Page 1



Issue 50

Issue 53 

News and Views   from the   Rother Valley Railway                        £1                       Autumn 2010 

Journal of the Rother Valley Railway Supporters’ Association Issue 53

Rother Valley Railway Supporters’ Association Committee: Trevor Streeter (Chairman, Memb. Secretary) David Felton (Treasurer) Helen Brett Peter Brown Geoff Wyatt Steve Griffiths (Secretary & editor of the Phoenix)

Autumn 2010

The Rother Valley Railway Station, Station Road, Robertsbridge, East Sussex, TN32 5DG telephone: 01580 881833 RVR e-mail: RVR website: RVR membership

Rother Valley Railway Ltd Reg. Office: 3-4 Bower Terrace, Maidstone, Kent, ME16 8RY Directors: David Felton (Chairman & Co. Secretary) Roy Seabourne John Snell Mike Hart OBE

Managers: Helen Brett (Shop and buffet supervisor) Peter Brown (acting Loco mgr) Steve Griffiths (Safety mgr) Simon Relf (acting P/Way mgr) Vacant (Forestry and Conservation mgr)

(e-mail etc as above)

Trevor Streeter (Environmental Compliance mgr; webmaster) Geoff Wyatt (Carriage & Wagon mgr) Mark Yonge (Press Officer)

Rother Valley Railway Heritage Trust Trustees: Gardner Crawley (Chairman), Peter Davis, David Felton, Mike Hart OBE, Roy Seabourne, John Snell

Phoenix copyright: The Rother Valley Railway Supporters’ Association & contributors as named.


Editorial      I don’t remember an issue of Phoenix with quite as much good news as this one!   Don’t  miss  the  Trust  Chairman’s  report,  especially,  and  the  feature  on  Junction  Road.      As the Trust Chairman indicated to the Heritage Railway magazine recently, the  RVR is approaching the authorities over our need to cross the three roads that lie  between Bodiam and Robertsbridge stations.      As  it  happens,  a  major  national  review  of  the  laws  and  rules  concerning  level  crossings  has  been  going  on  for  a  while  now,  and  we  do  not  yet  know  how  the  eventual  outcome  of  this  review  might  affect  us.    Nowadays,  the  authorities  regard  level  crossings  with  some  caution.    Taking  Junction  Road  as  an  example,  clearly traffic is now much heavier and faster than when the crossing was closed  in the 1960s. But a level crossing could help make this road safer when you think  about it, curbing excessive speeds by acting as a spot of traffic calming.   For the  moment we must leave the experts to pursue their dialogue, and watch how this  crucial aspect of the line’s restoration develops.     One  thing  seems  clear  though  –  there  is  a  renewed  momentum  in  our  Railway  project.  The  breakthrough  in  getting  track  right  up  to  Junction  Road,  and  the  financial,  practical  and  moral  support  for  that  latest  extension,  heralds  a  real  push to link up the two stretches of Colonel Stephens’ favourite railway.      Back  at  Robertsbridge,  we  really  need  more  volunteers,  particularly  on  vehicle  restoration and in the shop. We get around 12 regulars, and a further half dozen  or so that come occasionally,  but one cannot have enough.  We have advertised  on the national website dedicated to volunteering opportunities (www.Do‐  and the Hastings Voluntary Action site, and with Rother Valley Voluntary action.  We’re  pursuing  various  other  possible  channels.    Let  us  know  if  you  have  any  ideas, naturally!   Or maybe you used to turn up then lost heart:   just tell us why!    Finally, I’m continuing my campaign to persuade more of you to contribute to the  Phoenix.   The next deadline (winter edition) is 1 December, so start writing now.  Get  in  touch  if  you  want  to  sound  me  out  on  something  you  have  in  mind.  Feedback on the magazine itself is also welcome.     Steve Griffiths (editor)                   cover – “The train arriving in the back garden is the 12.19 from Wittersham Road”. KESR’s Crompton, D6570 “Ashford” (aka 33.052), on a works train on the RVR at Udiam (CMcN)


