e l u g a r M a l e b r a n c h e i n s i s t e e n señalar l a f a l i b i l i d a d d e los jucios q u e se fundaran meramente e n las impresiones de nuestros sentidos pero, por otra parte, nos ha dicho que el m u n d o p e r c e p t u a l e s p o s i b l e q u e s e n o s p r e s e n t e sólo m e d i a n t e l a s s e n s a c i o n e s ; así, l o q u e e s i m p o r t a n t e q u e c o n o z c a m o s e n e s t e c a s o s o n las existencias contingentes. L a impresión q u e u n o t i e n e a p a r t i r d e l o q u e M a l e b r a n c h e n o s d i c e e s q u e e l único c o n o c i m i e n t o q u e él a c e p t a e s e l q u e p r o v i e n e d e l a razón y t i e n e q u e v e r c o n i d e a s ; c u a l q u i e r o t r a c o s a e n l a q u e se m e z c l e l o c o n t i n g e n t e deja, p o r eso, d e ser c o n o c i m i e n t o . U n a visión más m e s u r a d a d e l a s c o s a s n o s haría c o n c l u i r q u e , a pesar d e todas sus l i m i t a c i o n e s , p o d e m o s tener u n c o n o c i m i e n t o contingente, parcial y progresivo del m u n d o contingente que nos r o d e a y u n c o n o c i m i e n t o así p u e d e t e n e r u n a u t i l i d a d práctica i n m e d i a t a q u e podría n o s u r g i r d e n u e s t r o c o n t a c t o c o n l a s ideas i n m u t a b l e s , eternas, necesarias. L a tesis d e M a l e b r a n c h e a este r e s p e c t o l o m u e s t r a c l a r a m e n t e platónico e n s u i n s i s t e n c i a d e t e n e r c o n o c i m i e n t o sólo d e p a r a d i g m a s ( d e i d e a s ) .

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S i n e m b a r g o , p a r a g u i a r n o s e n e s t e m u n d o y conocerlo, d e b e n c o n d u c i r n o s l a s d i v e r s a s s e n s a c i o n e s ; d e e s t a m a n e r a , habría q u e señalar q u e l a s u b j e t i v i d a d e s l a q u e n o s p e r m i t e a l c a n z a r e l conocimiento del m u n d o perceptual. A n t e s d e c o n c l u i r q u i e r o señalar q u e c o n f o r m e a l a c a r a c t e r i zación d e M a l e b r a n c h e d e l o s términos c l a v e s d e s u ontología, ideas y sensaciones, e s difícil s a b e r qué e s l o q u e p e r c i b i m o s y p o r qué l o h a c e m o s d e l a m a n e r a c o m o l o h a c e m o s : M a l e b r a n c h e h a señalado q u e l o s c o l o r e s n o t i e n e n extensión ( y , c i e r t a m e n t e , d e t e n e r l a , serían u n híbrido c o n t r a d i c t o r i o , y a q u e d e l a extensión se predica necesidad y c o n t i n g e n c i a d e los c o l o r e s ) . P e r o , si los c o l o r e s n o t i e n e n extensión, ¿cómo e s q u e v e m o s e x t e n s o e l m u n d o cromático? O t r a d e l a s c o s a s q u e e s p o s i b l e q u e n o s p r e g u n t e m o s e s s i l a extensión m i s m a e s e x t e n s a , e s t o e s , s i l a i d e a d e extensión q u e " v e m o s " e n D i o s e s e l l a m i s m a e x t e n s a . D a d a l a v e h e m e n c i a d e l a polémica c o n A r n a u l d y l o categórico q u e f u e M a l e b r a n c h e e n m a n t e n e r q u e e n D i o s n o había extensión m e d i b l e d e ningún t i p o , e n t o n c e s , l a i d e a d e extensión q u e " v e m o s " e n D i o s , n o p u e d e s e r e x t e n s a . P e r o , e n t o n c e s , e s difícil e x p l i c a r qué sea e l m u n d o e x t e n s o q u e n o s r o d e a . Malebranche quiso salvar a Descartes echando l a basura m a t e r i a l d e b a j o d e l t a p e t e d e l a s i d e a s , p e r o éste n o f u e l o s u f i c i e n t e m e n t e espeso c o m o para evitar q u e se notaran s u s protuberancias.

3. Resumen y conclusiones L a s p r o p u e s t a s d e M a l e b r a n c h e q u e aquí h e m o s e s t u d i a d o , e n c i e r r a n l a intuición básica d e q u e n u e s t r a percepción d e l m u n d o s e n s o r i a l n o s p r e s e n t a d o s g r a n d e s categorías d e a s p e c t o s , l o s generales, los aspectos q u e se pueden abstraer y encontrar e n d i v e r s o s ámbitos y l o s e l e m e n t o s p a r t i c u l a r i z a n t e s y p r o p i o s d e

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l a situación específica e n l a q u e s e p r e s e n t a n ; e s ésta u n a i n t u i ción r e c u r r e n t e a c e r c a d e l a distinción u n i v e r s a l - p a r t i c u l a r . P e r o a h o r a , e s t a distinción s i r v e , también, p a r a e s t a b l e c e r u n a d i f e r e n c i a ontológica, n o m e r a m e n t e epislémica, e n t r e t a l e s a s p e c t o s : l o s g e n e r a l e s están e n D i o s , p e r t e n e c e n a l m u n d o i n t e l i g i b l e , s o n las ideas i n m u t a b l e s . L o s segundos, p o r o t r a parte, s o n modificaciones d e l espíritu ( f i n i t o , h u m a n o ) y , c o m o t a l e s , n o p u e d e n estar u n i d o s a los entes d e l m u n d o i n t e l i g i b l e q u e t i e n e n , p r o p i a m e n t e , u n carácter d i v i n o . S i n e m b a r g o , a p e s a r d e l a s d i f e r e n c i a s t a n t o epistémica c o m o óntica, l a s s e n s a c i o n e s n o s h a c e n c o n s c i e n t e s d e l a existencia d e c u e r p o s ( i n t e l i g i b l e s ) e n e l m u n d o q u e e j e m p l i f i c a n l a s i d e a s ; o s e a q u e l a función d e l a s s e n s a c i o n e s e s d o b l e , p o r u n a p a r t e , presentarnos o b j e t o s c o n c r e t o s y p a r t i c u l a r e s q u e e j e m p l i f i c a n c i e r t a s i d e a s y , además, p e r m i t i r n o s actuar en el m u n d o al presentamos los posibles obstáculos q u e e n él s e e n c u e n t r a n ; e v i t a r p e l i g r o s , s e a p o r l a v i s t a o m e d i a n t e l a s s e n s a c i o n e s d e c a l o r , frío, d o l o r e s d i v e r s o s , e t c . P a r a d e c i r l o e n terminología b e r k e l e y a n a , l a s s e n s a c i o n e s s o n e l l e n g u a j e d e l q u e D i o s s e v a l e ( B e r k e l e y s e refería a l o s o b j e t o s d e l a v i s t a c o n r e s p e c t o a l o s táctiles) p a r a a n u n c i a r n o s l o q u e s u c e d e e n e l m u n d o p e r c e p t u a l . P e r o aquí d e b e m o s t e n e r e n c u e n t a que l o que e v i t a m o s d e b i d o a las presentaciones perceptuales s o n p e l i g r o s p a r a e l c u e r p o , a u n c u a n d o éste q u e d e f u e r a d e t o d a posibilidad de que lo conozcamos. A l g o q u e señalé e n e l último párrafo, está f u e r t e m e n t e l i g a d o a l a distinción m a l c b r a n c h e a n a e n t r e c o n o c i m i e n t o y sensación, y a q u e M a l e b r a n c h e s u b r a y a q u e s o n sólo l a s i d e a s l a s q u e n o s p r o p o r c i o n a n c o n o c i m i e n t o , p u e s l a s s e n s a c i o n e s s o n oscuras y confusas, l a c u a l e r a l a opinión d e D e s c a r t e s . P e r o M a l e b r a n c h e n o e n c u e n t r a extraño e s t o ; l o q u e l a m e n t a e s q u e l a g e n t e p u e d a c o n f u n d i r s e p e n s a n d o q u e las presentaciones d e l o s s e n t i d o s n o s aporten conocimiento cuando, e n realidad, son la m a y o r fuente de nuestro errores. L a s sensaciones nos presentan objetos, c o m o

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existentes posibles, pero n o n o s aportan conocimientos sobre e l l o s ; l a única q u e p r o p o r c i o n a c o n o c i m i e n t o s e s l a razón. P e r o esto es c o m o d e b e ser, y a q u e las sensaciones — p u e s t o q u e n o s o n p a r t e d e l m u n d o físico—, según l a s v e M a l e b r a n c h e , y n o está s o l o e n esta opinión, n o s f u e r o n d a d a s sólo p a r a g u i a r n u e s t r a c o n d u c t a e n e l m u n d o , n o p a r a dárnoslo a c o n o c e r . D e l a caracterización q u e , c o m o m o d a l i d a d e s d e l espíritu, d a Malebranche d e las sensaciones — i n c l u i d o s l o s c o l o r e s — se s i g u e q u e l a s m i s m a s no s o n e x t e n s a s , p u e s e l espíritu, \es inextensol p e r o , e n t o n c e s , ¿cómo s u r g e l a extensión p e r c e p t i b l e ? Para c o n c l u i r estas m e d i t a c i o n e s e n t o m o a las propuestas d e M a l e b r a n c h e , q u i e r o f o r m u l a r las siguientes preguntas que desde hace tiempo m e han producido un serio malestar y n o h e sabido responder adecuadamente. L a s p r o p u e s t a s d e M a l e b r a n c h e q u e aquí h e p r e s e n t a d o , i n t e n tan hacer inteligible e l m u n d o perceptual, m a n t e n i e n d o c o m o p r o p i a s d e l o s o b j e t o s q u e e n e l m i s m o e n c o n t r a m o s , las características q u e s u r g e n d e l a extensión ( i n t e l i g i b l e ) y e n e s t o s e m a n t i e n e c o m o u n s e g u i d o r f i e l d e D e s c a r t e s . L a razón f u e r t e q u e a d u c e M a l e b r a n c h e p a r a m a n t e n e r sólo e s a s características e n l o s objetos del m u n d o e x t e r i o r , es q u e d e ellas t e n e m o s u n c o n o c i m i e n t o c i e r t o . Y l a s o t r a s aparentes características d e l o s o b j e t o s d e e s e m u n d o , l o s c o l o r e s , d e m a n e r a específica, d a d o q u e d e e l l o s no t e n e m o s más q u e l a sensación, q u e n o a l c a n z a a s e r c o n o c i m i e n t o , p a s a n a s e r m o d i f i c a c i o n e s d e l espíritu, c o n l o q u e éste s e c o n v i e r t e e n u n receptáculo d e l o q u e n o p u e d e s e r v i r n o s para hacer inteligible e l m u n d o perceptual, a pesar d e s e r l a s características q u e n o s p e r m i t e n conocer ese m u n d o y s u s ideas.

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Bibliografía Obras completas, antologías, etc.:

< 1 > Benítez, Laura y Robles, J. A . (comps.): El concepto de materia. Colofón, M é x i c o , 1992. <2>Locke, J . :

The Works of John Locke, a NewEdition.Corrected.

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don: Printcd forThomas Tegg; W . Sharpe and Son; G . Offor; G . and J . Robinson; J. Evans and Co.: also R. Griffin and C o . Glasgow; and J . Cumming, Dublin. 1823. V o l . I - X . Reimpreso porScientia Verlag Aalen. Alemania; 1963. <3>Malcbranche, N.: óuvres

Completes.

Ouvrage publié en Coédition

avec le Centre National de la Recherche Scientifíque. Librairie Philosophique J . V r i n ; Paris, 1972-1978. Seconde é dition. Tomes I XX. <4>Robles, José A . y Carmen Silva (comps.):

pondencia de (y sobre) John Locke.

Escritos varios y corres-

Colección 2, U A M - I ; México,

1993.

Textos consultados [1] Locke, John: 'Elements of Natural Philosophy', en , <2>, I I I , pp. 301-330. [2]

:'An examination of P. Malebranche's Opinión of seeing all Things in God'. E n , <2>, I X , pp. 211-55; hay traducción al castellano en, <4>, 'Un examen de la opinión del padre Malebranche de ver todas las cosas en Dios', pp. 35-81.

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[3]

: 'Rcniarks upon some of Mr. Norriss's Books, wherein he asserls P. Malebranche's Opinión of seeing all Things in God'. E n 'Some F a m i l i a r Letters between M r . L o c k e and Several of H i s Friends'; publicado en, <2>, X , pp. 247-59; hay traducción al castellano en, <4>, 'Observaciones sobre algunos de los libros del Sr. Norris en los que asevera la opinión del padre Malebranche de ver todas las cosas en Dios', pp. 83-96.

[4] Malebranche, N.: Déla

recliercliede la vérité, oü l'on traite de la na-

ture de l'esprit de rhomme, et de l'usage qu'il en doit faire pour évie

terl'erreurdes Sciences. (1675; 6 . édition, 1712) Edité p a r G e n e v i é ve Rodis-Lewis; avant propos de Henri Gouhier. Tomos I - I I I de <3>.

[5]

:Recueil de toutes les réponses a Monsieur Arnauld (1709/1685/1687). Editado por André Robinct. E n , <3> , Tomos V I - V I I .

[6] Rodis-Lewis, G . :

Nicolás Malebranclie.

Presses Universi taires de

France; Paris, 1963. [7] Winkler, Keiuieth P.: 'Hacer inteligible lo sensible: Cudworth y Locke acerca de la nía teria'; en, < 1 >, pp. 47-68.


L E I B N I Z Y SU VISIÓN ONTOLÓGICA DE L A P E R C E P C I Ó N

A l e j a n d r o H e r r e r a Ibáñez* E n e s t e t r a b a j o delinearé l a d o c t r i n a l e i b n i z i a n a d e l a percepción c o n l a f i n a l i d a d d e m o s t r a r l a íntima conexión e x i s t e n t e e n t r e ésta y e l r e s t o d e s u s i s t e m a filosófico. E n p a r t i c u l a r , mostraré cómo e l t e m a d e l a percepción — a p e s a r d e s e r u n t e m a típicamente epistemológico—tiene e n L e i b n i z u n a o r i g i n a l dimensión o n t o lógica. E n o t r o s t r a b a j o s h e m o s t r a d o e l p a p e l c e n t r a l q u e e n l a filosofía l e i b n i z i a n a j u e g a e l c o n c e p t o d e f u e r z a , y q u e l a p e r cepción e s u n a d e l a s f o r m a s d e f u e r z a d e l a s mónadas. A u n q u e l a noción d e percepción t i e n e también u n a connotación epislémic a , aquí haré v e r cómo — e n s u connotación ontológica— s e r e l a c i o n a , e n s u formulación más a c a b a d a , c o n l a s n o c i o n e s d e expresión y d e representación. 1

/

T i e m p o a n t e s d e i n t r o d u c i r e l c o n c e p t o d e mónada y l a t e s i s d e q u e a éste l e s o n e s e n c i a l e s e l a p e t i t o y l a percepción, y a L e i b n i z a p u n t a b a e n esa dirección a l señalar, e n 1 6 6 7 , q u e l o d o s e r t i e n e cualidades sensibles y que, p o r l o tanto, es perceptible ( L 8 9 ) . U n a de estas cualidades fue l l a m a d a por L e i b n i z " p e n s a m i e n t o " , a l q u e caracterizó e n u n p r i n c i p i o c o m o " u n n o sé qué" d e n t r o 'Instituto de Investigaciones Filosóficas, UNAM. "Leibniz y el concepto de materia", en Mauricio Beuchot, Laura Benítez etal., Elconceptodemateria,(Méx\co,Colofón, 1992), pp. 116-127, y "¿Fue Leibniz un paralclista sicofísico?", en prensa. 1

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de n o s o t r o s c u y a naturaleza es tan i n e x p l i c a b l e c o m o l a d e l a b l a n c u r a o l a d e l a extensión, o s e a , c o m o a l g o i n m e d i a t a m e n t e p e r c e p t i b l e y s i n p a r t e s ( L 1 1 3 ) . Años después L e i b n i z a b a n d o naría l a t e s i s d e l a s i m p l i c i d a d d e l p e n s a m i e n t o p a r a s o s t e n e r q u e éste n u n c a e s s i m p l e , p u e s n e c e s i t a d e a l g u n a percepción s e n s i b l e ( L 5 8 0 ) . También añadiría q u e s e t r a t a d e u n a operación d e l espíritu s o b r e s u s p r o p i a s i d e a s ( N E I I , 9 / E 1 4 8 ) , e s d e c i r , d e u n a operación d e s e g u n d o n i v e l . E n e l p e n s a m i e n t o , e l s u j e t o y e l o b j e t o s o n c l m i s m o ( L 1 6 0 ) . E n él s e d a l a a u t o c o n c i e n c i a . L a caracterización más i m p o r t a n t e , p a r a n u e s t r o propósito, proviene de 1697-1700, en q u e L e i b n i z distingue dos tipos de c u a l i d a d e s d e l s e r , a l a s q u e llamó perceptividad y actividad, siendo la primera " e l poder de percibir", y lasegunda " e l poder d e a c t u a r " . D i e z años a n t e s , y a c o n v e n c i d o d e l a c o m p l e j i d a d y n o s i m p l i c i d a d d e l p e n s a m i e n t o , l o había d e f i n i d o c o m o expresión o representación acompañada de conciencia ( L 3 3 9 ) . E n 1 6 9 7 d i s t i n g u e e n t r e percepción y p e n s a m i e n t o , d i c i e n d o d e e s t e último q u e e s percepción acompañada de reflexión ( L 9 1 ) , q u e dando entonces claro que u n o de los ingredientes que contribuye a l a c o m p l e j i d a d d e l p e n s a m i e n t o e s l a percepción. E l p e n s a m i e n t o e s común a n o s o t r o s y a D i o s , m i e n t r a s q u e l a percepción es c o m p a r t i d a p o r n o s o t r o s c o n o t r o s seres v i v o s . Y , a d i f e r e n c i a d e 1 6 8 7 , e n q u e a v e c e s percepción, expresión y representación p a r e c e n c o n c e p t o s i n t e r c a m b i a b l e s , e n 1 6 9 7 d e f i n e l a percepción c o m o " l a expresión d e m u c h a s c o s a s e n u n a , o e n u n a s u s t a n c i a s i m p l e " (ibid.). D e e s t a m a n e r a , t e n e m o s q u e l a percepción e s d e f i n i d a e n términos d e expresión, y q u e c a d a mónada e x p r e s a u n a m u l t i p l i c i d a d , i . e., e l u n i v e r s o e n t e r o . E n o t r a caracterización m u y i l u m i n a d o r a d e l c o n c e p t o d e p e r cepción, e n 1 6 8 7 , L e i b n i z d i c e q u e c o n s i d e r a s u f i c i e n t e p a r a d e l i m i t a r e l c o n c e p t o e l q u e s e t r a t e d e l a expresión o representación de fenómenos divisibles o de una pluralidad de seres en un ser indivisible ( L 3 4 4 ) .

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R e s u l t a , e n t o n c e s , q u e l a c o m p l e j i d a d y a n o sólo d e l p e n s a m i e n t o s i n o también d e l a percepción s e d e b e o b i e n a q u e s o n m u c h o s y d e d i v e r s a s c l a s e s l o s p e r c e p t o s d e l a s mónadas, o b i e n a q u e c a d a fenómeno p e r c i b i d o e s c o m p l e j o p o r s e r d i v i s i b l e . P a r a t o m a r u n c a s o difícil, i n c l u s i v e l a percepción d e l o s c o l o r e s e s , según L e i b n i z , u n c a s o d e percepción d e fenómenos d i v i s i b l e s , y esto tanto para los colores n o p r i m a r i o s c o m o para los p r i m a r i o s . E n e l caso, d i g a m o s , d e l v e r d e — c o m p u e s t o de a m a r i l l o y a z u l — , de hecho n o p e r c i b i m o s t a l c o l o r ; p e r o n o n o s d a m o s c u e n t a d e ello, y suponemos u n a nueva naturaleza, l a d e l verde . Pero incluso e n e l caso d e l a m a r i l l o y e l azul, o d e l o s colores e n general, de los olores o de cualquier otra cualidad sensible, perc i b i r l a s ( o , también, p e n s a r l a s ) e s l o m i s m o q u e p e r c i b i r f i g u r a s y m o v i m i e n t o s m u y c o m p l e j o s y pequeños ( L 2 9 4 ) " \ P a r a s o s t e n e r lo anterior L e i b n i z se apoya en varios argumentos. U n o de ellos es q u e l o q u e e s s e n t i d o e s v a r i a d o y c o m p u e s t o , o e x t e n s o ( L 2 7 1 , n . 1 0 ) y es, p o r e l l o , i n f i n i t a m e n t e d i v i s i b l e ( L 1 6 1 ) . L u e g o , l a percepción d e u n a c u a l i d a d s e n s i b l e e s u n a g r e g a d o d e i n f i n i t o s (ibid.). O t r o a r g u m e n t o e s q u e , p e r c i b i e n d o n o s o t r o s l a s c u a l i d a d e s s e n s i b l e s e n u n período l i m i t a d o d e t i e m p o , n o p o d e m o s p e r c i b i r d i s t i n t a m e n t e ( s i n o sólo m u y c o n f u s a m e n t e ) s u c o m p l e j i d a d , y e l t i e m p o e s d i v i s i b l e a l i n f i n i t o , así c o m o e l e s p a c i o . N a t u r a l m e n t e , r e s u l t a extraño d e c i r q u e a u n q u e e l v e r d e n o s p a r e c e s i m p l e , n o l o es. L e i b n i z s e d a c u e n t a d e e l l o , y s e e x p l i c a así e n l o s Nuevos ensayos: 2

Es evidente que el verde surge del azul y cl amarillo entremezclados; de manera que se podría pensar que la idea del verde también es ti Esta tesis obligaría a Leibniz a aceptar que los colores son —como en el caso del arcoirís y de los parahelios— fenómenos bien fundados, al igual que la materia (ver n. l),pero no abunda al respecto. ' Se advierte ya aquí la presencia de la famosa teoría leibniziana de las pequeñas percepciones.

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c o m p u e s t a de esas dos ideas. Y s i n e m b a r g o , la idea de v e r d e n o s resulta t a n s i m p l e c o m o la del a z u l , o la de calor. P o r eso m i s m o , h a y q u e pensar q u e las ideas de a z u l y de c a l o r s o n s i m p l e s e n a p a r i e n c i a . N o obstante, accedo g u s t o s a m e n t e a que se trate a dichas ideas c o m o si fuesen s i m p l e s , p o r q u e c u a n d o m e n o s nuestra apercepcióin n o las d i v i d e e n a b s o l u t o ; p e r o a m e d i d a que p o d a m o s hacerlas más i n t e l i g i bles, habrá q u e a n a l i z a r l a s p o r m e d i o de otras e x p e r i e n c i a s y de la razón ( N E I I , 2 / E 1 2 9 - 3 0 ) . Para L e i b n i z n o es posible hablar de una idea s i m p l e a l a que corresponda una realidad compleja. S i percibimos una idea c o m o s i m p l e , e l análisis n o s mostrará s i ésta e s e n e f e c t o s i m p l e o l o e s sólo e n a p a r i e n c i a y está c o n s t i t u i d a d e o t r a s i d e a s a l a s q u e s e l e s a p l i c a e l m i s m o t i p o d e análisis h a s t a l l e g a r , e n e l s i s t e m a l e i b n i z i a n o , a l o s únicos e l e m e n t o s s i m p l e s d e l u n i v e r s o : l a s mónadas. N o h a y que c o n f u n d i r l a tesis a n t e r i o r con l a tesis d e la i n c o r r e g i b i l i d a d d e l a percepción, q u e e s f o r m u l a d a así p o r L e i b n i z : " T o d a percepción d e u n p e n s a m i e n t o mío p r e s e n t e e s v e r d a d e r a " ( C 5 1 5 ) . Esto n o significa que si percibo el verde c o m o simple, el v e r d e es s i m p l e , sino que puedo aseverar que t e n g o de hecho u n a percepción d e l v e r d e c o m o s i f u e r a s i m p l e , y q u e e s o n a d i e m e l o puede negar. E n otro sitio L e i b n i z expresa l a diferencia así: " S i l a m e n t e sueña q u e está p e n s a n d o , estará v e r d a d e r a m e n t e p e n s a n d o ; s i n e m b a r g o , n o estará v e r d a d e r a m e n t e v i e n d o s i sueña q u e está v i e n d o " ( L 1 4 4 ) .

//

E n 1 6 8 7 L e i b n i z d e f i n e l a percepción e n términos d e expresión o representación, c o m o v i m o s a r r i b a . E n 1 6 9 7 - 1 7 0 0 , l a d e f i n e c o m o l a "expresión d e m u c h a s c o s a s e n u n a " , c o m o también y a

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v i m o s ; y e n 1714 insiste: " E n la f o r m a e n que y o defino percepción y a p e t i t o , t o d a s l a s mónadas d e b e n n e c e s a r i a m e n t e e s t a r d o t a d a s d e éstos. Sostengo que la percepción es la representación de la pluralidad en lo simple, y e l a p e t i t o e s l a t e n d e n c i a d e u n a percepción a o t r a " ( L 6 6 2 - 3 . S u b r a y a d o mío). L a intención d e L e i b n i z d e d e f i n i r percepción e n términos d e e x p r e sión y / o representación es, p u e s , e v i d e n t e . A h o r a b i e n , habíamos v i s t o q u e a l d i s t i n g u i r e n t r e percepción y p e n s a m i e n t o , L e i b n i z h i z o d e l s e g u n d o a l g o común a n o s o t r o s y a D i o s m i e n t r a s q u e a l p r i m e r o l o caracterizó c o m o común a n o s o t r o s y a l o s s e r e s v i v o s . P e r o ésta n o e s u n a caracterización e x h a u s t i v a , p o r q u e a m e n u d o L e i b n i z i n s i s t e e n q u e l a percepción es u n a c u a l i d a d e s e n c i a l a toda mónada. L u e g o , l a percepción rebasa e l n i v e l d e los seres v i v o s . E s por e l l o que L e i b n i z necesita d e u n término m e n o s epistemológico p a r a e x p l i c a r l o q u e e n t i e n d e p o r percepción, y p a r a e l l o a c u d e i n d i s t i n t a m e n t e a l o s c o n c e p t o s d e representación y expresión. L e i b n i z c o n c i b e l a representación c o m o u n a relación q u e n o s p e r m i t e pasar del c o n o c i m i e n t o d e l o representado, p o r d e c i r l o así, a l c o n o c i m i e n t o d e l r e p r e s e n t a n t e . P a r a L e i b n i z e l e f e c t o e n s u t o t a l i d a d r e p r e s e n t a t o d a l a c a u s a , p u e s t o q u e es p o s i b l e c o n o c e r la segunda m e d i a n t e e l c o n o c i m i e n t o del p r i m e r o . D e m a n e r a s i m i l a r , l a s o b r a s d e a l g u i e n r e p r e s e n t a n s u espíritu y , e n c i e r t o m o d o , el m u n d o m i s m o representa a D i o s . Este " e n cierto m o d o " es i m p o r t a n t e p o r q u e p e r m i t e q u e l a relación q u e r e m i t e d e l r e p r e s e n t a n t e a l r e p r e s e n t a d o n o sea e x h a u s t i v a . T e n e m o s , p u e s , l a s i g u i e n t e definición: 4

5

x r e p r e s e n t a y =df c o n o c e r x p e r m i t e c o n o c e r y 4

5

En otro sitio llama a esta tendencia "el conato del percipiente"(L92,n. 18). Obviamente, estos términos no carecen de cierta carga epistemológica, pero ésta es menor que la del térmi no "percepción''.

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E s e n e s t e s e n t i d o q u e L e i b n i z s o s t i e n e q u e c a d a mónada e s u n a representación d e l u n i v e r s o e n t e r o . A través d e c u a l q u i e r mónada p u e d o a c c e d e r a l u n i v e r s o e n s u t o t a l i d a d . L e i b n i z a f i r m a c l a r a m e n t e q u e D i o s creó s u s t a n c i a s r e p r e s e n t a t i v a s , y q u e e l f u n d a m e n t o d e e s t a r e p r e s e n t a t i v i d a d e s l a m u t u a armonía e interrelación c o n l o r e p r e s e n t a d o ( L 3 4 1 ) . P a r a él t o d o está i n t e r c o n e c t a d o , e n v i s t a d e l a t e s i s d e l a armonía u n i v e r s a l y d e l p r i n c i p i o d e p l e n i t u d , y c a d a mónada e s " u n e s p e j o v i v i e n t e " d e l universo ( L 637). E l símil d e l e s p e j o , más q u e a c l a r a d o r , i n t r o d u c e c o m p l i c a c i o n e s , p o r q u e insinúa q u e h a y u n a c o r r e s p o n d e n c i a biunívoca e n t r e r e p r e s e n t a n t e y r e p r e s e n t a d o , l o c u a l n o e s e x i g i d o p o r l a relación d e representación t a l c o m o l a h e m o s f o r m u l a d o . Aquí e n t r a e n j u e g o e l c o n c e p t o d e expresión, q u e e s d e f i n i d o p o r L e i b n i z d e la s i g u i e n t e m a n e r a : " S e dice q u e expresa u n a cosa a q u e l l o e n que hay respectos o relaciones que corresponden a los respectos o relaciones d e l a cosa expresada" ( L 2 0 7 / 0 1 7 8 ) . E s decir: 6

7

x e x p r e s a y =¿{ a l g u n o s r e s p e c t o s o r e l a c i o n e s d e x c o r r e s p o n d e n a r e s p e c t o s o r e l a c i o n e s d e y. E n e s t a traducción s e v e c o n c l a r i d a d q u e L e i b n i z n o está p e n s a n d o e n u n a relación biunívoca d e t o d o s l o s r e s p e c t o s o

Se desprende de lo anterior la transí ti vidad universal de la relación de representación: (x) (y) (z) (xRy & yRz -» xRz), y que cualquier relación/? implica la relación R de representatividad: (x) (y) (z) (x/?y & yRz-» xRz). Hablando conjuntistamente, el universo leibniziano está fuertemente conectado. Leibniz señala la naturaleza representativa de las mónadas en varios lugares ( L 493,637,710). Loemker traduce como "relaciones" y Olaso como"res pectos" la palabra " h a bitudines'.

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r e l a c i o n e s d e e x p r e s a n t e y e x p r e s a d o . L o s e j e m p l o s q u e él m i s m o proporciona ayudan a entender esto: (1) (2) (3) (4) (5)

u n m o d e l o d e máquina: u n a máquina. u n a proyección d e u n p l a n o : u n sólido. e l lenguaje: pensamientos y verdades. c a r a c t e r e s : números. u n a ecuación a l g e b r a i c a : u n a f i g u r a (círculo, e t c . ) .

E s interesante notar que L e i b n i z proporciona una secuencia de e j e m p l o s d e c r e c i e n t e abstracción. O b v i a m e n t e , p o r e j e m p l o , l a s relaciones o respectos d e la palabra "casa" o d e s u s elementos t i e n e n p o c o que v e r c o n una casa o c o n sus partes c o n s t i t u t i v a s . E l hecho d e que la s se encuentre entre d o s ejemplares d e l a a n o tiene nada q u e v e r c o n q u e l a sala se encuentre entre d o s recámaras, e n l o q u e a r e l a c i o n e s i n t e r n a s s e r e f i e r e . E n e s t e e j e m p l o h a y más p o s i b i l i d a d d e e n c o n t r a r s i m i l i t u d e s e n t r e l a s r e l a c i o n e s e x t e r n a s , p o r e j e m p l o , e n t r e l a acción d e i r y l a c a s a , y l a oración " v o y a l a c a s a " . P o r e s o L e i b n i z s e a p r e s u r a a d e c i r q u e p a r a q u e s e dé l a relación d e expresión b a s t a c o n q u e h a y a c i e r t a analogía e n t r e l o s a s p e c t o s o r e l a c i o n e s , a u n q u e n o h a y a s e m e j a n z a e n t r e e x p r e s a n t e y e x p r e s a d o . L a relación d e expresión podría, según e s t o , r e f o r m u l a r s e así: 8

Obsérvese que los ejemplos proporcionados ofrecen menor dificultad de comprensión interpretados bajo el concepto de representación, pues fácilmente se ve que el conocimiento de los expresantes permite el conocimiento de los expresados. De hecho Leibniz añade—en relación con estos cinco ejemplos— que "lo que es común a todas estas expresiones es que podemos pasar de la consideración de las relaciones en la expresión al conocimiento de las correspondientes propiedades de la cosa expresada" (L 207). Esta caracterización establece una liga muy dará entre las nociones de expresión y de representación.

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x e x p r e s a y =df h a y u n a c o r r e s p o n d e n c i a analógica e n t r e a s p e c t o s o r e l a c i o n e s d e x y a s p e c t o s o r e l a c i o n e s d e y. B a j o e s t a s c a r a c t e r i z a c i o n e s d e l a noción o d e expresión, d e c i r q u e u n a mónada e x p r e s a e l u n i v e r s o significaría q u e h a y u n a c o r r e s p o n d e n c i a analógica e n t r e l o s p e r c e p t o s d e l a mónada y e l u n i v e r s o representado por dichos perceptos o , e n otras palabras, e n t r e p e r c e p t o s y fenómenos.' E n otro lugar, e n u n intento por aclararle a A r n a u l d en 1687 l o q u e e n t i e n d e p o r expresar, d i c e : " B a j o m i u s o , u n a c o s a e x p r e s a o t r a c u a n d o h a y u n a relación c o n s t a n t e y r e g u l a r e n t r e l o q u e p u e d e decirse acerca d e l a u n a y d e l a o t r a . E s d e esta m a n e r a q u e u n a proyección e n p e r s p e c t i v a e x p r e s a u n a f i g u r a geométrica" ( L 3 3 9 ) . S i g u i e n d o e l símil y a p l i c a n d o e s t a caracterización, d e c i r q u e u n a mónada p e r c i b e e l u n i v e r s o s i g n i f i c a q u e e l c o n j u n t o d e t o d o s sus perceptos (a n i v e l consciente e i n c o n s c i e n t e ) c o n s t i t u y e u n a e s p e c i e d e proyección a e s c a l a d e l o s fenómenos q u e c o n s t i t u y e n e l u n i v e r s o , y q u e e s t a proyección n o es a z a r o s a o efímera, s i n o q u e s e d a c o n cierta persistencia. E n este m i s m o pasaje, L e i b n i z d a s u formulación más a c a b a d a a s u teoría a l añadir q u e " l a expresión e s común a t o d a s l a s f o r m a s y e s u n género d e l q u e l a percepción natural, l a sensación animal y e l conocimiento intelectual s o n e s p e c i e s " (ibid. S u b r a y a d o s míos). E l m o v i m i e n t o r e a l i z a d o p o r L e i b n i z es r e a l m e n t e interesante: p r i m e r o caracterizó l a noción d e percepción e n términos d e u n a noción s i n c a r g a epistémica, a s a b e r , l a noción d e expresión e n términos d e c o rrespondencia entre relaciones (internas y/o externas) y finalmen-

Lo anterior tiene la interesante consecuencia de que, puesto que toda mónada expresa el universo entero, no es posible la existencia de mónadas desnudas, es decir, desprovistas de percepciones. De hecho Leibniz sostiene que jamás estamos sin pensamientos ni sensaciones(NEII, 1/E127).

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t e h i z o d e l a noción o n t o l o g i z a d a d e expresión e l género d e l q u e l o s d i v e r s o s g r a d o s d e percepción ( i . e., expresión) s o n e s p e c i e s . E s t a gradación v a d e s d e l a percepción más c o n f u s a , l a d e l a s mónadas d o m i n a d a s , h a s t a l a percepción más d i s t i n t a , l a d e D i o s . D e acuerdo con su p r i n c i p i o de p l e n i t u d , L e i b n i z llena el u n i v e r s o d e mónadas y d e p e r c e p c i o n e s d e d i f e r e n t e c a l i d a d , según s u g r a d o d e distinción. M i e n t r a s q u e e n e l n i v e l d e l a s mónadas c o m u n e s y c o r r i e n t e s la percepción e s u n c o n j u n t o d e c o r r e s p o n d e n c i a s o , e n e l s i g u i e n t e n i v e l , e l d e l a s a l m a s , l a percepción v a acompañada d e m e m o r i a , y e n e l t e r c e r n i v e l , e l d e l o s espíritus, l a percepción v a acompañada d e reflexión y a u t o c o n c i e n c i a o apercepción. L a situación p u e d e r e s u m i r s e e n e l s i g u i e n t e c u a d r o ver ( L 637):

tipos de expresión

su n a t u r a l e z a

tipos de mónada

sujeto

qué

expresan

percepción natural

corresponden mónada domi- el de su móna- el universo cias entre ex- nada da dominante presante y expresado

sensación

percepción + mónada domi- animal irracio- el universo memoria de nante: a l m a nal hechos o efectos

razón

percepción + mónada domi- animal racio- el universo y la reflexión; co- nante: espíritu nal divinidad nocimiento de las causas y verdades necesarias, apercepción

P o r l o a n t e r i o r , s e v e c o n n i t i d e z cómo L e i b n i z d e c a n t a l a noción d e percepción h a s t a h a c e r l a p a r t e i n t e g r a l d e s u ontología

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d e t a l m a n e r a q u e d e c i r q u e t o d a mónada t i e n e p e r c e p c i o n e s significa que existen correspondencias entre l a serie d e sus perc e p t o s y u n a s e r i e d e fenómenos. E s así c o m o l a noción típicam e n t e epistemológica d e percepción p a s a a f o r m a r p a r t e d e l a ontología l e i b n i z i a n a . E n L e i b n i z l a teoría d e l c o n o c i m i e n t o f o r m a p a r t e i n t e g r a l d e l a ontología y s e e n t i e n d e a p a r t i r d e ésta.

Bibliografía C Opuscules et fragments inédits de Leibniz, ed. p o r L . C o u t u r a t ( H i l desheim: GcorgOlins, 1961) E G. W. Leibniz. Nuevos ensayos sobre el entendimiento immano, e d . p r e p a r a d a p o r J. Echeverría E z p o n d a ( M a d r i d : E d i t o r a N a c i o n a l , 1983). a

L G. W. Leibniz. Philosophical Papers andLetters, 2 ed., ed. p o r L e r o y E. Loemker(Dordrccht/Boston: Reidel, 1969). O G. W. Leibniz. Escritos filosóficos, ed. p o r E z e q u i e l de O l a s o ( B u e n o s Aires: Charcas, 1982).

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N E W T O N : PERCEPCIÓN Y EXPLICACIÓN CIENTÍFICA

Nydia Lara Zavala* E s t e t r a b a j o a s p i r a a e s c l a r e c e r l a posición d e N e w t o n f r e n t e a l o que puede y n o puede decir l a ciencia sobre las causas externas a l s u j e t o y s u p u e s t a m e n t e g e n e r a d o r a s d e l a percepción. L o q u e d e s d e u n p u n t o d e v i s t a histórico m e i n t e r e s a r e s c a t a r e s l a negativa que se desprende d e diversos trabajos d e N e w t o n resp e c t o a l a t e s i s d e q u e l o s d e n o m i n a d o s " o b j e t o s físicos" (átomos, f o t o n e s , partículas e l e m e n t a l e s , l o n g i t u d e s d e o n d a , e t c . ) s o n l a s c a u s a s e x t e r n a s d e n u e s t r a s p e r c e p c i o n e s s e n s i b l e s . Así, e l núc l e o d e m i interpretación d e l o s t r a b a j o s d e N e w t o n c o n s i s t e e n m o s t r a r q u e éste n o c o n c i b e l a relación e n t r e l o s o b j e t o s físicos, n u e s t r o s órganos s e n s o r i a l e s y n u e s t r a percepción c o t i d i a n a d e l m u n d o s o b r e l a s b a s e s d e u n a teoría c a u s a l d e l a percepción. P o r o t r a p a r t e , v a l e l a p e n a señalar q u e N e w t o n también s o s t i e n e q u e e l h e c h o d e q u e n o s o t r o s p o d a m o s e s t u d i a r y e x p l i c a r científicam e n t e cómo s e a f e c t a n u e s t r a percepción c u a n d o a l t e r a m o s e l f u n c i o n a m i e n t o d e algún órgano s e n s o r i a l o e l c e r e b r o m i s m o n o n o s a u t o r i z a a s u p o n e r q u e e l l o s s o n c a u s a d e d i c h a percepción. P a r a N e w t o n , n u e s t r o s r e p o r t e s sólo n o s a u t o r i z a n a a f i r m a r q u e , s i s e a l t e r a o s e daña u n órgano s e n s o r i a l o e l c e r e b r o , n u e s t r a percepción s e n s o r i a l d e l a r e a l i d a d e f e c t i v a m e n t e quedará a l t e rada o inclusive cancelada, pero e l p u n t o i m p o r t a n t e es q u e nuestros experimentos y observaciones, p o r sofisticados q u e s e a n , n o n o s r e v e l a n cuáles s o n l a s c a u s a s d e n u e s t r a s p e r c e p c i o n e s . L a i d e a e s l a s i g u i e n t e : l a condición d e p o s i b i l i d a d p a r a •Laboratorio de Neuroconiputación, Centro de Instrumentos, UNAM.

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l l e v a r a c a b o c u a l q u i e r t i p o d e e x p e r i m e n t o y explicación c a u s a l y a p r e s u p o n e q u e h a y t a l c o s a c o m o percepción. D i c h o d e o t r o m o d o , e s sólo p o r q u e p a r t i m o s d e e l l a q u e e s t a m o s c a p a c i t a d o s p a r a d e c i d i r qué e x i s t e , qué e s p e r c i b i d o y qué e s l o q u e s e a l t e r a o se m o d i f i c a . L o que quiere N e w t o n decir con esto es que c o n l a s técnicas d e l a c i e n c i a u n o n o e n c u e n t r a qué e s l o q u e h a c e q u e l a s c o s a s e x i s t a n c o m o l a s p e r c i b i m o s , s i n o q u e sólo s e d e t e r m i n a l a m a n e r a c o m o se r e l a c i o n a n y s e afectan las cosas q u e s a b e m o s q u e e x i s t e n p o r q u e las p e r c i b i m o s . L a c r e e n c i a e n l a e x i s t e n c i a d e u n o r d e n cósmico, s u s c e p t i b l e d e s e r d e s c i f r a d o matemáticamente p o r c l i n t e l e c t o h u m a n o está, s i n d u d a , en e l o r i g e n de ese m o d o de pensar q u e l e da f u n d a m e n t o y f o r m a a n u e s t r a noción a c t u a l d e c i e n c i a . A h o r a b i e n , e l u s o d e l a s matemáticas c o m o h e r r a m i e n t a p a r a d e r i v a r l a s características q u e d e f i n e n a l o s o b j e t o s d e l a n u e v a filosofía e x p e r i m e n t a l s e c o n s t i t u y e s o b r e l a "nítida" distinción e n t r e c u a l i d a d e s p r i m a r i a s y s e c u n d a r i a s . D i c h a distinción ganó s u p u e s t o e n l a h i s t o r i a gracias fundamentalmente a la influencia de Galileo, Descartes, B o y l e y L o c k e . O r i g i n a l m e n t e f u e p e n s a d a c o m o u n a distinción d e carácter ontológico y t u v o c o m o u n a d e s u s p r i m e r a s c o n s e c u e n c i a s n o sólo l a d e d e s p r o v e e r d e r e a l i d a d a l a s c u a l i d a d e s s e c u n d a r i a s , s i n o también l a d e h a c e r q u e s e l e s c o n c i b i e r a c o m o e l p r o d u c t o d e l a a c t i v i d a d c e r e b r a l y psicológica d e l s u j e t o . E s t o obligó a s u p o n e r q u e p a r t e d e l q u e h a c e r d e l científico consistía e n t r a t a r d e e x p l i c a r l o q u e p r o v o c a b a n e n n o s o t r o s l a percepción de los objetos del m u n d o c o t i d i a n o . D e s d e esta p e r s p e c t i v a , la distinción e n t r e c u a l i d a d e s p r i m a r i a s y s e c u n d a r i a s quedó e n m a r c a d a e n e l c o n t e x t o d e l o q u e s e d e n o m i n a l a "teoría c a u s a l d e l a percepción", a l a q u e p o d e m o s c a r a c t e r i z a r c o m o a q u e l l a teoría q u e s o s t i e n e n q u e , d e u n a u o t r a m a n e r a , l o s o b j e t o s físicos n o sólo s o n o b j e t o s e x t e r n o s , d i s t i n t o s e i n d e p e n d i e n t e s d e l a percepción, s i n o q u e s o n c o n c e b i d o s c o m o la causa e x t e r n a d e nuestros datos sensoriales o representaciones

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internas. L o que t e n e m o s son las "ideas" de los objetos i n m e d i a t o s de n u e s t r o c o n o c i m i e n t o sensible o p e r c i b i d o . Desde este p u n t o d e v i s t a , l a percepción n o e s n u n c a d e l o s o b j e t o s d e l a r e a l i d a d física. Así, p u e s , l a teoría c a u s a l d e l a percepción i n d u c e a c r e e r q u e e l m u n d o q u e p e r c i b i m o s n o e s e l m u n d o r e a l , s i n o sólo s u apariencia sensible. L a idea es que l o que p e r c i b i m o s cotidianam e n t e e s sólo e l e f e c t o q u e e l m u n d o físico r e a l g e n e r a e n o gracias a nuestros sentidos, pero l o q u e aparece ante nuestros s e n t i d o s n o e s l a r e a l i d a d m i s m a o e n sí. S e t r a t a más b i e n d e l a s imágenes o r e p r e s e n t a c i o n e s i n t e r n a s q u e s e p r o d u c e n e n n o s o t r o s p o r l a acción q u e p r o v o c a l a r e a l i d a d e x t e r n a s o b r e n u e s t r o s sentidos. C o n s i d e r e m o s , p o r e j e m p l o , e l c a s o d e l a visión. A c t u a l m e n t e s e s o s t i e n e q u e ésta e s c a u s a d a ( e s d e c i r , e s e l último eslabón d e una cadena causal) p o r u n c o m p l e j o sistema d e rayos u ondas l u m i n o s o s , según s e a e l c a s o , q u e s o n e m i t i d o s o r e f l e j a d o s p o r la s u p e r f i c i e d e los objetos y que " v i a j a n " del o b j e t o a l o j o d e l percipiente. Se supone que cuando u n haz d e l u z llega a la retina s e p r o d u c e n c a m b i o s químicos e n l o s r e c e p t o r e s , m i s m o s q u e p r o v o c a n q u e u n a s e r i e d e i m p u l s o s eléctricos v i a j e n a l o l a r g o d e l a s f i b r a s n e r v i o s a s h a s t a l l e g a r h a c i a u n a d e l a s d o s áreas visuales d e l cerebro q u e reciben l o s impulsos nerviosos d e l a r e t i n a . E s t o s i m p u l s o s generan a s u v e z u n a a c t i v i d a d e n esas áreas d e l c e r e b r o así c o m o e n o t r a s a s o c i a d a s a e l l a s p a r a p r o v o c a r o c a u s a r e n e l p e r c i p i e n t e l a visión d e u n o b j e t o . N o s o t r o s , s i s o m o s c o h e r e n t e s c o n l o q u e a f i r m a e s t a teoría, habremos de decir que e n principio no v e m o s los rayos u ondas emitidos o reflejados por los objetos. D e hecho tampoco v e m o s los objetos que e m i t e n o reflejan la luz (e.g., n o v e m o s nuestro ojo por m e d i o del cual v e m o s ) . L o que v e m o s son s i m p l e m e n t e 1

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Hirst,"Realism",The Encyclopedia of Philosophy, Vol.7,CollierMacmillan Publishers, London, 1967.

