Page 1

#JENKKIFUTIS

SAJL 2018


WILSON ON SUOMEN AMERIKKALAISEN JALKAPALLOLIITON VIRALLINEN PELIPALLO

@wilson_football


KUVA: SALLA LAHTI

Sisältö: Puheenjohtajan tervehdys............................................................................4 Suomen mestarit 2017................................................................................6 Divisioonavoittajat 2017...............................................................................8 Maajoukkueet 2017.....................................................................................9 Seitsemän päivän jefu-juhla – miesten EM-kisat........................................10 Vuoden ensimmäiset Suomen mestarit......................................................12 Miesten Vaahteraliiga ................................................................................14 • Roosters.............................................................................................16 • Royals................................................................................................17 • Butchers ............................................................................................19 • Saints.................................................................................................20 • Steelers..............................................................................................23 • Crocodiles .........................................................................................24 Ottelukalenteri 2018..................................................................................26 Naisten Vaahteraliiga.................................................................................28 • Wolverines..........................................................................................29 • Roosters.............................................................................................30 • Valkyries.............................................................................................31 •Saints..................................................................................................32 Miesten I-divisioona ..................................................................................34 Naisten I-divisioona...................................................................................37 Alemmissa divisioonissa on taistelutakuu..................................................41 Nuoret sankarit..........................................................................................42 Girl Power!.................................................................................................43 Naisten maajoukkue tähtää jo seuraaviin EM-kisoihin................................44 U19-maajoukkue puolustaa Pohjoismaiden mestaruutta............................45 Mulumba ja Valasti matkalla maailman huipulle.........................................46 Filip Zacokin tarina....................................................................................48 JULKAISIJA: Suomen Amerikkalaisen Jalkapallon Liitto ry Pasilan Puistotie 8 00240 Helsinki p. +358 45 156 5905 www.sajl.fi TOIMITUS: Mika Laurila / SAJL Matti Sorsa / SAJL KANNEN KUVA: Jari Turunen TAITTO JA ULKOASU: Taina Kiviniemi Viestintätoimisto TDDT

Meiltä saat enemmän kuin bussimatkan!

PAINO: Tuokiprint Oy

Painon mainos

TilausMaajoukkueiden matkoja virallinen kuljettaja

Kannattajamatkoja

www.reissuruoti..

3


Kansainvälistä ja kotimaista huippujenkkifutista tarjolla koko kesän!

T

änä kesänä lajia seuraaville on tarjolla todellinen herkkukattaus, kun heinäkuun viimeisellä viikolla, 27 vuoden tauon jälkeen, miesten EM-lopputurnaus järjestetään Suomessa. Lopputurnaukseen pääsystä taisteli alun perin 20 maata ja Suomen lisäksi EM-mitaleista taistelevat Itävalta, Ranska, Ruotsi, Tanska ja Iso-Britannia. Kun lopputurnaus järjestetään neljän vuoden välein, ei näillä näkymin vastaavanlaista tule Suomessa olemaan tarjolla seuraavan kahdenkymmenen vuoden aikana. Nyt onkin syytä varmistaa paikkasi kisakatsomossa hankkimalla liput ennakkoon ja suuntaamalla heinäkuun viimeisellä viikolla Vantaalle Myyrmäen Urheilupuiston stadionille seuraamaan todellista eurooppalaista huippujenkkifutista! Kotimaassa lajin kasvu on jatkunut ja yhä useampi nuori on löytänyt lajin omakseen. Televisionäkyvyyden kautta otteluiden kokonaisseuraajien määrä on saatu lähes kymmenkertaistettua samalla kuin laji tavoittaa yhä useamman suomalaisen eri kanavissa. Vaikka strategiamme mukainen näkyvyyden kasvattaminen näkyy positiivisesti katsoja- ja yhteistyökumppanien määrissä niin kasvu tuo mukanaan aina myös uudenlaisia haasteita. Näihin vastaaminen on keskeistä eteenpäinmenon ja kehityksen varmistamiseksi. Toimijoiden määrän kasvattaminen, organisaa-

BOWL III MYYRMÄEN JALKAPALLOSTADION, VANTAA 6.–7.10.2018 ★ LAUANTAI 6.10. ★ U17 peli, kick off klo 12.00 Naisten peli, kick off klo 16.00 ★ SUNNUNTAI 7.10. ★ Miesten peli, kick off klo 12.00 ENNAKKO Ticketmaster Suomi www.ticketmaster.fi

Liput alkaen 11 € sisältäen toimituskulut 4

tioiden rakenteiden vahvistaminen ja osaamisen lisääminen tulevat varmasti olemaan keskeisiä tekijöitä lähivuosina liiton toiminnassa. Kotimaisen sarjan tasosta saatiin keväällä vielä viitteitä hallitsevan mestarin Helsinki Roostersin kaataessa 2000-luvun Euroopan kärkijoukkueisiin Vienna Vikingsin Itävallassa. Vaikka kyseessä olikin harjoitusottelu, niin voiton hakeminen vieraissa Vikingsilta on temppu, johon kovin moni joukkue ei ole pystynyt. Tämä antaa hyvän mittarin myös muille liigajoukkueille, jotka lähtevät kauteen sysäämään hallitsevan mestarin pois valtaistuimelta. Kausi 2018 pitää sisällään myös paljon muuta; miesten ja naisten sarjat, lasten ja nuorten sarjat, syksyn Ruotsi-maaottelut sekä leirit että muut tapahtumat tarjoavat viihdyttäviä hetkiä jenkkifutiksen parissa. Tervetuloa viihtymään tai mukaan tekemään!

Hyvää Jenkkifutiskesää toivottaen, Roope Noronen puheenjohtaja SAJL ry


“Valmentajalle tiedoksi, palaan kokoonpanoon jo ensi kuussa.” Ota vakuutus jolla pääset heti hoitoon ja nopeammin takaisin kentälle. OP Vakuutuksen uudistunut Sporttiturva on aktiivisen liikkujan paras turva. Kun sen yhdistää hoitoon Pohjola Sairaalassa, olet varmasti parhaissa käsissä.

Sporttiturvan myöntää OP Vakuutus Oy.


We are the champions –

HELSINKI ROOSTERS voitti jo kuudennen peräkkäisen Vaahteramaljan. Loppuottelussa kaatui Wasa Royals. Kolmas oli Hämeenlinna Huskies

ennen Porvoo Butchersia. Kuva: Sami Ranta

WOLVERINES voitti Naisten Vaahteraliigan mestaruuden kaatamalla Vantaalla pelatussa loppuottelussa Helsinki Roostersin. Kolmanneksi sijoittui Pietari Valkyries ennen Oulu Northern Lightsia. Kuva: Tytti Kuusinen

6


Suomen mestarit 2017

19-VUOTIAIDEN Suomen mestaruuden voitti Helsinki Roosters. Helsinkiläisjoukkueiden kesken pelatussa finaalissa Roosters kaatoi Wolverinesin. Porvoo Butchers oli kolmas. Kuva: Jarmo Lahti

17-VUOTIAIDEN sarjassa ykkönen oli Seinäjoki Crocodiles, joka kaatoi finaalissa Porvoo Butchersin. Wolverines oli kolmas.

15-VUOTIAIDEN Suomen mestaruus matkasi Vantaalle, kun TAFT voitti finaalissa Helsinki Roostersin. Helsinki Wolverines oli kolmas. Kuva: Laura Helminen

13-VUOTIAISSA mestariksi pelasi Helsinki East City Giants, joka kaatoi

KOUVOLA INDIANS voitti SM-kisaviikolla Tampereella lippupallomesta-

finaalissa Espoo Wolverinesin.

TURUN YLIOPISTON UTU Beaver Hunters palautti korkeakoulujenkkifutiksen valtikan jälleen Turkuun kaatamalla Student Bowlin loppuottelussa tamperelaisen TCFA Unicornsin. Pronssi matkasi Lappeenrantaan Wildmenin mukana.

ruuden. Oulu Northern Lights kaatui vasta jatkoajalla.

KOULULIPPUPALLON mestaruuden voitti

porvoolainen Albert Edelfeltin koulu.

7


Divisioonavoittajat MIESTEN I-DIVISIOONAN voitti Kuopio Steelers, joka kaatoi Spagettimaljassa pisteiloittelun jälkeen Helsinki Wolverinesin 70–46. Helsinki East City Giants oli kolmas. Kuva: Jari Turunen

KUOPIO STEELERS valloitti naisten II-divisioonan. Loppuottelussa vastassa oli Lohja Lionesses. Porvoo Butchers oli kolmas. Kuva: Jari Turunen

MIESTEN II-DIVISIOONAN mestaruuden voitti Kotka Eagles, joka kaatoi Rautamal-

TAMPERE SAINTS voitti naisten I-divisioonan kaatamalla loppuottelussa raisiolaisen West Coast Phoenixin luke- min 33–0. Mikkeli Bouncers oli kolmas. Kuva: Aslak Uurtamo

jassa Hanko Sun Cityn. Kolmas oli Helsinki Wolverines Blue. Kuva: Mikko Mäkelä

LOHJA LIONS voitti III-divisioonan mestaruuden kaatamalla jännittävässä Tinamal-

MIESTEN IV-DIVISIOONAN eli Äijäliigan voittaja oli Vaasa Vikings. Loppuottelussa vaasalaiset kaatoivat Helsinki East City Giantsin II-joukkueen.

jassa Sipoo Bulldogsin lukemin 3–0. Rusko Mayhem sijoittui kolmanneksi.

HYVINKÄÄ FALCONS sai 17-vuotiaiden I-divisioonan kul-

19-VUOTIAIDEN I-divisioonan valtias oli Vantaan TAFT. Hopealle sijoittui Turku Trojans ja Hämeenlinna Huskies oli kolmas. Kuva: Laura Helminen

ESPOO WOLVERINES oli ykkönen 15-vuotiaiden I-divisioonassa. Loppuottelussa kaatui Helsinki East City Giants. Jyväskylän Jaguaarit oli kolmas.

8

tamitalit Hyvinkään kaupungintalolla, jossa tapahtumaa isännöivät kaupunginjohtaja Jyrki Mattila ja opetustoimenjohtaja Pentti Halonen. Tampere Saints oli toinen ja Vaasa Vikings kolmas.

HÄMEENLINNA HUSKIES voitti 15-vuotiaiden II-divisioonan. Tampere Saints ja Sipoo Bulldogs olivat seuraavilla sijoilla.


Maajoukkueet

17-VUOTIAIDEN MAAJOUKKUE juhli Tanskanmaalla PM-kultaa. Ensin NAISTEN MAAJOUKKUE pelasi kesä-heinäkuussa MM-kisoissa Lang-

kaatui Ruotsi ja heti seuraavana päivänä suvereenisti Tanska. Kuva: Ale- leyssa, Kanadassa. Alkusarjassa joukkue kärsi tappiot Iso-Britannialle xandra Naumanen ja USA:lle, mutta sijoitusottelussa Australia kaatui komeasti 35–0. Lokakuussa Ruotsi voitettiin jo kymmenennen kerran peräkkäin.

MIESTEN U19-MAAJOUKKUE pelasi heinäkuussa EM-kisoissa Tanskassa. Tuloksena oli kolmas sija. Edelle ehättivät Ruotsi ja Tanska. Kuva: Riitta MIESTEN MAAJOUKKUE kaatoi syksyllä Ruotsin ennätyslukemin (37–0). Rinta-Tassi Kuvassa takakentän pelaajat Niko Roiko (vas.), Ville-Valtteri Suojanen, Aku Kattainen ja Santeri Inkinen. Kuva: Salla Lahti

TAMMIKUUSSA yhteispohjoismainen joukkue Team Nordic kohtasi

Arlingtonissa, Texasissa USA:n Team Selectin. Yhdysvaltalaiset korjasivat voiton. Suomalaisista ottelussa olivat mukana Juuso Voutilainen, LIPPUPALLON EM-lopputurnauksessa Tanskassa Suomen naisten maa- Mikko Behm, Viljo Lempinen, Edvard Vesterinen, Tuomas Hvitfelt, joukkue sijoittui neljänneksi. Mitaleille pelasivat mestari Tanska ennen Aleksi Kylli, Teemu Hukkanen, Markus Haapasaari ja Jere Saranpää. Israelia ja Iso-Britanniaa.

9


Seitsemän päivän jefu-juhla Miesten EM-lopputurnaus pelataan Vantaalla 29.7.–4.8.

M

iesten Euroopan mestaruus ratkaistaan Suomen maaperällä ensimmäistä kertaa sitten vuoden 1991, kun heinä-elokuun taitteessa Suomen lisäksi viisi muuta maata matkustaa Myyrmäen Urheilupuistoon Vantaalle taistelemaan mantereen ykkösmaajoukkueen arvosta. Suomi pelaa samassa alkulohkossa yhdessä Iso-Britannian ja Ranskan kanssa. Toisessa alkulohkossa pelaavat Itävalta, Ruotsi ja Tanska. Alkulohkojen voittajat kohtaavat lauantaina 4. elokuuta pelattavassa finaalissa, lohkojen toiseksi sijoittuneet pronssiottelussa ja alkulohkoissaan viimeiseksi jääneet taistelevat viidennestä sijasta. Katsojille lopputurnaus tarjoaa toinen toistaan mielenkiintoisimpia otteluita viikon ajan joka toinen päivä. Vaikka kotimaista yleisöä kiinnostavatkin ensisijaisesti Suomen otteet, jokaisessa lopputurnaukseen selviytyneessä joukkueessa on niin paljon taitoa ja osaamista, että nähtävää ja koettavaa riittää jokaisessa yhdeksässä ottelussa. Edellisistä kotikisoista ehti kulumaan 27 vuotta, ja todennäköisesti seuraavia vastaavankaltaisia kisoja Suomessa joutuu odottamaan vähintään yhtä kauan. Tätä mahdollisuutta ei siis missään nimessä kannata jättää käyttämättä. Myyrmäen Urheilupuiston jalkapallostadionilla on otteluissa tarjolla moneen makuun niin ruokaa kuin juomaakin, joten nälkäisenä ja janoisena ei tarvitse pelejä seurata. Lisäksi stadionalueella on luvassa runsaasti oheisohjelmaa. Ja myös välipäivinä kisavieraat pääsevät tutustumaan erilaisiin oheisaktiviteetteihin golfista ja frisbeegolfista alkaen. Otteluita pääsee seuraamaan päiväkohtaisilla lipuilla tai viikkolipulla. Liput on kategorioitu eri hinnoin siten, että jokaiselle löytyy sopiva vaihtoehto. Halvin viikkolippu maksaa 65 € ja sillä siis näkee kaikki 9 peliä. Parhaimmilla paikoilla pääsee seuraamaan kaikki ottelut 135 €. Päivälipun hinta on lohkopeleissä 20-40 € ja finaalipäivänä 25-55 €. Alle 16-vuotiaat pääsevat C-katsomonosaan veloituksetta. Ticketmaster Suomen kautta liput voi hankkia hyvissä ajoin ennakkoon. Luvassa on huikeat kisat – täytetään siis katsomot, nautitaan huippujenkkifutiksesta ja kannustetaan Suomi menestykseen!

Amerikkalaisen jalkapallon miesten Euroopan mestarit: 1983 Italia (Suomi 2.) 1985 Suomi 1987 Italia (Suomi 3.) 1989 Iso-Britannia (Suomi 2.) 1991 Iso-Britannia (Suomi 2.) 1993 Suomi 1995 Suomi 1997 Suomi

10

2000 Suomi 2001 Saksa (Suomi 2.) 2005 Ruotsi (Suomi 3.) 2010 Saksa (Suomi 5.) 2014 Saksa (Suomi 4.) Mitalitilastossa Suomi on kisahistorian menestyksekkäin maa: 5 kultaa, 4 hopeaa, 2 pronssia.

Panoksena myös MM-kisapaikka

Vaikka lopputurnaukseen selviytyikin vain kuusi maata, oli kisojen karsinta historiallisen laaja. Yhteensä 20 maata tavoitteli paikkaa lopputurnaukseen. Mukana karsinnoissa oli useita nousevia amerikkalaisen jalkapallon maita kuten Serbia ja Puola. Venäjä, Tsekki ja Hollanti olivat lähellä kisapaikkaa, mutta tällä kertaa niitä ei vielä mukana nähdä. Lisäpanosta EM-lopputurnaukseen tarjoaa se, että näillä näkymin ainoastaan Euroopan mestari pääsee ensi vuonna Australiassa pelattaviin MMkisoihin mittelemään osaamistaan muun muassa USA:n, Kanadan ja Meksikon kanssa.


Lohko A: Suomi

Suomi varmisti paikkansa EM-lopputurnaukseen sijoittumalla edellisissä EM-kisoissa neljänneksi. Kuumin puheenaihe kotikisojen lähestyessä on Suomen pelinrakentajatilanne. Neljä vuotta sitten EM-kisoissa Suomen peliä johti Miro Kadmiry, mutta 2016 Otso Flinkman ja 2017 Janne Lehtinen toimivat pelinrakentajina, kun Suomi kaatoi selvin numeroin Ruotsin. Puolustuksessa Suomella on jo vuosia ollut Euroopan parhaimmistoon lukeutuvat tukimiehet Tähtipelaajia: laitahyökkääjä Sebastien Sagne, puolustuksen linjamies Okko Outinen, tukimies Roni Salonen

Iso-Britannia

Iso-Britannialla on hyviä muistoja Suomessa pelatuista EM-kisoista, sillä vuoden 1991 kisoissa britit voittivat Suomen finaalissa. Potentiaalia maasta löytyy valtavasti, mutta se ei ole näkynyt pitkään aikaan maajoukkueessa – 27 vuoden takainen kulta on nimittäin maan tuorein EM-mitali. Joukkueessa on vuosien varrella esiintynyt runsaasti Vaahteraliigassakin pelanneita pelaajia, kuten Tim Thomas, Rodon Zeqiri, Niall Scott-Grant ja Alex Haldane. Syksyllä Iso-Britannia hävisi Ruotsille 12–15, kun viikkoa aiemmin Suomi oli voittanut Ruotsin 37–0. Seuraa heitä: pelinrakentaja Jerome Allen, keskushyökkääjä Dan Conroy, tukimies Alex Haldane

Ranska

Taistelusammakot (Fighting Frogs) nimellä tunnettu Ranskan maajoukkue voitti vuosi sitten mestaruuden World Gamesissa, ja lunasti näin itselleen myös Euroopan ykkösjoukkueen arvonimen. Ranskan liigassa jo vuosia dominoinut Paul Durand johtaa hyökkäystä ja joukkueessa on runsaasti turnauskokemusta viime vuosilta. Ranskalla on vahva yhteys Kanadaan, mistä saattaa tulla vielä kisojen alle yllättäviäkin vahvistuksia. Tähtipelaajia: pelinrakentaja Paul Durand, keskushyökkääjä Stephen Yepmo, laitahyökkääjä Andrew James

Lohko B: Itävalta

Itävalta kuuluu tällä hetkellä ehdottomasti eurooppalaisen jenkkifutiksen eliittiin ja on B-lohkon finalistisuosikki numero 1. Neljä vuotta sitten maa oli kotikisoissaan erittäin lähellä mestaruutta, mutta joutui lopulta taipumaan Saksalle pistein 27–30. Vienna Vikingsin ja Swarco Raidersin huippujoukkueista nousee runsaasti uusia tähtiä, joiden esiinmarssia odotetaan myös Vantaalla. Tähtipelaajia: keskushyökkääjä Islaam Amadu, keskushyökkääjä-palauttaja Sandro Platzgummer, takapuolustaja Luis Horvath

Ruotsi

Ruotsi on pitkästä aikaa tilanteessa, jossa sen on löydettävä hyökkäyspelilleen uusi johtaja, sillä Euroopan mittapuulla huippupelinrakentajat Anders Hermodsson ja Philip Juhlin ovat kumpikin lopettaneet maajoukkueuransa. Neljä vuotta sitten Ruotsi jäi kisoissa viidenneksi nousemalla sijoitusottelussa Tanskaa vastaan niukkaan voittoon. Mukana joukkueessa nähtäneen myös Vaahteraliigassa pelanneita pelaajia, kuten takamies Nicholas Peterson ja hyökkäyksen linjan Eric Blomgren. Tähtipelaajia: keskushyökkääjä Kasper Wedberg, laitahyökkääjä Jakob Dahre, tukimies Erik Rauge

Tanska

Tanska on päävalmentaja Lars Carlsenin johdolla kohisten nouseva jenkkifutismaa, jonka pelaajia myös suurten yliopistojen värvääjät ovat innokkaasti rekrytoimassa. Neljä vuotta sitten joukkue jäi lopputurnauksessa viimeiseksi, mutta nyt Tanskan tähtäin on mitalipeleissä. Juutinmaan jenkkifutiksen lippulaiva on Kööpenhaminan Towers-joukkue, jonka pelaajia on maajoukkueessa ollut viime vuosina eniten. Tähtipelaajia: keskushyökkääjä Lasse Lykke, puolustuksen linjamies Mads Marquard, tukimies-takamies Magnus Bitsch

Joukkueiden lopulliset kokoonpanot julkaistaan kesän aikana EM-kisojen virallisilla kisasivuilla: jenkkifutis2018.fi ja football2018.fi. Hyvät amerikkalaisen jalkapallon ystävät!

Miesten EM-lopputurnaus 2018 Myyrmäen Urheilupuisto, Vantaa 29.7.–4.8.

Sunnuntai 29.07. 15.00: Tanska – Itävalta 19.00: Suomi – Iso-Britannia Tiistai 31.07. 15.00: Ruotsi – Tanska 19.00: Iso-Britannia – Ranska Torstai 02.08. 15.00: Itävalta – Ruotsi 19.00: Ranska – Suomi Lauantai 04.08. 11.00: sijoitusottelu 15.00: pronssiottelu 19.00: loppuottelu Porttimyyntihinnat:

Viikkoliput: alkaen 65 euroa. Päiväliput: alkaen 20 euroa, finaalipäivänä alkaen 25 euroa Alle 16-vuotiaat vapaapääsy C-katsomoon.

Liput ennakkoon Ticketmaster Suomi

Viikkoliput: alkaen 60 euroa sisältäen toimituskulut. Päiväliput alkaen 17,50 euroa, finaalipäivänä alkaen 22,50 euroa sisältäen toimituskulut. Alle 16-vuotiaat C-katsomoon 1 euro, sisältäen toimituskulut.

Vantaa isännöi amerikkalaisen jalkapallon miesten Euroopan mestaruuskisoja heinä–elokuun vaihteessa. On hienoa saada kaupunkiimme näin mielenkiintoisen lajin arvokisat. Myyrmäen stadionilla 29.7.–4.8. ottavat toisistaan mittaa Itävallan, Ruotsin, Tanskan, Ranskan, Iso-Britannian ja Suomen joukkueet. Kotijoukkue Suomella on puolustettavanaan neljäs sija vuoden 2014 EMkisoista. Näiden kisojen rankingissa Suomi on kuitenkin kolmantena, joten Vantaalla saatetaan hyvinkin nähdä sinivalkoisten mitalijuhlat. Kaiken osuessa kohdalleen myös rankingykkösen Itävallan ja -kakkosen Ranskan päihittäminen on mahdollista. Amerikkalaisen jalkapallon EM-lopputurnaus täydentää hienosti Vantaan vuoden 2018 monipuolista urheilutapahtumien tarjontaa. Kuluvan vuoden aikana kaupungissamme on nähty vähintään kovalla kansallisella tasolla muun muassa hiihtoa, sulkapalloa ja voimistelua. Heinäkuun alun SM-viikko tuo Vantaalle lähes parinkymmenen eri lajin suomenmestaruustaistot. Tulevien EM-kisojen myötä saavutamme urheilussa myös kansainvälisen ulottuvuuden, mikä on arvokasta Suomen kansainvälisimmässä kaupungissa. Heinä-elokuun vaihde tarjoaa lähes varmasti Suomen parasta kesää, ja mikä olisi parempi tapa nauttia siitä kuin seurata jännittäviä otteluita Myyrmäen stadionin katsomossa. Toivotan sekä yleisön että joukkueet tervetulleeksi Vantaalle ja samalla koko jenkkifutisväelle antoisaa ja menestyksekästä kisaviikkoa! Veli-Matti Kallislahti Liikuntajohtaja, Vantaan kaupunki

11


Vuoden ensimmäiset Suomen mestarit! Lappeenranta Wildmen valloitti korkeakoulujenkkifutiksen mestaruuden näytöstyyliin

K

orkeakoulujenkkifutis on ainutlaatuinen amerikkalaisen jalkapallon pelimuoto. Iso osa pelaajista saa ensikosketuksen lajiin vasta, kun oppilaitoksen joukkueen rekrytointiosasto aloittaa joka syksyisen värväämisen. Opintolinjat voivat vaihdella ja varsinkin pelaajien urheilutaustat ovat hyvinkin erilaisia. Joukkueissa on mukana monesti jenkkifutareitakin, mutta parhaiten korkeakoulujefussa pärjää se joukkue, joka onnistuu parhaiten pelaajahankinnoissaan ja valmentamaan uudet tulokkaat jenkkifutiksen tavoille. Lopulta helmikuun lopulla joukkueet

ovat syksyn ja alkutalven valmistautumisen jälkeen valmiina kauteen. Tänä vuonna korkeakoulujenkkifutista pelattiin kahdeksan joukkueen voimin. Mukana olivat Aalto Predators, Jyväskylä Renegades, Lappeenranta Wildmen, maanpuolustuskorkeakoulun joukkue NDU Black Knights, turkulaisjoukkueet TUAS Tornadoes, UTU Beaver Hunters, Wasa Dogs ja Kaakkois-Suomen ammattikorkeakoulun joukkue Xamk Hawks. Runkosarjassa joukkueet pelasivat 3-4 ottelua, minkä jälkeen kuusi ansioituneinta jatkoi lopputurna-

ukseen eli Student Bowliin. Parkin kentällä Turussa pelatussa finaaliturnauksessa ylitse muiden nousi Lappeenranta Wildmen, joka oli voittamaton jo runkosarjassa. Sama Willimiesten meno ja melskaaminen jatkui myös Student Bowlissa, jossa lappeenrantalaisten käsittelyssä kaatui ensin edellisvuoden mestari Beaver Hunters ja loppuottelussa Wasa Dogs lukemin 50–16. Finaaliturnauksen arvokkaimmaksi pelaajaksi valittiin Wildmenin nopeajalkainen hyökkääjä Ville Karhinen.

Wolverines on lippupallon talvisarjan ykkönen

L

ippupallon eli flagin aloittaminen on helppoa. Lajissa on kielletty jenkkifutiksesta tutut kontaktit, mutta tietyt strategiset ja tekniset seikat – kuten heittäminen ja kiinniottaminen sekä kuvioiden juokseminen – ovat samoja. Taklaaminen on korvattu lantiolla roikkuvilla lipuilla. Virallisissa peleissä lippupalloa pelataan 5 vs 5 -säännöillä, mutta pelin saa käyntiin vaikka 3 vs 3 –pelimuodolla. Juuri joustavuus tekee lippupallosta erinomaisen harrastuksen: sitä pelataan rannoilla, puistoissa ja halleissa tai vaikka kaukalossakin. Samalla lippupallo on kuitenkin myös kilpaurheilua. Suomen naisten maajoukkue pelasi syksyllä 2017 EM-kisoissa Tanskassa sijoittuen neljänneksi. Tulevana syksynä Suomen naisten ja miesten maajoukkueet ottavat mittaa Ruotsin maajoukkueista.

12

Kesän ulkosarjan lisäksi lokakuussa 2017 käynnistyi myös flagin hallisarja. Miesten joukkueita oli mukana ainoastaan Haminan turnauksessa, mutta naisten joukkueet pelasivat flagi-otteluita viidessä eri turnauksessa. Viimeinen näistä turnauksista, huhtikuun lopussa Helsingissä pelattu turnaus, oli SM-lopputurnaus, johon selvittivät tiensä vuoden 2017 mestari ja runkosarjan voittaja Kouvola Indians, Kotka Eagles sekä helsinkiläisjoukkueet Wolverines ja Roosters. Lopputurnaukseen sijalta kolme lähtenyt Wolverines taisteli itselleen voiton kaatamalla värikkäässä finaalissa Indiansin lukemin 24–13. Pronssia voitti Roosters.