Notes from the Trust – by the Chairman  At last the railway is back to Junction Road, although there is insufficient room to  build a platform and run‐round loop. That will have to wait until we are able to  cross to the west side of Junction Road.    The  good  news  is  that  our  benefactors  were  so  impressed  with  the  speed  and  quality  of  construction  they  have  asked  us  to  push  on  with  satisfying  the  conditions  laid  down  by  Rother  District  Council  when  it  incorporated  the  route  into the District Plan. These conditions are (Local Plan Issued 2006 ‐ Policy EM8):    “An  extension  to  the  Kent  and  East  Sussex  Steam  Railway  from  Bodiam  to  Robertsbridge, along the route identified on the Proposals Map, will be supported,  subject to a proposal meeting the following criteria:    1.  it  must  not  compromise  the  integrity  of  the  floodplain  and  the  flood  protection measures at Robertsbridge;     2.  it  has  an  acceptable  impact  on  the  High  Weald  Area  of  Outstanding  Natural Beauty;     3.  it incorporates appropriate arrangements for crossing the A21,   B2244 at Udiam, Northbridge Street and the River Rother.”    This will mean a lot of behind the scenes investigation and design so there won’t  be much in the way of news for the next few months.    Relations with KESR remain good as we work out the details to allow next year’s  gala event to run trains over RVR rails to the site of Junction Road Halt.    Gardner Crawley    


Stop Press  ‐  An  anonymous  benefactor  has  made  a  substantial  donation  to  the  Trust  to  buy  the  steam  loco  Charwelton to prevent it being  removed  from  KESR.  It  will  be  owned  by  RVR  Ltd  and  operated  by  KESR  under  a  rolling  stock  agreement.  More  details to follow.  4

RVR’s extension from Bodiam to Junction Road – by Mark Yonge 

The summer Phoenix announced that our railway had now reached Junction  Road.   Rother Valley Railway, set up to complete the missing link between  Robertsbridge and Bodiam, thereby connecting the Kent & East Sussex Railway to  the main line, has achieved another milestone.    Recent donations and land acquisitions have enabled the company to rebuild a  mile of line from Bodiam to the site of Junction Road Halt. The final two hundred  yards of track now brings the line up to the B2244 road and was completed on  the 9th July.   

Junction Road  Halt  in  1930,  photographed  from  the  level  crossing.  In  the  platform  is  a  petrol  railmotor  bound  for  Robertsbridge,  Udiam  Farm  just  visible  on  the  right.  These  railmotors  operated  on  the  Kent  &  East  Sussex  Railway  from  1923­1937,  alongside  resident  steam  locomotives. Photo HARDING COLLECTION/COLONEL STEPHENS RAILWAY MUSEUM 

Most of the route of the Rother Valley Railway meanders past fields of sheep and  hops  but  this  section  of  track  has  been  relayed  on  its  former  route  straight  through  a  comparatively  recently  landscaped  garden  and  close  to  a  fine  16th  century  farmhouse.  The  land  was  reprofiled  to  accept  the  new  line  which  runs  mostly on a low embankment. Local people in passing cars could not believe the  reincarnation when the railway emerged in a matter of days in front of their eyes.    5

To celebrate the event a party was held by Rother Valley Railway in the garden  overlooking  the  restored  trackbed.  Guests  included  neighbours,  those  who  had  generously  donated  money  and  time  to  the  scheme  and  directors  of  the  Kent  &  East Sussex Railway. The local clergyman prayed for the successful future of the  railway  in  its  aims  of  achieving  a  main  line  connection.    Guests  were  given  a  ringside  seat  when  the  tamper  gave  a  track  profiling  demonstration.  It  was  felt  that a working railway vehicle would be of particular interest because this was a  celebration of railway construction, not operation.    An  early  visitor  to  the  site  was  Greg  Barker,  the  local  Member  of  Parliament  appropriately  responsible  for  climate  policy  and  he  was  given  a  guided  tour  by  Gardner Crawley, Chairman of the Trustees. His pledge of support was gratefully  received.   

From left, local MP Greg Barker, RVRHT trustee Mike Hart, and Trust chairman Gardner Crawley,  inspect the Junction Road Halt extension on 9 July. Behind them is a ballast train headed by Class  14 D9504. Photo RVR 

In  the  early  days  of  preservation,  when  the  Ministry  of  Transport  decreed  that  the  restored  railway  could  only  operate  between  Tenterden  and  Bodiam,  thoughts of rebuilding the whole route to the junction were the stuff of dreams.    