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l o s e f e c t o s q u e l a emisión o r e f l e j o d e l a l u z p r o v o c a e n n u e s t r a retina. Se asume que el cerebro de alguna manera traduce dichos efectos c o m o u n c o n j u n t o de manchas coloreadas de determinada f o r m a y tamaño, u b i c a d a s e n n u e s t r o e s p a c i o v i s u a l c o m o imágenes sensibles y q u e f u n c i o n a n para nosotros c o m o representaciones internas de los objetos extemos. Pero hay que hacer n o t a r q u e l a distinción e n t r e m u n d o e x t e r n o y r e p r e s e n t a c i o n e s internas acarrea consigo la idea d e que e l m u n d o que cada u n o d e n o s o t r o s p e r c i b e t i e n e u n carácter s u b j e t i v o y p r i v a d o . E s t o s e f u n d a m e n t a e n l a i d e a d e q u e s i , e n e f e c t o , l a percepción e s e l producto de la actividad que literalmente se produce a l interior d e l s u j e t o ( p o r m e d i o d e s u a c t i v i d a d c e r e b r a l y psicológica), l o q u e e l s u j e t o p e r c i b e c o t i d i a n a m e n t e sólo p u e d e s e r p e r c i b i d o p o r e l s u j e t o m i s m o . H a y , p u e s , d e s d e e l p u n t o d e v i s t a d e e s t a teoría, una duplicidad d e m u n d o s e n cada sujeto: e l q u e cada u n o d e n o s o t r o s p e r c i b e c o t i d i a n a m e n t e a través d e s u s s e n t i d o s y e l q u e n o p e r c i b i m o s directamente pero que s u p o n e m o s causa e n cada u n o de nosotros nuestras percepciones sensibles. L a ciencia, c o m o dijimos, se inicia dividiendo e l reino de los o b j e t o s d e l a percepción s e n s i b l e e n d o s m u n d o s : e l d e l a s p a r tículas e q u i p a d a s sólo c o n p r o p i e d a d e s matemáticas q u e s e u n e n , s e p a r a n o m u e v e n según l o d e t e r m i n a n l a s l e y e s d e l a mecánica y e l d e l o s c o l o r e s , s a b o r e s , o l o r e s y demás c u a l i d a d e s q u e , p o r definición, n o p e r t e n e c e n a l m u n d o físico. E s t o , p o r t o d a u n a s e r i e d e s u p u e s t o s c o n d u j o a l a identificación d e l a s partículas matemáticas c o n e l m u n d o r e a l y a l a d e l a s c u a l i d a d e s s e c u n d a r i a s c o n e l e m e n t o s c u y a e x i s t e n c i a dependía p o r c o m p l e t o d e l a p e r cepción d e l s u j e t o . B a j o esta p e r s p e c t i v a , l a "percepción d e l o s o b j e t o s e x t e r n o s " s e c o n c i b e c o m o l a percepción d e l a s s e n s a c i o n e s c a u s a d a s p o r e l l o s . L a teoría d e n o m i n a d a "representacionalista", defendida por gente c o m o Galileo, Descartes y Locke, sin embargo, supone que aunque todo lo que percibimos s e l i m i t a a l a posesión d e s e n s a c i o n e s , a l g u n a s d e e s a s s e n s a c i o n e s

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r e f l e j a n o r e p r o d u c e n d e algún m o d o l a s p r o p i e d a d e s físicas espacio-temporales d e los objetos externos, e n tanto q u e otras n o . E l p o s t u l a d o d e l a s p r i m e r a s c u m p l e c o n e l propósito d e garantizar que cuando m e n o s algunas de nuestras descripciones d e l o s o b j e t o s físicos c o i n c i d a n c o n l a s características q u e r e a l m e n t e p o s e e n l o s o b j e t o s e x t e r n o s . E s t a posición q u e d a i l u s t r a d a e n l a s p a l a b r a s d e G a l i l e o c u a n d o éste a f i r m a : 2

...yo juzgo que, si los oídos, las lenguas y las narices se eliminaran, la figura, los números y el movimiento sin duda permanecerían, pero no cl olor o cl sabor o el sonido, que, sin el animal viviente, no puedo creer que sean otra cosa más que nombres, así como las cosquillas no son otra cosa más que un nombre cuando la axila o la membrana de la nariz se el ¡minan.

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L a separación q u e e s t a b l e c e n l o s r e p r e s e n t a c i o n a l i s t a s e n t r e l o q u e p e r m a n e c e y l o q u e s e e l i m i n a a l s u p r i m i r l o s órganos d e l o s sentidos del " a n i m a l viviente" da lugar a q u e se piense q u e entonces e l olor, e l color o e l sonido a l igual q u e sensaciones c o m o las cosquillas, e l dolor o e l placer n o son reales. Pero a l e x p u l s a r a las cualidades secundarias del m u n d o real se tiende a d o t a r a l a s partículas matemáticas d e e x i s t e n c i a p r o p i a . L a r e a l i d a d , d e s d e e s t a p e r s p e c t i v a , n o sólo s e c o n s i d e r a d i s t i n t a e i n d e pendiente del m u n d o que percibimos, sino que se piensa c o m o l a c a u s a q u e p r o d u c e e n n o s o t r o s e l cúmulo d e s e n s a c i o n e s q u e cesarían d e e x i s t i r s i c l s i s t e m a q u e l a s p r o d u c e s e e x t i r p a o s e e x t i n g u e . A h o r a b i e n , N e w t o n n o sólo cuestionó l a i d e a d e q u e fuera necesario d a r cuenta d e la presencia d e las cualidades s e c u n d a r i a s e n c l m u n d o d e l a percepción c o t i d i a n a , a p e l a n d o a l a a c t i v i d a d q u e l o s o b j e t o s físicos p r o v o c a n e n n u e s t r o s s e n t i d o s

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Hirst,Realism,p.81. Galileo, Opere, IV, 336, ff.

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s i n o q u e rechazó enfáticamente l a t e s i s q u e p r e t e n d e i d e n t i f i c a r a l a realidad con los supuestos objetos externos d e los q u e se h a b l a e n l a física. P a r a N e w t o n , p o s i c i o n e s c o m o l a d e G a l i l e o n o sólo n o e x p l i caban nada, sino que enredaban los temas de tal manera que se t e r m i n a b a p o r n o s a b e r n i l o q u e l a física a f i r m a c o n o c e r n i cómo p u e d e a c c e d e r s e empíricamente a l a r e a l i d a d . D e s d e e s t e ángulo, N e w t o n sostiene que el hecho incontrovertible es que: En los cuerpos vemos s ó l o sus figuras y colores, o í m o s s ó l o sus sonidos, locamos s ó l o su superficie extema, olemos s ó l o sus olores y saboreamos sus sabores.

Q u e e s t o s c u e r p o s s o n además e x t e n s o s , d u r o s , i m p e n e t r a b l e s , m o v i b l e s e inertes es a l g o q u e N e w t o n n o s asegura q u e n o s o t r o s p o d e m o s r e c o n o c e r sólo p o r m e d i o d e l o s s e n t i d o s y l a e x p e r i e n cia. E n s u R e g l a I I I , por ejemplo, concretamente sostiene: No l e ñ e m o s otra manera de conocer la extensión de los cuerpos más que por los sentidos (...) Que muchos cuerpos son duros lo sabemos por la experiencia (...) Que todos los cuerpos son impenetrables no lo averiguamos por la razón, sino por la sensación (...) Que todos los cuerpos son movibles y que poseen ciertos poderes (que llamamos inercia) (...) lo inferimos s ó l o porque propiedades semejantes son observadas en los cuerpos que vemos.

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Partiendo d e esto, N e w t o n considera q u e s i e l i m i n a m o s l o s sentidos del " a n i m a l viviente", c o m o propone Galileo, sencillam e n t e n o l l e g a m o s a ningún l a d o , y a q u e según él e l s u p u e s t o Newton, Principia, Book III, General Scholium, trad. de Motte, Univ. of California Press, USA, 1966, p. 456. Op.cit., Rules ofReasoninginPhylosophy,Rule III, p.398.

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m u n d o externo q u e causa nuestras sensaciones n o puede interp r e t a r s e más q u e c o m o u n s u p u e s t o metafísico r e d u n d a n t e y q u e n o tiene cabida e n la ciencia e x p e r i m e n t a l . E n sus palabras: Una necesidad metafísica ciega, que es ciertamente siempre la misma y en todos lados, no puede producir cambio alguno en las cosas.

N o s o t r o s , según N e w t o n , s a b e m o s cómo s o n l o s o b j e t o s q u e e x i s t e n p o r q u e éstos p u e d e n p r e s e n t a r s e a n u e s t r o s s e n t i d o s y l o s identificamos c o m o objetos reales precisamente p o r sus características fenoménicas, pero su sustancia interna no puede ser conocida ni por medio de los sentidos, ni por ningún acto reflexivo de nuestra mente.

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Q u e r e r , p u e s , d e t e r m i n a r cómo serían l o s o b j e t o s d e l m u n d o s i n o l o s percibiéramos, implicaría q u e d e a l g u n a m a n e r a s o m o s capaces d e acceder a l c o n o c i m i e n t o de s u "sustancia" y esto, e n opinión d e N e w t o n , e s u n e s f u e r z o v a n o . L o q u e c o n o c e m o s n o es n u n c a la sustancia d e los c u e r p o s q u e p e r c i b i m o s . C o n o c e m o s únicamente l a f o r m a c o m o s e n o s m a n i f i e s t a n a l o s s e n t i d o s . Decimos, por ejemplo, que u n cuerpo puede definirse c o m o algo q u e e s d u r o , rígido, i m p e n e t r a b l e e i n e r t e . S i s e n o s p r e g u n t a cómo l o s a b e m o s , c o n t e s t a m o s q u e así e s c o m o s e m a n i f i e s t a a n u e s t r o s s e n t i d o s . S i n e m b a r g o , s i s e n o s p r e g u n t a p o r qué s e m a n i f i e s t a así, t o d a n u e s t r a s a p i e n c i a n o a l c a n z a p a r a p r o p o r c i o 7

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Newton, Principia, Book III, General Scholium, trad. de Motle, Univ. of California Press, USA, 1966, p. 546. Newton, Principia, Book III, General Scholium, trad. de Motte, Univ. of California Press, USA, 1966, p. 546.

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n a r l a s r a z o n e s d e p o r qué p e r c i b i m o s a l o s c u e r p o s d e d e t e r m i nada f o r m a , con determinadas propiedades y con determinados colores, sonidos, olores, sabores, e t c . S i estas propiedades o cualidades f o r m a n parte o n o d e la sustancia d e los cuerpos e s algo que nosotros n o podemos determinar n i p o r medio de l a reflexión n i p o r m e d i o d e l a sensación. P e r c i b i m o s l a s c o s a s q u e existen por m e d i o d e nuestros sentidos, pero a l n o poder determ i n a r l a sustancia d e los objetos q u e percibimos n o p o d e m o s determinar tampoco si lo que percibimos c o m o sus propiedades o c u a l i d a d e s es e l r e s u l t a d o de la a c t i v i d a d de u n a s u s t a n c i a m e n t a l o m a t e r i a l o c u a l q u i e r o t r a c o s a o combinación d e c o s a s q u e s e nos pueda ocurrir. Suponer, pues, que para percibir el m u n d o s e r e q u i e r e d e l a e x i s t e n c i a d e o t r o m u n d o p e r o sólo d o t a d o d e cualidades primarias n o n o s hace avanzar nada sensillamente p o r q u e n o e x p l i c a nada, l o c u a l , en palabras de N e w t o n , " e q u i v a l e a n o d e c i r n a d a " . E n c a m b i o , continúa él diciéndonos: ...derivar dos o tres principios generales del movimiento a partir de los fenómenos para decir a continuación c ó m o se siguen de esos principios manifiestos las propiedades y acciones de todas las cosas corpóreas, habría de constituir un gran paso en la filosofía, aunque las causas de esos principios aún no se hubiesen descubierto.

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L o q u e y o deseo sostener es que, aunque N e w t o n e n cierto sentido acepta l a necesidad d e distinguir entre cualidades p r i m a r i a s y s e c u n d a r i a s , s u admisión n o l o c o m p r o m e n t e a a s u m i r q u e s e t r a t a d e u n a distinción ontológica q u e d e j a f u e r a d e l a r e a l i d a d e l m u n d o c o n s t i t u i d o p o r n u e s t r o s o b j e t o s d e percepción. P a r a él, d i f e r e n c i a r e n t r e u n o y o t r o t i p o d e c u a l i d a d e s p a r e c e q u e r e s p o n d e más b i e n a u n a e s t r a t e g i a d e c o r t e epistemológico y práctico, s i n o t r o propósito q u e e l d e a p r e s a r y d e f i n i r m e j o r l a s g Newton, Optica, p. 346

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características u n i v e r s a l e s q u e c o n s i d e r a m o s n e c e s a r i a s p a r a l o g r a r i d e n t i f i c a r a l o s o b j e t o s corpóreos c o n q u e n o s t o p a m o s e n la v i d a r e a l . ' P e r o , s i N e w t o n es c o h e r e n t e , t o d o p a r e c e i n d i c a r q u e p a r a él, c l h e c h o d e q u e e l c o l o r , e l s a b o r , e l s o n i d o , e l o l o r o l a t e x t u r a d e u n c u e r p o n o s e i n c l u y a e n l a definición d e ' c u e r p o físico' s e d e b e s i m p l e m e n t e a q u e e s t e t i p o d e c u a l i d a d e s n o s e r e q u i e r e n p a r a d a r c u e n t a d e l fenómeno d e c i e r t o s c a m b i o s d e los cuerpos y q u e N e w t o n j u z g a c o m o a q u e l l o q u e realmente i n t e r e s a a l a física e s t u d i a r . E n s u s Principia, p o r e j e m p l o , u n a y o t r a v e z s o s t i e n e q u e e l r a n g o d e acción d e l a física s e l i m i t a a d a r c u e n t a d e l fenómeno d e l " m o v i m i e n t o ' ' y p a r a e x p l i c a r e l m o v i m i e n t o d e los cuerpos es evidente que n o necesitamos i n t r o d u c i r t o d a s l a s p r o p i e d a d e s m a n i f i e s t a s fenoménicamente e n l o s c u e r p o s . E n s u Óptica, s i n e m b a r g o , él i n t r o d u c e e l c o l o r c o m o característica e s c e n c i a l p a r a p o d e r e x p l i c a r e l c o m p o r t a miento de la luz. S i m i lectura d e N e w t o n es correcta, l o que p o d e m o s s u p o n e r e s q u e él s e p a r a a l a s c u a l i d a d e s s e c u n d a r i a s d e l a s p r i m a r i a s s i m p l e m e n t e p o r q u e l o q u e él p r e t e n d e e s l o g r a r u n a definición d e ' c u e r p o físico' l o s u f i c i e n t e m e n t e p r e c i s a c o m o p a r a p o d e r proporcionar u n lenguaje y u n m e c a n i s m o que nos haga posible d i s t i n g u i r c l a r a m e n t e y s i n ambigüedad cuándo e s t a m o s h a b l a n d o d e u n c u e r p o y cuándo n o . E s t o t i e n e v i t a l i m p o r t a n c i a p a r a l a visión n e w t o n i a n a d e l a física, y a q u e l a m i s m a definición d e c u e r p o físico l e v a a p e r m i t i r p l a n t e a r q u e h a y c o s a s q u e e x i s t e n e n e l m u n d o q u e p e r c i b i m o s y q u e e s t u d i a l a física q u e p o r definición n o s o n "corpóreas". E l e s p a c i o vacío ( o l o q u e él caracterizó c o m o "éter") y l a l u z s o n , p a r a N e w t o n , fenómenos de este tipo. L o que e n l o d o caso q u i e r o dejar e n claro es que, desde la perspectiva n e w t o n i a n a , si se define ' c u e r p o ' c o m o a l g o ' McMullin./Veitfo/t o n M a t l c r and Acúvhy, Univ. of Nolre Dame Press, USA, 1978, p.9.

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d u r o , rígido, i m p e n e t r a b l e e i n e r t e , l o q u e s e q u i e r e e s t a b l e c e r e s q u e c u a l q u i e r c o s a q u e n o p r e s e n t e esas p r o p i e d a d e s tendrá q u e s e r c a l i f i c a d a c o m o n o corpórea, m a s n o p o r e s o c o m o a l g o n o r e a l , p u e s t o q u e i d e n t i f i c a m o s l o r e a l c o n e l fenómeno o b s e r v a d o . A s i m i s m o , l a identificación d e u n c u e r p o p o r m e d i o d e s u s c u a lidades primarias n o significa que el cuerpo identificado n o posea l a s demás c u a l i d a d e s q u e l e s s o n p r o p i a s a l o s o b j e t o s corpóreos que percibimos cotidianamente y que sin duda son los m i s m o s c u e r p o s q u e l a física p r e t e n d e e s t u d i a r . P o r a h o r a l o q u e m e i n t e r e s a señalar e s q u e , a u n q u e N e w t o n n u n c a p u b l i c a s u formulación d e l a definición d e l término 'fenóm e n o * , e s c l a r o q u e e n t o d a s u o b r a él c o n c i b e a l fenómeno c o m o e l único o b j e t o d e e s t u d i o d e l a c i e n c i a e x p e r i m e n t a l . S i e s t o e s cierto, entonces la propuesta d e que existe u n m u n d o e x t e m o y distinto d e l q u e percibimos, cuya actividad causa e n nosotros p e r c e p c i o n e s , e s p a r a él e l t i p o d e hipótesis q u e n o t i e n e n c a b i d a en la ciencia experimental. E n palabras suyas: ...cualquier cosa que no sea deducida desde cl fenómeno debe ser llamada una hipótesis; y las hipótesis, sean metafísicas o físicas, refieran a cualidades ocultas o mecánicas, no tienen lugar en la filosofía experimental.

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B i e n entendido l o q u e esto quiere decir es q u e l o s cuerpos físicos d e N e w t o n n i p u e d e n s e r d i f e r e n t e s física o metafísicam e n t e d e l o s fenómenos ( q u e sí p e r c i b i m o s ) n i p u e d e n e s t a r d o t a d o s d e características o p o d e r e s o c u l t o s g r a c i a s a l o s c u a l e s l o s p e r c i b i m o s . D e h e c h o , e l c u e r p o p a r a N e w t o n s e c o n c i b e sólo c o m o e l elemento q u e podemos identificar objetivamente p o r m e d i o d e l o s s e n t i d o s p a r a d e t e c t a r , a través d e l a observación 1 0

Newton, P r i n c i p i a , Book III, General Scholium, trad. de Motte, Univ. of California Press, USA, 1966, p. 547.

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d e s u s m o v i m i e n t o s y c a m b i o s , cuándo h a y u n a c a u s a p r e s e n t e q u e l o s a l t e r e o m o d i f i q u e . D i c h a c a u s a , e m p e r o , n o sólo n o e s e x t e r n a a l fenómeno, s i n o q u e n o s o t r o s s a b e m o s q u e e x i s t e c o m o fenómeno e n l a m e d i d a e n q u e s o m o s c a p a c e s d e o b s e r v a r l o s c a m b i o s y alteraciones que s u f r e n los cuerpos c u a n d o esas causas están p r e s e n t e s . S i l a c a u s a e s física, e n t o n c e s d e b e t e n e r p r o p i e d a d e s o m a n i f e s t a c i o n e s fenoménicas. E n N e w t o n , p u e s , n o sólo n o e n c o n t r a m o s u n a distinción e n t r e e l m u n d o físico y e l m u n d o d e l a percepción c o t i d i a n a , s i n o q u e d e h e c h o e n c o n t r a m o s u n a identificación e n t r e e l m u n d o q u e e s t u d i a l a física y e l d e l a percepción c o t i d i a n a . D e e s t o , l o q u e p u e d e i n f e r i r s e , y e n d o e n c o n t r a d e t o d a u n a tradición, e s q u e l o q u e N e w t o n está t r a t a n d o d e h a c e r e s e n m a r c a r o c i r c u n s c r i b i r e l t e r r e n o d e l a física e n e l e s t u d i o d e l o s fenómenos. L o q u e N e w t o n p i e n s a y d e f i e n d e e s que nosotros podemos (y tenemos que) identificar a los cuerpos sólo p o r s u s m a n i f e s t a c i o n e s fenoménicas, a l i g u a l q u e p o d e m o s i d e n t i f i c a r las causas o p r i n c i p i o s g e n e r a l e s que m u e v e n a esos c u e r p o s d e s d e l o s fenómenos. Y a u n q u e e s a s c a u s a s , p a r a N e w t o n n o s o n n i p u e d e n s e r c a t a l o g a d a s c o m o 'corpóreas', d e n i n g u n a m a n e r a s i g n i f i c a q u e n o f o r m a n p a r t e o q u e están f u e r a d e l fenómeno. N o h a y , p u e s , l a n e c e s i d a d d e p o s t u l a r l a e x i s t e n c i a d e a l g o a p a r t e d e l fenómeno p a r a e x p l i c a r e l fenómeno y a q u e , c o m o b i e n l o e s p e c i f i c a N e w t o n , l a postulación d e e n t i d a d e s o t r a s q u e fenómenos p a r a e x p l i c a r l a e x i s t e n c i a d e l o s fenómenos s e n c i l l a m e n t e n o f o r m a n p a r t e d e l a física. S i e s t o e s c o r r e c t o , entonces t e n e m o s que aceptar que, cuando m e n o s para N e w t o n , l a teoría c a u s a l d e l a percepción t a l c o m o s e h a f o r m u l a d o n o e s u n a teoría científica s i n o u n a hipótesis "metafísica''. A u n q u e , c o m o s e d i j o , N e w t o n n u n c a publicó u n a definición d e l término 'fenómeno', e n s u s n o t a s y d i f e r e n t e s e s b o z o s e n c o n t r a m o s q u e p a r a él d i c h o término t i e n e u n s i g n i f i c a d o m u y a m p l i o , ^ a q u e abarca todas y cada una d e las cosas que percib i m o s . E l nos dice, por ejemplo:

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Voy a llamar fenómeno a cualquier cosa que pueda ser vista y ser percibida sea cual sea el objeto percibido, refieran a las cosas externas que nos son conocidas por medio de los cinco sentidos, o a las cosas internas que contemplamos en nuestras mentes por el pensamiento. Como el fuego es caliente y el agua es húmeda, y el oro es pesado, y el sol es luz, yo soy y yo pienso. Todo esto son cosas sensibles y pueden ser denominadas fenómenos en un sentido amplio.

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E n e l m i s m o t o n o , N e w t o n nos dice e n o t r o pasaje: ...yo no tomo por fenómeno s ó l o a las cosas que se nos hacen conocidas por los cinco sentidos extemos, sino también aquellas que contemplamos en nuestras mentes cuando pensamos: como son, yo soy, yo creo, yo entiendo, yo recuerdo, yo pienso, yo deseo, yo no deseo, yo estoy sediento, hambriento, contento, triste, etc. Y aquellas cosas que no se siguen de los fenómenos ni por demostración ni por el argu12

mentó de inducción, lo tomo por hipótesis.

P e r o N e w t o n , m e p a r e c e , además d e l a s c o s a s q u e p u e d e n s e r vistas y percibidas por los sentidos internos y externos, incluye d e n t r o d e l a categoría d e "fenómeno" n o sólo c u e r p o s y s e n s a c i o n e s , s i n o h e c h o s . L o s s e i s Fenómenos q u e s i g u e n a l a s R e g l a s d e s u s Principia, p o r e j e m p l o , n o s h a b l a n n o sólo d e l s o l , l o s p l a n e t a s y s u s satélites. N e w t o n también c o n s i d e r a c o m o fenó1 3

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Yo tomé esta definición de Peter Achinstcin, quien refiere a la traducción que hace McGuire, "Body and Void in Newton's De Mundi Systemate: Some Ht^Sowces'.ArclüveforHistoryofExactSciences'i, 1966, p.238-239. Cohén, I . Bernard, I n t r o d u c t i o n to Newton's ' P r i n c i p i a ' , Harvard Univ. Press, USA, 1978, p. 30. Según Achinstein, además de la cita anterior y la que proporciona Cohén existen dos definiciones adicionales entre los manuscritos de Newton que él no cita porque sostienen básicamente lo mismo. Yo no he tenido acceso a el las. ver Achinstein, Newton'sCorpuscularQuery.

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m e n o s a l a s órbitas d e l o s p l a n e t a s y s u s satélites, a l a s áreas q u e e s t o s c u b r e n , a l o s períodos d e t i e m p o q u e t a r d a n e n r e c o r r e r s u s órbitas, e t c . Órbitas, áreas, períodos y demás c a n t i d a d e s q u e d a n , p u e s , a g r e g a d o s a la l i s t a d e l a r e f e r e n c i a d e l término 'fenómeno', y a q u e s u e x i s t e n c i a e s o p u e d e s e r e s t a b l e c i d a p o r l a observación y l a e x p e r i e n c i a o l a experimentación. P e r o s i t o d o l o q u e p u e d e s e r e s t a b l e c i d o p o r l a observación y l a e x p e r i e n c i a f o r m a p a r t e d e l a categoría d e fenómeno, u n o esperaría q u e l a i n e r c i a , l a g r a v e d a d , l o s r a y o s d e l u z , l o s átomos o l a s partículas e l e m e n t a l e s q u e a h o r a s a b e m o s q u e l o s c o m p o n e n , también p u d i e s e n s e r c o n s i d e r a d o s p o r N e w t o n c o m o fenómenos. S i n e m b a r g o , n o e s e s t e e l c a s o . L a i n e r c i a , l a g r a v e d a d , l a s partículas o l o s r a y o s q u e él s o s t i e n e q u e c o m p o n e n a l a l u z s o n , p a r a N e w t o n , e l resultado de inferencias y, aunque ciertamente pueden derivarse d e l o s fenómenos q u e p e r c i b i m o s , sólo t i e n e n c a b i d a c o m o c a t e gorías o e n t i d a d e s teóricas. N e w t o n , s i n o m e e q u i v o c o , d i s t i n g u e e n t r e fenómeno e i n f e r e n c i a c o n e l propósito específico d e e x p l i c a r e l c o m p o r t a m i e n t o , l a modificación o l o s c a m b i o s q u e p o d e m o s o b s e r v a r e n l o s fenómenos s i n q u e l o q u e s e i n f i e r e d e l fenómeno l e a c a r r e e algún t i p o d e c o m p r o m i s o ontológico. Y o creo q u e esto es l o q u e l e p e r m i t e hablar, p o r e j e m p l o , d e l a gravedad e n e l caso d e los cuerpos o d e los rayos d e l u z e n e l c a s o d e l o s c o l o r e s , c o m o s i m p l e s " e n t i d a d e s teóricas", c u y a " e x i s t e n c i a " p u e d e s e r p o s t u l a d a sólo p o r q u e y e n l a m e d i d a e n que contribuyen a explicar la manera c o m o v e m o s que se c o m p o r t a n l o s cuerpos, l a l u z , etc. E l m o v i m i e n t o d e u n p l a n e t a , p o r e j e m p l o , es a l g o q u e p o d e m o s o b s e r v a r c o m o fenómeno. L a descripción d e e s e fenómeno e n relación c o n l a s f u e r z a s q u e s u p o n e m o s actúan p a r a m o v e r l o n o s e x p l i c a e l fenómeno, p e r o n o g a r a n t i z a q u e sólo s u concepción d e l a f u e r z a d e g r a v e d a d c o r r e s p o n d a a l a única m a n e r a p o s i b l e 14

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Achinstein,p.137

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d e d a r c u e n t a d e e s e fenómeno. I g u a l s u c e d e c o n l a noción c o r p u s c u l a r d e l o s r a y o s d e l u z . A c l l e pareció q u e l o más coherente era explicar el comportamiento de l o s rayos de luz p e n s a n d o e n e l l o s c o m o corpúsculos ( n o corpóreos) q u e s e d e s v i a b a n a l pasar de u n cuerpo o m e d i o transparente a o t r o o se reflejaban cuando chocaban con la superficie de u n cuerpo. P e r o N e w t o n n u n c a desechó l a p o s i b i l i d a d d e q u e l a refracción y l a reflexión d e l o s r a y o s d e l u z también p u d i e s e n s e r e x p l i c a d o s concibiendo a los rayos de luz c o m o ondas. L o que en t o d o caso hace N e w t o n consiste en establecer ciertas relaciones entre, por ejemplo, la fuerza de gravedad y los m o v i m i e n t o s p l a n e t a r i o s , p e r o l o único q u e él p r e t e n d e e s t a r h a c i e n d o es dar cuenta de los m o v i m i e n t o s planetarios a partir del p o s t u l a d o de la fuerza de g r a v e d a d . P o r m e d i o d e la fuerza d e g r a v e d a d s i n d u d a se e x p l i c a c l m o v i m i e n t o p l a n e t a r i o y se p u e d e decir c o n m u c h a precisión cómo actúa l a f u e r z a d e g r a v e d a d s o b r e l o s c u e r p o s . D e l fenómeno d e l m o v i m i e n t o N e w t o n pensó q u e e r a lícito i n f e r i r q u e e x i s t e n c i e r t a s f u e r z a s q u e p r o v o c a n e s o s m o v i m i e n t o s , p e r o c u a n d o s e l e presionó p a r a q u e c o n t e s t a r a qué e r a e s o q u e c a u s a b a esas f u e r z a s o qué o cómo s e producían, N e w t o n u n a y o t r a v e z respondió q u e n o sólo n o l o sabía, s i n o q u e él n i proponía n i construía hipótesis a e s e r e s p e c t o . P a r a él, l a c a u s a d e l m o v i m i e n t o p l a n e t a r i o podía m u y b i e n e x p l i c a r s e c o n l a noción d e " f u e r z a ' * , p e r o l a c a u s a , l a localización, e l o r i g e n , e t c . , d e e s a f u e r z a e r a a l g o q u e él sabía q u e n o podía e x p l i c a r científicamente. E s t o , s i n e m b a r g o , n o l e impidió e l u c u b r a r s o b r e qué podía s e r a q u e l l o q u e p r o v o c a b a l a g r a v e d a d . E m p e r o , s i e m p r e consideró q u e c u a l q u i e r c o s a q u e él p u d i e s e d e c i r a l r e s p e c t o debía s e r e n t e n d i d a c o m o u n a s i m p l e "hipótesis", e n s u s e n t i d o p e y o r a t i v o ( e s d e c i r , metafísico) d e l término. L o q u e m e i n t e r e s a dejar claro de todo esto es que N e w t o n , aunque reconoce que n o s a b e q u e c a u s a l a manifestación d e l a s f u e r z a s g r a v i t a t o r i a s o qué e s l a l u z y qué l a p r o d u c e , n i n g u n a c a u s a n i n i n g u n a c o s a q u e s e

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i n f i e r a d e l fenómeno p u e d e c o n c e b i r s e c o m o a l g o q u e e x i s t a c o n i n d e p e n d e n c i a d e l fenómeno q u e s e o b s e r v a . E n e s t e espíritu, N e w t o n también p r o p o n e , s o b r e l a b a s e d e n u e s t r a s o b s e r v a c i o n e s d e s u c o m p o r t a m i e n t o , q u e s e i n f i e r a , e.g., q u e l a l u z c o n s t a d e partes. E n sus palabras nos dice que las partes de la l u z se infieren de s u c o m p o r t a m i e n t o ...porque e n el m i s m o l u g a r puedes parar a q u e l l a que v i e n e en u n m o m e n t o y dejar pasar a q u e l l a que v i e n e u n p o c o después; y a l m i s m o t i e m p o p u e d e s d e t e n e r l a e n c u a l q u i e r o t r o l a d o y d e j a r l a pasar e n c u a l q u i e r o t r o . D e aquí que la parte de l u z que se d e t i e n e n o p u e d e ser la m i s m a que a q u e l l a que se deja pasar. L a parte más pequeña de l u z o la parte de la l u z , que puede ser detenida sola s i n c l resto de la l u z , o propagarse sola, o hacer o s u f r i r c u a l q u i e r cosa sola, s i n que e l resto de la l u z l o haga o l o s u f r a , y o l o l l a m o r a y o de l u z . 1 5

Pero, c o m o se puede claramente apreciar, N e w t o n n o propone q u e l a l u z sea c o r p u s c u l a r , s i n o sólo q u e c o n s t a d e p a r t e s , a s a b e r , l o s r a y o s d e l u z . A h o r a b i e n , e l h e c h o d e q u e él p r o p o n g a l a e x i s t e n c i a d e r a y o s l u m i n o s o s c o m o las partes c o n s t i t u t i v a s d e la l u z sólo t i e n e c o m o función e x p l i c a r u n a g r a n v a r i e d a d d e m a n i f e s t a c i o n e s fenoménicas d e l a l u z . S u s e x p e r i m e n t o s s o b r e c o l o r e s , p o r e j e m p l o , l o q u e e x p l i c a n e s l a relación e n t r e l a percepción d e d e t e r m i n a d o c o l o r y e l g r a d o d e r e f r a n g i b i l i d a d o desviación d e l a s p a r t e s o r a y o s d e l u z . P e r o N e w t o n n o está p e n s a n d o q u e los r a y o s puedan ser e n t e n d i d o s c o m o a q u e l l o q u e c a u s a n u e s t r a percepción d e l c o l o r , s i n o sólo q u e e x i s t e u n a relación e n t r e l o s c o l o r e s y l a m a n e r a c o m o s e o b s e r v a cómo s e s e p a r a n l a s d i s t i n t a s p a r t e s o l o s d i s t i n t o s r a y o s q u e está s u p o n i e n d o que c o m p o n e n a la luz. S i esto se entiende, creo que es 1 5

Newton, Optics, Dctinition I.Williani Bcnton, Publisher, The Great Books, EncyclopaediaBritannica.Inc, 1952, p.379.

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fácil a p r e c i a r q u e p a r a N e w t o n , t a n t o l a l u z c o m o l o s c o l o r e s q u e o b s e r v a m o s c u a n d o s e d e s c o m p o n e l a l u z a l p a s a r l a a través d e u n p r i s m a s o n fenómenos, e n t a n t o q u e l o s r a y o s l u m i n o s o s s o n p r o p u e s t o s c o m o e n t i d a d e s teóricas q u e sólo t i e n e n l a función d e e x p l i c a r e l c o m p o r t a m i e n t o q u e p o d e m o s o b s e r v a r e n e s o s fenóm e n o s . E n o t r a s p a l a b r a s , p a r a N e w t o n l a s e n t i d a d e s teóricas, c o m o s o n l o s r a y o s l u m i n o s o s , l a s partículas e l e m e n t a l e s , o l a s f u e r z a s , n o s o n n i p u e d e n s e r e n t e n d i d o s c o m o l a explicación c a u s a l d e l a e x i s t e n c i a d e l o s fenómenos q u e p e r c i b i m o s y e s t o p o r u n a razón m u y s i m p l e : e l l o s sólo s o n a q u e l l o s e l e m e n t o s c u y a e x i s t e n c i a s e p o s t u l a c o n e l único propósito d e o f r e c e r u n a e x plicación c o h e r e n t e e i n t e l i g i b l e d e l c o m p o r t a m i e n t o q u e o b s e r v a m o s e n l o s fenómenos. E s t o q u i e r e d e c i r q u e l a explicación científica d e u n fenómeno n i e s n i e q u i v a l e a l a explicación d e la causa q u e l o p r o d u c e . S i esto es c i e r t o , la m o r a l e j a q u e p o d e m o s extraer es d e s u m a i m p o r t a n c i a , a saber, q u e l o q u e l a ciencia e x p l i c a n o r e b a s a n u n c a l o s límites f i j a d o s p o r e l r e i n o d e l a percepción.

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VER LA LUZ:LOS RAYOS DE NEWTON, LA MEMORIA DE GOETHE Y L A PERCEPCIÓN D E L A C I E N C I A

Dennis L . Sepper* A l p r i n c i p i o d e 1 9 9 2 s e anunció q u e u n e x p e r i m e n t o e n p r o c e s o , a g r a n p r o f u n d i d a d b a j o t i e r r a e n G r a n S a s s o , e n l a s montañas d e l a región d e l o s A b r u z z o e n I t a l i a , había c o n f i r m a d o l a e x i s t e n c i a d e n e u t r i n o s d e b a j a energía, partículas subatómicas c u y a e x i s t e n c i a s e p r e d i j o e n l a década d e 1 9 3 0 p a r a d a r c u e n t a d e l a distribución d e energía p r o d u c i d a p o r l a fusión d e l o s átomos d e hidrógeno e n e l s o l . E x p e r i m e n t o s s i m i l a r e s se h a n l l e v a d o a c a b o en otros lugares (p. ej., en una vieja m i n a d e sal bajo el lago E r i e en los Estados Unidos), pero e l emplazamiento del G r a n Sasso t i e n e l a v e n t a j a d e e s t a r m u c h o m e j o r a i s l a d o d e o t r o s fenómenos cósmicos, d e t a l m a n e r a q u e l o s n e u t r i n o s s o n l a s únicas partíc u l a s subatómicas q u e e s p r o b a b l e q u e p e n e t r e n ahí. L o s n e u t r i n o s s e c u e n t a n e n t r e l a s partículas más e l u s i v a s ; t i e n e n c e r o m a s a d e r e p o s o y a u n c u a n d o , c o n f o r m e a l a teoría, m i l e s d e m i l l o n e s d e e l l o s están p a s a n d o a través d e c a d a centím e t r o cúbico d e l a t i e r r a , p o r s e g u n d o , sólo inleractuará c o n l a m a t e r i a u n a fracción i n f i n i t e s i m a l d e e l l o s . E l e x p e r i m e n t o d e l G r a n S a s s o está i d e a d o p a r a c a p t u r a r u n a fracción m u y pequeña d e n e u t r i n o s d e b a j a energía — r e a l m e n t e , l a p a r t e a l t a d e l a porción b a j a d e l e s p e c t r o d e energía— e n u n a e n o r m e t i n a d e g a l i o líquido. C a d a c a p t u r a t i e n e c o m o r e s u l t a d o l a conversión, e n g a s , d e u n o d e l o s átomos d e g a l i o q u e , t r a s m u c h o s m e s e s d e m a n t e n e r el e x p e r i m e n t o , puede evacuarse por la parte alta d e la •University of Dallas.

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cámara e n c a n t i d a d e s m e d i b l c s . L a p r e s e n c i a d e l g a s e s l a e v i dencia "directa" d e la captura d e los neutrinos. A l g u n o s años atrás, D u d l c y S h a p c r e , a r g u m e n t a n d o a f a v o r d e u n d e s a r r o l l o o d e l a h i s t o r i c i d a d d e l a observación y d e l a percepción científicas, a l e g a b a q u e tenía m u c h o s e n t i d o d e c i r q u e l o s científicos o b s e v a b a n l o s n e u t r i n o s , a l m e n o s d a d o s c i e r t o s t i p o s d e a r r e g l o s e x p e r i m e n t a l e s y c i e r t o s e s t a d o s d e l a teoría. C r e o q u e G r a n Sasso es l o s u f i c i e n t e m e n t e directo c o m o para c u b r i r c l e x p e d i e n t e . C l a r o está q u e u n a d e l a p r e o c u p a c i o n e s d e S h a p c r e s e d e r i v a d e l o s d e b a t e s p e r e n n e s d e l o s r e a l i s t a s versus l o s a n t i r r e a l i s t a s científicos, d e l a convicción d e q u e e l p e s a d o e m p i r i s m o del m u n d o o r d i n a r i o acerca d e l o que puede y d e l o que n o puede observarse, se desvanece ante cualquier interpretación r a z o n a b l e d e l a v a n c e científico. S i m p a t i z o c o n l a m e t a d e S h a p e r e ; p o r e j e m p l o , después d e c i e r t a f e c h a a l p r i n c i p i o d e e s t e s i g l o , sólo u n D o n Q u i j o t e c i e n tífico habría c o n t i n u a d o oponiéndose públicamente a l o s átomos. S i n e m b a r g o , a mí m e p r e o c u p a q u e a l g o se p i e r d a c u a n d o c i e r t o s t i p o s d e e x i s t e n t e s , q u e t i e n e n genealogías epistemológicas d i f e r e n t e s , l o s a s i m i l a m o s l o s u n o s a l o s o t r o s y q u e e s t o sólo a u m e n t a l a distorsión a c e r c a d e cómo e n t e n d e m o s l a observación y l a percepción — y e l r e a l i s m o y e l a n t i r r e a l i s m o — e n l a s c i e n c i a s . E n efecto, creo que, con frecuencia, cuestiones c o m o la observabilidad d e los n e u t r i n o s las conduce e l deseo d e establecer, d e u n a v e z y p a r a s i e m p r e , e l d e b a t e a c e r c a d e l r e a l i s m o científico y l o deseable ( o indeseable) d e criterios empiristas d e realidad. P o r e j e m p l o , q u i e n e s q u i e r e n r e s e r v a r e l término " r e a l i d a d " p a r a l o s o b j e t o s macroscópicos, están t r a t a n d o d e p r e s e r v a r l a q u e c o n s i d e r a n q u e e s u n a d i f e r e n c i a p e r t i n e n t e , p e r o e n algún l u g a r también h a d e concedérseles u n a r e a l i d a d n o d e s l i g a d a a l o s 1

1

Véase Dudley Shapcre: "The Concept of Observalion in Science and Philosophy',Philosophy of Science W ( D i c . 1982); pp. 485-525.

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átomos. P o r o t r a p a r t e , a l o s r e a l i s t a s científicos d e e n t i d a d , d e s u c e s o y d e teoría, c o n f r e c u e n c i a l o s i m p a c i e n t a n l a s d i s c u s i o n e s a c e r c a d e l a r e a l i d a d d e l o s fenómenos, s u c e s o s y o b j e t o s m a croscópicos, p u e s t o q u e s u d e s e o e s e l d e j u s t i f i c a r l a e x i s t e n c i a s i g n i f i c a t i v a d e a q u e l l o a c e r c a d e l o q u e l o s científicos h a b l a n y e s t u d i a n . Así p u e s , l o s d e b a t e s p u e d e n fácilmente l l e g a r a u n t o n o d e exasperación. E n s u l i b r o s o b r e t e m a s básicos d e filosofía d e l a c i e n c i a , I a n H a c k i n g señala q u e a l a filosofía d e l a c i e n c i a contemporánea l a mueven principalmente dosproblemas, e l realismo y la inconmensurabilidad. L o s problemas reales, c o n f o r m e a H a c k i n g , surg e n d e l p r i m e r o , e n t a n t o q u e él c r e e q u e l a i n c o n m e n s u r a b i l i d a d es u n p r o b l e m a m u y i n f l a d o , d e m a s i a d o e n v u e l t o e n c u e t i o n e s d e l e n g u a j e y semánticas. A u n c u a n d o c r e o q u e H a c k i n g t i e n e razón e n c o n s i d e r a r q u e l a i n c o n m e n s u r a b i l i d a d s e h a h e c h o t a n t o u n p r o b l e m a d e l a filosofía d e l l e n g u a j e c o m o d e l a filosofía d e l a c i e n c i a , y o , s i n e m b a r g o , alegaría q u e l a i n c o n m e n s u r a b i l i d a d y e l r e a l i s m o están íntimamente r e l a c i o n a d o s . Para emplear el lenguaje kuhniano, cuando hay u n cambio d e paradigma, existe la posibilidad de q u e los devotos d e los d o s p a r a d i g m a s n o t e n g a n n i n g u n a m e d i d a e n común; n o sólo s u s teorías serán d i f e r e n t e s , s i n o también s u s m o d e l o s d e cómo l a s teorías h a n d e a p l i c a r s e a c a s o s c o n c r e t o s e , i n c l u s o , e n s u m a n e r a de v e r la evidencia. K u h n llega hasta a decir que los proponentes de los paradigmas e n conflicto v i v e n e n m u n d o s diferentes. S i p o n e m o s a u n astrónomo p t o l e m a i c o j u n t o a u n o c o p e r n i c a n o y h a c e m o s q u e a m b o s v e a n a l o r i e n t e a l a m a n e c e r , a ningún n i v e l se p u e d e tener la s e g u r i d a d , a n o ser a l r e t i n i a n o , q u e t e n g a n a l g o e n común q u e d i s c u t i r . S i a l g u i e n o b j e t a q u e a m b o s astrónomos 3

2

Véase Ian Hacking: Representing a n d I n t e r v e n i n g : I n t r o d u c t o r ? Topics in the Philosophy o/Sc/ence(Cambridge: Cambridge University Press, 1983). Véase Thomas Kuhn: T l x e S t r u c t u r e ofScientific Revolutions, 2. ed. (Cambridge: Harvard University Press, 1970). El ejemplo de los seguidores de Pto-

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hablan acerca del sol y d e los planetas y que a m b o s aceptan l a l e g i t i m i d a d d e e x p l i c a r e l m o v i m i e n t o astronómico m e d i a n t e órbitas c i r c u l a r e s , s e p u e d e e l e g i r g e n t e d e t i e m p o s y c u l t u r a s aún más s e p a r a d o s ( e l astrónomo y e l a b o r i g e n , p o r así d e c i r ) , p a r a h a c e r más a g u d o e l p r o b l e m a . A u n c u a n d o e l p r o b l e m a p u e d e expresarse, e n parte, c o m o e l d e s i puede encontrarse o n o u n v o c a b u l a r i o común, e l m i s m o e s aún más básicamente e p i s t e m o lógico: ¿tienen l a s d o s p e r s o n a s l a m i s m a e x p e r i e n c i a , p e r c i b e n la m i s m a cosa? A n o ser a p e l a n d o a una prueba d e que h a y u n b u e n D i o s q u e n o engaña a l o s s e r e s h u m a n o s ( e n e s t e c a s o a c e r c a d e l a n a t u r a l e z a d e o t r a s m e n t e s y d e s u e x p e r i e n c i a ) o d e q u e l a percepción fluctúa, p e r o q u e l a r e a l i d a d s u b y a c e n t e , h a c i a l a q u e s e d i r i g e l a percepción, p u e d e , d e a l g u n a m a n e r a , c o n o c e r s e e n s u e s e n c i a ( p o r e j e m p l o , c o m o m a t e r i a d e partículas), p r o b a b l e m e n t e n o h a y n i n g u n a "solución" p a r a e l p r o b l e m a . L a c i e n c i a , s i n t a l e s p r u e b a s , tendrá q u e q u e d a r s e s a t i s f e c h a c o n l a percepción q u e e s p r o b l e mática. L a sospecha d e que siempre pueden haber diferencias irresol u b l e s , a b r e l a p u e r t a a l a investigación científica d e l o q u e s e a . Más aún, l a observación y l a percepción o r d i n a r i a s , s u f r e n n u e v a m e n t e e l t i p o d e devaluación c o g n i t i v a q u e , r e p e t i d a m e n t e , l e s h a n i n f l i n g i d o l a filosofía y l a c i e n c i a m o d e r n a s . A l o m e n o s , c u a l q u i e r teoría científica n o s e e n c u e n t r a , epistemológicamente, e n n i n g u n a situación p e o r q u e a q u e l l a e n l a q u e s e e n c u e n t r a e l s e n t i d o común o r d i n a r i o y l a s c i e n c i a s s i e m p r e t i e n e n l a ventaja d e u n c o n t a c t o más a f o n d o c o n s u s o b j e t o s y c a m p o s q u e e l q u e t i e n e n l o s p u n t o s d e v i s t a c o t i d i a n o s . L a percepción, s i n e l a u x i l i o d e l a teoría o d e u n p u n t o d e v i s t a , aparecerá c o m o c a r e n t e d e lomeo y de Copérnico se adaptó de Norwood Russell Hanson: Patterns of Discovery (Cambridge: Cambridge University Press, 1958), especialmente el cap. 1.

