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23/04/2007

de superficies contaminadas. También se han detectado partículas virales en otros fluidos como secreciones respiratorias, aunque se cree que no está relacionado con la transmisión de la enfermedad. Al ser un virus muy resistente y con una dosis infectiva necesaria muy baja (10 UFP/ml en modelos animales), cabe la posibilidad de transmisión a través de superficies contaminadas, alimentos y agua. La vía respiratoria ha sido sugerida como posible, aunque no existen datos sobre la certeza de esta vía de transmisión. Los factores climáticos ejercen una gran influencia en la aparición de casos, siendo mucho más frecuente en los meses más fríos del año, aunque puede existir variabilidad entre diferentes zonas geográficas y distintas temporadas. Cuadro clínico La enfermedad producida por rotavirus abarca un espectro de síntomas que van desde la infección asintomática hasta cuadros graves de gastroenteritis aguda con deshidratación. La mayor frecuencia de enfermedad ocurre entre los 6 y 24 meses de edad. El periodo de incubación oscila entre 1 y 3 días. Los síntomas más comunes incluyen fiebre, vómitos, dolor abdominal y diarrea de aparición brusca. La diarrea suele ser de carácter acuoso, normalmente sin restos de sangre y puede durar hasta una semana, mientras que los vómitos y la fiebre ceden en 23 días. No existe tratamiento específico frente a esta gastroenteritis y las medidas de soporte son la hidratación y el soporte nutricional a través de la dieta astringente, con el fin de evitar la deshidratación. La pérdida de líquidos a veces es lo suficientemente importante como para causar deshidratación de carácter moderado o grave, requiriendo ingreso hospitalario para hidratación parenteral. Un aspecto importante de este agente es la infección nosocomial, considerándose la primera causa de diarrea adquirida dentro del ámbito hospitalario en la infancia. El diagnóstico puede hacerse mediante una prueba rápida (ELISA) que detecta el antígeno VP6 en una muestra de heces, con una sensibilidad y especificidad variables según la técnica empleada. El mecanismo de actuación de rotavirus no está totalmente estudiado, aunque se conoce que actúa a través de la enterotoxina NSP4, dando lugar a diarrea secretora. Por otra parte, la infección origina una pérdida de la capacidad de absorción de agua y electrolitos, así como una disminución de la actividad de la lactasa y otras disacaridasas a través de la lisis de las células apicales de

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Rotavirus es la principal causa de diarrea grave en niños menores de 5 años, causando el 15-35 por ciento de los casos de diarrea común. las vellosidades intestinales. Por último, parece que la activación del sistema nervioso entérico influye sobre el mecanismo productor de diarrea. En estudios de cohortes sobre la historia natural de rotavirus se demuestra que tras la primera infección sintomática o asintomática se produce una protección parcial, reduciéndose la gravedad de la infección con los sucesivos episodios. En cuanto a los mecanismos de la inmunidad frente a rotavirus, parece que la respuesta inmune local intestinal juega un papel importante en la protección. Importancia de la enfermedad Rotavirus es la principal causa de la diarrea grave en niños menores de 5 años, originando el 15-35 por ciento de los casos de diarrea comunitaria y entre el 25-55 por ciento de los niños que requieren hospitalización. Se ha estimado que en la Unión Europea la infección por rotavirus origina cada año 2,8 millones de episodios de diarrea tratados a nivel domiciliario, 700.000 visitas ambulatorias, 87.000 ingresos hospitalarios y 231 muertes, estimándose que 1 de cada 54 niños se habrá hospitalizado por diarrea por rotavirus en los primeros 5 años de vida. Es también una causa importante de infección nosocomial y en diversos estudios se ha encontrado que es el responsable del 31-87 por ciento de los casos de diarrea adquirida en el hospital en la infancia. En España existen pocos datos de incidencia de la infección por rotavirus y la información sobre la repercusión de la enfermedad es escasa. En un estudio realizado en Madrid se observó que 17/1.000 menores de 4 años necesitaron atención hospitalaria por gastroenteritis por rotavirus y 2,6/1.000 precisaron ingreso en el hospital. Asimismo, en un estudio reciente en Valencia se ha encontrado una incidencia de gastroenteritis por rotavirus de 15/1.000 menores de 5 años atendidos en 7 centros de Atención Primaria. Otras publicaciones basadas en los sistemas de registro nacional estiman que

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Fármaco del 2006 Región de Murcia Rafael García Gutiérrez Kepivance, de Amgen, el más destacado DEBATES SANITARIOS:La falta de médicos en Es...

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