Issuu on Google+

30.10 – 16.11 2013

Blant påfugler og prinser

Rajasthan – Kongers hjemland Reiseledere: Ramesh Yadav og Gunnar Skjolden

I det fargerike, mangfoldige India er knapt noen delstat mer mangfoldig og fargerik enn Rajasthan – de dansende påfuglers land. Hver time her er en fryd for øyet – ørkenen skifter stadig farge, og avløses av kulturland og skoger, folket er en fargerik og stolt blanding, landet er fylt av drømmepalasser og festninger. Rajasthan var ”kongers hjemland” inntil desember 1971, da maharajaenes arvelige status ble avskaffet og Rajputana, som britene kalte regionen, ble en delstat i India. Men intet kan ødelegge den arv som fyrstene etterlot seg i dette landet med en varm sol over øde ørken og skyggefulle trær, en arv av storslåtte palasser, massive, befestede byer på fjelltoppene, og strålende dekorerte templer. Historier om dåd, ridderskap, mot og offervilje gir gjenskinn i solbakte stener i forlatte slott og marmormonumenter reist over helter og heltinner. Mye av det skapt i det evige spill mellom Rajputanas konger og moghulene i Delhi og Agra, med britisk kolonimakt aktivt på sidelinjen. Tjuetre fyrstestater ble smeltet sammen til dagens Rajasthan: Stater hvis herskere sa at de nedstammet fra solen, månen eller Agnis hellige flamme.

Rajputtene skal være etterkommere av scytere

og andre folkeslag som var på vandring i Sør-Asia. De skapte seg kongedømmer i den vestlige del av India, Rajasthan, Kongers land. Her hersket de ved Guds nåde. De påberopte nært slektskap med hinduguder som Rama og Krishna og andre. Tapperheten var stor – og ble overmakten for mektig, valgte de kollektivt selvmord for kvinner og barn, og møtte selv fienden i en kamp alle mot alle fremfor overgivelse. Det var en verden av småkonger som stadig lå i strid med hverandre – og med

de muslimske moghulene da de kom fra høylandet i nordvest på 1400-tallet, og med sikhene som ekspanderte med Punjab som base. Rajputtene var ikke de eneste: Ved forrige århundresskifte var det nesten 600 større og mindre fyrstedømmer i India. Det britiske imperium tolererte – og brukte – fyrstene, enten de kalte seg raja, maharaja, nizam, nawab... De fikk titler og ordener og jaktrettigheter og lange salutter mot å kappes, ikke om krigermakt lenger – det var britene som hadde makten men om pomp og prakt, suksess på tigerjakt, og i polo og cricket. India var juvelen i kronen, og fyrstene bidro med kulisser og som agerende statister i imperiespillet. De har etterlatt seg en spennende arv av byggverker, samlinger, eventyr og historier – i ett av Indias vakre hjørner.

Med en slik bakgrunn blir det helt naturlig å

våkne til skriket av påfugler som danser på duggvått gress, med strålende halefjær reist som i en utrolig glorie som fanger solens første stråler filtrert gjennom bladene på dypgrønne mangotrær. Påfuglen, den mest majestetiske av fugler og ledsager for Saraswati, gudinnen for musikk, kunst og litteratur, treffes overalt i Rajasthan, og utfolder seg fritt i templer, palasser, på enger og markeder, og er avbildet på våpenskjold, festningsporter og på tempelvegger. Mye har endret seg i løpet av noen tiår:

Uavhengighet for India, delingen mellom muslimer og hinduer, gjennomføringen av loven som fratok fyrstene alle titler og privilegier. Kjernefysiske ladninger sprengt dypt under Rajasthans ødeste ørkenland, og fjernsynet som truer med å erstatte skaldenes eventyrfortelling rundt leirbålet – men har ikke helt klart det ennå. Vent, så skal du få høre...

Ved fullmåne i november samles tusenvis av

mennesker seg ved den hellige sjøen i Pushkar for å tilbe gudene i tempelet på bredden av sjøen – og for å kjøpe og selge kameler. Kamelmarkedet i Pushkar er en utrolig opplevelse og et av turens store høydepunkter. Ørkenens folk i store leire, gudstjeneste, fesjå, livet med kamelene – forrige året hele 60.000 dyr til salgs, månelyset over ørkenen... Vakkert, interessant. Vi kommer i forkant av turiststrømmen, og markedsfolket utgjør et fargerikt flertall. Vi bor som konger. Noen steder på gode internasjonale hoteller, på de fleste steder i det som kalles heritage/arvegodshoteller, gamle slott som er pusset opp og innredet for farende folk som oss. Standarden vil variere, ikke alltid femstjerners, men dette er steder med personlighet, atmosfære og stil. Disse hotellene er ofte turistattraksjoner i seg selv, men her inviteres til noe mer enn å se, vi inviteres til å bo og bli en del av livet.