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v a l o r ( s i n o e s q u e i m p o s i b l e ) científicamente y c u a l q u i e r t e s i s d e r e a l i d a d , b a s a d a i n m e d i a t a m e n t e e n l a percepción o e n l o s p a t r o n e s d e percepción, será e q u i v a l e n t e a o t r a "psicología d e l o s pueblos". T o d o e l p r o b l e m a c o n l a percepción, t a n t o p a r a científicos c o m o p a r a filósofos, e s q u e p a r e c e q u e a p u n t a e n l a dirección e q u i v o c a d a , p o r q u e m i e n t r a s más i n t e n s a m e n t e e s t u d i a m o s l a percepción n a t u r a l y a c e r c a d e qué es, más c l a r o s e h a c e q u e n o va a ser una manera m u y confiable y mucho menos neutral de o b s e r v a r l o s t i p o s d e c o s a s q u e q u i e r e n s a b e r l o s físicos, l o s químicos y l o s biólogos, a c e r c a d e s u s r e s p e c t i v o s c a m p o s . A u n cuando los ojos puedan ser buenos para v e r los colores, n o son m u y b u e n o s d e t e c t o r e s d e l o n g i t u d e s d e o n d a o d e energía fotón i c a . E n l a s m e j o r e s c i r c u n s t a n c i a s podemos u s a r l o s s e n t i d o s — u s u a l m c n t e la v i s t a — c o m o u n detector d e diferencias q u e h a n s i d o m e d i a d a s p o r algún m e c a n i s m o ; p o r e j e m p l o , p u e d e n u s a r s e p a r a l e e r l a posición d e u n i n d i c a d o r , p a r a r e c o r r e r , e n b u s c a d e c i e r t o s p a t r o n e s , u n a impresión d e c o m p u t a d o r a , u n a m u e s t r a d e gráficas o u n a i m a g e n d e película, p a r a e s c u c h a r l o s r i t m o s y l o s t o n o s d e u n m o n i t o r p r o d u c t o r d e t o n o s . D e esta m a n e r a , s e n e u t r a l i z a l a percepción n a t u r a l y s e e n c a j a d e n t r o d e l a más a m p l i a e s t r u c t u r a d e l a observación científica. L a s c i e n c i a s sólo p u e d e n d e s a c e l e r a r s e a l p r e o c u p a r s e p o r l a percepción n a t u r a l y sus problemas. Quizás, a algún n i v e l , h a y q u e p r e o c u p a r s e a c e r c a d e s i n o h a y algún p r o b l e m a filosófico e i n c l u s o científico o c u l t o e n l a e x i gencia d e que e l m o v i m i e n t o d e las ciencias n o se desacelere p o r n i n g u n a razón; volveré a e s t o a l c o n c l u i r . P e r o , p r i m e r o , d e s e o t o m a r algún t i e m p o p a r a e x a m i n a r d o s i d e a l e s p o s t c a r t e s i a n o s , e j e m p l i f i c a d o s e n l a práctica, a c e r c a d e cómo l a percepción n a t u r a l p u e d e u s a r s e científicamente, d e l o s q u e , u n o a l m e n o s , t u v o l a máxima i m p o r t a n c i a histórica. A m b o s p r e t e n d e n e s t a b l e c e r u n a b a s e científica común e n l a percepción, u n o s e c o n c e n t r a e n

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m o s t r a r q u e l a percepción p u e d e s e r n e u t r a l y q u e , c u a n d o l a a y u d a e l método científico, c o n d u c e e n u n a y sólo e n u n a d i r e c ción; e l o t r o , r e c o n o c i e n d o q u e l a percepción p u e d e s e r p o l i v a lente, pero que es el m e j o r f u n d a m e n t o para c o m e n z a r e incluso r e c o m e n z a r e l d e b a t e . E l p r i m e r o l l e v a a u n a p r o f u n d a distinción e n t r e l o q u e s e s a b e q u e e s r e a l y l o q u e e s sólo hipotético, l a o t r a a u n a diferenciación g r a d u a l a p a r t i r d e l o q u e c o n o c e m o s m e j o r h a s t a l o q u e p u e d e a t i s b a r s e sólo m e d i a n t e la especulación. E l p r i m e r i d e a l es l a teoría d e I s a a c N e w t o n d e l a l u z b l a n c a y l o s c o l o r e s ; e l s e g u n d o e s l a Farbenlehre d e J o h a n n W o l f g a n g v o n G o e t h e .

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Q u i e n q u i e r a q u e h a y a e s t u d i a d o l a física d e l a l u z , i n c l u s o a l n i v e l más e l e m e n t a l , s a b e a l g o a c e r c a d e l o s e x p e r i m e n t o s c o n p r i s m a s d e I s a a c N e w t o n . E n u n a c a r t a q u e envió a l a Royal Society of London d e l 6 d e f e b r e r o d e 1 6 7 2 , N e w t o n d i c e cómo comenzó. E n algún m o m e n t o d e l año d e 1 6 6 6 , m i e n t r a s t r a b a j a b a e n e l diseño y f i g u r a d e l a s l e n t e s , o b t u v o u n p r i s m a p a r a v e r " l o s célebres fenómenos d e l o s c o l o r e s " . L u e g o d e a r r e g l a r u n c u a r t o c o m o u n a camera obscura, c e r r a n d o t o d a s l a s f u e n t e s d e l u z e x t e r n a , h i z o u n a pequeña a p e r t u r a c i r c u l a r e n l a c u b i e r t a d e l a v e n t a n a p a r a d e j a r p a s a r u n e s t r e c h o d e s t e l l o (beam) d e l u z s o l a r . R e f r a c t a n d o esta l u z c o n t r a l a p a r e d , p r o d u j o l a b i e n c o n o c i d a 4

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La carta apareció primero en las Philosophical Transaclions de la Royal Society, versión que se reproduce fotográficamente en I . Bernard Cohén (comp.): Isaac Newton s Papers and Letters on N a t u r a l Philosophy, 2*. ed. (Cambridge: Harvard University Press, 1978), pp. 47-59. La forma publicada fue una versión ligeramente modificada,con omisiones, del manuscrito original, que se había publicado en H.W.Turnbull etal. (comps.): TheCorrespondence of Isaac N e w t o n , 7 vols. (Cambridge: Cambridge University Press, para la Royal Society, 1959-76), 1, pp. 92-102. Ahora se acepta ampliamente

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i m a g e n c o l o r e a d a p a r a l a q u e acuñó e l n o m b r e d e espectro. A l p r i n c i p i o l e f a s c i n a r o n e s t o s c o l o r e s , h a s t a q u e notó q u e a l g o f a l l a b a p u e s , h i c i e r a l o q u e h i c i e r a , l a i m a g e n e r a m u c h o más l a r g a q u e l o q u e predecían l a s l e y e s a c e p t a d a s d e l a refracción. N e w t o n s e preguntó s i c u a l q u i e r hipótesis d e l a s q u e él había oído podría e x p l i c a r l a situación. Después d e u n a s e r i e d e e x p e r i m e n t o s decidió q u e n o podían h a c e r l o . L u e g o realizó s u e x p e r i m e n t o c r u c i a l (véase f i g u r a 1 ) . E n u n a cámara o s c u r e c i d a usó un p r i m e r p r i s m a para refractar e l destello estrecho d e l u z solar s o b r e u n cartón f i j a d o d e m a n e r a rígida e n s u l u g a r . E s t e cartón tenía u n a pequeña a p e r t u r a a través d e l a c u a l p a s a b a sólo u n a porción d e l a l u z r e f r a c t a d a ; esta porción i b a h a c i a u n s e g u n d o cartón f i j a d o d e m a n e r a rígida, a u n a d i s t a n c i a c o n s i d e r a b l e d e l p r i m e r o . E l s e g u n d o cartón también tenía u n a pequeña a p e r t u r a ; l a l u z q u e p a s a b a a través d e e l l a e r a i n m e d i a t a m e n t e r e f r a c t a d a p o r u n s e g u n d o p r i s m a fijo y , f i n a l m e n t e , la interceptaba una pantalla.

que ésta es una versión de ficción. Desús cuadernos de notas sabemos que sus experimentos más tempranos con el prisma comprendieron su mirara través de él (como Goethe un siglo después), más bien que pasar a través de él un destello estrecho que posteriormente se proyectaba sobre una pantalla y que él concibió la luz como compuesta de partículas duras; véase J.E. Me Guire y Martín Tamny: C e r t a i n Philosophical Question: Newton's Trinity Notebook (Cambridge: Cambridge University Press, 1983), especialmente pp. 430-43. La narración de la carta también aparece configurada para un auditorio con expectativas baconiano-empiristas.

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R o t a n d o e l p r i m e r p r i s m a , p a r a a d e l a n t e y p a r a atrás ( p o r s u eje l a r g o , q u e es p a r a l e l o a los tres ejes largos d e l p r i s m a ) , se p u e d e c a m b i a r l a posición d e l a i m a g e n s o b r e e l p r i m e r cartón, d e t a l m a n e r a q u e c a m b i e l a p a r t e q u e c a e s o b r e l a a p e r t u r a ahí; de m a n e r a correspondiente, e l espectro que se produce sobre e l s e g u n d o cartón s e m u e v e d e t a l m a n e r a q u e p u e d e h a c e r s e q u e c o l o r e s d i f e r e n t e s c a i g a n s o b r e esta a p e r t u r a y , e n t a n t o q u e c a m b i a n l o s c o l o r e s q u e c a e n s o b r e e l l a , también l o h a c e l a posición d e l a i m a g e n ( q u e e s más o m e n o s c i r c u l a r ) q u e a p a r e c e sobre la pantalla. D e b i d o a q u e los d o s cartones y e l segundo p r i s m a están f i j o s e n s u s l u g a r e s , s i e m p r e e s e l m i s m o e l ángulo e n e l c u a l e n t r a l a l u z p o r e l s e g u n d o p r i s m a . L a conclusión p a r e c e i n e v i t a b l e d e q u e c u a l q u i e r d i f e r e n c i a e n l a posición d e l a i m a g e n f i n a l s e d e b e a a l g u n a d i f e r e n c i a e n l a predisposición d e l a l u z a s e r más o m e n o s r e f r a c t a d a . P a r a u s a r l o s términos d e N e w t o n , los r a y o s de l u z s o n refrangibles de m a n e r a diversa y la diferencia en refrangibilidad depende del color. L a luz blanca original del sol consiste, de hecho, de todos l o s tipos diferentes de rayos, mezclados conjuntamente de manera indiscriminada; la refracción o r d e n a e s t o s r a y o s c o n f o r m e a s u d i f e r e n t e r e f r a n g i b i l i d a d . L a l u z v i o l e t a e s l a q u e más s e r e f r a c t a , l a r o j a e s l a q u e m e n o s y los colores i n t e r m e d i o s del espectro se refractan e n u n grado i n t e r m e d i o q u e c o r r e s p o n d e , d e m a n e r a p r e c i s a , a s u posición e n e l e s p e c t r o . H a s t a aquí d e j a m o s e s t e l u g a r común d e l a óptica. L o s filósofos d e l a c i e n c i a s e h a n p r e g u n t a d o s i e l método d e N e w t o n e s hipolético-deductivo, s i h a y c o s a s t a l e s c o m o e x p e r i m e n t o s g e n u i n a m e n t e c r u c i a l e s y demás. Éstas s o n p r e g u n t a s interesantes e importantes, pero y o quiero dejarlas d e lado para f a v o r e c e r l a q u e c o n s i d e r o q u e e s aún más básica. ¿Qué u s o está h a c i e n d o N e w t o n d e l a percepción y , e n p a r t i c u l a r , está h a c i e n d o a l g u n a distinción e n t r e l a percepción o r d i n a r i a y l a científica? Para nosotros puede n o ser inmediatamente aparente, pero a l o s contemporáneos i n f o r m a d o s , d e l a época d e N e w t o n , l e s e r a

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c l a r o q u e l a mayoría d e l o s e x p e r i m e n t o s q u e él describió e r a n , e n e f e c t o , r e f u t a c i o n e s d e las teorías d e l a l u z y e l c o l o r e x i s t e n t e s , q u e sostenían q u e l a l u z b l a n c a e r a u n a e n t i d a d s i m p l e q u e podría diferenciarse mediante encuentros con la materia ( c o m o l a r e fracción). Así, p o r e j e m p l o , c u a n d o N e w t o n varía s u e x p e r i m e n t o i n t r o d u c t o r i o d e refracción, s i t u a n d o p r i m e r o e l p r i s m a d e l o t r o l a d o d e l h o y o e n l a c u b i e r t a d e l a v e n t a n a ( e s t o es, e n e l e x t e r i o r ) y , también, h a c i e n d o q u e l a l u z p a s a s e a través d e d i f e r e n t e s p a r t e s d e l p r i s m a , c e r c a y l e j o s d e s u vértice, está a t a c a n d o , r e s p e c t i v a m e n t e , las n o c i o n e s d e que l a apertura m o d i f i c a l a l u z de alguna manera pertinente y d e q u e l a cantidad d e materia a través d e l a c u a l p a s a l a l u z , a f e c t a s u s t a n t i v a m e n t e e l r e s u l t a d o . Cuando, e n otro experimento, N e w t o n usa u n segundo prisma p a r a d e s h a c e r l o s e f e c t o s d e l p r i m e r o , él está ( a ) r e f u t a n d o l a noción d e q u e l a s i r r e g u l a r i d a d e s c a u s a n e l a l a r g a m i e n t o y / o l o s colores del espectro, puesto que los dos conjuntos d e irregularid a d e s n o deberían d e l o g r a r p o n e r l a s c o s a s t a l c o m o e s t a b a n originalmente y (b) estableciendo la expectativa d e q u eu n seg u n d o p r i s m a desharía l o s e f e c t o s d e u n p r i m e r o , d e t a l m a n e r a q u e e l experimentum crucis, e n e l q u e u n s e g u n d o p r i s m a no deshace tales efectos, tenga una i m p o r t a n c i a m a y o r . U n a d e l a s c o s a s más n o t a b l e s q u e l o g r a N e w t o n e n e s t a c a r t a t e m p r a n a ( p e r o también e n l o s c u r s o s q u e e s t a b a d a n d o e n l a U n i v e r s i d a d d e C a m b r i d g e e n l o s años a n t e r i o r e s y m u c h o d e s pués e n l a Óptica), e s c o n f o r m a r e x p e r i m e n t o s d e t a l m a n e r a q u e 5

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La mayoría de las teorías ondulatorias de la luz son una especie de modificacionismo, aun cuando ninguna teoría ondulatoria madura existía antes de Huygens (1690). Teorías modit'icacionistas anteriores muestran, de manera típica, pulsos intermitentes más bien que ondas continuas. Véase A.I. Sabrá: T h e o r l e s o f L i g l i t f r o m Desearles lo Newton (Londres: Oldbourne, 1967). Véase Alan E. Shapiro (comp.): The O p t i c a l Papers of Isaac N e w t o n , vol. 1, T h e O p t i c a l Lectures, 1 6 7 0 - 1 6 7 2 (Cambridge: Cambridge University Press, 1984).

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s u s i g n i f i c a d o p u e d a leerse fácilmente, c a s i d e i n m e d i a t o . L a excepción q u e c o n f i r m a l a r e g l a e s e l p r i m e r e x p e r i m e n t o , d o n d e e n c u e n t r a q u e e l e s p e c t r o es m u c h o más l a r g o q u e l o q u e predecían l a s l e y e s d e refracción comúnmente a c e p t a d a s . L a l e y p a r t i c u l a r m e n t e p e r t i n e n t e es l a q u e se c o n o c e c o m o l e y d e l o s senos, c o n f o r m e a l a c u a l e l s e n o d e l ángulo d e i n c i d e n c i a d e u n r a y o sobre una superficie refractante ( m e d i d o desde la perpendicular a l a s u p e r f i c i e e n e l p u n t o d e i n c i d e n c i a ) está e n proporción c o n s t a n t e c o n e l s e n o d e l ángulo d e refracción. E n l a l i t e r a t u r a s o b r e l a óptica d e N e w t o n s e h a señalado q u e , c o n f o r m e a l a l e y d e l s e n o , habría q u e e s p e r a r algún a l a r g a m i e n t o , a p a r t e d e c i e r t a posición d e l p r i s m a ( l l a m a d a l a posición d e desviación mínima) q u e , según sucedió, f u e p r e c i s a m e n t e l a posición c o n l a q u e N e w t o n comenzó, p o r " a c c i d e n t e ' ' . C l a r o está q u e l o s e x p e r t o s e n óptica podrían h a b e r r e c o n o c i d o e s t e h e c h o , p e r o m u y p o c o s m i e m b r o s d e l a Royal Society of London e r a n e x p e r t o s e n óptica. S i n e m b a r g o — y e s aquí d o n d e l a excepción c o n f i r m a l a r e g l a — , u n a v e z q u e n o s h a c e m o s c o n s c i e n t e s d e l a posición d e l p r i s m a y de las consecuencias de la ley del seno, e l alargamiento del e s p e c t r o es u n a anomalía m u y s o r p r e n d e n t e q u e l l a m a l a atención h a c i a u n a inadecuación d e l a s l e y e s c o n o c i d a s d e óptica. U n a v e z q u e l a teoría h a p r e p a r a d o e l c a m i n o , " v e m o s " , c a s i d e i n m e d i a t o , que l a l o n g i t u d del espectro plantea una dificultad. L a habilidad d e N e w t o n para hacer que los resultados experimentales pareciesen explicativos d e suyo, se muestra e n tajante c o n t r a s t e c o n l a práctica b a c o n i a n a d e la Royal Society q u e a p o y a b a l a acumulación — a l g u n o s dirían q u e l a acumulación s i n f i n e inútil— d e h e c h o s e n b u s c a d e u n a generalización i n d u c t i v a que los cubriese todos. E s interesante que, a diferencia de lo que 7

En defensa de Bacon ha de señalarse que su obra metodológica central, el N o vum O r g a n o n , dedica casi completa su segunda mitad a la búsqueda de técnicas para esquematizar datos, de tal manera que puedan obtenerse las generali-

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podría e s p e r a r s e d e u n g e n i o matemático, l a i m p o r t a n c i a d e l a s matemáticas está m u y r e p r i m i d a . D e h e c h o , a u n c u a n d o e n u n lugar N e w t o n lleva a cabo complicadas mediciones d e distancias y ángulos c o m p r e n d i d a s e n s u a r r e g l o i n i c i a l , e s t o e s sólo después de que h a fallado en responder su pregunta m e d i a n t e u n enfoque c u a l i t a t i v o . A p a r t e d e u n c o n o c i m i e n t o d e las i m p l i c a c i o n e s d e l a l e y d e l s e n o , difícilmente h a y a l g u n a o t r a c o s a matemática q u e u n o necesite a f i n d e seguir s u a r g u m e n t o . E l experimeníum crucis e s e l e j e m p l o máximo d e l a r t e d e N e w t o n p a r a a r r e g l a r e x p e r i m e n t o s . A n t e t o d o , e l m i s m o también es c u a l i t a t i v o ( o sólo c o m p a r a t i v a m e n t e c u a n t i t a t i v o , c o n f o r m e a l más y a l m e n o s ) , más q u e e s t a r e x a c t a m e n t e c u a n t i f i c a d o ; él n o d a o s i q u i e r a e s p e r a , m e d i c i o n e s e x a c t a s , sólo q u i e r e q u e e l a u d i t o r i o p e r c i b a q u e , a u n c u a n d o e l ángulo d e i n c i d e n c i a e s e l m i s m o s i n i m p o r t a r qué p a r t e d e l e s p e c t r o se m a n d e p o r l a a b e r t u r a d e l s e g u n d o cartón, s i n e m b a r g o e l ángulo d e refracción c a m b i a . S i u n o rota e l prisma continuamente, de tal manera que p r i m e r o c a i g a l a l u z r o j a s o b r e l a a p e r t u r a d e l s e g u n d o cartón, l u e g o l a naranja, l a a m a r i l l a , la verde, la a z u l y la v i o l e t a , u n o puede v e r q u e l a i m a g e n e n l a p a n t a l l a c a m b i a c o n t i n u a m e n t e d e posición (así c o m o d e c o l o r ) . Y , además d e e s t a b l e c e r e s t e r e s u l t a d o p o s i t i v o a c e r c a d e l a d i f e r e n t e r e f r a n g i b i l i d a d d e l a l u z , también s e p r e t e n d e q u e e l e x p e r i m e n t o c r u c i a l l e dé u n d u r o g o l p e a l modificaciónismo ( a u n c u a n d o N e w t o n n o e x t r a j o explícitamente e s t a conclusión e n s u c a r t a ) . A d i f e r e n c i a d e l o q u e m u c h a s teorías m o d i f i c a c i o n i s t a s l o llevarían a u n o a e s p e r a r , h a y u n a e s p e c i e d e modificación p r o d u c i d a p o r l a refracción q u e h a c e q u e l a l u z s e a s u b s e c u e n t e m e n t e i n m o d i f i c a b l e ; f o r m u l a d o e n términos n e w t o n i a n o s p r e c i s o s , u n a v e z q u e , e n l a p r i m e r a refracción, s e h a n s e p a r a d o u n a d e otras las luces d i f e r e n t e m e n t e r e f r a n g i b l e s , zaciones, tanto positivas como negativas. Podría decirse, entonces, que es precisamente este la do de Bacon el que honra Newton.

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productoras de diferentes colores, no se puede cambiar el grado d e r e f r a n g i b i l i d a d o d e c o l o r m e d i a n t e n u e v a s r e f r a c c i o n e s . Así, l a l u z n o es, p o r s u n a t u r a l e z a m i s m a , a l g o m o d i f i c a b l e ; l a v e r d e , refractible hasta c i e r t o g r a d o preciso, es m u y p l e n a m e n t e l u z p e r o , también, m u y i n m o d i f i c a b l e .

2 E l t r a b a j o óptico d e N e w t o n f u e más allá d e l e s t u d i o d e l a refracción h a s t a l a investigación, q u e abría n u e v a s r u t a s , d e l o que l l a m a m o s colores de interferencia (p. ej., l o s colores q u e m u e s t r a n películas d e l g a d a s ) y a u n e s t u d i o n o c o n c l u y e n t e d e l a difracción; l o q u e e s más, e n l a Óptica ( 1 7 0 4 ) , mostró q u e l a l u z podría u s a r s e p a r a s o n d e a r e l carácter microscópico d e l a m a t e r i a . P e r o l o s f u n d a m e n t o s d e e s t a última o b r a m a e s t r a s e habían p u e s t o , más o m e n o s p l e n a m e n t e , t r e i n t a años a n t e s , e n l o s c u r s o s d e C a m b r i d g e y e n c a r t a s d e l a década d e 1 6 7 0 . N o h a y d u d a d e q u e e l e x p e r i m e n t o d e l p r i s m a d e N e w t o n , mostró u n a p r o p i e d a d d e l a l u z q u e , a u n c u a n d o s e había n o t a d o p r e v i a m e n t e , n u n c a s e había i n v e s t i g a d o a f o n d o y q u e r e p r e s e n t a b a p r o b l e m a s p a r a teorías m o d i f i c a c i o n i s t a s d e l a l u z . S i n e m b a r g o , él también creía q u e s u s e x p e r i m e n t o s e r a n d e c i s i v o s . A s u s o j o s , e l l o s excluían c u a l q u i e r versión d e modificación, a l t i e m p o q u e p r o p o r c i o n a b a n f u n d a m e n t o s sólidos p a r a u n a concepción c o r p u s c u l a r o d e p a r tículas d e l a l u z ; l o s m i s m o s m o s t r a b a n q u e l a l u z b l a n c a e s compuesta, que l a unidad fundamental de la luz es e l r a y o , que los rayos difieren e n s u tendencia a ser refractados y q u e l o s c o l o r e s p r o d u c i d o s p o r e l r a y o d i f i e r e n e n proporción e s t r i c t a a su refrangibilidad diferente. P e r o cada u n a d e estas propuestas es a l m e n o s d i s c u t i b l e , s i n o es q u e está e q u i v o c a d a . L a teoría o n d u l a t o r i a , q u e p a r a N e w t o n e r a t a n sólo u n a versión d e l m o d i f i c a c i o n i s m o , tenía s u s días d e

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g l o r i a aún e n e l f u t u r o ( e n 1 6 9 0 C h r i s t i a n H u y g e n s publicó De la lumiére, u n a versión matemática d e l a transmisión o n d u l a t o r i a q u e , e n t r e o t r a s c o s a s , resolvió l a más e v i d e n t e d e l a p a r a d o j a s , cómo u n a o n d a d e l u z podía p r o d u c i r s o m b r a s m i e n t r a s q u e l a s o n d a s d e s o n i d o y d e agua dan v u e l t a alrededor d e las esquinas). N e w t o n n o aseveró s i n m a t i c e s q u e l a l u z e r a u n pequeño c u e r p o o corpúsculo, p e r o c a s i t o d o s s u s s e g u i d o r e s c o n s i d e r a r o n r e s u e l t a la cuestión. S i n e m b a r g o , e n l a teoría o n d u l a t o r i a n o h a y u n a p a r t e d e l u z mínima y e l término rayo i n d i c a u n a p e r p e n d i c u l a r i m a g i n a r i a a l f r e n t e o n d u l a t o r i o e n a v a n c e . S i , e n l a teoría o n d u l a t o r i a , e l r a y o e s t a n sólo u n a ficción matemática, e s t o m i n a l a aseveración d e q u e t a l e s r a y o s d e b e n d e s e r s u s t a n c i a s c o n d i f e r e n t e s p r o p i e d a d e s d e refracción y d e c o l o r . Más aún, e n l a teoría ondulatoria es posible entender la luz c o m o n o compuesta d e diferentes ondas sino, simplemente, c o m o un pulso originalmente i n d i f e r e n c i a d o a l q u e s u b s e c u e n t e m e n t e d i f e r e n c i a l a refracción, difracción y c o s a s s e m e j a n t e s . Éste e s u n m o d i f i c a c i o n i s m o r e naciente que, v i r t u a l m e n t e , descarta cada una d e las propuestas que N e w t o n m a n t u v o c o m o fundamentales. 8

N e w t o n l e aseveró a u n o p o n e n t e q u e s i s u teoría d e l a r e f r a n g i b i l i d a d d i f e r e n c i a l f u e r a t a n sólo u n a hipótesis, él l a habría

En la física cuántica, claro está, la luzaparece,en ocasiones, corpori forme (un fotón) y, en ocasiones, ondiforme. Esto, sin em bargo, no puede considerarse como una rehabilitación de los rayos de Newton porque el fotones un tipo diferente de entidad. Sería incoherente, desde la perspectiva de Newton, decir que des pues de que se ha detectado una partícula, con frecuencia aún no podemos determinar el camino que tomó, que, en un sentido, no ha tomado ningún camino y todos los caminos o decir que no podemos aseverar confiadamente de que antes de que la luz ¡nteractúe con la materia ella ya consistía de partículas determinadas; pero eso es precisamente lo que debemos conceder en la tería cuántica. A lo más, podemos especificar cierta probabilidad no cero de que cl fotón ha seguido cierto camino. Así, los fotones no son entidades newtonianas, que tienen ciertas propiedades fijas y predeterminadas.

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s u p r i m i d o más b i e n q u e h a b e r p e r d i d o e l t i e m p o e n p u b l i c a r l a . Q u i e n e s v i v e n e n épocas e n l a s q u e l a convicción es q u e l a c i e n c i a , e n e s e n c i a , e s hipotético-deductiva, encontrarán q u e e s t o e s u n a m e r a c u r i o s i d a d biográfica. E m p e r o , l a c e r t e z a d e N e w t o n a p u n t a a l núcleo m i s m o d e s u s propósitos. N e w t o n e s t a b a i n t e n t a n d o d e f i n i r qué e s l o q u e debería d e s e r l a c i e n c i a e x p e r i m e n t a l . E n u n párrafo, e l i m i n a d o d e l a versión p u b l i c a d a d e l a c a r t a d e l 6 d e f e b r e r o d e 1 6 7 2 , él a l e g a q u e él n o e s t a b a p r o p o n i e n d o u n a c i e n c i a hipotética, s i n o e s t a b l e c i e n d o u n a teoría d e l a refracción y d e l c o l o r q u e e r a t a n c i e r t a c o m o c u a l q u i e r p a r t e d e l a óptica. C o n e s t o quería d e c i r q u e n o seguía e l e j e m p l o d e l o s a t o m i s t a s , corpuscularianos, mecanicistas y similares, n o estaba p r o p o n i e n d o algún a r t i f i c i o d e ficción q u e salvaría l o s fenómenos s i n o , más b i e n ( p a r a u s a r e l l e n g u a j e d e l a Optica), r e v e l a n d o p r o p i e d a d e s r e a l e s d e l a l u z y l o s c o l o r e s . E s t a n o e r a u n a hipótesis, s i n o u n a teoría. P a r a N e w t o n , "teoría" s i g n i f i c a b a l a m a n e r a v e r d a d e r a d e m i r a r l o s fenómenos. S e b a s a b a , n o e n l a deducción a p a r t i r d e p r i n c i p i o s , s i n o e n l a educción a p a r t i r d e e x p e r i m e n t o s d e l a única m a n e r a v e r d a d e r a d e e n t e n d e r l o s fenómenos, a p a r t i r d e e x p e r i m e n t o s q u e l e mostrarían s u s i g n i f i c a d o a q u i e n q u i e r a q u e n o t u v i e s e e l o j o l l e n o d e p r e j u i c i o s . L a óptica d e N e w t o n p r e t e n d e s e r u n a fenomenología f u n d a c i o n a l d e l a óptica y e l c o l o r . L o s fenómenos, hábilmente p r e s e n t a d o s , harían c l a r a s l a s v e r d a d e s a c e r c a d e p r o p i e d a d e s básicas d e l a l u z , i n c l u s o a l n o e x p e r i m e n t a d o y l o s e x p e r t o s encontrarían b l o q u e a d o s l o s e s c a p e s hipotét i c o s y , e n última i n s t a n c i a , s e verían f o r z a d o s a l l e g a r a l a s c o n c l u s i o n e s q u e l o s fenómenos d e m u e s t r a n d e m a n e r a a p l a s t a n t e . S i o b s e r v a m o s cuidadosamente cl lenguaje d e la carta, e n c o n t r a m o s q u e e n l o s p r i m e r o s párrafos N e w t o n es, c i e r t a m e n t e , m u y fenomenología). S u l e n g u a j e n o e s técnico s i n o extraído d e l a s descripciones ordinarias de l a experiencia d e l a luz. N o es sino g TheCorrespondenceoflsaacNewton,

l,p. 144. El oponente era IgnacePardies.

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h a s t a q u e e m p i e z a a t o m a r m e d i c i o n e s y a a p l i c a r explícitamente la l e y d e l s e n o d e l a refracción, q u e l l e g a a u s a r u n v o c a b u l a r i o a l g o más técnico, a u n c u a n d o f r e c u e n t e m e n t e v u e l v e a l l e n g u a j e común. Así, p o r e j e m p l o , más q u e i n s i s t i r s o b r e e l n u e v o término " e s p e c t r o " , él h a b l a a c e r c a d e " l a i m a g e n " , " l a l u z " , " l o s c o l o r e s " — e n o c a s i o n e s , d e b e señalarse, c o n u n a inclinación h a c i a u n equívoco e n términos d e l a teoría, q u e s u p u e s t a m e n t e i n t e n t a separar las cuestiones de la refrangibilidad, establecida principalm e n t e p o r c o n s i d e r a c i o n e s p u r a m e n t e geométricas, d e l a s d e l c o l o r . E n l a mayoría d e l o s p a s a j e s , él i n c l u s o s e s i e n t e n o i n c l i n a d o a u s a r e l término " r a y o " , p r e f i r i e n d o " d e s t e l l o " y " l u z " . P e r o , p r e c i s a m e n t e aquí, s e i n t r o d u c e c i e r t o carácter t e n d e n cioso, pues u n a v e z q u e empieza a m e d i r c o m i e n z a a pensar e n términos d e r a y o s r e a l e s , d e r a y o s c o s i f i c a d o s , a u n c u a n d o ( c o m o e n e l e x p e r i m e n t o c r u c i a l ) n o u s e l a p a l a b r a . U n o p u e d e fácilmente mostrar, e n base a sus cuadernos de notas, q u e a l p r i n c i p i o d e s u s i n v e s t i g a c i o n e s él s i e m p r e s e representó l a l u z c o m o h e c h a d e partículas. S e podría c o n c l u i r q u e , c o n e s t o , s e c o n f i r m a , u n a v e z más, l a t e s i s contemporánea d e l a c a r g a teórica d e l o s fenóm e n o s y que, para la ciencia, n o h a y f o r m a d e salir de algo p a r e c i d o a l d e d u c t i v i s m o hipotético ( s e a éste r e a l i s t a o a n t i r r e a l i s t a ) . N e w t o n s i m p l e m e n t e formalizó s u m a n e r a d e v e r l a s c o s a s a l i n t r o d u c i r e l r a y o d e l u z c o m o l a u n i d a d analítica c o n l a q u e tenía q u e f u n c i o n a r l a óptica. A h o r a d e b e m o s r e c o r d a r aquí q u e e l r a y o t i e n e u n a l a r g a h i s t o r i a , a n t e t o d o c o m o u n a r t i f i c i o matemático, u n a m e d i a línea que representa e l c a m i n o d e l a l u z . A n t e s d e N e w t o n , casi nadie había p e n s a d o q u e s e p u d i e s e u s a r e s t a representación m a t e m a t i z a d a p a r a e x p l o r a r l a n a t u r a l e z a física d e l r a y o . K e p l e r había u s a d o r a y o s e n s u d o c t r i n a d e l e n f o q u e ( t o d o e l número p o t e n 1 0

1 0

Véase David C. Lindberg, Theories oj'Vision go: U ni versi ty of Chicago Press, 1976).

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from Al-Kindito

Kepler^Chica-


c i a l m e n t e i n f i n i t o d e rayos, rastreantes desde u n p u n t o sobre u n o b j e t o hasta l a superficie d e l a lente d e enfoque, se refracta d e t a l m a n e r a q u e u n a v e z más c o i n c i d e n e n u n p u n t o d e l a i m a g e n ) , p e r o n o había extraído n i n g u n a conclusión a c e r c a d e l a n a t u r a l e z a de l a luz. U n a cosa es dibujar rayos sobre una hoja d e papel y o t r a e s m o s t r a r q u e éstos s i g n i f i c a n a l g o . L o q u e N e w t o n creía e r a q u e e l d e s t e l l o d e l u z podía h a c e r s e c a d a v e z m e n o r , podía h a c e r s e q u e s e a p r o x i m a r a a u n r a y o matemático y q u e m i e n t r a s más s e a p r o x i m a s e n a e s t a situación l a s c i r c u n s t a n c i a s e x p e r i m e n t a l e s , más p r e c i s a sería l a c o r r e s p o n d e n c i a c o n l a teoría. D e m a n e r a i n t e r e s a n t e , N e w t o n n u n c a h i z o d e éste u n argumento limitante, p e r o e s t o e s p r e c i s a m e n t e l o q u e es. S i N e w t o n h u b i e s e r e a l i z a d o e s c r u p u l o s a m e n t e esta serie d e e x p e r i m e n t o s hasta e l límite, e s m u y p r o b a b l e q u e h u b i e s e r e c o n o c i d o m u c h o a n t e s l a i m p o r t a n c i a d e l fenómeno d e difracción, l a "propagación" d e l a l u z e n l a s o m b r a geométrica q u e s e d a c o n a p e r t u r a s m u y e s t r e c h a s . E s t o , i n c l u s o , podría h a b e r l o c o m p e l i d o a r e c o n s i d e r a r l o s énfasis d e s u teoría d e l a l u z y l a dirección d e s u investigación. L o q u e aquí p r o p o n g o n o e s q u e N e w t o n podría h a b e r s e c o n v e r t i d o e n u n teórico o n d u l a t o r i o s i n o , más b i e n , q u e l a s i n v e s t i g a c i o n e s , l a s teorías y l a c e r t e z a d e l i n v e s t i g a d o r c i e r t a m e n t e se v e n afectadas p o r e l proceso y l a t o t a l i d a d d e la e x p e r i e n c i a y el c o n o c i m i e n t o del investigador. D a d a l a i m p o r t a n c i a d e l a cert e z a f i r m e n o sólo e n s u p r o p i a c a r r e r a s i n o , también, e n l a h i s t o r i a d e l a óptica y d e l a c i e n c i a e x p e r i m e n t a l e n l o s s i g u i e n t e s s i g l o s , a l m e n o s es c o n c e b i b l e q u e s i la e x p e r i e n c i a d e N e w t o n s e h u b i e s e c o n f i g u r a d o d e m a n e r a d i f e r e n t e , a u n c u a n d o todavía s i g u i e n d o l a lógica d e s u s p r o p i a s i n v e s t i g a c i o n e s , podría h a b e r h a b i d o u n p r o g r e s o más u n i f o r m e q u e l o q u e r e a l m e n t e sucedió. Imaginémonos d e n u e v o d e n t r o d e l a camera obscura. A n t e s d e c o m e n z a r , t e n g a m o s u n a l a r g a conversación c o n u n g r u p o d e f u m a d o r e s e m p e d e r n i d o s q u e r e s u l t a q u e s o n filósofos y filósofos n a t u r a l e s . U n a v e z q u e e l c u a r t o está l o s u f i c i e n t e m e n t e b r u m o s o ,

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a p a g a m o s l a s l u c e s y a d m i t i m o s l a l u z d e l s o l a través d e u n a pequeña a p e r t u r a . ¿Qué e s l o q u e v e m o s ? T r a s d i s c u t i r p o r u n r a t o s i n l e v a n t a r n o s d e n u e s t r a s s i l l a s , podríamos n o t a r q u e l a s partículas d e h u m o q u e f l o t a n e n e l a i r e n o s d a n l a o p o r t u n i d a d de v e r e l c a m i n o del destello de l u z desde la apertura hasta l a pantalla. D e hecho, s i interponemos un prisma e n e l camino, n o sólo v e r e m o s e l c a m i n o i l u m i n a d o e n l a l u z b l a n c a d e l s o l s i n o también, más allá d e l p r i s m a , c a m i n o s i l u m i n a d o s p o r l u z c o l o r e a d a . C e r c a d e l p r i s m a e l c a m i n o aún será n o c o l o r e a d o o b l a n c o p e r o g r a d u a l m e n t e s u s o r i l l a s s e colorearán h a s t a q u e e n algún l u g a r , a n t e s d e q u e l a l u z l l e g u e a l a p a n t a l l a , u n o verá t o d o e l camino multicolor. D o s c o s a s q u e no e s t a m o s v i e n d o s o n u n único r a y o d e l u z y e l d e s t e l l o e n s u t o t a l i d a d . T o d a s y c a d a u n a d e l a s partículas d e h u m o actúan c o m o p a n t a l l a s m i n i a t u r a , i n t e r c e p t a n d o sólo u n a m u y pequeña porción d e l a l u z así q u e , e n e s t e s e n t i d o , e s t a m o s v i e n d o i n n u m e r a b l e s imágenes d e p a n t a l l a , p r o d u c i d a s p o r l a l u z y , e n e f e c t o , e l c a m i n o t o t a l q u e t o m a l a l u z . P e r o , l a configuración d e l c a m i n o e s u n e f e c t o d e a r t e f a c t o más q u e u n a e n t i d a d p r i m a r i a ; es u n a ( m u y c l a r a ) e v i d e n c i a d e l d e s t e l l o , p e r o n o es e l d e s t e l l o m i s m o . ( E n este s e n t i d o n o e s m u y d i f e r e n t e d e l o s t i p o s d e r e s u l t a d o s p r o p o r c i o n a d o s p o r l a s fotografías d e l a s partículas subatómicas p a s a n d o a través d e l a s cámaras d e n i e b l a . ) ¿Estarán d e a c u e r d o c o n e s t a descripción t o d o s l o s filósofos p r e s e n t e s ? P r o b a b l e m e n t e n o ; s i n e m b a r g o , también e s p r o b a b l e q u e s e a c e r q u e n más a u n a c u e r d o e n e s t e c u a r t o q u e s i n o e s t u v i e s e n e n l a p r e s e n c i a d e l fenómeno e n cuestión. Y , c u a l e s q u i e r a a r g u mentos que surgiesen subsecuentemente, con m u c h a probabilidad tomarían e n consideración n o sólo s u s p r o p i o s a r g u m e n t o s y l o s d e s u s o p o n e n t e s , s i n o también l a t o t a l i d a d d e l o s fenómenos q u e experimentaron juntos. N e w t o n , c l a r o está, e s t a b a i n t e r e s a d o e n a l g o más q u e e n sólo l a e x i s t e n c i a d e l o s r a y o s . C o m o y a l o q u e s u b r a y a d o , él d e s e a b a

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poner fuera d e toda duda l a existencia de ciertas propiedades d e l a l u z ; además, creía q u e u n análisis d e e s t a s p r o p i e d a d e s pondría las bases para usar la l u z c o m o u n i n s t r u m e n t o para descubrir l a e s t r u c t u r a d e l a m a t e r i a y las fuerzas asociadas a esto ( c o m o e n l o s l i b r o s s e g u n d o y t e r c e r o d e l a Optica). L a l u z o , más b i e n , e l r a y o d e l u z , s e c o n v i e r t e e n u n a s o n d a . Aquí e s t a m o s n o sólo ante la presencia de la ciencia moderna, estamos ante l a fundamentación d e l a s técnicas i n v e s t i g a t i v a s d e l a m o d e r n a c i e n c i a experimental. U n a manera de v e r y de percibir, q u e N e w t o n consideró q u e e r a sólo u n v e r n a t u r a l b i e n d i r i g i d o , s e c o r r e l a c i o n a f u e r t e m e n t e c o n u n a instrumentalización d e l a teoría ( u s a n d o a p e r t u r a s , p r i s m a s , l e n t e s ) y l u e g o esta instrumentalización se u s a p a r a d e s c u b r i r n u e v o s fenómenos, p r i m e r o e n l a m i s m a z o n a d e investigación ( l a óptica) y l u e g o más allá.

3 H e m e n c i o n a d o l o s c o l o r e s sólo d e p a s o , a u n c u a n d o l o q u e , quizás, f u e más r e v o l u c i o n a r i o a c e r c a d e l a teoría d e N e w t o n sea su doctrina del color. C o n f o r m e a N e w t o n , los colores v i e n e n e n d o s t i p o s , l o s homogéneos, l o s c o l o r e s p r o d u c i d o s p o r l o s r a y o s individuales q u e se h a n separado unos de otros (nosotros l o s c o n o c e m o s c o m o monocromáticos y l o s c o r r e l a c i o n a m o s c o n l o n g i t u d e s d e o n d a ) y l o s heterogéneos, l o s q u e están h e c h o s d e u n a combinación d e d i f e r e n t e s t i p o s d e r a y o s . A diferencia de Descartes y de m u c h o s pensadores del siglo d i e c i s i e t e , N e w t o n n o tenía ningún interés p a r t i c u l a r e n i n s i s t i r e n u n a distinción f u n d a m e n t a l e n t r e c u a l i d a d e s p r i m a r i a s y s e c u n d a r i a s . M u y p o r e l c o n t r a r i o ; él d e s e a b a e s t a b l e c e r q u e l a c i e n c i a d e l c o l o r e r a j u s t a m e n t e t a n matemática c o m o c u a l q u i e r o t r a p a r t e d e l a óptica. A u n c u a n d o s o s t u v o q u e l o s c o l o r e s n o l e s pertenecían a l o s c u e r p o s — c o n e s t o , quizás, h a c e l a concesión

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más e s e n c i a l a l a distinción p r i m a r i a s - s e c u n d a r i a s — y a u n c u a n d o sabía q u e l a s c o m b i n a c i o n e s d e l o s r a y o s podían r e p r o d u c i r c o l o r e s homogéneos, a l o l a r g o d e s u o b r a usó l a a p a r i e n c i a d e l o s c o l o r e s c o m o u n índice c o n r e s p e c t o a l o s t i p o s d e r a y o s p r e s e n t e s y c o n r e s p e c t o a l a s d i m e n s i o n e s físicas d e l a m a t e r i a q u e l o s r a y o s e n c o n t r a b a n . P o r e j e m p l o , e n l a sección d e l a Optica s o b r e a n i l l o s c o l o r e a d o s ( c o l o r e s d e película d e l g a d a ) él d a c a r t a s q u e supuestamente n o s permiten determinar las dimensiones de l a película d e l g a d a a p a r t i r d e l a s características d e l m a t i z v i s t o . L a física p o s t n e w t o n i a n a n o i g n o r a t o t a l m e n t e e l m a t i z p e r o t i e n e , p a r a s u u s o , parámetros más d e t e r m i n a b l e s i n s t r u m e n t a l m e n t e , c o m o l o n g i t u d d e o n d a y f r e c u e n c i a . E l c o l o r aún p u e d e s e r u n a f o r m a b u r d a d e d e t e r m i n a r dónde c a e a p r o x i m a d a m e n t e , e n e l e s p e c t r o , u n a l u z monocromática, p e r o e s t o sólo s e h a c e d e paso hacia u n v a l o r instrumental exacto que neutralice la percepción. N e w t o n podría h a b e r h e c h o a l g o similar—fácilmente podría h a b e r u s a d o u n m a t e r i a l r e f r a c t a n t e estándar p a r a d e t e r m i n a r índices canónicos d e refracción p a r a c a d a t i p o d e r a y o — p e r o n o l o h i z o . E n l u g a r d e e s t o , p a r e c e q u e e n s u búsqueda d e u n a g e n u i n a c i e n c i a d e l c o l o r , n o sólo d e l o s r a y o s , N e w t o n n o tenía ningún d e s e o d e n e u t r a l i z a r l a s c u a l i d a d e s p e r c i b i d a s s i n o , más b i e n , d e s e a b a d e s t a c a r s u carácter científico y ontológico. E s irónico q u e l a c i e n c i a p e r c e p l u a l m e n t e n e u t r a d e l o s r a y o s , h a y a t e n i d o l a i n f l u e n c i a más d u r a d e r a . 1 1

4 P a r t e d e l o q u e h e e s t a d o d i c i e n d o aquí a c e r c a d e N e w t o n e s u n r e d e s c u b r i m i e n t o d e l a r u e d a , p u e s , c o m o l o mostró B e r n a r d 1 1

Más aún, su intento por analogizar la gama de matices en el espectro con las notas en la escala musical diatónica, podría haber servido para localizar los rayos en el espectro mediante un índicenumérico.sin referencia exlícitaal matiz.

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Cohén e n l a década d e 1 9 5 0 , l a Óptica l e sirvió a l s i g l o d i e c i o c h o c o m o e l m o d e l o d e ciencia de demostración e x p e r i m e n t a l , e s t o es, ciencia e x p e r i m e n t a l que v i s i b l e m e n t e d e m u e s t r a sus categorías y p r i n c i p i o s f u n d a m e n t a l e s . S i n e m b a r g o , después d e c a s i d o s s i g l o s e n l o s q u e c i e n c i a s p r o f u n d a m e n t e teóricas y f o r m a s hipotéticas d e v e r h a n d o m i n a d o e l e s t u d i o d e l a n a t u r a l e z a , e s t a m o s e n e l p e l i g r o c o n s t a n t e d e o l v i d a r l a intención y l a posibilidad d e este tipo d e ciencia. C o n e s t a observación n o p r e t e n d o e n u n c i a r o d a r a e n t e n d e r h o s t i l i d a d h a c i a l a abstracción científica. E n e s t o c r e o q u e e s t o y p l e n a m e n t e d e acuerdo con otra persona de la que c o n frecuencia s e d i c e , f a l s a m e n t e , q u e e s h o s t i l a l a abstracción científica, e l p r o p o n e n t e d e l s e g u n d o i d e a l d e l u s o científico d e l a percepción n a t u r a l q u e mencioné a l p r i n c i p i o , J o h a n n W o l f g a n g v o n G o e t h e . C o m o introducción haré a l g u n a s o b s e r v a c i o n e s programáticas, e s p e c u l a t i v a s . E l t e r r e n o d e n t r o d e l q u e q u i e r o q u e se m e e n t i e n d a está l o c a l i z a d o ( 1 ) e n t r e l a m e m o r i a y e l método, ( 2 ) e n t r e l a e x p e r i e n c i a y e l r a z o n a m i e n t o y ( 3 ) e n t r e l a percepción y e l l e n g u a j e . E l i j o a propósito e l t e r m i n o " e n t r e " ; n o q u i e r o s e r u n d e v o t o d e sólo l a m i t a d d e c a d a p a r , s i n o r e c o n o c e r q u e e l p r o b l e m a d e l a c i e n c i a y , más e n g e n e r a l , d e l c o n o c i m i e n t o , s e encuentra o r i e n t a d o , e n cada caso, hacia a m b o s p o l o s . E m p e r o , la ciencia m o d e r n a , e n cada caso, se h a orientado hacia los tres últimos p o l o s , método, r a z o n a m i e n t o y l e n g u a j e . 1 2

1 . L o s d o s p r o p o n e n t e s t e m p r a n o s clásicos d e u n n u e v o método científico, B a c o n y D e s c a r t e s , t o m a r o n a m b o s u n a a c t i t u d p o lémica h a c i a e l p a s a d o . P a r a c a d a u n o d e e l l o s , u n método s u 1 2

I.B. Cohén: F r a n k l i n and N e w t o n : A n I n q u i r r y into Speculative Newtonian E x p e r i m e n t a l Science and F r a n k l i n 's Work in Electricity as a n E x a m p l e thereof. Memorias de la American Philosophical Sociely, vol. 43 (Philadelphia: American Philosophical Society, 1956).