The new Rother Valley Railway, born from the ashes of its former past, has been  actively  acquiring  land  whenever  it  becomes  available  and  this  has  enabled  the  company to complete this new extension as one of several projects.     It is likely, subject to necessary approvals, that Kent & East  Sussex Railway  will  run special trains to this temporary terminus from Tenterden during 2011.    Visitors  are  welcome  at  weekends  and  bank  holidays  to  the  Rother  Valley  Railway base at Robertsbridge station. It is requested that visits to other parts of  the  route,  including  this  one,  be  only  by  public  footpath  as  much  of  the  land  surrounding the new railway is in private ownership.     

Plan of route to be restored. Junction Road Halt is 3 on the key ­ Plan Mark Yonge   

The Colonel’s Cupboard – now open every Sunday    

The RVR shop at our Robertsbridge station site has reopened after a quick refit.   Its  layout  is  now  more  spacious  and  easier  to  move  around.    Helen  Brett,  the  manager,  showed  me  the  impressive  amount  of  stock  now  for  sale,  a  magnet  to  anyone  interested  in  railways  or  railway  modelling.      On  sale  at  time  of  writing  are for example:‐      • recently  acquired  American  N‐gauge  locos  and  wagons  in  near‐new  condition  7

• six‐coach Triang “00” Blue Pullman DMU set (highly collectable ‐ no need to  wait for Bachmann to produce their version!)  • four “00” Mainline “Warship” locomotives,  near‐new condition    • part‐built  Bassett‐Lowke  live  steam  LNER  Flying  Scotsman  kit,  in  2.5”  gauge    • “0” Lima composite coach in LMS livery (mk1 style)   • four 100 tonne kit‐built Yeoman bogie aggregates wagons in “0” gauge  • comprehensive stocks of carefully sorted magazines and books  • accessories for modelling all three main gauges.      Cold drinks, chocolate bars, crisps etc are now on sale in the shop. Hot drinks are  planned  too.    RVR  Christmas  cards  are  also  on  sale  (see  below).  Currently,  the  shop is open every Sunday.  Please see the back cover for more details.      

Do you fancy helping run the RVRSA shop? We would like to open the shop on Saturdays and Wednesdays (as well as Sundays) This will increase our income, and meet customer demand If you’re interested in helping any of these days? Please get in touch with Helen Brett

Still available is this large N gauge layout (details in summer Phoenix) (SG) 


People   Mark Yonge has been appointed Press Officer for the RVR Ltd, and also therefore  to the railway management committee (RMC) in that capacity.  Mark has a long  association  with  the  railway,  and  in  recent  times  has  been  the  driving  force  behind Club 2020, the social club bringing together members from RVR and KESR  on  a  regular  basis.    Mark  has  also  donated  considerable  amounts  of  time  and  energy to activities like weed spraying and vegetation clearance at RVR over the  years.   We look forward to more and better press coverage!  The collection in memory of Dave Rimmer raised just over £70 and a cheque has  been sent to the Macmillan Cancer Fund.  Many thanks for all the contributions.   Work  has  started  on  restoring  an  old‐fashioned  wood  and  iron  platform  seat  which will carry Dave’s name.    Several of us attended the KESR Hop­pickers event at Bodiam once again, with a   stand and up‐to‐ date displays outlining our progress and plans, and selling items  from the shop.  Jigsaws, pens and key rings seem to go down well.   Thanks to all  who helped out.  

Prize draw news   From  1  July  2010,  Geoff  Wyatt  took  over  the  reins  as  Lottery  Prize  Draw  Promoter  for  the  RVRSA  from  Trevor  Streeter  who  has  administered  this  since  December 2007.  Trevor is not let off the hook however, because now that he is  no longer involved he has no excuse not to buy a ticket. Like many of you, he says  he will now participate monthly in the draw by standing order.     The effectiveness of the Prize Draw should not be underestimated.  Over the past  year  or  two  it’s  enabled  the  supporters  to  purchase  the  LNER  van,  and  also  provided us with money on account for the restoration of that vehicle as soon as  we  have  volunteers  prepared  to  take  this  on.    So  the  Prize  Draw  is  a  great  opportunity  to  help  the  Railway,  and  perhaps  earn  a  little  something  back  in  return!    If  you  feel  taking  a  flutter  is  a  good  way  to  support  the  railway  get  in  contact with Geoff, your new Prize Draw Promoter, at Robertsbridge. His e‐mail  is 

