Issuu on Google+


Posveta

Za mog muža, koji čini pisanje puno lakšim

2


Prevod i obrada NaĹĄ svet knjiga

Jedna noć predaje

Naslov izvornika Evie North The Brothers Mortmain

One Night of Surrender

3


Braća Mortmain, Knjiga 1

4


To mu je posljednja noć na zemlji... i njegova posljednja želja će biti njezina zapovijest.

Kao i njegova dva brata, Sir Gervais Hawley, sin grofa od Mortmaina je neobuzdan i divlji. Ali sada su mu dani odbrojani. Predan je Bow Street Runnersima zbog pljačke kočija i poslat u Newgate na vješala. Svakom čovjeku na smrtnoj kazni je odobrena posljednja želja, ako on ima novca. Gervais ima više novca od većine, a njegova konačna želja je da okusi nešto slađe od same hrane. On želi Katherine, ženu lažno optuženu. Za jednu noć u njenom naručju, on će platiti njene dugove koji će je osloboditi. Od trenutka kada je Gervaisa vidjela u hodnicima Newgatea, Katherin je osjetila iskru privlačnosti. U zamjenu za svoju slobodu, ona pristaje na njegove uvjete, za jednu noć u svom krevetu, poslušati će svaki njegov zahtjev. Njihov strastveni susret je više nego je Katherine ikada očekivala. I dok se zora približava, njeno tijelo i srce tražili su više. Ali, Gervais je krenuo na vješala... osim ako se sudbina ne umiješa. Upozorenje: Zgodan lord i čarobna žena imaju sjajan dogovor o vrućem i ugodnom seksu zajedno. I maleni komadić ropstva do kraja.

5


Prvo poglavlje Newgate zatvor, London, 1805 Katherine nije mogla zaustaviti drhtanje dok je slijedila ključara Martina hladnim kamenim hodnicima i do uskih, prljavih kamenih stuba. Možda je to bio studeni zrak podzemnih zatvorskih ćelija iz kojih je došla ili je mogao biti brzinska, mlaka kupka koju je bila prisiljena proći prije nego što je bila odjevena u neku odbačenu odjeću, koja je barem bila čista iako joj nije odgovarala veličinom, imala je mokru kosu zamotanu ispod bijele lanene kapice. Nije mogla da vjeruje da se ovo dešava. Da je on pitao za nju. I nije mogla da vjeruje da je pristala. Ali opet, nije ništa vrijedilo, ako bi to značilo da bi mogla pobjeći od prljavštine i užasa iz najozloglašenijeg zatvora u Engleskoj? Newgate, u prkos tome što je obnovljen dvadeset godina ranije, bio je najgore mjesto. Kada su je ovdje doveli prije šest mjeseci Katherine se osjećala kao da ulazi u jedan od Danteovih krugova pakla. Ona je bila kćer nastavnika. Načitana, dama, skromna... Kako je mogla da dođe do ovoga? Išli su naprijed. Katherine je lupala klompama na golom kamenom podu. Kada nije držala donji rub njene predugačke suknje uz sebe da se spriječi od spoticanja, ona je držala maramicu na nosu, koja je mirisala svojim slabim mirisom boljih dana. A sebe je podsjetila da je čovjek kod kojeg sada ide bio dobar prema njoj, jednom. “Kako se osjećaš, Kathy?” Ključar je upitao tihim tonovima, gledajući okolo. “Pomireno sa sudbinom,” Katherine reče šapatom. Ključar Martin je bio pristojan čovjek i stoga kao zlatna prašina u mjestu kao Newgate, gdje su svi imali neke skrivene namjere. Mito je ovdje bio uobičajena pojava. Odjeća bi bila ukradena na spavanju ili skinuta sa mrtvih zatvorenika i prodavana, a ako želite nešto bolje nego ustajali komad

6


kruha i kašu za večeru, onda ste morali pronaći neke novčiće i potplatiti one iznad vas. Ali ovaj ključar je bio ljubazan prema njoj. Jednom je priznao da je preuzeo posao, jer je i on bio zatvorenik i nije imao opciju kada vanjski svijet za njega više ne brine. Dakle, on je ostao ovdje u Newgateu, a Katarini je drago zbog njega. “Ovo je mjesto gdje su stavili krem društva,” ključar je obavijesti. “Vidite, to je sredstvo za čišćenje. I baklje su tu. Možete čak namirisati pravilnu ishranu,” dodao je on i podigao veliki nos da onjuši zrak. Bio je u pravu. Stigli su do područja zatvora rezerviran za važne zatvorenike, bogatu gospodu. Creme de la creme Newgatea. Uskoro će biti prepuštena njenoj sudbini i da, sudbina je Gervais Hawley, gospodin drumski razbojnik koji trenutno boravi u Newgateu. Vidjela ga je, šeta zatvorom, obučen kao da prisustvuje društvenom balu u svojim čvrsto stisnutim hlačama ispod koljena i dobro skrojenom, najfinijom jaknom, njegova tamna kosa uredno razbarušena, njegovo lijepo lice čisto obrijano. Gervais Hawley. Poštovani Gervais Hawley. Bogati aristokrata. Džentlmen. Duša londonskog društva. Drumski razbojnik. Lopov. Biće obješen na vješalama sutra ujutro. Muškarac koji se sprema da bude obješen je imao posljednju želju. Ključar joj je objasnio. Ako je želja mogla biti odobrena od strane čuvara zatvora i ako je zatvorenik mogao platiti dovoljno mita i naknade i omastiti dovoljno dlanova, onda bi imao pravo na tu želju. Gervaisova je želja bila noć sa Katherine. “Ti ne moraš to da napraviš,” ključar ju je uvjeravao, kao da je ponuda bila sporna, njegovo majmunsko lice se iskrivilo sa zabrinutošću. “Ali, ako to uradiš Gervais je rekao da će isplatiti tvojim kreditorima dug i čuvar će te osloboditi. Sloboda, Kathy, zar ne? Kako ti to zvuči? I nije kao da to nisi…” “Kao da to nisam radila prije?” Katherine je završila za njega.

7


Pa i nije bilo, zar ne? Ona je imala muškarca u svom krevetu, a sigurno su svi muškarci isti? Možda je napravila buku, jer još jednom ključar je pogledao u nju preko ramena. Oni su došli do debelih pocrnjelih vrata kada je našao pravi ključ iz njegove gomile držao ga je spremnim za bravu. “Spremna?” upitao je on. Da li je? Otvorila je usta da kaže da ne, nije bila spremna, ona nije htjela to da napravi. Ona je željela da se vrati u njenu prljavu, ćeliju i provede iduće godine tako zaključana unutra, čekajući novac da plati Edwardova dugovanja. Novac koji Edward duguje, a samo zato što je on pobjegao, ne znači da dug može da se očisti. Ona je molila njegovu porodicu za pomoć, ali ona im se nikad nije sviđala, nikada nisu mislili da je dovoljno dobra za njihovog sina i, osim toga ona i Edward nisu bili u braku, iako je on uvijek obećavao njenom ocu da će biti. Došlo je do toga da je neko morao da isplati dug, a ostatak svijeta je odlučio da je taj neko Katherine. Nije iznenađujuće, Katherine ponovo zatvori usta i klimnu glavom. Martin je okrenuo ključ u bravi i vrata se uz škripu otvoriše. Lagano se prosuo zrak sunca, dostižući do nje. Odjednom je mogla osjetiti toplinu i miris hrane. Katherine osjeti vrtoglavicu od gladi, ona nije bila u stanju danas da pojede hrskavice ispunjene kašom. Prizor kiselog kupusa koji pluta na vrhu vodene juhe, zajedno sa brigama o tom sastanku, okretao joj je želudac. “Lady je došla da Vas vidi, gospodine!” Ključar je pozvao u sobu, s malo humora i namigivanja prema Katherine. Čekao je dok je nezgodno zakoračila preko praga, a zatim još jedan, prije nego što se nisu teška škripajuća vrata zatvorila ponovo iza nje. Čula je zaključavanje. Njene plave oči su se raširiše i ona divlje pogleda o sebe. To nije bila ćelija, sigurno? Sa mekim debelim tepihom na podu i bogatim tapiserijama da sakriju vlažne kamene zidove koje je imao, sve je ličilo na prebivališta bogatog gospodina. A bilo je i uređeno! Udoban divan namješten jastucima, stol je bio prekriven sa platama hrane, svijeće u srebrnim svijećnjacima sa plamenom iz svake površine. I usred svog tog luksuza ... Njen pogled je pao na čovjeka u njegovom centru.

8


Poštovani Gervais Hawley, stajao je uz čašu crnog vina u ruci, gledajući je sa polu osmjehom izvijajući njegova senzualna usta. Zurila je natrag. U njegovu tamnu kosu i oči, njegovo usko lice i aristokratski nos, on je bio tako zgodan osjetila je kao da se zamrznula na licu mjesta, plašeći se da se pokrene i da bi on u tom slučaju nestao u oblaku dima. Newgate nije mjesto za ljepotu, ali Gervais je bio visok i dobro građen, njegova bijela košulja otvorena na vratu da pokaže povoj smeđe muške kože. U namještenim hlačama nazirale su se njegove snažne mišićave butine i duge noge, završavajući u visoko poliranim čizmama. Gervais je svakim centimetrom bio fićfirić. Kako je uopće došao na ovo grozno mjesto? “Sjedite, Katherine.” Glas mu je bio dubok i topao, činilo se kao da poseže duboko u nju, tako da je taj eho peckao njenu odjeću, kipio kroz njenu krv. Prvi put ona ga je vidjela u sudnici pored Old Bailey, kada je osuđena na zatvorsku kaznu zbog Edwardovih neplaćenih dugova. Gervais Hawley je prolazio, okružen stražarima i obožavaocima, ali kada je video njeno suzama prošarano lice on se zaustavio i pružio joj snježno bijelu maramicu. “Osušite svoje suze, draga,” promrmljao je. “Stvari nisu nikada tako loše kao što se misli.” Stvari jesu bile loše, ali ipak Katherini je to bio dragocjen trenutak. I maramica. Drugi put kad ga je ugledala bilo je kada je vraćena u svoju ćeliju iz liječničke sobe gdje je bila liječena od zatvorske groznice, a on ju je mimoišao u hodniku, možda je i on posjetio liječnika. On ju je uhvatio pogledom i nasmiješio se, samo trzajem njegovih usana, a onda se poklonio. Katherine je i dalje nakon toga osjećala žar u obrazima, zbunjujući osjećaj da joj se divio. Ona je, kćer nastavnika, gostioničareva ljubavnica, djevojka koja se nikada nije mogla uklopiti nigdje. Treći put... pa, ovo je bio treći put. Oni su se nakratko sastali samo dva puta, a on je mislio na nju večeras u svojoj zadnjoj noći. On je odabrao Katherine da bude njegova posljednja želja. “Znate morate učiniti kako Vam kažem, Katherine.” Taj duboki glas, što joj pravi peckanje, doveo ju je najzad ovdje i sada. “Ovo će biti moja

9


posljednja noć. Moja posljednja želja. Da li obećavate da ćete slušati moje naredbe?” Ona je već donijela svoju odluku. Glas joj je bio čvrst i siguran. “Obećavam, gospodine.” “Dobro. Onda naređujem Vam da sjednete.” Napravila je korak naprijed, zatim još jedan, svjesna svoje loše odjeće, njene klompe su skoro padale sa njenih inače bosih nogu, njena mokra kosa kapala je niz leđa. Ovdje je bilo tako luksuzno i toplo. Vatra se razgorila u kaminu, a ona je htjela da uleti i zagrije ruke. Umjesto toga je sjela na divan koji joj je pokazao i gledala ga je na način na koji miš gleda veliku mačku. On je nju također gledao, svijetlost svijeće se ogledala u njegovim tamnim očima, blijeda krivulja na svakom uglu njegovih senzualnih usta. Bio je vrsta čovjeka koji bi mogao imati bilo koju je htio, ona je to znala. Žene su morale da mole za jednu noć s njima. Pa ipak, on je izabrao nju. Pa to je dobra stvar, zar ne? Ona se skupila. Poslije večeras će biti slobodna od prljavštine i bijede Newgatea, slobodna da se vrati u život, bez dugova njenog ljubavnika. Ona će imati novi život za sebe... negdje. Ali to će biti sutra, još je cijela večer ispred nje. Na svoje iznenađenje je osjetila peckanje uzbuđenja i to je bila jače od bilo kakve sumnje ili strahova koje ona može imati. Kao čežnja. Ili obećanje za stvari koje dolaze.

