Issuu on Google+

IefferX D E A V F R Roadside C ro sses

.raf

V

u

Aw

-A*

^

JL

• A.

A.

-A.

VEHDUONG


Chươnq 1

K H Ô N G Đ Ú N G CH Ỗ Viên cảnh sát đội tuẩn tra Xa lộ California, m ột anh chàng trẻ tuổi với mái tóc vàng rễ tre dựng đứng nằm dưới cái mũ cứng, đưa m ắt nhìn qua kính chắn gió của chiếc xe công vụ Crow n Victoria trong lúc lái xe về phía nam dọc Xa lộ 1 ở Monterey. Bên phải là nhũng côn cát, bên trái là khu thương mại khiêm tốn trải dài. Có cái gì đó khác lạ. Cái gì kìa? Viên cảnh sát đưa m ắt quan sát con đường lúc quay về nhà vào tầm năm giờ chiều sau khi kết thúc cuộc tuần tra. Anh ít khi viết biên lai phạt ở đoạn đường này mà nhường lại việc ấy cho các đổng nghiệp địa phương - một phép lịch sự nghề nghiệp - nhưng thỉnh thoảng anh cũng tuýt còi ai đó đang vi vu trong m ột chiếc xe của Đ ức hay Italia, nếu tâm trạng không được tô't, và anh thường băng qua tuyến đường này đ ể vê' nhà vào tầm này nên biết khá rõ nơi đây. Kia... Nó kia rồi. Thứ gì đó khá sặc sỡ bên vệ đường, cách phía trước chừng m ột phẩn tư dặm, nằm dưới chân một trong những cồn cát nhô lên che khuất tầm nhìn ra vịnh Monterey.

6


CÂY

th ậ p t ự ven đ ư ờ n g

Nó có thể là cái gì nhỉ? Viên cảnh sát bật đèn nháy trên nóc xe - theo đúng quy định và tấp vào bên phải. Anh đỗ chiếc Ford lại, để mui xe chếch sang trái hướng ra đường, như th ế trong trường hợp bị tông vào từ phía sau, chiếc xe sẽ bị đẩy ra xa chứ không lao về phía anh, rổi bước khỏi xe. Một cây thập tự - vật tưởng niệm bên đường - được cắm vào cát, ở vị trí cao hơn vai anh đôi chút. Nó cao chừng nửa mét và là sản phẩm tự chế, được ghép lại từ những nhành cây gãy sẫm màu, buộc quanh bằng loại dây mà những người bán hoa vẫn dùng. Một bó hoa hồng đỏ sẫm lâm tấm vết bẩn đặt dưới chân thập tự. Ở giữa cây thập tự là một phiến tròn bằng bìa các tông, nơi ghi giữ ngày tháng diễn ra vụ tai nạn bằng nét mực xanh. Không có cái tên nào khắc ở đằng trước hay đằng sau. Chính ra những vật tưởng niệm các nạn nhân của tai nạn giao thông không được khuyên khích, vì đôi lúc sẽ có người bị thương, thậm chí tử vong khi đang cố trổng một cây thập tự hoặc để lại hoa hay thú nhồi bông. Những vật như th ế thường rất trang nhã và gây xúc động. Nhưng cây thập tự này lại có gì đó ma quái. Mà kế cũng lạ, người cảnh sát không thể nhớ nổi bất cứ vụ tai nạn nào. Trên thực tê' đây là một trong những đoạn an toàn nhất của tuyến Xa lộ 1 ở California. Tuyến đường này thực sự trở thành một nơi tách biệt hẳn với khu phía nam Carmel, chẳng hạn như vụ tai nạn thương tâm vài tuẩn trước: Hai cô gái chết thảm khi đang trờ về sau bữa tiệc tô't nghiệp. Nhưng ở đây thì khác, xa lộ có ba làn xe chạy và phần lớn đều là đường thẳng, thỉnh thoảng xuâ't hiện một quãng đường vòng hạn chế tốc độ qua khu vực từng là căn cứ Fort Ord, giờ trờ thành khuôn viên một trường học và các khu mua sắm. Viên cảnh sát nghĩ đến việc nhổ cây thập tự đi, nhưng rất có thể những người tưởng niệm kia sẽ quay lại cắm một cây khác và 7


J e f f e r y D eaver mao hiem tinh mang cua ho them lan nua. Tot nhat cu de yen no 6 do. De thoa man con hieu ky, anh se hoi vien trung si phu trach luc sang de biet ro noi nay da xay ra chuyen gi. Anh quay tro lai xe, nem mu xuong ghe va vuo't mai toe hui cua, roi lai xe tro lai duong, khong con dat tam tri vao nhung vu tai nan nua. Anh nghl ve chuyen vo minh se nau gi cho bua toi, ve chuyen se dua cac con di be boi sau do. Va khi nao em trai anh se toi thi tran nhi? Vien canh sat nhin vao o chi ngay thang tren mat dong ho deo tay cua minh. Anh cau may. Phai vay khong? Mot cai liec nhin qua dien thoai di dong nham cung co.thong tin, dung roi, hom nay la Hai muoi lam thang Sau. That ky la. Ai do de lai cay thap tu ben duong da nham lan. Anh nho rat ro ngay thang duoc viet nguech ngoac tren do la ngay mai, thu Ba, ngay Hai muoi sau thang Sau. Co the nhung con nguoi dau kho toi nghiep de lai vat tuong niem da xuc dong den mire ghi nham ngay. Hinh anh cay thap tu ky quai mo dan di, du khong hoan toan bien mat, va khi nguoi canh sat tiep tuc cuoc hanh trinh theo xa lo quay ve nha, anh lai xe co phan than trong hon doi chut.