Recent prize draw winners June    1st        Rev H. Emmott     ball  20                   ­ 2nd  L.T. Craig               ball 13  July      1st        J Hunt                      ball  19                   ­ 2nd  A Bone            ball 14   Aug       1st       H Brett                    ball  11                   ­ 2nd   P Coombs              ball 5 


Planning a visit to RVR?  Please check the latest  position on shop opening days, and catering.  Tel 01580 881 833,   email   or check at 

RVR latest....  In the last edition, we hoped that before too long our associates and neighbours  KESR would be in a position to make use of the RVR metals west of Bodiam for an  occasional  special  train  to  Junction  Road.    As  you  can  see  above,  KESR  are  now  actively pursuing this plan, and are preparing the necessary legal steps to enable   them  to  make  use  of  this  section  of  the  RVR  for  passengers,  having  already  ventured on the line several times with construction trains.    

Christmas cards  This year we are pleased to offer RVR Christmas cards for sale, in aid of railway  funds, featuring this attractive photo on the front:‐   



The photo we’ve used is called “Robertsbridge, Rother Valley Railway in winter”,  taken by our supporters’ chairman Trevor Streeter.    The greeting inside reads  “Best wishes for a Happy Christmas and a prosperous New Year”.    These attractive cards printed by Judges Ltd are now on sale in our shop, and  available by order from Helen Brett at Robertsbridge by post, or by phone/email  (order soon: please see inside cover).    Prices are a very reasonable £0.60 each, or £3 for six.  Please add enough for  postage ‐ enquire for the correct amount to add.    Please send your postal order or cheque with your order, made out to the Rother  Valley Railway Supporters’ Association.    

Surplus sleeper being removed by Simon and Peter (SG) 

Competition   In the last edition, somehow one of the tunnel names was omitted from the list.  This is Lewis Grove tunnel at New Cross.   


The RVR Buffet – a new approach – by David Felton  For  various  reasons,  we  have  decided  not  to  put  the  buffet  back  into  the  VSOE  building.  Instead, the northern end previously occupied  by the buffet will be the railway’s information  and  museum  area,  with  displays  on  and  around the walls, with seating accommodation  for  visitors.  Work  on  this  area  is  currently  under way and should be completed shortly.     We are working to install the buffet in the ex‐ BR Mark 1 coach, parked in the centre road of  the  station.  The  principal  benefits  of  this  will  be  more  kitchen  space,  more  seating,  a  more  authentic  interesting  setting  for  customers,   and  possibly  a  better  marketing  opportunity.  As  this  coach  featured  in  the  filming  of  episodes  of  “The  Darling  Buds  of  May”  in  the  1990s,  one  possibility  is  to  brand  it  “The  Darling Buds of May Buffet”.     Entry  for  the  public  will  be  via  the  southern  end (corridor) door using a set of steps which  are  being  specially  built  for  us  for  this  purpose.  For  disabled  customers  and  anyone  wishing  to  sit  outside,  the  picnic  area  is  close  by,  and  in  inclement  weather  seating  will  be  available in the information centre.    The  staff  mess  van  (the  GBLV)  has  already  been  coupled  up  to  the  Mk1  at  the  northern  end of the coach, and staff and customers alike  will  be  served  from  the  kitchen,  albeit  from  different  ends.  The  internal  configuration  of  the  mess  van  will  remain  as  outlined  in  issue  51  (page  20),  except  that  the  kitchenette  will  be unnecessary, providing additional space in  the  van  for  other  uses.    A  lot  of  work  will  be  necessary  to  bring  the  new  facility  up  to  scratch  and  to  enable  it  to  be  opened,  but  watch this space.  12

Railway Management Committee  Recent  RMC  meetings  have  included  discussions  about  the  question  of  introducing  life  memberships  (as  floated  at  the  last  AGM),  and  how  best  to  providing catering for visitors to the railway (following the closure of the buffet)  and use of the VSOE building.  RMC decided to go ahead with a proposal to use  the privately owned BR Mark I coach for a new buffet, and approved the outline  of  a  plan  to  achieve  this  (see  above).    Ideally,  RVR  should  own  its  own  buffet  premises.  RVR will be represented on the KESR committee which is organising  the Gala day next spring, to help in planning use of the RVR’s new eastern section.        RMC meeting minutes giving full details can be found in the members’ area of our  website.   RMC is comprised of officers of the Company and the Supporters  Association, working together to decide operational and management matters for  the railway.  