10


Drugo poglavlje “Da li su Vam rekli što ovo večeras podrazumijeva?” Gervais joj se približavao vrebajući je poput mačke. Pramen njegove tamne kose pao mu je naprijed preko čela, on ga odbaci sa rukom u kojoj nije držao vinsku čašu sa strane. “Ja...” Glas joj je zaškripao, zamišljala je sebe poput miša. Ona pročisti grlo. “Ja sam tu da provedem noć s vama, gospodine. Ja sam ovdje da radim sve što želite od mene. Dok pijetao ne zakukuriče.” “Kokošiji sat. Da. Ali to je daleko od sada, zar ne, Katherine? Još imamo vremena i ja namjeravam da ih provedem u zadovoljstvu.” Na posljednju riječ glas mu se snizio i Katherine je malo zadrhtala na zvuk koji je zagolicao njena osjetila. Stao je pred nju, sada je njegov pogled putovao po njoj. Znala je što vidi. Mladu ženu koja je bila premršava, čija je pozajmljena odjeća visjela labavo na njoj, čija je duga svijetla kosa pobjegla ispod bijele kape koju je nosila, čije su plave oči bile širom otvorene sa anksioznošću, čije usne su stisnute sa odlučnosti da prođe kroz ovo. Ključar Martin ju je upozorio da bi Gervais možda mogao gledati na nju kao utopljenik koji traži kopno, da bi je mogao uzeti brutalno, a onda pasti u san. U stvari, on je rekao, da bi to bilo najbolje za nju umjesto da mučenje traje. “Zato što sam čuo da je Gervais Hawley grubijan, Kathy. On zna kako da zadovolji ženu, kako da koristiti svoja čula da je veže za njega. A Vi ne želite to, zar ne? Vi ne želite da on ukrade vaše srce, zar ne?” rekao je. Grubijan je sada uzeo gutljaj vina. Gledala je kako mu se grlo pomjera dok je gutao, vidjela je sjaj srebrnog pečatnog prstena na ruci u kojoj je držao čašu. “Vi ste prelijepa žena.” Iznenađenje je proširilo njene oči još više. Ljepota nije nešto što je uobičajeno mislila za sebe, kad je to uradila činilo joj se kao da se treba prekrstiti i zatražiti blagoslov. Edward je bio ljubomoran čovjek i svaki

11


pogled u gostionici poslat u njenom pravcu od putnika ili gostiju su gledani sa sumnjom. I ne daj Bože ako bi ona ikada uzvratila osmijeh. Katherine je dobila mnogo šamara ili modrica zbog osmjeha. “Više volim da se smatram skromnom ženom,” odgovorila je tiho. Gervaisov osmijeh se vratio, ali on je pognuo glavu u priznavanju njenog dostojanstvenog odgovora. Gestom prema stolu i hranom nagomilanom na njemu, rekao je s prizvukom sprdnje. “Hoćete li jesti sa osuđenim čovjekom? Uvjeravam vas da je sve ukusno.” Ona zastade, a onda krenu za njim do stola, gdje je spustio svoje vino da sipa čašu i za nju. “Nema kaše?” Ona je bila dovoljno hrabra da se našali. Gervais se okrenu iznenađeno, njegove tamne oči su je proučavale, a onda se nasmija. “Šala, Katherine? Dakle u vama postoji više od skromnosti i ljepote.” Stajao je tako blizu nje. Bilo je to kao da je nestalo zraka iz prostorije, jer ona je imala problema sa disanjem. Očajna, prekrstila je ruke preko svoje suknje, izbjegavajući njegov pogled. Bila je u čudu. Zašto je bio tako ljubazan, tako pristojan? Ona se pripremala za ovaj trenutak, a sada je gubila svoju kontrolu, malo po malo, čineći je ugroženom iznutra. “Pogledajte me,” rekao je on. Katherine držala pognutu glavu, praveći se da ne čuje. “Pogledaj me!” On je naredio. Ovaj put je skočila. Ona je bila ovdje po njegovom nalogu, podsjetila se. Nije imala drugog izbora nego da posluša. Ona mora poslušati. Pažljivo, malo klimava od nedostatka hrane i cijele bizarne situacije, Katherine podiže pogled. “To je već bolje,” rekao je on. Njena se vrtoglavica poveća. Bio je tako zgodan muškarac sa svojom tamnom kosom sjajnom uz svijeće i njegovim tamnim očima sa svojim dugim trepavicama, sada je mogla vidjeti da je imao rupicu na bradi. Odjednom se šokirala, željela je da ga poljubi. Na ideju da uhvati njegov dah je zadrhtala. Posegnuo je i podigao joj bradu vrhom kažiprsta. Vreo drhtaj projuri kroz nju, a sa njima i vrtoglavi osjećaj gubitka kontrole. U sljedećem trenutku

12


on je stavio mali komad mesa ispred njenih usta, automatski je otvorila usta da ga prihvati. Sočan. Savršeno kuhan. Bilo je tako ukusno da se zanjihala, zatvarajući oči, sljedeći trenutak su njegove ruke bile oko nje, grleći je, umirujući je. Samo za trenutak je bila savršeno sigurna nije htjela da se pokrene. Zaista je htjela da se nagne bliže njemu, priljubi se uz njegove grudi i meku bijelu košulju koja je zjapila tako primamljivo otvorena. Htjela je da pritisne usne na tu šupljinu u grlu. Ali taj nepoznati osjećaj trajao je samo trenutak prije nego što ju je strah preuzeo i ona je počela da se bori. “Ššššš!” Ona se odmah ponovo umirila, njen dah je dolazio brzo, srce joj je kucalo u grlu kao uplašena ptica. Njegovi prsti joj pogladiše vrat, a zatim se povuče iznenađeno. “Vi ste skroz mokri!” Rekao je i skide joj kapu. Njena kosa, potamnila od vode, pade niz nju. On se namrštio, podižući nagomilane uvojke u svojim prstima. “Oni su me okupali,” objasnila je, osjećajući kako crveni. “Htjeli su da budem čista za...” “Dođite bliže vatri, Katherine.” Njegova ruka prekrila je njenu, privlačeći je prema toplom plamenu, a ona je zatim krenula svojevoljno. Toplina je blažena i ona potonu dolje na debeli tepih šireći se pored ognjišta u želji da upije toplinu. On ju je ostavio za trenutak, a onda se ponovo pojavio sa poslužavnikom natovarenom nizom sočne hrane sa stola i postavi ga pored nje. Zatim je i sam legao na tepih tu, raspoređujući svoje duge noge i pomno je proučavajući kao radoznali kupac. Činilo se da ne žuri da ispuni svoju posljednju želju. Postepeno je počela da se osjeća opuštenije, toplina djeluje na nju, njeno tijelo se opušta. Ona je skinula ružne klompe uz uzdah olakšanja i postavila noge pored ognjišta. On je klimnuo glavom prema tanjuru. Bilo je meso, kuhano ili pečeno uz ukusna peciva, sireve i komade trošnog kruha. I tu je bilo naranči, okruglih i sočnih. Prošle su godine otkako je pojela naranču.

13


Gervais je oguli za nju i da joj prvi sočni komad. Ona ga zagrize i zastenja sa zadovoljstvom, sok curi niz njenu bradu. On se nasmijao i nastavio, komad po komad, dok nije sve nestalo. Katherine se nije mogla sjetiti nečeg tako ukusnog, okus slatkoće na njenom jeziku, dok sok curi niz njeno grlo. U tišini koja se protezala između njih, Katherina je počela da se osjeća manje prestrašenom. Naravno da je znala da će je večeras Gervais Hawley imati na bilo koji način na koji poželi, a ona je pristala na to. Naravno da je to znala. Ali, on jedva da ju je dodirnuo i bio je ljubazan. Možda će je ostaviti do jutra, pa će ona pobjeći kao pijetao bez potrebe da ispuni svoje obećanje. Lukavo, ona je pogledala u njega kroz spuštene trepavice, pokušavajući uzalud da pročita njegov izraz, da shvati kako se ovaj čovjek osjeća i misli. Sa Edwardom je to bilo važno da nauči svaki trzaj ili zlobno smješkanje i ono što bi moglo značiti za nju, ali ovaj čovjek... bio je nepročitana knjiga. Uhvatio joj je pogled i nasmijao se. “Bolje?” “Mnogo, hvala.” “Onda možda je vrijeme da se počne.” “Počne?” Prišaptala je, raširivši plave oči. On nije mogao da zna ono što je mislila trenutno. Zar ne? Da bi joj skrenuo osjetljive misli, posegnuo je prstima kroz njenu dugu kosu “Vaša kovrdžava kosa je sada suha,” rekao je on. Povlačeći nekoliko uvrnutih pramenova, da se protegnu u punoj mjeri, a onda ih pusti da padaju lagano preko njene dojke. Katherine se nije micala, jedva je disala, dok da se igrao sa njenom kosom. On smota njenu dugu kosu i pusti da slobodno padne. Zatim ju je podigao prema svom licu i protrljao se zatvorenih očiju. “Kao najljepša svila,” promrmljao je i nasmijao se. “Znate li da svaka žena ima svoj miris? Jedan da je samo njen?” Katherine je odmahnula glavom nesigurno. “A koji je moj, gospodine?” Upitala je, a zatim se pitala da li je ona trebalo da ostane tiha. Što ako je to bilo nešto gadno?