Rajasthan – Kongers hjemland

Les mer på www.sabra.no

Dagsprogram Dag 1 – 30. okt.: Avreise

Avreise fra Gardermoen på sen morgen med Lufthansa via Frankfurt, med ankomst Delhi straks over midnatt.

Dag 2 – 31. okt.: Delhi

Vi lander i Delhi midt på natten, og etter innreiseformaliteter blir vi kjørt til vårt hotell som ligger litt utenfor sentrum av New Delhi. Noen timer på øyet før vi går igang med å oppdage byen. Indias hovedstad kunne fortjene mer enn en dag – den overvelder. Spennvidden er stor, fra det myldrende livet på gaten til de imponerende historiske monumentene og det hypermoderne, med den nyåpnede tunnelbanen som siste skudd. – Tre epoker i denne eldgamle byens historie får spesiell oppmerksomhet: Moghulkeisernes by fra femten- og sekstenhundretallet, der den store moskeen med et myldrende basarliv rundt, og Det røde fort er de viktigste monumentene. Og den engelske vise-kongens by fra tidlig nittenhundretall, med paradegater og palasser som var hovedstaden i ”juvelen i kronen” verdig. Og som videreføres i det moderne Indias ekspanderende hovedstad. Det blir en dag full av inntrykk! Og på kvelden er vi hjemme på vårt hotell til en rolig middag og tidlig sengetid.

Dag 3 – 1. nov.: Delhi – Agra

(5 timers kjøring) Vi tar landeveien fatt – og har ikke et kjedelig øyeblikk. Det indiske mylder overvelder oss nordmenn, og det fascinerer. Vi ser hvordan Delhi vokser, men etterhvert tar landsbygda over. Litt over havveis til Agra når vi Matthura, byen til den kvinnekjære guden Krishna. Her, på bredden av Yamuna-elven, lekte han med hyrdepikene, og byen er fremdeles et pilegrimssentrum. Vi når Agra ved lunsjtid. Og så må dagen utnyttes effektivt – de store moghulkeiserne hadde sin hovedstad her, og de etterlot seg så mye. Vi skal se Fatehpur Sikri, den store keiser Akbars forsøk på å bygge en ny hovedstad. Den ble knapt nok tatt i bruk, men er en utrolig kulisse for et hoffliv preget av en blanding av hinduisme, islam og kristendom. Vi skal se Agras store festning, bygget av Akbars sønn, Jahangir. Og så, naturligvis, det fineste moghulmonument av dem alle, Taj Mahal, ”palassets krone”, bygget av Akbars sønnesønn, Shahjahan, som gravkammer for sin kone da hun døde i barselsseng etter sin fjortende fødsel. Utallige dikt og lovprisninger er skrevet

om Taj Mahal – og det er et uforglemmelig mesterverk.

Dag 4 – 2. nov.: Agra – Samode ved Jaipur

(6 timers kjøring) Aller finest er kanskje Taj Mahal ved soloppgang, når disen viker for solvarmen, og lyset stadig blir sterkere og farger den hvite marmoren i stadig skiftende nyanser av rødt. Etter dette tidlige morgeneventyr fortsetter ferden på landeveien, mot vest. Ved lunsjtid når vi grensen til Rajasthan og det første lille kongerike, Bharatpur. Heretter endrer landskapet seg. Landet blir tørrere, vi krysser sandstensfjell i små pass. Og livet på veien endrer seg – okser viker for kameler som trekkdyr. Mannfolkene begynner å kle seg med fargerike turbaner – vi er virkelig i Rajasthan, kongers land. Henimot solnedgang når vi Jaipur og vårt hotell, Samode Palace, der vi skal bo i to netter – Vårt hotell ligger litt utenfor byen, igjen en turistattraksjon i seg selv. Samode Palace var hjemmet til en familie av ”landadel” under Jaipur i generasjoner, og er omdannet til hotell for få år siden. Vi vil ikke ønske å reise derfra…

