Page 1

The Origin of Christmas and its traditions  Christmas   Christmas was called "The Feast of the Nativity of Jesus". The word "nativity" derives from the   Latin word Natalis, which means birthday. The traditions probably are not registered earlier than  200 AD and became widespread until the 4th century. The actual date of Jesus birth is unknown but  Christian leaders became known in 336 A.D. The date of Christmas is closely related to the winter   solstice in the Northern hemisphere, a time of festivals among many ancient cultures.  Santa   Claus   Santa   Claus  who   his   real   name   was   as   St.  Nicholas; he did not smoke a pipe, fly around in  a sleigh with any reindeer, go down chimneys,  work   with   elves,   or   live   at   the   North   Pole.  However he only  brought  presents to children  every year. According to tradition, he was born  in the city of Patara, where he became bishop of  Myra.   He   was   imprisoned   during   the   Roman  emperor   Diocletian's   persecution   of   Christians  but   was   released   under   the   rule   of   Emperor  Constantine   the   Great.  After   his   death he   was  buried   in   his   church   at   Myra.   After   the  Reformation, Nicholas' disappeared in all the Protestant countries of Europe except Holland, where  his legend continued as Sinterklaas (a Dutch name for Saint Nicholas). Dutch colonists took this  tradition with them to New Amsterdam (today New York City) in the American colonies in the 17th   century. Sinterklaas was adopted by the country's English­speaking majority under the name Santa  Claus, and his legend of a kindly old man was united with old Nordic folktales of a magician who   punished   naughty   children   and   rewarded   good   children   with   presents.   Christmas   Tree.     The   Christmas  tree   is   one  of  the  most   well  known  images of Christmas. Almost every place you visit, it  is   the   main   point   of   people's   decoration.   You   pile  your gifts under the tree and you gather around your  tree   to   sing   Christmas   songs.   The   idea   of   the  Christmas   Tree   originated   around   3000   B.C.   in  ancient   Egypt.   After   the   untimely   death   of   King  Osiris,   his   wife,   Isis   practiced   the   doctrine   of   the  reincarnation of Osiris as a spirit. She claimed a full  grown evergreen tree sprang overnight from a dead  stump, symbolising the new life of the Osiris spirit  from his death. On each anniversary of Osiris birth,  which was in late December, Isis would leave gifts  around   this   tree.   One other story is when Jesus was pursued by Herod's  soldiers, many plants offered them shelter. One such  plant was the Pine Tree. When Mary was too weary  to travel longer the family stopped at the edge of a forest to rest. An old pine which had grown 

hollow invited them to rest inside its trunk. Then it closed its branches down and kept them safe  until the soldiers had passed. Upon leaving, the Christ blessed the pine and the imprint of his little   hand was left forever in the tree's fruit, the pine cone. If a cone is cut lengthwise the hand may still  be seen. Many pagan festivals used trees when honoring their gods and spirits. In Northern Europe  the Vikings considered the evergreen a symbol and reminder that the darkness and cold of winter  would   end   and   the   green   of   spring   would   return.   The   Druids   of   ancient   England   and   France  decorated oak trees with fruit and candles to honor their gods of harvests.  At   the   festival   Saturnalia   the   Romans   decorated   trees   with   trinkets   and   candles.   The use of a Christmas tree indoors appears to have begun in Germany. German Christians would   bring   trees   into  their   homes   to  decorate.   The   tradition   of   the   Christmas   tree   eventually   spread  through out Europe. The English Royalty help popularize the tree in England by decorating the first  Christmas tree at Windsor Castle in 1841. Prince Albert, husband of Queen Victoria, decorated the  first   English   Christmas   Tree   with   candles,   candies,   fruits,   and   gingerbread.   When   the   German  immigrants went  to America they also brought along their  Christmas trees.  In the  1830's  most  Americans   still   considered   the   Christmas   tree   an   oddity.   One   of   the   first   public   displays   of   a  Christmas tree was set up by German Settlers in Pennsylvania. At the time many still considered the  tree to be a symbol of pagans and it wasn't until the late 1800's that Americans began accepting the  Christmas tree. In 1880, Woolworths sold the first  manufactured Christmas tree ornaments, and they  caught on very quickly. Martin Luther, in the 16th  century, was walking through the woods late one  night   as   it   was   clear,   many   stars   were   shining  through   the   branches   of   the   trees   giving   the  impression   of   twinkling   lights.   Luther   was   so  inspired by the beauty of the sight that he cut down  a   small   evergreen   and   brought   it   home.   He  recreated the stars by putting candles on the tree's  branches.   The   first   electrically   lighted   Christmas  tree   appeared   in   1882.   Calvin   Coolidge   in   1923  ceremoniously   lit   the   first   outdoor   tree   at   the   White   House,   starting   that   long   tradition.   Christmas   Card   The Christmas card began as a kind of stationery. The first card was produced by Sir Henry Cole  who worked for the British Postal Service, and an artist he hired named John Horsley. This early   card was a depiction of a Christmas scene framed in three panels. In the center panel was a homey   table scene: children, parents and grandparents seated and some raising their glasses for a toast. On  either side were panels depicting acts of Christmas charity: to the left, feeding the hungry and to the  right, clothing the naked. Underneath appears the now familiar phrase "A Merry Christmas and a   Happy New Year to You". Actually cards were preceded by Christmas Pieces written by school  boys in England as greetings to their parents and as proof of their progress in the art of writing.  