14


Mislio je na trenutak, dokono radio prstima kroz tjeme njene kose. “Vi imate egzotičan miris, Katherine. Možda izgledate kao svježa engleska ruža, ali ja mislim da imate vatru egzotičnih zemalja u krvi.” “Ja sam kći učitelja i učenjak,” Katherine uzvrati. “Jedina stvar egzotična o meni je priča koju sam pročitala.” Gervais je podigao obrve. “Kakva je to priča? Sigurno ništa što nije savršeno respektabilno?” Katherine je znala da joj se podsmijeva. Kao da je znao. Ali kako je mogao? “Naravno,” rekla je i prisilila sebe da ga direktno pogleda, izazivajući ga da je nazove lažovom. Umjesto toga posegnuo je pratiti meso iznad njenog dekoltea haljine sa dugim kažiprstom. “Naravno,” ponovio je on. Milovao joj je kožu kao da je delikatno čudo i što ju je više dodirivao postajalo joj je toplije. A drhtanje je počelo u ustima, a onda u grlu, a zatim se raširilo sve do njenih grudi. Osjećala se zategnuto, malo boli od uzbuđenosti, prije nego što je podrhtavanje osjetila još niže, na mjestu između nogu gdje je Edward nasilno ulazio u nju. Uvijek u mraku, kao da se stidi svoje potrebe. Odvezujući njenu spavaćicu kako bi mogao pronaći svoj put, dašćući u ekstazi. Ali ovo je bilo drugačije, vrlo različito. Gervais joj je milovao grudi svojim rukama, osjećajući njihovu težinu, palčevima je pronalazio teški grumen bradavice kroz istrošeno platno. Njen dah je ubrzao. Mogla ga je čuti u mirnoj sobi i pokušala je da se smiri, ali što je više pokušavala, bivala je uzbuđenija. “Gospodine,” pokušala je, “ja ...” “Tišina.” Eto je ponovo, ta nježna riječ. Pa ipak, on ju je pretvorio u komandu. Ili obećanje. Nagnuo se prema njoj i usta su mu bila tako blizu nje, da je osjećala toplinu njegova daha na usnama, a zatim je usnama dodirnuo njene, lagano, ali sa uvježbanom stručnosti. Jezikom joj je probao donju usnu, uletio unutar njenih usta, a ona osjeti da se sama otvara pred njim. Bespomoćna i željna također, da iskusi ono što je mogao dati. “Uzbudljivo zaista,” promrmlja on. “Vi ste poput sunca, Katherine. Ljubiti vas je kao bijeg na fantastična mjesta.”

15


Njegove riječi su bile meke i očaravajuće, a Katherina napravi mekan zvuk, više jecaj nego cviljenje. Vrelina vatre i sada toplota njegovog tijela ju je okruživala. Usta su mu postajala odlučnija u svom istraživanju, osjetila je njegov tvrdi jezik oko njenog, milovao ga je, kao da obavlja neki čudan ples parenja. Ovo je poljubac kao nijedan do sada i osjećaj koji joj stvara u mislima i tijelu je izvan njenog razumijevanja. Grudi su je boljele, i kao da je to znao, posegnuo je ponovo i stavio svoju otvorenu ruku preko jedne, a zatim i druge dojke. Ispod pozajmljene dotrajale odjeće nije bilo ništa, osim njene gole kože, ona je znala da je svjestan težine i mekoće njenog mesa kao da je u njegovi toplim rukama. Do sada su joj bradavice bile tako čvrste da je gotovo bilo bolno, kao da su tražile milovanje njegovog dlana, kao da traže njegovu pažnju. On joj se osmjehnu, znalačkim osmijehom, kao da je tajno bio zadovoljan njenom reakcijom, prije nego što je savio glavu prema njenoj i poljubio joj vrat, koji se uslužno iskrivio dajući mu bolji pristup. Katherine je već znala da neće htjeti da ga zaustavi. Njegov dodir, njegovi poljupci, zapalili su vatru i ona je htjela da gori. Bila je na putovanju otkrivanja baš kao što bi bila uvijek kad bi otvorila novu knjigu i počela čitati. Ali to nije bila kao svaka knjiga koju je ikada pročitala ranije, čak ni letak sa sirovim golim slikama koji je neko ostavio u jednoj od spavaćih soba u gostionici. Žene jašu muškarce, žene širom otvorenih očiju dok muškarci ulaze u njih. I svi kao da su uživali neizmjerno. Ali kako je to moguće? Katherine se pitala, ruke su joj drhtale dok je nosila zgužvani papir na prozor da ih bolje vidi. Da li su takve stvari zaista ugodne? U njenom iskustvu seksualni čin je nešto što se trpi, ne uživa. A onda je Edward došao u potrazi za njom, zgrabio je letak od nje i ona ga više nikada nije vidjela. Te noći je došao u krevet, nezgrapno je pipao, teško dišući dok se ponovo i ponovo gurao u nju. Ona je to radila stisnutim zubima, govoreći sebi da je to dokaz da je mali letak bio laž. Bajka. Fantazija. Koja žena bi izgledala tako kada čovjek uzima njeno tijelo na ovaj način? Ali sada je Katherine znala da njeno lice izgleda kao kod žena na letku. Strastveno, čudesno, puno blaženstva. Jer ono što je Gervais Hawley radio bilo je blaženstvo.

16


Da, Katherine je bila na putu prema samootkrivanju i nije imala Ĺželju da se vrati.

17


Treće poglavlje Gervais je pogladio biserno meso njezina grla, crtajući prstom naniže, tako da ga je mogao ubaciti ispod izlizanog dekoltea njezine haljine. On je mogao vidjeti da je već bila zanesena njegovim vještinama. Iako, priznao je ironično, nije iskoristio mnoge od njih još. Imao je u vidu da će navesti Katherine, da bude u njegovoj moći, uz obećanje da će je osloboditi. Nakon što je uzme tada će je kazniti zbog ljubavnikovih nepoštenih djela. Edward Prvi je bio uzrok Gervaisove propasti. Zašto ne bi Katherine platila Edwardovu izdaju baš kao što već plaća za njegove dugove? Ali ona je izgledala kao uplašeni mali miš kad je došla u ćeliju da su ga napustile sve misli o takvoj brutalnoj osveti. Bio je gotovo prestao razmišljati. Zašto je ne ostavi i sačeka noć u odvojenim stolicama? Tada bi mogao biti neka vrsta čovjeka kojeg je uvijek težio da bude. Iskren, čestit, vrijedan. Pristojan. Da, on će biti sve te stvari i više. On će spasiti djevojku i otići u smrt kao heroj. Ali Gervais Hawley nije bio heroj. Katherine je bila lijepa žena, ali dok je ona stajala tamo na vratima, gledajući u njega kao da je princeza u bajci, čekajući da je njezin princ probudi, on je znao da će je imati jednom, dvaput, mnogo puta prije nego pijetao zakukuriče. A ona ga je željela, čak i ako nije bila svjesna toga. Vidio je njezinu želju u drhtaju usta i ritmu pulsa u grlu, pa čak i način na koji joj se gusta tamna plava kosa slijevala preko ramena. Bila je žena napravljena za tjelesne užitke. Požuda je ispalila strelicu na njega i pristojan čovjek je pobjegao. Odvojene stolice prokletstvo! Što je mislio. On će je imati ove noći, svoju posljednju noć prije nego što ga đavo odvede u pakao. A nema li bolje osvete nego kazniti ženu za grijehe njenog čovjeka? Edward Prime je držao Katherine na oku, skrivajući je daleko kao mitski dragulj za vlastito zadovoljstvo. Kako li bi on samo mrzio pomisao da Gervais rukuje tim draguljem, isprobava, uzima opet i opet.

18


Gervais se nasmiješio. “Hoćemo li vas osloboditi od ove grozote?” Pitao je. Prsti mu se objesiše od tanku tkaninu njezine haljine, iskušavajući. On je osjetio njeno napeto tijelo, baš prije nego što je trznuo. Posuđeno platno, pade sve do struka. Tijelo joj je bilo ružičasto i bijelo na svjetlosti vatre, pogodno za oči. On, grubijan, našao se ošamućen od samog pogleda na nju. “Oh!” Pokušala se pokriti rukama. Uhvatio joj je zapešća, podižući ruke prema gore i odmakao, ponovno je otkrivajući njegovom pohlepnom pogledu. “Bez premca,” prišaptao je. Njezine grudi podignute rukama, iako razmjerne svom malom tijelu, izgledale su natečene i teške sa rastućom željom. Njene bradavice su okrenute prema njemu, a usta su mu se ovlažila da proba njihovu slatkoću. Njegov tamni pogled išao je do njezinog, širila je svoje oči. Sa strahom? On nije tako mislio. Njegova Katherine je izgledala kao žena koja je bila spremna i voljna za užicima tijela. Gervais je htio vidjeti golu čim ju je prvi put vidio. Ne onda, kako je ona nesumnjivo mislila na sudu Old Bailev. On ju je prvi vidio u Edwardovoj gostionici, kroz rupu u vratima salona. Uređivala je cvijeće u zdjeli na poliranom stolu i njezino lijepo lice bilo oduševljeno zadatkom, sa usana lagano rastavljenih, blijedim spuštenim trepavicama. On ju je htio tada, s toplinom i žudnjom koju nikad nije osjetio prije. Prizor na nju je otišao ravno u njegov penis, iako je došlo do male čežnje i boli u grudima, gdje je njegovo srce bilo smješteno, onda je to ignorirao. On ju je želio. Mislio je o njoj danima poslije. Dakle, kada ju je opet vidio u ovom sumornom mjestu, dobro... sigurno mu to sudbina daje dopuštenje da je ima? A ako će to Edwarda napraviti bijesnim, ispod koje god se stijene on skriva, onda tim bolje. “Dosta razmišljanja,” promrmljao je i posegnuo za njom. Došlo je vrijeme za gozbu njezine gole kože, savršenog oblika njezinih grudi sa svojim blijedo ružičastim vrhovima, za tamnim ružičastim pupoljcima, koji su se činili da su zategnuti samo od pogleda. Sagnuo se bliže, dišući topli zrak između njih i čuo njezin isprekidan dah. “Sviđa li vam se to?”

19


“Ne znam,” a oklijevanje se vidjelo u njenim plavim očima. “Mislim da znate.” Sagnuo se bliže i bliže, tako da je vrh svog jezik vukao preko oblina svake dojke, nalazeći prvo jednu bradavicu, a zatim i drugu. Okrenuo je svojim jezikom oko malih pupoljaka, a zatim isisao teško. Njeno tijelo se ukrutilo i ona je napravila oduševljeni zvuk. On je za sisa jače i ona izvije tijelo prema gore, povijajući se prema njemu. “Sviđa li Vam se Katherine?” “Da,” uzdahnula je neravno. “Sviđa.” “Trebam li to učiniti opet?” “Da…” Rukama je obuhvatio njeno lice, sa obje strane, iznenadila se, a on je osjetio očajničku želju da sklopi svoja usta preko njenih. Gervaisa je penis neugodno pritiskao u tijesnim hlačama. Htio je posegnuti dolje i osloboditi ga. Zamislio je da ga gura duboko u nju, teško i brzo. Zadihan, vičući, otpuštajući požudu u nju poput životinje. No, on se zaustavio. Žurba nije ono što je večeras zamislio. Bila je to njegova posljednja noć na zemlji i sada je imao tu ženu o kojoj je razmišljao tako dugo... Htio je uživati u njoj kao da je delikatno voće. Kao naranča kojom ju je hranio ranije. On je htio da se izgubi u njoj i zaboravi sutra u zadovoljstvima noći, ali on je također želio da uživa u onome što je radio s njom. Želio je da ga zapamti, da sanja ovu noć u godinama koje dolaze. Htio ju je razmaziti za Edwarda, tako da će ona gledati na njega s prezirom koji zaslužuje. A ujutro kad Gervais ode na vješala ići će voljan s njenim mirisom po sebi poput blagoslova. Pa, to je bio plan. Ali on je samo čovjek nakon svega. Sada je otimao njezine grudi svojim usnama i jezikom, rukama milovao toplu kožu na leđima i struku, obraćajući malo pažnje na svoje suzdržavanje. On je htio da je ima potpuno golu u svojim rukama, a po njezinoj borbi i njezinim željnim trzajima vjeruje da je to ono što je Katherine također htjela. S jednom rukom zgrabi zadržanu rastrganu tkaninu na njezinom struku, a drugom divlje potegnu, kidajući je na komadiće.