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p l a n t a l o s d e f e c t o s d e l a m e m o r i a histórica y p e r s o n a l — u n o m e d i a n t e l a recolección d e " e j e m p l o s " o h e c h o s , poniéndolos e n t a b l a s , e l o t r o m e d i a n t e u n a reducción m a t e m a t i f o r m e d e l a s c o s a s a l a s n a t u r a l e z a s s i m p l e s d e extensión y p e n s a m i e n t o . 2. L a s ciencias modernas, en tanto que fundadas experimentalm e n t e , p r i m e r a m e n t e aparecerían c o m o d e e x p e r i e n c i a , p e r o l a intermediación d e r a z o n a m i e n t o hipotético, c a l c u l a t i v o y l a r e visión d e l a percepción c o n f o r m e a l o s l i n c a m i e n t o s d e l a teoría ( e s t o e s , v e r c o n f o r m e a l a s e x i g e n c i a s d e l a teoría), t r a n s f o r m a n e l carácter d e l a e x p e r i e n c i a . L a e x p e r i e n c i a , e n s u n i v e l más básico (¿la l l a m a r e m o s experiencia del pueblo!) s e d a c o m o u n hecho; a u n n i v e l s u p e r i o r se hace r u t i n a r i a d e b i d o a las prácticas y a l o s r a z o n a m i e n t o s d e l a s c i e n c i a s . 3 . E s u n l u g a r común señalar q u e a l a filosofía d e l s i g l o v e i n t e l a h a c o n f i g u r a d o u n g i r o lingüístico. H a c k i n g p i e n s a q u e u n a causa de l o i n f r u c t u o s o de los debates acerca de la i n c o n m e n s u r a b i l i d a d l o es, p r e c i s a m e n t e , l o s g i r o s lingüístico y semántico e n l a filosofía d e l a c i e n c i a . N o e s t o y e n d e s a c u e r d o c o n e s t o , p e r o m e i n c l i n o a d e c i r q u e l a s raíces v a n más a f o n d o h a c i a e l p a s a d o , q u e e l g i r o lingüístico y a está p r e f i g u r a d o e n l a c o m prensión m e d i e v a l d e l a lógica m a t e r i a l ( l a lógica d e l c o n c e p t o , d e l j u i c i o y d e l r a z o n a m i e n t o / d i s c u r s o ) . B a c o n pensó q u e t o d o l o q u e tenía q u e h a c e r a f i n d e r e n o v a r l a s c i e n c i a s e r a a b o l i r e l v i e j o v o c a b u l a r i o filosófico e i n t r o d u c i r u n o r e f o r m a d o c o n u n c o n t e n i d o n o a m b i g u o para cada concepto. E l s i g l o v e i n t e h a e n r i q u e c i d o e s t a tradición d e s a r r o l l a n d o u n a versión e x t r a o r dinariamente profunda y compleja de la m u l t i p l i c i d a d de est r u c t u r a s d e l a razón y d e l a s f u e r z a s e s t r u c t u r a n t e s implícitas e n e l l e n g u a j e . E s t e e s u n a v a n c e , p e r o también e s u n a c o n s e c u e n c i a lógica d e l t i p o d e comprensión d e l l e n g u a j e q u e c o n d u j o t a n t o a l o s n e o e m p i r i s t a s c o m o a l o s aristotélicos m e d i e v a l e s a b u s c a r e n l a lógica l a s f o r m a s q u e c o n f i g u r a n l a s e x p e riencias y los actos mentales en c o n o c i m i e n t o .

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S i y o pusiese los tres p o l o s opuestos, m e m o r i a , experiencia y percepción e n u n a fórmula única, ésta sería l a s i g u i e n t e : t o d o p e n s a m i e n t o r e q u i e r e d e f a n t a s m a s . Éste e s u n v i e j o dictum a r i s totélico q u e , e n u n s e n t i d o , l o a c e p t a r o n e l m e d i o e v o islámico y e l c r i s t i a n o p e r o q u e , quizás, i n c l u s o e n t o n c e s , e r a más u n a f r a s e q u e u n t e m a . S e p u e d e r e c o r d a r q u e , y a e n s u s o b r a s psicológicas, Aristóteles d i o f u n c i o n e s p r o t o c o g n i t i v a s a l a s e n s i b i l i d a d ; p o r e j e m p l o , es e l o j o , n o e l i n t e l e c t o o la m e n t e , el q u e v e y d i s t i n g u e los colores. E l poder que nos permite experimentar y distinguir las cualidades (sensibles) que n o son propias d e u n solo sentido e s , p a r a u s a r l a versión l a t i n a , e l sensus communis, e l s e n t i d o común. L o q u e n o s p e r m i t e t e n e r u n a i m a g e n o e x p e r i e n c i a d e l a s c o s a s s i n s u p r e s e n c i a e s l a phantasia, l o q u e típicamente llamaríamos l a imaginación. N u e s t r a s e x p e r i e n c i a s y j u i c i o s s e retienen e n la m e m o r i a . L o q u e necesitan e l razonamiento y l a intelección p a r a f u n c i o n a r , e s u n f a n t a s m a ; e l i n t e l e c t o a g e n t e actúa s o b r e él d e m a n e r a q u e n o s p e r m i t e t e n e r y r e t e n e r u n a comprensión i n t e l e c t u a l . E n m a n o s , especialmente de A v i c e n a , A v e r r o e s , A l b e r t o M a g n o y Tomás d e A q u i n o , e s t a comprensión d e l p r o c e s o q u e v a d e la sensibilidad a l c o n o c i m i e n t o , la codificaron y elaboraron m u c h o más allá d e Aristóteles. E n p a r t i c u l a r , e l l o s c o n v i r t i e r o n l o s e s t u d i o s d e éste, d e l s e n t i d o común d e l a imaginación y d e l a m e m o r i a , e n u n sistema ampliado d e sentidos internos que prec e d e n l a intelección c o m o t a l . Aquí, n i s i q u i e r a intentaré r e s u m i r e s t o s i n o , más b i e n , sólo d e s e o e x p l i c a r qué e s l o q u e e s t o t i e n e que v e r con los fantasmas necesarios para e l pensamiento. A u n c u a n d o l a raíz d e l a p a l a b r a s u g i e r e i n m e d i a t a m e n t e q u e e l f a n t a s m a n o e s más q u e u n a i m a g e n e n l a imaginación, ésta e s sólo p a r t e d e l a h i s t o r i a . L o s s e n t i d o s i n t e r n o s , en grupo, s e e n t e n d i e r o n c o m o p r e p a r a n d o u n f a n t a s m a . Así p u e s , a f i n d e p e n s a r a c e r c a d e m i h i j a , y o s i m p l e m e n t e traería a m i m e n t e l a m a n e r a c o m o l a v i e l sábado a n t e r i o r a mediodía. P e r o , c o n i g u a l f a c i l i d a d y

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d e m a n e r a más p r o b a b l e , p u e d o t r a e a m i m e n t e u n a " i m a g e n " q u e n o está t a n l i g a d a a u n s u c e s o único, u n f a n t a s m a s u y o dinámico, i m p r e g n a d o d e m e m o r i a , o r i e n t a d o d e m a n e r a m u l t i sensorial. C o n esto n o estoy diciendo que tengo cierta vaga idea d e e l l a ; e s t o sería c a e r e n u n l e n g u a j e h e c h o canónico p o r D e s c a r t e s , e l q u e y a e s u n a degradación d e l c o n c e p t o d e f a n t a s m a . Más b i e n , e s t e f a n t a s m a n o e s más v a g o q u e l o q u e sería, p o r e j e m p l o , u n a generalización q u e u n o rápidamente p u e d e r e s p a l d a r c o n i n s t a n c i a s c o n c r e t a s múltiples. N o e s t o y d i c i e n d o q u e t o d a s l a s i n s t a n c i a s , q u e t o d o s l o s a v a n c e s estén y a p r e s e n t e s e n l a generalización o e l f a n t a s m a , sólo q u e , d e a l g u n a m a n e r a , están y a i n c o r p o r a d o s , l o q u e e s d e c i r , implícitos. E s t a noción d e f a n t a s m a , a p e n a s a l u m b r a d a , p i d e u n a a m p l i a ción. L a ampliación q u e a h o r a p r o p o r c i o n o será i n d i r e c t a , a través d e G o e t h e . E n u n a p a l a b r a , G o e t h e p r o p u s o u n método d e l a c i e n c i a q u e pretendía p r o f u n d i z a r y a m p l i a r l a r i q u e z a d e l a e x p e r i e n c i a d e l i n v e s t i g a d o r y , así, i m p r i m i r l a p r o f u n d a m e n t e e n l a m e m o r i a y e n l a práctica; él pretendía a g u d i z a r l a c o n c i e n c i a del investigador sobre los problemas del ver, del nombrar, del describir y prepararlo e n contra d e las penetraciones prematuras d e l a f o r m a hipotética d e p e r c i b i r y d e r a z o n a r . 13

5 G o e t h e comenzó s u s i n v e s t i g a c i o n e s e n óptica e n 1 7 9 0 y , u n a década a n t e s , e n l a s c i e n c i a s d e geología, botánica y anatomía, c o n v e n c i d o d e q u e l o s científicos d e s u época r e a l m e n t e seguían l a filosofía i n d u c t i v i s t a q u e públicamente exponían a l d e s c r i b i r s u s métodos. R e p e t i d a s d e c e p c i o n e s a c e r c a d e e s t o l e l l e v a r o n a 1 3

La generalización lingüística está cargada de ejemplos, precisamente porque ella corres ponea un fantasma dinámico, amplificado de juicios.

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r e c o n o c e r q u e e l i n d u c l i v i s m o e r a d e f i c i e n t e . G o e t h e descubrió q u e l a teoría y l a descripción científicas tenían c a r g a teórica a l m e n o s s i g l o y m e d i o a n t e s q u e l a filosofía d e l a c i e n c i a a n g l o a m e r i c a n a ; l o q u e e s más, encontró u n a m a n e r a d e r e b a s a r l a s paradojas d e l ptolemaico y d e l copernicano q u e observan e l horizonte e n espera d e l s o l m a t u t i n o y q u e nada tienen q u e decirse e l u n o a l otro. C r e o que esto puede expresarse concisam e n t e d i c i e n d o q u e reconoció t a n t o l a n e c e s i d a d d e q u e l a s c i e n c i a s e x a m i n e n , d e m a n e r a c o m p r e n s i v a , l o s fenómenos y l o s e x p e r i m e n t o s que r e q u i e r e n ser e x p l i c a d o s y l a i m p o s i b i l i d a d d e h a c e r e s t o s i n p r e c o n c e p c i o n e s . P e r o , s u t r a b a j o a n t e r i o r l e había c o n v e n c i d o d e q u e prestándoles atención a y v a r i a n d o l a s c o n d i c i o n e s d e l o s e x p e r i m e n t o s , s e podría c o m e n z a r a d e s a r r o l l a r y a o r g a n i z a r l o s fenómenos c o n u n mínimo d e c o m p r o m i s o teóric o y s u c i e n c i a m a d u r a h i z o l a a u d a z aseveración d e q u e l a h i s t o r i a d e u n a c i e n c i a es, ella m i s m a , la c i e n c i a . F e n o m e n a l i d a d e historia y e l r e c o n c i m i e n t o d e que los seres h u m a n o s tienden a preferir sus m a n e r a s d e pensar a las realidades d e la naturaleza, s o n l o s e l e m e n t o s básicos d e l a c i e n c i a d e G o e t h e , d e s u c o n c e p ción d e l a actividad d e l a c i e n c i a . Aún e s común q u e l a g e n t e q u e c o n o c e l a teoría d e l c o l o r d e G o e t h e l e lance invectivas de q u e son las divagaciones d e u n poeta incapaz de entender la ciencia moderna; incluso, entre los más i n c l i n a d o s a a p r o b a r a s p e c t o s d e l a o b r a d e G o e t h e , u s u a l m e n t e s e c o n c e d e q u e N e w t o n tenía razón e n l o s p l a n o s d e l a óptica y d e l a teoría física d e l c o l o r . P e r o n a d i e tenía m a y o r c l a r i d a d q u e G o e t h e d e q u e u n o b j e t o tenía q u e e s t u d i a r s e e n 1 4

Para un estudio más amplio de los temas aquí apenas esbozados, véase, especial mente, Dennis L. Sepper: Goethe Contra N e w t o n : Polemics and the P r o ject for a New Science of Color (Cambridge: Cambridge University Press, 1988) y Karl J. Fink: Goethe's History of Science (Cambridge: Cambridge University Press, 1991).

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m u c h o s p l a n o s y , d e h e c h o , s u e n f o q u e teórico f u n d a m e n t a l a c e r c a d e l c o l o r , s e b a s a e n l a distinción e n t r e l o q u e a p o r t a e l a c t o d e ver (subjetividad, c o n f o r m e a cierta manera de hablar, pero t a m b e n fisiología) y l o q u e e s p a r t e d e l m u n d o c i r c u n d a n t e ( r e a l i d a d o b j e t i v a , s i s e q u i e r e ) . M e atrevería a d e c i r q u e n a d i e h a c o m p r e n d i d o a N e w t o n d e m a n e r a t a n p e n e t r a n t e c o m o él l o h i z o . V o l t e a n d o l a p r o p u e s t a d e q u i e n e s c o n t r a s t a n l a poesía y l a c i e n c i a , s e podría s o s t e n e r q u e d e b i d o a q u e G o e t h e f u e t a l m a e s t r o d e l l e n g u a j e , reconoció l a s e v a s i o n e s y l a s d i s t o r s i o n e s e n l o s escritos d e N e w t o n . F u e precisamente c o m o maestro d e m u c h o s géneros y e s t i l o s q u e s u p o c u a n difícil e s e x p r e s a r , d e m a n e r a concisa, l o q u e u n o realmente v ey experimenta, tanto e n las c i e n c i a s c o m o e n l a v i d a (¿vida d e l p u e b l o ? ) . E l tomó e n s e r i o l o q u e N e w t o n escribió, l o q u e n o h i c i e r o n l a mayoría d e s u s contemporáneos, s a t i s f e c h o s c o n u n a l e c t u r a rápida, s i m p l i f i c a d a y n o m u y q u i s q u i l l o s o s acerca d e enunciados d e p r i n c i p i o s g e nerales. H a y u n h i l o d e teoría, q u e G o e t h e llamó u n Vorstellungart, u n a m a n e r a d e c o n c e b i r las cosas, q u e c o r r e a l o l a r g o d e la parte didáctica ( e s t o es, teórica y e x p e r i m e n t a l ) d e l l i b r o Zur Farbenlehre, l a o b r a m a e s t r a d e G o e t h e e n m u c h o s volúmenes, p u b l i c a d a en 1 8 1 0 y , s i n e m b a r g o , l a cosa notable es que a u n o l o lleva a través d e l a s c l a s e s m a y o r e s d e l o s fenómenos d e c o l o r d e u n a manera que le da al lector una experiencia e x h a u s t i v a del color y d e las maneras d e p r o d u c i r l o , alterarlo y usarlo. S i e m p r e , e n p r i m e r a instancia, le preocupa identificar las c o n d i c i o n e s c o n f o r m e a l a s q u e l o s fenómenos d e c o l o r e m e r g e n , a p a r e c e n y d e s a p a r e c e n y d e s c r i b i r cómo y e n qué m e d i d a p u e d e n v a r i a r s e l a s condiciones ( d e la experiencia y de l o s experimentos) y l o s c a m b i o s d e c o l o r que acarrean estas v a r i a c i o n e s . L o s e x p e r i m e n 1 5

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"Exhaustivo" con respecto al conocimiento fisiológico, físico, químico, psicológico y artístico de su época.

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t o s s e p r e s e n t a n , t a n t o c o m o s e a p o s i b l e , e n u n a evolución c o n t i n u a o , d o n d e e s i m p o s i b l e l a c o n t i n u i d a d , e n u n a progresión d i s c r e t a a través d e s i m i l i t u d e s , h a s t a q u e l a s d i f e r e n c i a s r e q u i e r a n u n a transformación más a b r u p t a p e r o , aún, r e l a t i v a m e n t e p e r s p i c u a . Éste e s u n método d e m i r a r l a s c o s a s q u e él había d e s a r r o l l a d o e n s u s e s t u d i o s científicos a n t e r i o r e s y q u e habían m a r c a d o s u s p r i m e r a s p u b l i c a c i o n e s s o b r e l a óptica y e l c o l o r , l a s Contribuciones a la óptica d e p r i n c i p i o s d e l a década d e 1 7 9 0 . E n l a e t a p a más t e m p r a n a , él aún había e s t a d o i n f l u i d o p o r e l sueño d e l a inducción, q u e t a n sólo p o r v e r l o s fenómenos e v o l u c i o n a r c o m p r e n s i v a m e n t e a n t e s u s o j o s , l o s i n v e s t i g a d o r e s reconocerían l a v e r d a d d e l a s c o s a s ( y , así, también l o s p r o b l e m a s , l a s l i m i t a c i o n e s y l a s f a l s e d a d e s d e l a teoría d e N e w t o n ) ; p e r o , i n c l u s o t r a s r e c o n o c e r l a c a r g a teórica d e c u a l q u i e r presentación, él aún r e t u v o u n c o m p r o m i s o c o n r e s p e c t o a l a evolución p r o g r e s i v a , c o m p r e n s i v a , d e l o s fenómenos. G o e t h e piensa q u eu n o debe de comenzar una ciencia de l a m a n e r a más s i m p l e p o s i b l e , c o n l a s c o n d i c i o n e s mínimas p a r a p r o d u c i r e l fenómeno d e interés q u e ahí s e e s p e c i f i c a y , s u b s e c u e n t e m e n t e , s e e l a b o r a y s e e s c l a r e c e . Así, p o r e j e m p l o , p a r a estudiar los colores refractivos, se necesita, al m e n o s , u n experim e n t a d o r / o b s e r v a d o r , l u z , u n o b j e t o ( o , más b i e n , u n c a m p o d e o b j e t o s ) y u n p r i s m a . N o s e n e c e s i t a u n a camera obscura o, siquiera, una pantalla, pues u n o puede alzar e l p r i s m a hasta e l o j o desnudo. S e m i r a n todo t i p o d e escenas naturales; luego, conforme a las regularidades, uno gradualmente simplifica e l fenómeno, e n p a r t i c u l a r , m e d i a n t e e l u s o d e p a t r o n e s d i b u j a d o s e n c a r t e l e s , h a s t a q u e s e a l c a n z a u n a situación ( u n c a r t e l vacío, en blanco, donde n o aparecen colores, u n cielo claro, azul, u n a p a r e d vacía, b l a n c a ) d o n d e d e s a p a r e c e e l fenómeno, e l c o l o r prismático. I n t r o d u c i e n d o u n a f r o n t e r a , p r i m e r o e n t r e e l b l a n c o y e l n e g r o , l u e g o e n t r e l o s g r i s e s y e n t r e l o s t o n o s cromáticos, s e e x a m i n a n los colores e x t r e m o s (espectros m e d i o s ) que aparecen

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y s e varía l a orientación d e l p r i s m a . S e c o n s i d e r a n f i g u r a s más c o m p l i c a d a s (círculos b l a n c o s s o b r e f o n d o s n e g r o s , p o r e j e m p l o , u n s i m u l a c r o d e u n a a p e r t u r a e n u n c u a r t o o s c u r e c i d o ) , s e varía e l ángulo d e refracción, e l m a t e r i a l d e l p r i s m a y asísucesivamente. L u e g o s e v u e l v e u n o h a c i a l a presentación " o b j e t i v a " , u s a n d o l a a p e r t u r a a través d e l a q u e s e a d m i t e l a l u z a u n a camera obscura, aquélla l a n z a u n a i m a g e n s o b r e u n a p a n t a l l a y s e p r o c e d e a c o m b i n a r y a v a r i a r , d e u n a m a n e r a t a n sistemática c o m o s e a posible, cada una de condiciones pertinentes que se h a n descub i e r t o . S e añaden l e n t e s , p r i s m a s múltiples y demás. C u a n d o s e ha c o n c l u i d o , se puede sostener q u e se tiene una f a m i l i a r i d a d p r o f u n d a c o n l o s fenómenos q u e p r e s e n t a l a refracción. E n u n a época t e m p r a n a , G o e t h e reconoció q u e e l b a c o n i s m o d e l s i g l o d i e c i s i e t e había s i d o d e m a s i a d o a z a r o s o y q u e , i n c l u s o , eran demasiado engorrosas las tablas d e ejemplos q u e B a c o n había p e n s a d o q u e facilitarían l a comparación d e l a s n a t u r a l e z a s . S e podría d e c i r q u e G o e t h e e s t a b a i n t e n t a n d o p r e s e n t a r u n b a c o n i s m o s i m p l i f i c a d o p e r o , más i m p o r t a n t e , activamente experimental. Y , e n v i s t a d e l método d e N e w t o n , él e s t a b a h a c i e n d o explícita l a n e c e s i d a d d e p r e s e n t a r l a variación d e l o s fenómenos, p o r pequeñas g r a d a c i o n e s , h a s t a a l c a n z a r l o s límites i m p u e s t o s p o r las c o n d i c i o n e s . E m p e r o , e l b a c o n i s m o r e v i s a d o d e G o e t h e p a r e c e , a s u v e z , e s t a r e x p u e s t o a l a m i s m a crítica, q u e e l m i s m o e s también e n g o r r o s o , q u e n o e s s u f i c i e n t e m e n t e p r o d u c t i v o o p o d e r o s o , q u e n o e m p l e a a d e c u a d a m e n t e l o s métodos d e l a m a temática p a r a h a c e r más rápida l a l a b o r d e l a c i e n c i a , q u e m i r a h a c i a atrás — e n l u g a r d e h a c i a e l f r e n t e — , t o d o e s t o c o n r e s p e c t o a l método d e N e w t o n . A q u i n o es p o s i b l e c o n s i d e r a r e n d e t a l l e l o j u s t o d e e s t a s críticas pero cada caso puede defenderse. Por e j e m p l o , G o e t h e m i s m o reconoció q u e él tenía q u e d e j a r l a medición p r e c i s a y matemática a q u i e n e s l o s i g u i e r a n , c o n l o q u e p a r e c e q u e quería d e c i r q u e e s t a b a p r o p o r c i o n a n d o e l guale q u e n e c e s i t a p r e c e d e r a l quantum

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y también s o s t u v o q u e s u e n f o q u e , e x p e r i m e n t a l m e n t e d e m o s t r a t i v o , animaría, más q u e retardaría e l s i g u i e n t e a v a n c e y l a a p l i cación práctica d e l a c i e n c i a d e l c o l o r . Aún más i m p o r t a n t e e s q u e e l e n f o q u e d e G o e t h e h a c e temática u n a g r a n c a n t i d a d d e l o q u e M i c h a e l P o l a n y i llamó l a dimensión tácita d e l a c i e n c i a , e l t r a s f o n d o d e a d q u i s i c i o n e s prácticas y heurísticas a l o l a r g o d e años d e e n t r e n a m i e n t o y d e observación. Así, p o r e j e m p l o , a p a r t i r d e l a c a r t a d e N e w t o n d e 1 6 7 2 , p o d e m o s v e r q u e él tenía d i s p o n i b l e u n a colección más a m p l i a d e e x p e r i e n c i a s c o n e l p r i s m a q u e l o q u e r e v e l a d e h e c h o ; p o r e j e m p l o , él p u e d e p r i v i l e g i a r u n a orientación p a r t i c u l a r d e l p r i s m a y u n a d i s t a n c i a p a r t i c u l a r d e l a pantalla, precisamente porque ha realizado m u c h o s experimentos s i m i l a r e s e n c o n d i c i o n e s d i v e r s a s . S u selección es u n s u b c o n j u n t o d e éstas. E l método d e G o e t h e , a s u v e z , p u e d e d a m o s u n a i d e a m u c h o más c l a r a , práctica y e x p e r i m e n t a l m e n t e , d e cómo e s t e s u b c o n j u n t o s e e n c a j a c o n e l c o n j u n t o c o m p l e t o y cómo l a c o n s telación p a r t i c u l a r d e e x p e r i m e n t o s d e N e w t o n s e c o m p a r a c o n sus variantes significativas. P o r haber v i s t o el c o n t e x t o pleno d e l o s fenómenos, p o r h a b e r i n t e n t a d o e x p r e s a r l o s e n p a l a b r a s y e n d i f e r e n t e s l e n g u a j e s teóricos, p o r t e n e r l o s , práctica y e x p e r i m e n t a m e n t e , a l a l c a n c e d e l a m e m o r i a , u n o está e n u n a posición m u c h o m e j o r d e j u z g a r l a presentación y la teoría d e N e w t o n q u e a l g u i e n q u e t e n g a u n a e x p e r i e n c i a más l i m i t a d a . P e r o h a y a l g o más q u e añadir, l a dimensión histórica d e l a c i e n c i a d e G o e t h e . L a s e g u n d a p a r t e d e l ZurFarbenlehre c o n s i s t e e n u n a polémica e n c o n t r a d e N e w t o n , e n l a f o r m a d e u n a exégesis e x p e r i m e n t o p o r e x p e r i m e n t o , párrafo p o r párrafo, d e l p r i m e r l i b r o d e l a Optica; l a t e r c e r a p a r l e e s u n a h i s t o r i a d e l a c i e n c i a del c o l o r ( " M a t e r i a l e s para u n a h i s t o r i a d e la d o c t r i n a d e l c o l o r " ) . Y a q u e l a polémica p u e d e v e r s e c o m o e l i n t e n t o d e G o e t h e , históricamente c o n d i c i o n a d o , p o r r e t r a e r l a comprensión n e w t o niana del color l o suficiente c o m o para que hubiese espacio para una a l t e m a l i v a i m p o r t a n t e , es j u s t o considerarla c o m o , s i m p l e -

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m e n t e , u n a e s p e c i e d e extensión c e n t r a d a d e l i m p u l s o histórico (años después, G o e t h e d i j o q u e l a s e d i c i o n e s f u t u r a s d e l a o b r a podrían d e j a r f u e r a l a polémica p o r q u e g r a n p a r t e d e l t e r r e n o s e cubría e n l a p a r t e histórica). L a e s t r a t e g i a c e n t r a l d e l a p a r t e histórica n o e s t a n sólo l a d e n a r r a r l a sucesión d e l a s teorías y e l d e s c u b r i m i e n t o d e l o s h e c h o s , s i n o aún más l a d e m o s t r a r l a d i v e r s i d a d d e m a n e r a s e n l a s q u e e l c o l o r había s i d o y c o n t i n u a b a siendo experimentado, entendido, descrito y representado, la d i v e r s i d a d d e l a s Vorsíellungsarten y s u s c o m b i n a c i o n e s . Así, p o r e j e m p l o , a N e w t o n se le presenta c o m o teniendo, p r i n c i p a l m e n t e , u n a m a n e r a m a t e m a t i z a n t e y a t o m i z a n t e d e concebir las cosas, e n t a n t o q u e G o e t h e s e d e s c r i b e a sí m i s m o , c o m o f a v o r e c i e n d o f o r m a s genéticas y dinámicas d e explicación. L a s épocas y l o s i n d i v i d u o s están m a r c a d o s p o r la p r e d o m i n a n c i a d e u n a s c u a n t a s o , i n c l u s o , d e u n a única m a n e r a d e c o n c e b i r l a s c o s a s y , c o n f o r m e a e s t o , l a s c i e n c i a s p a r t i c u l a r e s y a l g u n a s c l a s e s d e fenómenos en esas ciencias, las que m e j o r se prestan a m a n e j a r s e d e n t r o d e l a s Vorsíellungsarten, llegarán a c o n f i g u r a r l a concepción t o t a l de la ciencia. G o e t h e n o c r e e q u e a l g u n a Vorstellungsart esté p r i v i l e g i a d a e n l a s c i e n c i a s ; ¡lejos d e e l l o ! Más b i e n , él e s u n b u e n r e p u b l i c a n o c u a n d o s e t r a t a d e l régimen d e l a c i e n c i a . E l f a v o r e c e e l l i b r e i n t e r c a m b i o d e o p i n i o n e s y d e información, l a expresión f r a n c a de l o q u e u n o o p i n a q u e es correcto y la batalla abierta para o b t e n e r l o s c o r a z o n e s y l a s m e n t e s d e l a c o m u n i d a d científica. L o q u e él c r e e e s q u e c i e r t o s fenómenos n o p u e d e n a c o m o d a r l o s b i e n Vorstellungsarlen p a r t i c u l a r e s ; p o r e j e m p l o , él n o p i e n s a q u e e l t i p o d e a t o m i s m o d e r a y o s y c o l o r e s q u e N e w t o n patrocinó p u e d a jamás s e r j u s t o p a r a e x p l i c a r l o s r e s u l t a d o s t a n t o d e l a m e z c l a d e p i g m e n t o s c o m o d e l a combinación d e l u c e s c o l o r e a d a s . S i n e m b a r g o , él c o n c e d e q u e q u i e n e s t e n g a n e s a inclinación persistirán e n e l a t o m i s m o d e l c o l o r , q u e i n c l u s o podrán e x p e r i m e n t a r c l c o l o r c o m o atómico; p e r o i n s i s t e e n q u e a c e p t e n l a

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obligación d e m o s t r a r e n d e t a l l e cómo y s i s u s hipótesis y teorías pueden articular adecuadamente la gama total d e la experiencia d e c o l o r , más b i e n q u e sólo u n a c l a s e d e e l l a , c o m o l o s c o l o r e s r e f r a c t i v o s . Aún más i m p o r t a n t e , s i n e m b a r g o , e s q u e G o e t h e c r e e q u e e l f u t u r o d e l a investigación d e l c o l o r y , d e h e c h o , también l a investigación e n geología, anatomía y t o d a s l a s o t r a s c i e n c i a s , d e p e n d e d e l a cooperación d e q u i e n e s h a n d e s a r r o l l a d o h a b i l i d a d e s e n m u y d i f e r e n t e s d i s c i p l i n a s , d e l a física y l a química a l a fisiología, l a psicología y e l a r t e e i n c l u s o d e l a contribución o c a s i o n a l d e información f a c t u a l o d e l u c i d e z teórica p o r p a r t e de los n o especialistas. E n r e s u m e n , G o e t h e p r o p o n e u n a articulación p l e n a d e l o s fenómenos p e r t i n e n t e s d e u n a m a n e r a t a n u n i f i c a d a c o m o p u e d a l o g r a r s e , u n a articulación p l e n a d e l o s e n f o q u e s q u e p u e d a n d a r s e d e l o s fenómenos y u n e s f u e r z o m u l l i d i s c i p l i n a r i o p a r a o b t e n e r c l a r i d a d y comprensión teórica y práctica. A u n c u a n d o él m i s m o t i e n e u n Vorstellungsart y u n a posición teórica, s u elaboración c o m p r e n s i v a d e l a fenomenología e x p e r i m e n t a l y e x p e r i e n c i a l d e l o b j e t o d e e s t u d i o , más e l i n t e n t o p o r p r e s e n t a r d e l a m e j o r manera posible la historia de los enfoques sobresalientes, sirven para proteger al lector (e incluso a G o e t h e ) de la parcialidad. D e c u a l q u i e r m a n e r a , l a s c i e n c i a s y s u h i s t o r i a s o n m u c h o más q u e l a procesión d e teorías y l a acumulación d e h e c h o s .

6 G o e t h e c r e e q u e l a c i e n c i a p r o g r e s a p e r o , también, q u e p u e d e retroceder y caer bajo el d o m i n i o de la parcialidad, por l o que n o e s u n m e r o l i b e r a l . Él c r e e q u e u n a v e r d a d , u n a v e z e m i t i d a , n o n e c e s a r i a m n t e está s e g u r a p o r s i e m p r e ; i n c l u s o s i s e m a n t i e n e , d e b e c o n t i n u a r explicándose y entendiéndose e n s u a l c a n c e p l e n o , con todos los calificativos necesarios y, d e cualquier manera,

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es p o c o p r o b a b l e q u e a l g u i e n e m i t a u n a v e r d a d , e x p r e s a d a d e m a n e r a tan perfecta y final, que n o haya nada n u e v o por encontrar. R e c o n o c e que g r a n parte d e l o que l a ciencia hace e n una época d e t e r m i n a d a , será s u p e r a d o o , s i m p l e m e n t e , s e olvidará. P e r o , t a n t o l a superación c o m o e l o l v i d o t i e n e n s u s p e l i g r o s . L o s fenómenos b i e n p r e s e n t a d o s n u n c a p u e d e n r e a l m e n t e s u p e r a r s e , p e r o p u e d e n s e r l o l a s hipótesis, l a s teorías y l a s Vorsíellungsarten q u e l a s i l u m i n a r o n y , e n l a m e d i d a e n q u e l a g e n t e p r e f i e r e s u m a n e r a d e p e n s a r a l o s fenómenos m i s m o s , l a superación d e u n a teoría o d e u n a f o r m a d e p e n s a r p o r o t r a , i n e v i t a b l e m e n t e p r o d u c e u n p a s a r p o r a l t o , algún o l v i d o d e l a n a t u r a l e z a y d e l a e x p e r i e n c i a d e l o s fenómenos. Sé q u e a l g u n o s estarán i n c l i n a d o s a p r e g u n t a r , "Así q u e , ¿ten e m o s que pasar el resto d e nuestras v i d a s realizando, una y otra vez los experimentos de N e w t o n ? " H a y algo de parcialidad e n u n a c i e n c i a y e n u n a filosofía q u e a c e p t a n t a l q u e j a s i n u n a justificación a d i c i o n a l ; a l g o d e p a r c i a l i d a d y d e i m p a c i e n c i a . Quizás l a i m p a c i e n c i a s e a u n a v i r t u d científica ( a u n c u a n d o h a y razones para dudar d e esto) pero, ciertamente, n u n c a l o es f i l o sófica. L a d i s p u t a aquí n o e s t a n sólo a c e r c a d e l o q u e l a c i e n c i a d e b a h a c e r y cómo d e b e h a c e r l o , s i n o también d e quién f o r m a p a r t e d e e l l a , d e quién e s u n c i u d a d a n o d e l r e i n o d e l a s c i e n c i a s . H a y q u i e n e s concederán q u e e l t i p o d e presentación q u e h a c e G o e t h e es pedagógicamente útil p o r q u e p o r p o r c i o n a l o q u e l o s e x p e r t o s y a t i e n e n , p e r o n o así l o s p r i n c i p i a n t e s — u n a presentación d e l a t o t a l i d a d d e u n c a m p o . P e r o e s u n e r r o r p e n s a r q u e e s t o e s útil sólo a l p r i n c i p i o , c o m o s i u n a presentación d e l c a m p o sea a l g o q u e e v e n t u a l m e n t c s e s u p e r a . E l c a m p o es a l g o a l o q u e es p r e c i s o v o l v e r , n o e s a l g o q u e s e deja detrás. O , m e j o r aún, es e l l u g a r e n e l q u e s i e m p r e está y a l o c a l i z a d o e l científico, e l l u g a r q u e h a c e c o n c r e t a m e n t e p o s i b l e las n o c i o n e s y l a práctica m i s m a s d e l a c i e n c i a . G o e t h e desea q u e l a ciencia tenga u n a m e m o r i a para esta localización, u n a m e m o r i a comunal, u n a q u e n o sea s i m p l e m e n t e

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el producto accidental de l o que sucede que s e conserva e n l o s e s c r i t o s c i t a d o s y e n e l e n t r e n a m i e n t o científico d e l o s últimos c u a n t o s años y q u e e s a l g o v i v i e n t e , más b i e n a l g o p r o p i o p a r a e l a n t i c u a r i o . D e m a n e r a más f u n d a m e n t a l , él está p i d i e n d o u n a política r e v i s a d a d e l a c i e n c i a . L a p a l a b r a política p u e d e e v o c a r imágenes d e c a r r e r a s t r a s e l p r e m i o N o b e l , c o m p e t e n c i a s p a r a o b t e n e r d i n e r o para p r o y e c t o s , ir a la legislatura para pedir f o n d o s d e a p o y o a l a investigación. P e r o y o u s o l a p a l a b r a e n u n s e n t i d o a n t e r i o r más básico, d e l a s c o s a s q u e t i e n e n q u e v e r c o n l a c o m u n i d a d o l a polis d e l a c i e n c i a , l a q u e ( h a b l a n d o c o n Aristót e l e s ) e s retoño d e u n ethos, u n a ética d e l a c i e n c i a . L a Etica nicomaquea e s u n catálogo d e l a s v i r t u d e s y d e l a f e l i c i d a d h u m a n a s y l a Política e s u n a o b r a q u e c o n s i d e r a n o sólo cómo están c o n s t i t u i d a s l a s c o m u n i d a d e s h u m a n a s s i n o también l a manera c o m o se fomentan las excelencias humanas. Creo q u e a l g o s i m i l a r e s p o s i b l e y necesario para las ciencias n a t u r a l e s , u n catálogo d e e x c e l e n c i a s científicas q u e c u l m i n e e n u n a noción d e l o s t i p o s p o s i b l e s d e regímenes d e c i e n c i a , s u s v e n t a j a s y s u s l i m i t a c i o n e s . S o s t e n g o q u e l o s e s t u d i o s históricos d e l a c i e n c i a , de G o e t h e , s o n pasos importantes hacia e l desarrollo d e u n a comprensión filosófica d e l o s regímenes d e l a c i e n c i a . P r i m e r a m e n t e , él reconoció q u e había u n a c o s a t a l c o m o d i f e r e n t e s t i p o s d e c o m u n i d a d e s científicas y q u e se c o n s t r u y e n y m a n t i e n e n s o b r e Vorsíellungsarten h u m a n a s y él reconoció q u e u n régimen d e l a c i e n c i a q u e e s t u v i e s e b a s a d o sólo e n l a especialización, corría e l r i e s g o d e p e r d e r d e v i s t a l o s o b j e t o s d e l a n a t u r a l e z a y h a c e r s e p r i s i o n e r o d e teorías q u e t r i u n f a s e n , n o s i m p l e m e n t e 1 6

1 6

No quiero minimizar los estudios sociológicos de la ciencia, porque creo que contribuyen a tal comprensión filosófica y pueden frenar el perenne optimismo candoroso de los filósofos de que la epistemología y el método pronto vendrán al rescate; pero ellos mismos necesitarían estar sujetos a una elaboración y a una crítica del estilo goetheano, a fin de obtener un sentido pleno de lo que incluyen y lo que dejan fuera.

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p o r q u e f u e s e n v e r d a d e r a s o b u e n a s , s i n o también p o r q u e s a t i s f i c i e s e n l a s n e c e s i d a d e s d e u n a época y , d e p a s o , h i c i e s e n d e l a d o l o s fenómenos a l o s q u e l a época n o tenía interés d e e n f r e n t a r s e . E l p r o b l e m a d e l a especialización n o s u r g e t a n t o d e b i d o a l a proliferación d e o b j e t o s n a t u r a l e s p o r e s t u d i a r s i n o d e b i d o a l a proliferación d e métodos técnicos q u e p r o d u c e n fenómenos a r tefactuales y objetos artefactuales. P r o b a b l e m e n t e es seguro suponer que el color, en tanto que percibido, n o ha cambiado m u c h o d u r a n t e l o s últimos s i g l o s , p e r o s e h a n m u l t i p l i c a d o l a s m a n e r a s c o m o podemos enfocarlo y entenderlo. C o m o u n resultado de e s t o , h o y n o h a y sólo u n a c i e n c i a d e l c o l o r s i n o , más b i e n , m u c h o s métodos e s p e c i a l i z a d o s q u e p u e d e n u s a r s e p a r a e n f r e n t a r s e a diferentes cuestiones. S e pueden usar espectroscopios para anal i z a r l a l u z , s e p u e d e a n a l i z a r l a química d e l o s t i n t e s , s e p u e d e n u s a r n o c i o n e s d e l a neurofisiología y d e l a s c i e n c i a s c o g n i t i v a s p a r a h a c e r m o d e l o s d e l s i s t e m a v i s u a l , s e p u e d e n u s a r métodos de efecto n u l o para estudiar cuestiones perceptuales, s e pueden idear pruebas y cuestionarios que investiguen los efectos psicológicos d e l o s c o l o r e s d e l o s o b j e t o s y d e l o s a m b i e n t e s . S i n e m b a r g o , el c o l o r n o es el tema d e estudio c o n s t i t u t i v o de alguna d i s c i p l i n a n i e s p r o p i o d e u n a más b i e n q u e d e o t r a . E l t i p o d e división d i s c i p l i n a r i a q u e t e n e m o s h o y e n día, s e b a s a t a n t o e n método y teoría c o m o e n t e m a d e e s t u d i o . C o m o u n r e s u l t a d o d e esto, c o n frecuencia las ciencias t i e n e n d i f i c u l t a d d e l l e g a r a e n t e n d e r s e c o n l o s o b j e t o s , s u c e s o s y fenómenos q u e n o caen claramente dentro de s u alcance. E s t o n o significa que, e n sí m i s m a s , s e a n u n m a l l a s e s p e c i a l i z a c i o n e s , e n t e n d i d a s c o m o e l c e n t r a r l a atención y l a e f i c i e n c i a , c o m o l a f o r m a rápida d e o b t e n e r r e s u l t a d o s útiles teóricos o prácticos. M u y p o r e l c o n t r a r i o , ellas s o n necesarias tanto subjetiva c o m o o b j e t i v a m e n t e s i h a d e haber u n a cosa tal c o m o l a ciencia. Pero n o hay nada escrito e n las e s t r e l l a s q u e h a g a a u t o r i t a r i a y f i n a l l a división a c t u a l d e l a s c i e n c i a s o l a organización c o r r e s p o n d i e n t e d e l a s u n i v e r s i d a d e s .

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G o e t h e e s p e r a b a q u e Zur Fabenlehre f u n d a s e u n a c i e n c i a p r o p i a m e n t e d e l c o l o r , u n a cromática más b i e n q u e u n a óptica. E n e s t o falló d e m a n e r a más c o m p l e t a q u e e n c u a l q u i e r área p a r t i c u l a r d e l a investigación cromática. S i p e n s a m o s q u e e s t e f r a c a s o f u e a l g o n e c e s a r i o más q u e c o n t i n g e n t e —aquí n o i m p o r t a s i e s t a m o s viéndola d e s d e l a p e r s p e c t i v a d e u n a d e l a s c i e n c i a s , d e l a filosofía o de la h i s t o r i a — , entonces estamos c o n f u n d i e n d o las contingenc i a s d e l t i e m p o y l a concepción q u e t e n e m o s d e n u e s t r o l u g a r e n él c o n l a s n e c e s i d a d e s d e l c o n o c i m i e n t o y d e l a n a t u r a l e z a . A l p r i n c i p i o d e s u s e s t u d i o s científicos, G o e t h e creyó q u e p r e s t a r l e atención a l a n a t u r a l e z a y a s u c o m p o r t a m i e n t o sería u n c a m i n o s e g u r o h a c i a l a v e r d a d . M u c h o a n t e s d e s u f i n él sabía q u e p r e s t a r l e atención a l a n a t u r a l e z a e r a n e c e s a r i o p e r o n o s u f i c i e n t e , q u e c o m o e n t o d a s l a s o t r a s c o s a s h u m a n a s , u n o tenía q u e p r e s t a r atención a l a p r o p i a localización e n e l t i e m p o y e n e l e s p a c i o , e s t o es, a l a h i s t o r i a y a l a c o m u n i d a d p r o p i a s . E n él p r o c e s o d e p r e s t a r l e s atención a e s t a s c o s a s , u n o también debería h a c e r s e c o n s c i e n t e d e a l g o más — d e u n o m i s m o , d e quién e s u n o , l o q u e u n o d e b e h a c e r y p o r qué d e b e d e h a c e r l o . C o n n u e s t r o s e n t i d o m o d e r n o d e l a especialización q u e , p o r e j e m p l o , r e m i t e c u e s t i o n e s éticas a p a n e l e s e s p e c i a l e s , p r o b a b l e m e n t e e s t e m o s t e n t a d o s a c o n s i d e r a r éstas c o m o c u e s t i o n e s d e interés extracientífico. G o e t h e creía q u e e r a n intrínsecas a l a c i e n c i a , e n s u o r i g e n , e n sus procesos, d e n t r o d e sus m e t a s . E n esta c r e e n c i a G o e t h e p o s i b l e m e n t e estaba " f u e r a d e t e m p o r a d a " , unzeitgemáfi, n o s u f i c i e n t e m e n t e a t e n t o a l o s i n t e r e s e s d e s u s contemporáneos científicos. E s c i e r t a m e n t e p o s i b l e q u e G o e t h e f u e r a m e r a m e n t e idiosincrático e n s u c r e e n c i a . También e s p o s i b l e q u e l a m o d a , así c o m o l a s u s t a n c i a d i c t a s e n l a c o m prensión y l o s i n t e r e s e s científicos d e s u s contemporáneos. C l a r o está q u e h a y o t r a s p o s i b i l i d a d e s y c o m b i n a c i o n e s . S i n e m b a r g o , u n a c o s a e s c i e r t a . N u e s t r a comprensión d e e s t o s a s u n t o s n o está s u f i c i e n t e m e n t e desarrollada c o m o para p e r m i t i r n o s ofrecer e l

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veredicto final, n o sobre Goethe, n o sobre N e w t o n y m u c h o menos sobre la naturaleza d e la ciencia. O t r a cosa es probable, q u e siempre q u e d e m o s u n veredicto sobre estos asuntos, estamos también d a n d o u n v e r e d i c t o s o b r e n o s o t r o s m i s m o s — u n v e r e d i c t o q u e s i e m p r e c o r r e e l r i e s g o de ser m u y p a r c i a l . E l p r o b l e m a , c o m o siempre, es encontrar alguna m a n e r a o maneras m e d i a n t e l a s c u a l e s podríamos j u z g a r c o n u n a a m p l i t u d m a y o r , s i n o d e m a n e r a a b a r c a n t e y c o n comprensión, a l m e n o s c o n m e n o r p a r c i a l i d a d y más e n t e n d i m i e n t o .

