Page 1

The Phoenix

News and Views from the Issue Rother 50 Valley Railway Issue 57 ÂŁ1 Autumn 2011

Journal of the Rother Valley Railway Supporters’ Association Issue 57 Autumn 2011

Rother Valley Railway Supporters’ Association Committee for 2011/12: Helen Brett (Chairman) David Felton (Treasurer) Peter Brown Paul King Geoff Wyatt Steve Griffiths (Secretary & editor of the Phoenix)

The Rother Valley Railway Station, Station Road, Robertsbridge, East Sussex, TN32 5DG telephone: 01580 881833 RVR e-mail:

RVR website:

RVR membership:

Membership secretary Trevor Streeter

Rother Valley Railway Ltd Directors: David Felton (Chairman & Co. Secretary) Roy Seabourne John Snell Mike Hart OBE David Slack

Reg. Office: 3-4 Bower Terrace, Maidstone, Kent, ME16 8RY

Managers: Helen Brett Peter Brown Steve Griffiths Paul King Simon Relf

Trevor Streeter (Environmental Compliance mgr; webmaster)

(Shop mgr) (acting Loco mgr) (Safety mgr) (Forestry and Conservation mgr) (acting P/Way mgr)

(e-mail etc as above)

Geoff Wyatt Mark Yonge

(Carriage & Wagon mgr) (Press Officer)

Rother Valley Railway Heritage Trust Rother Valley Railway Heritage Trust Trustees: Gardner Crawley (Chairman), Peter Davis, David Felton Crawley Davis, David Felton, Mike Hart OBE, Trustees: Gardner Mike Hart(Chairman), (OBE), RoyPeter Seabourne, John Snell RoyAddress Seabourne, John Snell etc as above Phoenix copyright: The Rother Valley Railway Supporters’ Association & contributors as named.


Editorial      Summer is done, and the rain is still with us.  I mention this because so  often recently attempts to get on with the exterior of the Association’s  handsome mess van have been thwarted by rain or the ominous skies.   Let’s look forward to a warm dry autumn so that work can catch up!    Fortunately,  rather  better  progress  has  been  made  by  our  latest  line  extension, which is going like the clappers, as detailed within.       Crystallising a bit more now are the Trust’s plans for the Robertsbridge  site. Track layout details are not yet to hand, but it seems that a key aim  will be to provide overnight accommodation for a full length train plus  loco alongside on the land to the east of the existing track beyond the  loading pad area.  Planning work continues to see if more siding space  could  be  squeezed  in.  Work  should  begin  next  year,  as  well  as  the  planned start on the new station area layout and platform.      We  have  now  been  assured  that  volunteers  will  be  able  to  carry  on  working  on  the  historic  vehicles  at  Robertsbridge,  at  least  until  the  eventual  join‐up  with  K&ESR,  which  currently  remains  somewhere  over the horizon at 5‐10 years.  Clearly a great deal of effort next year  will  go    into  relocating  ourselves  away  from  the  southern  end  of  the  site to somewhere in the middle so that development can begin.      Sadly, it’s now clear that the Trust have concluded there is no room for  the Hastings Tramways club and its two historic tram bodies under the  new  vision  for  Robertsbridge.    The  club  run  by  Roy  and  Derek  have  been asked to seek alternative premises. We wish them all good luck in  this quest, and want to offer any help we can. If you have any contacts  or ideas that might be of help to them, I will certainly pass these on.         Steve Griffiths (editor)                    

cover –   Bridge No. 1, concrete placement (photo by SG)     Any uncredited articles and text have been produced by the Editor


People   It  is  with  great  sadness  that  we  report  the  death  of  Dennis  Hassall.   Many  of  you  will  have  seen  him  in  action  at  our  model  railway  exhibition  in  May,  running  the  bric‐a‐brac  marquee  with  his  wife  Kathleen. Soon after he was taken poorly and he died in early August.   RVR was well represented at his funeral, which was packed with many  friends  and  relatives  reflecting  his  wide  interests  and  popularity.  We  will all miss Dennis, his friendly greetings, woolly hat and banter. Our  condolences go to Kathleen, his widow.      In this issue is an article about his railway career, by way of a tribute.     Latest news ­ The five bridges     When  the  last  Phoenix  went  to  press,  bridge  nos. 3,  4  and  5  had  been  demolished  and  the  western  side  of  bridge  no.  1  dug  out.    A  lot  has  happened since to progress our Northbridge Street extension.     