20


Ona je zadihana i ovaj put se nije pokušala pokriti. Ispunio se njome. Koža, čista i mekana, iako su njezine kosti bile malo previše blizu površine, a on nije očekivao ništa drugo u Newgatu. Nakon što bi otišla odavde dao bi joj da jede, da se više zaobli i... Gervais je odmahnuo glavom. Nema smisla razmišljati o tome. On ne bi bio tu da je vidi. “Što je to?” Šapnula je. Vidjela je da je odmahnuo glavom. Pokušavala je povući komadiće haljine preko sebe kao da je učinila nešto loše. “Opet ću vas poljubiti,” rekao je, promatrajući je napeto. “D-da li je?” Ona obliza usne. “S-sve u redu, gospodine.” “Ne, moja ljepoto,” našali se on. “Idem poljubiti Vaše druge usne.” “Moje druge usne?” On se naceri. “Vidjet ćete.” Gervais se nagnuo prema njoj, jezik mu se spuštao prema dolje preko trbuha, ostavljajući tople i vlažne poljupce na njezinoj koži. Povukao je ostatak haljine daleko. O, da, ona je bila ljepotica, a on ju je želio. Ali opet će čekati, pa će ukrotiti svoju želju za njom. Imao je cijelu noć, nakon svega, a Gervais je znao mnogo o tjelesnom činu i svim njegovim varijacijama. “Liježite na leđa,” rekao joj je. Pocrvenjevši ona se polako spusti unazad na debeli tepih, promatrajući ga oprezno. “Nikad nisam legla gola s muškarcem prije,” prišaptala je. Ne bi trebao biti iznenađen, ali je bio. Sigurno je Edward imao neki stupanj finoće? Iako se nije tako činilo. Trebao je znati da je budala, koja ne bi brinula za Katherinino zadovoljstvo u njihovom spajanju, nego samo o svojim potrebama. Pa, Gervais je u vezi toga htio da joj pokaže kako je mogla dijeliti užitke s njim, a ne jednostavno biti predmet sebična čovjeka i njegove požude. Uzeo joj je golo stopalo u ruke, prateći njezinu krivulju, sve do urednih prstiju. Koristio je svoje usne i jezik na njoj, praveći svoj put gore u valovima njezinog tijela do koljena, a zatim do mesnatog dijela njezina bedra. Ona je drhtala kada je stigao do vrha njezinih bedara, a on je mogao vidjeti vlažni sjaj kako se skupljanja tamo. “Ja ću Vas poljubiti sada,” rekao je, a glas mu je promukao.

21


Ona dahnu kada je zavukao ruke ispod njezina dupeta otvarajući je za njegovu namjeru. Podigla je glavu, lijepa kosa joj je padala oko lica, a oči su joj bile mutne od želje. “Gospodine?” Ona zakriješti. Njegov osmijeh je bio zajedljiv. “Mislim da me u ovim okolnostima možete zvati Gervais,” rekao je. Mirisala je izazovno, mošusno, kad je nagnuo naprijed i povukao svojim jezikom preko njenog otvora, uživao je u činjenici da je ona već tako mokra. Njegova stidljiva Katherine. Glas joj je sada drhtao. “Gospodine... Mislim, Gervais... Hoće li to biti u redu? Nikad nisam... on nikad...” “Nećemo razgovarati o Edwardu,” rekao je sa hladnom konačnošću. “On je bio jadan primjerak, ako nikada nije mislio da Vam pruži zadovoljstvo svojim ustima.” A on je nastavio svojim jezikom pokazivati joj na kakav užitak je mislio. Njezin pupoljak je kao mali natečeni penis, podigla je glavu privlačeći njegovu pažnju, a on ga je uzeo u usta dok je rukama držao njezine bradavice, trčao je svojim jezikom oko njega, a onda usisao. Podigla je bokove i ciknula. On je to učinio opet i ovaj put joj se tijelo zgrčilo i on je mogao osjetiti da je njezino svršavanje u blizini kako drhteći prolazi kroz bokove i bedra. Zavukao je prste u nju, gdje je bila toliko vlažna i vruća, a kada ona dahnu, on zastenja. “Lijepa,” promrmljao je, a glas mu je bio nejasan kao da je popio previše vina. Hoće li ući sada? Ili bi joj trebao dati ovaj trenutak užitka? Pred ukus onoga što će doći? On će je upropastiti za ljude poput Edwarda zauvijek, pomisli divlje. Ako bi ju Edward pokušao osvojiti natrag ona bi pljuvala po njemu, jer je on, Gervais, dao okus onoga što pravi čovjek može učiniti. No, dok je razmatrao Katherinine kretnje oko njegovih prstiju, trljajući joj biser o dlan svoje ruke dok je tražila vlastiti užitak. Sada, s oštrim krikom odjednom se lučno savila od njega, njezin rubovi su se zgrčili oko prstiju, trzajući bokovima. Sagnuo se, njegov jezik milovao ju je sada, umirujuće joj grickao meso, kušajući joj želju. Poslije je sjeo i završio hranu na pladnju,

22


promatrajući je dok je ležala, zatvorenih očiju, rastvorenih usana, plutajući u raj koji je našla. On se nasmiješi u sumornom zadovoljstvu na uspješno obavljenom poslu.

23


Četvrto poglavlje Katherine je imala problema da uhvati dah. Tijelo joj je bilo toliko slabo i mlitavo, baš kao što je bilo kada je imala zatvorsku groznicu. No, ovaj put vrela toplina je dolazila od Gervaisa. Bio je njena groznica. On je stavio svoje usne na većinu njenih privatnih mjesta, poljubio je gdje jedva da se prije usudila dirati, pa čak i pogledati na sebe u ogledalu. A onda je izazvao nešto tako iznenađujuće u njoj, da nije bila sigurna kako bi to nazvala. To, ta senzacija. Taj čudesni užitak. Kapci su joj još uvijek bili teški, ali znala je da se mora kretati, ona se mora suočiti s tom promjenom u sebi. Natjerala se da otvori oči i pogleda ga. Bio je ispružen blizu pored nje, pijuckajući iz svoje vinske čaše, njegove tamne oči bile su napola zatvorene dok ju je promatrao. Bilo je hladnoće u njemu, nije bila sigurna da li joj se sviđa, ali prije nego što je mogla početi da ga ispituje o promijeni, nasmiješio se i toplina ju je preplavila još jednom. “Zašto ja ne znam o takvim stvarima?” Ona izlanu, sa dodirom iritacije u glasu. Gervais, koji je zacijelo očekivao znak zahvalnosti ili vjerojatnije naivne neugodnosti, nasmijao se glasno. “Da li druge žene imaju takve osjećaje?” Ustrajala je. “Vjerujem.” “I to drugi ljudi rade kao što ste vi učinili? Ljubili moje druge usne?” “Da, rade.” Katherine je donju usnu izbacila naprijed. “Kako se to naziva, da... taj osjećaj kad... kad...?” “Kad ste dostigli vrhunac. Vaš orgazam. Vaš orgazam. Vaša slatka smrt.” On je nagnuo glavu na jednu stranu. “Niste ga doživjeli prije?” Katherine je odmahnula glavom. Osjećala se kao budala, ali nije znala, nikad nije doživjela takvo tjelesno zadovoljstvo. Ali on to izgleda nije smatrao glupim, zapravo je bio zadovoljan njenim odgovorom.

24


“Postoji još mnogo toga što Vam mogu pokazati.” A tada se naceri zlobno na iznenadan sjaj u njezinim plavim očima. “Mnogo više. Imamo cijelu noć, Katherine.” “Do zore,” prošaptala je. “Do zore.” Katherine nije znala da li da osjeća težinu ili uzbuđenje. Edwardove akcije su je dovele ovdje u Newgate, da, bilo je to, ali sada kad je saznala da takav užitak mogao biti od čovjeka... Sve što je ikada prije iskusila bilo je grubo rukovanje, nekoliko trenutaka ispod uzdaha, zadihana čovjeka kiselog daha, a zatim neugodnu vlažnost ispod njezinih bedara. Da protestira, ona je ubrzo saznala, nema smisla. Edward je uživao nanositi joj bol gotovo jednako kao i što je uživao u njezinoj posteljini, a sve primjedbe koje bi rekla činile su da je još više želi. Oduvijek je mislila da je ona kriva, jer ga nije voljela. Katherine je otišla kod Edwarda zbog njezina oca. Nakon što joj je majka umrla on je pao u loše društvo, kockanje i sve dublje i dublje u dugove prema Edwardu i cijeloj njegovoj obitelji. Onda je jednog dana došao kući i rekao joj da ako ona pristane biti Edwardova ljubavnica oni će izbrisati njegove dugove. Činilo se da je njeno lijepo lice zauzelo Edwardovo srce i on je napravio ponudu unatoč prigovoru svoje obitelji. Što je mogla učiniti? Trebala je mrziti svog oca, ali ona ga je sažalijevala i njegov pad iz samilosti i na početku Edward se nije činio tako loš. U početku je mislila da bi je mogao oženiti, a prije nego što joj je otac umro obećao je da hoće. Nadala se barem da će onda biti poštena žena, a Edwardova obitelj je bila protiv braka od samog početka. Kako je njihovo vrijeme zajedno prolazilo ona je bila s njim već dvije godine i Edward je postao vrlo posesivan prema njoj. Postavljao ju je daleko od svih drugih, nazivajući je svojom imovinom, držeći je podalje od kupaca u njegovoj krčmi. Njegova obitelj se žalila da ne radi toliko posla kao što je trebala, ali kao i uvijek Edward je imao svoj put. Nije znala da je Edward bio u dugovima, da on duguje novac po cijelom Londonu. Nikad joj nije rekao ništa. Nije znala dok nije nestao jedne noći i ostavio je na milost i nemilost njegove obitelji. Nisu htjeli dugo

25


raspolagati sa njom, okrivljujući je za Edwardov pad, pa su je poslali u Newgate. Dug nije bio njezin, a da je imala odvjetnika, možda, da joj pomogne u borbi protiv nepravde od toga, mogla bi izbjeći svoju trenutnu sudbinu. Ali ona nije imala nikoga. Ni odvjetnika da se bori za nju, ni jednu osobu na vlasti da stane za nju. Bila je uništena žena, izbačena i napuštena od svoga ljubavnika i njegove obitelji. I sada u vrijeme koje je jedva imala da uzme svijeću da zapali, Gervais Hawley joj je pokazao kakav je njezin život mogao biti da je izabrala nekog drugog čovjeka. Čovjeka koji bi brinuo za nju. Koji bi je volio. “Zašto ste pitali za mene?” Pitanje se provali iz nje. On je slegnuo jednim ramenom. “Vidio sam Vas. Vi ste lijepi. Zašto ne?” Katherine nije bila zadovoljna odgovorom, ali pretpostavljala je da ne može očekivati ništa više. Što je htjela? Besmrtan zavjet ljubavi od čovjeka koji će biti obješen? Bila je kao luda. Maksimalno iskoristi ovu noć, šapnuo joj je glas u glavi. Uzmi što možeš. Jer tko zna što će ti sutra donijeti? Ustajući na noge, Gervais istegne ruke iznad glave. Katherine se našla kako se divi njegovu vitkom, snažnom obliku, s novim pogledom. Ovaj čovjek, ovo tijelo će je uzeti uskoro. On će se spojiti s njom, dajući joj zadovoljstvo i shvatila je, zapanjena vlastitom hrabrosti, da je ona bila nestrpljiva za tim. Topla bol u grudima se vratila, a sada kada je znala što to znači posegnula je dolje, kao da će se dodirnuti. Ali ona nije bila baš tako hrabra. Val samosvijesti je obuzme, tako da je umjesto toga posegla za svoju poderanom haljinom da bi se upristojila. Ali on je primijetio. “Ostanite gdje jeste,” rekao je Gervais, a ona je protumačila kao zlobnu naredbu unatoč slabosti njegova glasa. “Ne mičite se, Katherine,” on je čvrsto dodao. “Želim gledati.” Opet mu je topao pogled kliznuo preko njenog golog tijela i Katherine je doživjela tu toplinu, kao da je dira još jednom. Osjećala je da pluta, izvan