Palkinnot vuodesta 1985!

verkkokauppa osoitteessa: Kupittaan urheilukeskus Hippoksentie 21 020 7120 850 myynti@palkintokeskus.fi

OSOITTEESSA: Maununnevantie 2, 00430 Helsinki Nopeat toimitukset on-line kaupasta OTA YHTEYTTĂ„: info@tms-footballshop-finland.fi 0207792780 www.tms-footballshop-finland.fi


Vaahteraliiga – tunnetta ja taktiikkaa toukokuusta syyskuuhun

V

aahteraliigaa pelataan kaudella 2018 kuuden joukkueen voimin. Hallitsevaa mestaria Helsinki Roostersia pyrkivät kuusivuotiselta valtaistuimeltaan syrjäyttämään Wasa Royals, Porvoo Butchers, Tampere Saints, Kuopio Steelers ja Seinäjoki Crocodiles. Joukkueet pelaavat runkosarjassa kaksi kertaa toisiaan vastaan – kerran koti- ja kerran vieraskentällä. Runkosarja alkaa 10. toukokuuta ja syyskuussa pelattaviin välieriin etenee neljä parasta. Loppuottelu eli Vaahteramalja XXXIX pelataan Telia 5G Areenalla lauantaina 15. syyskuuta kello 18 alkaen. Kaikki merkit viittaavat siihen, että tänä vuonna yllätyksiä on luvassa enemmän kuin aikoihin. Roosters toki lähtee jälleen sarjaan ennakkosuosikkina kaadettuaan kevään kenraaliharjoituksessa itävaltalaisen huippujoukkue Vienna Vikingsin. Roostersissakin on kuitenkin runsaasti muutoksia viime kauteen, mutta erityisesti Brandon Connetten jatko pelinrakentajana ja Kalle Karppisen paluu puolustuksen koordinaattoriksi ovat iso asia Kukkopojille. Viime kauden hopeamitalisti Wasa Royals puolestaan valmistautuu kolmanteen liiga-kauteensa uudistuneena ja lähteiden mukaan entistä fyysisempänä. Mukana on muun muassa kaksi menestynyttä ranskalaispelaajaa, jotka tuovat voimaa sekä puolustukseen että hyökkäykseen, ja pelinrakentajaksi palaava toissa kauden QB Isaac Fisher huolehtii siitä, että juoksua nähdään hyökkäyksessä viimekautista enemmän. Porvoo Butchers lähtee ainoana joukkueena kauteen kotimaisella pelinrakentajalla, kun maajoukkuemies Janne Lehtinen johtaa porvoolaisten hyökkäystä. Butchersin nuori kaarti on jälleen vuoden kokeneempaa ja näytti jo vuosi sitten osaavansa kääntää otteluita voitoiksi. Tampere Saints on talven siirtomarkkinoiden suurimpia voittajia, kun muuassa Micky Kyei, Ville-Valtteri Suojanen ja Miko Ylikoski siirtyivät Tampereelle. Saintsilta odotetaan välieräpaikkaa – ja jopa kotietua välierään. Kuopio Steelers palauttaa Vaahteraliigan Savoon 16 vuoden tauon jälkeen. Määrätietoisesti peliään kehittänyt Steelers on yksi liigan nuorimpia joukkueita, jonka ehdottomia valtteja on nopeus. Ja tuo nopeus voi viedä kuopiolaiset heti debyyttikaudella pitkälle. Savolaisyleisö on varmasti yksi sarja fanaattisimpia, joten senkään vuoksi ei Väinölänniemeltä pisteitä helposti haeta. Seinäjoki Crocodiles ei antanut viimekauden alavireen masentaa, vaan Seinäjoella käärittiin hihat ja purtiin hammasta töitä tehden koko talvi. Nyt omat juniorit ovat vuoden kokeneempia ja myös pelaajasiirroissa Crocodiles näyttää onnistuneen tänä vuonna aiempaa paremmin. Pohjanmaan paikalliskamppailuissa Royalsia vastaan nähdään tänä vuonna jälleen kunnon kipinöintiä. Jenkkifutis on parasta paikan päällä, jossa kaikki pelin osa-alueet – niin henkiset, fyysiset kuin strategisetkin – aistii parhaiten. Merkitse siis päivämäärä muistiin ja käy kokemassa toinen toistaan hienompia otteluelämyksiä!

Vaahteraliiga - Otteluohjelma 2018

KUVA: SAMI RANTA

1. kierros 10.–14.05. TO 10.05. kello 18.30 Velodromi, Helsinki LA 12.05. kello 15.30 Pyynikki, Tampere

Roosters - Royals Saints - Steelers

2. kierros 17.–21.05. TO 17.05. kello 18.30 Pyynikki, Tampere SU 20.05. kello 15.30 Botnia-halli, Mustasaari

Saints - Crocodiles Royals - Butchers

3. kierros 24.–28.05. LA 26.05. kello 15.30 Botnia-halli, Mustasaari MA 28.05. kello 18.30 Velodromi, Helsinki

Royals - Crocodiles Roosters - Butchers

4. kierros 31.05.–04.06. TO 31.05. kello 18.30 Väinölänniemi, Kuopio LA 02.06. kello 15.30 Pyynikki, Tampere

Steelers - Royals Saints - Roosters

5. kierros 07.–11.06. PE 08.06. kello 18.30 Kaarlen kenttä, Vaasa LA 09.06. kello 15.30 Keskuskenttä, Porvoo MA 11.06. kello 18.30 Velodromi, Helsinki

Royals - Saints Butchers - Crocodiles Roosters - Steelers

6. kierros 14.–18.06. LA 16.06. kello 15.30 Väinölänniemi, Kuopio MA 18.06. kello 18.30 Keskuskenttä, Seinäjoki

Steelers - Butchers Crocodiles - Roosters

7. kierros 28.06.–02.07. TO 28.06. kello 18.30 Pyynikki, Tampere LA 30.06. kello 15.30 Keskuskenttä, Seinäjoki

Saints - Butchers Crocodiles - Steelers

8. kierros 05.–09.07. TO 05.07. kello 18.30 Keskuskenttä, Porvoo LA 07.07. kello 18.30 Keskuskenttä, Seinäjoki

Butchers - Roosters Crocodiles - Royals

9. kierros 12.–16.07. TO 12.07. kello 18.30 Velodromi, Helsinki LA 14.07. kello 15.30 Kaarlen kenttä, Vaasa

Roosters - Saints Royals - Steelers

10. kierros 19.–23.07. TO 19.07. kello 18.30 Väinölänniemi, Kuopio

Steelers - Roosters

LA 21.07. kello 15.30 Keskuskenttä, Seinäjoki MA 23.07. kello 18.30 Pyynikki, Tampere

Crocodiles - Butchers Saints - Royals

11. kierros 09.–13.08. TO 09.08. kello 18.30 Keskuskenttä, Porvoo MA 13.08. kello 18.30 Velodromi, Helsinki

Butchers - Steelers Roosters - Crocodiles

12. kierros 16.–20.08. TO 16.08. kello 18.30 Keskuskenttä, Porvoo SU 19.08. kello 15.30 Väinölänniemi, Kuopio

Butchers - Saints Steelers - Crocodiles

13. kierros 23.–27.08. TO 23.08. kello 18.30 Keskuskenttä, Porvoo LA 25.08. kello 15.30 Keskuskenttä, Seinäjoki

Butchers - Royals Crocodiles - Saints

14. kierros 30.08.–03.09. TO 30.08. kello 18.30 Väinölänniemi, Kuopio SU 02.09. kello 15.30 Kaarlen kenttä, Vaasa

Steelers - Saints Royals - Roosters

VÄLIERÄT 07.–09.09. VAAHTERAMALJA XXXIX 15.09.

14


Näin seuraat Vaahteraliigaa missä tahansa Vaahteraliiga näkyy laajasti Ruudussa kaudella 2018. Toukokuussa alkavan sarjan jokainen ottelu näkyy suorana lähetyksenä hyvälaatuisina kameratuotantoina ennakkostudioineen. – Ruudun urheilukesä on myös tänä vuonna äärimmäisen vahva ja Vaahteraliiga tuo katsojille hyvää vauhtia tähänkin kesään. Kotimaisena kärkisarjana Vaahteraliiga on tärkeä osa Ruudun suomalaisen urheilun kattausta ja olemme erittäin innoissamme, että pääsemme välittämään katsojille juuri suomalaista huippu-urheilua, Nelonen Median urheilun vastaava tuottaja Tuomas Saarela innostuu. – Yhteistyö Ruudun kanssa on mahdollistanut Vaahteraliigan seuraamisen myös silloin kun ei päästä paikanpäälle nauttimaan ottelutapahtumasta jo useamman vuoden ajan, mikä on auttanut kasvattamaan lajinäkyvyyttä ja sen seuraajien määrää. Tällekin kaudelle on luvassa taatusti jännittäviä hetkiä, joita ei kannata jättää väliin, kommentoi Suomen Amerikkalaisen Jalkapallon Liiton puheenjohtaja Roope Noronen. Hidastukset ja grafiikat sekä selostus ja kommentointi auttavat myös uusia katsojia pysymään jenkkifutiksessa mukana. Puolituntisessa ennakkostudiossa avataan ottelun lähtökohtia ja tutustutaan joukkueisiin tarkemmin. Otteluselostukset ovat lisäksi kuunneltavissa äänipalvelu Suplasta, jossa Vaahteraliigan tapahtumia seurataan viikoittain myös TeeDee-podcastin myötä.

– Laadukkaan TV-tuotannon lisäksi kannattaa huomata valtava määrä oheismateriaalia, joka otteluista tuotetaan. Kaikki pistesuoritukset ovat vapaasti katsottavissa Ruudusta ottelun aikana, ennakkohaastattelut jo ennen peliä ja ottelun tähtihetket pelin jälkeen. Vaikka siis katsoo ottelua paikan päällä, jossa tämä laji on aina parasta, tarjoaa Ruutu silti paljon lisäsisältöä ottelun seuraamiseen, muistuttaa SAJL:n viestintäpäällikkö Mika Laurila. Vaahteraliigan lähetykset ovat katsottavissa Ruutu+ -tilauksella suorina lähetyksinä ja tallenteina lähetyksen jälkeen. Tallenteet ovat katsottavissa koko kauden ajan. Samalla tilauksella voi katsoa kaikkea Ruudun maksullista sisältöä. Ruutu+ -tilausta voi kokeilla kuukauden maksutta, lisätiedot: ruutu.fi/plus.

Muista: vaahteraliiga.fi

Osoitteessa vaahteraliiga.fi löydät liigaan liittyvät uutiset, otteluennakot ja -raportit sekä ottelukohtaiset tilastot ja kausitilastot. Live-tilastot päivittyvät ottelun kuluessa, joten seuraatpa ottelua paikan päällä katsomossa tai kotisohvalla TV-ruudun ääressä, tarjoaa vaahteraliiga.fi sinulle koko ajan lisätietoa ottelusta. Vaahteraliiga.fi -osoitteessa on mahdollista osallistua myös managerikisaan luomalla oma Fantasy Football -joukkue. Kisassa jokainen pelaaja luo itselleen oman joukkueen,jossa on pelinrakentaja, muita hyökkääjiä ja puolustajia sekä potkaisija. Pistelasku perustuu siihen, miten pelaajat otteluissa onnistuvat. Fantasy Football on erinomainen – ja ilmainen – tapa hankkia lisäjännitystä otteluihin. Kauden parhaimmat managerit palkitaan lippupalkinnoilla sekä Vaahteramaljaan että Suomi-Ruotsi -otteluihin ja lisäksi jaossa on tavarapalkintoja. Näytä manageritaitosi ja kokoa oma joukkueesi!

15 15


MIESTEN VAAHTERALIIGA 2018

ROOSTERS

PERUSTETTU: 1979 KOTIKENTTÄ: Velodromi PUHEENJOHTAJA: Jarmo Lahti WWW: roosters.fi KAUDET LIIGASSA: 38 OTTELUT: 364 (voitot: 282, tasapelit: 4, häviöt: 78) MITALIT: 20–5–5 VÄRIT: punainen ja valkoinen KAUDELLA 2017: kuudes peräkkäinen Suomen mestaruus

PÄÄVALMENTAJA JUHA HAKALA

KUVA: JARI TURUNEN

Roostersin mestaruusputken pääarkkitehti palaa vuoden tauon jälkeen Italian pääsarjasta takaisin tuttuun ympäristöön ja johtaa erittäin ansioitunutta valmennusryhmää.

KOORDINAATTORIT: Hyökkäys: Mikko Koikkalainen Puolustus: Kalle Karppinen

ALOITUSKOKOONPANOT

Roosters palaa tuttuun komentoon HELSINKI ROOSTERS lähtee kauteen 2018 ennätys mielessään: yksikään joukkue ei ole voittanut seitsemää mestaruutta peräjälkeen – ja juuri siihen Kukonpojilla on tänä vuonna mahdollisuus. Panostusten perusteella Roosters on jälleen suurin ennakkosuosikki. Viisi ensimmäistä voittoa mestaruusputkessa valmentanut Juha Hakala palaa nyt Italiasta takaisin Roostersin päävalmentajaksi, ja paluun tositoimiin tekevät myös puolustuksen koordinaattori Kalle Karppinen sekä fysiikkavalmentaja Olli Jussila. Mikko Koikkalainen jatkaa hyökkäyksen koordinaattorina ja saa nyt tulitukea edeltäjältään Jens Holmströmiltä, joka puolestaan palaa Hämeenlinnasta Helsinkiin. Vuoden 2017 Vaahtera-liigan arvokkain pelaaja Brandon Connette jatkaa pelinrakentajana. Toisen hyökkäyksen jenkkipaikan täyttää nuorempi Connette eli Brandonin veli Adam, joka pelaa laitahyökkääjänä. Kanadasta palannut Kimi Linnainmaa, vuosi

sitten läpimurtonsa tehnyt Alexander Wasiljeff ja pelinrakentajasta laitahyökkääjäksi muuntunut Miro Kadmiry takaavat yhdessä Adam Connetten kanssa, että heittopelissä vikkelyyttä löytyy. Huhtikuussa siirtynyt Tommi Pinta tuo nippuun ulottuvuutta ja fyysisyyttä. Keskushyökkääjistössä Roosters siirtyy Jaycen Taylorin jälkeiseen aikaan, mutta University of Las Vegasista palaava Henri Jussila on varmasti yksi parhaimmista kotimaisista vaihtoehdoista paikkaamaan Taylorin jättämää valtavaa tyhjiötä. Myös Alexander Kuronen ja Karri Pajarinen ovat maajoukkuekaliiberia, joten tulivoimainen komitea on palloa kantamassa. Hyökkäyksen linja on kauden alla vielä osin arvoitus. Sentteri Mikko Toiminen suuntasi Espanjaan ja pelaa kesän I-divisioonan Kotka Eaglesissa. Maajoukkueguardit Jere Lahti ja Riku Laine sekä vasen tackle Samuli Vehkomäki jatkavat. Tulevaisuuden hall of fame –pelaaja Iiro

Luoto palasi kentälle kevään harjoitusotteluissa, mutta varmuutta koko kaudesta ei ole. Karppisen koordinoimassa puolustuksessa on laatua jokaisessa kerroksessa. Okko Outinen johtaa linjaa ja pystyy dominoimaan sekä keskellä että laidalla. Lisäksi nuoriso-osasto Edward Vesterinen – Toni Ahonen ovat jälleen vuotta kokeneempia ottamaan suurempaa vastuuta. Suurimmat pelaajavahvistukset nähdään Roostersin tukimiehistössä. Santtu Äyräväinen ja Ilya Redin saavat rinnalleen Sami Toivosen ja Niko Kuikan sekä Crocodilesista siirtyvän monitoimipelaaja Joonas Raatikaisen. Curtis Slater (USA) ja vuoden Vaahtera-tulokas 2017 Viljo Lempinen jatkavat omilla paikoillaan, mutta Itävallassa heinäkuuhun asti pelaavan Akseli Olinin sekä Tuukka Hämäläisen ja Pierre Courageuxin tilalle Roosters hankki Iso-Britannian maajoukkuepelaaja William Davisin ja Ruotsin liigan parhaimmaksi takamieheksi valitun Markus Perssonin.

HYÖKKÄYS Pelinrakentaja: 6 Brandon Connette Keskushyökkääjä: 15 Henri Jussila Laitahyökkääjät: 1 Adam Connette 32 Kimi Linnainmaa 85 Alexander Wasiljeff 83 Markus Lievonen Hyökkäyksen linja: 53 Samuli Vehkomäki 76 Richard Laine 72 Tony Koskinen 65 Jere Lahti 60 Väinö Tyynilä PUOLUSTUS: Puolustuksen linja: 90 Okko Outinen 77 Heikki Lesonen 99 Janne Rautiainen 61 Edward Vesterinen Tukimiehet: 43 Santtu Äyräväinen 3 Sami Toivonen 48 Akseli Vartiainen Takakenttä: 28 Viljo Lempinen 2 Curtis Slater 8 Niko Kuikka 21 William Davis ERIKOISJOUKKUEET: Kicker: 10 Kim Saarijärvi Punter: 10 Kim Saarijärvi Palauttajat: 1 Adam Connette 2 Curtis Slater 22 Markus Persson

SEURAA HEITÄ:

HYÖKKÄÄJÄ:

Henri Jussila

16

University of Las Vegasissa viimeiset vuodet vaikuttanut keskushyökkääjä palaa Vaahteraliigaan ja tuo nopeutta, ketteryyttä ja aggressiivisuutta pallonkanto-osastoon, jossa on isot saappaat täytettävänä Jaycen Taylorin aikakauden päätyttyä.

Euroopan lupaavimpiin linjapuolustajiin lukeutuva Vesterinen omaa valtavan potentiaalin, josta nähtiin viitteitä jo vuosi sitten. Nyt hän on entistä valmiimpi liigaan ja Okko Outisen kerätessä suurimmin huomion linjassa, on Vesterisellä iskun paikka.

PUOLUSTAJA:

Edward Vesterinen

Roostersilla on tänä vuonna jalkeilla erittäin kova tukimiesosasto, jonka vanavedessä Vartiainen on kehittymässä pelipaikan seuraava huippukyky. Täytti tonttinsa muun muassa huhtikuun lopulla Vienna Vikings -hyökkäystä vastaan.

YLLÄTTÄJÄ:

Akseli Vartiainen


MIESTEN VAAHTERALIIGA 2018

ROYALS

PÄÄVALMENTAJA DAN GRASS

PERUSTETTU: 1994 (Royals-joukkue 2013) KOTIKENTTÄ: Kaarlen kenttä PUHEENJOHTAJA: Mikko Nyrhinen WWW: royals.fi KAUDET LIIGASSA: 5 OTTELUT: 50 (voitot: 22, häviöt: 31) MITALIT: 0–1–0 VÄRIT: sininen, valkoinen ja punainen KAUDELLA 2017: 2. sija KUVA: HARRI KOIVUNEN

Western Kentuckysta Vaasaan siirtyvällä 41-vuotiaalla yhdysvaltalaisella on kokemusta myös high school -tasolta ja Arenaliigasta.

KOORDINAATTORIT: Hyökkäys: Dan Grass Puolustus: Arthur Tolliver

ALOITUSKOKOONPANOT HYÖKKÄYS Pelinrakentaja: 13 Isaac Fisher Keskushyökkääjä: 34 Justin Williams Laitahyökkääjät: 88 Jerrah Young 19 Jussi Kaas 14 Denny John 8 Jeremy Valbon Hyökkäyksen linja: 72 Bogdan Tudor 75 Teemu Salo 55 Vesa Mäkelä 66 Tuomas Paavola 76 Esa Kylmäluoma PUOLUSTUS: Puolustuksen linja: 99 Thomas Ceken 97 Lauri Hannula 96 Martti Kass 90 Robin Khalifa Tukimiehet: 5 Walter Vasanoja 4 Steeven Tresfield 51 Niko Mäenpää Takakenttä: 21 Rufail Khalifa 26 Lauri Saari 33 Stacey Thomas 1 Kurtis Ovesen ERIKOISJOUKKUEET: Kicker: 89 Oskari Korkeamäki Punter: 89 Oskari Korkeamäki Palauttajat: 34 John Williams 1 Kurtis Ovesen 14 John Denny

Wasa Royals hyökkää nyt voimalla VUOSI SITTEN WASA ROYALS saavutti vaasalaisen jenkkifutiksen ensimmäisen Vaahteraliigamitalin, kun ”Kuninkaan miehet” ylsivät hopeasijalle. Royals oli ainoa joukkue, joka onnistui kauden aikana uhmaamaan Roostersin voittokulkua. Vuosi sitten Royals hyökkäsi heittopainotteisesti, mutta nyt suunta muuttuu. Uusi päävalmentaja Dan Grass tulee tuomaan hyökkäykseen suoraviivaisuutta ja lisäämään juoksun määrää. Heittopeliä Royals tuskin karsastaa, mutta tyylillisesti joukkue palaa aiempaan identiteettiinsä: kahden keskushyökkääjän muodostelmia tullaan näkemään enemmän. Pelinrakentajaksi palaa tuttu mies kahden vuoden takaa, sillä yhdysvaltalainen Isaac Fisher johtaa jälleen Royals-hyökkäystä. Fisher on itsekin kyvykäs juoksija, mutta ennen kaikkea Royals hakee juoksuun hevosvoimia Yhdysvalloista. Voimajuoksija Jacquice Lockettin kausi päättyi loukkaantumiseen harjoitusleirillä huhtikuun puolivälissä, ja

Royals hankki nopeasti keskushyökkääjäksi Justin Williamsin, joka Lockettia pienempi mutta samalla myös hyvä kiinniottaja. Rivistä löytyy myös maajoukkuetason pallonkantovoimaa Tom Suosteen muodossa. Royalsin onneksi rivistä löytyy myös maajoukkuetason pallonkantovoimaa Tom Suosteen muodossa. Kulttipelaaja JoakimJakobssonin lopetettua Benjamin Snåfs siirtyy tukimiehen paikalta keskushyökkääjäksi. Laitahyökkääjäosastolla Royalsilla on monipuolisuutta: Jussi Kaas sekä koripallon parista jefuun siirtyvä Jerrah Young tuovat palettiin ulottuvuutta. Oskari Korkeamäki ja Ruotsin maajoukkuelaituri Denny John puolestaan vikkelyyttä. Mielenkiintoisin uusi tulokas on ranskalainen Jeremy Valbon (190 cm/111 kg), joka on erittäin fyysinen sisempi laitahyökkääjä. Hyökkäyksen linjassa Vesa Mäkelän jatko on suuri asia Royalsin hyökkäystaktiikan toteuttamiselle. Royalsin manageri Seppo Evwaraye vastaa tänä

vuonna linjavalmennuksesta, millä saattaa myös olla kauaskantoisia seurauksia. Puolustuksen suurin muutos on kahden edellisen vuoden kärkipuolustajan Chris Youngin puuttuminen keskikerroksesta. Korvaaja löytyi Ranskasta, josta saapuva Steeven Tresfield on sikäläisen Elite-liigan kärkitaklaaja. Walter Vasanoja palaa Yhdysvalloista ja tuo ulomman tukimiehen paikalle liikkuvuutta Kulmapuolustajina Royalsilla on yksi liigan kovimmista kaksikoista, sillä all stars -korneri Rufail Khalifan vastapuolelle vaasalaiset hankkivat kokeneen yhdysvaltalaisen Kurtis Ovesenin. Safetyn paikoilla nähdään Lauri Saari ja Stacey Thomas. EU-statuksella pelaava, oululaistunut Thomas on käyttökelpoinen pelaaja myös tukimiehistössä. Puolustuksen linjassa avainpelaajat kuten Lauri Hannula ja Martti Kass jatkavat, mutta Efe Evwarayen nimen puuttuminen jättää ainakin alkukaudesta yhdet valtavat saappaat täytettäväksi.

SEURAA HEITÄ:

HYÖKKÄÄJÄ:

Jussi Kaas

Ulottuva laitahyökkääjä, joka teki läpimurtonsa jo vuosi sitten. Varsinkin maalialueiden läheisyydessä erinomainen kohde Isaac Fisherille, ja on lisäksi kehittynyt myös entistä monipuolisemmaksi kuvioiden juoksijaksi.

PUOLUSTAJA:

Lauri Hannula

Yksi liigan pisimmistä pelaajista, jonka läsnäolon kentällä kyllä huomaa. Pelaa nyt ensisijaisesti linjan keskustassa, mutta pystyy ottamaan paikkansa myös laidalla. Pituutensa vuoksi kerää tilastoihinsa enemmän puolustettuja heittoja kuin moni takapuolustaja.

Siirtyi vuosi sitten keskushyökkääjän paikalta tukimieheksi ja siirtyy nyt tukimiehestä takamieheksi. Tuolla paikalla Saaren nopeus ja liikkuvuus yhdistettynä hyviin taklauskulmiin nostaa hänet joukkueensa taklaustilaston kärkisijoille.

YLLÄTTÄJÄ:

Lauri Saari

1717 17


Weapons for serious athletes and clinicans

ramer

R

100v


MIESTEN VAAHTERALIIGA 2018

BUTCHERS

PÄÄVALMENTAJA JIMI ROIKO

PERUSTETTU: 1986 KOTIKENTTÄ: Keskuskenttä PUHEENJOHTAJA: Mikko Vento WWW: porvoonbutchers.com KAUDET LIIGASSA: 26 OTTELUT: 268 (voitot: 146, tasapelit: 3 häviöt: 119) Mitalit: 6–1–3 VÄRIT: musta ja kulta KAUDELLA 2017: 4. sija KUVA: SAMI RANTA

Roiko omaa pitkän kokemuksen juniorivalmennuksesta ja onkin nostanut yhdeksi tavoitteistaan kasvattaa Butchersin omista junioreista liigapelaajia.

KOORDINAATTORIT: Hyökkäys: Pekka Piminäinen Puolustus: Bill Moore

ALOITUSKOKOONPANOT HYÖKKÄYS Pelinrakentaja: 16 Janne Lehtinen Keskushyökkääjät: 32 Isaak Marshall 30 Sebastian Lindell Laitahyökkääjät: 11 Mikko Seppänen 6 Phung Nguyen 7 Daniel Luoma Hyökkäyksen linja: 79 Sakari Siltakorpi 59 Ville Miettinen 78 Arttu Tennberg 60 Jari Mononen 73 Pasi Lautala PUOLUSTUS: Puolustuksen linja: 44 Ville Kurvinen 94 Joonas Kolkka 95 Roni Paananen 55 Jesse Vuoksenturja Tukimiehet 8 Niko Pennanen 31 Mitch Dalley 68 Sebastian Karbin Takakenttä: 29 Emmanuel Amudeng 5 Niko Roiko 17 Roman Runner 21 Vesa Aaltonen ERIKOISJOUKKUEET: Kicker: 7 Daniel Luoma Punter: 7 Daniel Luoma Palauttajat: 11 Mikko Seppänen 17 Roman Runner

Janne Lehtinen johtaa Butchersin hyökkäystä PORVOO BUTCHERS PALASI

2017 muutaman vuoden tauon jälkeen pudotuspeleihin. Päävalmentaja Jimi Roikon johdolla porvoolaiset ovat ottaneet strategiansa kärjeksi tulevaisuuden. Seuran menestyneille nuorille pelaajille on annettu avoimesti vastuuta eikä Butchers eurooppalaisilla markkinoilla pelaajakauppaa juuri käy. Hyökkäyksessä vetovastuun ottaa takavuosien laitahyökkääjä Pekka Piminäinen. Piminäisen pelikirjaa kenttätasolla toteuttaa maajoukkueen pelinrakentaja Janne Lehtinen, joka siirtyi Butchersiin I-divisioonan Helsinki Wolverinesista. Butchers on ainoa joukkue, joka lähtee Vaahteraliigan kotimaisen pelinrakentajan voimin. Lehtisen peluuttaminen vapauttaa hyökkäyksestä kaksi muuta paikkaa yhdysvaltalaispelaajille, joista ensimmäiseksi Butchers kiinnitti keskushyökkääjä Marvin Elamin. Elam kuitenkin loukkaantui harjoituksissa juuri kauden alla, eikä vielä toukokuun alussa ole tietoa, kenet Butchers pal-

lonkantajaksi tuo. Brittihyökkääjä Isaak Marshall toimii siihen asti juoksupelin päävastuullisena. Laitahyökkääjissä Butchers on liigan kärkipäätä. Kahden edellisen vuoden all stars –pelaaja ja vuoden kotimaiselle etenijälle ojennettavan Ari Tuuli Trophy – voittaja Mikko Seppänen saa rinnalleen vikkelä Phung Nguyenin sekä toiselle laidalle asettuvan Daniel Luoman. Kun Butchers vielä vahvisti joukkojaan moninkertaisella all stars -pelaaja Roman Runnerilla ja kun lahjakkaimpiin nuoriin laitahyökkääjiin lukeutuva Markus Haapasaari siirtyi Wolverinesista, riittää Lehtisellä heittokohteita. Hyökkäyksen linjan ehdoton johtaja on maajoukkuekapteeni Arttu Tennberg, joka on yksi Euroopan parhaimmista senttereistä. Linjan oikealla laidalla pelaa niin ikään maajoukkuemiehiä eli Jari Mononen ja Pasi Lautala, mutta vasemmalla laidalla tilanne on kauden alla vielä osin auki Väinö Pääkkösen rakentaessa yliopistouraa.