Bridge no. 1 showing new concrete mass nearing completion (SG) 


As the  photo  opposite  shows,  at  bridge  no.1  a  new  mass  concrete  structure  has  been  virtually  finished  behind  the  western  abutment,  which  has  now  been  pinned  to  it.    The  old  steel  beams  forming  the  bridge will be replaced. The topmost tier of concrete awaits finalisation  of  engineering  details.  Once  this  work  has  been  completed,  the  void  behind the abutment will be brought fully up to track level.     Meanwhile,  the  slow‐moving  stream  under  bridge  no.1  has  been  dammed temporarily with giant bags of sand, and several tons of spoil  removed  from  the  river  bed  beneath  to  allow  for  strengthening.  In  effect,  a  new  concrete  U‐shaped  culvert  is  being  created  between  the  abutments to strengthen the whole bridge structure. The support piles  which hold up the ‘flying buttresses’ will be better protected from the  river, which will be prevented from continuing to cut away the  banks  on  each  side.    The  work  has  been  approved  by  the  Environment  Agency.       

Bridge no.1 looking north, showing new concrete base slab and dam (AS). 


Bridge no.3  is  now  built,  with  the  completion  of  both  abutments  and  wing  walls  which  look  excellent.    To  complete  this  job,  one  of  the  ex‐ Staplehurst bridge sections will be lowered on top (see below).   Work  on  bridge  no.4  has  also  commenced.  At  the  time  of  writing,  the  site is fully excavated and blinding has been laid ready for work on the  new base slab, using the same shuttering and formwork as bridge no.3.   Bridge no. 5 will follow on in October.  The  best  of  the  four  Staplehurst  bridge  sections  being  used  on  this  project  (at  bridge  nos.  2  to  5)  have  been  selected  and  work  is  in  progress by the volunteers to clean off the existing rail bearer fixings so  that these can be shot‐blasted, repaired and painted.  It’s expected that  this work will be done offsite by a specialist firm shortly.   

Bridge no.3’s complex ‘ironwork’ taking shape in July (SG) 


and later as the shuttering comes down (western abutment) (AS) 

All four  of  the  bridge  spans  should  be  placed  around  the  end  of  this  year or early next. It will be interesting to see how these can be moved  along  the  narrow  embankment  and  dropped  into  place!    River  edge  piling is also due to take place shortly to combat erosion near bridge 5.    Looking  to  the  future,  two  longer  modern  bridge  spans  have  been  purchased for use on the route to the east of Northbridge Street.  The  first will be used to cross the tributary just beyond The Clappers, and  the  second  at  a  similar  water  course  just  the  other  side  of  the  A21  Robertsbridge by‐pass.  These are a stunningly successful discovery as  the two spans are in excellent condition and were in use until recently  at  the  railway  yard  at  Reading  West,  bridging  Cow  Lane.    They  had  been  very  well  looked  after  by  Network  Rail,  and  were  successfully  delivered to Robertsbridge during one August weekend and unloaded  by hire‐crane in the Oak Tree triangle.     So  the  work  goes  on  and  despite  autumnal  weather,  particularly  rain  blowing in, progress is running to time.  


The ex­Cow Lane bridge spans freshly arrived (JE)   

Prize draw news – by Geoff Wyatt    Our  regular  monthly  draw  continues.  With  odds  of  about  10  to  1  on  winning something, you are rather more likely to come up trumps than  with the National Lottery, where the odds are reputed to be 14 million  to 1 on the main prize.  While we can’t offer quite such a large prize, a  direct debit to enter our draw seems bound to win you something pretty  soon.    The  money  we  raise  will  go  towards  refurbishing  our  two  supporters’ association‐owned vehicles.  Forms are available from me at  Robertsbridge or by email to        Latest RVRSA prize draw winners: July 1st prize August - 1st prize

T Streeter (ball 10) S Griffiths (ball 21)