26


kontrole i to je bilo previše za nju. Stvari su se kretale prebrzo. Je li ovo skromna Katherine? Je li ovo žena koju je mislila da poznaje? Uhvatila je poderanu tkaninu, zavukla se iza nje i ustala. Njezina labava kosa slijevala se oko nje, dodajući još jedan štit protiv njegove sposobnosti da je zbuni. “Morate naučiti raditi što vam se kaže,” rekao je na način koji ju je upozoravao što je značilo da se mora pokoravati. Okrenula se od njegovog pogleda, odbijajući odgovoriti. “Dođite ovamo, Katherine.” “Ne.” “Dođite ovamo!” Odjednom njegove ruke je obuhvatiše oko struka povukao ju je okrenuvši je prema sebi. Posrnula je, gotovo pala, ali prije nego je uspjela protestirati povukao je i pocijepao haljinu sa njenog tijela, tako da je pala na pod i opet je stajala posve gola. “Bolje,” preo je sa zadovoljstvom. “Puno bolje. Trebalo bi biti protiv zakona sakrivati takvu ljepotu.” Katherine proguta. Pogledala ga je sa strane da vidi da li mu je dosadno, ali lice mu je bilo napeto, pa čak i netko nevin kao što je ona mogla je pročitati želju u njegovim staklastim očima. Ona se složila s ovim dogovorom između njih. Znala je da mora izdržati. Ali ako je izdržljivost trebala biti hrabra i plemenita stvar, onda ona nije izdržljiva uopće. Umjesto toga, ona je uživala u tome. Htjela je njegove ruke na sebi. Htjela se vrtjeti oko njega. Htjela je sve što je on bio spreman dati joj. Gervais Hawley je dodirnuo nešto iznutra Katherine što nije znala da postoji, a sada kad je... Zadrhtala je, ali ne od hladnoće. Bol se vratila u grudima, između nogu gdje je bila sisana i lizana. Njegov pogled na njoj je to uzrokovao, tjerajući njenu želju sve više i više do neugodne najviše tačke. Istina je da je ove noći, sve dok se pijetao oglasi, ona željela rado sebe izgubiti u zadovoljstvu koje joj taj čovjek, taj stranac, može dati.

27


Peto poglavlje Uhvatio ju je za ruku, dok ga je gledala širom otvorenih očiju, stavio ju je na trokut golog tijela, gdje mu je košulja ležala otvorena. Njeni prsti su bili presavijeni i nježno, ali čvrsto ih je rastvorio, tako da joj dlan i prsti budu naslonjeni na njega. Protivno njegovoj toploj koži, lagano hrapavoj posutom tamnim dlačicama. A onda je povukao njenu ruku polako, uvijek tako polako, preko meke tkanine košulje, sve do svog čvrstog, mršavog stomaka, a onda do pojasa hlača. Srce joj je kucalo brzo, sada je u glavi osjećala vrtoglavicu opet, bol između nogu bio je previše izražen da bi ga mogla zanemariti. Jasno je mogla vidjeti izbočinu njegovih hlača, gdje ga je pritiskala muškost. Sjetila se Edwardove tvrdoće i neugodnosti kada je prodirao u nju u njihovom krevetu, ali ovo je bilo drugačije. Uz ovog čovjeka je osjećala uzbuđenje i iščekivanje. Želju… Potrebu… Bila je Katherine koja je, ne pitajući Gervaisa, spustila svoju ruku niže. Bila je Katherine koja je dodirivala prstima natrag i naprijed preko zategnute tkanine hlača, istraživala taj njegov tvrdi oblik, a tada tako smela da bi si teško vjerovala, to je Katherine, koja je posegnula za njegovim gumbima. No u posljednji trenutak sumnje su joj se vratile, oklijevala je. Gervais je pognuo glavu dok mu se čelo naslanjalo na njezino. Mogla je vidjeti uspon i pad prsa, čuti isprekidano struganje glasa. Ona je to učinila s njim, sa svojim dodirom i sumnjala je da je prekoračila sa novim osjećajem uzbuđenja i samopouzdanja.

28


On joj je govorio riječima koje su je izazivale, zapovjedio je. “Dotaknite moj penis, Katherine. Držite me u svojim rukama, udarajte me, iskoristiti te me kako god hoćete. Večeras je naše, a sutra ću otići.” Njegove riječi su je podsjetile na njegovu sudbinu, ali su je također oslobodile. Bio je u pravu. Mogla je raditi što je htjela. Kao da je to bitno? Sve će doći do kraja u jutarnjim satima, a tko će se brinuti o tome što je učinila večeras? Drhteći, radeći uglavnom po osjećaju, ona je vratila svoje prste čim je promrmljao ohrabrenje. A onda su joj ruke bile pune njega, njegovog penisa, baršunast s vanjske strane, težak i vruć iznutra. Željela je vidjeti. Čak i nakon dvije godine kao Edwardova ljubavnica nikad nije vidjela. Njegovo grubo uzimanje u mraku, žurba i bol, nije ju poticala na traženje takve intimnosti. Sada je pala na koljena pred Gervaisom, gledajući oblik, veličinu i boju, ostavljajući trag prstiju na njemu, fascinirana njenim otkrićem. U svom uzbuđenju je zaboravila svoju golotinju, ali činilo se da on nije. Njegov penis otvrdne čak i više, upirući u trbuh, a ona je vidjela kap vlage na njegovom vrhu. S jednim prstom je razmazala kap, oko glave. Njegov penis se grčio prema njoj kao da je na uzici, a ona ga pomiluje cijelom dužinom, tiskajući dlan i prste oko njega. “Vi me ubijate,” rekao je kroz stisnute zube i sagnuo se kako bi je uhvatio u naručje, povlačeći je gore prema sebi. Ona jedva izgovori kada je privukao bliže, njegove ruke stisnuše donji dio njezina mesa privlačeći joj bokove sebi . “Gospodine? Mislila sam... mislila sam da ste me htjeli dirati.” “Da, Vi bezobraznice, to sam učinio.” Glas mu je zarežao, ali njegove tamne oči su zračile zabavom, a ona mu se nasmiješila. Zastenjao je. “Želim Vas. Moram Vas imati.” Teške riječi

29


su izletjele prije nego što ju je podigao u naručje stisnuvši joj prsa, namjerno i krenuo preko sobe. Došli su do kreveta. Ona to prije nije vidjela, bio je u sjeni, ali sakriven gustim izvezenim zastorima koji su ga okruživali. On ju je bacio dolje na pernati madrac sa svojim raskošnim oblogama. Još uvijek je bio odjeven, a sada je strgnuo košulju, prije nego je povukao i skinuo čizme, a zatim gurnuo svoje hlače dolje preko svojih jakih mišićavih nogu. Njegovo je tijelo bilo toliko različito od njenog, ali Katherine nije imala priliku dobro pogledati. Njegova teška tjelesna težina je bačena na madrac, dovodeći do toga da se ona skotrlja prema njemu. Iskoristio je to i zarobio je u svojim rukama. Nije bila svjesna da se pridržava, ali onda je smjestio svoje veliko tijelo iznad njezinog, prikliještivši je na mjestu kao da je njegov zatvorenik. Kad je ispružio njene ruke iznad nje, ona je zurila u njega s uzbuđenjem i strepnjom zbog koje joj dah ubrzavao, a njezina krv gorjela. Zurio je u nju, njegovim tamnim očima punim obećanja užitaka koje dolaze. “Želim Vas,” rekao je on. “Da,” prišaptala je, misleći da možda treba odgovor. On je počeo sisati bradavice, čineći da joj tijelo drhti, poslavši strijelu želje iz njezinih grudi između nogu. Ona je željela stisnuti bedra zatvoriti, stvoriti pritisak koji bi je oslobodio napetosti i dao joj zadovoljstvo znala je sad da je to moguće. Ali njegova bedra bila su između njezinih dok se, tvrd mišić I nepoznata dlakava hrapavost kože nalazila na njenom mekom tijelu i istovremeno je uzbuđivala. Pustio joj je ruke odavno, ali ona se nije pomakla da se pokrije. Ležala je raširena pred njim. Njegova ruka je pokrila brežuljak, istražujući meke kovrče izazivajući je da pokrene bokove, pozivajući ga da ide dalje i da

30


ohladi svoju rastuću toplinu. I onda na kraju, uzdahnula je, prstima joj je rastvorio usne i počeo maziti po toplom, mokrom razrezu njenog tijela. Klizio je gore - dolje, milujući tvrdi mali biser, a sa svakim dodirom ugodni osjećaji su u njoj rasli. Njezina bedra su se rastvorila sama od sebe, a on je ležao između njih, na vrhu nje, njegovo toplo tijelo je pritiskalo njezino. Osjetila je njegov penis u njezinom ulazu. Njegova topla debela dužina, gurala se u nju. Na početku pomalo, onda se povukao, a zatim vratio, gurajući malo više. I više. Dok je ona bila puna njega, bolno se protegnula, a ipak nije željela da ga zaustavi. Nagnula se bokovima i uvukla ga u sebe, tako duboko da je gotovo bilo neugodno. Podigao se na svojim rukama, postavljenim na obje strane njezine glave. “Pogledajte,” zarežao je. “Pogledajte nas.” Pogled joj je slijedio njegov i vidjela je što je mislio. Njegov penis, svjetlucav od njezine vlažnosti, klizio je unutra i van njezina tijela, polako, uvjerljivo. Prizor je bio tako erotičan ona zacvili i nehotice se gurnu prema njemu, dopuštajući mu da ide još dublje. Gervais zastenja. Ona uskladi svoje pokrete i on je počeo voziti u njoj brže, povećavaju��i svoj tempo. Ona je odgovorila, pričvrstila ruke o njegove nadlaktice i usidrila se dok ju je njegov teški udar gurao prema jastucima. Užitak je ponovo rastao, isto kao i prije, ali drugačije, previše. Činjenica da je bila dio toga ovaj put, kako je on pokazivao svoje zadovoljstvo, povećala je vlastito. Mogla je čuti svoj glas, male krikove, a onda se njegov glas pridružio, dublji, gotovo divljeg zvuka. A onda ju je blaženstvo obuzelo i ona poleti. Gervais pričeka trenutak, gledajući njezino lijepo lice ponovo stičući svoju smirenost, gledajući vlažni znoj osušen između njezinih grudi, a zatim je ponovno gurnuo. Jedan teški potisak duboko u mokre korice. Mogao je osjetiti svaki djelić nje, toplina, drhtanje mišića, način na koji ga je zahvatila.

31


A sada je gledala u njega u čudu. Mislila je da je gotovo. Nasmijao se njenom izrazu, ali ono što je stvarno želio učiniti je gurati u nju sve dok ne eksplodira. No, to je bila njegova posljednja noć. Jedina noć koju će ikad imati s njom. I želio je da to traje. Dakle, on je opet gurnuo, polako, uživajući u svakom dugom udaru, promatrajući njezino iznenađenje i iznenadni povratak žara. I dok je njegov udar postajao brži i dublji, ona je gurala natrag, loveći ritam, dok na kraju nije mogao izdržati više. Užitak ga je zasljepljujuće osvojio, oduzeo sve, ali čudo njegovog sjemena izlio se u nju. Pustio je krik trijumfa i pitao se da li će ikada biti isti i njezin mekani vapaj kao njegov odjeknu, te su se grlili u toplom sjenovitom svijetu svog kreveta.