7 N e w t o n pretendía h a c e r d e l a percepción n a t u r a l , o r g a n i z a d a m e d i a n t e u n a c u i d a d o s a articulación d e e x p e r i m e n t o s , e l c a m i n o d i r e c t o h a c i a u n a teoría n o hipotética. P e r o s u teoría d e l a l u z y l o s c o l o r e s , q u e s e suponía q u e e r a e l t r i u n f o d e l a percepción n a t u r a l o r g a n i z a d a , resultó s e r u n a versión d e l v e r hipotético q u e , p o r e l p o d e r d e u n a fórmula, terminó p o r d e s p l a z a r , e n óptica, e l p a p e l d e l a percepción n a t u r a l ( y e l r e c u e r d o d e l a a m p l i t u d t o t a l d e l a e x p e r i e n c i a p e r c e p t u a l ) . G o e t h e respondió c o n u n i n t e n t o p o r r e s t a u r a r l o s v a l o r e s d e l a percepción n a t u r a l , n o m e d i a n t e e l r e c h a z o d e teorías y d e hipótesis s i n o , p r i m e r o , c u l t i v a n d o e l t e r r e n o d e l a percepción e n u n a r e d c o m p r e n s i v a d e e x p e r i e n c i a natural y experimental. U n a c i e n c i a , c o m o l a óptica d e N e w t o n , q u e s e c o n v i e r t e e n u n p r o g r a m a histórico d e investigación, n o s e e n f r e n t a a m a y o r e s problemas e n tanto los participantes n o v i o l e n m u y obviamente s u s c o n v e n c i o n e s y límites. D o n d e , s i n e m b a r g o , l a s d i f i c u l t a d e s i n t e r n a s s e h a c e n n o t a b l e s o d o n d e s u r g e u n p r o b l e m a e n t r e teorías o prácticas q u e d i f i e r e n a m p l i a m e n t e , l o s i n v e s t i g a d o r e s e m p i e z a n a e n f r e n t a r e x p e r i m e n t o c o n t r a e x p e r i m e n t o , fenómeno c o n t r a fenómeno ( p . e j . , la propagación rectilínea vs p a t r o n e s d e i n t e r f e -

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r e n d a ) . L o s experimentos se hacen armas y l o s combatientes b u s c a n l a b a l a mágica q u e derribará a l o p o n e n t e y traerá l a v i c t o r i a a l l a d o d e e l l o s . A l o s o j o s d e G o e t h e ésta e s u n a " i n s t r u m e n t a lización" d e l a c i e n c i a , e s t o es, e l u s o d e l a c i e n c i a a f i n d e p r o b a r q u e u n o t i e n e razón más q u e c o n e l f i n d e s a b e r . G o e t h e intentó desarmar este e n f o q u e m o s t r a n d o , p r i m e r o , q u e e l r e i n o d e l o s fenómenos e x p e r i m e n t a l e s t i e n e s u t e x t u r a y s u c o n s i s t e n c i a p r o p i a s y , e n s e g u n d o l u g a r , q u e l o s c o n f l i c t o s e n t r e científicos e r a n , r e a l m e n t e , c o n f l i c t o s d e Vorsíellungsarten, p r o f u n d a m e n t e a r r a i g a d a s e n p e r s o n a s , l u g a r e s y t i e m p o s . T a n t o l a neutralización d e l a f e n o m e n a l i d a d , l a sustitución d e u n a m a n e r a hipotética d e v e r , c o m o l a c o n s i g u i e n t e atomización/instrumentalización d e l r e i n o d e l a experimentación, tendían a m i n a r e l t e r r e n o común d e l a e x p e r i e n c i a e n común y , c u a n d o surgían c o m o p r i n c i p i o s , abrían e l c a m i n o a l c o n f l i c t o último d e l a i n c o n m e n s u r a b i l i d a d . P u e s , u n a v e z q u e s e p i e r d e e l t e r r e n o común d e l a experimentación e i n c l u s o e l v e r l o d o m i n a n p r e s u p o s i c i o n e s hipotéticas, e n t o n c e s , t a r d e o t e m p r a n o , c u a n d o l a s hipótesis e n c o n f l i c t o s o n r a d i c a l m e n t e d i f e r e n t e s , e l e x p e r i m e n t o m i s m o está o r i l l a d o a a p a r e c e r c o m o u nfundamento no confiable. L a i n c o n m e n s u r a b i l i d a d , e n e l s e n t i d o más e x t r e m o , s i g n i f i c a q u e d i f e r e n t e s teorías h a b i t a n m u n d o s d i f e r e n t e s , q u e ( v i r t u a l m e n t e ) n o h a y n a d a q u e t e n g a n e n común. S i n e m b a r g o , s i e m p r e hay alguna continuidad del campo e n laciencia, algunos experim e n t o s , fenómenos, i n s t r u m e n t o s y prácticas s e l l e v a n a c a b o , a u n c u a n d o p u e d a v a r i a r l a interpretación p r e c i s a d e s u s i g n i f i cado. P e r o si estas m i s m a s cosas son susceptibles de u n a e v o l u ción y d e u n d e s a r r o l l o c o h e r e n t e s , c o m o también l o c r e e H a c k i n g , s u r g e ahí l a p o s i b i l i d a d d e e n c o n t r a r u n c a m i n o d e v o l v e r a l n i v e l d e l o s fenómenos, e s t o es, d e d e s c e n d e r d e l n i v e l d e l a teoría n o c o n c r e l i z a d a o d e fórmulas. S i l o s p l o l e m i s l a s v e n q u e e l s o l s e m u e v e y l o s c o p e r n i c a n o s , l a t i e r r a , e l l o s aún t i e n e n e n común e l discurso acerca de la tierra y el s o l , la apariencia de m o v i m i e n t o s

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en los cielos y cosas similares, l o bastante c o m o para que puedan l l e g a r a l p u n t o e n e l q u e c a d a u n o c o m i e n c e a v e r qué e s l o q u e e l o t r o está a r g u m e n t a n d o . S i e l c o p e r n i c a n o l e está h a b l a n d o a un griego arcaico quien piensa q u e H e l i o s es u n dios, a m b o s tendrán q u e t r a b a j a r más d u r o p a r a c o m e n z a r a c o m u n i c a r s e . E l copernicano quien, comprensiblemente, piensa que tiene un m e j o r c o n o c i m i e n t o d e l a astronomía tendrá, s i n e m b a r g o , q u e u s a r s u h a b i l i d a d y t o d o s s u s c o n o c i m i e n t o s históricos y etnográficos p a r a s e r t a n f l e x i b l e c o m o sea p o s i b l e p a r a a c o m o d a r a s u c o m pañero. E s p o s i b l e q u e n o l l e g u e n a u n a c u e r d o . ¿Es r a z o n a b l e exigir que deban hacerlo? L a r e s p u e s t a o c c i d e n t a l t r a d i c i o n a l sería q u e a l g u i e n d e b e t e n e r l a v e r d a d y q u e e l a s u n t o n o e s dónde c o m i e n z a u n o , s i n o dónde a c a b a . N o argüiré aquí a f a v o r d e l a O t r a y m u c h o ' m e n o s q u e l a brujería y l a c i e n c i a n a t u r a l s o n metafísica o epistemológicamente l a s m i s m a s , e t c . N i argüiré q u e l a comunicación científica s i e m p r e será p o s i b l e p o r d o q u i e r ; p u e s , p r i m e r o , a l g u i e n p u e d e n e g a r s e a jugar e l j u e g o o ser incapaz (al menos en e l t i e m p o dado) de e n t e n d e r l o q u e está e n cuestión. E n t o n c e s , aquí d e b e m o s d e c i d i r , ¿es l a c i e n c i a u n m e d i o p a r a forzar e l a s e n t i m i e n t o ? ¿Es u n a construcción d e l a r e a l i d a d ? ¿Es u n constructo? ¿Es u n a f o r m a d e a l c a n z a r e l c o n s e n s o a c e r c a d e l a n a t u r a l e z a d e l a s c o s a s ? ¿Es u n p r o y e c t o d e dominación? ¿Hay a l g o q u e v a l g a l a p e n a s a b e r , a l g o q u e deba s a b e r s e ? ¿Es l a f u e r z a d e l a c i e n c i a s u h a b i l i d a d p r o g r e s i v a para dejar de lado las cosas v i e j a s por las cosas nuevas? C a d a c i e n c i a t i e n e r e s p u e s t a s , implícitas, s i n o e s q u e explícitas, p a r a e s t a s p r e g u n t a s . E l l a s c o n s t i t u y e n e l etilos d e n t r o d e l q u e persigue e l conocimiento. Ellas nos recuerdan que e l terreno de l a i n c o n m e n s u r a b i l i d a d y l a s Vorsíellungsarten n o e s p u r a m e n t e epistemológico, s i n o también ético, político, antropológico. ¿Podría añadirse, y metafísico, d e p r i m e r a filosofía? R e s p o n d e r e s t o requeriría d e u n a m i r a d a y d e u n p e n s a m i e n t o q u e s e e x t e n d i e s e d e m a n e r a más p r o f u n d a , más a m p l i a y más p e n e t r a n t e .

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P e r o , quizás, y a e n e s a p e n s a t i v i d a d o b s e r v a n t e y e n e s a m i r a d a p e n s a t i v a habría u n a r e s p u e s t a , i n s i s t i e n d o s u a v e m e n t e e n q u e volviésemos a i n q u i r i r , q u e recomenzásemos l a t a r e a d e l o c a l i zarnos a nosotros m i s m o s y nuestra ciencia. Traducción de José A. Robles


IMPORTANCIA D E L O S C O L O R E S E N L A TEORÍA HUMEANA D E L A PERCEPCIÓN D E L E S P A C I O

Margarita Costa* E n l a sección I I d e l a s e g u n d a p a r t e d e l l i b r o I d e l Tratado de la naturaleza humana, H u m e a r g u m e n t a e n c o n t r a d e l a i n f i n i t a d i v i s i b i l i d a d d e l e s p a c i o . S i s e c o n s i d e r a u n a extensión f i n i t a , n o p u e d e considerársela c o m o d i v i s i b l e a l i n f i n i t o . D e b e e s t a r c o m p u e s t a , p o r e l c o n t r a r i o , p o r u n número f i n i t o d e p a r t e s . L a contradicción n o r e s i d e e n c o n s i d e r a r e l e s p a c i o c o m o i n f i n i t o y , p o r t a n t o , c o m o i n f i n i t a m e n t e d i v i s i b l e , y a que sus partes, i g u a l q u e l a t o t a l i d a d , serían e n e s c c a s o i n f i n i t a s , s i n o e n c o n c e b i r u n a extensión f i n i t a p e r o c o m p u e s t a d e i n f i n i t a s p a r t e s . L a posición de H u m e puede resumirse en e l siguiente a r g u m e n t o : La capacidad del espíritu no es infinita; por tanto, ninguna idea de extensión o duración consta de un número infinito de partes o ideas inferiores, sino de un número finito de partes simples e indivisibles.

1

A d m i t i e n d o que nuestras ideas son representaciones adecuadas de las i m p r e s i o n e s — a l m e n o s en l o que concierne a las percepciones s i m p l e s — podemos afirmar q u e tenemos "repre* Universidad de Buenos Aires. D. Hume, A treatise of H u m a n N a t u r e , edited with an Analytical Index by L . A. Selby-Bigge, Sccond Edition revised with text and variant readings by P. H. Nidditch, Oxford Clarendon Press, 1987, p. 39. Las citas en español corresponden al T r a t a d o de la n a t u r a l e z a h u m a n a , traducción, prólogo y notas de Margarita Costa, Buenos Aires, Paidós, 1974 (aquí p. 87). En todos los casos se citará Treatise, seguido del número de páginas de la edición inglesa y el de la mencionada edición española. 1

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s e n t a c i o n e s a d e c u a d a s d e l a s p a r t e s más pequeñas d e l a e x t e n sión". E s t a s p a r t e s , p o r l o q u e d i c e H u m e a continuación, p u e d e n e x i s t i r s e p a r a d a m e n t e . S o n auténticas u n i d a d e s , n o y a d i v i s i b l e s e n f r a c c i o n e s m e n o r e s , e n c u y o c a s o dejarían d e s e r p r o p i a m e n t e u n i d a d e s y estaríamos i n c u r r i e n d o e n u n a confusión terminológica. A h o r a b i e n , c o m o según H u m e , " E s u n a máxima e s t a b l e c i d a e n metafísica que todo lo que el espíritu concibe claramente incluye la idea de existencia posible'",' s i c o n c e b i m o s c l a r a m e n t e l a extensión, s e n o s p r e s e n t a a l m i s m o t i e m p o l a p o s i b i l i d a d d e s u e x i s t e n c i a . L a modalización d e l a e x i s t e n c i a d e e s t e p a s a j e — c o m o e x i s t e n c i a p o s i b l e — s e d e b e únicamente a q u e H u m e está refiriéndose a s u concepción y n o a s u " s e n t i m i e n t o ' ' o percepción i m p r e s i o n a l , e n c u y o c a s o hablaría d e e x i s t e n c i a r e a l . S e trataría, p u e s , d e u n a consideración d e l e s p a c i o e n c i e r t o m o d o apriorística — a u n q u e s u i d e a , e n d e f i n i t i v a , d e b e p r o c e d e r d e i m p r e s i o n e s p a r a s e r legítima y , p o r t a n t o , p o d e m o s c o n s i d e r a r su existencia c o m o real. Por otra parte, H u m e a f i r m a e n otra sección d e l Tratado, q u e " l a i d e a d e e x i s t e n c i a d e u n o b j e t o e s idéntica a l a i d e a d e l o q u e c o n c e b i m o s c o m o e x i s t e n t e " , e s d e c i r , n o e s u n a i d e a d i s t i n t a y s e p a r a b l e d e e s t a última. ¿Pero qué s i g n i f i c a p a r a H u m e l a r e a l i d a d d e l e s p a c i o , c o n i n d e p e n d e n c i a d e l a m e n t e q u e l o p e r c i b e ? ¿Y cómo a d q u i r i m o s u n a i d e a d e l e s p a c i o ? Después d e a f i r m a r q u e sólo l o s s e n t i d o s p u e d e n p r o p o r c i o n a r n o s esa i d e a , y a q u e ésta n o podría p r o v e n i r d e i m p r e s i o n e s d e l a reflexión, c o m o p a s i o n e s o e m o c i o n e s , c o n s i d e r a d a s p o r t o d o s c o m o i n e x t e n s a s — s i n q u e H u m e n o s dé u n a razón a l r e s p e c t o , s i n o q u e n o s r e m i t e a n u e s t r a p r o p i a e x p e r i e n c i a — d e c l a r a q u e " m i s s e n t i d o s m e t r a s m i t e n sólo l a s 2

4

2

Treatise,p.29; 73. *Ib¡dem,p.32;17. 4 /D/</em,cf.p.94;162.

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i m p r e s i o n e s d e puntos coloreados d i s p u e s t o s d e u n a c i e r t a m a n e r a " . L a i d e a d e e s p a c i o o extensión —términos sinónimos p a r a H u m e — " n o e s s i n o u n a c o p i a d e e s t o s puntos coloreados y d e l a m a n e r a d e s u aparición". N u e s t r a percepción d e l e s p a c i o s e subordina, pues, a l a d e puntos coloreados. ¿Se r e d u c e a c a s o a e l l a ? H u m e a d m i t e q u e d i c h o s p u n t o s s o n además t a n g i b l e s , p e r o e l l o n o a l t e r a e x c e s i v a m e n t e l a s c o s a s , y a que H u m e n o hace sino recurrir a o t r o sentido — e l t a c t o — pero e n g e n e r a l , c o m o l a mayoría d e l o s e m p i r i s t a s , p r i v i l e g i a e l s e n t i d o de la vista, a l m e n o s e n los ejemplos. P o r otra parte, son estos puntos coloreados los que nos interesan p a r a e l d e s a r r o l l o d e n u e s t r o t e m a . S i g u e u n a b r e v e discusión s o b r e l o s c o l o r e s d e e s o s p u n t o s . S i percibiéramos p o r p r i m e r a v e z l a extensión c o m o c o m p u e s t a d e p u n t o s d e u n c o l o r determinado (púrpura e n e l e j e m p l o d e H u m e ) , n u e s t r a i d e a d e e x t e n sión reproduciría n o sólo l a s i m p r e s i o n e s d e e s o s p u n t o s e n e l o r d e n e n q u e s e d i e r o n o r i g i n a r i a m e n t e , s i n o también e l c o l o r o r i g i n a l . A g r e g a H u m e que, al a u m e n t a r nuestras ideas de colores y s u s d i s t i n t a s d i s p o s i c i o n e s , realizaríamos u n a e s p e c i e d e abstracción d e l a disposición d e l o s p u n t o s a l a c u a l , generalizándola a l m a y o r número p o s i b l e d e c a s o s , daríamos e l n o m b r e d e e x t e n sión o e s p a c i o . Más a d e l a n t e i n t e n t a r e m o s a c l a r a r cómo s e l l e v a a c a b o d i c h a abstracción, a l h a b l a r d e l a s d i s t i n c i o n e s d e razón e n relación c o n l o s c o l o r e s . A l parecer, e l hecho de q u e t e n g a m o s i m p r e s i o n e s — y s u s c o r r e s p o n d i e n t e s i d e a s — d e d i s t i n t o s c o l o r e s , n o p r e s e n t a ningún p r o b l e m a para H u m e . L a s i m p r e s i o n e s s o n algo o r i g i n a l y l a incorregibilidad de s u experiencia n o s impide dudar de ellas. N u e s t r a i d e a d e l e s p a c i o está, p u e s , c o m p u e s t a d e p a r t e s q u e s o n i n d i v i s i b l e s y esas parles s o n p u n t o s c o l o r e a d o s . L a idea d e u n a 5

5

I b i d e m , p. 34; 80. El énfasis es mío. I b i d e m , loe. cil.; el énfasis es mío.

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c u a l q u i e r a d e e s a s " p a r l e s " n o es, s i n e m b a r g o , l a i d e a d e e x t e n sión, e s d e c i r q u e l a s p a r l e s q u e c o m p o n e n l a extensión n o s o n , a s u v e z , e x t e n s a s . E n e s t e último c a s o , serían a s u v e z d i v i s i b l e s en partes m e n o r e s , m i e n t r a s que h e m o s a s u m i d o que son s i m p l e s e i n d i v i s i b l e s . T a m p o c o p u e d e n ser de u n a m a n e r a n a d a , p u e s n o p u e d e existir a l g o c o m p u e s t o de l o q u e n o es nada. H u m e a d m i t e , d e a c u e r d o c o n teorías físicas e n b o g a e n s u t i e m p o , q u e e s a s p a r t e s ínfimas q u e c o m p o n e n l a extensión o l o s c u e r p o s p u e d a n l l a m a r s e átomos. E l m i s m o e m p l e a e l término e n algún p a s a j e d e s u o b r a , p e r o c o n s i d e r a q u e e s a teoría p r e s e n t a m u c h a s d i f i c u l t a d e s , " e n razón d e l g r a n número y multiplicación d e e s a s p a r t e s " . D e b e m o s c u i d a r n o s d e i n c u r r i r e n confusión: e s o s átomos o corpúsculos, s i s e t r a t a d e u n i d a d e s últimas, n o s o n extensos, p e s e a ser c o l o r e a d o s o tangibles. 7

8

A l p a r e c e r , e s t o s átomos p u e d e n m o s t r a r s e c o m o n o s i e n d o partículas últimas, c o n l o q u e habría q u e c o r r e g i r l a s i d e a s , o a l m e n o s e l l e n g u a j e , y a q u e H u m e a c e p t a e l h e c h o d e q u e partículas antes invisibles puedan hacerse visibles mediante e l uso d e inst r u m e n t o s d e óptica q u e habían s i d o i n v e n t a d o s y p e r f e c c i o n a d o s n o hacía m u c h o — c o m o e l m i c r o s c o p i o o e l t e l e s c o p i o . 9

1 0

Los puntos coloreados D e l o a n t e r i o r , l l e g a m o s a l a conclusión d e q u e l a s p a r t e s f i n i t a s e indivisibles d e q u e se c o m p o n e e l espacio, deben tener u n 7

8

1 0

Nos referimos a la teoría corpuscular, empleada, por ejemplo, por Boyle, en su explicación de las cualidades de los cuerpos. Treatise, p. 28; 71. En interesante trabajo presentado recientemente en la Sociedad Argentina de Análisis Filosófico, S. Monder desarrolla un tema relacionado con este punto acerca de la "corregibilidad de las reglas generales". Treatise, p. 28; 71.

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c o n t e n i d o c u a l i t a t i v o , a p a r t i r d e l c u a l p u e d a abstraerse l a i d e a d e l e s p a c i o . E l e s p a c i o vacío e s i n c o n c e b i b l e según H u m e . E n c o n s e c u e n c i a , r e c h a z a q u e s u s c o m p o n e n t e s últimos p u e d a n s e r p u n t o s matemáticos, y a q u e éstos c a r e c e n d e e n t i d a d y p o r l o t a n t o n o harían " r e a l " e l e s p a c i o , a l q u e s i n e m b a r g o c o n c e b i m o s c o m o t a l . H u m e e m p l e a aquí implícitamente u n a e s p e c i e d e versión e m p i r i s t a d e u n p r i n c i p i o escolástico r e c o n o c i d o p o r l o s filósofos r a c i o n a l i s t a s m o d e r n o s : " d e l a n a d a , n a d a p r o c e d e " . T a m p o c o a d m i t e q u e l a s p a r t e s d e l e s p a c i o s e a n puntos físicos, y a q u e éstos tendrían extensión y serían, p o r t a n t o , d i v i s i b l e s a s u v e z e n p a r t e s . ¿Qué t i p o d e r e a l i d a d o e x i s t e n c i a p u e d e , e n t o n c e s , t e n e r e l e s p a c i o p a r a H u m e ? L a vía m e d i a q u e e l i g e c o n s i s t e e n o t o r g a r color o s o l i d e z a l o s p u n t o s matemáticos. E s d e c i r , l o s p u n t o s c o l o r e a d o s , d e c u y a disposición d e p e n d e l o q u e l l a m a m o s extensión o e s p a c i o , s e a p r o x i m a n más a l o s p u n t o s matemáticos q u e a l o s físicos, s i n s e r n i u n o s n i o t r o s , y a q u e l o s matemáticos s o n p u r a m e n t e i d e a l e s y l o s físicos s o n e x t e n s o s y , por tanto, divisibles. N o s encontramos, pues, ante la paradoja d e c o l o r e s p e r c i b i d o s s i n u n a extensión c o l o r e a d a . 1 1

S i n e m b a r g o , señala N o x o n , " a l v o l v e r s o b r e e l m i s m o t e m a e n l a p r i m e r a Enquiry, [ H u m e ] r e i t e r a explícitamente l a d o c t r i n a d e l p u n t o físico c o n l a q u e s e había c o m p r o m e t i d o e n e l Treatise y q u e r e s u l t a b a m u y fácil d e c o m p a g i n a r c o n s u teoría e m p i r i s t a 12

d e l a geometría". E s d e c i r , N o x o n c o n s i d e r a q u e , a l c o l o r e a r l o s p u n t o s matemáticos, H u m e l o s c o n v i e r t e i n d e f e c t i b l e m e n t e e n p u n t o s físicos; p e r o e s t o n o r e s u e l v e e l p r o b l e m a d e s u inextensión. U n a solución más a p r o x i m a t i v a a l p r o b l e m a p l a n t e a d o p o r H u m e e n e s t e p u n t o , sería t o m a r a l o s p u n t o s c o l o r e a d o s c o m o 1 1

1 2

Cf., por ejemplo, R. Descartes, "Razones que prueban la existencia de Dios... dispuestas de manera geométrica'' (intercaladas entre las segundas y Terceras Objeciones a \»s Meditaciones metafísicas), axioma III. J. Noxon, L a evolución de la filosofía d e H u m e ; Madrid, Revista de Occidente, 1974,p. 118.

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mínima sensibilia, s i n c o n s i d e r a r l o s d e s d e u n p u n t o d e v i s t a ontológico s i n o m e r a m e n t e epistemológico, c o m o p a r e c e s u g e r i r e l s i g u i e n t e p a s a j e d e l Tratado: Arrojemos una mancha de tinta sobre un papel y alejémonos hasta que la mancha se vuelva totalmente invisible. Descubriremos que, a medida que nos aproximamos nuevamente a la mancha, ésta se va haciendo visible, primeramente con pequeños intervalos, hasta tomarse constantemente visible. A partir de ese momento, s ó l o su color adquiere mayor vivacidad, sin que la mancha aumente de volumen. Luego, cuando se ha agrandado hasta el punto de serrealmente extensa, siempre resulta difícil para la imaginación descomponerla en sus partes debido a la desazón que experimenta en concebir un objeto tan diminuto como un punto. Esta debilidad afecta la mayor parte de nuestros razonamientos sobre el presente tema y hace casi imposible responder en forma inteligible y con expresiones adecuadas a muchas de las cuestiones que surgen en torno de é l . "

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P o r otra parte, e l pasaje citado n o s p e r m i t e v e r q u e H u m e considera a los colores c o m o e l elemento fundamental, tanto e n l a percepción c o m o e n l a concepción d e l a extensión. E s más, H u m e considera que el color puede aumentar su intensidad, produc i e n d o u n a impresión m u y v i v a y f u e r t e , s i n q u e a u m e n t e c o r r e l a t i v a m e n t e l a extensión o e l v o l u m e n d e l a s u p e r f i c i e c o l o r e a d a . S i n q u e quede del todo claro — j u s t o es r e c o n o c e r l o — esos p u n t o s c o l o r e a d o s — c o n o s i n n i n g u n a extensión, físicos o m a temáticos—al u n i r s e c o n s t i t u y e n u n o b j e t o c o m p u e s t o y d i v i s i b l e . E s t a unión, a l p a r e c e r , n o c o n l l e v a c o n t a c t o , y a q u e e l c o n t a c t o implicaría p a r t e s c o n s t i t u y e n t e s y H u m e h a d i c h o q u e l o s p u n t o s s o n inextensos. H u m e aconseja i m a g i n a r los puntos c o n colores 1 3

14

Treatise, p. 42; 90. Cf.7reaí/'se,p.34;8.

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d i s t i n t o s , p a r a e v i t a r q u e s e c o n f u n d a n e n t r e sí. A d m i t e , p o r o t r a p a r t e , q u e d i c h o s p u n t o s , e n l u g a r d e q u e d a r c o n t i g u o s , podrían unirse e n u n o solo, aunque n o queda del todo claro que tuviese u n a noción p r e c i s a d e l o s c o l o r e s q u e producirían a l m e z c l a r s e , ya q u e i n c l u y e los colores compuestos e n l a lista d e los que a l parecer considera c o m o colores simples. N o r a n K e m p S m i t h h a señalado q u e , s i b i e n e n e l c a s o d e l a s ideas d e H u m e n o a d m i t e que puedan "mezclarse", en el caso de l a s i m p r e s i o n e s sí l o a d m i t e , y p a r a i l u s t r a r l o r e p r o d u c e u n p a s a j e del T r a t a d o e n q u e H u m e se refiere a l a posibilidad d e u n a c o m p l e t a unión e n t r e l a s p a s i o n e s o l a s i m p r e s i o n e s d e c o l o r . P e r o e s e v i d e n t e , según H u m e , q u e sólo l o s c o l o r e s p e r m i t e n d i s t i n g u i r c o n c l a r i d a d l a s p a r t e s d e l a extensión y c o m p o n e r l a s p a r a c o n s t i t u i r ésta, y a q u e n o a n a l i z a l a i d e a d e s o l i d e z c o n l a m i s m a distinción a f i n d e p r o p o r c i o n a r n o s u n a i d e a d e cómo p o d e m o s percibir mediante ella las distintas partes de u n todo e x t e n s o . N o q u e d a c l a r o t a m p o c o cómo l l e g a a f o r m a r s e l a i d e a del espacio u n ciego d e nacimiento, aunque suponemos q u e l a explicación d e H u m e sería s e m e j a n t e a l a q u e h a e x p u e s t o r e c u r r i e n d o a l o s c o l o r e s . S i n d u d a , será a p a r t i r d e p u n t o s t a n g i b l e s , p e r o aquí s e p l a n t e a u n n u e v o p r o b l e m a : ¿serán éstos físicos o matemáticos? Cuál sería e l i n t e r m e d i o e n t r e u n o s y o t r o s , y a q u e n o podrían s e r físicos s i n c o n s t a r d e p a r t e s y l a división d e ésta n o p u e d e c o n t i n u a r h a s t a e l i n f i n i t o , n i t a n g i b l e s s i sólo s e t r a t a s e d e p u n t o s " i d e a l e s " matemáticos. R e s p e c t o d e l o s c o l o r e s , e n c a m b i o , H u m e h a señalado q u e s i b i e n r e s u l t a difícil s e n t i r o c o n c e b i r l a s d i s t i n t a s p a r t e s s i éstas e x h i b e n t o d a s e l m i s m o c o l o r , n o será así s i c a d a p a r t e p r e s e n t a u n c o l o r d i s t i n t o . E s l a distinción de los colores l o que les d a v e n t a j a sobre l a s o l i d e z . L a conclusión e s q u e " n o p o d e m o s f o r m a r n o s l a i d e a d e u n 1 5

1 5

N . Kemp Smith, The Filosophy 282; cf. Treatise, p. 336.

of D a v i d H u m e ; London, Macmillan, 1966,p.

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vacío o u n e s p a c i o e n e l q u e n o h a y a n a d a v i s i b l e o t a n g i b l e " , y q u e l o s colores s o n l o s mejores candidatos para otorgar u n contenido cualitativo al espacio. Respecto de l a solidez o tangibilidad d e los objetos, sobre l a que H u m e n o nos proporciona mayores aclaraciones, cabe supon e r , c o m o h e m o s señalado, q u e desempeñarían l a función d e l o s c o l o r e s e n e l c a s o d e u n c i e g o . E s i n t e r e s a n t e señalar, s i n e m b a r g o , q u e m i e n t r a s q u e L o c k e incluía l a s o l i d e z e n t r e l a s c u a l i d a d e s primarias y l o s colores entre las secundarias, H u m e n o parece d i s t i n g u i r entre unas y otras e n ciertos pasajes. P o r l o p r o n t o , l a extensión e s p a r a L o c k e u n a c u a l i d a d p r i m a r i a , m i e n t r a s q u e e n H u m e , u s a d a a l a m a n e r a c a r t e s i a n a c o m o sinónimo d e e s p a c i o , n o es sino una "manera d e darse" ciertas impresiones. E n otros p a s a j e s a n a l i z a l a posición d e filósofos c o m o B o y l e y L o c k e respecto de la d i f e r e n c i a entre cualidades p r i m a r i a s y secundarias y l l e g a a l a conclusión d e q u e s i l o s c o l o r e s , s a b o r e s , e t c . , s o n meras percepciones, todas l o son con e l m i s m o f u n d a m e n t o . P o d e m o s sostener, d e acuerdo con la doctrina d e H u m e , q u e l o s c o l o r e s p e r t e n e c e n a l m u n d o d e l a percepción, p e r o q u e éste n o es necesariamente u n m u n d o d e "apariencias" sino u n m u n d o r e a l , a l q u e también p e r t e n e c e n l o s r a y o s d e l u z q u e i n c i d e n e n los objetos y e n la retina. E s t o es l o que da c o m o resultado una figura coloreada: no simplemente un conjunto de puntos sino d e "puntos coloreados dispuestos de una cierta manera". E s a "cierta m a n e r a " d e t e r m i n a l a s características e s e n c i a l e s d e l a f i g u r a . P e r o s i n l o s c o l o r e s n o habría e s p a c i o n i f i g u r a s e s p a c i a l e s , n i o b j e t o s espaciales o externos. 1 7

1 8

16

7>eaf¿se,p.53;106. Cf. Treatise, p. 228; 337.

1 7

18

Cf. J. W. Yolton, "Perceptual acquaintance in Eighteenth-Century Britain", J o u r n a l oftheHistory of Ideas, vol. X L , Numbcr2, April-June 1979; pp. 207234.

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El vacío y la distancia L a i d e a d e d i s t a n c i a n o s c o n d u c e , según H u m e , a l a d e vacío. P e r o se trata, e n a m b o s casos, d e u n error d e los sentidos. A l respecto dice H u m e : ...es e v i d e n t e q u e c u a n d o sólo dos c u e r p o s l u m i n o s o s aparecen a la v i s t a , p o d e m o s p e r c i b i r s i están u n i d o s o separados p o r u n a distancia g r a n d e o pequeña; y s i esa distancia varía, p o d e m o s p e r c i b i r s u a u m e n t o o disminución p o r e l m o v i m i e n t o de l o s cuerpos. P e r o c o m o e n este caso la distancia n o es n i n g u n a cosa c o l o r e a d a o v i s i b l e , p u e d e pensarse q u e h a y aquí u n vacío o u n a pura extensión, n o sólo i n t e l i g i b l e para e l espíritu s i n o e v i d e n t e para l o s s e n t i d o s m i s m o s . Éste es n u e s t r o m o d o más n a t u r a l y más c o r r i e n t e de pensar, p e r o a p r e n d e r e m o s a c o r r e g i r l o c o n u n p o c o de reflexión. P o d e m o s observ a r q u e c u a n d o dos c u e r p o s aparecen d o n d e antes había u n a o s c u r i dad t o t a l , e l único c a m i n o perceptible es la aparición de esos dos o b j e t o s , m i e n t r a s q u e t o d o l o demás continúa s i e n d o c o m o a n t e s , u n a ausencia absoluta de l u z y de t o d o o b j e t o c o l o r e a d o y v i s i b l e . . . A h o r a b i e n , puesto que esta distancia n o p r o d u c e n i n g u n a percepción d i s t i n ta de la q u e u n c i e g o o b t i e n e p o r m e d i o de sus o j o s o de l a q u e o b t e n e m o s e n la n o c h e más oscura, debe p a r t i c i p a r de las m i s m a s p r o p i e d a des. Y puesto que la ceguera y la o s c u r i d a d n o nos p r o p o r c i o n a n idea a l g u n a de extensión, es i m p o s i b l e q u e la oscura e i n d i s c e r n i b l e d i s 19

t a n c i a e n t r e dos cuerpos pueda jamás p r o d u c i r tal idea. Pasajes c o m o e l arriba citado y los referentes en general a los puntos coloreados, p e r m i t e n sostener a Y o l t o n que se trata d e una aplicación d e l a s teorías ópticas e n b o g a e n l a época. N o o b s t a n t e , e l m i s m o a u t o r r e c o n o c e u n p o c o más a d e l a n t e , e n e l m i s m o 20

" Treatise, p. 57; 110. Cf. Yolton, op. cit.,p. 209.

2 0

163


t r a b a j o , q u e a p e s a r d e c o n o c e r " l o s h e c h o s básicos a c e r c a d e l a visión... H u m e n o e s t a b a e s c r i b i e n d o u n a 'óptica'" y q u e s u teoría d e l a percepción e s d e carácter filosófico, u n a teoría " a c e r c a d e l c o n o c i m i e n t o (acquacintancé) p e r c e p t i v o más q u e d e l a visión". S i n e m b a r g o , p o d e m o s a f i r m a r q u e h a y , e f e c t i v a m e n t e , u n a teoría óptica implícita e n l a concepción h u m e a n a d e l e s p a c i o , y a q u e las figuras, que n o l o llenan s i m p l e m e n t e s i n o que l o constituyen, son siempre coloreadas. También e s i n t e r e s a n t e d e s t a c a r , d e n t r o d e l c o n t e x t o d e l o s siglos considerados, que al igual que Descartes, H u m e identifica e s p a c i o y extensión, t a l c o m o o c u r r e e n l a definición q u e v e n i m o s c o n s i d e r a n d o : " L a i d e a d e espacio o extensión n o e s más q u e l a idea d e puntos visibles o tangibles dispuestos e n determinado o r d e n . " P e r o aquí t e r m i n a l a s e m e j a n z a e n t r e a m b a s teorías, p u e s , m i e n t r a s q u e p a r a D e s c a r t e s l a extensión e r a u n a p r o p i e d a d i n t e l i g i b l e , c a p t a b l e p o r u n a intuición r a c i o n a l — c o m o s e c o n c l u y e d e l e j e m p l o d e l t r o z o d e c e r a — y e r a p o r t a n t o u n a extensión p u r a c u y a s d e t e r m i n a c i o n e s geométricas constituían a l a v e z l a esencia d e los cuerpos, para H u m e , c o m o acabamos d e ver, l a percepción d e c o l o r , l e j o s d e s e r d e j a d a d e l a d o , desempeña u n p a p e l p r i m o r d i a l e n t a n t o c o n s t i t u t i v a d e n u e s t r a i d e a d e extensión. A l r e s p e c t o , d e c l a r a Y o l t o n : " E l c o l o r y l a t a n g i b i l i d a d n o sólo s o n n e c e s a r i o s p a r a l a sensación, s i n o n e c e s a r i o s p a r a n u e s t r a concepción d e l e s p a c i o y e l t i e m p o " . 21

2 2

2 3

Las distinciones de razón O t r o pasaje e n e l cual H u m e apela a los colores, considerados aquí c o m o c u a l i d a d e s s e n s i b l e s , p e r o , n o o b s t a n t e , c o m o a s p e c t o s 2i

Ib¡dem,p.2lO. 22 Cf. Descañes.Meditacíones metafísicas (Segunda meditación). Yolton, op. cit.,p. 230 (la traducción es mía).

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r e l e v a n t e s d e l a s ¡deas d e o b j e t o s , e s e l q u e s e r e f i e r e a l a s d i s t i n c i o n e s d e razón. E n l a sección V I I d e l a p r i m e r a p a r t e d e l l i b r o I d e l Tratado, d o n d e t r a t a d e l a s i d e a s a b s t r a c t a s , señala q u e l a f i g u r a y e l c o l o r c o n s t i t u y e n una idea s i m p l e y n o son por tanto distinguibles n i separables. S i n e m b a r g o , es posible relacionar esos dos aspectos p o r s e p a r a d o , i n d e p e n d i e n t e m e n t e u n o d e l o t r o , p o r comparación con los que presentan otros objetos; es decir, o bien l a figura o b i e n e l c o l o r . D e o t r o m o d o , ¿cómo hubiésemos p o d i d o n u n c a distinguir unos colores d e otros s i m p l e m e n t e e n cuanto tales, o unas figuras de otras si n o fuese posible " a i s l a r " esos dos aspectos d i r i g i e n d o n u e s t r a atención a u n o u o t r o d e e l l o s , según l a s s e m e j a n z a s o d i f e r e n c i a s q u e d e s c u b r i m o s e n t r e o b j e t o s ? ¿Es l o m i s m o acaso distinguir u n objeto rojo de u n objeto azul q u e simplemente e lcolor rojo del color azul? A l p a r e c e r , a u n l o s s i m p l e s , según H u m e , p u e d e p r e s e n t a r d i s t i n t a s r e l a c i o n e s y éstas n o s p e r m i t e n " a b s t r a e r " l o s d i s t i n t o s aspectos c o m p a r a d o s en cada caso. S i c o m p a r a m o s , p o r e j e m p l o , u n g l o b o d e mármol b l a n c o y u n c u b o d e l m i s m o c o l o r , d i r i g i m o s n u e s t r a atención a s u s e m e j a n z a c o n e l c u b o d e mármol b l a n c o . D e e s t e m o d o acompañamos n u e s t r a s i d e a s c o n u n a e s p e c i e d e reflexión, d e l a q u e l a c o s t u m b r e n o s v u e l v e e n g r a n m e d i d a i n s e n s i b l e s " . L o q u e p e r m i t e l a abstracción es, p u e s , l a relación de s e m e j a n z a entre dos ideas, n o la separabilidad d e aspectos que s o n empíricamente i n d i s t i n g u i b l e s . N o r m a n K e m p S m i t h señala q u e H u m e h a d e s v i r t u a d o aquí s u p r i n c i p i o d e q u e sólo l o s e p a r a b l e e s d i s t i n g u i b l e . S i n i r t a n lejos n o s parece, n o obstante, que el pasaje es a l g o c o n f u s o y q u e H u m e s e r e f i e r e m u y s u m a r i a m e n t e a e s t a s d i s t i n c i o n e s d e razón q u e h a d e b i d o a d m i t i r , p o r u n a p a r t e , p a r a f u n d a r s u teoría d e l a abstracción s i n c a e r e n u n p u r o n o m i n a l i s m o y , p o r o t r a , e n m i 2 4

2 5

2 4

2 5

Treatise, p. 25; 64-5. Cf.N. Kemp Smith,op. c//.,p. 226.

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opinión, p a r a h a c e r p o s i b l e l a distinción d e c o l o r e s s i n c o n s i d e r a r las superficies extensas que necesariamente deben irles a c o m p a ñadas. L a d i f i c u l t a d n o s p a r e c e s e m e j a n t e a l a d e p r o n u n c i a r s e p o r p u n t o s q u e n o e r a n n i físicos n i matemáticos s i n o " a l g o intermedio". L o que B a r r y S t r o u d , por su parte, cuestiona, es e l criterio h u m e a n o de simplicidad, e n particular respecto de l o s c o l o r e s . E n e l Tratado, sección I , H u m e d a c o m o e j e m p l o d e i d e a c o m p l e j a l a d e u n a m a n z a n a . A l r e s p e c t o señala S t r o u d : " s o b r e la base d e este e j e m p l o es n a t u r a l c o n c l u i r q u e nuestras i m p r e s i o n e s o ideas d e l c o l o r , e l sabor y e l o l o r d e esta m a n z a n a particular son percepciones simples, y d e hecho H u m e emplea este m o d o d e hablar. P e r o [acota S t r o u d ] i g u a l q u e a L o c k e , n o l e i n t e r e s a b a d e m a s i a d o s a b e r e n qué c o n s i s t e l a s i m p l i c i d a d " . E n e l e j e m p l o d e l a m a n z a n a , e n efecto, es l a idea c o m p l e j a l o q u e p a r e c e i n t e r e s a r l e . N o o b s t a n t e , c o m o e l p r o p i o S t r o u d señala, e n o t r o s l u g a r e s h a b l a d e las ideas d e c o l o r c o m o ideas s i m p l e s , a u n q u e refiriéndose más b i e n a m a t i c e s p a r t i c u l a r e s c o m o u n a i n t e n s i d a d específica, a l p a r e c e r r a s g o s d i s t i n g u i b l e s e n t r e sí. C o i n c i d o c o n S t r o u d e n q u e e l criterio d e s i m p l i c i d a d e s más b i e n c o n f u s o e n H u m e . N o o b s t a n t e , n o p o d e m o s d e j a r d e señalar que e n m u c h o s pasajes d e s u o b r a H u m e sostiene e l " p r i n c i p i o de l a c o p i a " respecto d e las ideas e i m p r e s i o n e s s i m p l e s c o m o a l g o e v i d e n t e p o r sí, q u e n o r e q u i e r e m a y o r e s e x p l i c a c i o n e s . 2 6

2 7

El matiz /altante de azul S i H u m e debe s o s t e n e r e l p r i n c i p i o d e l a c o p i a e n p r o d e l a c o h e r e n c i a d e l s i s t e m a ¿por qué, e n t o n c e s , s e o b j e t a a sí m i s m o a l p r o p o n e r u n c a s o e n q u e podría s u r g i r l a i d e a s i m p l e s i n l a impresión s i m p l e q u e l a p r e c e d e ? D i c e H u m e : 2 6

27

B. Stroud,//ume, México, Universidad Nacional Autónoma de México, 1986. /oi'</em,cf.,p.38,nota 1.

166


C r e o que se admitirá s i n d i f i c u l t a d que las v a r i a s ideas d i s t i n t a s de c o l o r e s que p e n e t r a n p o r l o s o j o s o las de l o s s o n i d o s , q u e s o n transm i t i d a s p o r el oído, s o n r e a l m e n t e d i f e r e n t e s unas de o t r a s , a u n q u e a s u v e z se a s e m e j a n e n t r e sí. A h o r a b i e n , s i esto es v e r d a d respecto de l o s d i f e r e n t e s c o l o r e s , o t r o t a n t o sucede c o n l o s d i s t i n t o s m a t i c e s de u n m i s m o c o l o r , cada u n o de l o s cuales produce u n a idea d i s t i n t a , i n d e p e n d i e n t e de las demás. P u e s s i negásemos esto, sería p o s i b l e , p o r la gradación c o n t i n u a de l o s m a t i c e s , pasar i n s e n s i b l e m e n t e de u n col o r a o t r o t o t a l m e n t e desemejante; y s i n o a d m i t i m o s q u e los m a t i c e s i n t e n n e d i o s sean d i f e r e n t e s , n o p o d e m o s negar, s i n i n c u r r i r e n u n abs u r d o , q u e l o s e x t r e m o s sean idénticos. S u p o n g a m o s e n t o n c e s q u e u n a persona ha g o z a d o de s u v i s t a d u r a n t e t r e i n t a años y ha a d q u i r i d o u n p e r f e c t o c o n o c i m i e n t o de toda clase de c o l o r e s , e x c e p t o de u n det e r m i n a d o m a t i z de a z u l , que n u n c a ha t e n i d o ocasión de v e r . S i se l e presentan t o d o s l o s m a t i c e s de ese c o l o r , e x c e p t o e l m e n c i o n a d o , e n u n a escala que descienda g r a d u a l m e n t e d e l más o s c u r o a l más c l a r o , es e v i d e n t e q u e percibirá u n vacío allí d o n d e falta ese m a t i z , y advertirá e n ese l u g a r u n a distancia m a y o r que la q u e e x i s t e e n l o s demás casos entre l o s c o l o r e s c o n t i g u o s . E n t o n c e s m e p r e g u n t o s i es p o s i b l e para él s u p l i r esa d e f i c i e n c i a c o n su p r o p i a imaginación y p r o d u c i r la idea de ese m a t i z p a r t i c u l a r , a u n q u e n u n c a l e haya s i d o t r a n s m i t i d o p o r l o s sentidos. C r e o que m u y pocos negarán esta p o s i b i l i d a d , y esto p u e d e s e r v i r c o m o prueba de q u e las ideas s i m p l e s n o s i e m p r e d e r i v a n de las i m p r e s i o n e s c o r r e s p o n d i e n t e s , a u n q u e e l caso es t a n e x t r a o r d i n a r i o y s i n g u l a r q u e apenas m e r e c e ser o b s e r v a d o y n o se j u s t i 28

fíca que e n función de cl a l t e r e m o s nuestra máxima g e n e r a l . L a s respuestas posibles al interrogante planteado son varias, y v a n d e s d e l a negación d e l a d i f i c u l t a d a s u admisión c o n a t e n u a n t e s , s i n l l e g a r n u n c a a c o n s i d e r a r l a objeción c o m o d e d u c t i v a d e l

2 8

Treatise,pp.

5-6; 36-7.

167


p r i n c i p i o f u n d a m e n t a l d e l a filosofía d e H u m e , l o q u e implicaría n e g a r t o d a l a argumentación f u n d a d a e n él. S t r o u d tiende a negar la dificultad, o a l m e n o s a atenuarla, a l a f i r m a r q u e : " P a r a e n t e n d e r s u aceptación d e l e j e m p l o , d e b e r e c o r d a r s e q u e H u m e p r o p o n e s u 'máxima g e n e r a l ' d e q u e l a s ideas simples se derivan d e impresiones simples c o m o una auténtica hipótesis c a u s a l . H a d e s e r c o n s i d e r a d a c o m o c o n t i n g e n t e , c o m o a l g o q u e b i e n podría h a b e r s i d o f a l s o , o i n c l u s o p u d i e r a d e s c u b r i r s e q u e l o es. P e r o s i h a y e x c e p c i o n e s , m u y b i e n p u e d e s e r p o s i b l e e x p l i c a r l a s s i n t e n e r q u e i n v o c a r ningún p r i n c i p i o g e n e r a l q u e n o p e r t e n e z c a a l a filosofía d e l a m e n t e d e H u m e o q u e n o esté d e a c u e r d o c o n e l l a " . P o r otra parte, considera que H u m e pudo haber apelado a otro principio de su sistema, al que sin embargo no recurre, el de que " l a imaginación, c o l o c a d a e n c u a l q u i e r c u r s o d e p e n s a m i e n t o , e s capaz d e continuar, incluso cuando s u objeto falta, y c o m o una galera puesta e n m o v i m i e n t o por los r e m o s , prosigue s u curso s i n ningún n u e v o i m p u l s o " . D . M . J o h n s o n , p o r s u p a r t e , h a d e d i c a d o u n artículo a e s t e tema, en el que expone argumentos con los que se puede intentar d e f e n d e r a H u m e c o n t r a s u p r o p i a objeción d e s d e d i s t i n t a s p e r s pectivas. E n t r e ellas se cuenta la posibilidad de "mostrar que e l a z u l es faltante n o es e n realidad u n a idea s i m p l e " . P e r o l a p r i n c i p a l línea d e d e f e n s a , d e a c u e r d o c o n e l título d e s u t r a b a j o , r a d i c a e n a f i r m a r q u e , d a d o q u e " e n sí m i s m o s l o s c o l o r e s n o t i e n e n ningún o r d e n " , u n a p e r s o n a p u e d e " h a b e r d e s a r r o l l a d o u n 'espectro h a b i t u a l ' adecuadamente detallado, es decir, u n conj u n t o ordenado d e tendencias y expectativas respecto d e los co2 9

3 0

3 1

Slroud, op. cit., p. 56. Treatise.p. 198; 300. D. M. Johnson, "Hume's Missing Shade of Blue, Interpreted as Involving Habitual Speclra",HumeStudies, Volume X.Number 2, Nov. 1984,p. 113.