2nd T Long (ball 13) 2nd T Long (ball 7)


Plant and loco news Dougal  is  now  running  much  better  following  its  replacement  fuel  filter, and drivers are having to adjust to its new friskiness!  We have  had some interest from other railways for our Thomas Smith & Sons 5  tonne railway crane (the Smith‐Rodley).  However, as this interest has  not  led  to  any  actual  offers,  the  crane  has  been  sold  for  scrap  and  –  sadly – will be cut up shortly.    Carriage and wagon news  The RVRSA’s mess van kitchen is now finally complete.  New roof vents  have been fitted and work continues on the exterior, while the rest of  the  interior  is  now  being  improved  to  make  it  more  comfortable  and  draught proof.  The van has been moved into the platform once again,  mainly so that we can cater for Robertsbridge Bonfire night, if all goes  to plan.  It’s proposed that it will function like a burger van that night,  serving  customers  on  the  platform  via  the  doors  at  the  southern  end.  We have often made some useful money as the revellers gather outside.      The kitchen walls and ceiling are finished in white melamine sheeting  to make cleaning easy. All we need now is a volunteer to look after the  catering  side  of  the  railway!  Oh  and  a  new  upright  freezer  as  the  old  one is the wrong shape and on its last legs after years of faithful service  (not unlike some of us).  Anyone know of one going spare?      Please remember to ‘Gift Aid’ any donations, if you pay UK tax.  RVR then gets another 25% from the Government on top.    Donations should be made to the Rother Valley Railway Heritage Trust  A gift‐aid form will be provided so that we can claim from HMG. 


GBLV ­ mess van ­ kitchen (photo by TEDS) 

Work on the BP tank wagon is underway, with the massive oak timbers  to form the new chassis recently removed to the specialist contractor’s  yard  for  fabrication.      If  you’d  like  to  help  please  send  a  cheque  or  postal  order  etc  to  Mark  Yonge,  here  at  Robertsbridge  RVR.  A  gift  aid  form  will  be  supplied  so  that  the  Government  in  effect  contributes  a  further  25%.      We  are  still  looking  to  find  a  partner  to  help  us  with  restoring the historic LNER van, which also has a wooden chassis.           P/Way update    Simon  Relf  our  p/way  manager  is  organising  a  track  weekend  on  the  Junction Road extension on 15 & 16 October.  If you have valid PTS and  want to help, please let someone know at Robertsbridge. The task is to  remove and grease all the fishplates towards Bodiam, which is quite a  challenge  given  that  we  haven’t  had  much  practice  at  this  in  recent  times.  If anyone has a primus and kettle, that will help enormously.    


Otherwise, there  hasn’t  been  much  we  can  usefully  do  on  the  trackwork at Robertsbridge. The stretch beyond the lorry crossing has  been lifted during construction work on the bridges, and the remainder  working right back to Robertsbridge is due to be entirely relaid under  the Trust’s plans for a new station and trackwork capable of handling  seriously  heavyweight  trains  in  anticipation  of  the  eventual  link  up  through to K&ESR.      It’s hoped that tracklaying west of Bridge no.1 right back to the station  approaches will commence early in the New Year, all being well.  Once  the rolling stock has been transferred onto the newly laid rails, work is  then  expected  to  begin  on  tracklaying  to  Northbridge  Street,  followed  by big layout changes on the approach to and within the station area.      

Other news    A reminder that RVR grade‐card holders are now entitled to a discount  on membership of K&ESR, if they wish to belong to both organisations.   RVR  grade  cards  are  given  to  regular  RVRSA  volunteers  and  can  be  obtained from David Felton.     Secondly, RVRSA members wishing to train at K&ESR for railway skills  such as fireman or signalman can apply to RVR Ltd for sponsorship to  cover the cost.  Sponsorship is at the discretion of RVR Ltd.      Given  that  the  plan  is  for  K&ESR  to  be  the  operators  of  the  eventual  joined‐up  railway,  it  makes  sense  to  think  about  training  up  now  as  some  roles  take  several  years  to  get  the  necessary  qualifications.    We  hope  to  bring  you  more  about  the  training  opportunities  available  in  future issues, but there’s no need to wait for that – you can look at the  K&ESR website or pay them a visit and get started as soon as you like.     The future at Robertsbridge   The  most  significant  meeting  held  since  the  last  Phoenix  was  one  between the RVRSA Committee and the Chairman of the Trust, Gardner  Crawley, and Mike Hart on 4 September. This was looking beyond the  11