Porvoolaisten puolustuksen koordinoinnista vastaa nyt yhdysvaltalainen Bill Moore. Puolustuksen linja jatkaa pitkälti viimevuotisessa kokoonpanossa, ja muun muassa konkari Ville Kurvinen on edelleen mukana. I-divisioona säkkitilaston voittaja Petri Pallari siirtyy Wolverinesista Porvooseen Tukimiehistöstä puuttu Tero Kontiaisen nimi, mutta Sebastian Karbin jatkaa ja lisäksi Butchers hankki toisen liikkuvan ja aggressiivisen tukimiehen Yhdysvalloista Mitch Dalleyn muodossa. Niko Pennanen sekä Wolverinesista siirtyvä Ari Päivärinta kuuluvat myös avainpuolustajiin. Nuorista tukipelaajista Jussi Mäkelä ja Kalle Seppänen kuuluvat joukkoon, joka saattaa tehdä läpimurtonsa tulevana kesänä. Runner pystyy pelaamaan takakentällä sekä safetyna että kulmapuolustajana. Toisen safetyn paikan täyttää Niko Roiko ja toinen kulmapuolustaja on Emmanuel Amudeng. Muilla paikoilla nähdään varmasti liikettä ja myös nuoret takamiehet saavat näytönpaikkoja.

SEURAA HEITÄ:

HYÖKKÄÄJÄ:

Daniel Luoma

Erittäin kovalla fysiikalla varustettu nuori laitahyökkääjä, joka on jo kahden vuoden ajan näyttänyt nopeuttaan liigakentillä. Pallovarmuus on kasvanut eikä ole enää pelkästään suorien kuvioiden juoksija. Myös erinomainen blokkaaja.

PUOLUSTAJA:

Sebastian Karbin

Aggressiivinen tukimies Karbin muodostaa Mitch Dalleyn kanssa keskikerroksen liiman, joka luutii juoksupelit laajalla säteellä. Päävalmentaja Roikon mukaan koordinaattori Bill Mooren pelikirja ”on kuin tehty Seballe”. Karbin siis nähtäneen paljon myös blitzaamassa.

U17-maajoukkueen avainpelaajiin vuosi sitten kuulunut takamies on yksi laajasta lupausten ringistä, joita Butchersilla on kentällä marssittaa. Nuoreksi mieheksi lukee peliä erittäin hyvin ja on lisäksi yksi porvoolaisten ulottuvimmista takamiehistä.

YLLÄTTÄJÄ:

Miika Kuipers

19 19 19


MIESTEN VAAHTERALIIGA 2018

SAINTS

PERUSTETTU: 1998 KOTIKENTTÄ: Pyynikki PUHEENJOHTAJA: Marko Husu WWW: tamperesaints.fi KAUDET LIIGASSA: 5 OTTELUT: 56 (voitot: 9, häviöt: 47) MITALIT: 0–0–0 VÄRIT: sininen ja valkoinen KAUDELLA 2017: 6. sija

PÄÄVALMENTAJA

TEEMU MAJANDER

KUVA: HARRI KOIVUNEN

Nousujohteisesti Saintsia jo vuosia valmentanut Majander voi nyt keskittyä puhtaasti päävalmentajan tehtävään Toni Uusitalon otettua vastuulleen hyökkäyksen koordinoinnin.

KOORDINAATTORIT: Hyökkäys: Toni Uusitalo Puolustus: Sami Telenius

ALOITUSKOKOONPANOT

Nyt on Saintsin vuoro murtautua välieriin TAMPERE SAINTS LÄHTEE kolmanteen peräkkäiseen Vaahteraliiga-kauteensa hyvästä tilanteesta. Teemu Majanderin johtama valmennusryhmä on laajentunut ja ennen kaikkea pelaajapuolella joukkue on vahvistanut niitä osa-alueita, jotka kaksi aiempaa kautta on osoittanut liian kevyiksi. Kaikki ennusmerkit viittaavat siihen, että tästä tulee Saints-historian ensimmäinen pudotuspelivuosi. Kahdesta edellisestä kaudesta poiketen Saints ei tänä vuonna hankkinut pelinrakentajakseen pientä ja vikkelää miestä, vaan nyt peliä johtaa lähes kaksimetrinen yhdysvaltalainen Kyle Nolan, joka saapuu Suomeen pelattuaan alkuvuoden Portugalin liigaa. Nolan kävi aikanaan näytillä myös NFL-joukkue Baltimore Ravensin leirillä. Veikka ja Tuukka Lehtonen yhdistettynä jo vuosi sitten huimasti kehittyneellä portugalilaisella Juzz Tinylla muodostavat erittäin hyvän trion kantamaan juoksupeleissä vastuuta.

Laitahyökkääjien joukkoon Saints sai huhtikuussa merkittävän vahvistuksen, kun Saksasta Suomen kentille palaava Micky Kyei solmi sopimuksen Pyhimyspaitaan. Kyei tuo lisää variaatioita myös Saintsin palautuspeliin. Ilari Laine puolestaan aiheuttaa jo pituutensakin vuoksi hankaluuksia vastustajien puolustuksille ja Eero Hiltusen nopeus on Vaahteraliiga-kentillä havaittu jo aiemminkin. Kun vielä maajoukkuelaituri Juuso Alakoski siirtyi kauden alla Hämeenlinnasta, on Saintsin kiinniotto-osasto hyvällä mallilla. Saintsin linjatyöskentely on ajoittain ollut fyysisyydessään liigan kärkipäätä, ja nyt linja vahvistuu maajoukkueen linjamiehellä AP Reinikaisella. Puolustuksen puolella merkittävää on, että Saintsin vuoden takaiset USA-vahvistukset, tukimies Tony Ballon ja takamies Elliott Jeffcoat palasivat takaisin jo helmikuussa ja ovat kevään aikana osallistuneet aktiivisesti joukkueen valmennukseen.

Uusista vahvistuksista Hämeenlinnasta saapuvat Sami Haantaus ja Joni Virtanen vahvistavat takakenttää ja tukimiehistöä, mutta muuten Sami Teleniuksen koordinoiman puolustuksen osat ovat tuttuja. Linjassa Janne Kreus raivasi tiensä jo viime vuonna maajoukkueeseen ja tamperelaistunut italialainen Andrea Pasquali pääsee nyt valmistautumaan kauteen paikan päällä Tampereella. Ballonin ohessa linebackereista Tobias Mäki on tärkeä pelaaja erityisesti kiertopelejä vastaan. Turusta siirtyvä Miko Ylikoski pystyy pelaamaan sekä takakentällä että tukimiehenä ja tuo Teleniukselle vaihtoehtoja. Ville-Valtteri Suojasen siirto on yksi Saintsin suurimmista talvikauden hankinnoista. Mielenkiintoinen seurattava puo-lustuksessa on nokialaislähtöinen safety Ronny Lehmussaari, joka opiskelee tällä hetkellä täydellä stipendillä Averett Collegessa Yhdysvalloissa, mutta pelaa elokuuhun asti Saintsin riveissä.

HYÖKKÄYS Pelinrakentaja: 11 Kyle Nolan Keskushyökkääjä: 7 Matti Airaksinen Laitahyökkääjät: 31 Eero Hiltunen 84 Ilari Laine 8 Micky Kyei 86 Juuso Alakoski Hyökkäyksen linja: 78 Juho Pietilä 64 AP Reinikainen 55 Oliver Kanto 67 Jami Helenius 53 Terho Hytönen PUOLUSTUS: Puolustuksen linja: 98 Ville Pietikäinen 97 Janne Kreus 99 Andrea Pasquali 75 Ere Viitanen Tukimiehet: 25 Joni Virtanen 1 Tony Ballon 10 Paavo Pennanen Takakenttä: 19 Elliott Jeffcoat 5 Sami Haantaus 34 Ronny Lehmussaari 20 Ville-Valtteri Suojanen ERIKOISJOUKKUEET: Kicker: 84 Ilari Laine Punter: 87 Joni Riihelä Palauttajat: 19 Elliott Jeffcoat 23 Juzz Tiny

SEURAA HEITÄ:

HYÖKKÄÄJÄ:

Micky Kyei

20

Saksassa parin vuoden ajan huipputehoja takonut Kyei on slotlaitahyökkääjän paikalla yksi maanosan parhaita. Antaa pelinrakentaja Nolanille jatkuvasti vaihtoehtoja lyhyissä kuvioissa ja voi tarvittaessa ottaa osaa myös juoksupeleihin.

Suojanen on erittäin onnistunut hankinta Saintsilta. Yksi 2010-luvun parhaimmista Vaahteraliigasafetyistä katkoo heittoja, täyttää hyvin juoksupeleissä ja tuo valtavan annoksen johtajuutta takakentälle.

PUOLUSTAJA:

Ville-Valtteri Suojanen

Tämä kausi tulee olemaan kaksimetrisen laitahyökkääjän lopullisen läpimurron vuosi. Ulottuvuus, pitkäksi pelaajaksi räjähtävät liikkeet ja kyky hahmottaa avoimet tilat takaavat sen, että Laine saattaa tehdä kaksinumeroi- YLLÄTTÄJÄ: sen määrän maaleja. Ilari Laine


Kannustusjoukot mukaan! Etuhinnat myös fanien ja vanhempien ryhmille.

Merielämyksiä sporttisella sydämellä Parhaat sporttimatkat tehdään Itämeren iloisimmilla laivoilla. Kun tarjolla on mahtavaa ruokaa, eturivin artisteja ja monenlaista ohjelmaa – mukana on pelkkiä voittajia. Hintaedun saatte jo 10 hengen ryhmälle, varaukset tunnuksella FVSPOR. Vikingline.fi/urheilu Lisätiedot ja varaukset: ryhma@vikingline.com tai puh. 0800 412 412


www.pohjolasairaala.fi Helsingin toimipiste, Puutarhurinkuja 2 , 00300 Helsinki . Urheiluklinikan puh. 040 481 1552

Pohjola Sairaala on Suomen Amerikkalaisen Jalkapallon Liiton yhteistyökumppani kaudella 2018 ja mukana myös huolehtimassa pelaajien terveydestä kesän EM-kisoissa.


MIESTEN VAAHTERALIIGA 2018

STEELERS

PÄÄVALMENTAJA PEKKA UTRIAINEN

PERUSTETTU: 1991 (nimellä Varkaus Steelers 1991–2005) KOTIKENTTÄ: PUHEENJOHTAJA: Jussi Friman WWW: steelers.fi KAUDET LIIGASSA: 2 OTTELUT: 16 (voitot: 3, häviöt 13) MITALIT: 0–0–0 VÄRIT: musta, punainen ja valkoinen KAUDELLA 2017: I-divisioonan voitto KUVA: JARI TURUNEN

Entinen Vaahteraliiga- ja Veikkausliiga-pelaaja valittiin vuoden valmentajaksi vuosi sitten ja on yksi suurimmista takeista sille, että Steelers nousee liigaan erinomaisesti valmistautuneena.

KOORDINAATTORIT: Hyökkäys: Pekka Utriainen Puolustus: Andy Bezaire

ALOITUSKOKOONPANOT HYÖKKÄYS Pelinrakentaja: 5 Seth Peters Keskushyökkääjät: 26 Aku Uotila 32 Ville Lindsten Laitahyökkääjät: 88 Tino Ndongo 8 Juho Väisänen 19 Johannes Jauhiainen Hyökkäyksen linja: 68 Oskari Laitinen 73 Roope Korhonen 62 Niilo Ojansivu 71 Tapio Jääskeläinen 67 Simo Ovaskainen PUOLUSTUS: Puolustuksen linja: 99 Jani Lindqvist 90 Matias Kauppinen 75 Felix N’Twa 77 Kalle Tanninen Tukimiehet: 9 Charles Wort 17 Donavan Hayden 3 Mikko Aspinen Takakenttä: 23 Santeri Inkinen 2 Alex Borgmann 6 Justin Bell 20 Markus Ojainväli ERIKOISJOUKKUEET: Kicker: 19 J. Jauhiainen Punter: 19 J.Jauhiainen Palauttajat: 6 Justin Bell 9 Charles Wort

Steelers palauttaa Vaahteraliigan Savoon KUOPIO STEELERS on paiskinut päävalmentaja Pekka Utriaisen ja manageri Jussi Frimanin johdolla määrätietoisesti töitä viimeisten vuosien aikana. Reilut kaksi vuotta sitten kuopiolaiset voittivat II-divisioonan ja viime syksynä I-divisioonan. Pelinrakentaja Seth Peters oli vuosi sitten kliinisen tarkka heittotyöskentelyssään, eikä hänen tarvinnut näyttää, mihin omilla juoksuillaan pystyy. Nyt Peters on saanut harjoitella koko talven nuoren laitahyökkääjäkaartin kanssa hyvin, ja vaikka lahjakas Tino Ndongo joutuukin olemaan osan kesästä sivussa, ovat muun muassa Johannes Jauhiainen, Juho Väisänen ja Petteri Vilpponen varmasti pelivalmiita heti toukokuussa. Juoksupeliin Steelers lähtee kotimaisin voimin. Roope Metsä palaa pelikentälle ja lisäksi Kuopioon siirtyivät potentiaalinen kauden yllättäjä Aku Uotila

Oulusta ja blokkaavaan roolin sovitettava Ville Lindsten Kouvolasta. MaajoukkuepelaajaTapio Jääskeläinen on nuoresta hyökkäyksen linjasta ainoa, jolla on aiempaa Vaahteraliiga-kokemusta, mutta muun muassa ranskalainen jätti Julien Langlade tuo uutta vah- vistusta linjaosastoon. Jos on Steelers-hyökkäyksessä suhteellisen samat avainhenkilöt kuin vuosi sitten, niin puolustuksen koordinaattori Andy Bezaire on talven aikana saanut lähes pakillisen uusi työvälineitä käyttöönsä. Saksan GFL-kentillä erinomaisia otteita kaksi viimeistä vuotta esittänyt kulmapuolustaja Santeri Inkinen on yksi talvikauden kovimpia kotimaisia siirtoja. Puolustuksen linjaan puolestaan palaa yhden Hämeenlinnavuoden jälkeen Jani Lindqvist ja lisäksi vuosi sitten Crocodilesissa pelannut itävaltalainen

Felix N´Twa vahvistaa linjan keskustaa. Kalle Tanninen on linjan tulevaisuuden nimi. Kaksi Steelersin kolmesta USA-pelaajasta vahvistaa joukkueen puolustusta. Takamies Justin Bell osoitti vaarallisuutensa jo vuosi sitten, ja häntä kannattaa ehdottomasti seurata aina, kun mies on kentällä. Todennäköisesti Bell nähdään tänä vuonna myös hyökkäyksen puolella. Terrierimäinen tukimies Donavan Hayden puolestaan nähdään lähempänä aloituslinjaa, mutta sieltä Haydenin nopeudella ehtii varmasti taklaamaan ympäri kenttää. Takakentällä on Bellin ohessa myös kaksi muuta import-vahvistusta. I-divisioonassa erinomaisesti useammassakin roolissa pelannut Charles Wort pääsee nyt näyttämään kyntensä Vaahteraliigassa. Lisäksi takakenttää vahvistaa saksalainen Alex Borgmann.

SEURAA HEITÄ:

HYÖKKÄÄJÄ:

Johannes Jauhiainen

I-divisioonan pistetilaston vuosi sitten voittanut laitahyökkääjä debytoi syksyllä maajoukkueessa. Nopeana ja vikkelänä koppaajana ottaa Seth Petersin heittoja kiinni laajalla skaalalla ja vastaa lisäksi joukkueensa potkupeleistä.

PUOLUSTAJA:

Santeri Inkinen

Kahden onnistuneen Saksassa pelatun kauden jälkeen kulmapuolustaja Inkinen siirtyy Steelersin takakentälle, jossa kohtaa tulevana kautena vastustajien ykköslaitahyökkääjiä. Erinomainen yksi vastaan yksi -tilanteissa.

II-divisioonasta suoraan liigajoukkueen aloituskokoonpanoon nouseva Uotila on erinomainen urheilija, joka kehittyy varmasti läpi kauden. Isokokoisena ja fyysisenä juoksijana rikkoo taklauksia ja tarjoaa myös pelinrakentaja Petersille heittosuojaa.

YLLÄTTÄJÄ:

Aku Uotila

23 23


MIESTEN VAAHTERALIIGA 2018

CROCODILES

PERUSTETTU: 1987 KOTIKENTTÄ: Keskuskenttä PUHEENJOHTAJA: Jari Jalava WWW: crocodiles.fi KAUDET LIIGASSA: 26 OTTELUT: 268 (voitot: 185, tasapelit: 3, häviöt: 80) MITALIT: 1–7–8 VÄRIT: Vihreä ja valkoinen KAUDELLA 2017: 7. sija

PÄÄVALMENTAJA MICHAEL MATTINGLY

KUVA: SAMI RANTA

25-vuotias yhdysvaltalainen on nuorestaan iästään huolimatta vahva johtaja, joka entisenä puolustuksen linjamiehenä vastaa myös Crocodilesin puolustuksen koordinoinnista.

KOORDINAATTORIT: Hyökkäys: Ben Wilkerson Puolustus: Michael Mattingly

ALOITUSKOKOONPANOT

Crocodilesilla on nyt näytön paikka VUOSI 2017 EI OLLUT Seinäjoki Crocodilesilla mieleen, sillä perinteikäs menestyjä jäi sarjassa viimeiseksi ja pelastui vain täpärästi liigaan tulevaksi kesäksi. Sanomattakin on selvää, että Pohjanmaan vesiliskot eivät tänä vuonna anna saman tapahtua uudelleen. Takana on työteliäs talvi, huhtikuussa ohjat otti uusi jenkkipäävalmentaja Michael Mattingly ja on myös hyvä huomata, että viime kaudella runsaasti vastuuta saaneet nuoret pelimiehet ovat nyt vuoden kokeneempia. Hyökkäyksen kapellimestariksi Crocodiles kiinnitti USA:sta Ben Wilkersonin, joka uhkaa puolustuksia niin heittäen kuin juostenkin. Varsinaisen juoksuuhan tarjoaa kuitenkin jyrämäinen Christian Powell, joka pelasi yliopistourallaan kovatasoisessa University of Colorado Boulderissa. Brittipeluri Anthony Brooks oli Crocodilesin pelin sydän jo vuosi sitten, ja nyt hän pääsee keskittymään enemmän laita-

hyökkääjän rooliin. Puolalainen Andy Misiuro osoitti hänkin jo vuosi sitten olevansa pelintekijä Vaahteraliigassa, ja myös isokokoinen Miikka Kaunismäki on tekemässä lopullista läpimurtoaan. Hyökkäyksen linja oli vuosi sitten yksi Crocodilesin murheenkryyneistä, ja nyt kokoonpano uudistuu melkoisesti. Yksi Suomen lupaavimmista linjahyökkääjistä, Tuomas Hvitfelt, siirtyy Turusta ja lisäksi mukana ovat slovakilainen kolossi Luckas Bockay (203 cm/126 kg), unkarilainen jättiläinen Tamas Csulik (200 cm/126 kg) sekä brittiläinen voimanpesä Jonothan Moorhouse. Puolustuksen jenkin Crocodiles hankki linjaan. Ja’Michael Edwards-Lott saattaa rikkoa vielä monenkin joukkueen pelikonseptit keskeltä linjaa ja vapauttaa samalla muut linjapuolustajat pahantekoon. Yhdysvaltalais-ruotsalainen Benjamin Egbudiwe teki jatkosopimuksen ja hän on myös yksi puolustus-

linjan mielenkiintoisimpia seurattavia. Tukimiehistössä suurin muutos vuodentakaiseen on Jaska Värisen paluu ensisijaisesti puolustuksen puolelle, joskin nopea nuori mies nähtäneen toisinaan myös pallonkantopuuhissa. Toinen nuori puolustaja, Juha Luuri, vakiinnutti jo vuosi sitten paikkansa aloituskokoonpanossa. Puolustuksessa nähdään huippuosaamista sekä Ranskasta että Ruotsista. Maxime de Falcis (FRA) on pelannut kotimaansa lisäksi myös Pohjois-Amerikassa. Lamin Saho (SWE) puolestaan on yksi Ruotsin maajoukkueen kokeneimpia pelaajia. Juhani Koivumäki teki jatkosopimuksen jo varhain syksyllä ja pystyy takakentän lisäksi pelaamaan myös tukimiehen tontilla. Nuoret kulmapuolustajat Mikko Havulehto ja Joonas Kaleva ovat nyt astumassa suuriin saappaisiin, sillä kokeneen Tuomas Leinosen nimeä ei ainakaan huhtikuussa vielä kokoonpanoon ollut ilmestynyt.

HYÖKKÄYS Pelinrakentaja: 5 Ben Wilkerson Keskushyökkääjä: 15 Christian Powell Laitahyökkääjät: 13 Anthony Brooks 88 Miikka Kaunismäki 1 Andy Misiuro 3 Asko Mäntymäki Hyökkäyksen linja: 79 Tamas Csulik 77 Antti Rinta-aho 58 Jonathon Moorhouse 78 Tuomas Hvitfelt 71 Lukas Bockay PUOLUSTUS: Puolustuksen linja: 91 Hannu Saarimaa 99 Ja’Michael Edwards-Lott 70 Jukka Ristolainen 90 Mikko Rastas Tukimiehet: 33 Juha Luuri 34 Jaska Värinen 31 Maxime De Falcis Takamiehet: 12 Joonas Kaleva 43 Juhani Koivumäki 3 Lamin Saho 22 Mikko Havulehto ERIKOISJOUKKUEET: Kicker: 13 Anthony Brooks Punter: 13 Anthony Brooks Palauttajat: 13 Anthony Brooks 3 Lamin Saho

SEURAA HEITÄ:

HYÖKKÄÄJÄ:

Tuomas Hvitfelt

24

Suomen lahjakkaimpiin linjahyökkääjiin lukeutuva Hvitfelt on yksi tärkeimmistä Crocodilesin pelaajahankinnoista talvikauden aikana. Odotettavissa on, että keskushyökkääjä Powell juoksee useimmiten sille puolelle, johon Hvitfelt tilaa raivaa.

Kokenut safety tulee kauteen erinomaisesti valmistautuneena ja erityisesti entistä nopeampana. Tukee juoksupeleissä nuoria tukimiehiä ja heittopeleissä nuoria kulmapuolustajia. Omalla pelipaikallaan liigan parhaimmistoa.

PUOLUSTAJA:

Juhani Koivumäki

Sai puolustuksen keskikerroksessa jo vuosi sitten runsaasti vastuuta ja nyt vuoden kokeneempana on valmis nousemaan tähtiluokkaan. Muodostaa Jaska Värisen ja Maxime De Falcisin kanssa yhden YLLÄTTÄJÄ: sarjan nopeimmista tukimieskolmikoista. Juha Luuri


MITEN VAAHTERALIIGASSA PELATTIIN VUOSI SITTEN? RUNKOSARJA 2017: Joukkue Ottelut Voitot Häviöt Tehdyt Päästetyt Maalisuhde Pisteet Roosters 12 11 1 465 163 302 22 Royals 12 9 3 363 196 167 18 Huskies 12 8 4 352 203 149 16 Butchers 12 6 6 321 263 58 12 Trojans 12 3 9 155 320 -165 6 Saints 12 3 9 217 437 -220 6 Crocodiles 12 2 10 150 441 -291 4

VÄLIERÄT: La 26.08. Kaarlen kenttä, Vaasa: Royals - Huskies 17 - 14 (10 - 8) Su 27.08. MUP-Stadion, Vantaa: Roosters - Butchers 41 - 13 (31 - 7)

PALKITUT: Vuoden pelaaja: Brandon Connette, Roosters Vuoden hyökkääjä: RJ Long, Royals Vuoden puolustaja – Matti Lindholm Trophy: Santtu Äyräväinen, Roosters Vuoden etenijä – Ari Tuuli Trophy: Mikko Seppänen, Butchers Vuoden linjamies: Arttu Tennberg, Butchers

PUOLUSTUS: Puolustuksen linja: Okko Outinen, Roosters Lauri Vainio, Roosters Rodon Zeqiri, Royals Efe Evwaraye, Roosters Linebackerit: Chris Young, Royals Santtu Äyräväinen, Roosters Tahj Jones, Huskies Takakenttä: Rufail Khalifa, Royals Akseli Olin, Roosters

Curtis Slater, Roosters Pierre Courageux, Roosters ERIKOISJOUKKUEET: Potkaisija/kicker: Spencer Cutlan, Royals Lentopotkaisija/punter: Daniel Luoma, Butchers Palauttaja/Kick returner: Roman Runner, Huskies Palauttaja/Punt returner: Curtis Slater, Roosters

ALL STARS:

HYÖKKÄYS: Pelinrakentaja: Brandon Connette, Roosters Keskushyökkääjä: Josh Quezada, Trojans Laitahyökkääjät: RJ Long, Royals Roman Runner, Huskies Mikko Seppänen, Butchers Bernard Luster, Roosters Hyökkäyksen linja: Samuli Vehkomäki, Roosters Jari Mononen, Butchers

KUVA: SAMI RANTA

La 09.09. VAAHTERAMALJA XXXVIII Telia 5G Areena, Helsinki: Roosters - Royals 37 - 9 (21 - 9)

Vuoden tulokas: Viljo Lempinen, Roosters Vuoden erotuomari: Veikko Lamminsalo Vuoden jenkkifutisareena: OmaSp Stadion, Seinäjoki

Arttu Tennberg, Roosters Jere Lahti, Roosters Eric Blomgren, Royals

Brandon Connette

LA 15.9.2018 TELIA 5 G AREENA, HELSINKI MYYNTI Ticketmaster Suomi Liput alkaen 22,50 € sisältäen toimituskulut.