32


Šesto poglavlje Dok je Katherine spavala pokraj njega, Gervais je dopustio mislima da besciljno lutaju natrag u njegovu propast i na događaje koji su ga doveli na ovo mjesto i ovu noć. On je bio u Hounslow Heathu tog kobnog dana, kad je Great Western Road napustio London, gdje je imao jasan pogled na bilo koju kočiju koja se približava. Do sada je to sve bilo malo šale, malo zabave, izazov. No, te noći se zapitao o svom izboru zabave. Oduvijek je volio opasnost. Svi su oni voljeli, Gervais i njegova dva brata, a vjerojatno i njihov otac također. Zašto bi inače išli u Indiju da nije bilo opasnosti i avanture? Nije bilo potrebe za novcem, obitelj je imala dovoljno bogatstva da oni nikad nisu trebali brinuti o novcu, iako je grof učinio dosta dobra sa svojim Indijskim vezama. Njihova je majka umrla kad je Gervais bio vrlo mlad, on je se jedva sjećao. Dok je njihov otac, grof od Mortmaina, bio daleko, njegovi dečki, pod nadzorom guvernante lako su manipulirali, bilo im je dopušteno da divljaju. Bila je rijetkost za bilo koga od njih da budu uhvaćeni u djelu dovoljno ozbiljnom da bi se njihov otac vratio kući i gotovo uvijek bi ostali nekažnjeni za svoja nedjela. Čak i kao odrasle osobe, Gervais i njegova braća i dalje divljaju. I tako je zavjesa pala na završnom činu, ovdje na Hounslow Heathu, gdje je Gervais čekao kočiju. Bio je gospodin, bogati gospodin, a on je glumio drumskog razbojnika. Ne zato što mu je potreban novac, ali mu je bila potrebna navala opasnosti pod pretpostavkom da mu je kočija na raspolaganju. Rijetko je uzimao išta, iako ponekad poneki poljubac, ako je dama bila voljna. On je sam rekao da je bezopasno, način da zadovolji svoju žudnju za opasnošću, ali večeras mu je palo na pamet da je igrao vrlo rizično igru.

33


Osjećaj sumnje, zrno brige, bilo je usađeno u njega. Da li to zato što je njegov partner u zločinu nije stigao? Jučer su se sreli u maloj gostionici na rubu Londona, gdje je započeto njihovo partnerstvo tijekom slučajnog susreta. Jedan od kočijaša koje je Gervais imao zaustavio se u Edwardovoj gostionici. Bijesni suprug je opisivao kako je napadnut, iako je njegova supruga, od koje je ukrao poljubac, bila sretnija da ušuti. Edward se sjećao Gervaisa kao, gospodina “drumskog razbojnika,” koji je stao u gostionicu za malo ruma, prije vožnje prema pustari da ukrade poljubac. Sljedeći put Gervaisa je zaustavio Edward, odveo ga na stranu i ponudio informacije o kočijašima koji su prolazili tamo - amo i kretali iz njegove gostionice u zamjenu da postane Gervaisov ortak. Gervais je osjetio da je Edward bio u donekle - očajnom škripcu. Zato što su bili poželjni bogati putnici, a za razliku od Gervaisa on je uzimao sve što su imali za ponuditi. On je imao kockarske dugove i da bi ih isplatio posudio je novac od vrste ljudi koja nije prezala od rezanja čovjekova grla ako bi bili spori u tome da otplate dugove. Edward je to jednom rekao, ali sljedeći trenutak je zanijekao, pa Gervais nije bio siguran. Nije li Edward pokrenuo obiteljsku gostionicu? Nije li on ljubljeni sin razmažene majke i ponosnog oca? No, tu je bio mrak, kukavičluk koji je Gervais vidio na Edwardu pravio je više i više sumnje u njegov izbor partnera u zločinu. Ovaj dan gostionica je bila zauzeta, zaprežna vozila su dolazila i odlazila, a gosti su se gužvali u blagovaonicu. Edward ga je odveo u manju sobu straga, gdje su mogli govoriti u četiri oka. Činilo se da je u posebno neugodnom raspoloženju. Rekao je da želi više od jednog kočijaša sljedeće noći, da bi udvostručio svoj profit, a Gervais je osjećao da će biti i više nego dovoljno. Dok su raspravljali Gervais je slučajno pogledao. Edward nije zatvorio vrata ispravno, a kroz otvor ugledao je ženu u drugoj sobi. Bio je to salon za goste i čini se da je prazan u ovom trenutku, osim žene.

34


Uređivala je cvijeće, svu svoju pažnju je usmjerila na taj zadatak. Njezina tamna plava kosa bila je zavezana u punđu na potiljku, a njezin profil bio je čist kao nijedan koji je ikada vidio. Bila je lijepa, iako je znao mnogo lijepih žena bilo je nešto u ovoj jednoj koja ga je tjerala da bulji kao golobradi dječak. On se još uvijek sjećao cvjetova u njenim rukama, jer oni su isti kao i neki koji su rasli u majčinom vrtu, bijela ruža i plavi iris i zlatni neven, načina na koji ih je podigla prema licu, uživajući u njihovom mirisu i ljepoti. Edward je prestao govoriti. On se mrštio na Gervaisa i bilo je tamnih grimiznih mrlja koji se dižu u obraze. Gervais je bio svjestan Edwardovog temperamenta, ali ga nikada nije vidio ovakvog. Glas mu se snizio, sa prijetećim režanjem. “Ja bih bio zahvalan da ne piljiš u moju ženu, Hawley.” Njegova žena! Gervais je znao da Edward nije oženjen. Lagao je. To mora biti žena koju je uzeo kao njegovu ljubavnicu protiv želje njegove obitelji i čuva je skrivenu u svojim sobama. Gervais je slušao razgovor o njenoj beskrajnoj vrelini, o njenoj slasti i ljepoti i kako ona pripada njemu i samo njemu. On se dosađivao slušajući, dok su ležali čekajući odabranu kočiju, a ponekad se pretvarao da drijema. Tko bi pomislio da Edward govori apsolutnu istinu? Da je taj primjerak njegov? On je možda imao pitanja, ali Edward nije bio raspoložen za razgovor, oči su mu sijevale iskrama. Gervais si nije mogao pomoći čak i uz rizik da se izloži opasnosti. Ponovno je pogledao prema ženi i napravio grub komentar, mogao bi čak okušati sreću s njom, ako bi ih Edward htio upoznati. Zatim se nasmijao nesmotreno bijesu na Edwardovu licu. Pljesnuo ga je po ramenu, Gervais je rekao da se šali, a nakon dobivanja promrmljanog obećanja od Edwarda gdje i kada će se sresti, otišao je svojim putem.

35


Sam čekajući kočiju na Hounslow Heathu, sjetio se tog trenutka i pogleda na Edwardovu licu i odjednom se osjećao vrlo neugodno. Ali nije bilo vremena za kakve odluke, jer kočija se sada približavala. Baš dok je jahao da presiječe kočiju, vidio je ulične dečke kako dolaze iz suprotne šume, gdje su bili u zasjedi za njega. Neko ga je izdao. Edward ga je odao. Nakon uhićenja on je poslao svog odvjetnika u gostionicu da pronađe Edwarda, ali on je odletio. Ni ljubavnica nije bila tamo, tako mu je rečeno. Edwardova obitelj ju je optužila za dugovanja ili krađu ili neku takvu stvar i oslobodili je se. Gervais nije mislio da bi se Edwardu to svidjelo. Možda će se vratiti po nju? No, čak i ako se vrati, tada bi bilo prekasno za Gervaisa. On je znao kakva kazna bila za pljačke autoceste. A sada je došlo vrijeme. Sutra će biti obješen, a rulja će se okupiti kako bi vidjeli gospodina drumskog razbojnika kako pleše prema zvijezdama. Bilo je ironije u tome, također, da ga je njegov put u Newgate promijenio. Nakon što je živio među talogom čovječanstva i onih čiji je jedini zločin bio siromaštvo ili bolesna sreća, on bi morao mnogo da razmisli o svom životu i greškama koje je napravio. On je donio mnogo problema svom jadnom ocu i vidjevši njegovo lice kad je došao u posjet, očaj u očima, gotovo je slomilo Gervaisovo srce. Bio je sebičan, a sada je prekasno da promjeni svoje ponašanje. Prekasno da promijeni svoje postupke, ali davao je upozorenje drugima. On bi trebao, ako se stvarno promijenio pomoći Katherine bez ikakvih uvjeta. Možda je još uvijek bilo nesmotrenosti unutar njega, jer iako je htio da ju oslobodi želio je nešto zauzvrat. U početku je to bio da se osveti Edwardu, a on je imao potrebu za tim. Edward će biti bijesan kada čuje da je Gervais proveo svoju posljednju noć s Katherine. On je također želio uvjerljivo sjećanje na njega. Imao je i to.

36


Kada je napokon počeo tonuti u san, miris žene pored njega zaslađivao mu je snove, Gervais se smiješio. Katherine se probudila, iznenađena na početku, a onda se nasmiješila, prisjećajući se osjećaja Gervaisa unutar nje, nezamislive stvari su učinili zajedno i blaženstva koje joj ovaj čovjek pokazao. Njeno tijelo treperilo s uspomenama dok ga je gledala kako spava. Nije se baš usudila da ga dotakne, unatoč želji da to učini. Linija čeljusti, krivulja njegova muževnog obraza, bili su vrlo primamljivi, ali on je izgledao kao vrag. Mora da je imao mnogo žena. On je bio od onih ljudi za kojim bi žene pohrlile, čak i u Newgate. Ali on ju je izabrao za ovo sinoć i to saznanje je učini ponosnom. I tužnom. Kad pijetao zakukuriče on će umrijeti, a ona će biti oslobođena. Nije razmišljala o tome što će učiniti s ostatkom života. Nije mogla zamisliti. Znala je da se ne može vratiti u gostionicu, a njezin je otac umro. Nije imala nikoga kod koga bi se sklonila. Njezin otac joj je dao dobro obrazovanje. Mogla bi biti guvernanta, ali kako je mogla tražiti posao kad nije imao preporuku? Koja obitelj bi joj poželjela dobrodošlicu u svoj dom da uči njihovu djecu kad je živjela kao ljubavnica nekog muškarca, a zatim bila u zatvoru? Njezina prošlost će upropastiti njenu budućnost. Kasnije, rekla je sebi grozničavo, ona će misliti o tome kasnije. “Cvijeće.” Zvuk njegova glasa privukao joj je pogled natrag na njegovo lice, misleći da je budan, ali on je još uvijek spavao. “Ruže i iris i neven,” promrmljao je, kao da je vidio neku vrtnu scenu u svojim snovima. “Lijepa, tako lijepa...” Njegove riječi je nasmijaše. Tako je čudno misliti na drumski razbojnik sanja cvijeće ili čak i znati njihova imena.