completion of the extension to Northbridge Street at the sorts of issues  covered in the correspondence between the SA and the Trust earlier in  the  year  (see  annexes  to  the  minutes  of  the  AGM).    Of  concern  to  the  Committee  was  the  range  of  volunteering  activities  envisaged  at  Robertsbridge and how these would be accommodated.     In  this  respect,  the  main  points  to  emerge  from  the  discussions  were  that  tracklaying  is  expected  to  begin  early  in  the  New  Year,  and  a  revamp of the station site would follow once the rolling stock had been  moved  up  the  line.    A  new  train  shed  and  small  adjacent  loco  shed  is  desired, with staff ablutions and storage.     Difficulty in fitting this onto the site east of the running line meant that  it  is  proving  extremely  hard  to  provide  any  additional  siding  space.  That  means  that  once  the  railways  eventually  join  up,  there  would  probably  be  little  space  for  stock  to  be  stored  for  the  purposes  of  restoration,  desirable  though  this  is,  not  least  to  add  railway  interest  for  visitors.  However,  until  join‐up,  restoration  could  continue  during  and  after  construction.    The  new  sidings  etc  could  be  used  until  required by K&ESR services through to Tenterden.  Detailed plans are  still in preparation.  A new station building would also follow at a later  date.   By the next issue we should have full details.     The Phoenix    You may have noticed that the Phoenix appeared in A4 format last time  around.  This  was  an  error  by  the  printer  and  caused  us  a  bit  of  a  headache  as  the  postage  costs  were  correspondingly  larger  as  well.   After discussion of the various options and associated costs, the RVRSA  committee  decided  to  continue  to  the  usual  A5  format  for  this  and  future editions.    However, you may notice that the print size is slightly  bigger, which I hope helps anyone whose eyesight is not what it was.     Please  consider  delivery  by  email  only,  if  you  would  like  enjoy  larger  scale  photos  and  also  save  your  association  the  costs  of  printing  and  posting  out  paper  copies.  Contact  our  membership  secretary  Trevor  Streeter if you are interested in switching to the electronic format.    12

Concrete stops play....while being placed at Bridge no 3. (AS) 

  A visit to Tenterden & Rolvenden    I was fortunate to be with a group of RVRSA committee members who  paid a visit to the K&ESR at the beginning of September, organised by  Mike  Hart  and  Gardner  Crawley,  together  with  Geoff  Crouch  the  chairman  of  KE&SR.  This  proved  to  be  a  fascinating  look  behind  the  scenes,  where  the  public  and  most  members  rarely  get  to  see.    At  Tenterden we saw the main mess room (surprisingly small) and had a  poke  around  the  back  where  several  vehicles  are  concealed  from  the  public  gaze  including  the  very  elderly  ex‐Barry  Railway  ‘Iron  Mink’  with its distinctive rounded corners.     We  had  a  good  look  around  the  carriage  and  wagon  shop,  recently  extended  to  almost  double  its  previous  size  and  the  new  section  still 