OTTELUKALENTERI Kuka pelaa, milloin, missä ja ketä vastaan? Tarkista seuraavasta miesten ja naisten sarjojen yksittäisten otteluiden tiedot. Huom. otteluohjelmissa saattaa tapahtua siirtoja. Päivitetyt otteluohjelmat löydät osoitteesta sajl.fi ja vaahteraliiga.fi. Naisten II-divisioonan ja miesten IV-divisioonan turnausten aikataulut löydät sivulta 41. TOUKOKUU: Lauantai 5.5. 12:00 Viitaniemi, Jyväskylä: Torstai 10.5. 18:30 Velodromi, Helsinki: Perjantai 11.5. 18:30 Brahen kenttä, Helsinki: Lauantai 12.5. 13:00 Kerttulan urheilukenttä, Raisio: 13:00 Puhos-areena, Jokela: 15:30 Pyynikki, Tampere: 18:00 Urpolan tekonurmi, Mikkeli: Sunnuntai 13.5. 12:00 Jouppilanvuori, Seinäjoki: Torstai 17.5. 18:30 Pyynikki, Tampere: Lauantai 19.5. 12:00 Urpolan tekonurmi, Mikkeli: 15:00 Säynätsalon urheilukenttä, Jyväskylä: Sunnuntai 20.5. 12:00 Jouppilanvuori, Seinäjoki: 12:00 Myllymäen kenttä, Porvoo: 13:00 Kerttulan urheilukenttä, Raisio: 15:30 Botnia-halli, Mustasaari: 16:30 Pansion kisapuisto, Turku: Perjantai 25.5. 18:30 Kuusankosken Urheiluk., Kouvola: Lauantai 26.5. 14:00 Brahen kenttä, Helsinki: 14:00 Palokan tekonurmi, Jyväskylä: 15:30 Botnia-halli, Mustasaari: 16:00 Karhulan keskuskenttä, Kotka: 17:00 Urheilukeskuksen tekonurmi, Pori: Sunnuntai 27.5. 12:00 Myllymäen kenttä, Porvoo: 14:00 Harjun kenttä, Lohja: 15:30 Brahen kenttä, Helsinki: Maanantai 28.05. 18:00 Harjun kenttä, Lohja: 18:30 Velodromi, Helsinki: Torstai 31.5. 18:30 Väinölänniemi, Kuopio:

Jaguaarit – Wolverines II

M2D

Roosters–Royals

MVL

Wolverines II – Lionesses

N1D

West Coast Phoenix – Trojans Falcons–Butchers Saints–Steelers Bouncers–Jaguars

N1D N1D MVL N1D

Crocodiles– Steelers

N1D

Saints–Crocodiles

MVL

Bouncers – Lions Jaguars–Eagles

M2D N1D

Crocodiles–Bouncers Butchers–Lionesses West Coast Phoenix – Falcons Royals–Butchers Trojans – Wolverines II

N1D N1D N1D MVL N1D

Indians–Eagles

M1D

Wolverines – East City Giants Jaguars–Steelers Royals–Crocodiles Eagles–Bouncers Bears–Bouncers

M1D N1D MVL N1D M2D

N1D Butchers–Trojans N1D Lionesses–Falcons Wolverines II – West Coast Phoenix N1D

Lions–Wolverines II Roosters–Butchers

M2D MVL

Steelers–Royals

MVL

KESÄKUU: Lauantai 2.6. 13:00 Yläkenttä, Turku: 15:30 Pyynikki, Tampere: 15:30 Brahen kenttä, Helsinki: 16:00 Puistolan kenttä, Kotka: Sunnuntai 3.6. 15:00 Kirkonkylä urheilukenttä, Rusko: 15:00 Perttula, Hyvinkää: 15:30 Viitaniemen kenttä, Jyväskylä: 15:30 Brahen kenttä, Helsinki: 16:30 Kuusankosken Urheiluk., Kouvola: 16:30 Pyynikki, Tampere: Perjantai 8.6. 18:30 Kaarlen kenttä, Vaasa: Lauantai 9.6. 12:30 Susivouti, Rovaniemi: 14:00 Rukki Arena, Hanko: 15:00 Keskuskenttä, Kuopio: 15:30 Keskuskenttä, Porvoo: 16:00 Pyynikki, Tampere: 17:00 Urheilukeskuksen tekonurmi, Pori: 19:00 Poropuisto, Turku: Sunnuntai 10.6. 11:00 Nikkilän kenttä, Sipoo: 12:00 Kyrkösjärven tekonurmi, Seinäjoki: 12:00 Yläkenttä, Turku: 13:00 Kerttulan urheilukenttä, Raisio: 14:00 Urpolan tekonurmi, Mikkeli: 14:00 Vaskiluodon kenttä, Vaasa:

26

Trojans–Bulldogs Saints–Roosters Wolverines II – Falcons Eagles–Wolverines

M3D MVL N1D M1D

Mayhem–Nordmen Falcons – Royals A´s Jaguaarit–Lions Wolverines II – Bears Indians¬–Crusaders Patriots–TAFT

M3D M3D M2D M2D M1D M3D

Royals–Saints

MVL

Nordmen–Falcons Crusaders–Eagles Steelers–Eagles Butchers–Crocodiles Saints–Valkyries Bears–Jaguaarit Trojans–TAFT

M3D M1D N1D MVL NVL M2D M3D

Bulldogs–Mayhem Crocodiles–Jaguars Trojans–Lionesses West Coast Phoenix – Butchers Bouncers–Wolverines II Royal A´s – Patriots

M3D N1D N1D N1D M2D M3D

15:00 Myllypuro, Helsinki: Maanantai 11.6. 18:30 Velodromi, Helsinki: 18:30 Brahen kenttä, Helsinki: Perjantai 15.6. 18:30 Kuusankosken Urheiluk., Kouvola: 19:00 Harjun kenttä, Lohja: Lauantai 16.6. 12:00 Puistola, Kotka: 12:00 Urpolan tekonurmi, Mikkeli: 12:00 Urheilupuisto, Hyvinkää: 15:30 Väinölänniemi, Kuopio: 15:30 Brahen kenttä, Helsinki: 16:00 Pyynikki, Tampere: 16:00 Kankurin kenttä, Hyvinkää: 16:00 Tikkurilan urheilupuisto, Vantaa: 17:00 Urheilukeskuksen tekonurmi, Pori: 18:30 Brahen kenttä, Helsinki: Sunnuntai 17.6. 11:00 Pyynikki, Tampere: 12:00 Myllymäen kenttä, Porvoo: 16.30 Viitaniemen kenttä, Jyväskylä: 18:00 Botnia-hallin ulkokenttä, Mustasaari: Maanantai 18.6. 18:30 Keskuskenttä, Seinäjoki: Torstai 28.6. 18:30 Pyynikki, Tampere: Lauantai 30.6. 11:00 Pyynikki, Tampere: 12:30 Susivouti, Rovaniemi: 13:00 Viitaniemi, Jyväskylä: 14:00 Myllymäen kenttä, Porvoo: 14:00 Virkkalan kenttä, Lohja: 15:00 Kirkonkylän urheilukenttä, Rusko: 15:00 Kenraalinpuiston kenttä, Vantaa: 15:30 Keskuskenttä, Seinäjoki: 15:30 Brahen kenttä, Helsinki: 16:00 Pyynikki, Tampere: 16:00 Puistolan kenttä, Kotka: 17:00 Velodromi, Helsinki:

East City Giants – Indians

M1D

Roosters–Steelers Wolverines–Roosters

MVL NVL

Indians–Wolverines Lionesses – West Coast Phoenix

M1D N1D

Eagles–Crocodiles Bouncers–Steelers Falcons–Trojans Steelers–Butchers Wolverines–Valkyries Saints–Roosters Falcons–Trojans TAFT–Nordmen Bears–Lions East City Giants – Crusaders

N1D N1D N1D MVL NVL NVL M3D M3D M3D M1D

Patriots–Mayhem Butchers – Wolverines II Jaguaarit¬–Bouncers Royal A´s – Bulldogs

M3D N1D M2D M3D

Crocodiles–Steelers

MVL

Saints–Butchers

MVL

Patriots–Falcons Nordmen–Bulldogs Jaguars–Bouncers Butchers–Falcons Lionesses – Wolverines II Mayhem–Trojans TAFT – Royals A´s Crocodiles–Steelers Wolverines II – Jaguaarit Saints–Wolverines Eagles – East City Giants Valkyries–Roosters

M3D M3D N1D N1D N1D M3D M3D MVL M2D NVL M1D NVL

HEINÄKUU:

Sunnuntai 1.7. 13:00 Virkkalan kenttä, Lohja: 14:00 Yläkenttä, Turku: 15:00 Väinölänniemi, Kuopio: Maanantai 2.7. 18:00 Brahen kenttä, Helsinki: Torstai 5.7. 18:30 Keskuskenttä, Porvoo: Perjantai 6.7. 18:30 Brahen kenttä, Helsinki: 18:30 Perttula, Hyvinkää: Lauantai 7.7. 12:00 Puistola, Kotka: 12:00 Perttula, Hyvinkää: 14:00 Virkkalan kenttä, Lohja: 14:00 Urpolan tekonurmi, Mikkeli: 15:00 Kenraalinpuiston kenttä, Vantaa: 16:00 Pyynikki, Tampere: 16:00 Puistolan kenttä, Kotka: 18:00 Velodromi, Helsinki: 18:30 Keskuskenttä, Seinäjoki: 18:30 Brahen kenttä, Helsinki: Sunnuntai 8.7. 12:00 Urpolan tekonurmi, Mikkeli: 14:00 Botnia-hallin ulkokenttä, Mustasaari: 15:30 Brahen kenttä, Helsinki: Torstai 12.7. 18:30 Velodromi, Helsinki: Perjantai 13.7. 18:30 Perttula, Hyvinkää: Lauantai 14.7. 13:00 Nikkilän kenttä, Sipoo:

Lions–Bouncers Trojans – West Coast Phoenix Steelers–Crocodiles

M2D N1D N1D

Wolverines–Crusaders

M1D

Butchers–Roosters

MVL

Wolverines–Lions Falcons–Mayhem

M2D M3D

Eagles–Jaguars Falcons – West Coast Phoenix Lionesses–Butchers Bouncers–Bears TAFT–Bulldogs Valkyries–Saints Eagles–Indians Roosters–Wolverines Crocodiles–Royals East City Giants – Wolverines

N1D N1D N1D M2D M3D NVL M1D NVL MVL M1D

Bouncers–Crocodiles Royal A´s – Nordmen Wolverines II – Trojans

N1D M3D N1D

Roosters–Saints

MVL

Falcons–TAFT

M3D

Bulldogs–Patriots

M3D


MVL = Miesten Vaahteraliiga | NVL = Naisten Vaahteraliiga | M1D = Miesten I-divisioona | N1D N1D = Naisten II-divisioona | M2D = miesten II-divisioona | M3D = Miesten III-divisioona

14:00 Harjun kenttä, Lohja: 15:30 Kaarlen kenttä, Vaasa: 17:00 Urheilukeskuksen tekonurmi, Pori: 17:00 Yläkenttä, Turku: Sunnuntai 15.7. 12:00 Urpolan tekonurmi, Mikkeli: 12:00 Kerttulan urheilukenttä, Raisio: 12:00 Harjun kenttä, Lohja: 14:00 Yläkenttä, Turku: 15:00 Väinölänniemi, Kuopio: 16:00 Perttula, Hyvinkää: 16:00 Raisio: Maanantai 16.7. 18:30 Brahen kenttä, Helsinki: Torstai 19.7. 18:30 Väinölänniemi, Kuopio: Perjantai 20.7. 18:30 Kuusankosken Urheiluk., Kouvola: 12:30 Susivouti, Rovaniemi: 13:00 Yläkenttä, Turku: 13:00 Nikkilän kenttä, Sipoo: 14:00 Velodromi, Helsinki: 14.30 Brahen kenttä, Helsinki: 15:30 Keskuskenttä, Seinäjoki: 18:00 Brahen kenttä, Helsinki: Sunnuntai 22.7. 15:00 Kirkonkylän urheilukenttä, Rusko: Maanantai 23.7. 18:30 Pyynikki, Tampere: Lauantai 28.7. 12:00 Harjun kenttä, Lohja: 13:00 Urpolan tekonurmi, Mikkeli: 16:30 Pyynikki, Tampere: 18:00 Brahen kenttä, Helsinki:

Crusaders–Indians Royals–Steelers Bears–Wolverines Trojans–Nordmen

M1D MVL M2D M3D

Bouncers–Eagles West Coast Phoenix – Wolverines II Lions–Jaguaarit Trojans¬–Butchers Steelers–Jaguars Falcons–Lionesses Mayhem – Royal A´s

N1D N1D M2D N1D N1D N1D M3D

Wolverines–Eagles

M1D

Steelers– Roosters

MVL

Indians – East City Giants Nordmen–Patriots Trojans – Royal A´s Bulldogs–Falcons Roosters–Saints Wolverines II – Bouncers Crocodiles–Butchers Valkyries–Wolverines

M1D M3D M3D M3D NVL M2D MVL NVL

Mayhem–TAFT

M3D

Saints–Royals

MVL

Lions–Bears Bouncers–Jaguaarit Patriots–Trojans Wolverines–Saints

M2D M2D M3D NVL

Miesten EM-kisat 29.7. – 4.8. Myyrmäen urheilupuisto, Vantaa ELOKUU:

Sunnuntai 5.8. 18:00 Palokan kenttä, Jyväskylä: Torstai 9.8. 18:30 Keskuskenttä, Porvoo: Perjantai 10.8. 18:00 Brahen kenttä, Helsinki: Lauantai 11.8. 14:00 Harjun kenttä, Lohja: Maanantai 13.8. 18:30 Velodromi, Helsinki: Torstai 16.8. 18:30 Keskuskenttä, Porvoo: Lauantai 18.8. 14:00 Rukki Areena, Hanko: 18:30 Brahen kenttä, Helsinki: Sunnuntai 19.8. 15:30 Väinölänniemi, Kuopio: Torstai 23.8. 18:30 Keskuskenttä, Porvoo: Lauantai 25.8. 15.30 Keskuskenttä, Seinäjoki: Torstai 30.8. 18:30 Väinölänniemi, Kuopio:

Jaguaarit–Bears

M2D

Butchers–Steelers

MVL

Wolverines–Indians

M1D

Crusaders–Wolverines

M1D

Roosters–Crocodiles

MVL

Butchers–Saints

MVL

Crusaders–Wolverines East City Giants – Eagles

M1D M1D

Steelers–Crocodiles

MVL

Butchers–Royals

MVL

Crocodiles–Saints

MVL

Steelers–Saints

MVL

SYYSKUU:

Sunnuntai 2.9. 15:30 Kaarlen kenttä, Vaasa: Lauantai 15.9. 18:00 Telia 5G Areena, Helsinki: Sunnuntai 2.9. 15:30 Kaarlen kenttä, Vaasa: Lauantai 15.9. 18:00 Telia 5G Areena, Helsinki:

Royals–Roosters

MVL

Vaahteramalja XXXIX

MVL

Royals–Roosters

MVL

Vaahteramalja XXXIX

MVL

27


Naisten Vaahteraliiga – entistä tasaisempi ja entistä tasokkaampi K

esäkuussa alkavassa Naisten Vaahteraliigassa odotukset ovat korkealla kaikissa neljässä joukkueessa. Syystäkin odotuksissa on jopa kaikkien aikojen yllätyksellisin kausi, ja jo huhtikuussa pelattu Diamond Bowl -turnaus osoitti, ettei odotuksille on luvassa myös vastinetta. Helsinki Wolverines lähtee kauteen hallitsevana mestarina, mutta ei ole asettanut varsinaista tulostavoitetta tulevalla kaudelle. Tytti Kuusisen ja Pia Kososen vahvistama joukkue on kuitenkin kenties suurin ennakkosuosikki sarjaan - varsinkin, kun reserviä löytyy I-divisioonassa pelaavasta II-divisioonasta. Toinen helsinkiläisjoukkue Roosters ei ole kahteen vuoteen hävinnyt runkosarjassa otteluakaan, ja päävalmentajana debytoivan Heli Harjanteen johdolla joukkue on harjoitellut talven tutun intensiivisesti. Riikka Kallion paluu puolustuksen linjaan ja Janina Virtasen paluu hyökkäykseen nostavat pelin tasoa entisestään. Pietari Valkyries on osoitti jo Diamond Bowlissa oman sisukkuutensa sijoittumalla Birmingham Lionsin jälkeen toiseksi. Valkyries on täynnä hyviä urheilijoita, joiden jenkkifutisosaaminen on kasvanut vuosi vuodelta. Pietarilaisten ehdoton tavoite on pelata tänä vuonna finaalissa. Sarjanousija Tampere Saints on tulossa liigaan ryminällä. Laaja pelaaja- ja valmennusrinki on taannut sen, että Tampereella on kehitytty viimeisen 1,5 vuoden aikana valtavin askelin. Uusien pelaajien ohessa erityisesti maajoukkuepuolustajat Milena AbbasMamode, Kaisa Carlson ja Marfa Raipela takaavat sen, että Saintsissa on runsaasti kokemusta liigavauhdista. Runkosarjassa joukkueet pelaavat kaksi kertaa toisiaan vastaan, jonka jälkeen kolme joukkueista jatkaa välieriin. Toiseksi sijoittunut joukkue pelaa kolmanneksi sijoittunutta joukkuetta vastaan finaalipaikasta. Runkosarjan voittaja puolestaan saa välierässään vastaansa I-divisioonan voittajan. Naisten Vaahteraliigan voittajaksi voi siis nousta myös joku I-divisioona 11 joukkueesta. Välierien voittaja kohtaavat SM-finaalissa, joka pelataan lauantaina 18. elokuuta kello 18 Myyrmäen Urheilupuiston Jalkapallostadionilla.

Kymmenen vuotta ensimmäisestä täyden kontaktin kaudesta

Naisten Vaahteraliigassa vuosi 2018 on sikäli juhlavuosi, että tänä vuonna tulee kuluneeksi kymmenen vuotta ensimmäisestä full contact –kaudesta naisten sarjoissa. 2008 helsinkiläiset GS Demons ja Roosters sekä Jyväskylä Jaguars, Kouvola Indians ja Oulu Northern ratkaisivat täyden kontaktin pelimuodon ensimmäisen Suomen mestaruuden. Ainoastaan Northern Lights on pystynyt lyömään kiilan helsinkiläisjoukkueiden voittojen sekaan, mutta loppuottelussa ovat pelanneet vuosien saatossa myös Jaguars ja Crocodiles. Kuusi mestaruutta voittanut Demons pelasi viimeisen kautensa 2016, jonka jälkeen se yhdisti voimansa Wolverinesin kanssa.

Suomen mestarit: ◆ 2008: Helsinki GS Demons ◆ 2009: Helsinki GS Demons ◆ 2010: Helsinki GS Demons ◆ 2011: Helsinki Roosters ◆ 2012: Oulu Northern Lights ◆ 2013: Helsinki GS Demons ◆ 2014: Helsinki GS Demons ◆ 2015: Helsinki GS Demons ◆ 2016: Helsinki Roosters ◆ 2017: Helsinki Wolverines

28

Naisten Vaahteraliiga - Otteluohjelma 2018 Kierros 1 9.-11.6. LA 09.06. kello 16:00 Pyynikki MA 11.06. kello 18:30 Brahenkenttä

Saints - Pietari Valkyries Wolverines - Roosters

Kierros 2 16.6. LA 16.06. kello 15:30 Brahenkenttä LA 16.06. kello 16:00 Pyynikki

Wolverines - Pietari Valkyries Saints - Roosters

Kierros 3 30.6. LA 30.06. kello 16:00 Pyynikki LA 30.06. kello 17:00 Velodromi

Saints - Wolverines Pietari Valkyries - Roosters

Kierros 4 7.7. LA 07.07. kello 16:00 Pyynikki LA 07.07. kello 18:00 Velodromi

Pietari Valkyries - Saints Roosters - Wolverines

Kierros 5 21.7. LA 21.07. kello 14:00 Velodromi LA 21.07. kello 18:00 Brahenkenttä

Roosters - Saints Pietari Valkyries - Wolverines

Kierros 6 28.7. xx xxx LA 28.07. kello 18:00 Brahenkenttä

Roosters - Pietari Valkyries Wolverines - Saints

Välierät 11.-12.8. Runkosarjan 1. - 1.divisioonan voittaja Runkosarjan 2. - Runkosarjan 3.

SM-FINAALI 2018 LA 18.08. kello 18:00 MUP-stadion, Vantaa


NAISTEN VAAHTERALIIGA 2018

WOLVERINES

PÄÄVALMENTAJA PEKKA LAMMINSALO

PERUSTETTU: 1995 (naisten full contact -joukkue 2015) KOTIKENTTÄ: Brahen kenttä PUHEENJOHTAJA: Isto Laalo WWW: helsinkiwolverines.com KAUDET LIIGASSA: 1 OTTELUT: 10 (voitot: 7, häviöt: 3) MITALIT: 1–0–0 VÄRIT: sininen ja kullankeltainen KAUDELLA 2017: mestaruus

KUVA: PÄIVI AHOLA

Nuoresta iästään kokenut lajitoimija osoitti heti liigan debyyttikaudellaan olevansa mestaruuden arvoinen valmentaja, opastaja ja johtaja. Rauhalliselle tyylille lienee jatkoa myös tulevana kesänä.

KOORDINAATTORIT: hyökkäys: Matias Hämäläinen puolustus: Joonas Kolunsarka

ALOITUSKOKOONPANOT HYÖKKÄYS Pelinrakentaja: 12 Pia Kosonen Keskushyökkääjät: 34 Jenni Kilpeläinen 37 Tytti Kuusinen Laitahyökkääjät: 16 Jenni Kangas 21 Johanna Mutikainen 35 Maija Castrén Hyökkäyksen linja: 77 Anna-Kaisa Saarenpää 66 Tiitu Myrsky 78 Minttu Hurme 71 Anni Alanko 55 Venla Nikula PUOLUSTUS: Puolustuksen linja: 42 Sanna Uusimaa 56 Elina Seppälä 73 Minna Lehtinen 74 Jenni Ristimäki Linebackerit: 11 Emmi Järn 41 Elina Kero 58 Anna Rekonen 22 Janika Nikander Takakenttä: 39 Heta Rantanen 33 Johanna Pudas 20 Hannah Ploskonka ERIKOISJOUKKUEET: Kicker: 37 Tytti Kuusinen Punter: 37 Tytti Kuusinen Palauttajat: 16 Jenni Kangas

Wolverines tavoittelee mielenrauhaa HALLITSEVA MESTARI Helsinki Wolverines on sujuva yhdistelmä nuoruuden intoa ja kokemuksen tuomaa itsevarmuutta. Juuri tämä sekoitus toi sarjanousijalle Suomen mestaruuden heti ensimmäisellä kaudellaan Naisten Vaahteraliigassa. Päävalmentaja Pekka Lamminsalon mukaan tulevalle kaudelle joukkue ei automaattisesti aseta mestaruutta tavoitteeksi. ”Mestaruus on sivutuote”, Lamminsalo tiivistää. ”Tavoite on mielenrauha ja se, että jokainen joukkueessa kasvaa ja oppii tämän hienon lajin parissa lisää itsestään.” Pelaajalistan perusteella on selvää, että Wolverines on yksi vahvimmista mestarisuosikeista. Hyökkäys sai talvikaudella riveihinsä kaksi maajoukkuepelaajaa, kun pelinrakentaja Pia Kosonen siirtyi Hyvinkää Falconsista ja keskushyökkääjä Tytti Kuusinen Seinäjoki Crocodilesista. Vastaavasti Jonna Hak-

karainen ja Kirsti Nirhamo palasivat Turku Trojansiin – kuten myös puolustuksen puolelta Mia Rohkimainen ja Terhi Mäkinen. Kuusinen ja Jenni Kilpeläinen muodostavat vahvan juoksukaksikon, ja Kosonen sekä kauden 2017 all stars -pelinrakentaja Minna Tiainen takaavat, että pallo myös lentää. Kokeneen Minttu Hurmeen johtama hyökkäyksen linja vahvistuu entisestään, kun Venla Nikula palaa kokoonpanoon. Vuosi sitten Naisten Vaahteraliigan arvokkaimmaksi pelaajaksi valitun Sanni Seppälän nimeä ei kokoonpanosta löydy, mikä Seppälä jättää kauden väliin, jää Ahmojen heitto- ja potkupeliin melkoinen tyhjiö. Muun muassa Jenni Kangas ja tarvittaessa puolustuksesta lainattava Emmi Järn pitävät kuitenkin huolen, että Kososella ja Tiaisella riittää heittokohteita. Ja Tytti Kuusinen puolestaan on all stars –potkaisija kaudelta 2016. Puolustuksesta löytyy valta-

vasti rutiinia, vaikka koko vuosikymmenen ajan parhaimpiin takakenttäpelaajiin lukeutuva Anette Bäckman vahvuudesta nyt puuttuukin. Elina Seppälä linjassa ja keskikerroksen maajoukkuepelaajat Elina Kero, Janika Nikander ja Emmi Järn pitävät huolen, että Wolverinesia vastaan juokseminen ei ole helppoa. Tähdistöjoukkueen kulmapuolustajaksi kahden edellisen kauden päätteeksi valittu Johanna Pudas siirtyy paikkaamaan Bäckmanin jättämää tyhjiötä safetyn paikalle syvimmäksi puolustajaksi. Wolverinesilla on Vaahteraliigan lisäksi reservijoukkue Idivisioonassa. Sen lisäksi, että joukkueessa on paljon meritoituneita maajoukkuepelaajia, on yli 50 pelaajan joukosta nousemassa jälleen uusia kykyjä kirkkaimmalle huipulle. Aivan kuten tapahtui kaudella 2017.

SEURAA HEITÄ:

HYÖKKÄÄJÄ:

Venla Nikula

Kokenut ja ansioitunut hyökkäyksen linjan pelaaja palaa loukkaantumisen jälkeen kentälle entistä energisempänä. Tuo omalla laidallaan sekä heittosuojaa pelinrakentajalle että avauksia keskushyökkääjille.

PUOLUSTAJA:

Janika Nikander

Vankan karatetaustan omaava terrierimäinen linebacker osoitti heti ensimmäisellä liiga-kaudellaan vuosi sitten kuuluvansa sarjan eliittipuolustajiin. Maajoukkueessa Nikander pelaa takakentällä, mutta liigassa pelipaikka löytyy keskikerroksesta.

Jenkkifutarina tämä linjapelaaja on uusi tulokas, mutta taustalla on vahva urheilu -ura pyöreässä jalkapallossa ja ratapyöräilyssä. Kaikki ainekset kehittyä heti tulokaskaudella huipputekijäksi: koko, urheilulYLLÄTTÄJÄ: lisuus ja rautainen Anni Alanko asenne.

29


NAISTEN VAAHTERALIIGA 2018

ROOSTERS

PERUSTETTU: 1979 (naisten full contact -joukkue 2008) KOTIKENTTÄ: Velodromi PUHEENJOHTAJA: Jarmo Lahti www: helsinkiroosters.com KAUDET LIIGASSA: 10 OTTELUT: 65 (voitot: 53, häviöt: 12) MITALIT: 2–5–1 VÄRIT: punainen ja valkoinen KAUDELLA 2017: 2. sija

PÄÄVALMENTAJA HELI HARJANNE Entinen maajoukkupelaaja on ollut pääarkkitehti Roostersin muutaman edellisen kauden huippupuolustuksen luojana. Nyt Harjanne korvaa päävalmentajana Jarmo Lahden, jonka aikakaudella Roosters tottui menestymään.

KOORDINAATTORIT: hyökkäys: Teemu Kuusisto puolustus: Heli Harjanne

ALOITUSKOKOONPANOT

Roosters haluaa palata mestariksi HELSINGIN PUNAINEN JOUKKUE eli Helsinki Roosters Women on hävinnyt kahden edellisen kauden aikana ainoastaan yhden ottelun – loppuottelun syksyllä 2017. Joukkueessa on viimeisten kausien aikana tapahtunut muutoksia, mutta asiantuntijoiden papereissa Roosters on mestarisuosikki myös tälle kaudelle. Aiemmin puolustuksen koordinaattorina toiminut Heli Harjanne ottaa vastuulleen myös päävalmentajan tehtävän ja maajoukkuevalmentaja Teemu Kuusisto puolestaan vastaa uudistuvan hyökkäyksen pelivalinnoista. Pelinrakentaja Carola Lindholm on nuoresta iästään huolimatta kokenut pelaaja, ja hänet valittiin liigan tulokkaaksi kaudella 2017. Nyt Lindholmilla on heittokohteinaan muun muassa Janna-Jemina Seiles, kentille palaava maajoukkuepelaaja Ja-

nina Virtanen sekä lupaavimpiin pelaajiin lukeutuva Nana Olavuo, joka jo ensimmäisellä liigakaudellaan muodosti tehokkaan tutkaparin Lindholmin kanssa. Suurimmat muutokset Roosters Womenin riveissä tapahtuvat pallonkantajaosastolla. Euroopan parhaimpana keskushyökkääjänä pidetty Jenni Lindén ei ole tänä vuonna pelaamassa, mutta vastaavasti kokeneen Katri Ronnin paluu sekä Mikkeli Bouncersissa lajin aloittanut, liigan nopeimpiin pelaajiin kuuluva Ella Lötjönen tuovat syvyyttä Mari Jääskelän rinnalle. Myös hyökkäyksen linja on tänä vuonna uudistuneessa koostumuksessa, mutta Riikka Koskenniemen johdolla viisikko tullee jatkamaan jo muutaman kauden ajalta tutuksi tullutta fyysistä pelitapaansa, jonka takana Lindholm pystyy toteuttamaan huoletta koordinaattori

Kuusiston pelikutsuja. Puolustuksen linjalta voidaan tänäkin vuonna odottaa sankaritekoja, vaikka Nelli Vaara kokoonpanosta puuttuukin. Riikka Kallio ja keskustassa pelaava Merle Ziemann sekä laidan räjähtävä Hilkka Rahkonen jatkavat tutuilla paikoillaan taaten Roostersille vahvan ja vaarallisen etulinjan. Taklaustilaston kärkinimi Anne Rasilahti jatkaa keskuspuolustajan paikalla ja lisäksi kokenut, MM-kisojen kaksinkertainen all stars -laitahyökkääjä Sari Kuosmanen keskittyy nyt ensisijaisesti pelaamaan safetyn paikalla. Yhdeksi tärkeimmistä uusista pelaajista saattaa hyvinkin nousta hyökkäyksen linjassa sekä potkaisijana pelaava Heli Rontu, joka erityisesti potkuillaan tuo Roostersin peliin ulottuvuuden, jota ei joukkueessa aiemmin ole ollut.

HYÖKKÄYS Pelinrakentaja: 7 Carola Lindholm Keskushyökkääjät: 14 Katri Laine 43 Mari Jääskelä Laitahyökkääjät: 3 Nana Olavuo 5 Janina Virtanen 48 Janica Välimäki Hyökkäyksen linja: 73 Minna Miettinen 70 Riikka Koskenniemi 61 Sanna Honkanen 74 Heli Rontu 67 Annukka Peltonen PUOLUSTUS: Puolustuksen linja: 77 Riikka Kallio 66 Soile Mannila 72 Merle Ziemann 56 Hilkka Rahkonen Linebackerit: 40 Tuula Möttönen 90 Anne Rasilahti 13 Karoliina Holopainen Takakenttä: 33 Nicole San Juan 21 Fanni Mikkonen 81 Sari Kuosmanen 46 Auri Hautala ERIKOISJOUKKUEET: Kicker: 74 Heli Rontu Punter: 74 Heli Rontu Palauttajat: 3 Nana Olavuo 5 Janina Virtanen 20 Ella Lötjönen

SEURAA HEITÄ:

HYÖKKÄÄJÄ:

Carola Lindholm

30 30

Vuosi sitten Vaahteraliigan vuoden tulokkaaksi valittu Lindholm on iästään huolimatta kokenut pelaaja, joka näytti heti debyyttikaudellaan pärjäävänsä myös liigassa. Tekee kentällä paljon hyviä ratkaisuja ja lukee peliä nopeasti.