Robertsbridge project updates  From the loco department, Peter Brown writes:‐     When I started at RVR I had but one day’s experience of working on the rail road.   As  my  knowledge  of  trains  was  nil  I  hoped  that  I  might  graduate  onto  painting  something.    The  mysteries  of  vacuum  brakes  and  how  they  work  were  new  challenges  for  me.  Dougal’s  brake  lever  with  its  missing  part,  and  how  we  are  going to get the train pipe into the cab, let alone fit it to the brake valve, are the  latest of many technical hurdles to be overcome.      You might ask why we are going to the trouble of fitting vacuum brakes to Dougal  when it has managed for so long with the air brakes fitted from new.  The short  answer is that a continuous vacuum braking system is a legal requirement when  operating a passenger train. The reason for that is that vacuum brakes are “fail‐ safe”, in the event of the train becoming uncoupled somewhere along its length,  or damage occurring to the train pipe, or engine failure, brakes will be applied to  every vehicle automatically.     The big difference between air and vacuum brakes is that with air the brake is off  until  you  put  air  into  the  system  thus  applying  the  brakes.  Whereas  with  the  vacuum  system  the  brakes’  “default”  position  is  on,  and  the  vacuum  has  to  be  created  and  maintained  to  hold  the  brakes  off.  Thus  the  brakes  come  on  automatically if a vacuum is broken, whether through an accident or by applying  the brakes.  13

There are  two  pipes  on  Dougal/Mr  Useful:    the  supply  pipe  that  has  now  been  fabricated and fitted to the vacuum control valve; and the second pipe, called the  train  pipe  which  is  still  to  be  finished.  At  present  the  brakes  are  worked  by  air  pressure  at  80psi.  If  we  lose  the  air  pressure,  we  lose  the  brakes!    Currently,  when  we  park  Mr  Useful  for  any  length  of  time  with  the  engine  stopped  we  go  into what’s known as “lock down”.  First the brakes are fully applied by air, then a  hand wheel is turned, physically locking the brakes on. The air is released from  the  system  and  the  loco  engine  is  stopped.  With  no  air  in  the  brake  system  it’s  impossible  to  release  the  hand  wheel  so  the  train  is  safe  (it  prevents  someone  attempting  to  drive  the  loco  when  the  brakes  are  inoperable).    The  same  procedure will be still followed when vacuum brakes are fully fitted, and so the  hand wheel and vacuum chamber will then both be locking the brakes on.    So, turning Mr Useful from a 1947 into a 2010 operational spec is not as easy as it  sounds, but is real good fun.    In the carriage and wagon department, we managed to find some more painting  to do on the brake van, which has now been lettered and numbered in the pre‐ nationalisation style. Fitting the new sides for the three plank wagon, which we  need  to  carry  passengers,  has  proved  problematic  due  to  some  warping  and  twisting  of  the  long  lengths  of  timber  used,  but  we  believe  this  has  now  been  sorted.  Still  to  come  of  course  are  seating,  handrails  and  the  testing  of  the  wagon’s brakes once new Dougal’s vacuum brakes are fully operational.      Work on various other vehicles continues as and when time allows.  In particular,  your editor’s absence for several weeks over the summer slowed down work on  the GBL van but enough work had been done to the roof to keep out the worst of  this summer’s plentiful showers, barring a few drips.  Work has now resumed.       Recently, the Hasting Tramway Club have begun a repaint of the exterior of their  “PMV” used as a mess van and workshop/store.  At the time of writing, one side is  now  in  an  attractive  SR  green  livery  as  befits  this  historic  SECR  Ashford‐built  parcels van from 1922.           Please remember to “Gift Aid” any donations, if you pay UK tax.  RVR then gets another 25% from the Government on top.  Donations should be made to the Rother Valley Railway Heritage Trust  A gift‐aid form will be provided so that we can claim from HMG. 