Dag 5 – 3. nov.: Samode – Jaipur – Samode

(2 timers kjøring) Mens de fleste kongene i Rajasthan utmerket seg i sin motstand mot de muslimske moghul-herskerne i Delhi og Agra, gikk maharajaen av Jaipur i deres tjeneste og var Akbars ledende general. Sånt lønner seg! Det legendariske Vindenes palass er fort sett, det er bare en tom fasade, men flott i morgenlys. Så fortsetter dagen med å se fyrstens strålende slott Amber, fint oppe i sandstensåsene nord for byen, der det voktet veien mot Delhi og Nord-India. Vi tar oss opp til festningen på standsmessig vis, på ryggen av vakkert pyntede elefanter. Maharajaenes ”bypalass”, er ikke mindre imponerende. Se blant annet vannkarene som maharajaen brakte vann i da han reiste til England for hundre år siden, vann fra Ganges til et halvt års forbruk! Lunsj i den siste maharajas residenspalass, Rambagh. Han ble kalt Bubbles, og bodde og levde i stil med sitt sprudlende navn.

Dag 6 – 4. nov.: Jaipur – Bundi

(4 - 5 timers kjøring) Veien tar oss forbi mektige festninger som Sawai Madhopur og Ranthambore, som også har gitt navn til et av Indias mest

vellykkede viltreservater. Vi skal ikke på safari, men vi kan jo speide. Ved lunsjtid når vi byen Bundi, fint beliggende innunder de eldgamle Aravalli-åsene. Godt med nedbør gjør landskapet fruktbart her, her er beiteland for kuer, og melkeproduksjon. Bundi er en liten by i India, mindre enn 100.000 innbyggere, Høyt over byen ligger Taragarh, Stjerne­ festningen. På et platå 150 meter over byen, kranset av skoger og trær, ligger denne festningen som ble bygget i 1354 AD. Festningen føles sterk og uinntagelig, og rommer i tillegg til maktens saler også meget vakre veggmalerier, som skildrer den mytiske romansen mellom Radha og guden Krishna. Rudyard Kipling besøkte Bundis palasser, og det sies at han fikk inspirasjon til enkelte scener i boken Kim nettopp her.

Dag 7 – 5. nov.: Bundi – Udaipur

(ca. 5 timers kjøring) Bundis trange gater er fascinerende. Stå opp tidlig, og se melkemennene dra fra meieribilen til de tusen hjem med melkespann på motorsykler. Etter frokost kjører vi til Udaipur, og har ettermiddagen til å utforske – og nyte – denne praktfulle byen ved bredden av sjøen Udaipur, hovedstad i det gamle Mewar, der herskerne sa at de nedstammet fra solen. De var besjelet av en enorm trang til frihet, og sloss mot moghuler fra nordøst og marathaer fra sørvest, og mot engelskmennene, som til sist beseiret dem med polokamper, tigerjakt og fine titler. Byen ligger som en oase på bredden av den knallblå lille sjøen Pichola, der fyrstens Lake Palace flyter som en hvit svane på speiloverflaten – et av de mest romantiske syn i denne verden. Grønnsvær på bredden, ørken og fjell bakenfor – i ett blikk rommer dette stedet all den skjønnhet og forunderlighet som vi opplever på vår vei gjennom Rajasthan. Maharajaene hadde mange palasser til bruk for private og offisielle begivenheter, og Udaipurs City Palace er et av de vakreste, bygget på en høyde over Pichola-sjøen. Strålende saler med vegger dekket av speilmosaikker og prydet med dører av elfenben, vinduer med forfinede glassmosaikker, marmorbalkonger og en gårdsplass dekorert med farverike påfugler. – Man tror ikke det er sant! Byen har vakre haver, fontener og springvann. Og interessante kunsthåndverkere. På ettermiddagen reiser vi ut på sjøen i båt, og ser byen heve seg over ørkenlandskapet mens solnedgangen legger sitt gylne


30.10 - 16.11.2013

skjær over kupler og spir.

Dag 8 – 6. nov.: Udaipur – Kumbhalgarh

(ca 2 timers kjøring) Vår buss klatrer opp en dramatisk fjellvei til landsbyen Aodhi. Her strekker vi på bena – strekker godt ut, og vandrer opp til Kumbhalgarh-festningen, bygget av Rana Kumbha på 1400-tallet. Ringmurene er 36 km lange, og brede nok til å ta åtte hester jamsides. Festningen sto seg gjennom mange slag, men måtte til sist gi seg – på grunn av vannmangel. I hjertet av festningen ligger Badal Mahal – Skyenes palass, og vi har en fantastisk utsikt over Aravalifjellene.