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l o r e s , l o q u e requeriría t i e m p o y e x p e r i e n c i a . E l a u t o r e x p r e s a s u d e s a c u e r d o c o n esta interpretación, señalando q u e no p u e d e d e m o s t r a r s e q u e l o s niños n o t e n g a n l a m i s m a h a b i l i d a d q u e l o s a d u l t o s para i m a g i n a r c o l o r e s n o v i s t o s p r e v i a m e n t e , a u n q u e sea p l a u s i b l e s u p o n e r q u e " t i e n e n m e n o s c a p a c i d a d p a r a describir estos l o g r o s m e n t a l e s " . N o m e n c i o n a , s i n e m b a r g o , e l h e c h o d e q u e sí sería p o s i b l e p r o b a r e x p e r i m e n t a l m e n t e q u e a l g u n o s s u j e t o s e s p e c i a l m e n t e d o t a d o s d e s a r r o l l a n c i e r t o s hábitos m u c h o más t e m p r a n a m e n t e q u e l o s s u j e t o s c o r r i e n t e s , y q u e e l l o s serían l o s m e j o r e s candidatos para suplir u n m a t i z faltante. Se habla m u c h o d e músicos p r e c o c e s ; c o n i g u a l d e r e c h o podríamos r e f e r i r n o s a p i n t o r e s p r e c o c e s — c o n u n a imaginación r e s p e c t o d e l o s c o l o r e s m u c h o más d e s a r r o l l a d a q u e e n e l r e s t o d e l o s v i d e n t e s — e n q u i e n e s existiría " p o l e n c i a l m e n t e " l a c a p a c i d a d d e s e r i m p r e s i o nados p o r matices d e colores q u e pasan inadvertidos para e l común d e l o s h o m b r e s , d e d o n d e procedería a s u v e z s u p o s i b i l i d a d de c o m p l e t a r el espectro e n casos c o m o e l del e j e m p l o . J o h n s o n se r e f i e r e , e n c a m b i o , a la i n f l u e n c i a del a d i e s t r a m i e n to, c o m o en el caso de " l o s vendedores de pintura y los tintoreros". P e r o s u posición, d e t o d o s m o d o s , n o e s f a v o r a b l e a l a teoría d e l hábito. " S a b e m o s d e m a s i a d o " a c e r c a d e l o s c o l o r e s c o m o p a r a s u p o n e r q u e l o d e t e r m i n a n t e e n s u distinción s e a n f a c t o r e s s u b j e t i v o s . P o r e s o s u conclusión, e x p r e s a d a e n u n a n o t a , e s q u e e l hábito y e l a d i e s t r a m i e n t o s i m p l e m e n t e c a p a c i t a n m e j o r " p a r a a d v e r t i r l a s d i f e r e n c i a s d e c o l o r q u e y a están ahí ' a n t e l o s o j o s ' " . E s t a última acotación c o i n c i d e c o n m i p r o p i a interpretación a c e r c a d e q u e , después d e t o d o , e l c o l o r h a s i d o y a sentido, p u e s e l s u j e t o del ejemplo humeano es alguien que ha tenido experiencia "de 3 3

3 4

I b i d e m , p. 115-6. 33 I b i d e m , p. 117. /oiWem,cf.p.ll9. 34

169


todos l o s matices de azul, excepto u n o " l o q u e implica u n a p a r t i c u l a r s e n s i b i l i d a d p a r a l a percepción d e c o l o r e s . F r e n t e a l a interpretación q u e p o d e m o s l l a m a r " r e a l i s t a " , e n c o n t r a m o s o t r a , q u e p a r a e x p l i c a r e l extraño c a s o d e l " m a t i z d e a z u l f a l t a n t e " a p e l a a u n a teoría p r e d o m i n a n t e e n l a época, l a d e l a c r e a t i v i d a d d e l a m e n t e . E n p r i m e r l u g a r , e s t a interpretación sería g e n e r a l i z a n t e a o t r o s e s p e c t r o s o g r a d a c i o n e s , c o m o , p o r e j e m p l o , l a s e s c a l a s m u s i c a l e s . E n s e g u n d o l u g a r , cabría p e n s a r que tal v e z e l e j e m p l o fuera frecuente e n la literatura epistemológica d e l a época, p e r o R o l l i n señala q u e n o e s e l c a s o , a diferencia del ejemplo recurrente del ciego de nacimiento. L a c l a v e estaría, p u e s , e n l a teoría d e l p o d e r c r e a t i v o d e l a m e n t e , p u e s t a d e r e l i e v e e n l a filosofía d e L o c k e y e n l a d e l o s c a r t e s i a n o s , p o r q u i e n e s habría s i d o i n f l u i d o H u m e . F i n a l m e n t e , d e j a n d o d e l a d o las i m p l i c a c i o n e s k a n t i a n a s , e n e l s e n t i d o d e l a p o s i b i l i d a d d e p r o p o s i c i o n e s sintéticas a priori, q u e R o l l i n c o n s i d e r a q u e H u m e n o podría e n m o d o a l g u n o h a b e r a n t i c i p a d o e n s u s i s t e m a e m p i r i s t a , e l a u t o r d e s t a c a , p o r u n a p a r t e , l a intención retórica d e l e j e m p l o y , p o r o t r a , q u e s e trataría más b i e n q u e d e l a "creación" d e u n a n u e v a c u a l i d a d s i m p l e , d e l a captación d e u n a r e g l a r e l a c i o n a l q u e n o s p e r m i t e e s t a b l e c e r u n a progresión en una serie d e colores o sonidos. 3 5

Conclusiones E n p r i m e r lugar, h e querido destacar l a importancia d e las i m p r e s i o n e s d e c o l o r p a r a l a percepción d e l e s p a c i o e n l a teoría d e H u m e . P u e s t o q u e n o p o d e m o s p e r c i b i r u n a extensión p u r a , sólo

Cf. B. M. Rollin, "Hume's Blue Patch", J o u r n a l of the History XXXII,Number l.January-March 1971.

170

of Ideas,

Vol.


porque los puntos que c o m p o n e n e l espacio son coloreados y es posible establecer u n orden entre ellos llegamos a percibir aquello q u e l l a m a m o s espacio. Q u i t e m o s los colores a los puntos y éstos " s e confundirán e n t r e sí" y n o t e n d r e m o s percepción a l g u n a d e extensión. P o r o t r a p a r t e , e s n e c e s a r i o q u e l o s p u n t o s p r e s e n ten distintos colores, o a l m e n o s distintos matices, para que n o se c o n f u n d a n , p e r o esto n o queda del t o d o c l a r o e n H u m e , c o m o t a m p o c o e l status q u e h e m o s d e a t r i b u i r l e s a e s o s p u n t o s , q u e n o serían n i físicos n i matemáticos s i n o " a l g o i n t e r m e d i o " . S i b i e n N o x o n c o n c l u y e q u e s e t r a t a d e p u n t o s físicos, l a objeción f u e r t e a d i c h a conclusión e s e l carácter d e i n e x t e n s o s q u e H u m e s e v e o b l i g a d o a atribuirles para n o caer en una d i v i s i b i l i d a d infinita o e n u n a m e r a i d e a l i d a d matemática, l a p r i m e r a reñida c o n s u s p r i n c i p i o s e m p i r i s t a s y l a s e g u n d a c o n s u noción d e l carácter " r e a l " de nuestras percepciones. E n c u a n t o a l a concepción h u m e a n a d e l e s p a c i o , deberá r e s p e t a r l o s p r i n c i p i o s básicos d e s u s i s t e m a , s o b r e t o d o e l p r i m e r o y más f u n d a m e n t a l : e l p r i n c i p i o d e l a c o p i a . D e m o d o q u e n u e s t r a idea d e e s p a c i o tendrá también u n c o n t e n i d o c u a l i t a t i v o , r e p r e s e n t a d o p o r las ideas d e p u n t o s coloreados, los cuales s o n copias de l a s impresiones correspondientes. C u a n d o H u m e habla del espacio, s e r e f i e r e n o sólo a cómo l o p e r c i b i m o s s i n o también a cómo l o c o n c e b i m o s y s u explicación es d e t i p o genético, c o m o l a d e t o d o s los conceptos que analiza. También e n c o n s e c u e n c i a c o n s u s p r i n c i p i o s filosóficos básic o s , H u m e n i e g a e l vacío y a f i r m a q u e l o q u e l l a m a m o s d i s t a n c i a e n t r e d o s o b j e t o s es, o b i e n l a s e c u e n c i a d e o b j e t o s q u e s e i n t e r p o n e n entre a m b o s — d e los que recibimos i m p r e s i o n e s — o bien la ausencia de tales impresiones debido a l a no-incidencia d e r a y o s de l u z ( l o que l l a m a m o s oscuridad). P e r o una s i m p l e prueba empírica n o s p e r m i t e e s t a b l e c e r q u e l a d i s t a n c i a c o n s i d e r a d a e n t r e d o s o b j e t o s n o e s n u n c a u n vacío s i n o u n a s e r i e a c t u a l o p o t e n c i a l de i m p r e s i o n e s .

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E n c u a n t o a l a s d i s t i n c i o n e s d e l a razón, q u e n o s p e r m i t e n "abstraer" los colores d e los objetos coloreados a f i n d e efectuar c o m p a r a c i o n e s e n t r e e s t o s últimos, n o p a r e c e v i o l a r n i n g u n o d e los principios d e H u m e , ya que e n dichas distinciones interviene l a asociación p o r s e m e j a n z a , u n a d e l a s t r e s l e y e s d e asociación c o n s i d e r a d a e n e l l i b r o I d e l Tratado, q u e según H u m e está e n l a b a s e d e t o d o t i p o d e comparación d e i d e a s . F i n a l m e n t e , con respecto al problema del m a t i z de a z u l faltante, e s t o y d e a c u e r d o c o n l o s críticos q u e s o s t i e n e n q u e p o r t r a t a r s e d e u n p r i n c i p i o c o n t i n g e n t e y aposteriori, e l p r i n c i p i o d e l a c o p i a de las ideas respecto de las i m p r e s i o n e s a d m i t e excepciones, p e r o c o n s i d e r o q u e l a excepción n o q u e d a s u f i c i e n t e m e n t e j u s t i f i c a d a dentro del sistema h u m e a n o y que puede tratarse, c o m o l o h a n señalado o t r o s , d e u n m e r o " e x p e r i m e n t o m e n t a l " , c o m o c u a n d o G a l i l e o j u g a b a c o n l a i d e a d e l vacío. L a c r e a t i v i d a d d e l a m e n t e podría c o n s i s t i r e n l a obtención d e n u e v o s c o l o r e s compuestos, q u e e s l o q u e t o d o s l o s g r a n d e s p i n t o r e s h a n l o g r a d o e n s u p a l e t a . E s a c r e a t i v i d a d podría d a r s e i n d e p e n d i e n t e m e n t e d e t o d o e n t r e n a m i e n t o o hábito, a u n q u e n o deba e x c l u i r s e esta p o s i b i l i d a d n i r e d u c i r l a a u n a m e r a capacidad técnica. E n segundo lugar, creo que H u m e n o da lugar a una interpretación r e a l i s t a d e l t i p o d e l a p r o p u e s t a p o r J o h n s o n , p o r q u e e n e s e c a s o podríamos l l e n a r t o d o s l o s " h u e c o s " o " l a g u n a s " d e l a experiencia, incluso la del n e x o causal. C o i n c i d o c o n e l carácter retórico d e l desafío — q u e H u m e podría h a b e r o b v i a d o — d a d o q u e quizás n o l a s tenía t o d a s c o n s i g o r e s p e c t o d e l r i e s g o q u e l a excepción r e p r e s e n t a b a p a r a s u hipót e s i s , s i e s q u e u n a s o l a excepción b a s t a b a p a r a r e f u r a r l a . P e r o d a d o q u e c o n s i d e r a m o s e l p r i n c i p i o de la c o p i a c o m o c o n t i n g e n t e , 36

3 6

37

I b i d e m , p . 121. Cf.Yolion,o/j.c/'í.

172


t e n i e n d o q u e v e r únicamente c o n d a t o s empíricos y n o c o n v e r d a d e s a priori, l a excepción podría h a b e r s i d o p e n s a d a c o m o " c o n f i r m a n d o la regla" e n lugar de refutarla. P e r o s e m e o c u r r e o t r a objeción, d e carácter lógico, a l a p o s i b i l i d a d d e s u p l i r u n m a t i z f a l t a n t e e n u n a e s c a l a cromática, d e a c u e r d o c o n u n i m p o r t a n t e a s p e c t o d e l a teoría d e H u m e e n relación c o n e l t e m a d e l o s c o l o r e s : s u concepción d e l e s p a c i o . R e c o r d e m o s q u e H u m e no a d m i t e l a percepción d e u n e s p a c i o vacío, d e l m i s m o m o d o q u e n o a d m i t e l a percepción d e l n e x o c a u s a l o d e l a s u s t a n c i a . E l vacío y l a d i s t a n c i a s o n p a r a él, n o l a a u s e n c i a d e o b j e t o s , s i n o e f e c t o óptico d e l a n o - i n c i d e n c i a d e r a y o s d e l u z , p a r a l o c u a l l a afirmación d e Y o l t o n a c e r c a d e l a f a m i l i a r i d a d d e H u m e c o n l a s teorías ópticas d e s u época m e h a r e s u l t a d o u n a s u g e r e n c i a m u y v a l i o s a . ¿Como podríamos c a p t a r u n espacio entre colores o matices de c o l o r ? C o m p l e t a r u n a escala cromática n o p u e d e s i g n i f i c a r " l l e n a r u n vacío" y s i n o a c e p t a m o s q u e l o s c o l o r e s — o s u s c a u s a s — están allí r e a l m e n t e , s i n o q u e " l a s p e r c e p c i o n e s s o n n u e s t r o s únicos o b j e t o s " , n o habrá t a l vacío q u e l l e n a r . C u a n d o s u r j a l a impresión, quizá a q u e l l o d e l o q u e s e a m o s c a p a c e s sea d e d a r l e u n a ubicación c o r r e c t a e n e l e s p e c t r o p o r comparación c o n o t r o s c o l o r e s d e l o s q u e y a t e n e m o s e x p e riencia: ideas procedentes d e impresiones originarias y relacion a d a s p o r l e y e s d e asociación. P e r o d e cómo, cuándo y p o r qué surgirá e s a impresión n o p a r e c e h a b e r e n e l s i s t e m a d e H u m e s u f i c i e n t e s e l e m e n t o s p a r a r e s p o n d e r a e s t a p r e g u n t a . Quizá d e b e m o s a d m i t i r q u e n o h a y p a r a e l l a u n a r e s p u e s t a única o d e f i n i t i v a , c o m o e l p r o p i o H u m e l o habría c o m p r e n d i d o . C r e e m o s que una dificultad no invalida un sistema y que reconocerla puede tender a enriquecerlo.

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LOS COLORES YSU LENGUAJE

Alejandro T o m a s i n i Bassols*

I)

Introducción

Y o c r e o q u e u n o d e l o s e r r o r e s más dañinos, q u e c o m e t e n p e r m a n e n t e m e n t e t a n t o filósofos p r o f e s i o n a l e s c o m o p e r s o n a s q u e s e i n t e r e s a n p o r l a filosofía, c o n s i s t e e n p e n s a r q u e l a c i e n c i a p u e d e e n p r i n c i p i o r e s o l v e r l a s d i f i c u l t a d e s o puzzles filosóficos. P o r e j e m p l o , m u y a m e n u d o se h a pensado, desde que, verbigracia, Descartes plantara la semilla d e l a discordia entre la mente y e l c u e r p o , q u e e l q u e b r a d e r o d e c a b e z a s q u e e s l a cuestión d e l a relación e n t r e l a s s u s t a n c i a s e s u n p r o b l e m a r e s o l u b l e , s i l o e s e n a b s o l u t o , únicamente g r a c i a s a l o s d e s l u m b r a n t e s a v a n c e s d e l a neurofisiología. O t r o c a s o i l u s t r a t i v o l o c o n s t i t u y e e l a s u n t o d e l a creación d e l m u n d o : s e s u p o n e q u e g r a c i a s a l a última teoría o m o d e l o d e B i g B a n g t e n e m o s l a respuesta para interrogantes profundos c o m o aquellos que inquietaron a mentes c o m o la d e S a n Agustín. U n t e r c e r e j e m p l o , q u e e s p r o p i a m e n t e h a b l a n d o m i t e m a e n este trabajo, es e l d e los colores. A u n q u e m u y p r o b a b l e m e n t e l o q u e t e n g o q u e d e c i r e n relación c o n e s t e t e m a dejará i n s a t i s f e c h o s a t o d o s , e s p e r o p o r l o m e n o s h a c e r v e r q u e l o s e n f o q u e s " c i e n t i f i c i s t a s " r e a l m e n t e n o s i r v e n , filosóficament e , prácticamente p a r a n a d a , e x c e p t o p a r a r e p l a n t e a r l o s v i e j o s p r o b l e m a s e n u n a n u e v a terminología. E s e v i d e n t e q u e e n relación c o n l o s c o l o r e s s u r g e n d i f i c u l t a d e s d e l a más d i v e r s a índole. P o r e j e m p l o , n o s t o p a m o s c o n p r o b l e m a s * Instituto de Investigaciones Filosóficas, UNAM.

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típicamente metafísicos, c o m o l o s d e d e t e r m i n a r s u n a t u r a l e z a , s u e s t r u c t u r a (¿son s i m p l e s o c o m p l e j o s ? , ¿cómo p u e d e n p a r e c e r s e s i s o n s i m p l e s ? ) , s u carácter (¿son m a t e r i a l e s o m e n t a l e s o d e u n t e r c e r status?), s u ubicación (¿ocupan p o r c i o n e s d e e s p a c i o r e a l ? ) , s u o r d e n (¿es éste a priori?), s u número (¿cuántos y cuáles s o n l o s c o l o r e s p r i m a r i o s ? ) , etc.; h a y , o b v i a m e n t e , e n i g m a s epistemológicos, c o m o e l d e e s c l a r e c e r l a c l a s e d e relación c o g n i t i v a q u e m a n t e n e m o s c o n l o s c o l o r e s (¿no p u e d o c o n o c e r c o l o r e s s i n a n t e s h a b e r l o s v i s t o ? , ¿es m i c o n o c i m i e n t o d e e l l o s i n f a l i b l e , d i r e c t o , i n f e r i d o , e t c . ? ) ; n o podían f a l t a r , n a t u r a l m e n t e , c o n t r o v e r s i a s p r o p i a s d e l a filosofía d e l l e n g u a j e (¿cómo s i g n i f i c a n l o s términos o n o m b r e s d e c o l o r e s ? , ¿qué relación h a y e n t r e e l l o s y l a ostensión?, ¿dan l u g a r l o s c o l o r e s a e n u n c i a d o s sintéticos a priorí!), e t c . N o p r e t e n d o , n i m u c h o m e n o s , o f r e c e r u n a l i s t a e x h a u s t i v a d e l o s p r o b l e m a s s u s c i t a d o s p o r l o s c o l o r e s , s i n o más b i e n d a r u n a i d e a d e s u c o m p l e j i d a d . D e h e c h o , u n a teoría o doctrina completa acerca d e los colores requiere, d e u n o u o t r o m o d o , t o d a u n a filosofía. M i o b j e t i v o aquí es s i m p l e m e n t e e x p o ner algunos problemas, discutir algunas posiciones y tratar de h a c e r v e r cómo l o s p r o b l e m a s n o p u e d e n r e s o l v e r s e s i s e a d o p t a n e n f o q u e s "clásicos". P e r o a n t e s d e q u e y o m e p r o n u n c i e s o b r e e l t e m a , q u i s i e r a h a c e r u n a presentación s u c i n t a d e l o q u e d e h e c h o es, s i n o m e e q u i v o c o , e l p u n t o d e partida d e t o d o s : e l r e a l i s m o ingenuo.

//) El realismo ingenuo y Locke E l r e a l i s m o i n g e n u o queda caracterizado por dos grandes tesis: 1. P o r m e d i o de los sentidos (para nosotros, por m e d i o de la v i s t a especialmente) se adquiere un conocimiento genuino, real, d i recto del m u n d o e x t e r n o y sus objetos, y

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2 . L a s c u a l i d a d e s q u e la percepción m e r e v e l a q u e l o s o b j e t o s t i e n e n las siguen t e n i e n d o independientemente d e que haya obs e r v a d o r e s . D e s d e esta p e r s p e c t i v a , l a percepción e s l a r e p r e sentación s e n s o r i a l d e l m u n d o , e s d e c i r , l a captación n o v e r b a l d e l m u n d o t a l c u a l éste es. D e acuerdo con esto, es cierto que los objetos poseen formas, p e s o , s e m u e v e n , e t c . y , además, q u e s o n c o l o r e a d o s . L o s c o l o r e s , d e s d e esta p e r s p e c t i v a , s o n c u a l i d a d e s d e l a s c o s a s . Habría q u e r e c o n o c e r q u e , e n algún s e n t i d o , esta posición h a c e justicia a l lenguaje natural y a l m o d o n o r m a l de expresarnos. N a d i e d i c e c o s a s c o m o : Tráeme e l l i b r o q u e n a d a más e s r o j o c u a n d o l o e s t o y v i e n d o ' o 'súbele a l c o c h e q u e e s v e r d e s i y sólo si hay u n observador que l o c o n t e m p l e ' . D e c i m o s s i m p l e m e n t e 'Tráeme e l l i b r o r o j o ' y 'súbele a l c o c h e v e r d e ' , p o r q u e tácitam e n t e a s u m i m o s o damos a entender que e l libro es rojo y q u e e l c o c h e e s v e r d e . E s i n n e g a b l e , s i n e m b a r g o , q u e , así c o m o está, el r e a l i s m o i n g e n u o es insostenible. S e v u e l v e imprescindible, p o r l o m e n o s , t r a z a r a l g u n a distinción e n t r e l a s p r o p i e d a d e s d e l o s o b j e t o s y e l l o p o r l a s i g u i e n t e razón: e n l a o s c u r i d a d l o s o b j e t o s siguen manteniendo algunas de sus propiedades, pero pierden otras. E n la oscuridad, e l libro sigue siendo cuadrado, pesando l o q u e pesa, etc., p e r o p i e r d e por c o m p l e t o su c o l o r . P e r o entonces puede objetarse a l partidario del realismo ingenuo l o siguiente: ¿qué c l a s e d e p r o p i e d a d e s e s a q u e c u a n d o d e s a p a r e c e l a l u z d e s a p a r e c e c o n e l l a ? H a y m u c h a s o t r a s vías p a r a p o n e r e n c r i s i s l a identificación s u p e r f i c i a l d e p r o p i e d a d e s q u e efectúa e l r e a l i s t a i n g e n u o , p e r o p o r e l m o m e n t o c o n esta n o s b a s t a . L o q u e p o d e m o s a f i r m a r es: l o s c o l o r e s , s i s o n p r o p i e d a d e s d e l o s o b j e t o s , n o s o n c o m o l a s o t r a s . E s t o m e l l e v a a e x a m i n a r rápidamente e l p u n t o de v i s t a d e J. L o c k e . F u e L o c k e q u i e n i n t r o d u j o d e m o d o sistemático l a s categorías p o r m e d i o d e l a s c u a l e s s e p u e d e r e c o g e r e l p r o b l e m a señalado

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más a r r i b a . A u n q u e l a distinción q u e él t r a z a e s y a clásica, l o c i e r t o e s q u e s u formulación n o está e x e n t a d e d i f i c u l t a d e s . S u posición q u e d a a r t i c u l a d a p o r m e d i o d e u n a s c u a n t a s a f i r m a c i o nes. L o p r i m e r o que nos dice es que u n a " i d e a " es " T o d o a q u e l l o q u e l a m e n t e p e r c i b e e n sí m i s m a , o t o d o a q u e l l o q u e e s e l o b j e t o i n m e d i a t o d e percepción, p e n s a m i e n t o o e n t e n d i m i e n t o " . E n segundo lugar, una "cualidad" del objeto es " e l poder para p r o ducir cualquier idea e n nuestra m e n t e " . E l distingue entonces e n t r e c u a l i d a d e s p r i m a r i a s , secundarías y l a s d e u n a t e r c e r a c l a s e , que para nosotros son irrelevantes. Las cualidades p r i m a r i a s son, básicamente, l a s o l i d e z , l a extensión, l a f i g u r a , e l m o v i m i e n t o y e l número. S u s características e s q u e s o n " c o m p l e t a m e n t e i n s e p a r a b l e s d e l c u e r p o " . D e s e o señalar q u e , e n m i opinión, L o c k e n o t i e n e d e r e c h o a d e c i r e s t o y q u e l o único q u e él puede d e c i r es q u e l a s cualidades p r i m a r i a s s o n las q u e r e s u l t a n c o m p l e t a m e n t e inseparables de la idea de cuerpo, q u e n o e s l o m i s m o . L a s cualidades secundarias, por su parte, son tales que "en verdad n o s o n e n l o s o b j e t o s m i s m o s más q u e p o d e r e s p a r a p r o d u c i r diversas sensaciones en nosotros p o r sus cualidades p r i m a r i a s " . L o s c o l o r e s s o n i n s t a n c i a s d e c u a l i d a d e s secundarías. P e r o e n tonces, y haciendo caso o m i s o del error respecto a las cualidades p r i m a r i a s , l o q u e L o c k e está s o s t e n i e n d o e s l o s c u e r p o s t i e n e n c i e r t o s p o d e r e s , e s t o e s , c u a l i d a d e s primarías, e n v i r t u d d e l o s cuales s e p r o d u c e n e n n o s o t r o s las sensaciones d e colores. Y o c r e o q u e e s m e n e s t e r d e j a r a l L o c k e histórico p a r a a s u m i r a l L o c k e r e p r e s e n t a t i v o y a éste último d i s c u t i r , p o r q u e e l L o c k e histórico e s s e n c i l l a m e n t e i n i n t e l i g i b l e . A mí m e habría p a r e c i d o 1

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J. Locke. A n Essay C o n c e r n i n g H u m a n Understanding. Abridged and edited by A. D.WoozIey. Fontana/Col lins. Gran Bretaña (1964), Cap. VlII,sec.8. lb¡d. Ibid.,Se.c.9. I b i d , Sec. 10.

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o b v i o q u e L o c k e está e n u n e r r o r a l p e n s a r q u e s o n l a s c u a l i d a d e s p r i m a r i a s las q u e e n g e n d r a n o causan a las cualidades secundarias y m e p a r e c e q u e él podía y debía más b i e n h a b e r a p e l a d o a s u t e r c e r a categoría: y o n o e n t i e n d o cómo podría e l c o l o r b r o t a r d e l a interacción e n t r e n u e s t r e m e n t e y p r o p i e d a d e s c o m o l a e x t e n sión o e l número. L a s c u a l i d a d e s d e l a t e r c e r a c l a s e , e n c a m b i o , s o n m e r o s " p o d e r e s " y p o r m e d i o d e e s t o s , q u e estarían todavía p o r d e s c u b r i r s e , t a l v e z sí s e podría d a r c u e n t a d e n u e s t r a s e x p e r i e n c i a s d e c o l o r . S e podría, p o r e j e m p l o , a l u d i r a l a e s t r u c t u r a atómica y f u n c i o n a l d e l o s o b j e t o s p a r a e x p l i c a r c a u s a l m e n t e l a s s e n s a c i o n e s d e c o l o r e s . P e r o nótese e n t o n c e s q u e L o c k e está aquí sugiriendo y dejando abiertas dos lineas posibles ( e i n c o m p a t i b l e s ) d e investigación: 1 . P u e d e p e n s a r s e q u e l o s c u e r p o s t i e n e n c i e r t a s p r o p i e d a d e s físicas ( p o d e r e s ) q u e s o n las causas de nuestras s e n s a c i o n e s de c o lor, p e r o los c o l o r e s m i s m o s , en la m e d i d a en que se identifican c o n s u s c a u s a s , serían o b j e t o s físicos y estarían e n l o s c u e r p o s . D e ahí q u e i n v e s t i g a r l a n a t u r a l e z a d e l c o l o r sería i n v e s t i g a r e s a s p r o p i e d a d e s físicas q u e s u b y a c e n a n u e s t r a s s e n s a c i o n e s . D e d e e s t a m a n e r a , la posición l o c k e a n a p a r e c e a s p i r a r a s e r , e n p r i m e r l u g a r , u n a posición f i s i c a l i s t a . 2. S i se interpreta 'cualidad secundaria' n o c o m o denotando u n p o d e r , s i n o u n a e x p e r i e n c i a , e n t o n c e s l a investigación a c e r c a d e l c o l o r deberá o r i e n t a r s e h a c i a e l s u j e t o c o g n o s c e n t e . E n e s t e caso, las tesis de L o c k e abren dos posibilidades: a) se i d e n t i f i c a n la m e n t e y e l c e r e b r o o e l s i s t e m a n e r v i o s o y s e a b r e así u n a n u e v a opción, q u e podríamos l l a m a r e l 'neurofisiologismo', y b) se m a n t i e n e n separados m e n t e y cuerpo, e n c u y o caso la comprensión o b j e t i v a d e l a n a t u r a l e z a d e l c o l o r p a r e c e e s capársenos p a r a s i e m p r e .

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A partir d e L o c k e , por consiguiente, parecen abrirse paso dos p r o p u e s t a s d e investigación m a t e r i a l i s t a , viz., l a e s t r i c t a m e n t e física l i s t a y l a n e u r o f i s i o l o g i s t a , y u n a i r r e d u c i b l e m e n t e m e n t a lista. Y o pienso que, dado el papel determinante que tiene "idea" e n e l s i s t e m a d e L o c k e , p o r l o q u e él debería h a b e r o p t a d o e s p o r l a posición m e n t a l i s t a . N o o b s t a n t e , n o e s m i propósito e n f r a s c a r m e aquí e n u n a discusión a c e r c a d e L o c k e . N o s b a s t a c o n q u e l o q u e él d i c e n o s s i r v a p a r a c o n f i g u r a r u n m a p a a d e c u a d o d e l t e m a y p o d e r así u b i c a r l a s d i f e r e n t e s p o s i c i o n e s q u e v a y a m o s examinando.

III) Fisicalismo y neo-idealismo E x a m i n e m o s , e n p r i m e r l u g a r , l a posición f i s i c a l i s t a . D e s e o s o s t e n e r q u e ésta e s c l a r a m e n t e d e f e c t u o s a y e l l o p o r múltiples r a z o n e s . E s quizá d e b a t i b l e , p e r o c r e o q u e a l g u n a s d e éstas s o n e n sí m i s m a s c o n t u n d e n t e s y b a s t a n p a r a p o n e r e n c r i s i s a l f i s i c a l i s m o respecto a los colores, pero e n t o d o caso l o que parece i n n e g a b l e e s q u e s u acumulación c o n s t i t u y e u n a l e g a t o m u y difícil d e e l u d i r . V e a m o s rápidamente a l g u n a s d e e s t a s r a z o n e s . L o p r i m e r o que se puede decir es que c l fisicalismo contiene sugerencias falsas. E n efecto, el f i s i c a l i s m o supone que, al darnos l a s c a u s a s d e l o s c o l o r e s , l a física n o s a c l a r a simultáneamente l a naturaleza del c o l o r . P e r o es u n error total pensar que u n o b j e t o p u e d e q u e d a r i d e n t i f i c a d o p o r s u s c a u s a s . Y o habría p e n s a d o q u e es o b v i o que la i d e n t i d a d d e l o b j e t o d e b e estar dada a n t e s d e q u e b u s q u e m o s s u s c a u s a s . Podría i n c l u s i v e c o n c e d e r s e q u e s i l o q u e e s t u d i a m o s e s e l c o m p o r t a m i e n t o d e términos teóricos, e n t o n c e s sí podría d e f e n d e r s e l a i d e a d e q u e s u s s u p u e s t o s " r e f e r e n t e s " p u e d e n q u e d a r i d e n t i f i c a d o s a través d e s u s c o n e x i o n e s c a u s a l e s . L o q u e n i e g o es q u e esto pueda suceder c o n l o s objetos d e experiencia, c o m o los colores.

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E n s e g u n d o l u g a r , l o único q u e l a explicación c a u s a l n o s p u e d e p r o p o r c i o n a r s o n i d e n t i d a d e s c o n t i n g e n t e s , q u e n o e s l o q u e aquí n e c e s i t a m o s . Aquí está i n v o l u c r a d o u n a r g u m e n t o d e c o r t e k r i p k e a n o : s e a R e l d c s i g n a d o r rígido d e u n c o l o r ( d i g a m o s , r o j o ) y ' l a o n d a d e l o n g i t u d X ' l a descripción física c o r r e s p o n d i e n t e . P o d e m o s imaginar dicho color sin tener q u e asociarlo con las p r o p i e d a d e s q u e l o s físicos n o s d i c e n q u e t i e n e , e n t a n t o q u e n o podríamos i m a g i n a r q u e R n o e s R . E n o t r a s p a l a b r a s , n o e s autocontradictorio sostener que R tiene otra l o n g i t u d de onda que la q u e d e h e c h o tiene. L a i d e n t i d a d ' R es el c o l o r d e l o n g i t u d X ' n o expresa, por l o tanto, una verdad necesaria, s i n o una verdad c o n t i n g e n t e a posteriori. A h o r a b i e n , u n a v e r d a d así n o p e r m i t e d e t e r m i n a r l a n a t u r a l e z a ( l a e s e n c i a ) d e l c o l o r , y a q u e sea l o q u e s e a d i c h a e s e n c i a , s u enunciación e n relación c o n e l c o l o r d e b e dar lugar a u n enunciado que n o sea contigente. E n t e r c e r l u g a r , está e l a r g u m e n t o q u e podríamos l l a m a r d e l a ' a b u n d a n c i a c a u s a l ' : s o n d e m a s i a d o s l o s f a c t o r e s físicos q u e i n t e r v i e n e n e n l a producción d e l c o l o r . D e e s t a m a n e r a , s i e s u n a explicación c a u s a l l o q u e n o s permitiría c o m p r e n d e r l a n a t u r a l e z a d e l c o l o r , l a explicación e n términos d e o n d a s l u m i n o s a s r e s u l t a s e r e x t r e m a d a m e n t e p o b r e y n o p u e d e p o r sí s o l a s e r v i r p a r a l a realización d e t a l función. C . L . H a r d i n e x p o n e l a i d e a c o m o s i g u e : " D e e s t a m a n e r a , l a asignación d e c o l o r e s a o b j e t o s ( o pseudobjetos, c o m o los arco-iris) sobre la base de su propiedades q u e t r a n s f o r m a n l a l u z resulta ser u n a s u n t o m u y c o m p l i c a d o . U n o b j e t o r e s u l t a t e n e r u n c o l o r d e transmisión, u n c o l o r d e r e f l e j o , u n c o l o r d e i n t e r f e r e n c i a , etc., n i n g u n o d e l o s cuales es necesar i a m e n t e e l m i s m o y c a d a u n o d e e l l o s e s u n a función d e l ángulo d e detección, así c o m o d e l e s p e c t r o d e l a l u z q u e i n c i d e " . 5

CL.Hardin. ColorforPhilosophers. Hacketl Publishing Company. Indianapolis/Cambridge. Indiana (1988), pp.6-7.

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P o r último, habría q u e o b s e r v a r q u e i n c l u s i v e s i e s u n a e x p l i cación c a u s a l l o q u e s e r e q u i e r e p a r a c o m p r e n d e r l a n a t u r a l e z a d e l c o l o r , l a explicación física n o e s e n p r i n c i p i o a d e c u a d a y e l l o p o r e l fenómeno físico l l a m a d o 'metamerísmo': " L a energía e s p e c t r a l , e l r e f l e j o y l a transmisión s o n d e m o d o o b v i o e s p e c i f i c a b l e s y s i g n i f i c a n t e s físicamente. S o n c a u s a l m e n t e c e n t r a l e s e n l a percepción d e l c o l o r y j u e g a n u n p a p e l f u n d a m e n t a l e n t o d a s las partes d e l a ciencia d e l color. S o n , s i n duda alguna, l a s características d e l m u n d o físico q u e q u e d a n r e c o g i d a s e n e l c o l o r p e r c i b i d o ; s i a l g u n a s p r o p i e d a d e s físicas m e r e c e n s e r i d e n t i f i c a das c o n e l color, son ellas. D e s a f o r t u n a d a m e n t e , e l l a s n o p u e d e n desempeñar e s e p a p e l —básicamente d e b i d o a l fenómeno d e l metamerísmo. R e c o r d a m o s q u e l u c e s c o l o r e a d a s s o n metaméricas ( p a r a u n o b s e r v a d o r ) si son indistinguibles (para un observador) y sin embargo difieren e n composición e s p e c t r a l " . L o q u e e s t o s i g n i f i c a e s s i m p l e m e n t e q u e e s tácticamente p o s i b l e q u e u n o b s e r v a d o r p e r c i b a e l m i s m o c o l o r a pesar d e q u e estos, a l ser analizados, resulten tener est r u c t u r a s físicas d i s t i n t a s ; y a l a i n v e r s a : p u e d e d a r s e e l c a s o d e q u e u n s u j e t o p e r c i b a d o s c o l o r e s d i s t i n t o s a u n q u e s u composición espectral sea l a m i s m a . Esto m i n a d e f i n i t i v a m e n t e , creo y o , l a posición f i s i c a l i s t a . I n f i e r o q u e , a u n q u e c a u s a l m e n t e i m p o r t a n t e , l a composición e s p e c t r a l (i.e., l a f a v o r e c i d a p o r l o s físicos) n o e s l a c l a v e o p o r l o m e n o s n o t i e n e l a última p a l a b r a r e s p e c t o a l a n a t u r a l e z a d e l c o l o r . Así, p u e s , l a i d e a d e q u e l o s c o l o r e s p u e d e n s e n c i l l a m e n t e i d e n t i f i c a r s e c o n p r o p i e d a d e s físicas n o p a r e c e t e n e r m a y o r e s p e r s p e c t i v a s d e éxito. E m p e z a m o s a sentir y a q u e l a naturaleza d e l c o l o r es a l g o m u c h o más c o m p l i c a d o q u e l o q u e p r o p u e s t a s d e c o r t e científico a s u m e n q u e e s . P a r a e v i t a r c a e r e n s i m p l i s m o s filosóficos, e s c o n v e n i e n t e t e n e r u n a i d e a c l a r a d e l a n a t u r a l e z a d e l a problemá6

6

C.L.Hard¡n./í>»</.,p.64.

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t i c a . S e t r a t a , p r i m e r o , d e u n p r o b l e m a g e n e r a l d e filosofía d e l a ciencia, y a que casi s i e m p r e se p r e s u m e y se a s u m e s i n cuestionar que hay una continuidad conceptual lineal entre l a ciencia y e l l e n g u a j e teórico, p o r u n a p a r t e , y l a concepción n o r m a l d e l a r e a l i d a d y e l l e n g u a j e n a t u r a l , p o r l a o t r a . E s t o , según y o , e s s i m p l e m e n t e falso. E n segundo lugar, se trata d e u n p r o b l e m a d e filosofía d e l a m e n t e y d e teoría d e l c o n o c i m i e n t o , p u e s t o q u e s e a s u m e tácitamente q u e p o r m e d i o d e a l g o p u r a m e n t e físico, c o m o l o e s u n a o n d a y u n a clasificación d e o n d a s , p u e d e s u r g i r a l g o n o físico, c o m o l a e x p e r i e n c i a d e l c o l o r . E s t a conexión está l e j o s de ser evidente, porque s i las ondas m i s m a s n o son coloreadas ¿cómo podría a l g o n o c o l o r e a d o o l a acumulación, l a interacción, etc., d e l o n o c o l o r e a d o , hacer s u r g i r a l g o c o l o r e a d o ? A u n q u e regresaré s o b r e e s t o más a b a j o , q u i s i e r a a n u n c i a r q u e , d e s d e m i p u n t o d e v i s t a , c u a n d o l o s científicos h a b l a n d e c o l o r e s t i e n e n q u e estar h a b l a n d o de a l g o r e l a c i o n a d o c o n nuestros c o l o r e s , p e r o diferente d e ellos. D i c h o de otro m o d o , sobre l a base d e l o s c o n c e p t o s de e x p e r i e n c i a , esto es, n o r m a l e s , se e r i g e n l o s d i s t i n t o s c o n c e p t o s científicos, l o s c u a l e s d e s a r r o l l a n e n d i v e r s a s d i r e c c i o nes las potencialidades inscritas e n los conceptos madre. Pero antes de entrar en la parte c o n s t r u c t i v a d e l t e x t o , quisiera proseguir c o n l a enunciación d e l a s d i f i c u l t a d e s d e d i v e r s a s p o s i c i o n e s alternativas. L o s a r g u m e n t o s e s g r i m i d o s más a r r i b a v a l e n ( s i v a l e n ) p a r a t o d a c l a s e d e f i s i c a l i s m o , p e r o n o s o n l o s únicos. P o d e m o s c i e r t a m e n t e a c e p t a r , c o n H a r d i n , q u e l o s o b j e t o s físicos n o s o n c o l o r e a d o s . L a v e r d a d e s q u e i g n o r o p o r qué s o s t i e n e H a r d i n e s t a t e s i s . M i justificación p a r a a c e p t a r l a e s q u e e n l a definición d e ' o b j e t o físico' l a s n o c i o n e s d e c o l o r e s n o i n t e r v i e n e n . L o q u e s e r e q u i e r e p a r a l a manipulación d e o b j e t o s físicos e s c i e r t o i n s t r u m e n t a l matemático, l a s n o c i o n e s d e e s p a c i o , t i e m p o , m o v i m i e n t o , m a s a , f u e r z a , e t c . P a r a l a aplicación d e e s t a f a m i l i a d e c o n c e p t o s , los d e colores s o n superfluos y por eso n o entran e n l a caracte-

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rización d e " o b j e t o físico". P o r esa razón, l o s o b j e t o s físicos n o tienen colores. Esto, empero, n o m e parece u n descubrimiento, s i n o u n a común y c o r r i e n t e tautología. Independientemente d e ello, parece claro que los fisicalistas, c o m o , e.g., D . A r m s t r o n g , n o sólo n o t o m a n e n c u e n t a l a p r o l i feración d e f a c t o r e s c a u s a l e s q u e e n t r a n e n j u e g o , s i n o q u e i n c l u s i v e s i l o h a c e n c o n f u n d e n , c o m o d i j e más a r r i b a , l a c a u s a d e l color con e l color y con la experiencia del color. S e trata, s i n o m e equivoco, de dos cosas por c o m p l e t o distintas. P o r otra parte, parecería q u e l o q u e l o s f i s i c a l i s t a s i n e v i t a b l e m e n t e h a c e n e s o b i e n o f r e c e r u n a r g u m e n t o c i r c u l a r o b i e n i n c u r r i r e n u n a petición d e p r i n c i p i o . S u p o n g a m o s , e n a r a s d e l a discusión, q u e p u e d e identificarse a las ondas luminosas con los colores. Las ondas s o n m e d i b l e s , c u a n t i f i c a b l e s , e t c . , p e r o ¿cómo s e y o q u e l a o n d a d e l o n g i t u d x e s l o r o j o , p o r e j e m p l o ? ¿No p r e s u p o n g o a c a s o u n concepto de rojo, adquirido independientemente, q u e poster i o r m e n t e p o n g o e n conexión c o n e l c o n c e p t o físico d e o n d a l u m i n o s a , m e d i b l e d e t a l o c u a l m o d o ? S i e l l o e s así ¿en qué podría c o n s i s t i r e n t o n c e s , p a r a e f e c t o s filosóficos, l a aclaración fisicalista? U n a variante fisicalista es la que hace de los colores propied a d e s e m e r g e n t e s d e l a s p r o p i e d a d e s físicas. L a i d e a e s l a s i g u i e n t e : l a física m e r e v e l a cómo está e s t r u c t u r a d o e l m u n d o . L a s p r o p i e d a d e s físicas d e l m u n d o o d e l m u n d o físico, e m p e r o , n o han de ser ellas m i s m a s identificadas con l o s colores. L o q u e sucede es que los colores " b r o t a n " , surgen d e estas propiedades y n a d a más q u e d e e l l a s . A u n q u e e l l o s m i s m o s n o s o n e n t i d a d e s físicas, l o s c o l o r e s serían p r o p i e d a d e s f u n d a d a s e n p r o p i e d a d e s físicas. E x a m i n e m o s rápidamente esta extraña posición. Y o t e n g o l a impresión d e q u e n o s l a s h a b e r n o s aquí c o n l a m i s m a tesis absurda q u e se intenta aplicar a l p r o b l e m a m e n t e c u e r p o o m e n t e - c e r e b r o ( d a d a c i e r t a configuración n c u r o n a l , s e p r o d u c e u n a c t o d e , e.g., m e m o r i a ) . S i e n e f e c t o , e l c a s o d e l o s

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colores c o m o propiedades emergentes fuera u n caso particular d e l a t e s i s g e n e r a l , e n t o n c e s s i m p l e m e n t e podrían a d a p t a r s e p a r a e s t a n u e v a aplicación l o s a n t i g u o s a r g u m e n t o s . E m p e r o , n o i n tentaré s i q u i e r a h a c e r t a l c o s a . M e v o y a l i m i t a r a señalar o t r a s debilidades: a ) N o parecen c o m p a t i b l e s la idea d e q u e n o p e r c i b i m o s p r o p i e d a d e s físicas d e l o s o b j e t o s y la i d e a d e q u e , n o o b s t a n t e , sí p o dríamos p e r c i b i r p r o p i e d a d e s e m e r g e n t e s d e p r o p i e d a d e s físicas. R e s p e c t o a l o p r i m e r o n o parece haber m a y o r e s dudas: n a d i e , q u e y o s e p a , h a v i s t o u n protón, h a p a l p a d o energía o d e g u s t a d o n e u t r o n e s . P e r o e n t o n c e s ¿cómo p u e d e s i q u i e r a s u g e rirse que percibimos propiedades emergentes d e entidades y propiedades imperceptibles? b ) E l f i s i c a l i s m o , e n c u a l q u i e r a de sus v a r i a n t e s , peca e n c o n t r a d e p r i n c i p i o s q u e , a u n q u e n o s e l e s c o n s i d e r e n i analíticos n i a priori, d e l o d o s m o d o s s o n a l t a m e n t e s u g e r e n t e s y c o n v i n c e n t e s . U n p r i n c i p i o así es: ex nifiilo nil. E s t e p r i n c i p i o , c o m o e s o b v i o , e s d e múltiples u s o s : s i r v e p a r a s e m b r a r d e s c o n f i a n z a f r e n t e a l a afirmación d e q u e e l m u n d o f u e c r e a d o d e l a n a d a , s i r v e para resistir a la tesis de que de l o m a t e r i a l puede s u r g i r l o m e n t a l y s i r v e , en este caso, para e v a d i r el c o m p r o m i s o c o n l a tesis fisicalista respecto a los colores, porque de seguro que se n o s t i e n e q u e d a r u n a r e s p u e s t a s a t i s f a c t o r i a a l a p r e g u n t a : ¿cóm o p u e d e s u r g i r a l g o n o físico d e c o m b i n a c i o n e s , i n t e r a c c i o n e s , e t c . , d e o b j e t o s p u r a m e n t e físicos? ¿Cómo p u e d e s u r g i r e l c o l o r d e o b j e t o s n o c o l o r e a d o s ? Aquí c l f i s i c a l i s m o p a r e c e h a b e r l l e g a d o a l o s límites d e s u explicación y a d e n t r a r s e p o r l o s t e r r e n o s d e l m i s t e r i o y d e l a pseudo-explicación. D e b o insistir en que n o se m e puede achacar el p u n t o de vista d e q u e l a física s e a u n f r a c a s o , q u e n o p u e d e i d e n t i f i c a r a s u s o b j e t o s , e t c . L a física t i e n e c r i t e r i o s f o r m a l m e n t e c o r r e c t o s y

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m a t e r i a l m e n t e a d e c u a d o s p a r a l a identificación y reidentificación de los objetos de su u n i v e r s o de discurso. L o que sostengo es q u e a este u n i v e r s o n o pertenecen l o s colores. I n c l u s i v e p o d e m o s a c e p t a r q u e s o n o b j e t o s d e e s t u d i o d e l a física c o s a s c o m o r a y o s de l u z , ondas l u m i n o s a s , fotones, etc. N i n g u n o d e esos objetos, e m p e r o , e s idéntico a u n c o l o r . D e ahí q u e p r e g u n t a r p o r e l c o l o r d e u n o b j e t o físico sea c o m o p e d i r e l c o l o r d e l número s i e t e . L o q u e sí es u n f r a c a s o e s e l i n t e n t o d e e x i g i r d e l a física u n a solución p a r a u n e n i g m a filosófico. L a física f a l l a e n d a m o s l a n a t u r a l e z a del color entre otras razones porque nunca pudo haber sido ese su o b j e t i v o . D e este m o d o , creo q u e p o d e m o s descartar e l fisical i s m o c o m o u n a posición a c e p t a b l e c o n c e r n i e n t e a l a n a t u r a l e z a última d e l o s c o l o r e s . E x a m i n e m o s a h o r a l a s e g u n d a p o s i b l e posición l o c k e a n a , e s t o es, e l n e u r o f i s i o l o g i s m o . E s t a p r o p u e s t a e s u n a c u r i o s a m e z c o lanza d e m a t e r i a l i s m o y m e n t a l i s m o e n la que l o que se enfatiza e s l a i m p o r t a n c i a d e l a p a r a t o neurofisiológico d e l p e r c e p t o r . L a i d e a e s q u e h a b l a r d e c o l o r e s es h a b l a r d e e x p e r i e n c i a s s u b j e t i v a s , Le., d e l o s c o n t e n i d o s d e a c t o s d e percepción q u e t i e n e l u g a r d e n t r o d e u n s u j e t o . E s t o s quedarían e x p l i c a d o s c a u s a l m e n t e e n términos d e n e r v i o s ópticos, r e t i n a s , n e u r o n a s , e t c . , y p o s t e r i o r m e n t e , a p e l a n d o a l a d e s a c r e d i t a d a t e s i s d e l a i d e n t i d a d , s e pasaría a i d e n t i f i c a r la e x p e r i e n c i a c o n u n e v e n t o físico d e t e r m i n a d o . Así p r e s e n t a e s t e p u n t o d e v i s t a u n o d e s u s más a r d i e n t e s d e f e n s o r e s , viz., C . L . H a r d i n : " L a táctica q u e s e s u g i e r e a sí m i s m a e s m o s t r a r cómo l o s fenómenos d e l c a m p o v i s u a l están r e p r e s e n t a d o s e n l a c o r t e z a v i s u a l y e n t o n c e s m o s t r a r cómo l a s d e s c r i p c i o n e s d e l c a m p o v i s u a l pueden ser reemplazadas p o r descripciones d e l o s procesos neuronales" . L a verdad es que la propuesta m e parece i n i n t e l i g i b l e , p e r o v e a m o s qué s e p u e d e d e c i r a l r e s p e c t o . 7

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Ibid.,p.l34.