The Advent Wreath is a Lutheran custom that originated in Eastern Germany. They are round as a   symbol of God's eternity and mercy. It is made of evergreens to symbolize God's everlastingness  and our immortality. Green is also the Church's color of hope and new life. There are four candles,  the three purple represent penance, sorrow, and longing expectation and one rose that represents the   hope and coming joy. In Denmark, the Christmas season begins on December 1, with the lighting of  the calendar candle. The candle is marked with 24 lines, one for each day before Christmas ­­ the  burning   of   the   candle   represents   the   waiting   and   preparing   for   Christ's   coming.   Candy   Cane   A   candymaker   in   Indiana   wanted   to   make   a   candy   that   would   be   a   witness,   so   he   made   the  Christmas Candy Cane. He incorporated several symbols from the birth, ministry, and death of   Jesus Christ. He began with a stick of pure white, hard candy. White to symbolize the Virgin Birth  and the sinless nature of Jesus, and hard to symbolize the Solid Rock, the foundation of the Church,   and  firmness   of   the  promises   of   God.   The   candymaker   made   the   candy  in  the   form   of   a   J  to  represent the precious name of Jesus, who came to earth as our Savior. It could also represent the  staff of the Good Shepherd. Thinking that the candy was somewhat plain, the candymaker stained it  with red stripes. He used three small stripes to show the stripes of the scourging Jesus received by  which we are healed. The large red stripe was for the blood shed by Christ on the cross so that we  could   have   the   promise   of   eternal   life.   Christmas   Gifts   In ancient Rome, people exchanged gifts on New Years' Day. These might be jewelry, pieces of  gold and silver, or home­made pastry, cookies and candies. Sweet things were given to ensure  sweetness for the year to come, lamps to wish for the light and warmth, and money was given to   wish for increasing wealth. Wrapping of gifts may have originated in Denmark. When the Apostles  brought the Gospel to Rome, the people learned of the Three Wise Men who came from the Orient   to present gifts to the newborn King. From  then   on,   the   old   custom   was   only   slightly  changed.   The   exchanging   of   presents  remained, but now it was done in imitation  of   the   three   wise   men,   on   Christmas.  There   are   so   many   more   traditions   like  caroling,   "The   Nutcracker",   "How   the  Grinch Stole Christmas", stockings, "Charlie  Brown's Christmas", Christmas Dinner, and  many   more.   We   now   know   how   these  traditions   got   started,   but   why?   Christmas  started because of the birth of a baby, who  was King of the earth. 

The origin of Christmas and Traditions  

The text describe the traditions of Christmas

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you