Maajoukkuelinebacker on yksi liigan varmimpia taklaajia, joka juoksupelien pysäyttämisen lisäksi puolustaa hyvin myös heittopeliä vastaan. Pelinluku ja liikkuminen lähellä aloituslinjaa todella nopeaa.

Roosters-puolustuksen tulevaisuuden nimi. Nopea, aggressiivinen taklaaja ja ennakkoluuloton taklaaja, joka huhtikuun Diamond Bowl –turnauksessa osoitti, ettei epäröi toimia liigaympyröissä. PUOLUSTAJA:

Anne Rasilahti

YLLÄTTÄJÄ:

Isabella Lievonen


NAISTEN VAAHTERALIIGA 2018

VALKYRIES

PÄÄVALMENTAJA ILYA KRAVTSOV

PERUSTETTU: 2005 nimellä Griffins (naisten joukkue vuodesta 2014) KOTIKENTTÄ: pelaa kaikki ottelunsa vieraskentillä KAUDET LIIGASSA: 2 OTTELUT: 14 (voitot: 5, häviöt: 9) MITALIT: 0–0–1 VÄRIT: oranssi, sininen ja valkoinen KAUDELLA 2016: 3. sija

KUVA: HILARIOUS HOBBIT / ANU TIILIKAINEN

Pietarilaisen jenkkifutiksen voimahahmo tekee vuosittain valtavan määrän töitä lajin kehittymiseksi metropolissa.

KOORDINAATTORIT: Hyökkäys: Daniil Musienko Puolustus: Ilya Kravtsov

ALOITUSKOKOONPANOT HYÖKKÄYS Pelinrakentaja: Elena Proskurikova Keskushyökkääjät: Daria Briukhovetskaya Kristina Zhdankina Laitahyökkääjät: Oksana Arbatova Anastasia Gorkutsenko Maria Lebedeva Hyökkäyksen linja: Anastasia Nikolaeva Ekaterina Novikova Alexandra Kugaeckaia Maria Jurgenson Anna Marinich PUOLUSTUS: Puolustuksen linja: Anna Pedaeva Valkeria Zavizion Julia Bobrova Linebackerit: Veronica Iatcyna Natalia Voroshilova Rozalia Ismagilova Anna Luther Takakenttä: Anastasia Diskovskaia Olga Denezhkina Julia Trofimova Olga Rogovaia ERIKOISJOUKKUEET: Kicker: Veronica Iatcyna Punter: Veronica Iatcyna Palauttaja: Daria Briukhovetskaia

Voitto on Valkyersin ainoa tavoite NELJÄNTEEN SUOMI-kauteensa valmistautuva Pietari Valkyries omaa nousujohteisen historian Naisten Vaahteraliigassa. Avauskaudella joukkue kerrytti kokemusta ja taisteli lopulta seitsemänneksi. Heti seuraavana vuonna plakkariin tarttui pronssia, mutta välierässä hopeajoukkue Turku Trojans oli tuolloin selvästi parempi. Viime kauden lopulla pietarilaiset taipuivat mestari Wolverinesille välierässä vain yhdellä pisteellä. Pettymys ja turhautuminen paistoivat Brahen kentällä tuolloin kauas Valkyries-pelaajista. Ja nuo tunteet kiteytyivät pian motivaatioksi. Ei ole vaikea kuvitella, että tuon ottelun päätösvihellys oli samalla jahtitorven puhallus kohti kautta 2018 entistä kokeneemmalle – joskin samalla muutoksia läpikäyneelle - Valkyriesille. Joukkueella on ollut selvä pelillinen identiteetti kolmen

ensimmäisen kauden aikana: valintapeliä viljelevä hyökkäys (spread-option) ja 3-4 -muottiin asettuva, paljon blitzaava puolustus. Muun muassa pelinrakentaja Lyobov Kudinovan lopettamisen jälkeen systeemeissä tullaan kuitenkin näkemään muutoksia. Vuosi sitten pietarilaiset kärsivät rähmäyksistä ja syötönkatkoista sekä tehottomuudesta lähellä maalialuetta, joten pallovarmuuden kehittäminen ja viimeistely on varmasti yksi joukkueen tavoitteista. Kauttaaltaan joukkueessa on runsaasti lahjakkaita urheilijoita, jotka kyllä saavat palloa liikutettua ja omaavat kykyjä tehdä pitkiä suorituksia lähes tilanteesta kuin tilanteesta. Mikäli noihin suorituksiin yhdistyy jatkossa tasaisuutta ja suoritusvarmuutta, voidaan Valkyriesia pitää entistä vahvempana ehdokkaana loppuotteluun. All stars -keskushyökkääjä Daria Briukhovetskaya juoksi

vuosi sitten yli viiden jaardin keskiarvolla ja hän on tänäkin vuonna ehdottomasti joukkueen hyökkäyspelin sydän. Pelinrakentaja Kudinovan lopettaminen jättää aukon sekä heitto- että juoksupeliin sillä Kudinova oli vuosi sitten liigan viidenneksi tehokkain juoksija. Nyt pelinrakennusvastuun ottaa kokenut Elena Proskurikova, jonka heittoja koppaavat muun muassa Oksana Arbatova sekä vikkelä Maria Lebedeva. Puolustuksessa Valkyriesin avainpelaajia ovat tähdistöön kaudella 2017 valittu linjapuolustaja Anna Pedaeva, keskikerroksen fyysinen iskijä Veronica Iatcyna sekä takakentällä heittoja katkovat Anastasiia Diskovskaia ja Olga Rogovaia. Päävalmentaja ja puolustuksen koordinaattori Ilya Kravtsov korostaa tulevalla kaudella erityisesti linjapelin merkitystä joukkueensa puolustuksessa.

SEURAA HEITÄ:

HYÖKKÄÄJÄ:

Daria Briukhovetskaya

Valkyries-hyökkäyksestä ei voi puhua mainitsematta tätä teräspelaajaa. Briukhovetskaya voitti vuosi sitten liigan etenijätilaston ja valittiin all starsiin. Tahti ei hyydy, vaikka kantaisi ottelussa palloa 30 kertaa.

PUOLUSTAJA:

Veronica Iatcyna

Ehkä suurin syy siihen, että Valkyriespuolustusta aina kuvaillaan sanoilla aggressiivinen ja fyysinen. Iatcyna ampuu linebackerin paikalta pysäyttämään varsinkin keskustan juoksupelejä räjähtävällä voimalla.

Ei ole uusi pelaaja joukkueessa, mutta voi tänä vuonna osoittaa olevansa lahjaks myös pelinrakentajan paikalla. On aiemmin pelannut puolustuksessa ja keskushyökkääjänä. Omaa siis vahvan kyvyn edetä YLLÄTTÄJÄ: itse pallon kanssa ja Elena Proskurikova lukea vastustajien liikkeitä.

3131


NAISTEN VAAHTERALIIGA 2018

SAINTS

PERUSTETTU: 1998 (naisten full contact -joukkue 2013) KOTIKENTTÄ: Pyynikin urheilukenttä PUHEENJOHTAJA: Marko Husu WWW: tamperesaints.fi KAUDET LIIGASSA: 2 OTTELUT: 14 (voitot: 1, häviöt: 13) MITALIT: 0–0–0 VÄRIT: sininen ja valkoinen KAUDELLA 2017: I-divisioonan voitto ja nousu liigaan

PÄÄVALMENTAJA JUSSI HONKONEN

KUVA: PAULA KIVISTÖ

Moninkertainen Vaahteraliiga-finalisti otti Saintsin valmennusvastuun syksyllä 2016 ja jälki on sen jälkeen ollut tehokasta. Yksin Honkosen ei kuitenkaan tarvitse töitä tehdä, sillä apuna on 12 apuvalmentajaa.

KOORDINAATTORIT: hyökkäys: Ilkka Laitinen puolustus: Toni Luomajoki

ALOITUSKOKOONPANOT

Sarjanousija Saints tavoittelee välieräpaikkaa NAISTEN VAAHTERALIIGAN SARJANOUSIJA Tampere Saints on eittämättä yksi kesän mielenkiintoisimmista joukkueista kaikki sarjat mukaan lukien. Pirkanmaalla on paiskittu töitä joukkueen parissa, ympärillä ja taustalla monta pitkää tuntia syys- ja talvikauden aikana. Vaikka joukkueessa onkin mukana maajoukkuekokemusta kiitettävästi, on tamperelaisilla riveissään myös pikkubussillisen verran yllätysvalmiita tulokaspelaajia. Tämän hetken kokoonpanossa on 66 pelaajaa, ja Saints tulee pelaamaan kehitysjoukkueellaan II-divisioonassa. Reserviä siis löytyy. Laajuutta on myös valmennuk-sessa, sillä päävalmentaja Jussi Honkosella on käytössään peräti 12 apuvalmentajaa. Ilkka Laitinen koordinoi hyökkäystä ja viime kaudella I-divisioonassa dominoinutta puolustusta koordinoi nyt maajoukkueen puolustuksen koordinaattori Toni

Luomajoki. Pelaajapuolella on paljon jatkuvuutta paikalliseen runkoon tiivistyneenä, mutta myös muutoksia on koettu. Vuosi sitten Saintsin ohjelma houkutteli Turusta ja Hämeenlinnasta maajoukkuepelaajia Tampereelle, ja nyt suuri osa näistä pelaajista palaa ”kotiin”. Poissa ovat muun muassa laitahyökkääjä Jessi Maunula (Hämeenlinna Huskies) sekä linjapuolustaja Katriina Saarinen (Turku Trojans). Lisäksi hyökkäyksen linjan Suvi Mäntyniemi pitää välivuoden eikä kentällä tänä vuonna esiinny. Puolustuksesa erityisesti Milena AbbasMamoden, Kaisa Carlsonin, Marfa Raipelan ja Iina Tähkäsen jatkaminen on iso asia koordinaattori Luomajoelle, ja lisäksi Jyväskylä Jaguarsista siirtyy Jonna Tuovinen vahvistamaan takakenttää. Sarina Forsblom oli vuosi sitten yksi divisioonan parhaimpia pelaajia, ja tämän kovaa taklaavan

keskuspuolustajan otteita odotetaan nyt mielenkiinnolla myös liigaviheriöillä. Pelinrakentaja Emilia Hartikainen johti jo vuosi sitten hyökkäyspeliä moniulotteisesti ja päävalmentaja Honkosen mukaan Saints lähtee myös liigaan tasapainoisesti sekä heittämään että juoksemaan. Heittojen kiinniottajana sisempi laitahyökkääjä Noora Saros nousi esille muun muassa I-divisioonan finaalissa viime kaudella, mutta odotettavissa on, että Luhtalan ja Maunulan jättämän tyhjiön täyttäjäksi Saintsista löytyy ensi kesäksi laaja kattaus laadukkaita laitahyökkääjiä. Moni asia Tampereella on siis mallillaan ja joukkue on palaamassa – kirjaimellisestikin – ryminällä Vaahteraliigaan. Päävalmentaja Honkonen kuitenkin rauhoittelee ja haluaa nähdä joukkueensa erityisesti ”haastajana”.

HYÖKKÄYS Pelinrakentaja: 1 Emilia Hartikainen Keskushyökkääjä: 33 Eveliina Ylivarvi 27 Matilda Majuri Laitahyökkääjät: 10 Suvi Mikkonen 19 Anni Mäki Sisempi laitahyökk.: 82 Noora Saros Hyökkäyksen linja: 63 Maija Tikkala 77 Mirja Röyttä 74 Annika Heino 71 Tuuli Räsänen 50 Linda Riuttala PUOLUSTUS: Puolustuksen linja: Linebackerit: Takakenttä:

64 Melissa Kaivo 99 Annika Rannikko 90 Milena AbbasMamode 44 Sarina Forsblom 22 Kaisa Carlson 20 Jaana Jokihaara 21 Emilia Vanhala 45 Petra Pölkki 5 Marfa Raipela Jonna Tuovinen 25 Iina Tähkänen

ERIKOISJOUKKUEET: Kicker:27 Matilda Majuri Punter:33 Eveliina Ylivarvi Palauttajat: Jonna Tuovinen

SEURAA HEITÄ:

HYÖKKÄÄJÄ:

Emilia Hartikainen

32 32

Saintsin hyökkäyspelin sielu, joka johti jo vuosi sitten I-divisioonassa heittopeliä tehokkaasti. Testitulosten perusteella yksi joukkueen fyysisesti kyvykkäimmistä pelaajista, joten tarvittaessa väläyttää myös juoksunopeuttaan.

Kokenut linebacker johtaa Saintsin keskuspuolustusta yhdessä Sarina Forsblomin kanssa. Käsittämätön varmuus taklaamisessa, pelinluku ja oikeaoppiset taklauskulmat ovat tehneet Carlsonista moninkertaisen all stars -pelaajan.

PUOLUSTAJA:

Kaisa Carlson

Saintsin keskushyökkääjäosaston muututtua radikaalisti talven aikana, siirtyy Ylivarvi hyökkäyksen linjasta blokkaavaksi keskushyökkääjäksi. Tämän hyvin liikkuvan pelaajan ansioita tulee olemaan vielä moni YLLÄTTÄJÄ: jaardi, vaikka hän ei itse palloa kantaisiEveliina Ylivarvi kaan.


MITEN NAISTEN VAAHTERALIIGASSA PELATTIIN VUOSI SITTEN? RUNKOSARJA 2017: Joukkue Ottelut Voitot Häviöt Tehdyt Päästetyt Maalisuhde Pisteet Roosters 8 8 0 282 50 232 16 Wolverines 8 5 3 181 110 71 10 Pietari Valkyries 8 4 4 184 140 44 8 Northern Lights 8 3 5 130 169 -39 6 Crocodiles 8 0 8 67 375 -308 0

VÄLIERÄT: Lauantai 19.08. Velodromi, Helsinki: Roosters - Northern Lights 22 - 0 (8 - 0) Sunnuntai 20.08. Brahen kenttä, Helsinki: Wolverines - Pietari Valkyries 7 - 6 (0 - 6) SM-FINAALI Lauantai 02.09.kello 18:00 Myyrmäen jalkapallostadion, Vantaa: Roosters - Wolverines 6 - 17 (0 - 10)

PALKITUT: Vuoden pelaaja: Sanni Seppälä, Wolverines Vuoden hyökkääjä: Jenni Lindén, Roosters Vuoden puolustaja: Satu Roiha, Northern Lights Vuoden etenijä: Anna-Reetta Juntunen, Northern Lights Vuoden linjapelaaja: Nelli Vaara, Roosters Vuoden tulokas: Carola Lindholm, Roosters

ALL STARS:

HYÖKKÄYS: Pelinrakentaja: Minna Tiainen, Wolverines Keskushyökkääjät: Jenni Lindén, Roosters Daria Briukhovetskaia, Valkyries

Laitahyökkääjät: Anna-Reetta Juntunen, Northern Lights Sanni Seppälä, Wolverines Laura Haapaniemi, Northern Lights Hyökkäyksen linja: Minttu Hurme, Wolverines Anna-Kaisa Saarenpää, Wolverines Sara-Maaria Lehtonen, Crocodiles Riikka Koskenniemi, Roosters Henrika Stjernberg, Roosters

ERIKOISJOUKKUEET: Potkaisija/kicker: Sanni Seppälä, Wolverines Lentopotkaisija/punter: Sanni Seppälä, Wolverines Palauttaja/Kick returner: AnnaReetta Juntunen, Northern Lights Palauttaja/Punt returner: Kirsti Nirhamo, Wolverines

PUOLUSTUS: Puolustuksen linja: Anna Pedaeva, Valkyries Nelli Vaara, Roosters Merle Ziemann, Roosters Hilkka Rahkonen, Roosters Linebackerit: Satu Roiha, Northern Lights Anne Rasilahti, Roosters Minna Moisanen, Northern Lights Takakenttä: Johanna Pudas, Wolverines Anna-Reetta Juntunen, Northern Lights Sari Kuosmanen, Roosters Nana Olavuo, Rooster

Sanni Seppälä

NAISTEN SM-FINAALI LA 18.8.2018 MYYRMÄEN JALKAPALLOSTADION VANTAA KICK OFF KLO 18.00

Liput alkaen 11 € sisältäen toimituskulut

33


Miesten I-divisioonassa uutuuden intoa T

oukokuun viimeisenä viikonloppuna käynnistyvässä miesten I-divisioonassa nähdään tulevana kesänä joukko uusia sankareita, sillä sarjaan nousee II-divisioonasta kaksi uutta joukkuetta: Kotka Eagles ja LänsiUudeltamaalta tuleva United Newland Crusaders. Viime vuotisista joukkueista puolestaan Kuopio Steelers pelaa nyt Vaahteraliigassa ja Jyväskylän Jaguaarit II-divisioonassa. Helsinki Wolverines on kahtena edellisenä vuonna pelannut I-divisioonan loppuottelussa, mutta kummallakin kerralla Ahmalauma on joutunut poistumaan finaalista häviäjänä. Tänä vuonna Wolverines lähtee sarjaan selkeänä ennakkosuosikkina. Toinen helsinkiläisjoukkue, perinteikäs East City Giants, puolestaan pelasi vuosi sitten pudotuspeleissä, mutta vielä tuolloin eivät rahkeet riittäneet loppuotteluun asti. Kouvola Indians on rakentamassa uutta tulevaisuutta omista, lahjakkaista junioreistaan, mutta vielä tänä vuonna mukana on myös eksoottinen kattaus pelaajia ympäri Euroopan. Runkosarjassa joukkueet kohtaavat toisensa kaksi kertaa – kerran kotikentällä, kerran vieraskentällä. Runkosarjan päätyttyä neljä jatkaa kauttaan välierissä, ja välierien voittajat kohtaavat finaalissa eli Spagettimaljassa lauantaina 1. syyskuuta. Jo vuosi sitten nähtiin varsin kiivaita Helsingin paikalliskamppailuita ja tänä vuonna myös Kymenlaakson joukkueet pääsevät pitkästä aikaa mittaamaan toistensa pelitaitoja. On nimittäin kulunut 25 vuotta siitä, kun Kotka Eagles ja Kouvola Indians edellisen kerran pelasivat vastakkain. Nyt joukkueet kohtaavat heti avausottelussa Kouvolassa perjantaina 25. toukokuuta.

1. KIERROS 25.05.–27.05.2018 PE 25.05. SU 27.05.  

kello 18.30 Kuusankosken Urheilukeskus, Kouvola Indians  -  Eagles  kello 14.30 Brahen kenttä, Helsinki Wolverines  -  East City Giants 

2. KIERROS 01.–03.06.2018

KUVA: HILARIOUS HOBBIT / ANU TIILIKAINEN

LA 02.06. SU 03.06.  

kello 16.00 Puistolan kenttä, Kotka Eagles  -  Wolverines  kello 16.30 Kuusankosken Urheilukeskus, Kouvola Indians  -  Crusaders 

LA 09.06. SU 10.06.  

kello 14.00 Rukki Arena, Hanko Crusaders  -  Eagles  kello 15.00 Myllypuro, Helsinki East City Giants  -  Indians 

PE 15.06. LA 16.06.  

kello 18.30 Kuusankosken Urheilukeskus, Kouvola Indians  -  Wolverines  kello 18.00 Brahen kenttä, Helsinki East City Giants  -  Crusaders 

LA 30.06. MA 02.07.  

kello 16.00 Puistolan kenttä, Kotka Eagles  -  East City Giants  kello 18.00 Brahen kenttä, Helsinki Wolverines  -  Crusaders 

LA 07.07. LA 07.07.  

kello 16.00 Puistolan kenttä, Kotka Eagles  -  Indians  kello 18.00 Brahen kenttä, Helsinki East City Giants  -  Wolverines 

LA 14.07. MA 16.07.  

kello 14.00 Harjun kenttä, Lohja Crusaders  -  Indians  kello 18.30 Brahen kenttä, Helsinki Wolverines  -  Eagles 

PE 20.07. LA 21.07.  

kello 18.30 Kuusankosken Urheilukeskus, Kouvola Indians  -  East City Giants  kello 16.00 Puistolan kenttä, Kotka Eagles  -  Crusaders 

PE 10.08. LA 11.08.  

kello 18.00 Brahen kenttä, Helsinki Wolverines  -  Indians  kello 14.00 Harjun kenttä, Lohja Crusaders  -  East City Giants 

LA 18.08. LA 18.08.    

kello 14.00 Rukki Arena, Hanko Crusaders  -  Wolverines  kello 18.00 Brahen kenttä, Helsinki East City Giants  -  Eagles 

3. KIERROS 09.06.2018

4. KIERROS 15.–16.06.2018

5. KIERROS 30.06.–02.07.2018

6. KIERROS 07.07.2018

7. KIERROS 14.–16.07.2018

8. KIERROS 20.–21.07.2018

9. KIERROS 10.–11.08.2018

10. KIERROS 18.08.2018

VÄLIERÄT 24.–26.08.2018

34

SPAGETTIMALJA 01.09.2018


HELSINKI WOLVERINES Kauden alla ei I-divisioonan suurimmasta ennakkosuosikista ole epäselvyyttä. Uusi päävalmentaja Kari Titola tuo valtavan annoksen puolustusosaamista Ahmajoukkoon, ja Robert Johnsonin johdolla hyökkäyksestä on kehittymässä todellinen hirviö. Yhdysvaltalainen keskushyökkääjä Kam Harris vastaa juoksuvoimasta ja Johnsonin heittoja puolestaan koppaavat muun muassa Cedric Johnson, Marcus Siiskonen, Niko Kantonen sekä tarvittaessa puolustuksesta lainattava jenkki Richard Chungong. Kun tähän vielä lasketaan vuosi vuodelta kehittyvä linjapelaaminen, johon kentille palaava Karri Kuuttila tuo tänä vuonna valtavan annoksen kokemusta, asennetta ja voimaa, on Wolverinesilla eväät iskeä melkoisia tehoja. Titolan koordinoimassa puolustuksesta ovat parin edellisen kauden ajalta erottuneet muun muassa linjapelaaja Toni Lindholm ja tukimies Joni Alakotila. Nyt ranskalainen Quentin Coulpin tuo lisää taklausvarmuutta keskustaan ja jo vuosi sitten takakentällä pelannut britti Natal Melero tekee paluun. Siinä, missä takamies Chungong tulee esiintymään myös hyökkäyksessä, tullaan myös keskushyökkääjä Harris näkemään ajoittain tukimiehen tontilla.

KUVAT: HILARIOUS HOBBIT / ANU TIILIKAINEN

HELSINKI EAST CITY GIANTS II-divisioonasta viime vuodeksi ennakkoluulottomasti I-divisioonan noussut ECG osoitti, että se oli selkeästi sarjapaikan arvoinen. Päävalmentaja-pelinrakentaja Jabari Harrisin johdolla jättiläiset pelaavat iloista hyökkäyspeliä, jossa Harrisin heittojen ohella vähintään yhtä isossa roolissa ovat pelinrakentajan omat juoksut. Harris oli vuosi sitten I-divisioonan ykkösjuoksija niin jaardeissa kuin touchdowneissakin mitattuna. Laitahyökkääjäosasto vahvistuu nyt Roostersista siirtyvällä lahjakkaalla Robin Drockilalla. Joukkueen kakkospelinrakentaja Niko Bredbacka esitti jo vuosi sitten erinomaisia otteita laitahyökkääjänä, ja todennäköisesti nuo otteet saavat nyt jatkoa. Toni Variksen johtama linjamiehistö jatkaa melko lailla samalla koostumuksella kuin vuosi sitten, joten linjapelaaminen saattaa vielä osoittautua entistä suuremmaksi vahvuudeksi ECG:n hyökkäyksessä. Puolustukseen Giants hankki tänä vuonna vahvistusta lähelle aloituslinjaa. Kahden edellisen vuoden ajan Crocodilesissa ja Trojansissa Vaahteraliigaa pelannut June Robinson tulee vielä hämmentämään monen joukkueen pelisuunnitelmia erityisesti keskeltä linjaa. Ja kun ECG hankki vielä linjan keskelle väkivahvan britin James Perrineaun, on puolustuksen keskusta vaikea murrettava. KOUVOLA INDIANS Viime vuodet ovat koetelleet Indiansia I-divisioonassa. Kouvolalaisten soturijoukko on ollut tiivis ja periksiantamaton, mutta joutunut viikoittain melkoisen työmäärän alle. Edellisen kerran joukkue on voittanut kaudella 2015. Nyt joukkueen keskiössä on yhdysvaltalainen päävalmentaja-pelinrakentaja Philip Garcia, joka on sekä valmentanut että koonnut tulevan kesän joukkuetta. Keskushyökkääjäosastolta Indians menetti Ilkka Jämsän ja Ville Lindstenin. Toukokuun alussa joukkueella ole vielä yhtään keskushyökkääjäksi sijoitettua pelaajaa, mutta rooliin valikoituu todennäköisesti brittiläinen monitoimipelaaja Chris Winrow. Laitahyökkääjissä alkaa sen sijaan näkymään Indiansin uuden junioriluokan nousu. Otto Tolvanen ja Veeti Kiviluoma ovat lahjakkaita ja nopeita pelimiehiä. Lisäksi Garcian heittoja koppaavat koripallotaustainen britti Granit Uka sekä norjalainen Haakon Ronning. Eurooppalaisilla siirtomarkkinoilla Indians on panostanut erityisesti linjoihin. Johnny Magee ja Levi Brock vahvistavat hyökkäyksen linjaa ja David Jozsa ja Peter Loughran puolestaan puolustuksen linjaa. Puolustuksen kotimaisia tähtiä ovat tukimiehet Ville Suomalainen ja Niko Boman sekä takamies Henri Kauhanen. KOTKA EAGLES II-divisioonan mestari Kotka Eagles palauttaa satamakaupungin jenkkifutiksen reilun kahden vuosikymmenen jälkeen jälleen toiseksi korkeimmalle sarjatasolle. Joukkue on sekoitus kokemusta ympäri Suomen mutta myös enenevässä väärin paikallisia kykyjä. Joukkuetta johtaa päävalmentaja-pelinrakentaja Niclas Carpelan. Carpelanin heittokohteina Kotkasta löytyy yksi sarjan kovatasoisimmista laitahyökkääjäryhmistä. Jani Heinisalo, Ottopekka Leskinen, Sinh Thu sekä yhdysvaltalainen Munchie Roberts pitävät huolen siitä, että vastustajien takakentät saavat olla tarkkoina. Juoksupeliin kotkalaiset saivat laatuvahvistuksia, kun Ville Naumanen palaa pelikentälle ja Esa Vanhoja siirtyy Roostersista. Helsingistä matkaa myös sentteri Mikko Toiminen, joka siirtyy Eaglesiin välittömästi Espanjan kauden päätyttyä ja tuo tarvittavan lisän linjapeliin. Puolustukseen Eagles ei vielä toukokuun alkuun mennessä ole julkistanut mahdollisen jenkkivahvistuksen nimeä, mutta Roberts pelaa tarvittaessa myös takakentällä, josta löytyy muutenkin hyvä kattaus laatupelimiehiä Tatu Niemen, Roy Kämpin ja Mika Kulmalan hahmoissa. Linjaa vahvistaa puolestaan espanjalainen järkäle Artur Jorge Pinheiro Trigueiros. UNITED NEWLAND CRUSADERS Joukkue saattaa kuulostaa nimenä uudelta, mutta Länsi-Uudenmaan ristiretkeläiset on yhdistelmä Hanko Sun Cityn ja Lohja Lionsin pelaajistoa ja kyseisissä kaupungeissa joukkue myös pelaa kotiottelunsa. Manageri Marko Vartiainen ja päävalmentaja Ville Schoultz ovat pitäneet huolen siitä, että II-divisioonassa pelanneet hankolaiset ja III-divisioonassa pelanneet lohjalalaiset ovat valmiita I-divisioonan haasteisiin. Maajoukkuepelinrakentaja Sebastian Berndtsson puolestaa pitää huolen, että heittopelissä pallo saa tarkkaa kyytiä. Keskushyökkääjäksi joukkue hankki Yhdysvalloista fyysisen havaijilaisen Ryan Tuiasoan, mutta myös Tom Lastunen tarjoaa taklaajille reilusti haastetta. Keskushyökkääjäksi joukkue on tuomassa vahvistuksen Yhdysvalloista, mutta Tom Lastunenkin tarjoaa taklaajille reilusti haastetta. Hyökkäyksen linja on pelaajamäärältään kapeahko, eikä ihme olisi vaikka länsiuusimaalaiset toisivat lisävoimia Etelä-Euroopasta juuri linjoihin. Puolustuksen linjasta löytyy kokoa, sillä jo pelkästään maajoukkuepuolustaja Rickhard Helenius ja Juho Jäntti vaativat blokkaajikseen useamman miehen. Linjan päädyssä Ville Suonperä pelaaja, jota kannattaa pitää silmällä ja takakentällä Joakim Backman oli II-divisioonassa yksi sarjan parhaimmista takamiehistä.