Dag 9 – 7. nov.: Kumbhalgarh – Ranakpur

(ca 2 timers kjøring) Vi bevilger oss en lat formiddag og blir til lunsj og har så en kort etappe gjennom kupert landskap, med koller og skog. Vi ser jain-templet i Ranakpur, med all dets kjølige marmor og fine relieffer, og fortsetter til vårt herberge for natten, ganske nær, i en dyp have.

Dag 10 – 8. nov.: Ranakpur – togtur – Sardargarh (ca. 3 timers kjøring + tog)

Blant de ting engelskmennene etterlot seg i India, er et fantastisk system av jernbaner - landet har idag 63.140 km jernbanelinjer og 1,6 millioner jernbaneansatte Klart vi skal kjøre tog! Ikke et av de store togene, men et hyggelig lite smalsporet et. Det fører oss til små, ukjente landsbyer og gjennom vakre åslandskaper. Farverikt folkeliv og horder av apekatter. Vi når fram til Sardargarh, der hotellet vårt er stedets store severdighet. Sardargarh-festningen ble innviet i 1743, som en fremskutt

Les mer på www.sabra.no

posisjon for kongen av Udaipur. Et imponerende kompleks, og et utmerket sted å tilbringe en fin kveld og en natt fylt av drømmer.

Dag 11 – 9. nov.: Sardargarh – Pushkar

(ca. 3 timers kjøring) Vi kjører videre til Pushkar, gjennom hele året et viktig pilegrimssted for hinduer. På bredden av den lille sjøen ligger verdens eneste tempel viet guden Brahma. Ved fullmåne i november er det tempel-fest, en utrolig trengsel. Og samtidig er det kamelmarked, fesjå og martnan. Her er mange kameler, utrolig mange! Her er mange rajputter i flagrende gevanter og turbaner, de utroligste historier fortelles rundt leirbålene. Og over virvaret henger en full og stor måne, og kaster et trolsk skjær over landskapet.

Dag 12 – 10. nov.: Pushkar

Hele dagen til å oppleve pilegrimslivet og kamelmarkedet, og kanskje en tur ut i sanddynene for å lytte til ørkenens fred og stillhet.

Dag 13 – 11. nov.: Pushkar – Jodhpur – Chandelao (ca 4 timers kjøring)

Her er gjetere og dyreflokker, her er fastboende bønder i landsbyer, her er brønner der okser trekker vann, her er jorder og enger og skoglunder. Og så når vi fram til Jodhpur, engang hovedstad for den rajput-klanen som kalte seg rathore, i et rike de kalte Marwar, Dødens land. De kjempet også til siste mann... Byen har en festning som vi vil huske fordi den ligger så høyt og flott. Og vi vil huske den for alle sati-stenene, håndavtrykk hugget i sten til minne om kvinner som

fulgte sine avdøde ektemenn på likbålet. Under festningen ligger en by som også er uforglemmelig – ”alle” hus i Jodhpur er malt i isblått og turkis, det gjør virkelig byen til et syn oppe fra festningen. Og så er det en snau time ut til den lille byen Chandelao, der vi skal bo i to netter i byens nyrestaurerte ”slott”, drevet av det norske firma Basecamp Explorer, med prinsen selv – snarere en greve, hvis forfedre stilte en avdeling hestekarer til maharajaens disposisjon – som vår vert. Enklere enn på hotellene vi ellers bruker, men rent og pent, med virkelig hjemmelaget mat og familiestemning. Middagen serveres ofte under stjernene, i fakkelskjær på slottets tak

Dag 14 – 12. nov.: Chandelao

Vi er prinsens gjester, og han legger opp et program for oss preget av at vi bor midt i en ekte indisk småby. Det gir en nærhet til hverdagsliv og befolkning som få turister opplever. Vi drar på landsbybesøk, vi besøker markedet i byen og drar med kamel og kjerre for å oppleve en piknik i ørkenen.

Dag 15 – 13. nov.: Chandelao – Jaisalmer

(ca. 6 timers kjøring) Gå ikke glipp av en liten morgentur gjennom landsbyen ved morgengry. Gå ned til vannreservoaret, se fuglelivet våkne, se kvinner komme for å hente vann, så farverike, med messingkrukker på hoften eller på hodet. Se solen stå opp over ørkenen! – Og landet var øde og tomt, som skrevet står. Men ørkenen er fascinerende, her er tomhet og intethet, en monotoni man kan bli betatt av. Og Jaisalmer er reisen verd.