being progressively clad in traditional overlapping wood to match the  older section.  Lurking inside was a variety of coaching stock including  Petros  the  ex‐BR  Mk1  Brake  Second  Open,  dating  from  1956  and  adapted for wheelchair access, and one of the gorgeous vintage coaches  (from  the  London  Chatham  and  Dover  Railway)  which  had  recently  received its eleventh coat of fresh SE&CR crimson lake paint plus two  of varnish.       To  our  surprise  there  were  also  two  locos  in  the  shed,  the  Class  08  ‘gronk’  Dover  Castle  minus  its  engine  block  and  bonnet,  and  the  Class  14 ‘teddy bear’. In addition we saw the famous GWR railcar, bodywork  stripped  down  to  its  bare  wooden  bones,  apart  from  one  of  the  ends  where  the  state  of  the  sheet  steel  cladding  made  clear  why  such  a  fundamental  restoration  job  was  needed.      We  envied  the  equipment  and  stores,  all  so  conveniently  co‐located  within  an  enclosed  working  area where staff could ignore the weather. They don’t presumably need  to  spend  ages  locking  stuff  away  daily  or  walking  around  the  site  looking for basic tools and bits for each and every job.     After a tour of the excellent Col. Stephens museum, which now sports  two wheel sets from Robertsbridge, we took a short trip to Rolvenden  to  see  the  engine  shed.    Apparently  K&ESR  locos  have  to  live  out  of  doors unless being worked on, like most other rolling stock for the time  being.  Outside was RVR’s very own Charwelton, fresh from some work  on its rear sander to improve sand flow; and a variety of other steam  and diesel locos, and large components in various states of repair.  We  admired the dismantled loco water tank which it is hoped will one day  be re‐erected at Robertsbridge.      At  the  back  we  found  the  recently  arrived  GWR  2‐8‐0  No  4253,  stripped of its boiler cladding and cab.  The copious rust from several  decades  of  being  left  out  in  the  rain  at  Woodhams  Yard,  Barry,  and  elsewhere, was being vigorously attacked by two young engineers with  hammers. Some sections of footplate had already been treated, primed  and  painted,  perhaps  to  prevent  further  deterioration.  Restoration  is  expected to take 10 years, but the massive tank loco should then have  no  trouble  hauling  the  heaviest  of  trains  all  the  way  to  Robertsbridge  14

and back  unaided,  unlike  smaller  tank  engines  on  the  stocklist.  Inside  the surprisingly (to me) small shed were four or five locos undergoing  various  jobs.    It  must  be  said  that  a  steam  loco  shed  is  considerably  dirtier than a carriage and wagon shop!      I  have  to  apologise  for  the  lack  of  photographs  to  illustrate  this  visit.  Somewhere  between  Robertsbridge  and  Hither  Green  recently  my  camera went awol and has not yet reappeared.  But some good photos  of K&ESR and all its stock and infrastructure can of course be found on  their website, and also on YouTube, Flickr, Picasa and  other photo sites.  All thanks to K&ESR for their warm welcome.        Diary dates    Robertsbridge Bonfire Society’s bonfire night –Nov 19th.    RVRSA Model Railway exhibition – SAMREX  May 19th and 20th, 2012  at Robertsbridge village hall.    


RVRSA attended the annual K&ESR hop­pickers event (TEDS) 


Dennis Hassall   

Dennis, who died in August, was one of our longest‐serving volunteers  at  Robertsbridge.    A  railwayman  himself,  from  a  railway  family,  he  retired  in  1994  after  a  varied  career  with  British  Railways  and  its  successors.  Earlier  this  summer,  he  kindly  let  me  look  through  his  extensive journal about life on the railway, after I had pressed him for  an article for the Phoenix.      Dennis  in  his  characteristic  headgear.     This  photo  was  taken  several  years  ago  at  Robertsbridge  during  the  early  stages  of  work  to  refurbish Dougal.     This  is  just  one  of  many  projects  in  which  he  was  actively involved.  

     He was born at No 1 Culver Junction Cottage, a railway cottage on the  Lewes  to  Uckfield  line,  in  1935,  the  son  of  a  Porter  Signalman  at  Barcombe  Mills.  In  1938,  the  family  moved  to  Barcombe  when  his  father became stationmaster. The station house was handily located for  returning  Nazi  bombers  following  the  lines  southwards  through  the  dark  and  seeking  to  offload  any  remaining  bombload,  and  as  a  child 