35


LUVASSA TUPLASTI PAREMPIA HOTELLIÖITÄ. Tarjoamme parempia hotellielämyksiä nyt 70 hotellissa 31 eri paikkakunnalla ympäri Suomen. Tutustu hotellivalikoimaamme ja varaa hotelliyö helposti netissä. Saat paremmat edut ja parhaan mahdollisen hinnan. Suomen kattavimman hotellitarjonnan löydät osoitteessa scandichotels.fi

scandichotels.fi


Naisten I-divisioonaa kahdessa lohkossa N aisten I-divisioona on yksi kesän suurimmista sarjoista. Kahdessa alkulohkossa pelattavassa sarjassa pelaa yhteensä 11 joukkuetta. Viime kauden voittaja Tampere Saints pelaa nyt Vaahteraliigassa, mutta II-divisionasta nousee sarjaan peräti viisi joukkuetta. A-lohkossa Mikkeli Bouncers ja Jyväskylä Jaguars saavat viime vuoteen verrattuna reilusti uusia vastuksia, kun II-divisioonasta nousevat sekä Kuopio Steelers että Kotka Eagles. Vaahteraliigasta puolestaan siirtyy Seinäjoki Crocodiles. B-lohko sijoittuu maantieteellisesti Helsingin ja Turun lähialueille. Viime kauden finalisti Raisio West Coast Phoenix saa paikalliskilpailijan kentille palaavasta Turku Trojansista. II-divisioonan viimekauden hopeamitalisti Lohja Lionesses ja kolmanneksi sijoittunut Porvoo Butchers sekä Helsinki Wolverinesin kehitysjoukkue puolestaan nousevat nyt I-divisioonaan. Toissakauden finalisti Hyvinkää Falcons täydentää B-lohkon kuusikon. Tässä sarjassa on paljon positiivista energiaa, joukkueet ovat valmistautuneet

kauteen hyvin ja marssittavat kentälle myös runsaasti uusia, lahjakkaita pelaajia. Ei siis ihme, että useampikin joukkue on asettanut tavoitteeksi mestaruuden ja nousun ensi kaudeksi Vaahteraliigaan. Lisäpanosta kauteen tuo myös se, että tänä vuonna I-divisioonan voittaja nousee mukaan Vaahteraliigan pudotuspeleihin ja pääsee näin ollen mittaamaan heti tasonsa Suomen kärjen kanssa. 11. toukokuuta alkavissa alkulohkoissa joukkueet pelaavat kerran toisiaan vastaan. Runkosarjan jälkeen välierissä kummankin lohkon voittaja saa kotikentällään vastaansa toisessa lohkossa toiseksi sijoittuneen joukkueen. Luvassa on siis ensin huikeaa taistelua pudotuspelipaikoista ja sen jälkeen vieläkin kovempaa peliä finaalipaikasta. Loppuottelu pelataan lauantaina 28. heinäkuuta. I-divisioonan voittajan on siis mahdollista tänä vuonna yltää myös Suomen mestaruuteen, sillä I-divisioonan voittanut joukkue kohtaa Vaahteraliigan välierässä Vaahteraliigan runkosarjan voittaneen joukkueen. Vaahteraliigan välierät ja finaali pelataan elokuussa miesten EM-kisojen jälkeen.

Naisten I-divisioona - Otteluohjelma 2018 KIERROS 1 12.-13.5.

PE 11.05. LA 12.05.   LA 12.05.   LA 12.05.   LA 12.05.   SU 13.05.  

kello 18.30 Brahen kenttä, Helsinki Wolverines II  -  Lionesses  kello 18.00 Urpolan tekonurmi, Mikkeli Bouncers  -  Jaguars  kello 17.00 Pullerin tekonurmi, Hämeenlinna Huskies  -  Eagles  kello 13.00 Kerttulan urheilukenttä, Raisio West Coast Phoenix  -  Trojans  kello 13.00 Kankurin nurmikenttä, Hyvinkää Falcons  -  Butchers  kello 12.00 Jouppilanvuoren tekonurmi, Seinäjoki Crocodiles  -  Steelers 

LA 19.05. LA 19.05.   SU 20.05.   SU 20.05.   SU 20.05.   SU 20.05.  

kello 17.00 Keskuskenttä, Kuopio Steelers  -  Huskies  kello 15.00 Säynätsalon urheilukenttä, Jyväskylä Jaguars  -  Eagles  kello 12.00 Jouppilanvuoren tekonurmi, Seinäjoki Crocodiles  -  Bouncers  kello 16.30 Pansion kisapuisto, Turku Trojans  -  Wolverines II  kello 12.00 Myllymäen kenttä, Porvoo Butchers  -  Lionesses  kello 13.00 Kerttulan urheilukenttä, Raisio West Coast Phoenix  -  Falcons 

LA 26.05. LA 26.05.   LA 26.05.   SU 27.05.   SU 27.05.   SU 27.05.  

kello 14.00 Pullerin tekonurmi, Hämeenlinna Huskies  -  Crocodiles  kello 16.00 Karhulan keskuskenttä, Kotka Eagles  -  Bouncers  kello 14.00 Palokan tekonurmi, Jyväskylä Jaguars  -  Steelers  kello 18.00 Brahen kenttä, Helsinki Wolverines II  -  West Coast Phoenix  kello 14.00 Harjun kenttä, Lohja Lionesses  -  Falcons  kello 12.00 Myllymäen kenttä, Porvoo Butchers  -  Trojans 

LA 02.06. LA 09.06.   LA 09.06.   SU 10.06.   SU 10.06.   SU 10.06.  

kello 15.30 Brahen kenttä, Helsinki Wolverines II  -  Falcons  kello 15.00 Pullerin tekonurmi, Hämeenlinna Huskies  -  Bouncers  kello 15.00 Keskuskenttä, Kuopio Steelers  -  Eagles  kello 12.00 Kyrkösjärven tekonurmi, Seinäjoki Crocodiles  -  Jaguars  kello 13.00 Kerttulan urheilukenttä, Raisio West Coast Phoenix  -  Butchers  kello 13.00 Urheilupuiston Yläkenttää, Turku Trojans  -  Lionesses 

PE 15.06.

KIERROS 2 19.-20.5.

KIERROS 3 26.-27.5.

KIERROS 4 9.-10.6.

KIERROS 5 16.-17.6.

kello 19.00 Harjun kenttä, Lohja Lionesses  -  West Coast Phoenix 

LA 16.06. LA 16.06.   LA 16.06.   SU 17.06.   SU 17.06.  

kello 12.00 Puistola, Kotka Eagles  -  Crocodiles  kello 12.00 Urpolan tekonurmikenttä, Mikkeli Bouncers  -  Steelers  kello 12.00 Urheilupuisto, Hyvinkää Falcons  -  Trojans  kello 12.00 Viitaniemen liikuntapuisto, Jyväskylä Jaguars  -  Huskies  kello 12.00 Myllymäen kenttä, Porvoo Butchers  -  Wolverines II 

LA 30.06. LA 30.06.   SU 30.06.   LA 30.06.   SU 01.07.   SU 01.07.  

kello 13.00 Viitaniemen liikuntapuisto, Jyväskylä Jaguars  -  Bouncers  kello 12.00 Puistola, Kotka Eagles  -  Huskies  kello 14.00 Myllymäen kenttä, Porvoo Butchers  -  Falcons  kello 14.00 Virkkalan kenttä, Lohja Lionesses  -  Wolverines II  kello 15.00 Väinölänniemen stadion, Kuopio Steelers  -  Crocodiles  kello 14.00 Urheilupuiston Yläkenttää, Turku Trojans  -  West Coast Phoenix 

LA 07.07. LA 07.07.   LA 07.07.   LA 07.07.   SU 08.07.   SU 05.08.  

kello 14.00 Pullerin tekonurmi, Hämeenlinna Huskies  -  Steelers  kello 12.00 Puistola, Kotka Eagles  -  Jaguars  kello 14.00 Virkkalan kenttä, Lohja Lionesses  -  Butchers  kello 12.00 Perttula, Hyvinkää Falcons  -  West Coast Phoenix  kello 12.00 Urpolan tekonurmikenttä, Mikkeli Bouncers  -  Crocodiles  kello 15.30 Brahen kenttä, Helsinki Wolverines II  -  Trojans 

SU 15.07. SU 15.07.   SU 15.07.   SU 15.07.   SU 15.07.   SU 15.07.  

kello 12.00 Jouppilanvuoren tekonurmi, Seinäjoki Crocodiles  -  Huskies  kello 12.00 Urpolan tekonurmi, Mikkeli Bouncers  -  Eagles  kello 15.00 Väinölänniemen stadion, Kuopio Steelers  -  Jaguars  kello 12.00 Kerttulan urheilukenttä, Raisio West Coast Phoenix  -  Wolverines II  kello 16.00 Perttula, Hyvinkää Falcons  -  Lionesses  kello 14.00 Urheilupuiston Yläkenttää, Turku Trojans  -  Butchers 

 

Lohko 1 1.  -  Lohko 2 2.  Lohko 2 1.  -  Lohko 1 2. 

Välierä 1 voittaja  -  Välierä 2 voittaja

KIERROS 6 30.6.-1.7.

KIERROS 7 7.-8.7.

KIERROS 8 14.-15.7.

KIERROS 9 21.-22.7.

KIERROS 10 28.-29.7.

37


A-lohko: Jyväskylä Jaguars

KUVA: HILARIOUS HOBBIT / ANU TIILIKAINEN

Vuosi sitten niukasti I-divisioona välierien ulkopuolelle jääneen Jaguarsin valmennustiimi uusiutui lähes kauttaaltaan talven aikana, ja päävalmentajan paikalle astui Jaguaarien miesten joukkuetta viime vuodet luotsannut Mikko Sammal. – Vuosi sitten painopistealueemme olivat urheilullisuus  ja lajinomainen liikkuminen. Nyt olemme keskittyneet kovuuteen ja taklausvarmuuteen, kertoo Jaguarsin pelaajavalmentaja Otteliina Viinikainen. Jaguarsin joukkue – parisenkymmentä pelaajaa – on sekoitus sekä kokenutta kaartia että lupaavia tulokkaita. Muun muassa kaukalopallotaustan omaava keskushyökkääjä Petra Niemi on yksi potentiaalinen tulevan kesän yllättäjä. Mukana Jaguarsjoukkueessa on edelleen myös muutamia vuonna 2014 SM-finaalissa pelanneita pelaajia, joista osa on tehnyt tauon jälkeen paluun joukkueeseen. – Tavoittelemme välieräpaikkaa ja sen jälkeen tavoite on sitten edetä peli kerrallaan aina päätyyn asti, päättää Viinikainen. Seuraa näitä Jaguars-pelaajia: Petra Niemi (keskushyökkääjä/linebacker), Jenni Patana (hyökkäyksen ja puolustuksen linja), Jenny Honkanen (linebacker/keskushyökkääjä), Katariina Kiviniemi (laitahyökkääjä/takakenttä), Laura Yrjänä (kulmapuolustaja) 

Kotka Eagles

Kotkassa on amerikkalaisen jalkapallon suosio on noussut jyrkästi jo muutaman vuoden ajan. Käytännössä lähes tyhjästä syksyllä 2015 käyntiin polkaistu joukkue aloittaa nyt kolmannen kautensa. Ensin Eagles pelasi II-divisioonassa 7 vs 7 -säännöillä, vuosi sitten 9 vs 9 –säännöillä ja nyt on luvassa täyden kentän 11 pelaajan sarja. Joukkueen avainpelaaja, keskushyökkääjä Essi Söderholm uskoo, että joukkue on valmis uuteen haasteeseen. – Mukana on paljon pelaajia, joille tämä on kolmas kausi, eli heillä alkaa jo olemaan käry tästä hommasta. Kokonaisuudessaan olemme toki edelleen kokemattomia, mutta potentiaalia on paljon ja mukana on paljon hyviä yksilöitä. Kokenut päävalmentaja Niclas Carpelan on talven aikana nostanut harjoittelun tasoa entisestään ja tämä tulee Söderholmin mukaan näkymään myös kesän peleissä. – Olemme nopea joukkue – emme niinkään kookas. Meillä on paljon vikkeliä pelaajia, joilla on lisäksi hyvä pallosilmä, kiittelee Söderholm ja nostaa esille muun muassa laitahyökkääjät Laura Karhun ja Olivia Antinniemen, jotka tekivät tehokasta jälkeen Söderholmin heitoista jo lippupallon talvisarjassa. Seuraa näitä Eagles-pelaajia: Essi Söderholm (keskushyökkääjä/pelinrakentaja), Kaisa Hovi (hyökkäyksen ja puolustuksen linja), Olivia Antinniemi (laitahyökkääjä/kulmapuolustaja), Niina Mykkänen (linebacker), Laura Karhu (laitahyökkääjä) KUVA: MIKKO MÄKELÄ

Kuopio Steelers

Steelers nousee takaisin I-divisioonaan vakuuttavan II-divisioonakauden päätteeksi. Vuosi sitten kuopiolaiset voittivat kaikki ottelunsa ja seitsemän ottelun runkosarjassa maalisuhde oli hulppeat 361 plussalla. Joukkueen avainpelaajiin kuuluvan maajoukkuepuolustaja Evi Laajapuron mukaan myös mennyt talvi on sujunut hyvin. – Olemme saaneet vedettyä laadukasta lajitreeniä todella paljon, Laajapuro kertoo. – Ringissä on kuopiolaisia reilut 30 pelaajaa, ja kun mukaan lasketaan Joensuusta farmisopimuksella mukaan tulevat pelaajat, niin määrä nousee lähes 40:een. Edellisellä kaudella maajoukkuekeskushyökkääjä Laura Pulkkisen johdolla Steelersin juoksupeli oli lähes pysäyttämätön, mutta myös pelinrakentaja Emmi Kolehmaisen johtama heittohyökkäys osoitti vaarallisuutensa. – Hyökkäyksemme on monipuolinen. Voisi sanoa, että heiton ja juoksun suhde 50-50. Puolustuksessa olemme keskittyneet aluepuolustukseen, ja se sujui harjoitusottelussa Bouncersia vastaan jo todella hyvin, Laajapuro kertoo. Joukkueen tavoite on selvä: – Olemme asettaneet tavoitteeksi I-divisioonan voiton. Haluamme nousta Vaahteraliigaan. Seuraa näitä Steelers-pelaajia: Laura Pulkkinen (keskushyökkääjä), Emmi Kolehmainen (pelinrakentaja), Noora Koponen (laitahyökkääjä), Evi Laajapuro (takakenttä), Iida Koivula (linebacker) KUVA: JARI TURUNEN

KUVA: MIKKELI BOUNCERS

Mikkeli Bouncers

Vuosi sitten I-divisioonan välierässä pelannut Mikkeli Bouncers lähtee tänäkin vuonna sarjaa yhtenä ennakkosuosikeista. Päävalmentaja Miia Liukkosen mukaan joukkue on harjoitellut tiiviisti pelipaikkakohtaisia taitoja Bouncersin miesten joukkueen kanssa. Joukkueessa on noin 30 pelaajaa, joista 10 on tulokkaita. Pelaajamäärä on heijastunut myös harjoitusten laatuun. – Olemme päässeet harjoittelemaan tänä vuonna paljon tiimipelaamista, Liukkonen kertoo. – Varusteet puimme yllä joulun jälkeen ja keväällä pelasimme kolme harjoitusottelua. Pelinopeus on varmasti yksi meidän vahvuuksista. – Hyökkäyksessä pelaamme monipuolisesti sekä juoksua että heittoa. Puolustuksessa puolestaan hyvälaatuista osaamista löytyy aina linjasta safetyyn asti. Linjapelissä Merja Hölttä sekä maajoukkuepuolustaja Laura Pekkarinen ovat johtohahmoja. Emilia Kemppi puolestaan on vahva sekä keskushyökkääjänä että uuden pelinrakentajan Jenni Kuitusen heittojen kohteena. Seuraa näitä Bouncers-pelaajia: Merja Hölttä (hyökkäyksen ja puolustuksen linja), Laura Pekkarinen (hyökkäyksen ja puolustuksen linja), Emilia Kemppi (keskushyökkääjä/laitahyökkääjä), Anni Laitinen (linebacker), Jenni Kuitunen (pelinrakentaja)

Seinäjoki Crocodiles

Vaahteraliigasta I-divisioonaan siirtyvä Crocodiles on valmistautunut kauteen päävalmentaja Samu Jupon opastuksessa, ja samaan aikaan joukkueen pelaajarakenne on muuttunut suuresti. Maajoukkuekeskushyökkääjä Tytti Kuusinen siirtyi Wolverinesin Vaahteraliiga-joukkueeseen, mutta takavuosien maajoukkuepelinrakentaja Tiina Salon paluu ja sekä lahjakkaiden uusien pelaajien mukaantulo on tuonut uutta virtaa Crocodilesin toimintaan. – Meillä on lisäksi farmisopimus II-divisioonassa pelaavan Oulu Northern Lightsin kanssa, kertoo Crocodilesin avainpelaajiin lukeutuva, vuosi sitten liigan all starsiin valittu Sara-Maaria Lehtonen. – Eli saamme heiltä vahvistuksia meidän peleihin ja vastaavasti meidän uudet pelaajat saavat kokemusta II-divisioonapeleistä. Northern Lightsissa pelaa useampikin maan huippupelaaja, ja muun muassa linebacker Satu Roihan ja laitahyökkääjä-takakenttäpelaaja-palauttaja Anna-Reetta Juntusen pelaaminen Seinäjoella toisi todella merkittävän lisän. – Ainakaan alaspäin emme ole tehoissa menneet, vaan lähdemme kauteen uudella innolla, toteaa Lehtonen. Seuraa näitä Crocodiles-pelaajia: Tiina Salo (pelinrakentaja/takakenttä), Sara-Maaria Lehtonen (hyökkäyksen ja puolustuksen linja), Johanna Päkkilä (linebacker/keskushyökkääjä), Sonja Hyrkäs (hyökkäyksen ja puolustuksen linja), Suvi Aittanen (laitahyökkääjä)

38

KUVA: MARKO TUOMINIEMI


B-lohko: Helsinki Wolverines

KUVA: TAPANI MOISALA

Helsinkiläinen suurseura Wolverines pelaa tänä vuonna 11 pelaajan jenkkifutista kahdella sarjatasolla: liigassa ja I-divisioonassa. Tulevalla kaudella pelaajaliikenne kahden joukkueen välillä on siis odotettavaa. – Harjoittelemme joka tapauksessa yhtenä joukkueena emmekä erityisesti ajattele erikseen liigaan tai I-divisioonaa, kertoo Wolverinesin joukkueenjohtaja Mirva Honkonen. – Taitotasoltaan meidän pelaajista noin kolmasosa on selvästi Vaahteraliiga-pelaajia ja kolmasosa, lähinnä uudet pelaajat, tässä vaiheessa selvästi I-divisioona-pelaajia. Ja siinä välissä on noin kolmannes pelaajia, jotka ovat jotain siltä välillä ja kauden kehitys näyttää kummalle tasolle he asettuvat. – Pelaamme I-divisioonaa neljä kierrosta ennen kuin Vaahteraliiga alkaa, joten on siinä tietysti mahdollisuus ajaa myös liigapelaajia sisään. Wolverinesin päällimmäisenä tavoitteena on tarjota jokaiselle pelaajalle omantasoisiaan pelejä. – Ei meillä Vaahterassakaan ole tulostavoitetta, kertoo Honkonen. Seuraa näitä Wolverines-pelaajia: Erika Nylund (hyökkäyksen ja puolustuksen linja), Anna Martola (keskushyökkääjä) Oona Hämäläinen (pelinrakentaja), Pilvi Jansson (linebacker), Laura Ainamo (linebacker/laitahyökkääjä)

Hyvinkää Falcons

Lohja Lionesses

KUVA: DONALD REID

Kolmanteen kauteensa valmistautuva Lohja Lionesses hakee jälleen finaalipaikkaa ja tällä kertaa haluaa finaalin myös voittaa. Kahden edellisen kauden päätteeksi lohjalaiset pelasivat II-divisioonan finaalissa, mutta kummallakin kerralla joutuivat poistumaan loppuottelusta tappion kera. Nyt sarjataso on yhtä korkeampi ja niin myös tulostavoite. – Lajiharjoittelun lisäksi olemme tänä vuonna panostaneet entistä enemmän fysiikkaharjoitteluun. Päävalmentaja Ville Suonperä ja fysiikkavalmentaja Ville Schoultz ovat vastanneet siitä, kertoo Lionessesin joukkueenjohtaja Jonna Färin. Juoksupeli on kahden edellisen kauden ajan ollut Lionessesin hyökkäyksen vahvuus, mutta nyt heittopeli saa mielenkiintoisen vahvistuksen. Tanskalainen pelinrakentaja Sidsel Andersen oli vuosi sitten voittamassa lippupallon EM-kultaa, mutta johtaa nyt lohjalaisten hyökkäystä. Puolustuksessa Lionesses on ollut ensisijaisesti tiivis ryhmä, joka liikkuu pallolle joukkueena, taklaa joukkueena ja pelaa tilanteet loppuun asti. – Tavoitteemme on voittaa jokainen ottelu ja olla kauden loputtua sarjan mestareita, toteaa Färin Lionessesin suunnitelmista. Seuraa näitä Lionesses-pelaajia: Sidsel Andersen (pelinrakentaja), Kaisa Suonperä (keskushyökkääjä), Suvi Väisänen (keskushyökkääjä), Milla Salonen (laitahyökkääjä/takakenttä), Vappu Kuokkanen (takakenttä)

Turku Trojans

Yhden välivuoden jälkeen Trojans palaa pelikentille vahvistuneena ja energisenä. Joukkueessa on useampiakin maajoukkuepelaajia, ja nyt Ville-Valtteri Suojasen johdolla myös valmennusryhmä entistä laajempi. – Meillä paljon uusia pelaajia ja kaiken kaikkiaan pelaajia on lähes 30, kertoo Trojansin pelinrakentaja Jonna Hakkarainen. – Viltsun lisäksi myös Olli Jokelan, Pauli Ojasen sekä Patrik Asenin ja Tuomas Mankin valmennus on nostanut tekemisen uudelle tasolle talven aikana. Hakkaraisella on heittokohteina pikakiitäjät Kirsti Nirhamo ja Jutta Luhtala ja lisäksi hyökkäyksessä palloa kantaa yhdysvaltalainen Lea Kaszas, joka teki toissa vuonna Vaahteraliigassa tuhoisaa jälkeä. Puolustuksessa puolestaan linebacker Mia Rohkimainen ja Katriina Saarinen ovat maajoukkuepelaajia. – Mestaruus on tavoitteemme ja haluamme nousta takaisin Vaahteraliigaan, toteaa Hakkarainen määrätietoisesti. Kaksi vuotta sitten Trojans pelasi Naisten Vaahteraliigan finaalissa. Nyt suurin osa tuon joukkueen avainpelaajista on tehnyt paluun Turkuun. Seuraa näitä Trojanspelaajia: Jonna Hakkarainen (pelinrakentaja), Kirsti Nirhamo (laitahyökkääjä), Jutta Luhtala (laitahyökkääjä), Lea Kaszas (keskushyökkääjä), Katriina Saarinen (puolustuksen linja)

KUVA: KARI TOIVONEN

Kaksi vuotta sitten Falcons oli I-divisioonan runkosarjassa lähes ylivoimainen, vaikka tuolloin lopulta Bouncersille finaalin hävisikin. Vuosi sitten loukkaantumisten ja avainpelaajien välivuosien vuoksi Hyvinkäällä oltiin uudessa, haastavammassa tilanteessa. Nyt joukkue lähtee uuden päävalmentajan Teemu Tiilikaisen johdolla tekemään jälleenrakennusta. – Voisi sanoa, että tämä on melkein kokonaan uusi Falcons, kertoo joukkueenjohtaja Laura Toiviainen. – Meillä on todella paljon uusia, lupaavia rookie-pelaajia. Rakennamme uutta alkua. – Vahvuutemme on, että näiden tulokaspelaajien rinnalla meillä on edelleen myös veteraanipelaajia. Yhdessä heistä muodostuu erinomainen joukkue. Maajoukkuepelinrakentaja Pia Kosonen siirtyi Vaahteraliigaan Wolverinesiin, ja Sara Pyhähuhta vaihtaa puolustuksen linjasta pelinrakentajaksi. Katja Sulanko on linjapelin johtaja ja sisukas linebacker on Niina Ärlig puolestaan puolustuksen avainpelaaja. Seuraa näitä Falcons-pelaajia: Sanna Holm (keskushyökkääjä), Niina Ärlig (linebacker), Katja Sulanko (hyökkäyksen ja puolustuksen linja), Sara Pyhähuhta (pelinrakentaja), Maria Sillanpää (laitahyökkääjä/takakenttä)

Porvoo Butchers

Porvoolaiset valmistautuvat nyt pelaamaan ensimmäistä kauttaan 11 vs 11 -pelimuotoa. Erityisesti pelaajamäärän muutos tulee näkymään hyökkäyksen linjassa, mutta myös henkilöstöltään Butchersin linja on uusiutunut lähes täysin sitten viimekauden. Nimekkäimpänä uutena pelaajana linjaan liittyy maajoukkuekokemusta omaava Nina Perttunen. – Me olemme sisukas ja periksiantamaton joukkue, jonka ehdoton vahvuus on pelata joukkueena, kertoo apuvalmentaja Pilvi Ryynänen. Hyökkäyksen kapellimestarina toimii tulevana kesänä pitkä ja ulottuva Sonja Johansson, joka siirtyy laitahyökkääjän paikalta pelinrakentajaksi. Puolustuksen puolella nuoren ja lahjakkaan Matilda Kososen osallistuminen kesän peleihin on vielä epävarmaa, mutta kokenut maajoukkuepelaaja Tiina Möttönen jatkaa. Mahdollisista uusista pelaajista mielenkiintoisin on Salibandyliiga-kokemusta omaava, nopeajalkainen Senni Hietanen. – Tiedostamme, että saamme pelata suorituskykymme ylärajalla, mikäli haluamme päästä jatkopeleihin. Mutta ainahan pelejä lähdetään voittamaan, toteaa Ryynänen. Seuraa näitä Butchers-pelaajia: Sonja Johansson (pelinrakentaja), Nina Perttunen (hyökkäyksen ja puolustuksen linja), Tiina Möttönen (linebacker), Jessi Collier (laitahyökkääjä/takakenttä), Vera Holmqvist (laitahyökkääjä/takakenttä/ potkaisija)

West Coast Phoenix

Vuosi sitten useammankin tappiotilan voitoksi kääntänyt raisiolaisjoukkue pelasi I-divisioonan finaalissa, jossa kuitenkin taipui Vaahteraliigaan nousseelle Tampere Saintsille. Tänäkin vuonna WCP on yksi sarjan kovimmista joukkueista. West Coast Phoenix on harjoitellut läpi talven kovaa. Pelaajamäärä on kivunnut pitkälti 30:n paremmalle puolen ja harjoituksissa tempo on ollut korkealla. – Lajitreeniä olemme tehneet nyt enemmän eli kaksi kertaa viikossa ja siihen lisäksi sitten vielä fysiikkaharjoittelua, kertoo kapteeni Katja Kankaanpää. Phoenixin vahvuudeksi Kankaanpää nimeää sekoituksen, joka sisältää nuoruuden intoa ja kokemusta. Vuoden takaiset tulokaspelaajat, kuten jo viime kesänä yhdeksi sarjan parhaimmista pallonkantajista noussut Emmi Karru, ovat nyt astetta kovempia ja kokeneempia. – Finaalipaikkaa me lähdemme tavoittelemaan, Kankaanpää kertoo joukkueen tavoitteeksi. – Tähtäämme pitkäjänteiseen toimintaa ja Vaahteraliigassa pelaaminen on yksi pitkäntähtäimen tavoitteistamme. Seuraa näitä Phoenix-pelaajia: Ronja Sulin (pelinrakentaja) Emmi Karru (keskushyökkääjä), Aino Joro (linebacker), Heidi Koponen (linebacker), Jonna Veräjänkorva (takakenttä)

39


ANCHORAGE

HELSINKI VANCOUVER SEATTLE

STOCKHOLM EDMONTON

OSLO GOTHENBURG BERGEN COPENHAGEN

PORTLAND

SAN FRANCISCO ICELAND

BILLUND BERLIN HAMBURG FRANKFURT MUNICH AMSTERDAM GLASGOW BRUSSELS ZURICH MANCHESTER MILAN DUBLIN LONDON PARIS GENEVA HEATHROW & GATWICK ORLY & CDG

DENVER MINNEAPOLIS / ST. PAUL

MADRID CHICAGO TORONTO KANSAS CITY CLEVELAND DALLAS

MONTREAL

BALTIMORE HALIFAX BOSTON WASHINGTON D.C. PHILADELPHIA NEW YORK JFK & NEWARK

TAMPA BAY

ORLANDO

Islantiin ja Pohjois-Amerikkaan – nopeasti ja mukavasti

Uudet kohteet 2018: Baltimore, Cleveland, Dallas, Kansas City, San Francisco + www.icelandair.fi


Muut divisioonat: Taistelu Rautamaljasta

Miesten II-divisioonassa pelaa tulevalla kaudella viisi joukkuetta. Pisimpään sarjatasolla ovat pelanneet Mikkeli Bouncers ja Pori Bears, jotka olivat vastakkain finaalissa 2016 mikkeliläisten korjatessa tuolloin voiton. Viime vuonna Bouncers keskittyi rakentamaan joukkuettaan uudelleen, mutta Bears oli jälleen pudotuspeleissä. Porilaiset olivat 2017 neljänsiä. Helsinki Wolverines sijoittui II-divisioonassa vuosi sitten kolmanneksi. Helsinkiläisillä on taustallaan valtava reservi, sillä kaiken kaikkiaan Wolverinesilla on miesten sarjoissa kolme joukkuetta. Kauden aikana varmasti nähdään vaihtuvuutta pelaajistossa, mutta potentiaali on suurta. 2017 III-divisioonan voittanut Lohja Lions nousee nyt sarjaporrasta ylemmäs. Länsi-Uudenmaan jenkkifutiksen lippulaiva on tällä hetkellä I-divisioonan UNC Crusaders, mutta sen riveistä Lionskin tullee saamaan ajoittain vahvistusta pelaajistoonsa. Toinen sarjan kissapetojoukkue Jyväskylän Jaguaarit laskeutuu II-divisioonaan I-divisioonasta. Joukkueessa on kokeneita runkopelaajia, mutta pääasiassa Jaguaarit on rakentamassa II-divisioonassa uutta nousua parrasvaloihin. II-divisioonan ensimmäinen ottelu pelataan jo 5. toukokuuta, mutta täysillä palkeilla sarja alkaa vasta kahta viikkoa myöhemmin. Joukkueet kohtaavat runkosarjassa toisensa kaksi kertaa eli runkosarjan loputtua jokainen on pelannut kahdeksan ottelua. Runkosarjan voittaja etenee automaattisesti isännöimään loppuottelua eli Rautamaljaa. Toiseksi ja kolmanneksi sijoittuneet pelaavat välierän, jonka voittajasta tulee toinen finalisti. Rautamalja 2018 pelataan lauantaina 18. elokuuta.

