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El riesgo de la malaria es la demora en el diag nóstico y en el tratamiento, sobre todo en la causada por P. falciparum, por lo que todo viajero procedente de Haití, República Dominicana y Jamaica que presente fiebre o síntomas pseudogripales debe recibir

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asistencia médica urgente.

malaria en la ciudad de Jamaica, fundamentalmente en los alrededores de Kingston (pero también en Santa Catalina y San Tomás), que ha afectado a casi 350 personas incluyendo a algún turista. Achacado a cambios medioambientales y a la presencia de vectores efectivos. La malaria es una de las enfermedades más temidas por los viajeros, ya que puede complicarse rápidamente (en especial la producida por Plasmodium falciparum), lo que obliga al uso de medidas barrera tales como el empleo de repelentes de insectos o el uso de telas mosquiteras impregnadas durante la

noche, y a la toma de antimaláricos de manera preventiva en aquellos viajeros a zonas de riesgo. Con estos antecedentes cabe preguntarse si han de modificarse las indicaciones de la quimioprofilaxis de la malaria para los viajeros al Caribe. Para los viajeros a Haití no han cambiado, por lo que todos los turistas y antiguos residentes que visiten a sus familiares han de tomar quimioprofilaxis, exceptuando a los turistas de cruceros que atraquen en Puerto Labadie. Las precauciones que se aconsejan a la hora de viajar a las Bahamas tampoco han cambiado, ya que se ha tratado de un brote pequeño y limitado. Tanto los Centers for Disease Control and Prevention (Health Information for Internacional Travel) americanos como la Organización Mundial de la Salud (International Travel and Health) han cambiado las recomendaciones para aquellos que viajen a la República Dominicana: se tomará quimioprofilaxis antimalárica si se viaja a zonas rurales fronterizas con Haití y a la provincia de La Altagracia, incluyendo Punta Cana y Playa Bávaro. Los CDC han variado temporalmente sus indicaciones en diciembre de 2006 para los viajeros que vayan a Jamaica, a los que ahora aconseja quimioprofilaxis si van a pernoctar en Kingston. Sin embargo, la OMS no se ha pronunciado al respecto y en las guías de 2007 no lo recomienda. Todos los casos han sido producidos por Plasmodium falciparum, que hasta ahora permanece sensible a la cloroquina. La quimioprofilaxis puede hacerse con cloroquina o atovacuana-proguanil, o doxiciclina o mefloquina.

>> Parásito de la malaria.

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Estas son las recomendaciones generales, pero el consejo al viajero ha de hacerse de forma individualizada, evaluando muy concretamente el riesgo al que va a estar sometido el viajero en particular, indagando acerca de las actitudes y conocimientos que tiene sobre la malaria y sopesando los riesgos y los beneficios de la medicación. Como el periodo de incubación de esta forma de malaria es superior a los 7 días (generalmente 10 días), aquellos que hayan realizado un viaje corto y sin quimioprofilaxis desarrollarían la enfermedad una vez regresados a sus países. El riesgo de la malaria es la demora en el diagnóstico y en el tratamiento, sobre todo en la malaria causada por P. falciparum, por lo que todo viajero procedente de estos países que presente fiebre o síntomas pseudogripales debe recibir asistencia médica urgente para descartar esta enfermedad parasitaria.

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