Dennis spent many nights under the stairs, experiencing at least one hit  on the station by incendiaries.     His  career  began  in  1952  when  he  started  out  as  a  railway  clerk  at  Uckfield, where his early duties included pasting the parcel labels onto  crates of day‐old chicks despatched around the country.  At Haywards  Heath  his  duties  included  the  thankless  job  of  extracting  ‘demurrage’  money from the coal traders based there. This was a penalty for failing  to empty wagons within the time allowed and traders ran up large bills  by  using  the  wagons  as  storage  instead  of  unloading  them  promptly,  whenever space was short.  They rarely paid up it seems, as the trade  steadily declined. Later he was put in charge of the fleet of lorries that  collected  and  delivered  for  the  SR  locally,  two  of  which  somehow  collided with each other head‐on near Ardingly.     Dennis  became  a  stationmaster  (class  3)  in  1960,  at  Ashurst,  married  Kathleen,  and  moved  into  the  station  house.  By  1963  he  had  secured  another promotion, taking over as stationmaster at Effingham Junction  on  the  south  western  side  of  the  old  Southern  region  which  included  responsibility  for  the  shed  housing  eight  electric  multiple  units  (64  carriages of pre‐war Sub and post‐war EPB types). He occasionally had  to  shunt  these  himself  when  early‐turn  shunters  failed  to  turn  up,  placing  London  morning  rush  hour  services  in  jeopardy.  Derailments  and signalling failures made life exciting. In 1968 he moved up the line  to  Surbiton  and  covered  the  ‘outstations’  including  the  local  signalboxes,  dealing  with  a  major  flood  event  in  1968  that  washed  away the ballast and nearly caused a major accident.        His long service included a couple of spells at Tunbridge Wells Central  (as it was then) as station manager.  He got this job in 1970 and moved  to  Etchingham  so  that  he  could  travel  easily.    Dennis  became  responsible  for  most  of  the  Hastings  branch  but  Tunbridge  Wells  station  itself  provided  plenty  of  incidents  ranging  from  tunnel  lining  collapses  to  slam‐doors  pulled  off  in  the  tunnels  when  opened  by  passengers, plus suicides and even a robbery of railway cash.     


One day in spring 1990, while he was visiting Robertsbridge station, a  vehicle was heard sounding its horn as it came down the long hill from  Brightling.  The  crossing  barriers  were  down.    Dennis  rushed  out  and  saw  a  lorry  filled  with  gas‐bottles  approaching,  with  its  driver  frantically  trying  to  warn  that  he  was  unable  to  stop.  Dennis  and  his  colleague jumped the barriers and somehow the lorry was stopped just  10 feet from the crossing, just before the train came through.       He spent time as an area movements inspector based at Dover Western  Docks,  which  included  supervising  nuclear  flask  unloading  at  Dungeness  (the  ‘nuclear  train’  was  often  hours  late),  and  sorting  out  problems with wagons ferried over from the continent where the loads  shifted  during  bad  weather.      Towards  the  end  of  his  career  he  was  extensively  involved  in  practical  health  and  safety  work  and  staff  training, acting on a consultancy basis in the final two years.      Dennis  joined  the  RVR  many  years  ago  as  member  No  70  and  was  a  regular volunteer.      

Letters to the Editor  ....message from Simon Terry    I was so sorry to hear the news of Dennis, a true friend, he will be  missed.     My regards,   Simon  

Take a look at our volunteer blog in the members’ area of the  RVR website.   To subscribe to the blog, just click where shown – it’s free of  course.   You will then be automatically updated by email on what we  have been doing week by week.   Contact Trevor if you have any difficulty accessing the  members’ area.  18

The Rother Valley was one of a fascinating empire of light railways built under the direction of Holman F. Stephens. Join us, and help preserve the history and artefacts of his many lines. You will also receive our quarterly newsletter ‘The Colonel’, packed with news, articles and scale drawings. For a membership form, write to: David Powell (CSS Mem.Sec.) Gateways, Bledlow Road, Saunderton, Princes Risborough, Bucks., HP27 9NG

Enlist today

telephone 01844 343377 e-mail website

  Books  Something we haven’t covered for a while are the various books which  might be of interests for fans of the various south‐eastern sector lines.     To mark the 50th anniversary of the line in preservation, K&ESR have  published  Rails  Across  the  Rother,  put  together  by  Terrier  editor  Nick  Pallant.  This  focusses  mainly  on  the  preservation  effort,  but  includes  useful history too. With 130 illustrations it’s an absolute snip at £3.                              