In the last Phoenix, you may have seen the photo showing the new air reservoir fitted to Dougal’s cab. Sounds simple? Well it turned out not to be.

The tank and mounting bracket (fabricated at RVR) was placed onto cab wall to assess the correct height. The tank was removed from the mounting bracket which was place back onto the cab wall so the holes could be accurately drilled. The tank was then refitted to the bracket and fixed into position on the cab wall in order that the hole for the vacuum pipe could be calculated and marked. Once marked the pipe was then removed and the hole drilled and the tank was cut to within 1/8th of an inch. In order to fit this new pipe work the tank was once again removed. The pipes fitted along with the tank and after some minor adjustments involving removing the tank again. Once all was well outside, work continued into the cab where the vacuum brake lever, complete with two threaded flanges (fabricated at RVR) was mounted. And so it came to pass that the final 17th pipe end was cut, threaded and fitted into position and the supply pipe was completed. Our attention then turned from the supply pipe to the train pipe. This is the vacuum brake pipe that runs the length of a vacuumbraked train, connecting the engine and carriage or wagon brakes into one continuous braking system. Work continues.... Peter Brown


. 15

Robertsbridge trackwork  continues  to  be  improved,  under  Simon  Relf’s  direction. The “point to nowhere”, just south of the Oak Tree has been removed,  with the help of contractor Andy Wood who did most of the heavy track work on  the  extension  to  Junction  Road.  Andy  brought  in  his  large  Kobelco  excavator  “Daisy”, and this made short work of removing the redundant point, placing new  replacement rails and sleepers, and easing out the whole curve on an improved  trackbed.  He  has  also  tidied  up  much  of  the  area,  gathering  up  most  of  the  scattered heavy trackwork components that are so difficult and time consuming  for  us  to  deal  with  unaided.    He  explained  to  me  that  his  excavator  is  designed  without  the  usual  rear  overhang,  so  is  both  safer  for  anyone  working  close  by,  and  better  able  to  work  in  confined  spaces  such  as  trackbeds  alongside  railway  platforms.       Still to be completed on the main running line at Robertsbridge are final sleeper  adjustments in places,  followed by jacking and packing where the track has been  realigned,  ballasting, final checking, greasing all fishplates,  testing and sign‐off.        

“Daisy” carefully relocates the spare buffer stop (SG) 


Have you got:  A large heavy‐duty workshop vice?  Our existing ones are showing signs of excessive wear and tear.

      On  the  platform,  we  plan  to  begin  the  concreting  needed  to  finish  off  the  platform edges when we have got more weather‐dependent jobs like painting out  of the way.    Finally,  broadband  and  wi­fi  services  have  been  successfully  introduced  at  Robertsbridge  station  by  our  resident  IT  expert,  both  for  the  use  of  staff  and  (shortly) our visitors in the same way that many cafes like Starbucks offer wi‐fi to  attract custom, for a small charge.  The introduction of wi‐fi on the site also offers  some interesting operational possibilities for the future.      Our eastern section may be completed but that does not mean there is nothing  to do!  For one thing, all of the fishplates on the mile or so of track from Junction  to  Bodiam  have  to  be  taken  off,  grease  applied,  carefully  replaced  and  checked.  Various  land  management  jobs  also  need  doing,  together  with  some  further  ballasting and tamping, and another tidy‐up.     


Help!   To  get  train  rides  going  at  Robertsbridge  for  our  visitors,  we  badly  need  people now to tackle the many jobs that need doing, and to learn the ropes.      If  you’re  feeling  fed‐up  and  listless,  and  don’t  know  how  to  snap  out  of  it,  come along and let us do that for you!       It’s  well  known  that  we  all  need  fresh  air,  exercise,  company,  and  some  simple goals, to perk us up and keep us going.     RVR’s ballast wagon and grounded tanker body are just two basic paint jobs  dying for someone to start them off and lift the appearance of the railway.     Our new “blog” update on the website shows the main jobs that we expect  to be working on at Robertsbridge over the coming weeks.    