8


C hươnq 2

uầng sáng mờ mờ le lói - thứ ánh sáng mang màu xanh

Q

lục nhợt nhạt, ma quái - nhảy múa ngoài tầm với cô gái.

Giá như cô có thể với tới nó. Chỉ cần cô với được tới nó, cô sẽ an toàn. Quầng sáng mờ mờ, ẩn hiện trong bóng tốỉ của cốp xe, đong đưa đầy cay độc ngay trên hai chân cô gái lúc này đang bị trói chặt vào nhau bằng băng dính, hai cánh tay cô cũng vậy. Một bóng sáng... Thêm mảnh băng dính nữa bịt kín miệng và cô đang thở bằng mũi, cẩn thận hít vào tùng chút một, như thể không gian bên trong cốp chiếc Camry chi chứa đựng có ngần â'y không khí. Người cô xóc nảy lên đau điếng khi chiếc xe vâp phải ổ gà. Cô nâc lên một tiếng kêu tắc nghẹn. Thỉnh thoảng lại có chút ánh sáng từ các nguổn khác thâm nhập được vào: Một quầng sáng nhờ nhờ đỏ quạch khi hắn đạp

10


CÂY

th ậ p t ự

ven đ ư ờ n g

phanh, đèn xi nhan khi xe rẽ. Không còn thêm nguổn sáng từ bên ngoài vì lúc này đã khoảng gần một giờ đêm. Một đốm sáng dập dờn lắc tới lắc lui. Đó là cần mở cô'p khẩn câp. Qua khe hở tay cầm, hình dáng một người đàn ông nhảy ra khỏi xe rọi đèn vào bóng tối. Nhưng cần mở vẫn nằm ngoài tầm vói của chân cô. Tammy Foster đã ngừng khóc. Những tiếng nức nở bắt đầu sau khi kẻ tân công ập tới từ sau lưng cô trong bãi để xe tối tăm của câu lạc bộ, dán băng dính bịt lên miệng cô, vặn trói hai tay ra sau lưng và ném cô vào cốp xe. Hắn cũng buộc luôn chân cô lại. Cô gái mười bảy tuổi cứng đờ trong cơn hoảng loạn khi nghĩ rằng: Hắn không muốn bị nhìn thây mặt. T h ế là tô't. Hắn không muốn giết mình. Hắn chi muôn làm mình sợ. Tammy đưa mắt nhìn quanh cốp xe, đốm sáng đang đung đưa. Cô gái cố gắng dùng đôi bàn chân với lây nó, song nó lại trượt đi giữa hai chiếc giày. Tammy khá khoẻ mạnh vì cô chơi bóng đá và còn tham gia đội hoạt náo viên. Nhưng vì góc độ không thuận lợi, cô chỉ có thể giữ hai chân giơ lên được trong vài giây. Bóng sáng vẫn tuột khỏi tầm với của cô. Chiếc xe tiếp tục phóng đi. Từng chặng đường trôi qua, cô càng cảm thây tuyệt vọng hơn. Tammy Foster lại bắt đầu khóc. Đừng! Đừng! Mũi mình sẽ nghẹt và mình sẽ bị ngạt thở. Cô gái ép bản thân phải ngừng khóc. Đáng lý Tammy phải có m ặt ở nhà trước nửa đêm. Mẹ cô bé có lẽ sẽ nhớ ra con mình về muộn nếu bà không đang say mèm trên trường kỷ, than thân trách phận về m ột rắc rôì nào đó với ông bạn trai mới nhât. 11


Những cây thập tự ven duờng xuát hiện dọc theo các xa lộ ở Bán đảo M ontery. không phải để tướng niệm những người dã thiệt mạng tro n g các vụ tai nạn giao thông, mà là dế thông báo thời gian sắp dién ra các vụ ám sát. Nạn nhân chinh là những ngưởi đã đăng bài viết thiếu cẩn trọng hay de lộ quá nhỉèu thông tin cá nhân trên các trang mạng xã hội. Dặc vụ Kathryn Dance cùng các dồng sự tại CBI dược giao pho tỉép nhận vụ án. Là m ột chuyên gia vè ngôn ngử cơ thể. cỏ đã nhanh chỏng lân ra các manh mối và phát hiện ra trung tâm của mọi nghi ván là cậu thiếu niên Travis Brigham. Dộng cơ giết người cùa Travis là đế trá thù những ai dã từng nhục mạ mình trên mạng. Nhưng sự thật đàng sau lại không hè dơn giàn như vậy. khi chinh Travis cũng chi là nạn nhân tro n g ké hoạch giét người cùa hung thú thật sụ...

ROADSIDE CROSSES Translation rights arranged by Curtis Brown Group Lid, Haymarkel House, 28-29 Haymarkel, London,SW1Y 4SP through Tuttle-Mori Agency Co., Ltd All rights reserved Cây thặp tự Ven đường © 2012 BachvietBooks

4


BV167: Cây Thập Tự Ven Đường - Jeffery Deaver