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T o d o s e s t a m o s d e a c u e r d o e n q u e sería a b s u r d o n e g a r , a l i g u a l q u e e n relación c o n e l f i s i c a l i s m o , q u e i n t e r v i e n e n e n e l c o n o c i m i e n t o empírico d e l o s c o l o r e s múltiples y d e c i s i v o s f a c t o r e s c a u s a l e s . E l p r o b l e m a r a d i c a e n d e t e r m i n a r qué, c o n c r e t a m e n t e , p o d e m o s i n f e r i r válidamente d e l r e c o n o c i m i e n t o d e d i c h o s f a c tores. E s evidente de s u y o que e l aparato perceptual del sujeto está p o r a l g o e n l a percepción d e c o l o r e s , p e r o ¿qué? P o r l o p r o n t o , y o c r e o q u e l o único q u e n o p o d e m o s h a c e r es r e e m p l a z a r u n a r e s p u e s t a d e f o n d o p o r u n a r e s p u e s t a d a d a e n términos d e d e t a l l e s científicos. E l e n i g m a n o s e d i s u e l v e d a n d o d a t o s , q u e e s ( d i c h o sea d e p a s o ) l o q u e p e r m a n e n t e m e n t e h a c e H a r d i n y a lo que parece reducirse s u estrategia. E l s o f i s m a d e H a r d i n se inicia sustituyendo los temas: en lugar d e h a b l a r d e c o l o r e s , él v a a h a b l a r d e " e s t a d o s cromáticos". Aquí y a está p r e j u z g a d a t o d a l a cuestión: p o r m e d i o d e u n sinónimo, aparentemente inocuo, reubicamos los problemas ( H a r d i n se rec o n o c e c o m o e l i m i n a t i v i s t a , metafísicamente) e n e l t e r r e n o d e l a neurofisiología ( y s e a u t o d e n o m i n a ' r e d u c c i o n i s t a epistemológic o ' ) , p u e s t o q u e l o s e s t a d o s cromáticos v a n a s e r e s t a d o s n e u r o n a l e s . P e r o además d e e s t a transición, q u e n o p o r i m p e r c e p t i b l e es j u s t i f i c a d a , n u n c a q u e d a c l a r o s i H a r d i n d e f i e n d e l a v a r i a n t e d e l f i s i c a l i s m o q u e llamé ' n e u r o f i s i o l o g i s m o ' o p r e t e n d e i r más allá y a b o g a r p o r u n m e n t a l i s m o . Habría q u e r e c o n o c e r , e m p e r o , q u e a u n q u e n o se p r o n u n c i a c l a r a m e n t e a l r e s p e c t o , H a r d i n p a r e c e m a n t e n e r u n a concepción f i s i c a l i s t a y , p o r e n d e , l a teoría d e identidad. Nosotros, sin embargo, que y a sabemos l o q u e eso entraña, p o d e m o s a f i r m a r q u e s i e n e s o c o n s i s t e l a posición d e H a r d i n , e n t o n c e s s u p r o p u e s t a filosófica está d e s t i n a d a a l f r a c a s o . R e c o r d e m o s , p u e s , q u e s u e s t r a t e g i a consistirá a n t e t o d o e n a b r u m a r n o s c o n u n a cantidad i n m e n s a d e detalles, m i n u c i a s , etc., fisiológicos, p a r a d e este m o d o " e x p l i c a r " e l c o l o r e n términos d e l o q u e s u c e d e d e n t r o d e u n s u j e t o c u a n d o éste v e . L a i n v e s t i gación, e n c u a n t o t a l , m e p a r e c e i n o b j e t a b l e ( e i l u m i n a d o r a ) , p e r o

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creo q u e e n e l f o n d o es irrelcvante para l o q u e a nosotros n o s i n c u m b e . E n l o q u e s i g u e , m e concentraré únicamente e n u n p a r d e i d e a s d e s u l i b r o , p e r o a n t e s q u i s i e r a h a c e r u n a observación q u e m e p a r e c e q u e p u e d e s e r útil. E n m i opinión, e n relación c o n l o s c o l o r e s es p r e c i s o d i s t i n g u i r p o r l o m e n o s t r e s g r a n d e s teorías o , quizá m e j o r , t r e s g r u p o s d e teorías: a ) l a s teorías físicas o f i s i c a l i s t a s d e l c o l o r , b ) l a s teorías ncurofisiológicas o n e u r o f i s i o l o g i z a n t e s d e l c o l o r , y c ) l a s d o c t r i n a s fcnomenológicas d e l c o l o r . H u e l g a d e c i r q u e t o d a s e s t a s c l a s e s d e teorías t i e n e n g r a n d e s abogados. E m p e r o , creo que puede afirmarse con confianza que, a u n q u e p o d e m o s a p r e n d e r m u c h o d e e l l a s , filosóficamente t i e n denmás b i e n a ser n o c i v a s p u e s t o q u e , e n e l m e j o r d e l o s casos, desvían n u e s t r a atención d e l o s p r o b l e m a s d e f o n d o p a r a c e n t r a r nos e n asuntos que son, a final d e cuentas, d e poca m o n t a . Por m i p a r t e , s o s t e n g o q u e e s t a s c l a s e s d e teorías s o n i r r e d u c i b l e s unas a otras y q u e parte de las confusiones proceden p o r n o r e s p e t a r s u autonomía. L o s r e s u l t a d o s a q u e p u e d e n c o n d u c i r n o s l a s d i s t i n t a s c l a s e s d e teorías n o están f i j a d o s a priori. Así, e s p e r f e c t a m e n t e p o s i b l e q u e l o q u e es fcnomcnológicamcnte s i m p l e s e a físicamente c o m p u e s t o y q u e e s t e neurofisiológicamente d e t e r m i n a d o . N a d a d e e s o , e m p e r o , l e r e s t a s i m p l i c i d a d fenómenológica. E s , p u e s , u n e r r o r f a t a l p r e t e n d e r t r a s l a d a r teorías d e u n c a m p o a otro. U n a v e z dicho esto, p o d e m o s o c u p a m o s de algunas de las a f i r m a c i o n e s d e H a r d i n . E n contra d e l fisicalismo, e l subjelivista H a r d i n elabora e l s i g u i e n t e a r g u m e n t o : l o s o b j e t o s c o l o r e a d o s o s o n físicos o n o s o n físicos. L o s o b j e t o s físicos n o s o n c o l o r e a d o s . P o r l o t a n t o , e l c o l o r n o está e n l o s o b j e t o s . H a r d i n e x t r a e l a fantástica c o n clusión d e q u e " L o s o b j e t o s c o l o r e a d o s s o n i l u s i o n e s , p e r o n o

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ilusiones infundadas. E s t a m o s n o r m a l m e n t e e n estados percept u a l e s cromáticos y e s t o s s o n e s t a d o s n c u r o n a l e s . D e b i d o a q u e las percepciones d e diferencias d e c o l o r y las percepciones d e límites s o n p r o c e s o s n c u r o n a l e s e s t r e c h a m e n t e l i g a d o s , v e m o s j u n t o s colores y formas. A grandes rasgos, si hay color hay f o r m a visual. Consecuentemente, n ohay formas visuales e n e l sentido último, así c o m o n o h a y c o l o r e s . P e r o l a s f o r m a s v i s u a l e s t i e n e n s u s análogos e s t r u c t u r a l e s e n e l m u n d o físico, a s a b e r , l a s f o r m a s simpliciter, y l o s c o l o r e s n o " . E l c o l o r e s , p u e s , a l g o q u e p o n e el cerebro o , dependiendo de si H a r d i n identifica a la m e n t e con el cerebro, la mente. A l g o q u e l l a m a l a atención e n e l p l a n t e a m i e n t o d e H a r d i n e s e l m a r c a d o c o n t r a s t e e n t r e s u erudición e n e l área l a " c i e n c i a d e l c o l o r " y l a d e b i l i d a d o l o a b s u r d o d e s u s c o n c l u s i o n e s filosóficas. H a y m u c h o e n s u libro acerca del f u n c i o n a m i e n t o d e l a retina, de l a s f u n c i o n e s d e l o s c o n o s y l o s bastones, etc., p e r o s u s c o n c l u s i o n e s s o n s u m a m e n t e e n d e b l e s . E n m i opinión, p o r e j e m p l o , l a conclusión d e q u e l o s c o l o r e s s o n " i l u s i o n e s " r e p r e s e n t a un atentado inaceptable e n contra del lenguaje natural. L o q u e q u i e r o decir es s i m p l e m e n t e que l o que cl a f i r m a n o parece tener m a y o r s e n t i d o . P u e d e d e s d e l u e g o h a b l a r s e d e u n a ilusión p e r m a n e n t e y c o l e c t i v a , p e r o sólo b a j o c o n d i c i o n e s m u y específicas. P e r o debería y a s e r e v i d e n t e p a r a t o d o s q u e e l u s o metafísico d e las palabras, esto es, c l uso q u e borra los contrastes naturales, sólo a p a r e n t e m e n t e d a l u g a r a a s e v e r a c i o n e s s i g n i f i c a t i v a s . E n este caso, puede decirse que tiene sentido hablar d e i l u s i o n e s e n parle porque p o d e m o s contrastar los estados ilusorios con estados n o i l u s o r i o . D e ahí q u e , p a r a f r a s e a n d o a W i l t g e n s l e i n , p o d a m o s decir que si, c o m o quiere H a r d i n , es ilusorio todo l o q u e n o s p a r e z c a i l u s o r i o , e n t o n c e s n o p o d e m o s h a b l a r aquí d e ' i l u s o r i o ' . L o s colores, por l o tanto, en la m e d i d a en que son percibidos 8

8

//>/</.,pp.lll-12.

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de m o d o p e r m a n e n t e p o r todos n o s o t r o s (dejando d e l a d o l o s c a s o s d e d e s v i a c i o n e s d e percepción) n o p u e d e n s e r a l g o m e r a mente ilusorio. Dejando de lado los argumentos de principio procedentes del área d e l a filosofía d e l l e n g u a j e , q u i s i e r a p r e s e n t a r t r e s a r g u m e n t o s e n c o n t r a d e l a teoría d e H a r d i n y , e n p a r t i c u l a r , e n c o n t r a d e s u o b j e t i v o c e n t r a l , viz., q u e e l c o l o r e s u n e s t a d o cromático y , p o r ende, u n estado neuronal. Por consiguiente, m e p r o p o n g o sostener que: 1 . A u n s i t e n e m o s u n o r g a n i s m o c o n t o d a s l a s características q u e H a r d i n describe y lo p o n e m o s a funcionar en la oscuridad, n o s e p r o d u c e ningún c o l o r . L u e g o l a s i m p l e i d e n t i d a d q u e H a r d i n pretende hacernos aceptar n o p u e d e quedar establecida. 2. I n c l u s i v e si se demostrara que u n ciego de n a c i m i e n t o , al ser d e b i d a m e n t e e s t i m u l a d o , " p e r c i b e " colores, esas supuestas e x p e r i e n c i a s serían t a l e s q u e n o l e permitirían d e s a r r o l l a r ningún lenguaje de colores genuino. E n otras palabras, el i n v i d e n t e en cuestión n o dispondría d e l o s c o n c e p t o s d e c o l o r e s y n o podría comunicarle a nadie pensamientos sobre los colores. 3 . L a t e s i s c e n t r a l d e H a r d i n ( c o l o r e s = e s t a d o s cromáticos = e s t a d o s n e u r o n a l e s ) n o s p o n e a t o d o s e n l a m i s m a situación q u e l a del invidente y, por lo tanto, hace completamente imposible la comunicación. H a r d i n e x p o n e m i n u c i o s a m e n t e la estructura, el f u n c i o n a m i e n to y e l papel del aparato perceptor h u m a n o e n los procesos de visión y e n relación c o n l o q u e él t i e n e q u e d e c i r a e s t e r e s p e c t o difícilmente s e l e podría c o r r e g i r ( y o p o r l o m e n o s ) . P e r o s u s c o n c l u s i o n e s filosóficas s o n i n s o s t e n i b l e s s o b r e b a s e s t a n frágiles. E l m u e s t r a , e.g., q u e s i n o f u n c i o n a r a n l a s t r e s c l a s e s d e c o n o s q u e n o r m a l m e n t e o p e r a n e n l a retina el ser h u m a n o , t a l c o m o l o c o n c e m o s , éste n o tendría e s o q u e l l a m a m o s ' p e r c e p c i o n e s c r o -

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máticas', p e r o c o n e s o n o s e h a d e m o s t r a d o q u e l a s p r o p i e d a d e s físicas s e a n r e d u n d a n t e s n i , p o r c o n s i g u i e n t e , q u e e l m e r o a p a r a t o perceptual del sujeto baste para poder hablar de colores. Y o pienso que sin luz n o h a y n i puede haber colores. Esto implica, p o r hipótesis, q u e e l c i e g o n o s a b e n i p u e d e s a b e r l o q u e e s e l c o l o r , p o r más q u e s e l e e s t i m u l e n l a s n e u r o n a s . I n f i e r o d e e s t o q u e e l e s t a d o cromático n o p u e d e ser i d e n t i f i c a d o simpliciter c o n e l c o l o r . A s u m a m o s a h o r a , per impossibile, q u e s e logró d e t e c t a r e i d e n t i f i c a r e l e s t a d o n e u r o n a l e n e l q u e sistemáticamente s e e n c u e n t r a c u a l q u i e r s u j e t o q u e v e , e. g., a m a r i l l o . S u p o n g a m o s a h o r a que se e s t i m u l a n las neuronas del ciego d e n a c i m i e n t o del m o d o adecuado. Por impertinente que suene, tenemos derecho a plantear l a p r e g u n t a : ¿cómo podríamos s a b e r n o s o t r o s q u e e n e f e c t o e l c i e g o está " v i e n d o " a m a r i l l o ? E s c l a r o q u e e l único j u e z p o s i b l e será e l c i e g o m i s m o . P e r o e n t o n c e s ( c o n b a s e e n a r g u m e n t o s h a r t o c o n o c i d o s ) , p o d e m o s a f i r m a r q u e en ese c a s o se carece de c r i t e r i o s de identidad para los objetos de l a supuesta experiencia v i s u a l d e l c i e g o y n o podríamos n u n c a d e c i d i r s i l o s h a i d e n t i f i c a d o c o r r e c t a m e n t e o n o . E s t o está r e l a c i o n a d o c o n u n a s u n t o q u e consideraré más a b a j o , viz., e l a s p e c t o c o n d u c t u a l d e l a s n o c i o n e s de colores. S i H a r d i n t i e n e razón, e s u n auténtico m i l a g r o e l q u e p o d a m o s c o m p a r t i r u n l e n g u a j e p a r a o d e c o l o r e s . Según él, l a f a c e t a "fenoménica" d e l o s c o l o r e s e s a l g o " c o n s t i t u i d o p o r u n s u b c o n j u n t o d e códigos n e u r o n a l e s " . Más explícitamente todavía, H a r d i n a f i r m a q u e " l e j o s d e q u e e l l e n g u a j e l a b r e categorías a p a r t i r d e u n m u n d o s i n e s t r u c t u r a d e c o l o r , l a s categorías lingüísticas básicas m i s m a s h a n s i d o i n d u c i d a s p o r r a s g o s p e r c e p t u a l e s s o bresalientes comunes a l a raza h u m a n a " . E s t o es l o suficientem e n t e v a g o c o m o p a r a a c e p t a r l o o r e c h a z a r l o , e n función d e l 9

1 0

'/«<*., 131. /o/¿,p.l68. 1 0

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significado que se le atribuya. S i ' i n d u c i r ' quiere decir algo c o m o ' p r o p i c i a r ' , n o sería n e c e s a r i o c u e s t i o n a r l o q u e H a r d i n a f i r m a . S i ' i n d u c i r ' e s u s a d o e n e l s e n t i d o d e ' d e t e r m i n a r ' , e n t o n c e s sí c r e o q u e H a r d i n está e n u n e r r o r t o t a l . S i e l c o l o r e s a l g o q u e d e p e n d e única y e x c l u s i v a m e n t e d e m i a p a r a t o p e r c e p t u a l , e n t o n c e s ¿cóm o podría y o s a b e r q u e m i s o b j e t o s c o l o r e a d o s c o r r e s p o n d e n a los objetos coloreados de otras personas cuando usamos l o s m i s m o s n o m b r e s ? A l g o d e b e e s t a r m a l e n l a teoría d e H a r d i n , p u e s t o q u e él n o p u e d e b l o q u e a r l a p o s i b i l i d a d d e q u e u s e m o s l o s m i s m o s términos y , s i n e m b a r g o , t e n g a m o s e x p e r i e n c i a s distintas (decimos 'rojo', pero unos v e n morado, otros rojo, otros anaranjado, etc.). E s m u c h o l o q u e p u e d e a p r e n d e r s e d e teorías c o m o l a d e H a r d i n . T o m e m o s el caso de la incompatibilidad d e los colores. T o d o s sabemos que n o puede haber un rojo verduzco n i u n verde r o j i z o . H a y aquí, prima facie, u n a oposición t a n t o física c o m o fenomenológica. A h o r a b i e n , e s t a oposición, e n opinión d e H a r d i n , q u e d a e x p l i c a d a p o r l a s ncurofisiología ( y e l i m i n a d a e n f a v o r de e l l a ) . " L o q u e hace q u e las cosas q u e l l a m a m o s rojas se v e a n típicamente r o j a s p a r a n o s o t r o s es q u e e x c i t a n e l c a n a l d e o p u e s t o s rojo-verde y l o que hace que las cosas que l l a m a m o s verdes se v e a n típicamente v e r d e s p a r a n o s o t r o s e s q u e i n h i b e n e l c a n a l r o j o - v e r d e (...) y e l canal r o j o - v e r d e n o puede estar a l m i s m o t i e m p o excitado e inhibido. D e m o d o q u e nada puede verse v e r d e - r o j i z o y p u e s t o q u e a t o d o s e l e a d s c r i b e u n c o l o r , p o r así d e c i r l o , únicamente p o r cortesía d e l o s p e r c i p i e n t e e s d e c o l o r e s , n a d a p u e d e s e r v e r d e - r o j i z o . U n análisis p a r a l e l o s i r v e p a r a e l a z u l a m a r i l l e n t o , c o n u n a s i m p l e extensión a t o d o s l o s b i n a r i o s o p u e s t o s . L o s c o l o r e s s o n e n v e r d a d icebergs epistémicos, p e r o la p a r t e o c u l t a está más b i e n d e n t r o q u e f u e r a d e l a n i m a l p e r c e p t u a l " . C o n e s t o , a p a r e n t e m e n t e , s e n o s estaría a c l a r a n d o p o r qué 1 1

u

//>/¿,p.l23.

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ciertos juicios, c o m o 'no hay un verde-rojizo',han sido consider a d o s e n o c a s i o n e s i n c l u s i v e c o m o p a r a d i g m a s d e j u i c i o s sintét i c o s a priori. T a l v e z u n a descripción más p r e c i s a d e l o q u e H a r d i n d i c e sería e s t a : r a y o s d e l u z d e d e t e r m i n a d a o n d a a c t i v a n c i e r t a p a r t e del aparato perceptual v i s u a l del sujeto, y otros rayos, con una e s t r u c t u r a física d i s t i n t a , i n h i b e n e x a c t a m e n t e l a m i s m a p a r t e . P o r lo tanto, l o s colores asociados c o n las d o s clases d e rayos se e x c l u y e n m u t u a m e n t e . T o d o e s t o m e p a r e c e m u y i n t e r e s a n t e , sólo q u e n i e g o q u e c o n e l l o s e e x p l i q u e o a c l a r e e l carácter n e c e s a r i o d e e n u n c i a d o s c o m o ' n a d a p u e d e s e r simultánemante v e r d e y r o j o ' . H a r d i n c r e e f i r m e m e n t e q u e la justificación d e l a lógica d e nuestro lenguaje de colores reside e n nuestra estructura neurofisiológica. Y o c r e o q u e e s o e s u n c o m p l e t o e r r o r . E x p u e s t o d e l m o d o más g e n e r a l p o s i b l e , e l a r g u m e n t o es q u e H a r d i n n o m u e s t r a cómo s e c o n e c t a n l a e s t r u c t u r a d e l l e n g u a j e c o n l o s " h e c h o s neurofisiológicos", cómo s e d e r i v a e l p r i m e r o d e e s t o s últimos. E l está c o n v e n c i d o d e q u e l a m e r a enunciación d e d i c h o s h e c h o s b a s t a p a r a e x p l i c a r e l f u n c i o n a m i e n t o d e l l e n g u a j e . D e ahí q u e él c o n f i a d a m e n t e p r o s i g a y a f i r m e , s i n f i j a r s e m a y o r m e n t e e n e l c o n t e n i d o de sus aseveraciones que, u n a v e z detectados e l canal d e oposición y l o s fenómenos d e excitación e inhibición, s u r g e n dos posibilidades: 1 ) l a oposición p e r m e a l o d o e l m e c a n i s m o d e l a visión d e l c o l o r , y 2 ) l a oposición s e p r o d u c e únicamente e n e l l u g a r e n e l q u e s e r e c i b e input l u m i n o s o . Según él, e n e l p r i m e r c a s o , l a i m p o s i b i l i d a d d e q u e h u b i e r a , e.g., u n r o j o v e r d u z c o sería t o t a l , e n t a n t o q u e e n e l s e g u n d o c a s o sería " c o n t i n g e n t e " . Y o c r e o q u e , u n a v e z más, e s t a m o s e n p r e s e n c i a d e u n f a n t a s m a g r a m a t i c a l . V e a m o s p o r qué.

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E n p r i m e r lugar, debo decir que n o logro entender realmente qué p u e d e s i g n i f i c a r l a expresión ' n e c e s i d a d c o n t i n g e n t e ' y l a razón e s q u e l a expresión m i s m a ' n e c e s i d a d c o n t i n g e n t e ' m e parece totalmente asignificativa. S i algo es necesario, entonces n o es p o s i b l e q u e n o s e a n e c e s a r i o , p u e s d e l o c o n t r a r i o estaríamos haciendo de lo necesario algo contingente. L u e g o s i ' n o hay u n verde r o j i z o ' es necesario, entonces n o hay m a n e r a d e hacerlo c o n t i g e n t e , que es l o que H a r d i n sugiere q u e se p u e d e hacer. E n s e g u n d o l u g a r , m e p a r e c e q u e e n l a descripción d e l fenómeno d e la i n c o m p a t i b i l i d a d d e l v e r d e y d e l r o j o t a n i m p o r t a n t e es l a neurofisiología c o m o la física, p o r q u e d e s e g u r o q u e l a inhibición y l a excitación d e p e n d e n e n a l g u n a m e d i d a d e l a s l o n g i t u d e s d e l a s o n d a s . E n t e r c e r l u g a r , d e s e o señalar q u e H a r d i n está l e j o s d e a r t i c u l a r l o único q u e l e permitiría i n f e r i r l o q u e él q u i e r e , e s d e c i r , u n a r g u m e n t o t r a s c e n d e n t a l . Sólo u n a r g u m e n t o así l e permitiría e s t a b l e c e r e l carácter apodíctico q u e r e q u i e r e s u t e s i s . N o o b s t a n t e , l o único q u e él l o g r a es d e t e c t a r c i e r t a c o n c o m i t a n c i a e n t r e e l u s o d e l o s c o n c e p t o s d e c o l o r y l a r e a l i d a d neurofisiológica que l e subyace. Correlaciones factuales c o m o esa son, sin e m b a r g o , d e m a s i a d o débiles y n o p e r m i t e n e x t r a e r c o n c l u s i o n e s filosóficas d e g r a n d e s m a g n i t u d e s . P o r c o n s i g u i e n t e , H a r d i n n o ha demostrado q u e , dado nuestro aparato perceptual, nuestro l e n g u a j e d e c o l o r e s n o podría s e r o n o habría p o d i d o s e r d i f e r e n t e . Parece claro, sin embargo, que con e l m i s m o aparato perceptual es p o s i b l e d i s p o n e r de d i f e r e n t e s s i s t e m a s de c o n c e p t o s de c o l o r e s . E l podría i n t e n t a r r e p l i c a r q u e , i n c l u s i v e e n e s o s c a s o s , n o podría h a b e r u n v e r d e r o j i z o , p e r o e s o b v i o q u e e s t a afirmación, h e c h o d e n t r o d e l n u e v o l e n g u a j e , n o tendría c l m e n o r s e n t i d o . U n e j e m p l o aclarará, e s p e r o , e s t o . I m a g i n e m o s u n l e n g u a j e t a l q u e e n él s e a p l i c a r a s i e m p r e l o q u e e n n u e s t r o l e n g u a j e e s ' v e r d e ' sólo p a r a c a s o s e n l o s q u e e n n u e s t r o l e n g u a j e sería a l g o c o m o ' v e r d e j u x t a p u e s t o a a m a r i l l o ' , ' r o j o ' sólo p a r a l o s c a s o s q u e n o s o t r o s veríamos c o m o ' r o j o

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j u x t a p u e s t o a a z u l * y así s u c e s i v a m e n t e . E n o t r a s p a l a b r a s , p a r a l o s u s u a r i o s d e ese l e n g u a j e l a s p a l a b r a s d e c o l o r e s denotarían l o que para nosotros son combinaciones de colores y nunca colores s u e l t o s . S e s u p o n e , n a t u r a l m e n t e , q u e d i c h o s s u j e t o s estarían c o n f o r m a d o s c o m o n o s o t r o s . P e r o e n t o n c e s q u e d a c l a r o q u e n o podría d e c i r s e q u e , e n e s e l e n g u a j e p o s i b l e , l a expresión ' n a d a p u e d e s e r v e r d e y r o j o simultáncmente' sería u n a v e r d a d n e c e s a r i a , p u e s t o q u e ' v e r d e ' y ' r o j o * p o r sí s o l o s n i s i q u i e r a serían p a l a b r a s c o m p l e t a s ( s u s p a l a b r a s serían términos c o m o ' v e r z u l ' , ' a m a r j o ' , ' a m a z u l ' , e t c . ) . S i e s t o e s a c e r t a d o , e n t o n c e s q u e d a r e f u t a d a l a pretensión d e H a r d i n d e j u s t i f i c a r o v a l i d a r l a gramática e n p r o f u n d i d a d d e n u e s t r o l e n g u a j e d e o p a r a l o s c o l o r e s e n términos d e l a e s t r u c t u r a y e l f u n c i o n a m i e n t o de nuestro aparato perceptual. U n último p u n t o a n t e s d e d e j a r e s t a l i m i t a d a exposición crítica d e d i v e r s a s e s c u e l a s o c o r r i e n t e s . Considérense l a s p o s i b i l i d a d e s q u e s e l e a b r e n a a l g u i e n q u e a c e p t a r a l a versión d e l o s h e c h o s q u e n o s d a H a r d i n . A l g u i e n así podría, c o m o H a r d i n , a c e p t a r e l n e u r o f i s i o l o g i s m o , e n c u y o c a s o s u posición sería u n a c o m b i n a ción d e m a t e r i a l i s m o s u b j e t i v i s t a y teoría d e l a i d e n t i d a d . N o o b s t a n t e , él podría o p t a r también p o r u n e m e r g e n t i s m o : d e t o d o s m o d o s seguiría s i e n d o m a t e r i a l i s t a n c u r o f i s i o l o g i s t a , p e r o y a n o podría s e r s u b j e t i v i s t a y , d e s d e l u e g o , tendría q u e a b a n d o n a r también l a t e s i s d e l a i d e n t i d a d . P o r último, H a r d i n podría o p t a r p o r u n d u a l i s m o . D e s d e esta perspectiva, a u n q u e e l e q u i p o n c u rofisiológico r e s u l t a r a i n d i s p e n s a b l e , c l c o l o r tendría q u e s e r identificado con la experiencia del color, con l o cual toda s u exposición científica s e volvería extrañamente r e d u n d a n t e . E l c o l o r s e convertiría, así, e n u n a l g o d e carácter m e n t a l . E s t a última posición, p o r l o t a n t o , n o p a r e c e s e r l a q u e m e j o r encajaría c o n t o d o s u t r a b a j o . H a r d i n h a d e ser v i s t o , p o r c o n s i g u i e n t e , c o m o u n m a t e r i a l i s t a . A h o r a b i e n , d e l m a t e r i a l i s m o y a m e ocupé y c r e o haber o f r e c i d o algunas razones e n v i r t u d d e las cuales p o d e m o s aseverar que es inadecuado.

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Pienso que algunos argumentos que valen en contra del mater i a l i s m o s e p u e d e n fácilmente a d a p t a r y u s a r s e e n c o n t r a d e l m e n t a l i s m o . Así s u c e d e c o n , e.g., a l g u n o s a r g u m e n t o s e l a b o r a d o s p o r M a l c o l m e n c o n t r a d e l a teoría d e l a i d e n t i d a d . Landesmán, por ejemplo, avanza un contundente argumento de corte m a l c o l m i a n o e n c o n t r a d e l m e n t a l i s m o . " P o r q u e ¿cómo p u e d e n l o s c o l o r e s r e s i d i r e n l a c o n c i e n c i a ? L a interpretación más n a t u r a l d e l a t e s i s d e q u e l o r o j o e x i s t e e n algún e l e m e n t o (ítem) e s q u e e l e l e m e n t o (item) m i s m o e s r o j o . P e r o ¿cómo p u e d e u n e v e n t o mental ejemplificar un color? T o d o lo que tiene color tiene forma. ¿Pueden l o s e v e n t o s o e s t a d o s m e n t a l e s t e n e r f o r m a ? " . L a p r e g u n t a e s retórica, p u e s t o q u e l a r e s p u e s t a e s o b v i a . E n v e r d a d , resulta ininteligible l a idea d e que u n e v e n t o m e n t a l sea d e tal o cual color! Pero entonces, sobre l a base d e este y otros argum e n t o s q u e podrían e l a b o r a r s e r e f e r e n t e s a l a identificación y reidentificación d e e n t i d a d e s , a l a comunicación, e t c . , s e v e q u e l a caracterización d e l o s c o l o r e s c o m o e n t i d a d e s " m e n t a les", sea l o que sea l o que esto significa, n o se sostiene y tiene que abandonarse. A u n q u e n o pretendo n i m u c h o m e n o s haber refutado l o que denominé l a 'posición l o c k e a n a ' ( e n e l s e n t i d o d e h a b e r d e j a d o a l l o c k e a n o s i n n i n g u n a vía p o s i b l e d e argumentación), sí c r e o haber ofrecido razones para pensar q u e e l p r o g r a m a m i s m o , en cualquiera de sus variantes, es m u y poco plausible y q u e n o s e v i s l u m b r a n p a r a él p o s i b i l i d a d e s d e éxito. Y a e s , p u e s , t i e m p o d e q u e , s o b r e l a b a s e d e l o s útiles r e s u l t a d o s q u e p r o p o r c i o n a l a crítica, i n t e n t e m o s d e c i r a l g o c o n s t r u c t i v o e n r e l a ción c o n n u e s t r o t e m a . 1 2

Ch.Landesman. Color and Consciousness. A n Essay University Press; Philadelphia (1989),p. 10.

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tnMetaphys'tcs.

Temple


IV. Consideraciones wittgensteinianas en torno a los colores A n t e s d e e s b o z a r o d e l i n e a r l o q u e c r e o q u e e s e l núcleo d e l o s puntos d e vista de W i t t g e n s t e i n respecto a los colores, quisiera especificar algunas por l o menos de las condiciones q u e cualq u i e r d o c t r i n a o posición t i e n e q u e s a t i s f a c e r p a r a p o d e r s e r considerada c o m o candidato viable. Por lo pronto, podemos señalar l a s s i g u i e n t e s c o n d i c i o n e s : 1. S e t i e n e q u e poder dar cuenta d e la v e r d a d o falsedad d e n u e s t r o s j u i c i o s r e f e r e n t e s a l o s c o l o r e s de las cosas. 2 . S e t i e n e q u e p o d e r e v i t a r s i t u a c i o n e s paradójicas, c o m o l a d e coincidencia en j u i c i o s y divergencia de experiencias. 3. S e tiene que poder explicar ladiversidad conceptual concern i e n t e a l o s c o l o r e s ( l o s c o l o r e s "físicos", l o s c o l o r e s e x p e r i mentados, etc.). C r e o q u e n o estará d e más e l q u e h a g a explícito l o q u e c o n s t i t u y e m i base o p u n t o de partida. E s t e es e l r e c o n o c i m i e n t o de que h a y u n a multiplicidad de juegos de lenguaje e n l o s q u e intervienen nombres de colores. Por ejemplo, una persona puede n o m b r a r c o l o r e s , c l a s i f i c a r o i d e n t i f i c a r o b j e t o s e n función d e s u s colores, solicitar objetos d e tal o cual color, etc. L o s n o m b r e s d e c o l o r e s s o n , p u e s , s u m a m e n t e útiles y s o n u s a d o s e n conexión c o n u n a a m p l i a variedad de actividades; si una persona sabe usar, es decir, usa c o r r e c t a m e n t e l o s n o m b r e s de l o s c o l o r e s y r e a c c i o n a d e l m o d o a d e c u a d o f r e n t e a s u emisión, e n t o n c e s p u e d e d e c i r s e d e e s a p e r s o n a q u e s a b e l o q u e s o n l o s c o l o r e s . E s t a conexión e n t r e u s o c o r r e c t o d e l l e n g u a j e y comprensión m e p a r e c e i n a p e lable y m i a r g u m e n t o para a s u m i r l a es s i m p l e pero, creo, definit i v o : l a situación c o n t r a r i a e s s e n c i l l a m e n t e i n i n t e l i g i b l e , p u e s habría q u e d e c i r q u e a l g u i e n s a b e e x p r e s a r s e y s i n e m b a r g o n o s a b e d e qué h a b l a . S i n o m e e q u i v o c o , e n t o n c e s , l o q u e q u e d a

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p u e s t o d e m a n i f i e s t o e s q u e l a c l a v e p a r a l a comprensión d e l c o l o r o d e l a n a t u r a l e z a d e l c o l o r e s l a comprensión d e l l e n g u a j e d e l o s c o l o r e s . E s t o , e m p e r o , e s a l g o más difícil d e l o g r a r d e l o q u e podría p e n s a r s e e n u n p r i m e r a c e r c a m i e n t o a l t e m a . Nótese q u e n u e s t r o p u n t o d e p a r t i d a n o s g a r a n t i z a q u e u n a d e l a s c o n d i c i o n e s e n u n c i a d a s más a r r i b a q u e d a s a t i s f e c h a . E n e f e c to, la existencia de j u e g o s de lenguaje en los que entran n o m b r e s de colores asegura que h a y una concordancia respecto a la v e r d a d y l a falsedad d e nuestros juicios. L o s usuarios coinciden, p o r e j e m p l o , respecto a si algo es m o r a d o , violeta, guinda o lila. N o h a y confusión lingtíslica e n e s t e s e n t i d o . Así, p o d e m o s a f i r m a r q u e nuestros j u i c i o s sobre los c o l o r e s de las cosas s o n t a n o b j e t i v o s c o m o los j u i c i o s sobre los pescados o sobre las estrellas. C o n t r a r i a m e n t e a l o q u e acontece c o n las c o n c e p c i o n e s idealistas, desde esta p e r s p e c t i v a n o s e p a r l e d e " l o d a d o e n l a e x p e r i e n c i a " , e n e l s e n t i d o de u n a m a t e r i a p r i m a o cruda de e x p e r i e n c i a , e n t e r a m e n t e s u b j e t i v a o p r i v a d a y s o b r e l a b a s e d e l a c u a l s e iría r e c o n s t i t u y e n d o la e x p e r i e n c i a tal c o m o la c o n o c e m o s , tanto p e r s o n a l c o m o colectiva. Desde nuestro punto de visla, si hay algo "dado" ese a l g o n o s o n o t r a c o s a q u e las f o r m a s d e v i d a . " L o q u e t i e n e q u e a c e p t a r s e , l o d a d o , s o n —así podría d e c i r s e — l a s f o r m a s d e v i d a " . E s t a s f o r m a s d e v i d a s o n , d i c h o d e l m o d o más s u c i n t o p o s i b l e , c l s i s t e m a c o m p a r t i d o d e a c t i v i d a d e s y prácticas h e c h a s posibles por e l uso del lenguaje. T o d o escepticismo referente a l o s c o l o r e s q u e d a , p u e s , c a n c e l a d o ab initio c o m o u n auténtico sinsentido. Después d e e s t a s p a l a b r a s p r e l i m i n a r e s , l o q u e haré será a b o r d a r el t e m a d e los c o l o r e s desde tres perspectivas diferentes o, m e j o r d i c h o , e n relación c o n t r e s áreas d e interés d i f e r e n t e s . C o m o podrá fácilmente a p r e c i a r s e , l o s d i v e r s o s t e m a s están e n t r e l a z a d o s , p o r 1 3

1 3

L . Wiltgenstein. Philosophical (1974),p.226.

Investígations.

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Basil Blackwell, Oxford,


l o q u e n i n g u n a distinción nítida e s f a c t i b l e . L o q u e aquí intentaré h a c e r serán a l g u n a s a c l a r a c i o n e s r e s p e c t o a l o s c o l o r e s r e l a c i o nadas, respectivamente, con e l lenguaje y e l significado de los términos d e c o l o r , l a e x p e r i e n c i a d e l c o l o r y l a s d i s t i n t a s c l a s e s d e c o n c e p t o s d e c o l o r e s . M e enfrentaré a l a s d i f i c u l t a d e s e n e l orden en que fueron mencionadas.

A ) Colores, lenguaje y experiencia E l carácter s o c i a l d e l l e n g u a j e d e i n m e d i a t o h a c e q u e s a l t e a l a v i s t a s u f a c e t a c o n d u e l i s t a . N o deberíamos, s i n e m b a r g o , p r e c i p i t a r n o s y a t r i b u i r l e a W i t t g c n s l e i n u n a teoría p u r a m e n t e c o n d u c tista d e los colores o intentar defender nosotros, recurriendo a a r g u m e n t o s w i t t g e n s l e i n i a n o s , u n a teoría así. A l h a b l a r d e c o n d u c t i s m o l o único q u e d e s e o e n f a t i z a r e s q u e p a r t e d e l a e x p l i cación d e l a significación ( e l u s o ) d e l o s n o m b r e s d e l o s c o l o r e s tendrá q u e t o m a r e n c u e n t a l a c o n d u c t a c o n t e x t u a l i z a d a ( r e g u l a r o sistemática y s o c i a l i z a d a ) d e l o s h a b l a n t e s . E n v e r d a d , p o d e m o s a p u n t a r a p o r l o m e n o s tres razones en v i r t u d d e las cuales l o q u e podríamos l l a m a r u n a 'teoría c o n d u e l i s t a p u r a d e l o s c o l o r e s ' está destinada a l fracaso. L a p r i m e r a es que es i m p o s i b l e identificar l o q u e sería l a " c o n d u c t a a n t e l o r o j o " , l a " c o n d u c t a d e v e r d e " , etc. F r e n t e a objetos r o j o s , por e j e m p l o , una persona puede llorar, g e m i r , reírse, q u e d a r s e impávida, f i j a r l a m i r a d a , v o l t e a r l a c a r a , a r r o d i l l a r s e , b r i n c a r , etc. E n s e g u n d o lugar, t a m p o c o es c i e r t o q u e c a d a v e z q u e u n o v e a l g o r o j o l e s u c e d e a u n o a l g o específico, y a sea interna y a sea e x t e r n a m e n t e . N o h a y , pues, u n a c o n d u c t a e s p e c i a l p a r a c a d a c o l o r . E n t e r c e r l u g a r , aún s i f u e r a a c e p t a b l e , l a teoría c o n d u c t i s t a d e l c o l o r d e t o d o s m o d o s dejaría s i n e x p l i c a r l a e x p e r i e n c i a d e l c o l o r c u a n d o ésta e s e x p r e s a d a e n p r i m e r a persona. N o o b s t a n t e estas d e b i l i d a d e s o d e f i c i e n c i a s , e l factor "conducta" sigue siendo importante. L o q u e tiene q u e

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q u e d a m o s c l a r o e s más b i e n cómo e n t r a l a c o n d u c t a e n l a e x p l i cación g e n e r a l d e l a n a t u r a l e z a d e l c o l o r . U n a d e las i n t u i c i o n e s f u n d a m e n t a l e s d e W i t t g e n s t e i n e n relación c o n e l a s u n t o q u e n o s atañe e s q u e l o s c o n c e p t o s d e c o l o r s o n c o m o l o s c o n c e p t o s d e sensación. " L o s c o n c e p t o s d e c o l o r t i e n e n q u e t r a t a r s e c o m o l o s d e sensación". Así v i s t o s , " r o j o " y "dolor", por ejemplo, comparten (por lo menos parcialmente) u n a m i s m a gramática. E s t o r e f u e r z a l o d i c h o más a r r i b a , viz., q u e se t i e n e q u e r e c o n o c e r que l o s c o n c e p t o s d e c o l o r e s t i e n e n u n a aplicación asimétrica, d e p e n d i e n d o d e s i s o n u s a d o s e n p r i m e r a o e n t e r c e r a p e r s o n a . Sería, p u e s , u n g r a v e e r r o r i n t e n t a r p r o p o r c i o n a r u n a explicación u n i f o r m e p a r a ' y o v e o e n e s t e m o m e n t o u n o b j e t o r o j o ' y 'él v e e n e s t e m o m e n t o u n o b j e t o r o j o ' . E s p o r e s t o q u e , c o m o d i j e más a r r i b a , u n a teoría m e r a m e n t e c o n d u c t i s t a d e l o s c o l o r e s sería i n a c e p t a b l e : d a d o q u e y o n o r e c u r r o a l e x a m e n d e m i c o n d u c t a p a r a d a r expresión a l o q u e p e r c i b o , u n a teoría e x c l u s i v a m e n t e c o n d u c t i s t a estaría d e j a n d o d e l a d o l a m i t a d d e l a explicación, p u e s t o q u e n o podría d a r c u e n t a d e l o s u s o s d e los n o m b r e s d e colores e n p r i m e r a persona. A h o r a b i e n , d e este u s o h a y q u e d a r filosóficamente c u e n t a , p o r r a z o n e s o b v i a s . A n t e s de abordar e l tema, s i n embargo, quisiera decir unas cuantas p a l a b r a s a c e r c a d e l o t r o u s o d e l a s e x p r e s i o n e s d e c o l o r , i.e., e l uso e n tercera persona. L o s d i v e r s o s j u e g o s d e l e n g u a j e e n l o s q u e a p a r e c e n términos p a r a c o l o r e s s o n o e q u i v a l e n a u n a c i e r t a técnica lingtística q u e tiene c o m o objeto determinar o m e d i r y m a n i p u l a r de determinada m a n e r a algunos aspectos de la realidad. L o que hay q u e notar, e m p e r o , e s q u e , i n d e p e n d i e n t e m e n t e d e qué c l a s e d e manipulación faciliten o propicien, de lodos m o d o s " L o s conceptos de color y 14

14

L. Wittgenslein. Remarks on Colours. University of California Press; Berkeley and Los Angeles, California, 1978; III, 72. Mi traducción está en prensa y será una coedición del Insti tuto de Investigaciones Fi losóficas y Paidós.