By contrast, the most expensive book around on the K&ESR/RVR and  its history is The Kent and East Sussex Railway by Brian Hart, published  by  Wild  Swan  publications  in  2009.    But  at  getting  on  for  300  glossy  pages  with  copious  photographs  and  drawings  this  extremely  comprehensive  and  readable  book  is  a  treat  and  well  worth  the  £35  generally being asked by retailers.      Currently out of print I think, but widely available, is the much smaller  and  far  cheaper  but  nonetheless  excellent  The  Kent  and  East  Sussex  Railway by Stephen Garrett, published by Oakwood Press.      Finally,  and  looking  further  afield,  over  to  West  Sussex  in  fact,  a  new  book  called  Sussex  Signalman:  The  Ted  Cook  Story  may  be  of  interest.  This  is  described  by  publisher  Buggleskelly  as  a  first‐hand  account  of  life in rural Sussex stations and manual signalboxes by the author,  who  joined  BR  in  1965  as  a  junior  porter.    This  book  is  available  to  SA  members at the special price of £10.95 (plus £1.50 p&p), a saving of £1  on the RRP of £11.95.    

Bridge No 1 eastern abutment. Girders & sheet piling below are due to be removed (SG) 


Bridge no. 4 site excavation, early Sept (SG)   

A  puzzle:    For  any  of  you  not  familiar  with  Robertsbridge  village, “The Clappers” is the curious road name at the point  where our line will one day once again cross the main village  street, close to the old Hodson’s Mill.      Out  of  curiosity  I  looked  up  the  origins  of  the  expression  “going like the clappers” (see editorial). There does not seem  to  be  a  definitive  line  on  where  this  quaint  phrase  comes  from.     Let  me  know  if  you  know  more,  or  how  the  village  road  comes to carry this name.  


Railway quiz question:  where is this structure and what is it? (photo SG) 

Planning    Rother Valley District Council has been consulting on its new ‘Core  Strategy’ document, which will guide future development in its area.  There are several helpful references to the railway and our chairman  has written to members with known email addresses to suggest that  they support the Council.  As the deadline is 30 September, it’s  probably a bit late for other SA members to respond, but details of the  document and how to comment to the Council can be found at        The Phoenix needs you!   Send me your letters, articles, photographs, forthcoming event details, book   reviews – anything with a RVR or wider railway theme.   Contributions by 5 December please. 22

RVR Christmas cards    Once again we are pleased to offer the RVR Christmas card to members  at a very reasonable price. This shows a snowy scene at Robertsbridge  station  yard  (below),  which  will  very  soon  become  history  as  we  embark  next  year  upon  yet  another  new  track  layout  –  hopefully  the  last!     Please place your order by email to, or telephone   Helen at 01580 881833, or write to RVR at our Robertsbridge address  (see  inside  front  cover),  or  call  into  the  RVR  shop  any  Sunday  before  Christmas.    Cheques  and  postal  orders  should  be  made  out  to  the  Rother  Valley  Railway  Supporters’  Association.  Please  add  something  for postage ‐ enquire from the shop.    The  card  is  shown  below,  and  professionally  printed.  They  cost  60p  each  or  £3  for  six.  The  greeting  inside  is  ‘Best  wishes  for  a  Happy  Christmas and a prosperous New Year’.     


The RVR shop is open every Sunday, from 9 – 5pm (4pm once the clocks go back in October). Now with ice-creams, hot and cold drinks, biscuits, sweets, crisps Please e-mail stock enquiries to Helen Brett at SELL VIA RVR We are happy to have your unwanted railway items to sell for railway funds. Items can also be sold for you on commission (15%). PRICING POLICY Pricing second-hand items is an art not a science, so all sensible offers are considered for most goods in the shop! BACK NUMBERS OF RAILWAY MAGAZINES We have what is probably the best collection in the south-east of England. Try us for that issue you’re missing. RAILWAY BOOKS From historic to modern, biography to photo collections, we have a wide range of second-hand books at bargain prices. MODEL RAILWAY ITEMS We have a large collection of used models and trackwork, mainly 0, OO, and N gauges. We also have some road vehicles and one large N gauge layout for sale (as featured in past issues). FULL–SIZE RAILWAY ITEMS 3rd rail insulators. Railchairs from pre-1923 companies and later, plain or lightly painted.



News and Views from the Rother Valley Railway Issue 57 £1 Autumn 2011 Issue 50