FEATURES Accident at Robertsbridge  Visitors to the Network Rail car park that sits alongside the RVR at Robertsbridge  were alarmed to see a white Ford saloon partially crushed and trapped under the  buffers  of  an  RVR  train  recently.    Just  out  of  sight  was  a  second  car  that  lay  overturned and trapped between the train and the bank.       This alarming scenario was in fact the creation of the East Sussex Fire & Rescue  Service,  which  wanted  to  conduct  a  training  exercise  for  fire  crew  to  prepare  them  for  working  with  railway  accidents  involving  vehicles.  The  storyline  was  that a train from Bodiam had collided with two cars at a level  crossing, and the  alarm  raised  with  the  emergency  services  by  the  shaken  but  unscathed  train  driver.  There were injured passengers on the train, and occupants of the cars in  an even worse state.     We were delighted to help the firefighters to stage the exercise, and to role‐play a  number of injured passengers.  It was of course far easier to stage this accident  on our railway than on the mainline, or probably the other heritage railways in  Kent or Sussex at the peak of the summer season.      Preparations  took  a  while.    Two  cars  were  obtained  by  the  authorities  and  unloaded from a lorry and carefully placed on and beside the track ‐ presumably  the cars were already pre‐drained of any harmful fluids such as petrol!  Then the  resident Maunsell coach (RVR No. 5) was deliberately shoved into the white car  to trap its bonnet beneath the buffer beam, deforming the passenger cell to make  the doors hard to open, yet not overdoing it.   A few evenings later, the training  exercise  itself  began  with  a  pre‐arranged  call  by  Dougal’s  driver  Pete  Brown  to  the fire service alerting them to a major incident involving his train and two cars  on  a  level  crossing.    Some  time  afterwards,  the  first  of  many  fire  engines  and  ambulances  arrived  in  the  Robertsbridge  main  station  car  park,  including  some  from  Kent.  To  avoid  alarming  the  village  and  attracting  too  many  sightseers,  “blues” without “twos” were employed by most of the emergency vehicles.      Helen, Ian and Derek volunteered as injured passengers on the train, and were  helped off through the awkward narrow carriage doors, Helen being strapped to  a board for the purpose to simulate someone with a suspected back injury.  The  whole exercise lasted a couple of hours.   


Maunsell versus Ford (GW)   

By the following afternoon, no trace remained of the events of the previous night  except  a  bent  footstep  on  the  Maunsell  which  will  need  to  be  unbent.  We  understand  the  emergency  services  were  pleased  with  the  exercise  and  the  experience  for  their  officers,  many  of  them  volunteer  crews,  in  dealing  with  accidents of this kind.    We were very happy to assist of course, and do our bit for  the community.     In the next issue, I hope to bring you a somewhat belated report of a real   accident at Junction Road (don’t be unduly concerned: it was in 1929). 

The 2011 RVRSA Model Railway Exhibition (“SAMEX”)    The date for next year’s event is the weekend of 21st & 22nd May 2011, at RVR  Robertsbridge.  We  would  appreciate  some  helpers  for  this  busy  weekend,    and  setting up will begin on the day before, as usual.  This year we were hard pressed  to  cope,  and  next  year  could  well  be  busier.    Please  contact  Geoff  Wyatt  if  you’re  interested in helping out on all or any of the days.  Many more photos are posted in the members’ area of the RVR website 19

Letter from Myles Chantler (by email)  Firstly  may  I  congratulate  yourself,  the  RVR  and  everyone  else  involved  in  the  extension  of  the  railway  from  Bodiam  towards  Robertsbridge.   It  is  with  great  pride  and  joy  that  after  many  years  of  hard  work  and  effort  put  in  mainly  by  volunteers, that such a great and visible sign of the RVRs success is on show and  also how quickly things can progress when the money is in the kitty.  It makes me  feel  quite  guilty  that  I'm  not  able  to  help  in  any  meaningful  way  except  being  a  member!      I'm sure like many people the pipedream of running back to Robertsbridge was  just that, but to see what had been achieved so quickly is amazing and at a time  when money is tight for everyone!  Let’s hope the landowners between Junction  Rd  and  Robertsbridge  eventually  see  the  railway  as  a  good  thing  and  allow  the  former trackbed to be sold back to its rightful use as a railway.  It’s a shame we  farm  the  Headcorn  end  of  the  old  railway  and  not  this  end,  as  I  would  have  donated the trackbed years ago!       Anyway  the  reason  why  I  was  emailing  was  that  I  was  looking  at  the  K&ESR  website and saw the GM’s blog about the tentative plan to run special trains over  the  extension  on  a  weekend  in  Spring  2011.   This  led  me  to  wonder  if  the  RVR  was planning on running a RVRSA special train over the extension before then?  If  so  how  would  us,  as  the  members  be  informed  of  this?   I  would  certainly  be  interested in attending. 