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f o r m a deben ser aprendidos objetivamente". E s t o quiere decir que los conceptos d e colores, o si se prefiere, los usos a s i m i l a d o s d e l a s p a l a b r a s p a r a c o l o r e s , están s o m e t i d o s a l o s m i s m o s p r o c e s o s d e enseñanza o s t e n s i v a , definición, e t c . , q u e m u c h o s o t r o s términos. U n a d i f e r e n c i a f u n d a m e n t a l e n t r e términos c o m o ' d o l o r ' y p a l a b r a s c o m o ' v e r d e ' es, c o m o y a d i j e , q u e e s t a s últimas n o s i r v i e r o n p a r a r e e m p l a z a r r e a c c i o n e s espontáneas. E n e s t e p u n t o , d o s n o c i o n e s w i t t g e n s l e i n i a n a s s o n p a r t i c u l a r m e n t e útiles, a saber: a ) l a noción d e i n s t r u m e n t o d e l l e n g u a j e , y b ) l a noción d e s e m e j a n z a d e f a m i l i a . L a p r i m e r a d e estas n o c i o n e s s i r v e para destacar e l papel q u e desempeñan l o s e j e m p l a r e s , l a s m u e s t r a s d e c o l o r e s p o r m e d i o de las cuales se introducen e n c l lenguaje l o s n o m b r e s d e l o s c o l o r e s . L a s e g u n d a p e r m i t e e l i m i n a r t o d a tentación r e s p e c t o a l a búsqueda d e u n f a c t o r común e n t o d o s l o s c a s o s d e aplicación d e u n término. E s t o último p e r m i t e c o m p r e n d e r p o r qué p o d e m o s h a b l a r , e.g., d e u n r o j o vermellón, u n r o j o e s c a r l a t a , u n r o j o o s c u r o , e t c . , s i e n d o t o d o s e l l o s s i m p l e s . L o q u e s u c e d e es q u e d i s p o n e m o s de paradigmas, sobre la base de los cuales efectuamos transiciones e n l a aplicación d e l o s términos, e n función t a n t o d e n u e s t r a s n e c e s i d a d e s c o m o d e n u e s t r a s r e a c c i o n e s espontáneas. S o b r e e s t o regresaré más a b a j o . P o r o t r a p a r t e , d e c i m o s d e u n a p e r s o n a q u e ya sabe distinguir entre colores cuando reacciona del m o d o cor r e c t o f r e n t e a e x p r e s i o n e s d e l a c l a s e 'tráeme l a p e l o t a v e r d e e s m e r a l d a y n o l a v e r d e o l i v o ' y q u e l a p e r s o n a e n cuestión t r a e e l o b j e t o q u e se l e s o l i c i t a y n o o t r o . H a s t a aquí, l o único r e l e v a n t e p a r a l a determinación d e l c o l o r ( o , más e x a c t a m e n t e , p a r a l a 1 5

L. W¡ ttgenstein. Remarks on the Foundations Oxford (1980), Vol. 1,449.

201

ofPsychology.

Basil Blackwell,


atribución a o t r o s d e c o n o c i m i e n t o d e l o s c o l o r e s ) e s l a c o n d u c t a d e l o s o y e n t e s . Así, e l s i g n i f i c a d o ( p a r a u n h a b l a n t e ) d e l a s p a l a b r a s p a r a c o l o r e s e s u n a función d e s u participación e n l o s diversos juegos de lenguaje e n los que son usadas. T o d o l o que está i n v o l u c r a d o h a s t a aquí s o n c o s a s c o m o l a c o n d u c t a , l a s e m i s i o n e s , l a s r e a c c i o n e s , l a s a c c i o n e s , e t c . Podría o b j e t a r s e , s i n e m b a r g o , q u e está f a l t a n d o e n e s t a descripción l o r e a l m e n t e i m p o r t a n t e , a s a b e r , l a descripción d e l a e x p e r i e n c i a m i s m a d e l c o l o r . P a r a d a r c u e n t a d e ésta, l o q u e s e t i e n e q u e h a c e r e s p a s a r d e l e x a m e n d e 'él v e u n o b j e t o b l a n c o ' a ' y o v e o u n o b j e t o b l a n c o ' . W i l t g e n s t e i n h a c e u n a afirmación i m p o r t a n t e e n s u l i b r o s o b r e l o s c o l o r e s , p o r m e d i o d e l a c u a l i l u s t r a c o n c l a r i d a d qué dirección l e v a a i m p r i m i r a s u investigación. Según él, " N o h a y t a l c o s a c o m o l a fenomenología, p e r o c i e r t a m e n t e sí h a y p r o b l e m a s f e nomenológicos". U n p r o b l e m a fenomcnológico e s u n p r o b l e m a c o n c e r n i e n t e a n u e s t r a e x p e r i e n c i a i n m e d i a t a . E n relación c o n l o s c o l o r e s , p o r c o n s i g u i e n t e , s o n legítimos l o s d e b a t e s fenomenológicos, sujetos sin e m b a r g o a ciertas restricciones. D o s son particularmente importantes: a ) n o deben interpretarse los resultados c o m o resultados d e una ciencia especial y b ) es v a n o intentar r e c u r r i r p a r a l o s e j e r c i c i o s fcnomenológicos o p a r a l a formulación de sus resultados a u n " l e n g u a j e p r i v a d o " , en el sentido establecido ( y p r o s c r i t o ) d e l a expresión. E x a m i n e m o s a h o r a u n c a s o p a r t i cular: el del color blanco. C o m o y a f u e d i c h o , e l análisis fenomenológico e s e l análisis d e l a e x p e r i e n c i a i n m e d i a t a . D i c h o análisis e x i g e q u e s e u t i l i c e l o d o u n v o c a b u l a r i o "especializado", m a s ( y esto es i m p o r t a n t e ) n o técnico. O s e a , d i c h o v o c a b u l a r i o es también p a r t e d e l l e n g u a j e n a t u r a l . E n o t r a s p a l a b r a s , n o s e t r a t a d e u n l e n g u a j e esotérico, científico, e t c . . P a l a b r a s útiles e n e s t e s e n t i d o s o n términos c o m o 'transparencia', ' p r o f u n d i d a d ' , ' o p a c i d a d ' , ' l u z ' , ' o s c u r i d a d ' , 'sa16

1 6

L. Willgcnstcin. Remarks

on Colours,

1,53.

202


turación', e t c . , t o d a s e l l a s p a l a b r a s d e l l e n g u a j e n a t u r a l . L a f a e n a fenomenológica c o n s i s t e , p o r l o t a n t o , e n d e s c r i b i r n u e s t r a e x p e r i e n c i a e n e s t a terminología. M u c h o d e l o q u e W i t t g e n s t c i n d i c e e n relación c o n e l b l a n c o tiene que ver o con l a transparencia y la opacidad o con la luz y l a coloración. E m p e c e m o s c o n s u s c o n s i d e r a c i o n e s a c e r c a d e l a transparencia o la opacidad del b l a n c o . L o p r i m e r o que p o d e m o s señalar e s q u e t o d o o b j e t o b l a n c o , p u e s t o detrás d e u n m e d i o c o l o r e a d o (e.g., u n v i d r i o r o j o , u n plástico v e r d e , e t c . ) s e v e d e l color del m e d i o (rojo, verde, etc.), e n tanto que u n objeto c o l o r e a d o detrás d e u n m e d i o b l a n c o n i p i e r d e s u c o l o r n i continúa teniéndolo: d e s a p a r e c e e n t a n t o q u e o b j e t o c o l o r e a d o . E s t o m u e s t r a q u e h a y u n a conexión d i f e r e n t e e n t r e l a t r a n s p a r e n c i a y e l b l a n c o , p o r u n a p a r t e , y l a t r a n s p a r e n c i a y l o s demás c o l o r e s ( c o n excepción d e l n e g r o ) , p o r l a o t r a . L a d i f e r e n c i a e s e s t a : n o p o d e m o s d e c i r d e ningún o b j e t o b l a n c o q u e e s t r a n s p a r e n t e o , m e j o r d i c h o , p o d e m o s a f i r m a r que s i algo es transparente, entonces y a no es blanco. Decir que l o blanco transparente es inimaginable es d e c i r q u e a l a expresión ' b l a n c o t r a n s p a r e n t e ' n o l a d o t a m o s d e ningún s e n t i d o . P o r o t r a p a r t e , p u e d e a f i r m a r s e s i n t e m o r q u e " L a t r a n s p a r e n c i a y l o s r e f l e j o s e x i s t e n sólo e n l a dimensión d e la p r o f u n d i d a d d e u n a i m a g e n v i s u a l " . D e t o d o esto p o d e m o s inferir q u e e l blanco es esencialmente u n color de superficie. C a b e p r e g u n t a r : ¿qué e s u n c o l o r d e s u p e r f i c i e ? L a r e s p u e s t a e s s i m p l e : u n c o l o r de superficie ( c o m o e l dorado, el plateado, etc.) es u n c o l o r que n o deja pasar l a l u z . E l b l a n c o e s , pues, c o m o b i e n h a n d i c h o a l g u n o s de quienes se han ocupado del t e m a , u n c o l o r b a r r e r a . S i n p r e t e n d e r a d e n t r a r n o s e n l a explicación c a u s a l , e s d e c i r , manteniéndonos e n e l p l a n o fenomenología), p o d e m o s 1 7

1 6

1 1

1 8

Ibid.,\, 19. Véase, por ejemplo, el I ibro de J. Westpha I, Colour. Some Philosophical blemsfrom Wittgenstein.BasW Blackwell,Oxford(1987),p. 15.

203

Pro-


i n t e n t a r e x p l i c a r p o r qué e l b l a n c o e s u n c o l o r b a r r e r a . C o n s i d e remos detenidamente nuestro campo visual. Supongamos q u e estamos frente a u n c o n j u n t o d e platos, vasos, cubiertos, etc., d e d i f e r e n t e s c o l o r e s , e n u n área b i e n i l u m i n a d a ( d e m o d o n a t u r a l , e s t o es, p o r l a l u z d e l s o l ) . L o q u e v e m o s es, r e s t r i n g i e n d o n u e s t r a atención a l c a s o d e l o s o b j e t o s b l a n c o s , q u e éstos h a c e n r e b o t a r la l u z . P r e c i s a m e n t e por eso s o n opacos. V e a m o s a h o r a qué s u c e d e c u a n d o , p o r e j e m p l o , m e z c l a m o s gotas de pintura de diversos colores con gotas de pintura blanca. E l r e s u l t a d o g e n e r a l e s q u e l o s c o l o r e s se d i l u y e n . E s t o l o e x p r e s a Wittgenstein diciendo q u e " L a mezcla c o n blanco l e quita l a coloración a l c o l o r " . E l b l a n c o , p o r s e r u n c o l o r d e s u p e r f i c i e , reduce e l brillo del color con e l que es mezclado. A l reducir e l b r i l l o , e m p e r o , l o que se hace es d i s m i n u i r la intensidad d e la l u z o , s i se p r e f i e r e , i n c r e m e n t a r la o s c u r i d a d . " ' L a m e z c l a c o n b l a n c o b o r r a l a d i f e r e n c i a e n t r e la l u z y l a o s c u r i d a d , l a l u z y l a s o m b r a ' ; ¿define e s t o a l o s c o n c e p t o s c o n m a y o r e x a c t i t u d ? Así l o c r e o " . E s este u n p u n t o e n t o r n o a l c u a l W i t t g e n s t e i n parece aceptar e l veredicto d e Goethe, para quien los colores eran ante todo s o m b r a s . Aquí se p r o d u c e u n m a r c a d o c o n t r a s t e c o n l o s diagnósticos de gente c o m o H a r d i n , L a n d e s m a n , W e s l p h a l , etc., para q u i e n e s l o s c o l o r e s s o n más b i e n h a l u c i n a c i o n e s . W i t t g e n s t e i n p r e s e n t a la idea c o m o sigue: " N o es c o r r e c t o decir q u e e n u n c u a d r o e l b l a n c o s i e m p r e d e b e s e r e l c o l o r más c l a r o . P e r o sí d e b e s e r e l c o l o r más c l a r o e n u n a m u e s t r a p l a n a d e m a n c h a s d e c o l o r . U n c u a d r o podría r e p r e s e n t a r e n u n a s o m b r a u n l i b r o h e c h o d e p a p e l b l a n c o y , más c l a r o q u e él, u n c i e l o a m a r i l l o o a z u l o r o j i z o l u m i n o s o . P e r o s i d e s c r i b o u n a s u p e r f i c i e p l a n a , e.g.., u n t a p i z d e pared, diciendo que consiste e n cuadros amarillos, rojos, azules, 1 9

2 0

L. Wi llgenslei n. R e m a r k s on C o l o u r s , 11,9. W.,II,9.

204


b l a n c o s y n e g r o s p u r o s , l o s a m a r i l l o s n o p u e d e n s e r más c l a r o s q u e l o s b l a n c o s , l o s r o j o s más c l a r o s q u e l o s a m a r i l l o s . E s por por eso que los colores eran sombras para G o e t h e " . E l análisis d e l a e x p e r i e n c i a d e l o b l a n c o m u e s t r a q u e éste j u e g a p a p e l e s d i s t i n t o s según l o s c o n t o r n o s o c o n t e x t o s . D a d a s u relación c o n l a coloración, l a saturación, l a l u z , e t c . , e n o c a s i o n e s s e t i e n d e a v e r e n e l b l a n c o n o u n c o l o r , s i n o más b i e n l a a u s e n c i a de color. L o que esto pone de m a n i f i e s t o es que e l concepto d e b l a n c o e s más c o m p l e j o q u e o t r o s c o n c e p t o s d e c o l o r e s : p o d e m o s v e r l o d e u n o u o t r o m o d o , según n u e s t r o s i n t e r e s e s d e l m o m e n t o . Obsérvese, p o r o t r a p a r t e , q u e l o q u e h e m o s e s t a d o h a c i e n d o h a sido reportar aspectos d e nuestra experiencia visual referente a los colores. L o interesante y curioso del asunto, e m p e r o , es que las v e r d a d e s a las q u e s u p u e s t a m e n t e accedemos, p r i m e r o , a u n q u e s i r v e n p a r a r e p o r t a r m i e x p e r i e n c i a , e s t o es, l o q u e m e s u c e d e o v e o c u a n d o p e r c i b o b l a n c o , l o m e z c l o c o n r o j o , etc., d e t o d o s m o d o s es c o m p r e n s i b l e por todos y , segundo, que dichas verdad e s , q u e a p a r e n t e m e n t e n o s d a n lingüísticamente l o q u e podríam o s d e n o m i n a r ' e l c o n t e n i d o de nuestra e x p e r i e n c i a ' , en el f o n d o s o n otra cosa. A este respecto W i t t g e n s t e i n nos p o n e en guardia: n o debemos pensar que estamos realizando avances e n una sup u e s t a " c i e n c i a d e la e x p e r i e n c i a " , e s t o es, u n a c i e n c i a i n t e r m e d i a e n t r e l a física y l a lógica. L o único q u e e s t a m o s h a c i e n d o e s h a c e r o b s e r v a c i o n e s c o n c e r n i e n t e s a l a gramática d e n u e s t r o l e n g u a j e , e n e s t e c a s o , r e s p e c t o a l a gramática d e l c o n c e p t o " b l a n c o " . E n e l Tracíatus, W i t t g e n s t e i n había s o s t e n i d o q u e e r a e n v i r t u d d e l a "lógica" d e l c o l o r q u e p r o p o s i c i o n e s c o m o ' e s t o e s r o j o ' y ' e s t o es v e r d e ' s e e x c l u y e n m u t u a m e n t e . L a i d e a e r a s i m p l e m e n t e q u e d o s m a n c h a s d e c o l o r n o p u e d e n simultáneamente o c u p a r e l m i s m o e s p a c i o . P a r a W i t t g e n s t e i n , p a r t e d e l p r o b l e m a consistía e n q u e a l h a b l a r d e lógica e s t a b a a p u n t a n d o h a c i a i m p o s i b i l i d a d e s 2 1

2 1

I b i d . , III, 57.

205


o n e c e s i d a d e s e s t r i c t a s , e n t a n t o q u e a l h a b l a r d e exclusión a l o q u e aludía e r a s e n c i l l a m e n t e a u n a oposición f a c t u a l y , p o r e n d e , c o n t i n g e n t e . P e r o ¿cómo podría s e r c o n t i n g e n t e u n a i n c o m p a t i b i l i d a d lógica? P o r o t r a p a r t e , d a d a e s t a " i n c o m p a t i b i l i d a d lógica" y s u concepción d e l a s p r o p o s i c i o n e s e l e m e n t a l e s , W i t t g e n s t e i n s e veía constreñido a n o i n c l u i r e n t r e l a s p r o p o s i c i o n e s e l e m e n t a l e s a l a s p r o p o s i c i o n e s q u e a s i g n a n c o l o r e s a l a s c o s a s , p o r más q u e d e s d e e l p u n t o d e v i s t a d e l a fenomenología éstas últimas f u e r a n r e a l m e n t e l a s más s i m p l e s . P e r o e n t o n c e s W i t t g e n s t e i n , a d i f e r e n c i a d e l o sucedía c o n R u s s e l l , s e p r i v a b a d e l o s únicos c a n d i d a t o s v i a b l e s para e j e m p l i f i c a r l o q u e eran las p r o p o s i c i o n e s e l e m e n t a l e s . E s p o r e s o , e n t r e o t r a s r a z o n e s , q u e , e n opinión d e m u c h o s , l o s p r o b l e m a s d e f o n d o e n e l Tracíatus e m p i e z a n p r e c i s a m e n t e c o n las p r o p o s i c i o n e s acerca de c o l o r e s . P . M . S . H a c k e r h a e x p r e s a d o e s t o c o m o s i g u e : " l a p r i m e r a filosofía d e W i t t g e n s t e i n s e derrumbó a n t e s u i n c a p a c i d a d p a r a r e s o l v e r u n p r o b l e m a - l a exclusión d e l c o l o r " . E n o t r a s p a l a b r a s , l a visión a t o m i s t a d e l lenguaje n o p e r m i t e dar cuenta del s i g n i f i c a d o d e las p r o p o siciones acerca d e colores. W i t t g e n s t e i n d i o u n p r i m e r paso e n l a dirección c o r r e c t a a l a d m i t i r q u e i n c l u s i v e l a s p r o p o s i c i o n e s elementales, si son significativas, lo son porque los significados de unas expresiones depende de los de otras. L o s colores n o son c o n o c i d o s o cognoscibles con total independiencia u n o s de o t r o s , p u e s t o q u e f o r m a n u n s i s t e m a . "¿Cómo s a b e m o s q u e l o s c o l o r e s f o r m a n u n s i s t e m a ? S i , e.g., a l g u i e n h a v i s t o únicamente r o j o d u r a n t e t o d a s u v i d a -¿no diría e n t o n c e s él q u e conoció únicam e n t e u n c o l o r ? A e s t o p o d e m o s r e s p o n d e r q u e s i t o d o l o q u e él v i o e r a r o j o y c l p u d i e r a d e s c r i b i r e s o , él debería también p o d e r c o n s t r u i r l a proposición ' E s o n o e s r o j o ' y e l l o y a p r e s u p o n e l a e x i s t e n c i a d e o t r o s c o l o r e s . O , también, a l d e c i r e s o , q u e él q u i s o 2 2

2 2

P.M.S. Hacker. I n s i g h t and ¡Ilusión. Oxford University Press, Oxford (1970), p.86.

206


d e c i r a l g o q u e n o p u e d e d e s c r i b i r , e n c u y o c a s o él, e n n u e s t r o s e n t i d o , n o c o n o c e e n a b s o l u t o l o s c o l o r e s ; e n ese c a s o , t a m p o c o s e l e podría p r e g u n t a r s i c l r o j o p r e s u p o n e u n s i s t e m a d e c o l o r e s . D e ahí q u e s i l a p a l a b r a ' r o j o ' t i e n e u n s i g n i f i c a d o , y a p r e s u p o n e u n s i s t e m a d e c o l o r e s " . N o es, p u e s , p o s i b l e q u e p a l a b r a s c o m o ' r o j o ' , ' v e r d e ' , ' a z u l ' , ' n e g r o ' , etc., sean s i g n i f i c a t i v a s s i se les considera d e m o d o t o t a l m e n t e aislado, esto es, e n c o m p l e t a i n d e p e n d e n c i a d e l a s demás. N o q u i e r e e s t o d e c i r , d e s d e l u e g o , q u e ese s e a e l caso d e todas las palabras para colores. E s o b v i o q u e el significado de 'rosa', por ejemplo, presupone los de 'rojo' y ' b l a n c o ' y , a s i m i s m o , q u e l a i n v e r s a n o v a l e . L l e g a m o s así a l a noción d e c o l o r p r i m a r i o . L a i d e a e s l a s i g u i e n t e : h a y u n c o n j u n t o mínimo d e n o m b r e s d e c o l o r e s q u e s o n básicos. L o s c o l o r e s n o m b r a d o s por estos n o m b r e s son los colores " p r i m a r i o s " . L o s demás r e s u l t a n d e c o m b i n a c i o n e s o m e z c l a s d e c o l o r e s p r i m a r i o s . N u e s t r a p r e g u n t a a h o r a e s : ¿cuáles s o n e s o s c o l o r e s p r i m a r i o s ? L a r e s p u e s t a d e W i t t g e n s t e i n a esta p r e g u n t a n o s e c o m p r e n d e s i n o s e está f a m i l i a r i z a d o c o n s u s p u n t o s d e v i s t a s o b r e e l lenguaje. A este respecto, u n a idea m u y i m p o r t a n t e d e la segunda filosofía d e W i t t g e n s t e i n e s l a d e q u e h a y a l g o q u e p o d e m o s l l a m a r ' e l e m e n t o s d e representación'. S u m e r a introducción n o e q u i v a l e a u n a descripción d e n a d a . E n e l c o n j u n t o d e d i c h o s e l e m e n t o s e n c o n t r a m o s n o sólo p a l a b r a s , s i n o también l o q u e W i t t g e n s t e i n llamó ' i n s t r u m e n t o s d e l l e n g u a j e ' y q u e i n c l u y e n c o s a s c o m o g e s t o s , m u e s t r a s , s o n i d o s , e t c . D e s d e esta p e r s p e c t i v a , e l l e n g u a j e n o i n c l u y e únicamente p a l a b r a s . A h o r a b i e n , c o n c e n trándonos e n l o s c o l o r e s , l o q u e p o d e m o s a f i r m a r e s q u e l a s muestras o ejemplares de colores fundamentales contribuyen a fijar l o q u e se puede decir y l o q u e n o tiene sentido decir e n relación c o n l o s c o l o r e s y , p o r e n d e , determinarán l o q u e p u e d e 2 3

2 3

B.F. McGuinness (ed.): Wittgenstein Oxford (1979), p. 261.

and the Vienna

207

C i r c l e . Basil Blackwell,


s e r o n o p u e d e s e r u n a " e x p e r i e n c i a " . Quizá l o más a p r o p i a d o sea e m p e z a r p o r e l m u y úlil d i a g r a m a d e l o c t a e d r o d e l o s c o l o r e s , el c u a l r e v i s t e esta f o r m a :

Amarillo

L o q u e c l o c t a e d r o gráficamente r e p r e s e n t a s o n l o s límites d e l o d e c i b l e . V e m o s , p o r e j e m p l o , q u e así c o m o n o p u e d e h a b e r u n negro blancuzco o blanco negruzco, tampoco puede haber un azul a m a r i l l e n t o o u n r o j o v e r d u z c o . " E l o c t a e d r o d e l c o l o r e s gramática, puesto que dice que se puede hablar d e u n a z u l rojizo, pero n o de u n verde rojizo, etc." L o s colores p r i m a r i o s son c o m o p o l o s , a l g u n o s más c e r c a n o s e n t r e sí q u e o t r o s . Así, l o q u e e l o c t a e d r o p e r m i t e es v i s u a l i z a r l o q u e s o n e n n u e s t r o l e n g u a j e las r e g l a s q u e f i j a n t a n t o l a s c o n e x i o n e s semánticas p e r m i t i d a s c o m o las p r o h i b i d a s . E s sobre l a base d e estas c o n e x i o n e s q u e poster i o r m e n t e s e podrán e s t a b l e c e r l a s d i v e r s a s c i e n c i a s d e l o s c o l o r e s . " L a física d i f i e r e d e l a fenomenología únicamente e n q u e d e l o q u e s e o c u p a es d e e s t a b l e c e r l e y e s . L a fenomenología únicamente e s t a b l e c e l a s p o s i b i l i d a d e s . D e e s t a m a n e r a , l a fenomenología sería l a gramática d e l a descripción d e a q u e l l o s h e c h o s s o b r e l o s c u a l e s l a física c o n s t r u y e s u s teorías". 2 4

25

^L.WittgerBtein.P/ií/cwop/ucfl/^ lb¡d.,p.Sl. 25

208


Así c o n t e m p l a d a l a cuestión d e l a n a t u r a l e z a d e l c o l o r , s e v u e l v e n claras m u c h a s tesis tradicionales y se d i s u e l v e n m u c h a s c o n t r o v e r s i a s filosóficas, c o m o l a d e s i l o s c o l o r e s d a n l u g a r d e m o d o e j e m p l a r a e n u n c i a d o s sintéticos a priori. Aquí e s m u y difícil n o s e n t i r l a tentación d e p e n s a r q u e l a gramática d e l o s c o l o r e s está a s u v e z f i j a d a p o r a l g o e x t e m a a e l l a , e s t o e s , p o r l a r e a l i d a d " e n sí". E s e s t e u n e r r o r q u e W i t t g e n s t e i n está a n s i o s o d e d i s i p a r . S u posición e s b i e n c o n o c i d a : l a gramática n o está determinada por nada o por lo m e n o s por nada decible o expresablc. P o d e m o s entender por 'realidad' la totalidad d e los hechos que la c o n f o r m a n , pero es claro q u e cada v e z q u e q u e r a m o s referirnos a u n sector de realidad l o tendremos q u e hacer p o r m e d i o d e n u e s t r a s categorías, d e n u e s t r o s c o n c e p t o s , r e c u r r i e n d o a n u e s t r a gramática, e s d e c i r , a n u e s t r o s i s t e m a c o n c e p t u a l q u e será l o q u e f i j e o e s t a b l e z c a l o q u e s e p u e d e y l o q u e n o s e p u e d e d e c i r , l o q u e s e p u e d e o n o se p u e d e e x p e r i m e n t a r . N o t i e n e , p u e s , cl m e n o r sentido hablar de una realidad "extra-gramatical". T e n e m o s , pues, u n sistema d e colores, una d e cuyas caraetcrísiticas más i m p o r t a n t e s es q u e e s c x p a n d i b l e . W i t t g e n s t e i n t r a z a u n i n t e r e s a n t e parangón c o n n u e s t r o s i s t e m a numérico. " T e n e m o s u n s i s t e m a d e c o l o r e s c o m o t e n e m o s u n s i s t e m a d e números. ¿Residen l o s s i s t e m a s e n n u e s t r a n a t u r a l e z a o e n l a n a t u r a l e z a d e l a s c o s a s ? ¿Cómo v a m o s a e x p r e s a r e s t o ? - n o e n lá n a t u r a l e z a d e l o s números o d e l o s c o l o r e s " . E l c a s o d e l o s números e s t a n c l a r o a e s t e r e s p e c t o c o m o e l d e l o s c o l o r e s . E n relación c o n l o s p r i m e r o s , e m p e z a m o s c o n l o s números básicos, e s t o e s , l o s n a t u r a l e s y g r a d u a l m e n t e p a s a m o s a l o s reales, l o s c o m p l e j o s , etc. Difícilmente podría s o s t e n e r s e q u e e n algún m o m e n t o s o n n u e s t r a s matemáticas, e n u n s e n t i d o no-gódeliano, i n c o m p l e t a s . L o m i s m o sucede con nuestro sistema de colores: empezamos con los p r i m a r i o s y p o s t e r i o r m e n t e l o v a m o s haciendo crecer c o n 2 6

2 6

L . Wittgenstein. Remarks

on the F o u n d a l i o n s ofPsycliology,vo\.U,

209

426.


nuevos colores. L a complejidad del sistema es en gran medida u n a función d e n u e s t r o s r e q u e r i m i e n t o s , t a n t o prácticos c o m o teóricos. E n t o d o c a s o , u n a c o s a e s c l a r a : a l g o e s u n c o l o r s i y sólo s i e s l o s u f i c i e n t e m e n t e s e m e j a n t e a e s o q u e n o s o t r o s l l a m a mos 'colores'. C o m o todo sistema, e l d e l o s colores se funda e n ciertas distinciones. Por ejemplo, distinguimos entre colores primarios y d e r i v a d o s . Aquí e s i m p o r t a n t e n o c o n f u n d i r l a m e r a p o s i b i l i d a d lógica d e q u e l o q u e p a r a n o s o t r o s s o n m e z c l a s d e c o l o r e s (e.g., el anaranjado o el violeta) fueran los colores p r i m a r i o s para otros seres y las propuestas de c a m b i o q u e s o n para n o s o t r o s pcnsables. "¿Hay e n t o n c e s a l g o a r b i t r a r i o a c e r c a d e e s t e s i s t e m a ? Sí y n o . E s parecido tanto a l o q u e es arbitrario c o m o a l o q u e n o es a r b i t r a r i o " . E n otras palabras, s i alguien hiciera u n a n u e v a p r o p u e s t a r e s p e c t o a l o q u e habrían d e c o n s i d e r a r s e c o l o r e s p r i m a r i o s j u n t o c o n l a descripción d e l o q u e b a j o e s a s n u e v a s c i r c u n s t a n c i a s sería n u e s t r o s i s t e m a d e prácticas, a c t i v i d a d e s , r e a c c i o n e s , e t c . , e n t o n c e s sí podríamos d o t a r d e s e n t i d o , p o r e j e m p l o , a l a expresión ' e l r o j o e s c o m p l e j o y e l a n a r a n j a d o s i m p l e ' . E n la medida e n que nuestro sistema de colores, c o m o n u e s t r a s matemáticas o n u e s t r o a j e d r e z , a c a r r e a n c o n s i g o e s t a p o s i b i l i d a d , e l s i s t e m a e n cuestión t i e n e a l g o d e a r b i t r a r i o ; p o r otra parte, e n la medida e n que de hecho n o podemos sustituir a p l a c e r u n s i s t e m a p o r o t r o , n u e s t r o s i s t e m a r e a l n o s resultará n o a r b i t r a r i o . " C o l o r e s p r i m a r i o s . Supóngase q u e l o s c o l o r e s q u e l l a m a m o s m e z c l a s desempeñaran e n t r e o t r o s h o m b r e s e l p a p e l d e n u e s t r o s c o l o r e s p r i m a r i o s ; ¿deberíamos d e c i r q u e s u s c o l o r e s p r i m a r i o s s o n , p o r e j e m p l o , este a n a r a n j a d o -este r o j o a z u l a d o , e s t e v e r d e a z u l a d o , e t c . ? ¿Se r e d u c e e n t o n c e s l a proposición ' e l r o j o es u n c o l o r p r i m a r i o ' a esto: e l r o j o j u e g a entre nosotros tal y c u a l papel; r e a c c i o n a m o s a l o rojo, l o a m a r i l l o , etc., d e este y 2 7

27

//>/</.,vol.11,427.

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de este o t r o m o d o ? - L a m a y o r parle d e las veces u n o n o l o piensa así; e s d e c i r , ' e l r o j o e s u n c o l o r p u r o ' e s u n a proposición a c e r c a de l a 'esencia' d e l o r o j o , el t i e m p o n o entra en ella; n o se puede i m a g i n a r q u e este c o l o r p u d i e r a n o ser s i m p l e " . D e esta m a n e r a , si a l g u i e n dijera q u e s e percata o v e o sabe q u e l o r o j o n o es s i m p l e , l o q u e habría q u e r e s p o n d e r e s q u e n o s e e n t i e n d e qué quiso decir. A n t e s d e t e r m i n a r e s t a sección, q u i s i e r a m u y rápidamente a b o r d a r e l e s p i n o s o a s u n t o d e l a distinción filosófica e n t r e " o b jetos de experiencia" y "objetos d e experiencia inmediata", obj e t o s e i d e a s , sense data y o b j e t o s p e r c i b i d o s , e t c . L a distinción filosófica q u e d a f i e l m e n t e r e c o g i d a , c r e o , c o m o s i g u e : " d e algún m o d o , t o d o s v e m o s , e.g., l a m i s m a m e s a , p e r o c a d a q u i e n t i e n e su propio panorama de la mesa. H a y , pues, u n sentido de 'ver' q u e e s d e u s o común y o t r o q u e sería d e u s o e s t r i c t a m e n t e p r i v a d o " . H u e l g a d e c i r q u e n o sabríamos qué h a c e r c o n s e m e j a n t e distinción. L a posición q u e d e s e o d e f e n d e r e s l i g e r a m e n t e d i f e r e n t e . E n m i opinión, l o q u e s u c e d e e s q u e e l l e n g u a j e d e b e proporcionar alguna clase de m e c a n i s m o para distinguir entre ' y o v e o X ' cuando hay un X que ver y ' y o v e o X ' cuando n o hay tal X . S i e s t e r e q u e r i m i e n t o lingüístico n o f u e r a s a t i s f e c h o o b i e n l a comunicación sería i m p o s i b l e o b i e n habría múltiples c a s o s d e percepción engañosa d e l o s c u a l e s n o podríamos d a r c u e n t a . A h o r a b i e n , e l f e n o m e n a l i s t a , p o r e j e m p l o , a c e p t a l a distinción, pero l a reintcrprela, con l o cual la distorsiona. E n lugar d e c o m p r e n d e r q u e l o q u e está i n v o l u c r a d o e s u n m e c a n i s m o lingüístico determinado, opta p o r inventar y postular una nueva clase d e objetos. D e este m o d o , el m u n d o d e la "apariencia", de l o " d a d o " a l a m e n t e , d e l a " i n m e d i a t e z " , d e l a s 'imágenes", e t c . , s e v u e l v e p r i o r i t a r i o . E s evidente que d e los e m b r o l l o s que c o n e l l o crea n o s e s a l e n u n c a . L a e s t r a t e g i a filosófica, además, c o n l l e v a u n a 2 8

28

/¿>/'d.,vol.I,622.

211


o b v i a tergiversación d e l m o d o c o m o d e h e c h o a p r e n d e m o s a hablar. E l usuario n o r m a l del lenguaje aprende p r i m e r o expres i o n e s c o m o ' e s t o e s r o j o ' y sólo después e x p r e s i o n e s d e l a f o r m a ' m e parece q u e e s o es r o j o ' . E x p r e s i o n e s d e l a segunda clase r e p r e s e n t a n u n a v a n c e lingüístico c o n s i d e r a b l e . C o m o b i e n d i c e W i t t g e n s t e i n . " L a impresión v i s u a l r o j a e s u n n u e v o concepto"? Esto refuerza l o que y a hemos dicho. E l lenguaje d e los colores e s a n t e t o d o u n a técnica lingüística p a r t i c u l a r . T o d o l o q u e s e p u e d a h a c e r lingüísticamente c o n l o s c o l o r e s r e p r e s e n t a , p o r l o t a n t o , u n d e s a r r o l l o , u n a expansión d e l o s j u e g o s d e l e n g u a j e originales. E l aspecto subjetivo de la experiencia es algo q u e a p a r e c e m u y p o s t e r i o r m e n t e . S o b r e l a sólida b a s e d e l l e n g u a j e d e l o s c o l o r e s , s e e r i g e e l l e n g u a j e d e l a s imágenes, i m p r e s i o n e s , e t c . , d e c o l o r e s , n o a l revés, c o m o q u i e r e n l o s filósofos. E s t o m e l l e v a a l a última p a r t e d e e s t e t r a b a j o . 9

B) C o n c e p t o s d e c o l o r e s Y o c r e o q u e después d e t o d a s e s t a s d i s q u i s i c i o n e s e n t o r n o a l o s c o l o r e s e s t a m o s e n u n a m e j o r posición p a r a c o m p r e n d e r l o s a v a n c e s d e l a física y p a r a e v a l u a r l a s p r e t e n s i o n e s d e l o s f i s i c a l i s t a s , según l o s c u a l e s l a s e x p l i c a c i o n e s físicas n o s d a n l a " e s e n c i a " ( e n e s t e c a s o ) d e l c o l o r . D a d o q u e n o s o y físico, n o p u e d o r e c o n s t r u i r aquí e n t o d o d e t a l l e e l c o n t e n i d o d e l a última teoría física c o n c e r n i e n t e a l c o l o r . M e limitaré, p o r l o t a n t o , a e j e m p l i f i c a r , r e c u r r i e n d o a l c a s o más e l e m e n t a l p o s i b l e , c l t i p o d e c o s a s q u e s e o b t i e n e p o r m e d i o d e u n a teoría física y l a c l a s e d e ampliación c o n c e p t u a l q u e g r a c i a s a e l l a s e p r o m u e v e . P r o b a b l e m e n t e c l fenómeno más i n t e r e s a n t e y r e l e v a n t e p a r a n u e s t r o s propósitos sea c l b i e n c o n o c i d o fenómeno d e l a d i s p e r 2,

/W.,vol.II,316.

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sión d e l a l u z . A m i m o d o d e v e r , l o único q u e n o s capacitaría p a r a c o m p r e n d e r d e b i d a m e n t e e l fenómeno y l a explicación e s l a descripción d e l m a r c o d e n t r o d e l c u a l s e d a l a explicación e n cuestión. L o s físicos, e n g e n e r a l , t i e n d e n a o l v i d a r s e p r e c i s a m e n t e d e e s t o último. L a v e r d a d e s q u e , p a r a e f e c t o s p u r a m e n t e científ i c o s , t i e n e n razón e n d e s e n t e n d e r s e d e l o s a s u n t o s q u e n o s o n d i r e c t a m e n t e a b o r d a d o s e n l a s teorías, p e r o p a r a e f e c t o s d e c o m prensión filosófica l a descripción e n cuestión r e s u l t a d e c i s i v a . V e a m o s p o r qué e s e l l o e f e c t i v a m e n t e así. Nuestro punto de partida son consideraciones de experiencia i n m e d i a t a , e s t o e s , fenomenológicas. T o d o s s a b e m o s l o q u e e s l a l u z , s i n q u e p a r a e l l o t e n g a m o s q u e d a r u n a definición d e ' l u z ' . L a luz es eso que e m a n a del sol, que i l u m i n a los objetos, que u n c i e g o n o puede conocer, etc. A s i m i s m o , los usuarios n o r m a l e s del lenguaje sabemos l o q u e son los colores, e n e l sentido y a aclarado de q u e sabemos emplear l o s nombres de los colores. C o n s i d e r e m o s a h o r a l a s i g u i e n t e situación: a través d e u n a r a n u r a , h a c e m o s p a s a r u n r a y o d e l u z . Detrás d e l a r a n u r a c o l o c a m o s u n a lente. E l l o se hace para v o l v e r a concentrar e n u n p u n t o e l h a z de l u z que tiende a expandirse a) pasar por l a ranura. U n a v e z más, detrás d e l a l e n t e c o l o c a m o s u n p r i s m a , e s t o e s , u n m e d i o transparente limitado por d o s planos q u e n o son paralelos. L o que entonces se produce es, a s u m i e n d o que e l r a y o d e l u z era " b l a n c o " , l o q u e podría t a l v e z l l a m a r s e u n 'análisis' d e l a l u z . E n e f e c t o , a l p a s a r p o r e l p r i s m a , e l r a y o d e l u z s e desvía y s e descompone en una banda l u m i n o s a y continua. Esta banda es l o q u e s e c o n o c e c o m o e l ' e s p e c t r o d e l a l u z ' . ¿Qué e s l o q u e e n c o n t r a m o s e n dicho espectro? R a y o s de colores ordenados de u n m o d o específico. L o s más i m p o r t a n t e s s o n , o r d e n a d o s e n función d e s u s ángulos d e desviación e n relación c o n e l p r i s m a , los siguientes: el rojo, el anaranjado, el a m a r i l l o , el verde, el azul, e l índigo y e l v i o l e t a . D i c h o d e o t r o m o d o , c o n l o q u e d e i n m e d i a t o n o s t o p a m o s e s básicamente c o n l o s c o l o r e s d e l a r c o i r i s .

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Obsérvese q u e c u a n d o h a b l a m o s d e , p o r e j e m p l o , r a y o s r o j o s , usamos 'rojo' en un sentido un tanto ampliado o enriquecido. Por u n a p a r t e , l o q u e v e m o s e s r o j o , e n e l s e n t i d o fenomenológico d e l término, sólo q u e e n e s t e c a s o e s o q u e e s r o j o v i e n e o q u e d a i d e n t i f i c a d o n o sólo p c r c e p l u a l m e n t e , s i n o también p o r u n a teoría d e t e r m i n a d a . Y a n o s e t r a t a únicamente d e u n s i m p l e r o j o d e experiencia, sino d e u n r o j o que es una m e z c l a d e experiencia y d e teoría. E s t e n u e v o r o j o e s m e d i d o . L o q u e s e m i d e e s s u índice d e refracción. L o q u e aquí t e n e m o s es, p u e s , c o m o a c a b o d e d e c i r , u n r o j o físico, e l c u a l q u e d a d e f i n i d o d e u n a m a n e r a q u e y a n o e s m e r a m e n t e fcnomenológica. E n e s t e s e n t i d o , e s p e r f e c t a m e n t e p o s i b l e q u e e l r a y o d e f i n i d o p o r t a l o c u a l índice d e refracción n o fuera l o q u e n o r m a l m e n t e l l a m a m o s ' r o j o ' . E n verdad, es p e r f e c t a m e n t e p o s i b l e q u e e l c o l o r q u e físicamente quedó d e f i n i d o c o m o c l c o l o r q u e s e r e f r a c t a c o n t a l o c u a l índice n o e s e l q u e de hecho queda identificado de esa manera. N o h a y nada d e c o n t r a d i c t o r i o e n u n a hipótesis c o m o esa. H a y , p u e s , u n s e n t i d o e n e l q u e l a descripción física e s sólo c o n t i n g e n t e m e n t e v e r d a d e r a del objeto. Están aquí i n v o l u c r a d o s d i v e r s o s p r o b l e m a s q u e más q u e c o n s i d e r a r m e limitaré a m e n c i o n a r . E l p r i m e r o e s l a i n f e r e n c i a u s u a l d e l o s científicos, a p a r e n t e m e n t e aproblemática, c o n c e r n i e n t e a la naturaleza d e l o b l a n c o . S i c l r a y o o r i g i n a l q u e pasa p o r e l p r i s m a e s d e u n c o l o r q u e n o s e a b l a n c o , s u p a s o a través d e l prisma n o cambia su color; en cambio, si el rayo de luz es blanco, e n t o n c e s a l p a s a r p o r e l p r i s m a s e d e s c o m p o n e . D e l a conjunción d e e s t o s h e c h o s , l o s científicos e x t r a e n l a e x t r a o r d i n a r i a c o n c l u sión d e q u e l o b l a n c o e s u n a superposición o u n a m e z c l a d e t o d o s los colores! E s t o m e parece ser o una inferencia totalmente i n justificada e incomprensible o una inferencia basada e n u n sign i f i c a d o n o u s u a l s i n o técnico d e l o s n o m b r e s d e c o l o r e s . E n m i opinión, l o q u e s u c e d e e s q u e ' b l a n c o ' , u s a d o e n conjunción c o n ' r a y o d e l u z ' , e s u n término teórico, e n t a n t o q u e u s a d o n o r m a l -

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m e n t e e s e l n o m b r e d e u n c o l o r más. L o m i s m o p a s a c o n ' r o j o ' , ' a m a r i l l o ' , e t c . Así, l a s c a r a c t e r i z a c i o n e s físicas l o q u e h a c e n e s m o d i f i c a r , "tecnificándolo", e l s i g n i f i c a d o o r i g i n a l d e n u e s t r a s p a l a b r a s . E s así q u e n u e s t r o s i s t e m a c o n c e p t u a l s e amplía o e x p a n d e . P e r o e s t o a s u v e z a c l a r a cómo o p o r qué s e p u e d e producir u n a paradoja c o m o la consistente e n afirmar q u e u n c o l o r s i m p l e , c o m o l o e s e l b l a n c o , e s , p o r así d e c i r l o , l a s u m a d e t o d o s l o s c o l o r e s . E n e l s e n t i d o n o r m a l d e l término, d e c i r q u e el b l a n c o es l a s u m a d e t o d o s los c o l o r e s es e m i t i r u n a b s u r d o . E s o sólo t i e n e s e n t i d o c u a n d o l o q u e s e e m p l e a e s e l término técnico ' b l a n c o ' .

C ) Consideraciones finales Difícilmente s e podría h a b e r i n t e n t a d o s i q u i e r a e c h a r l u z s o b r e t o d o s l o s t e m a s relacionados con los colores y n u n c a este trabajo anidó s e m e j a n t e pretensión. M i s a m b i c i o n e s f u e r o n d e s d e e l p r i n c i p i o m u c h o más m o d e s t a s . A l o q u e d e s d e e l c o m i e n z o aspiré f u e s e n c i l l a m e n t e a d e s p e j a r e n a l g u n a m e d i d a , y e n a l g u n o s s e c t o r e s t a n sólo, l a e s p e s a n i e b l a e n l a q u e está t o d a e l área. C o m o e r a d e e s p e r a r s e , n o habría r e s u l t a d o p o s i b l e s i q u i e r a a l u dir a m u c h o s e importantes temas internamente conectados con l o s q u e aquí f u e r o n a b o r d a d o s . P o r e j e m p l o , n o p u d i m o s e n f r e n t a r n o s a c u e s t i o n e s c o m o l a s i m p l i c i d a d d e l c o l o r , l a relación entre los colores y las f o r m a s , los distintos usos d e los paradigm a s o m u e s t r a s , las r e l a c i o n e s e n t r e d i v e r s o s c o l o r e s , l a m i s m i d a d d e l c o l o r , e t c . N o o b s t a n t e , s i g u e s i e n d o m i convicción q u e l a c l a v e p a r a l a comprensión última d e l a s c o m p l i c a c i o n e s c o n ceptuales engendradas por los colores, esto es, l a clave para l a disolución d e f i n i t i v a d e l o s puzzles q u e s u r g e n e n t o r n o a e l l o s , e s a l g o q u e sólo p u e d e p r o v e n i r d e l e x a m e n d e l o s j u e g o s d e l e n g u a j e e n l o s q u e s o n u s a d o s términos p a r a c o l o r e s y , e v e n -

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t u a l m e n t e , d e las f o r m a s d e v i d a a las que dan lugar. Para e l l o , l a s técnicas w i t t g e n s t e i n ¡anas d e disolución g r a d u a l s o n i m p r e s c i n d i b l e s . Y s i h u b i e r a algún p r o b l e m a filosófico i n s o l u b l e , u n p r o b l e m a q u e f u e r a r e s i s t e n t e a l análisis g r a m a t i c a l , l o único q u e p u e d o d e c i r e s q u e n o t e n g o l a m e n o r i d e a d e cuál p u e d a s e r .

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Percepción: colores s e terminó d e i m p r i m i r e n agosto de 1993, e n Grupo Editorial Interlinea, S. A . d e C . V . , I r l a n d a 1 2 1 B i s , c o l . P a r q u e S a n Andrés, Coyoacán, t e l . 6 8 9 4 8 2 9 . S e i m p r i m i e r o n 1 0 0 0 ejemplares sobre papel c u l t u r a l de 3 6 gr; forros e n c a r t u l i n a couché d e 2 1 0 g r ; l a edición e s t u v o a l c u i d a d o d e José A n t o n i o R o b l e s


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. 1 problema de la percepción fr*^"^ es el cuestionamiento de la . certeza que podamos tener M—mmA acerca de lo que captamos del mundo mediante nuestros sentidos. Por otra parte, los colores, conforme a la visión de la mayoría de los autores —si no es que todos—, si nos concentramos en el periodo de la temprana filosofía moderna (ss. x v n y x v i l l ) , no forman parte del mundo físico, por lo que no son elementos que nos permitan comprender lo que éste sea, es decir, no son elementos que nos permitan hacerlo inteligible, por lo mismo, se les relega al ámbito espiritual. Los trabajos del presente volumen no sólo nos dan una perspectiva histórica de este problema, que va de Tomás de Aquino a Wittgenstein, sino que recoge importantes exposiciones crítico-problemáticas que iluminan diversos asuntos relativos al conocimiento perceptual, tales como la importancia epistémica de la sensopercepción, el status óntico y epistémico de los colores, la importancia de las ideas de sensación, por sólo señalar algunos. Esperamos que el libro sea de utilidad para profesores, estudiantes y público en general, interesados en la percepción como una de las vías fundamentales de adquisición del conocimiento del mundo exterior.

percepción, colores  

Benítez robles (comps)

percepción, colores  

Benítez robles (comps)

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