Miesten III-divisioonaa kahdeksalla joukkueella

Tinamaljasta taistelee kaudella 2018 kahdeksan joukkuetta. Viime kauden joukkueista mukana ovat finaalissa pelannut Sipoo Bulldogs, pudotuspelijoukkueet Rusko Mayhem ja Rovaniemi Nordmen sekä lisäksi Hyvinkää Falcons. Ylemmiltä sarjatasoilta alaspäin siirtyvät Turku Trojans ja Vantaan TAFT. Uusina joukkueina mukaan nousee kaksi Vaahteraliigan kakkos-/kehitysjoukkuetta, sillä mukana ovat Pirkanmaa Patriots (Tampere Saintsin kehitysjoukkue) ja Wasa Royal A´s eli Royalsin kehitysjoukkue. Joukkueet pelaavat kesäkuun alussa alkavassa runkosarjassa kerran toisiaan vastaan ja sen jälkeen välieriin jatkaa neljä parasta. Ja välierien voittajat puolestaan jatkavat loppuotteluun eli Tinamaljaan. Finaali pelataan elokuun kolmantena viikonloppuna. III-divisioona sisältää vuosittain huikeita taisteluita ja joukkoon mahtuu aina klassikoiksi nousevia otteluita. Tänä vuonna mukaan tulee entistä enemmän tunnetta, sillä Rusko Mayhem ja Turku Trojans taistelevat Turun alueen hallinnasta. Vantaalla ja Hyvinkäällä tehdään tällä hetkellä kovasti työtä uutta nousua varten. Sipoo Bulldogs oli lähellä sarjan voittoa jo vuosi sitten, ja talven aikana koirajengi on vain lisännyt kierroksia harjoitteluun. Vaasan ja Tampereen joukkueissa puolestaan nähdään niin nuoria lupauksia kuin kokeneitakin jyriä.

Naisten II-divisioonassa kuusi turnausta

Naisten II-divisioonan sarjamuoto muuttui kaudelle 2018. Nyt II-divisioonassa ei pelata yksittäisiä otteluita, vaan otteluohjelma rakentuu viidestä turnauksesta, jonka jälkeen neljä joukkueista ratkaisee sarjan mestaruuden finaaliturnauksessa. Samalla pelimuoto muuttui astetta pienempään, eli pelit pelataan 7 vastaan 7 -säännöillä. Tulevan kesän joukkuekattaus on erittäin kiinnostava. Oulu Northern Lights omaa vahvaa kokemusta aina maajoukkuetta ja Naisten Vaahteraliigan all starsia myöten ja lisäksi oululaiset ovat solmineet farmisopimuksen I-divisioonassa pelaavan Seinäjoki Crocodilesin kanssa. Tampere Saintsin kehitysjoukkue puolestaan harjoittelee yhdessä Vaahteraliigaan nousseen edustusjoukkueen kanssa, joten viikottainen harjoitusvastus on kovatasoinen. Sarjan muut joukkueet eli Joensuu She-Wolves, Kouvola Indians ja Rovaniemi Nordmen pelasivat II-divisioonassa jo vuosi sitten. Wolves oli kolmikosta tuolloin sitkein ja talvikaudella joensuulaiset ovat tehneet tiivistä yhteistyötä I-divisioonaan nousseen Kuopio Steelersin kanssa. Vuosi sitten vähäisillä pelaajamäärillä pelanneet Indians ja Nordmen saavat varmasti uutta potkua toimintaansa pelaajamäärän pudottua 9 vs 9 -muodosta 7 vs 7 –muotoon. Kesän turnaukset pelataan seuraavasti: 27.5. Joensuu: She-Wolves, Indians ja Nordmen. 17.6. Tampere: Saints, Northern Lights ja Wolves. 30.6. Rovaniemi: Nordmen, Indians ja Saints. 22.7. Oulu: Northern Lights, Wolves ja Northern Lights. Finaaliturnauksen ajankohta ja pelipaikka selviää runkosarjan aikana.

Äijäliigassa ei valiteta pienistä

Vanhan sanonnan mukaan jenkkifutareista sitkeimmät pelaavat nelosdivarissa. Juuri siksi tätä herrasmiesten jaloa taistelutannerta kutsutaan Äijäliigaksi. Uusille pelaajille ja uusille joukkueille tämä on suorastaan loistava sarja päästä nauttimaan jenkkifutiksen pelaamisesta. Äijäliiga pelataan turnausmuotoisena 7 vs 7-säännöin, eli normaalia jenkkifutiksesta kevyemmällä versiolla. Siihen eivät kuulu lisäpistepotkut ja kenttäkin on lyhennetty ja kavennettu. Äijäliiga on tarkoitettu ponnahduslaudaksi uusille seuroille ja joukkueille päästä mukaan amerikkalaisen jalkapallon saloihin ja tulevaisuudessa isompiin kokoonpanoihin. Se on myös erinomainen alusta ylemmillä sarjatasoilla pelaaville joukkueille perustaa toinen joukkue. Tulevana kesänä Äijäliigaan osallistuvat kulttijoukkueen maineessa oleva Malmi Blaze, Seinäjoki Crocodilesin kakkosjoukkue Gators, III-divisioonasta siirtyvä Lahti Panthers, Jyväskylä Pirates, Oulu Northern Lights sekä Helsinki Wolverinesin III-joukkue. Vuosi sitten sarjan finaalissa pelanneet Helsinki ECG ja Vaasa Vikings eivät tänä vuonna Äijäliigaa pelaa, joten portti on auki uusille sankareille. IV-divisioonan turnaukset kaudella 2018: 13.5. Helsinki: Wolverines, Blaze ja Pirates, 30.6. Helsinki: Blaze, Northern Lights, Gators, 8.7. Jyväskylä: Pirates, Panthers ja Northern Lights, 28.7. Lahti: Panthers, Wolverines ja Gators, 5.8. Helsinki: Blaze, Wolverines ja Panthers, 5.8. Oulu: Gators, Pirates ja Northern Lights. Näiden turnausten jälkeen pelataan lopputurnaus, jossa Äijäliigan mestaruus lopullisesti ratkaistaan.

Otteluohjelma, tulokset ja sarjataulukot löydät osoitteesta www.sajl.fi! 41


KUVAT: HARRI KOIVUNEN

Nuoret sankarit Jenkkifutiksen junioripelaamisen tila on nuorisovaliokunnan puheenjohtaja Alexandra Naumasen mukaan vahvempi kuin koskaan. 13- ja 15-vuotiaissa sarjatasoja on II-divisioonaan asti.

A

merikkalaisen jalkapallon vanhimpaan junioriluokkaan, U19-sarjaan, nousee vuosittain runsaasti pelaajia, joilla saattaa tuossa vaiheessa olla takanaan jo 10 vuotta pelaamista. Vaikka jenkkifutis onkin erinomainen late entry -laji, eli laji, jonka voi varsin hyvin aloittaa varttuneemmallakin iällä, on aikuistenkin sarjoissa nykyisin yhä enemmän pelaajia, jotka ovat pelanneet vuosia. Pyramidi on kasvanut leveyttä, kiteyttää SAJL:n nuorisovaliokunnan puheenjohtaja Alexandra Naumanen. – On tutkittua, että U17- ja U19-ikäluokissa esiintyy niin sanottua drop out -ilmiötä urheilulajista riippumatta. Tuon ikäisenä moni lopettaa urheilun harrastamisen siinä muodossa, jossa on sitä lapsuutensa läpi tehnyt. – Jenkkifutiksessa on tällä hetkellä todella vahvat 13- ja 15-vuotiaiden ikäluokat. Pyramidin pohja on siis laaja, ja drop outista huolimatta myös vanhempiin junioreihin kasvaa jatkossa yhä enemmän pelaajia. Tänä vuonna toteutunee myös tyttöjen U19-sarja – monen vuoden tauon jälkeen. – Tytöt pelaavat 15-vuotiaiden sarjaan asti poikien joukkueissa. Naisten divisioonissa saa pelata jo 16-vuotiaana, mutta on tärkeää että tarjolla on junioripelejä myös tytöille. Tiedossa on, että tyttöpelaajia on ja heitä tulee koko ajan. Toivottavasti tänä vuonna saamme hyvän 19-vuotiaiden sarjan ja tulevaisuudessa myös tyttöjen U17-sarjan.

U19: Poikien SM-sarjassa pelaa tänä vuonna viisi joukkuetta: Helsinki Roosters, Helsinki Wolverines, Porvoo Butchers, Seinäjoki Crocodiles ja Wasa Royals. – Pitkästä aikaa meillä on SM-sarjassa enemmän joukkueita kuin divisioonassa. SM-sarjassa on tänä vuonna myös SAJL:n puolelta määrättävät tuomarit, mikä parantaa sarjan pelattavuutta entisestään, Naumanen kertoo. Tyttöjen puolella pelataan pitkästä aikaa U19-sarjaa. Mukana ovat ainakin Helsinki Roostersin ja raisiolaisen West Coast Phoenixin ympärille muodostettavat joukkueet. Yhdistelmäjoukkueilla on aloitettu moni sarja, niin näyttäisi tämäkin. – Tyttöjen sarjan aikataulu täsmentyy myöhemmin, koska sarja pelataan vasta loppusyksyn aikana. Tällöin nuoremmat tytöistä ehtivät pelaamaan kesällä poikien sarjoissa ja vanhemmat naisten sarjoissa. U19-poikien I-divisioonassa 7 vs 7 –pelimuodolla pelaavat Tampere Saints ja Kuopio Steelers.

U17: 17-vuotiaiden Suomen mestaruus ratkaistaan tänä vuonna melkein kokonaan pääkaupunkiseudun joukkueiden kesken. SM-sarjassa pelaavat Espoo Wolverines, kolme helsinkiläisjoukkuetta eli Wolverines, Roosters ja East City Giants sekä ainoana Kehä III:n ulkopuolella tuleva Porvoo Butchers. – Se, että joukkueet ovat noin läheltä toisiaan, mahdollistaa sen, että pelejä voidaan pelata myös arkisin, Naumanen muistuttaa. – Siinä, missä SM-sarjassa on pitkään pelanneita, on hienoa nähdä että U17 I-divisioonassa on jälleen mukana mm. Pori Bears.

42

U17 I-divisioonassa pelaavat Hyvinkää Falcons, Jyväskylän Jaguaarit, Kouvola Indians, Pori Bears, Seinäjoki Crocodiles, Tampere Saints ja Wasa Royals. I-divisioonassa pelataan 7 vastaan 7 –säännöillä.

U15: 15-vuotiaissa valmistaudutaan nyt pelaamaan toista kertaa 11 vastaan 11 –pelimuodolla. – Tässä ikäluokassa on jo paljon sellaisia pelaajia, jotka ovat pelanneet 6-8 -vuotiaista asti ja mukana on myös pelaajia, jotka voittivat Pop Warner Super Bowlissa Orlandossa vuosi sitten kansainvälisen turnauksen. Taso on siis kova. SM-sarjassa pelaavat Espoo Wolverines ja Seinäjoki Crocodiles sekä Helsingistä East City Giants, Roosters ja Wolverines. I- ja II-divisioonaan joukkueet jaettiin kauden 2017 sijoitusten perusteella. Divisioonissa pelataan 7 vs 7 –säännöillä. I-divisioonassa pelaavat Hyvinkää Falcons, Hämeenlinna Huskies, Kuopio Steelers, Porvoo Butchers, Tampere Saints ja Wasa Royals. II-divisioona: Lohja UNC, Kouvola Indians, Kotka Eagles, Oulu Northern Lights ja Turku Trojans.

U13: 13-vuotiaiden sarjan kilpailullisuus on kasvanut viime vuosina runsaasti. Suurimpana muutoksena on ollut siirtyminen turnausmuodosta yksittäisotteluihin ja Suomen mestaruudesta ottelemiseen. Pelimuotona on 9 vs 9, jota pelataan 80-jaardisella kentällä täydellä peliajalla (4x12 minuuttia). SM-sarjassa on joukkueita mukavasti ympäri Suomen, sillä mukana ovat Espoo Wolverines, Helsinki East City Giants, Helsinki East City Giants, Helsinki Roosters, Helsinki Wolverines, Jyväskylä Jaguaarit, Porvoo Butchers, Seinäjoki Crocodiles ja Wasa Royals. – Divisioonissa pelataan sen sijaan edelleen turnauksittain, Naumanen muistuttaa. – Ne pelataan 5 vs 5 -muodolla. I-divisioonassa pelaavat Hyvinkää Falcons, Kouvola Indians, Kuopio Steelers, Oulu Northern Lights ja Tampere Saints. II-divisioonassa pelaavat Espoo Wolverinesin kehitysjoukkue, Sipoo Bulldogs, Turku Trojans ja Vantaan TAFT.

U11 ja U9: Nuorimmissa ikäluokissa pelaaminen ei ole vielä kilpailullista, vaan joukkueet ilmoittautuvat niihin U13-sarjan I- ja II-divisioonaturnausten yhteydessä pelattaviin avoimiin turnauksiin, jotka sopivat joukkueiden kulloiseenkin aikatauluun parhaimmin. – Kauden aikana on yhdeksän turnausta, minkä lisäksi järjestetään muutamia ystävyysturnauksia, Naumanen selvittää. – Osa joukkueista poimii kolme turnausta, osa kiertää 10 turnausta kesässä. Lisäksi pelimuotoja vaihdellaan 5 vs 5- ja 7 vs 7-pelimuotojen välillä turnauskohtaisten ilmoittautumisten perusteella. Haluamme olla mahdollisimman avoimia ja joustavia, jotta toiminta on joukkueille helppoa. Samasta syystä pidämme reilun kesätauon, jolloin pelit eivät ”sotke” perheiden muita kesäsuunnitelmia, eivätkä joukkueet puolestaan kärsi yllättävistä pelaajakadoista. Nuorimpien pelaajien jefukiertue kokoaa turnauksiin melkoisesti energistä, näkemisen arvoista toimintaa.


Girl Power! S

uomessa on tällä hetkellä noin 50 alle 19-vuotiasta jenkkifutarityttöä. Vuonna 2016 alkanut U19 naisten maajoukkue-projekti on antanut tytöille mahdollisuuden tutustua toisiinsa paremmin yhdessä treenaamisen merkeissä. Tällä kaudella suunnitelmissa on järjestää U17/19-tyttöjen sarja tai minimissään yksittäisiä pelejä yhdistelmä-joukkueilla. Poikien joukkueissa pelaavia nuorempia tyttöjä sekä kaikkia alle 19-vuotiaita naisten sarjoissa pelaavia nuoria naisia innostetaan lähtemään projektiin mukaan. Tyttöjen sarja pelataan naisten ja nuorten sarjojen päättymisen jälkeen, joten ne eivät ”sekoita” muiden sarjojen aikatauluja. Tyttöjen projekti tulee olemaan merkittävä tekijä naisten sarjoille tulevaisuudessa. Mitä enemmän mahdollisuuksia naisilla on aloittaa laji aiemmin, sitä korkeampi taso naisten sarjoissa tulee olemaan. Tällä hetkellä lajin aloittaminen voi nuorelle naiselle olla iso kynnys. Joko joutuu pelaamaan poikien kanssa tai aloittamaan heti aikuisten naisten kanssa pelaaminen, mikä sekin voi joillekin olla ratkaiseva tekijä lajin aloituspäätöstä tehdessä. Oman ikäisten tyttöjen kanssa pelaaminen luultavasti houkuttelisi lajiin enemmän tyttöjä, eikä aloittamisen kynnys olisi läheskään yhtä ylitsepääsemättömän tuntuinen. Jo 16-vuotta täyttäneen nuoren naisen on ennen omia tyttöjen U17-U19sarjoja siirryttävä poikien juniorisarjoista suoraan aikuisten naisten sarjoihin. Monelle tämä on iso hyppy, sillä kokoerot ovat naisten sarjoissa suuria laajan ikähaarukan seurauksena. 16-vuotiaan fysiikkataso ei välttämättä yllä aikuisten naisten vääntövoiman tasolle. Moni tytöistä, heidän vanhemmistaan ja jotkut miespelaajistakin kokevat, ettei jenkkifutis ole tyttöjen urheilulaji. Tämä on kuitenkin harhaluulo, sillä jenkkifutis on ihan yhtälailla tyttöjen ja naisten laji kuin se on poikien ja miestenkin. Osa tytöistä ajattelee etteivät he voisi pärjätä junioripoikien joukkueessa, totuus kuitenkin on ettei fysiikkaerot niin nuorina ole vielä edes huomattavissa. Nana Olavuo Kirjoittaja on SAJL:n nuorisovaliokunnan nuorisojäsen

Nordic girls’ camp Reilut 20 suomalaista alle 19-vuotiasta tyttöä matkusti maaliskuun toisena viikonloppuna, kansainvälisen naisten päivän jälkeen Ruotsiin ensimmäiselle Nordic girls’ campille. Leiri oli suunnattu kaikille alle 19-vuotiaille jenkkifutiksesta kiinnostuneille pohjoismaisille tytöille. Maaliskuun leirillä oli yhteensä noin 50 osallistujaa Suomesta, Ruotsista, Norjasta ja Tanskasta. Valmentajia leirille tuli jokaisesta osallistuvasta maasta sekä Iso-Britannian naisten maajoukkueesta päävalmentaja Jim Messenger ja kapteeni Phoebe Schecter. Suomalaisia valmentajia mukana olivat tyttöjen sarjapäällikkö Jarkko Hiitola, Espoo Wolverinesin Ami Rubinstein sekä leiriä SAJL:n puolesta järjestänyt Alexandra Naumanen. Leirin ohjelma koostui kolmesta treenistä ja pelaajapalaverista. Lauantai-illan seminaarissa pelaajat saivat kuulla kolme erilaista inspiroivaa jenkkifutistarinaa ”Faces of the camp” -pelaajilta: Brittien maajoukkuepelaaja Phoebe Schecteriltä, USA:n maajoukkuepelaajalta, puoliksi norjalaiselta Sonja Drangsholtilta sekä leirille osallistuneelta Suomen maajoukkueen nuorimmalta pelaajalta Nana Olavuolta. Leiri huipentui sunnuntain kahteen eri hyökkäys vastaan puolustus -harjoituspeliin, jossa pelaajat jaettiin U15- ja U19 -joukkueisiin.

– Yllätyin pelin korkeasta tasosta, vaikka tiesinkin tyttöjen pystyvän pelaamaan kovaa. Oli mahtavaa päästä tutustumaan muihin samanikäisiin pelaajiin, uusiin ja paremmin jo tuttuihin tyttöihin. Leirillä oli hyvä fiilis ja kaikki tuli hyvin toimeen. Olemme osan pelaajista kanssa vieläkin päivittäin yhteyksissä ja uskon syyskuun leirin olevan vielä parempi, kun suurinosa tuntee jo toisensa, kertoo leirille osallistunut ja oman jenkkifutistarinansa leirin lauantai-illan seminaarin Faces of the Camp –tilaisuudessa kertonut Nana Olavuo. – Valmennus oli korkeatasoista ja uskon kaikkien saaneen paljon uutta tietoa. Itse kokeneempana pelaajana pääsin jakamaan tytöille oman kohta 11-vuotisen jenkkifutistarinani ja toivon tämän inspiroivan tyttöjä. Oli mukava saada uudemmilta ja jo muutaman vuoden pelanneilta pelaajilta kysymyksiä lajiin ja omaan uraani liittyen, tuntui että pystyin auttamaan muita. Seuraava Nordic Girls Camp -leiri järjestetään Suomessa syyskuun viimeisenä viikonloppuna 28.-30.9.2018. Leirin treenikeskus on Laaksolahden Urheilupuiston hallissa Espoossa. Olavuo teki Tukholman leiriltä inspiroivan Girls Can -videon, joka löytyy YouTubesta (Nana Olavuo: Girls Can)

43


Naisten maajoukkueen mielessä jo EM-kisat 2019 KUVA: SALLA LAHTI

Kanadan MM-kisoista tuliaisena viides sija.

Vuonna 2017 Suomen naisten maajoukkue haki jatkoaan arvokisojen mitaliputkelleen. Taistelu kuitenkin kariutui ensimmäisessä ottelussa, jonka tiukan taistelun vei nimiinsä Iso-Britannia 27–21. Lopputulos tiesi sitä, että seuraavaksi vastaan asettui lajin hallitsija Yhdysvallat. Suomi taisteli, mutta yhdysvaltalaiset olivat parempia lukemin 48–0. Taistelussa viidennestä sijasta vastassa oli Australia. Pia Kososen, Laura Pulkkisen, Sanni Seppälän ja Elina Keron johdolla Suomi päätti kisat suvereeniin 35–0 -voittoon. Mestaruuden vei ylivoimaisesti Yhdysvallat ennen Kanadaa. Meksi-

ko kaatoi pronssiottelussa Iso-Britannian.

Vuoden päätavoite: kaataa lokakuussa Ruotsi

Tuleva vuosi ei ole maajoukkueessa yhtä hektinen kuin vuosi sitten, mutta Mika Elorannan valmennustiimi on suunnannut katseensa jo vuoteen 2019, jolloin Suomi puolustaa Euroopan mestaruutta. – Välivuosi näkyy osin maajoukkueen runkopelaajissakin, joista moni tuntuu pitävän nyt välivuotta, Eloranta kertoo. – Samaan aikaan meille on tulossa hyviä uusia pelaajia. Tammikuun tekniikkaleirillä oli erittäin hyvä meininki, ja siksi olenkin tulevaisuuden suhteen luottavainen. – Pelaajat tietävät, että maajoukkueeseen on

tällä hetkellä todella vaikeaa päästä – kilpailu on kovaa ja se on lisännyt pelimme tasoa entisestään. Vuoteen 2019 tullaan panostamaan entistäkin enemmän voimaan, nopeuteen ja taktiseen osaamiseen. Suomi on Euroopan ainoa maa, jossa täyttä pelimuotoa eli 11 vastaan 11 -peliä pelataan naisten sarjoissa kahdella eri sarjatasolla. Tämä heijastuu maajoukkuepelaajiston valmiuteen. – Vaikka Vaahteraliigassa joukkueita onkin vain neljä, niin toisaalta täytyy olla tyytyväinen, että 11 pelaajan futista pelaa kaiken kaikkiaan 15 joukkuetta tänä vuonna, Eloranta muistuttaa. Kesällä valmennusjohto Elorannan johdolla tarkkailee otteluita ja otteluvideoita ja kartoittaa pelaajistoa perinteiseen Suomi–Ruotsi -otteluun, joka on maajoukkueen tämän vuoden ainoa ottelutapahtuma. Syksyllä on ennen ottelua on luvassa kaksi leiritystä. Ja sen jälkeen Suomi ottaa voiton Ruotsista – ainakin niin itsevarmasti Eloranta puhuu. Niin Suomi tehnyt vuodesta 2008 alkaen. – Viime vuonna ottelu oli selvä peli. He heittivät yhden pitkän maalin, ja siinä oli oikeastaan heidän saavutus tuossa ottelussa, Eloranta muistelee Tukholmassa pelattua ottelua, joka päättyi Suomen 6–29 -voittoon. – Vaikea nähdä, että he saisivat vuodessa etumatkamme kiinni. Elorannan valmennusryhmä pysyy melko lailla entisellään. Teemu Kuusisto ottaa vastuulleen hyökkäyksen koordinoinnin, ja pelinrakentajien valmennuksesta vastaa utena jäsenenä valmennusryhmässä aloittava edellisten EM-kisojen all stars -pelinrakentaja Jenni Wahlberg. Suomi–Ruotsi –maaotteluviikko pelataan Vantaalla Myyrmäen Urheilupuistossa 6.–7.10. Viikonlopun aikana Ruotsia vastaan pelaavat miesten ja naisten maajoukkueet, poikien U17-maajoukkue sekä miesten ja naisten lippupallomaajoukkueet.

U17-maajoukkue on uuden äärellä Suomen U17-maajoukkue valloitti syksyllä Pohjoismaiden mestaruuden Tanskassa pelatuissa kisoissa. Lopputulos oli upean taistelun tulos. Perjantaina vesisateen vuoksi mutavelliksi muuttuneella kentällä kaatui Ruotsi lukemin 16–12 ja yhden yön nukuttuaan Suomipojat iskivät katolleen isäntämaa Tanskan selvästi pistein 12–31. Nyt joukkueenjohto lähtee rakentamaan uutta alkua projektille, jonka on tarkoitus huipentua ikäluokan PM-kultaan myös 2019. Kesällä päävalmentaja Kai Lindbladin valmennusryhmä tarkkailee tiiviisti niin U17- kuin myös U15- ja tarvittaessa U19-sarjojakin, jotta kyvyt nousevat esiin. – Tähtäämme tänä vuonna nuorempaan ryhmään, joka on sitten ajankohtainen vuoden päästä pelattaviin kisoihin, kertoo päävalmentaja Kai Lindblad. Käytännössä tämä tarkoittaa sitä, että Suomi kohtaa lokakuun maaottelussa Ruotsin 16-vuotiaiden joukkueella. Lindbladin mukaan kilpailullinen tavoite ei ole nyt ensisijainen, vaikka länsinaapurin kaataminen kotiyleisön edessä toki houkuttaakin. Tärkeintä on kuitenkin jatkumo ja menestys vuoden päästä. – Lähtökohta on sikäli hyvä, että vaikka osa pelaajistamme on myös U19-maajoukkueen ryhmässä,

44

on osa tulevan joukkueen rungosta saanut harjoitusta jo U15-kehitysjoukkueesta ja oli voittamassa Blue Lions -joukkueessa Orlandon Pop Warner -turnausta viime joulukuussa. Uskon, että jalkeille saadaan jälleen hyvä joukkue. Suomen U17-maajoukkue kohtaa Ruotsin maaotteluviikonlopun ensimmäisenä päivänä eli lauantaina 6. lokakuuta. Ottelu Vantaalla Myyrmäen Urheilupuiston jalkapallostadionilla.