37


“Ružmarin je za sjećanje,” tiho je progovorila, a onda podigla ruku kako bi pokrila usta kad je shvatila da ga je probudila. Njegove tamne oči se otvoriše, još uvijek pospano, on ju je pogledao. “Hoćeš li me se sjećati?” Upitao je, dosežući joj obraz vršcima prstiju. Milovanje je bilo nježno, onako kako samo ljubavnik može dati onoj koju je volio, a ona je zadržala dah. Pustio pogled da je pomiluje. No trenutak kasnije njegov izraz lica je otvrdnuo i sjeo je, stavljajući neku udaljenost između njih. On ispruži ruke iznad glave. “Ne, ne sjećaj se,” rekao je. Gervais nije želio da ga sažalijeva, to nije bio njegov cilj. Večeras je tu zbog uživanja, a ako je on počeo da zalazi u nešto dublje onda je budala. No, unatoč njegovom unutarnjem upozorenju, oči su mu se ponovno vratile na Katherine. Ona se dužinom omotala u jednu od obloga od divana, ljubičastim i ružičastim uzorkom svile iz Indije ili neke druge egzotične zemlje. Izgledala je zapanjujuće, oblik njezinih grudi jasno naglašen kroz tanku tkaninu, kosa joj je padala oko ramena, blijedo i lijepo lice mislilačko. Mogla je biti proučavana poput Madonne, osim što je bila tako očito napravljena za zemaljske užitke. “Jeste li ikada ovako sjedili s Edwardom?” Upitao je, a onda se ugrizao za jezik. Zašto je rekao tako nešto? Je li bio ljubomoran na njenog bivšeg ljubavnika? On nije trebao potvrdu da je on bolji čovjek. Zurila je u njega iznenađeno šokirana. “Nikada. Nije bilo ovako, ništa poput ovoga.” Gervais se imao u šaci. Čak i ako su joj riječi bile umirujuće valove ljubomore u grudima nije htio priznati. Njezin svileni plašt je pao na zaobljenu krivinu njezinih prsa ,odmah je bio probuđen. Bilo je žena prije, mnogo njih, iako nitko u zadnje vrijeme. Čak i prije nego što je uhvaćen njegov boemski stil života je počeo blijediti. Da li je mogao odrasti? Napokon?

38


Prekasno. Posegnuo je da joj dodirne kožu prstima, svila kliznu na njegov dodir, dolje, dolje, sve dok se ne uhvati na probuđenom pupoljku. On je napravio zvuk u grlu i protrlja malo tvrdo zadebljanje od mesa između palca i kažiprsta, gledajući ga kako raste i očvrsne. Katherine dahnu, podigavši leđa, tako da su joj grudi bile isturene još drskije prema njemu. Stavio je ruku ispod teškog opuštenog tijela, podižući joj bradavice prema njemu, a zatim je sagnuo glavu i pokrio ustima. Ona zacvili, rukama stežući posteljinu. “Edward nikada nije to učinio?” Promrmljao je, a glas mu je bio dubok i nizak čak je sam sebe prezirao zbog pitanja. Divlje je odmahnula glavom. “Nikada.” Gervais opet nešto progunđa sa odobrenjem i vrati se na posao. Kad je osjetio da je proveo dovoljno vremena na obožavanju jedne dojke okrenuo se prema drugoj i obratio pažnju na nju. Sada je već Katherine odustala od pokušaja da zadrži svoju želju pod kontrolom, te ga je hvatala za glavu, prstima vukla gotovo bolno kosu dok ga je držala na mjestu. On je posisao, teško, a ona je pustila da joj glava padne natrag sa stenjanjem. Poljubio je dugu krivulju vrata, lickajući je, uzimajući male zalogaje njezina tijela. Bila je više nego spremna, a tako je i on. Posegnuo je dolje i postavio ruke oko njezina struka, čvrsto, stabilno, a onda ju je podigao da ga opkorači. Katherine se držala za njega na trenutak, nestabilna, pitajući se što će učiniti. Lice joj je bilo tako blizu njegovom i na trenutak se zagledaše jedno u drugo, kao da otkrivaju jedno drugo po prvi put. Njezine plave oči bile su beskrajne kao nebo i on je želio upasti u njih, kako bi izbjegao ono što je znao da ga čeka sutra.

39


Ali, bilo je prekasno za bijeg. Iako nije kasno za zadovoljstvo. Posegnuo je dolje klizeći svojim prstima po toplom otvoru između njezinih bedara, uživajući u gledanju senzacije koju se ogledala u izrazu njezina lica. Počeo je ljubiti usta, kliznuo je svojim jezikom unutra, oponašajući ono što mu je ruka radila. Prstima je kopao duboko u njoj po koricama, jezik mu je kružio u njezinim toplim, vlažnim ustima, ispreplićući njegov jezik s njezinim. Počela se pokretati u njegovom smjeru i bilo je vrijeme da povuče prste i umjesto toga postaviti njegov penis na mjesto gdje je najviše željela da bude. On pritisnu, a ona se zaljulja protivno njemu, pokušavajući ga uzeti sve dublje i dublje. Posegnuo je uhvatiti njezinu stražnjicu, povukao je prema njemu u jednom glatkom pokretu koji mu je omogućio pristup unutar nje. Ona ispusti tihi krik glave naslonjene na njegovo rame, ljubeći mu usta, sisajući mu kožu. Činilo se da djeluje instinktivno, ne razmišljajući, njezino tijelo je reagiralo na vlastitu potrebu. Katherine je mogla osjetiti cijelu dužinu njegove čvrstoće, kako je ispunjava. Svaki mali pokret kojim bi okrznuo tvrdi biser tamo dolje, mjesto koje je isisano i lizano taj prvi put ispred vatre, činio je da joj tijelo reagira na način na koji nikad nije mislila da je moguće. Sada je koristio svoj penis, zbog čega joj je zadovoljstvo raslo, dok gotovo nije mogla podnijeti. Bila je tako blizu tom posebnom trenutku, kako on to zove? Njezin vrhunac. A onda će prestati, promatra će je, zadirkivati. Ona ne bi molila, ona ne bi... Ponovno se pokrenuo, brže sada, odnoseći je pravo na rub, a zatim zaustavio. Sagnuo se sisati njezine grudi, polako, kao da ima sve vrijeme svijeta.

40


Njeno tijelo je drhtalo sa očajničkom potrebom. Pokušala se pomaknuti protiv njega sama, vrteći da se prilagodi pod pravim kutom... Uhvatio joj je bokovima i držao je dalje, slušajući joj izdisaje, čitajući frustracije na njezinom licu. “Molim Vas,” riječ se prolije iz nje pošto je bila prisiljena moliti na kraju. “Zadovoljstvo je bolje ako čekamo.” rekao je i opet je zadirkivao sporim zabadanjem, plitko, prije izlaska potpuno van. “Ja ne mogu čekati,” ona zacvili. Nasmiješio se, taj osmijeh koji kao da ide duboko u srce, kao što je njegov penis išao duboko u nju. “Da, možete.” Ona se još uvijek držala za njega, ugrize se za usnu da se zaustavi od još jednog preklinjanja i bila je nagrađena. On se počeo kretati, ovaj put je povećavao svoj ritam, ulazeći duboko u njene korice i onda samo kad je mislio da ne može ići dublje, otišao bi. Sada je zadovoljstvo bilo toliko intenzivno da ju je gotovo boljelo, a ona povika čudnim, visokim, glasom koji nije zvučao kao njezin. Povika opet i opet dok ju užitak razbijao, povika i on, zabadao se teško i brzo u nju, dok su se oboje tresli i drhtali. Konačno su pali natrag na krevet zagrljeni, potpuno potrošeni. Nakon nekoliko trenutaka osjetila je da joj je poljubio sljepoočnicu, nježno, gotovo poput ljubavnika. Tiho joj je prišaptao na uho. “Kad se ova noć završi...” počeo je. Kada je pokušala da ga pogleda držao ju je čvršće pa nije mogla. “Trebala bi naći čovjeka koji te zaslužuje i koji želi da ti pruži zadovoljstvo dok mu ti uzvraćaš zadovoljstvo. Odaberi sljedećeg ljubavnika mudro, Katherine.” No, ideja o odabiru nekoga nakon njega činilo se tako tmurna i nemoguća da je odlučila da je najbolje da šuti.

41


42


Sedmo poglavlje Ključar Martin je donio svježu hranu i piće i postavio na stol, raspremajući stari. Katherine se sakrila ispod pokrivača i iza zavjese u sjeni. Iako je bio njezin prijatelj nije htjela susresti se sa njim znajući kako izgleda ili možda vidjeti njegovo sažaljenje. Odbila je misliti zašto, što je mogao vidjeti, a da je bilo važno za nju. Bilo je kao da su ona i Gervais bili u svom tajnom svijetu, a ona nije htjela da ga otkrije da ne nestane prije zore. Ponovo sami, umotani u obloge od kreveta sjedili su za stolom, dijeleći hranu, držeći međusobno čaše na usnama pili su i smijali se kad se prolije. Bio je zabavan pratitelj. A ako se Katherine pitala kako se mogla promijeniti u tako kratkom vremenu od drhtave, tjeskobne djevojka koja je bila kad je ušla u ovu sobu, do nasmijanog, malaksalog stvorenja kakva je ona sada, onda je znala u svom srcu da je Gervais, napravio promjenu. Biti s njim ju je transformiralo. Gledala je kroz prozor s rešetkama, strah od prve naznake dana, ali svaka sadašnja misao bi se ušuljala u glavu poput naleta hladne kiše, prijeteći da joj se usta objese ili donesu suze u njene oči. Ali nije mogla plakati za njim dok je još bio živ. “Zašto ste postali drumski razbojnik?” Ona je promucala, nije mogla da zaustavi svoje vlastite crne misli. On je podigao pogled sa prženih pilećih nogu, pažljivo je promatrao tamnim očima. Ona je već vidjela taj izraz. Bilo je kao da ju je isključio. Činio se otvorenim i zabavnim i bez briga na svijetu, ali Katherine je sumnjala da je sve to gluma koju je usavršio. Gervais je imao svoje tajne. Uzeo je još jedan zalogaj mesa sa svojim snažnim bijelim zubima, žvakao, gutao, uzimajući gutljaj vina. Bio je skriven, zaključila je. Pronalazeći

43


riječi kojima ne bi odao previše o sebi. O, da, on je imao tajne. Bila je u pravu. Gervais Hawley je bio čovjek obavijen tajnama. I sasvim iznenada Katherine je htjela da ih sve zna. Ona je htjela biti više nego samo žena s kojom provodi svoju posljednju noć. Ona je htjela biti ta žena. “Nisam se probudio jednog jutra i pomislio: Želim biti drumski razbojnik,” rugao se, a ona se nasmiješila, kao da je to mislila. “Zašto onda?” Slegnuo je jednim ramenom. “Dolazim iz obitelji avanturista. Moja dva brata su poput mene, uvijek traže neko novo ludilo. Uvijek su se tukli jedan sa drugim. Barem su bili...” Spustio je hranu i obrisao ruke. “Moj stariji brat je imao nezgodu. Oslijepio je. Nema više avantura za njega, na žalost i to ga je napravilo gorkim čovjekom.” “Žao mi je,” rekla je. “Je li on drumski razbojnik također?” Gervais je odmahnuo glavom. Činio se nesklon razgovorima. “Biti drumski razbojnik je prilično iznad samo ulaziti u škripac,” podsjetila ga je, blago prigovarajući. Izgledao je iznenađeno, a zatim se nasmiješio, kao da je uživao biti ukoren od nje. Gervais nije mislio da joj ispriča svoju životnu priču, to nije nešto što je svima govorio, ali činilo se da se čeka, a možda ju je zaslužila. Čak i kao skraćenu verziju, a ne cijelu istinu, ali Katherine nikada neće znati. Iz nekog glupog razloga nije htio da ona misli loše o njemu. “Moj otac je bio u East India Company, veliki dio našeg djetinjstva. Nije bilo nikoga da nam pokaže pravi i ispravan način da se ponašamo, sigurno ne naša nježna invalidna majka, koja je umrla kad sam bio vrlo