Les mer på www.sabra.no

Ut av ørkenens tomme intet stiger byen som en åpenbaring. Et Venezia mellom sanddyner, uten kanaler, men med utrolige rikmannshus med haver, balkonger hugget i sandsten med detaljer i barokk overdådighet. Et overveldende vitnesbyrd om den rikdom som har vært fraktet ad Rajastans karavaneruter – et utrolig syn!

Dag 16 – 14. nov.: Jaisalmer

En rolig dag – ”bykjernen” i Jaisalmer, denne praktfulle Kardemomme by, er så godt som bilfri, så vi gjør mye sightseeing til fots, kikker på rikmannshjem og templer, møter stenhuggere og andre håndverkere. Og mot solnedgang finner vi en fredfull plett der vi kan se byens murer og spir og de kongelige graver i et lys som blir stadig mer varmt gyllent og så

svinner hen etterhvert som natten tar over.

Pris per person Kr. 35.700,-

Dag 17 – 15. nov.: Jaisalmer – Jodhpur – Delhi (ca. 5 timers kjøring)

Tillegg for enkeltrom Kr. 12.800,-

Vi kjenner veien og landskapet, men det ser annerledes ut i motsatt kjøreretning. Etter hvert viker ørkenen for mildere landskaper med skoger og jorder og landsbyer – og så når vi ganske bardus en annen tidsalder, flyplassen ved Jodhpur Vi flyr tilbake til Delhi for vår siste natt i India.

Dag 18 – 16. nov.: Hjemreise

Lufthansa har avgang fra Delhi etter en tidlig frokost og etter et kjapt flyskift i München lander vi på Gardermoen ut på ettermiddagen

Prisen inkluderer »»Flyreise Oslo – Delhi tur/retur via Frankfurt /

München med Lufthansa på økonomiklasse

»»Overnatting i dobbeltrom på meget gode

og interessante hoteller, attraksjoner i seg selv »»Full pensjon, all transport og utflukter, etc. iflg. programmet. Velrennomert innenriksfly fra Jodhpur til Delhi »»Indiske guider og norsk reiseleder som er med på hele turen

Tilleggskostnader »»Eventuell reiseforsikring og avbestillingssikring

»»Visumkostnader. Vi ordner visum for alle, og fakturerer etter ambassadens satser

»»Driks til guider, sjåfører osv., samt drikke

til maten, ev. vaksiner og andre personlige utgifter

Prisforbehold

Prisen er basert på kjente skatter, avgifte og valutakurser pr. 12. april. 2013, og minimum 12 deltakere i gruppen. I tilfelle færre påmeldte forbeholder vi oss retten til å heve prisen eller i verste fall å kansellere turen. I så fall vil beskjed bli gitt senest 30 dager før avreise. Vi tar også forbehold om nødvendige endringer av reiserute, tider, hoteller, etc., både før avreise og etter at turen har startet. Turen er noe av en ekspedisjon, men på virkelig utmerket klasse.

Hoteller »»Delhi: The Grand Hotel New Delhi – 5 star www.thegrandnewdelhi.com/

»»Agra: Jaypee Palace Hotel – 5 star www.jaypeehotels.com

»»Jaipur: Samode Palace – Heritage www.samode.com/

»»Pushkar: Gulab Niwas Palace gulaabniwaas.com

»»Bundi: Hadoti Palace

www.hadotipalace.com/

»»Sardargarh: Sardargarh Fort www.sardargarh.in/

»»Udaipur: Hotel Fateh Garh Udaipur http://www.fatehgarh.in/

»»Jaisalmer: Gorbandh Palace Hotel

www.hrhhotels.com/HRH_Properties/gorbandh_palace_hotel.html »»Chandelao: Chandelao Garh – enkelt, landsbyhotell www.basecampexplorer.com »»Kumbhalgarh: Aodhi Heritage Hotel www.hrhhotels.com/HRH_Properties/aodhi_hotel.html »»Ranakpur: Fateh Bagh Palace, Heritage www.hrhhotels.com/HRH_Properties/ fateh_bagh_palace_hotel.html For spørsmål eller flere opplysninger om turen, ta kontakt med Gunnar Skjolden 24 14 94 00 gunnar.skjolden@sabra.no Vi tar forbehold om evt. trykkfeil.

Besøksadr: Grenseveien 92, 0663 Oslo Postadr: Box 6288 Etterstad, N-0603 Oslo

Bankgiro: 8150 15 80597 Org. nr. 966 681 454

Telefon: (+47) 24 14 94 00 Fax. (+47) 24 14 94 10

Epost: post@sabra.no Web: www.sabra.no


Rajasthan - Kongers hjemland