U15-kehitysjoukkue ohjaa nuori pelaajia maajoukkueen tavoille

Seppo Evwaraye on toiminut reilun vuoden ajan 15-vuotiaiden kehitysjoukkueen päävalmentajana, ja yhdessä joukkueenjohtaja Henri Kurjen kanssa Evwaraye on rakentanut ohjelmaa, jonka tavoitteena on tarjota nuorille pelaajille hyvälaatuinen ja kunnianhimoinen polku kehittyä. – 15-vuotiaissa on paljon pelaajia, jotka pelaavat leireillä ensimmäistä kertaa 11 pelaajan jenkkifutista, koska ovat aiemmin pelanneet 7 vs 7- säännöillä, Evwaraye kertoo. – Yksi tavoitteemme onkin opettaa heidät 11 vs 11 -peliin, ja sen myötä mukaan tuleviin

uusiin monimutkaisuuksiin. Esimerkiksi blitzaaminen ei seitsemän pelaajan säännöillä ole sallittua. Yläkouluikäisiltä nuorilta voi Evwarayen mukaan alkaa vaatia jo runsaastikin uusien asioiden omaksumista. – Välillä tuntuu, että aliarvioimme nuorten pelaajien kykyä sisäistää asioita. Kehitysjoukkueessa tarjoamme pelaajille pelikirjan sekä hyökkäykseen että puolustukseen. Se toimii perustana ja lähtökohtana pelikirjojen opiskelulle. – Se on yksi askel maajoukkuetoimintaan, jossa pelikirjojen omaksuminen on yksi keskeisistä asioista. Haluamme kaikin tavoin antaa motivoituneille pelaajille mahdollisuuden ottaa ensimmäinen askel maajoukkuetoimintaan, jotta he sitten olisivat esimerkiksi 17-vuotiaiden maajoukkueen leireille valmiimpia. Kehitystyölle on hyvä ympäristö, sillä kehitysjoukkue ei perustu kilpailuun. – Kehitysjoukkue on avointa toimintaa, eli pelaajia ei kutsuta tai karsita leireille. Toistaiseksi emme myöskään ole pelanneet otteluita, mutta olemme kartoittaneet siihenkin mahdollisuuksia.


Miesten U19-maajoukkue puolustaa PM-kultaa KUVA: RIITTA RINTA-TASSI

Kaksi vuotta sitten Suomi jyräsi kotikisoissaan 19-vuotiaiden miesten Pohjoismaiden mestaruuteen. Kesällä 2017 Tanskassa pelatuissa EMkisoissa Suomi kuitenkin taipui pronssisijalle, kun Ruotsi ja Tanska menivät edelle. Tulevana syksynä päävalmentaja Tero Virtanen johtaa joukkonsa Ruotsiin puolustamaan PM-kultaa. Vaikka PM-kisoissa onkin vahva lataus, on tavoite asetettu astetta pidemmälle: 2019 pelataan seuraavat EM-kisat, joissa on jaossa paikkoja seuraaviin MM-kisoihin, ja siitä syystä Virtanen kokoaa siis joukkuetta, joka on parhaimmillaan vasta vuoden päästä. 19-vuotiaat ovat tänä vuonna joukkueesta sivussa ja joukkueen runko koostuu 2000 syntyneistä pelimiehistä – niistä jotka ovat edustusikäisiä myös ensi vuonna. – Samalla tavalla toimimme jo kaksi vuotta sitten, Virtanen kertoo. – Saamme jatkuvuutta toimintaan, kun emme tähtää vain yksiin kisoihin. Toisin sanoen syksyn PM-kisat toimivat harjoituksena päätavoitteeseemme eli vuoden 2019 MMkarsintoihin. Tai EM-kisoihin – ihan miten asian haluaa nähdä. – Ainakin Ruotsi ja Tanska ovat toimineet aiemmin samalla tavalla, joten emme varsinaisesti ole antamassa heille tasoitusta, vaikka parhaat tänä vuonna 19 vuotta täyttävät pelaajat eivät mukana olekaan. Taso on kova myös 18-vuotiaissa ja nuoremmissa. Maaliskuussa pidetty leiri sai päävalmentajan nyökkäämään hyväksyvästi.

– Jenkkifutistaidollisesti eli teknisesti ja lajiosaamistasoltaan tämä on erittäin lahjakas ryhmä, Virtanen kuvailee. – Olin tyytyväinen, että ensimmäisellä leirillä oli mukana runsaasti pelaajia, jotka olivat voittamassa PM-kultaa U17-maajoukkueessa viime syksynä. – Pelaajien on kuitenkin osoitettava jatkuvalla asennoitumisella, keskittymisellä ja suorittamisella, että he ovat maajoukkuepaikan arvoisia. Maajoukkueiden valmistautuminen on herkkää toimintaa, sillä aika on rajallista. Siksi toistojen on oltava laadukkaita. PM-kisat pelataan Ruotsissa 18.–20. lokakuuta. Mukana ovat Suomen ja Ruotsin lisäksi myös

Tanska sekä mahdollisesti Norja. – Kesällä keskitymme pelaajatarkkailuun ja syksyllä kokoonnumme kolme kertaa leirille ennen kisoja, kertoo Virtanen joukkueensa kisavalmistautumisesta. Nuoret eurooppalaispelaajat kiinnostavat jatkuvasti enemmän myös yhdysvaltalaisten yliopistojen värväysosastoja. Siksi useampikin suomalaispelaaja on jokaisissa tämän ikäluokan arvokisoissa rekrytoijien tarkkailun ja kiinnostuksen kohteena. Syksyn PM-kisat saattavat avata lupauksille jälleen uusia ovia Pohjois-Amerikkaan.

MITÄ JOS VAIN LÄHTISIT REISSUUN? Matkapoikien kautta saat kätevästi varattua matkan, suuntautui se sitten kotimaahan, Eurooppaan tai kauemmas. Valitse laajasta matkavalikoimastamme tai voimme myös räätälöidä juuri Sinulle sopivan matkan! ESIMERKKEJÄ MATKAVALIKOIMASTAMME: • risteilyt • kylpylälomat • kaupunkilomat • kiertomatkat Baltiaan ja Eurooppaan

• koko perheen Riemulomat • teemamatkat • rantalomat • lento-, juna-, laiva- ja bussiliput • ryhmämatkat

TUTUSTU MATKAVALIKOIM AAMME matkapojat.fi TAI PYYDÄ TARJO US myyntipalvelu @matkapojat.fi

Myyntipalvelu: 010 2323 200 • matkapojat.fi


Matkalla maailman huipulle

Mulumballa edessä iso kausi Nyt Valasti pääsee kunnolla irti

46

LINJAPUOLUSTAJA Chris Mulumba teki huikean työn vuonna 2017. Alkuvuodesta Kaliforniasta Coloradoon muuttanut Mulumba murtautui Super Bowl -voittaja Jim Jeffcoatin valmennuksessa Colorado Buffaloesin puolustuksen aloituskokoonpanoon, ja piti paikkansa läpi koko kauden. Joukkueensa taklaustilastossa Roosterskasvatti oli lopulta 10. Kauden jälkeen Mulumba valittiin Buffsin kehittyneimmäksi pelaajaksi. Nyt Mulumba valmistautuu senior-vuoteensa. Unelma NFL:stä elää, mutta se vaatii onnistumista syksyn peleissä. Suomalainen on siihen kuitenkin valmis. – Alkuvuosi on sujunut todella hyvin. Ensin vedettiin voimaharjoittelua ja sitten olin Spring Bowlin aikaan neljä viikkoa varusteet päällä. Myös se kertoi, että olen oikealla tiellä. Vuosi sitten Mulumba niitti mainetta erityisesti juoksupelin surmaajana – nyt vastuuta on tulossa lisää. Suomalaisesta on kasvanut puolustuksen linjan johtaja, joka opettaa uusia tulokkaita. – Minulle on tulossa aiempaa isompaa rooli ja tulen pelaamaan nyt myös kolmannen yrityksen pelit, kun vuosi sitten pelasin vain ensimmäiset ja toiset yritykset. Pieni rotaatio pelaajistossa pitää tietysti olla, mutta lähtökohtaisesti pelaan kaikki downit. – Talven aikana saimme uuden puolustuksen linjan valmentajan ja häneltä on opittu jälleen uusia tekniikoita. Pelikirja on tällä hetkellä takataskussa, ja voin keskittyä antamaan harjoituksissa ja peleissä kaikkeni. Senior-vuoteen valmistautumisesta ja mahdollisesti edessä siintävistä NFLneuvotteluista Mulumba ei ota ylimääräisiä paineita. – Ainoa tavoitteeni tällä hetkellä on pitää huoli siitä, että olen mahdollisimman valmis kun kausi alkaa.

UNIVERSITY of Eastern Michiganiin vuosi sitten junior college -tasolta siirtynyt

KUKA?

KUKA?

Ville Valasti joutui syksyllä 2017 viettämään useamman ottelun NCAA-sääntöjen vuoksi karanteenissa. Kuudessa pelaamassaan ottelussa Valastille merkittiin kuusi taklausta. Nyt Valasti on saanut harjoitella joukkueensa mukana koko talven ja pääsee elokuun harjoitusleirillä tavoittelemaan aloituskokoonpanon paikkaa tutussa ympäristössä. Ja ennen kaikkea tietoisena siitä, että heti ensimmäisestä ottelusta alkaen hän pääsee myös pelaamaan. – Odotan tulevaa kautta todella paljon, sillä viime kaudella en karenssin jälkeen päässyt tekemään kunnolla tilastoja. Kesken kauden oli vaikea hypätä mukaan, vaikka olinkin harjoitellut joukkueen kanssa. – Meillä on todella hyvää kilpailua endien (ulommat linjapuolustajat) paikoilla. Minun lisäkseni pari muuta pelaajaa taistelee aloituspaikasta. Sen sijaan linjan keskustassa meillä on vähän vajausta viimevuoteen verrattuna. Eastern Michigan Eagles eli EMU sijoittui vuosi sitten Mid-American Conferencen läntisessä lohkossa toiseksi viimeiseksi. Kahdeksasta ottelusta mukaan tarttui kolme voittoa. Enemmän kuin omasta pelaamisestaan Valasti puhuukin joukkueen menestyksestä. – Teemamme on tänä vuonna 3F eli Focus, Fight ja Finish. Tavoitteemme on olla MAC-konferenssin ykkösiä.

Chris Mulumba, 25 University of Colorado Boulder (NCAA 1-divisioona/FBS-taso, Pacific 12- konferenssi) 193 cm / 127 kg

Ville Valasti, 24 University of Eastern Michigan (NCAA I-divisioona/FBS-taso, Mid-American –konferessi) 196 cm / 117 kg

PELIPAIKKA: puolustuksen linja KAUDELLA 2017: 33 taklausta, 0,5 säkitystä AIEMMAT JOUKKUEET: • 2015 Diablo Valley Vikings • 2014 Chabot College • 2009–2013 Helsinki Roosters MUUTA: kilpaillut aiemmin judossa, jossa saavutuksena muun muassa nuorten raskaan sarjan PM-kultaa TERVEISET SUOMEEN: ”Onnea ja tsemppiä kaikille kesän peleihin. Erityisesti miesten maajoukkueelle EM-kisoihin!”

PELIPAIKKA: puolustuksen linja KAUDELLA 2017: 6 taklausta JOUKKUEET: • 2016 Diablo Valley Vikings • 2015 Helsinki Roosters • 2011–2014 Helsinki Wolverines TERVEISET SUOMEEN: ”Jos yhtään tykkää seurata college-jenkkifutista, niin ottakaa MAC-konferenssi seurantaan. Tsemppiä peleihin kaikille pelaajille, jaksakaa painaa duunia. Toivottavasti miesten maajoukkue iskee EM-kisoissa vastustajia käkättimeen!”


TÄÄLTÄ ETUA VEIKKAUS KORTILLA

ETUASIAKKAANA SAAT ENEMMÄN.

Tutustu etuihin osoitteessa veikkaus.fi/etuasiakas

MAHDOLLISUUKSIA


Zacok

KUVA: SAMI RANTA

Nöyrä soturi


Crocodilesin juniorijoukkue piti harjoituksia Jouppilanvuoren tekonurmella vuonna 2012, kun kentän laidalle ilmestyi neljän henkilön seurue. Zacokin perheen isä ja äiti sekä kaksi poikaa. Nuorempi pojista, Filip-nimeltään oli kilpaillut lapsena ja nuorena judossa Zacokien kotimaassa Slovakiassa, mutta nyt kiinnostivat uudet urheiluhaasteet. Jenkkifutis houkutti ja Filip toivotettiin tervetulleeksi harjoituksiin.

–K

yllähän me heti nähtiin, että toihan on 15-vuotiaaksi isokokoinen jätkä, muistelee tuolloinen Crocodiles-valmentaja ja nykyinen manageri Ari Havulehto ensikohtaamistaan Filip Zacokin kanssa. – Poika oli pihalla kuin lumiukko, mutta sen kokoiseksi pelaajaksi liike oli aivan uskomaton. Havulehto nostaa innokkuuden yhdeksi Zacokin tärkeimmistä ominaisuuksista. – Hän oli koko ajan halukas oppimaan lisää ja äärimmäisen nöyrä. Meillä ei ollut tuossa vaiheessa yhteistä kieltä, mutta kädestä pitäen häntä opetettiin – paljon myös väärinymmärryksen kautta. Kesällä 2012 Seinäjoelle muuttaneelle Filip Zacokille jenkkifutis ei ollut täysin uusi tuttavuus. – Kun muutimme Seinäjoelle, rupesimme etsimään minulle jotakin uutta harrastusta, Zacok muistelee. – Kävimme läpi monta vaihtoehtoa, mutta eniten innostuin jefusta, koska se on kontaktilaji ja pienempänä katsoin monesti NFLmatseja TV:stä. Ajattelin, että olisi kiva päästä kokeilemaan tätä urheilua. Havulehdon lumiukko-vertauksen Zacok kuittaa nöyrästi naurahtaen. – En tosiaan tiennyt lajista etukäteen paljoa. Tiesin suurin piirtein, miten sitä pelataan mutta säännöistä minulla ei ollut hajuakaan. Urheilullisen Zacokin palkintokaapissa oli entuudestaan mitaleja ja pokaaleja, joten urheilupiireissä pärjääminen ei ollut uutta. – Slovakiassa asuessani harrastin judoa yhdeksän vuotta. En tarkalleen muista, mitä kaikkia saavutuksia on tullut, mutta ainakin kerran olen voittanut Slovakian mestaruuden. Vapaa-ajalla pelattiin kavereiden kanssa lätkää, futista, tennistä ja kaikkea muutakin. Slovakiasta Pohjanmaalle muuttaminen, uuteen ympäristöön tutustuminen ja uuden kielen oppiminen ei ole helppo temppu. – Nyt tuota muuttoa muistelee kyllä hymy huulilla, mutta silloin se ei ollut hauskaa tai helppoa. Kaikki oli uutta minulle ja stressaavaa myöskin. Filipin isoveli ei Seinäjoelle juurtunut, vaan muutti pian Englantiin ja asuu parhaillaan Lontoossa. Mutta Filipillä oli pian parikymmentä veljeä – vihreisiin takkeihin pukeutunutta pelikaveria, jotka moikkasivat kadulla ja tiesivät uuden tulokkaan nimen. Crocodilesista tuli hänen toinen perheensä. – Ilman joukkuetta en olisi kotiutunut näin hyvin. Jenkkifutis auttoi minua kaikessa: kielen oppimisessa, kavereiden löytämisessä ja niin edelleen. Ja samalla sain tehdä jotain muuta kuin vain istua kotona. Valmentaja Havulehto muistelee lämmöllä sitä tapaa, jolla slovakialaisnuorukainen otettiin osaksi joukkuetta. – Joukkueemme oli todella tiivis – nuo 95-96 syntyneet pelaajat ovat sellaisia positiivisia hönöjä. He ovat kavereita kaikkialla, myös kentän ulkopuolella. Monesti sanotaan, että valmentajat tekevät töitä pelaajan eteen, mutta varsinkin tässä tapauksessa pääseminen joukkueen sisälle oli tärkeää. Se oli pelaajien ansiota. Tilannetta toki auttoi myös se, että sekä puolustuksen että hyökkäyksen linjassa pelannut Zacok nousi välittömästi yhdeksi joukkueensa avainpelaajista. Ulomman linjapuolustajan eli endin rooli nousi heti hänen suosikkipaikakseen. – Se oli minun ensimmäinen pelipaikkani ja heti ensimmäisestä hetkestä lähtien olen tykännyt siitä. Pystyin käyttämään kokoa ja voimaa päästäkseni hyökkäyksen linjamiehen ohi. Junioreissa pelasin myös hyökkäyksen linjassa, mutta tykkään enemmän taklata kuin blokata. Myös kentän ulkopuolella Filip omaksui asioita nopeasti. 1,5 vuotta hän kävi lukiota osin englanniksi, mutta kirjoitti sen jälkeen ylioppilaaksi suomeksi – yhdessä joukkuekavereidensa kanssa. Hän ei ollut enää Filip Slovakiasta, vaan Filip Törnävältä.

Läpimurto liigassa

Crocodilesin edustusjoukkueessa on vuosien saatossa nähty lukuisia ulkomaalaispelaajia ympäri Eurooppaa. Suuri Vaahteraliiga-yleisö ei siksi alkukaudesta 2015 kiinnittänyt huomiotaan Crocodilesin kokoonpanossa olleeseen, Slovakian passilla pelanneeseen nuoreen mieheen. Juniorisarjojen pelaajat – varsinkin

pelinrakentajat – ja valmentajat tiesivät kyllä, kuka oli kyseessä ja mihin tämä Zacok-niminen pelaaja pystyy. – Pitää vaan luottaa itseensä ja antaa kaikkensa joka ikisessä pelissä, Zacok kertoo ennakkoluulottomasta asenteestaan. – Aina, kun saa sen mahdollisuuden päästä kentällä, niin se pitää käyttää täysillä. Crocodiles hankki kaudeksi 2015 puolustuksen linjan keskustaan Yhdysvalloissa sekä painimolskeilla että jefukentillä tuhoja tehneen mörssärin, Lane Stuhtin. Räjähtävästi liikkeelle lähtenyt Stuht rikkoi hyökkäysten linjojen keskustoja ja sitoi toisinaan kolmekin pelaajaa itseensä. Kun linja vielä loppukaudesta vahvistui brittiläisellä Thomas Malagodilla, oli Seinäjoella koossa yksi 2010-luvun parhaista puolustuksen eturiveistä. Uusi tähti syttyi kuitenkin tuon linjan vasemmassa päädyssä. Ja se tähti loisti pian kaikkein kirkkaimmin. Yhdeksässä pelissä Filip Zacok säkitti vastustajan pelinrakentajan 7,5 kertaa ja voitti Vaahteraliigan säkitystilaston. Stuht oli tilastossa toisena kuudella suorituksella. Kauden päätteeksi Zacok sai liigahopeaa ja valinnan sekä all starsiin että vuoden tulokkaaksi. Viimeistään tässä vaiheessa hitaimmatkin oppijat olivat oppineet lausumaan sukunimen oikein. Seuraavallakin kaudella Zacokin nimi löytyi kärkisijoilta niin säkityksissä kuin aloituslinjan takana tehdyissä taklauksissakin. Jälleen kaulaan ripustettiin hopeaa, ja jälleen hänet myös nimitettiin all starsiin. Ennen kaikkea hän osoitti, että tekee tärkeitä pelejä myös ilman Lane Stuhtin apua. Zacok itse osoittaa suuren kiitoksen linjavalmentaja Janne Pistolle, joka on vuosien varrella tehnyt valtavasti töitä nuoren pelaajan kanssa.

Indiana kutsuu

Vuosi sitten, alkukesästä 2017 Zacokin elämässä alkoi olla koossa osat seuraavaan siirtoon – lähtöön kokeilemaan siipiä USA:n kentille. Muutoksen tuulet tosin alkoivat puhaltaa jo talvella, kun hänelle myönnettiin Suomen kansalaisuus. – On kiva olla täyssuomalainen, Zacok naurahtaa. – No, periaatteessa se ei muuta mitään, ja sydämessäni olen aina slovakialainen. Sen sijaan suuremmat muutokset alkoivat näkyä jenkkifutisuralla. Zacok pääsi värväystoimisto Eliten kautta Yhdysvaltoihin college-kiertueelle. Ohjelmassa oli viisi eri koulua ja niiden try out -leirit. NCAA I-divisioonassa FCS-tasolla pelaava Indiana State vakuuttui Zacokista ja pelaaja puolestaan vakuuttui koulusta. Peliesitykset toivat hänelle täyden stipendin. Yliopistourheilun kattojärjestö NCAA:n säännöt ja niiden tulkinnat ovat välillä haastavia, ja tämän sai myös Zacok todeta. Syksyn mittaan hän joutui jäljittämään koulutodistuksiaan aina Slovakiaan asti, jotta sai paperien perusteella varmistettua paikkansa ja vastattua byrokratian huutoon. Jännityksen aisti elokuussa 2017: – Tällä hetkellä haluan ainoastaan päästä Amerikkaan pelaamaan ja tulla paremmaksi pelaajaksi. Toivon vaan, että olen NCAA:n sääntöjen mukaan pätevä pelaamaan yliopistojefua, totesi Zacok tuolloin ja pohti samalla tulevaisuuttaan pidemmällekin. – Totta kai olisi kiva sitten collegen jälkeen ruveta proksi ja päästä NFL:ään pelaamaan, mutta se on kaukana tulevaisuudessa. Ja minulle on aika iso saavutus jo Amerikkaan pääseminen. Seinäjoella Crocodiles tuki kasvattiaan kaikin tavoin unelman täyttämiseksi. Kausi 2017 oli vesiliskoille raskas ja joukkue jäi lopulta sarjassa viimeiseksi. Alkukaudesta Zacok vielä pelasi, mutta kesäkuun jälkeen häntä ei kentällä nähty, vaikka mies olisi varmasti itse halunnut. Päävalmentaja Vesa Jalava ja linjavalmentaja Janne Pisto kuitenkin päättivät, ettei Zacokin kannata ottaa yhtään ylimääräistä riskiä ennen kuin college-kortti on katsottu. Zacok harjoitteli kyllä joukkueen mukana mutta ei pelannut. Lopulta Zacok sai täyden pelioikeuden Indiana Stateen marraskuun lopulla, ja jo tammikuussa hän lensi Yhdysvaltoihin.

College-debyytti lähestyy

Huhtikuussa Indiana Staten kampuksella puhelimeen vastaa tuttu rauhalli-

49


nen ääni. Kevät on täyttynyt salitreenistä, juoksutekniikasta, peruskunnosta ja pelikirjasta. Joukkueharjoittelu koittaa Spring Bowl -aikaan vasta myöhemmin keväällä ja tuon neliviikkoiseen rupeaman jälkeen fysiikkaharjoittelu jatkuu, kunnes elokuussa alkaa kauteen valmistava kuukauden leiri. Kausi käynnistyy elokuun lopussa. – Ei tässä ole kuin reilut sata päivää, niin kausi alkaa, toteaa Zacok, jonka edellisestä varsinaisesta ottelusta tulee elokuun lopussa kuluneeksi lähes 15 kuukautta. Pari kuukautta USA:ssa on tuonut mukanaan runsaasti muutoksia - Zacok on joutunut luopumaan rakkaasta endin paikastaan, sillä hänet on siirretty linjan keskustaan, johon joukkue tarvitsi vahvistusta. – Sitä varten olen ottanut massaa lisää noin 10–15 kiloa. Vielä jalat eivät ole ihan tottuneet suurempaan painoon, mutta enemmän minulla on ollut opettelemista keskustassa pelaamisen kanssa. Se, että blokkaajat tuplaavat, on minulle uutta. Treeneissä on myös ollut aiempaa nopeampi tempo, mikä on vaatinut totuttelua. Zacok on siitä huolimatta ollut harjoituksissa vakuuttava. Harjoitusyrityksissä häntä arviointiin 18 yrityksen ajan ja noista yrityksistä 15 oli positiivisia, mikä on kova työnäyte juuri pelipaikkaa vaihtaneelta pelaajalta. Viime vuosi oli Indiana Statelle heikko, ja eikä joukkue voittanut Missouri Valley –konferenssissa yhtään ottelua. Keväällä harjoituksissa on paiskittu urakalla töitä, sillä perinteikkäälle koululle tuollainen tulos ei luonnollisestikaan kelpaa. Erityisesti joukkue tulee Zacokin mukaan olemaan nyt isompi ja fyysisempi. Elokuun 30. päivänä Filip Zacok astuu ensimmäistä kertaa Indiana State Sycamoresin peliasussa yliopistoareenalle. Tuolloin hänen joukkueensa kohtaa kotikentällä, Terre Heuten kaupungin lähes 100-vuotiaalla Memorial Stadiumilla Quincy Hawksin. Ennen sitä mies ehtii käymään vielä Suomessakin Jos menestymismahdollisuuksia kysyy Seinäjoen suunnasta, ei niistä ole epäilystäkään: – Pärjää, pärjää, sanoo Havulehto, joka pitää Zacokiin yhteyttä vähintään joka toinen viikko. – Hän saa nyt keskittyä pelaamisen yötä päivää. En näe mitään estettä sille, ettei hän menestyisi.

Pelimiehellä itsellään ei ole kummoisia rituaaleja. Eikä hän ota ylimääräisiä paineita. – Menen aina täysillä ja annan sydämeni peliin. Siinä kaikki. Juuri siten hän astui ensimmäistä kertaa Crocodilesin treeneihin ja juuri siten hän tekee nyt Indianassa. Nyörästi ja aidosti. Luottavaisena.

KUKA? Filip Zacok, 21 Indiana State Sycamores 196 cm /131 kg PELIPAIKKA: puolustuksen linja AIEMMAT JOUKKUEET: 2012–2017 Seinäjoki Crocodiles SAAVUTUKSIA: • Vaahteraliiga all stars 2016–2017 • Vaahteraliiga vuoden tulokas 2016 • Vaahteraliigan säkitystilaston voitto 2016 • Judossa ”ainakin yksi Slovakian mestaruus”

Monien mahdollisuuksien vaihto-oppilasvuosi ulkomailla 14–17-vuotiaille!

odelle saivat kouluvu Oppilaamme aa dollaria n o jo il m 2 . n 8 2017-201 jen yksityiskoulu stipendirahaa . suihin lukuvuosimak

Yhdistä opiskelu ja urheilu high schoolissa. Vaihtovuotesi rakennetaan toiveidesi ja tasosi mukaan, olitpa sitten maajoukkueurheilija tai harrastaja. PÄÄSET ITSE VALITSEMAAN LOPULLISEN SIJOITUSKOULUSI LAADUKKAIDEN VAIHTOEHTOJEN JOUKOSTA. Tiedät mihin menet ja mitä odottaa vuodeltasi!

Oppilaat kertovat itse kokemuksistaan osoitteessa www.upglobal.net


FABRICS Top quality fabrics (the most expensive fabrics on the market). Tricot warp knit fabrics (every single loop is locked). We never use the standard knitted fabrics that are typical in the industry.

SEAMS

PATTERNS

Strongest seams in the industry. We use the same threads used for denim jeans and more stitches along seams and tackle twill: an estimated 2-3 times that of our competitors. The combination of quality fabric and production result in an incredibly durable finished product.

K.Noah owns its own pattern maker. Patterns and measurements of uniforms are developed specifically for each style and are constantly adjusted and improved based on feedback from athletes

DECORATION Embroidery and twill logos are made with almost double the number of stitches than usual. Thermo transfer print with highest quality foils. Will not deteriorate over time or with washing. Customers can request design options based on their own ideas. There is a unique feel to the decoration process, as well as unique design possibilities.

YKSINKERTAISESTI PARHAAT PELIASUT JENKKIFUDIKSEEN TOIMITTAA: K.NOAH Eihän haittaa, että peliasu kestää useamman kauden? Kestäviksi todetut, laadukkaat peliasut luotettavasti. K.Noah - edustajasi Suomessa: Janne Halla-aho janne.halla-aho@knoah.eu p. +358 45 6300028

www.knoah.eu


OTTELUOHJELMA Pelipäivä 1 – sunnuntai 29.7. Tanska vs Itävalta klo 15.00 Suomi vs Iso-Britan. klo 19.00 Pelipäivä 2 – tiistai 31.7. Ruotsi vs Tanska klo 15.00 Iso-Britn. vs Ranska klo 19.00 Pelipäivä 3 – torstai 2.8. Itävalta vs Ruotsi Ranska vs Suomi

MYYRMÄEN JALKAPALLOSTADION 29.7.-4.8.2018

klo 15.00 klo 19.00

Pelipäivä 4 – lauantai 4.8. Sijat 5 - 6 Pronssiottelu Loppuottelu

klo 11.00 klo 15.00 klo 19.00

Ennakko: Ticketmaster Suomi www.ticketmaster.fi Liput alkaen 17,50 € sisältäen toimituskulut.

Profile for SAJL

SAJL 2018 -kausijulkaisu  

Jenkkifutista Suomessa vuonna 2018.

SAJL 2018 -kausijulkaisu  

Jenkkifutista Suomessa vuonna 2018.

Profile for sajl
Advertisement