Reply from RVRSA Chairman  

Thank  you  for  your  encouraging  words.  Indeed  there  is  a  proposal  to  run  a train  over  the  line  on  the  occasion  of  the  next  KESR  gala  weekend  (30  April  to  May  2nd  2011).  Details  are  not  finalised,  but  what  I  can  say  is  that  it  is  expected  that  RVR will take a number of seats (not yet concluded how many), and one idea is to  auction them off. I will certainly bear you in mind!!!     Anyway, hoping to get across the B2244 in the near future.    Trevor Streeter   

Do you have any unwanted copies of the Phoenix? Please donate to the railway, especially any from 2003!


“Wrigley” self­propelled luggage barrow seen at Bodiam (SG) 

Remember...     To  help  raise  money  for  RVR  when  searching  the  internet,  go  to    http//  and click on the second option on the left side of  the screen that says “easy search from my browser”.    Every search after that will  give us a bit of cash.       It really does help the railway, as we raised over £80 in the first 9 months of the  RVR  scheme,  through  the  internet  activity  of  just  four  members  (should  we  get  out more?).  For most needs, this search engine seems just as good as Google and  the rest.  And it’s easy to switch back temporarily to another search engine with  one click if need be (don’t forget to go back to Easysearch though).     Easyfundraising  is  another  way  to  help  RVR  without  even  trying.  It  works    every time you make a purchase online from any of a huge list of on‐line retailers.   It’s  really  very  easy  to  use  –  the  hardest  bit  is  remembering  to  log  into  the  Easyfundraising  website  when  you  are  thinking  of  buying  something  online.   Your purchase will automatically credit RVR with up to 15% of whatever you are  spending, at no cost to you.     Sign up to our volunteer blog in the members’ area of the RVR     website. You will be automatically updated on what we have been    doing week by week. Contact Trevor if you have any difficulty  accessing the members’ area.  21

The Rother Valley was one of a fascinating empire of light railways built under the direction of Holman F. Stephens. Join us, and help preserve the history and artefacts of his many lines. You will also receive our quarterly newsletter ‘The Colonel’, packed with news, articles and scale drawings. For a membership form, write to: David Powell (CSS Mem.Sec.) Gateways, Bledlow Road, Saunderton, Princes Risborough, Bucks., HP27 9NG

Enlist today

telephone 01844 343377 (new) e-mail website

“USA” Class tank, KESR No65, on hop-pickers day duty at Bodiam (SG)


RVRSA is pleased to offer RVR Christmas cards this year – see above


The much improved RVR shop is open every Sunday, from 9 – 5pm (4pm once the clocks go back). Please e-mail stock enquiries to Helen Brett at SELL VIA US We are happy to have your unwanted items to sell for railway funds. Items can also be sold for you on commission (15%). PRICING POLICY Pricing secondhand items is an art not a science, so all sensible offers are considered for most goods in the shop! BACK NUMBERS OF RAILWAY MAGAZINES We have what is probably the best collection in the south east of England. Try us for that issue you’re missing. RAILWAY BOOKS From historic to modern, biography to photo collections, we have a wide range of second-hand books at bargain prices. MODEL RAILWAY ITEMS We have a large collection of used models and trackwork, mainly 0, OO, and N gauges. We also have some road vehicles. FULL–SIZE RAILWAY ITEMS 3rd rail insulators. Railchairs from pre-1923 companies and later. RVR CHRISTMAS CARDS – now in stock. Facebook users can keep up with RVR via our Facebook page.  It’s easy & free to join FB if you have access to the internet.   More about this in the next issue  24


The News and Views from the Rother Valley Railway Issue 53 £1 Autumn 2010 Issue 50

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you