Page 1

HOMEWORK ‐ test essay     Compare and contrast the openings of the two films you have studied for this  topic with particular reference to narrative and genre.    Due Thursday 31st March.        NARRATIVE    When comparing and contrasting the openings remember you can consider the  NARRATIVE issues regarding:    ‐ Binary opposition (male V female, criminals V law, criminals V victims)  ‐ Enigma  ‐ Characterization – (how the male and female characters compare to each other –  and specifically how they are introduced to us in the film)    ­ 3 part narratives     2 theories:  Set up ‐ Confrontation – Resolution (Syd Field)  Equilibrium – Disequilibrium – New equilibrium (Todorov)    Obviously we are in the “set up” of the film (introduction) where we are introduced  to the characters and the themes and story of the film… but you should try and  distinguish how in NBK we are thrown straight into the “disequilibrium” of violence  etcetera – whereas in B&C the film begins with the “equilibrium” with the  disequilibrium / confrontation to come later…  ‐ How is the pace of the films different?     ­ Classic Hollywood Narrative   (refer to the sheets handed out in class a few weeks back )  you may cover aspects of how the narrative is constructed and progresses in terms  of:    motivation is clear,   cause and effect is clear and moves the narrative forward,   individuals as ‘causal agents’   desire motivates the narrative,   narratives are told objectively (3rd person),   narratives are unrestricted (we know more than the characters) – (however at the  beginning of most films we don’t know too much as we are being introduced to the  story…)   

GENRE   ‐ Genre Is Defined by:     narrative, ideology and iconography    how can you tell what Genre the films are – through the above?   HYBRID genre…     ‐ “Repetition and difference”     It is easy to ignore the differences within a genre and look for the similarities so that  you can classify a film as belonging to a genre.     Steve Neale says that 'genres are instances of repetition and difference' – in other  words there are aspects that are repeated so we understand a film to belong to a  genre – but we need the differences to keep genres changing and moving with  changes in the world and wider culture in general… and so we don’t get bored ‐   Neale argues that 'difference is absolutely essential to the economy of genre' plain  repetition of narrative, iconography etcetera would not attract an audience.    The Audience has an expectation to be entertained by genre through both the  repetition and the differences… too similar too boring – if we get some elements that  we expect it gives us (the audience) pleasure, but we also get pleasure from films  being different and giving us something we didn’t expect                                         

REPRESENTATION   Representation – how are the characters in both films represented (portrayed) in  similar and different ways?    Representation of Male and Female – focusing mostly on the protagonists…  Considering Laura Mulvey’s “Male Gaze”    How is place represented (USA in general, as well as ‘small town’ rural USA)    How does the way the characters (and place) are represented suggest the Messages  and Values / Themes of the films? How are these different or similar? Such as:      Violence – how explicit is the violence in one film verses the other?  Law and order – is there any shown yet?  Romance – Clyde verses Mickey… one is very romantic but extremely violent – the  other is more ‘gentlemanly’ but is less of a lover/romantic  Sexuality – Mallory verses Bonnie and how they are introduced in the films  Morality – do the characters appear to have a ‘moral code’ at this point in the film?  Mickey and Mallory appear to be motivated to kill because the characters act as  sleazy horrible people…     

Compare and Contrast  

notes to assist essay