44


mlad.” Slegnuo je ramenima. “Padali smo u loše društvo, nas trojica. Uzbuđenje, opasnost, postaje nužnost. Uvidite da ne može živjeti bez nje.” “Mogu to razumjeti,” rekla je. Lijepa Katherine, koja bio je siguran nikada nije učinila ništa loše u njezinu životu. “Kada je moj otac došao kući zaprijetio je da će me razbaštiniti. Možda sam najmlađi sin, ali ja sam još uvijek vrijedio bogatstvo.” Nasmijao se vidjevši izraz u njezinim očima. “Nisam hvalisav, to je istina. Pogledajte oko sebe,” a on je pokazao na svom luksuznom ambijentu. “Samo bivši guverner Trinidada ima bolje stambene prostorije, a on ima veze u višim krugovima od mene.” “A Vaša braća?” Odvratio je pogled, osjećajući težinu očaja njegove obitelji mora da se tako osjećaju. Oni su trebali stići u Newgate sutra i on se bojao reći svoje posljednje zbogom. On bi ih radije ostavio daleko, ali znao je da oni ne bi. Nije li zaslužio da osjeća njihovu bol i muku i žaljenje? On bi trebao osjetiti. “Moj stariji brat je nasljednik i moj otac čuva svoje najdublje razočaranje za njega. On je bio poslan u inozemstvo kad je zadnji put zalutao, ali ja ne mislim da je on to vidio kao kaznu. Sada je slijep, on ostaje kod kuće, pije uglavnom, potonuo je u tamu. Moj drugi brat ima pakt sa svojim prijateljima da oskvrne što više djevojaka prije nego što umre.” Katherine je naborala glatko čelo s gađenjem. Poželio je povući riječi natrag, ali ona je pitala, a osim toga on bi joj rekao samo skraćenu verzije. Ali opet ga je iznenadilo. “Da li su djevice uživale biti oskvrnute?” Gervais se kašljući prikrivao svoj smijeh. “Ja ne znam. Nikad ih nisam pitao.”

45


“Pitam, jer ja nisam uživala uopće,” rekla je smrknuto. “To boli i čin sam po sebi je trajalo samo trenutak, a zatim se Edward okrenuo i otišao na spavanje.” Gervais je posegnuo za njezinom rukom, prepleo prste s njezinima. Našao se kako bulji u njihove povezane ruke i shvatio da mu se sviđa način na koji se uklapaju zajedno. “Da li vam se sviđa to što smo zajedno učinili ove noći?” Upitao je. Podigla je pogled prema njemu ispod trepavica i dala tajnovit smiješak. “Da,” rekla je. “Sviđa mi se jako.” “Onda se pobrinite da učinite kao što sam rekao i pronađite čovjeka koji želi da vas zadovolji.” Katherine se umirila pažljivo uklonila ruku iz njegove i sklopila obje u krilu. Sa svojom labavom kosom oko nje i rumenilom u obrazima izgledala je ukusnije nego ikad, ali kada je pošao da je uzme u naručje ona ga je hladno pogledala. “Vi ste govorili o tome zašto ste postali drumski razbojnik.” “Tako sam htio.” Oslanjajući se natrag i uzimajući čašu, završio je svoje vino, a on je razmatrao kako da završi priču. “Nakon što je moj otac oprao ruke od mene što sam otišao iz jedne ćaknute ludorije na drugu. Kad me je dama koju sam poznavao izazvala da se zadržim u muževim kočijama i usudim se ukrasti poljubac od nje ispred njega, nisam mogao odoljeti.” Nasmiješio se. “Nakon toga, presretanje povremenih kočija činilo se kao način da se ponovno iskusim koje uzbuđenje. To je postalo neophodno.” On slegne ramenima, znajući da je nemoguće objasniti Katherine. Sada, nakon svog boravka u Newgateu, bilo mu je teško to shvatiti osobno. Pitao se je li ona znala o njegovoj suradnji s Edwardom i mislio je da je to malo vjerojatno. Edward je morao zadržati tu stranu sebe kao tajnu od Katherine ili bi ona to spomenula, a ako su njegovi roditelji znali onda su

46


šutjeli. Gervaisov odvjetnik, kada je otišao u gostionicu u potrazi za Edwardom, pronašao je samo prazne poglede i zatvorena usta gdje god se okrene. Katherinin uzdah ga je doveo natrag u ćeliju u Newgate koja, unatoč svoj svojoj raskoši, ostala ćelija. Izgledala je tužno. “A sada morate platiti cijenu,” rekla je. “Čini se da moram.” Natočio je još vina u čašu, ali nije ga pio. On se nemirno kretao. “Taj je razgovor krenuo prokleto tmurno, Katherine. Vi bi ste me trebali razveseliti.” “Žao mi je.” “Pa hajdete onda!” On se proderao na nju, pretvarajući se da je ljut, boreći se da spriječi kovitlajuće užase u mozgu. “Zabavite me!” Posrćući malo u žurbi ustala je na noge, držeći pokrivač na njezine grudi pošto je skliznuo s ramena. Leđa su nisko otvorena i mogao je vidjeti osjetljivu krivulju njezina struka i njezinu stražnjicu. “Skinite to sa sebe,” zapovjedio je. Može li je on doista uzeti opet? Da, on je mogao. To je bila noć kao nijedna druga, a on se osjećao kao da je on izuzetan čovjek, sposoban da je uzme bezbroj puta i još uvijek ne bude zadovoljan. Gledala ga je i u početku ona bi zbacila sa sebe pokrivač odjednom u žurbi da izvrši njegove zapovijedi, ali sada ga se više ne boji. Polako je pustila da tkanina sklizne s njezina tijela. Ona ga je izazivala. Oh njegova Katherine je naučila mnogo toga u posljednjih nekoliko sati. Sada je prokazivala vrh njezine dojke, sada dužinu bedra, dok na kraju nije dopustila da tkanina padne na noge, motajući se oko nje na debelom tepihu. U sjaju umirujuće svijeće bila je veličanstvena. “Dotaknite se,” Gervais, naredio mu glas promukao.

47


“Š-što?” “Želim gledati kako se zadovoljavate, Katherine.” “Ali…” “Učinite što Vam se kaže.” Osmijehom je ublažio stroge ivice i ona oklijevajući spusti prste dolje na trbuh i u uvojke na vrhu bedara. Klizna prstima unutra mesnatih usana i pronađe je biser, već tako osjetljiv. Polako je počela sama vrtjeti na isti način na koji je učinio nekoliko trenutaka prije. Ona se iznenadila kako je to lako - neki instinkt ju je preuzeo i ona je slušala svoje tijelo, izgrađujući senzaciju, točno je znala što učiniti. Zatvorenih očiju se koncentrirala, ali sada ih je otvorila i vidjela ga kako je promatra, a kad su se zagledali u jedno drugome u oči, ona je eksplodirala u ekstazi. Drhtanje ju je natjeralo da viče i uzme trenutak da se pribere. On ju je upijao nekoliko dugih minuta prije nego što je nestrpljivo mahnuo prstom da dođe do njega. Gervais je mislio da bi mogla odbiti, bilo je nagovještaja pobune u durenju donje usne, ali je došla, polako, graciozno. Ispružio je ruku da je dotakne, prešao prstima po krivulji kuka, stisnuo njezin struk, pokupio njezine grudi u obje ruke da ih primakne ustima. Ona je ispustila taj mali zvuk iz grla u kojem je uživao, a on ju je privukao bliže, između bedara, njegov kruti penis skriven ispod pokrivača koji je omotao oko sebe. Odjednom je čuo glasove i zveckanje ključeva. Katherine ih je također čula i oboje su se sledili dok je zvuk prolazio. Bio je to podsjetnik da je njihovo vrijeme zajedno završeno i oboje su to znali. Hitno je počeo da je ljubi, siše njezine grudi, ali ona ga povuče rukama gore na noge. Pokrivač je pao s njega i oprezno, očiju sjajnih, ona je

48


posegnula da obuhvati njegov penis, koji se podigao između njih. Prsti su joj se stisnuli i on je zastenjao iz dubine grla. “Što želite da učinim, gospodine?” Dahtala je. Pokušao je pročitati njezino lice kroz njegovu izmaglicu želje. Nije se činilo da ga se boji. Umjesto toga bilo je napetosti u njoj što je govorilo o potrebi, oskudici, baš kao i u njemu. “Uzmite me u usta,” zapovjedi dubokom, grubim glasom. Ona ga pogleda u oči, nesigurna, pokušavala je da mu pročita misli, a onda klimnu, brzo joj gurnuo glavu i ona se spustila na koljena pred njim na luksuznom turskom tepihu. Činilo se da se namješta prije nego što se nagnuo prema naprijed i počela lizati glavu njegova penisa, nježno, poput mačke. Gervais je mogao vidjeti da imitira ono što je on učinio njoj, a on bi se nasmiješio, kad bi mogao. Pametna cura. Gurnuo je u njezina usta i ona je otvorila svoje usne i pustila ga unutra, a onda malo više. “O, da,” zastenjao je. “To je to. Shvatili ste suštinu... ” Na trenutak je bio izgubljen u osjećaju, ali kako je zadovoljstvo raslo znao je da joj ne želi prosuti sjeme u usta. Ne njen prvi put - i jedini put s njim, podsjetio se, ali žurno je odbacio tu misao. Sagnuo se da je digne i držeći je uza se poljubio je od usta do usta. “Dođite u krevet,” promrmljao je uz njezine usne sa okusom njega. Zvukovi izvana. Jesu li spremna vješala? On ubrza svoje korake, povuče je kao da su u utrci, padoše na krevet zajedno, smijući se dok ju je prevrtao na sebe, držeći je, njihova gola tijelo su se trljala zajedno. On je osjećao da njegov penis udara o njeno bedro i ona se umiri, osjećajući isto. Ona se podiže rukama pritiskujući njegova prsa i zagleda se u njegovo lice.

49


Čitajući pitanje u njezinim očima reče: “Ja sam Vam u potpunosti na raspolaganju, Katherine.”

50


Osmo poglavlje Katherine je oklijevala. To je bio veliki izazov za nju, ali tijekom ove noći ona je postala veoma smjela. Gervais joj je pomogao da to učini. Osjećala se plaha kao miš kad je stigla, a sada... sada je razmišljala o jahanju čovjeka poput pastuha. Ona se spustila niz njegovo tijelo, dok je klečala na obje strane bedra. Gervais je ležao mirno i spokojno, ali ju je promatrao, sa sjajnim i tamnim očima napola otvorenim. Je li zabrinut o tome što je namjeravala? Ona se nasmiješi na pomisao da bi se drumski razbojnik mogao tresti. Posežući ona dohvati njegov penis s prstima, a zatim ga čvršće pritisnu. Volio je to. Ona je bila u mogućnosti reći kada je kleknula pred njim koliko je on to volio. Način na koji je promijenio svoj izraz, opustio usta, a izgledao je mlađi i manje izjeden brigom. To je za njega, pomislila je Katherine, ali je dobro i za nju. Jer je otkrila da uživa pružati ovom čovjeku užitak. Nagnula se naprijed i priljubila se o njegovo koplje. Bio je poput čelik pokriven baršunom te je prelazio jezikom od baze do vrha. Zastenjao je, podižući bokove prema njoj. Dopuzala je bliže, ona ustade na koljena i nožne prste dok se namještala na njegov penis. I onda polako, uvijek tako polako, ona se spusti. Posegnuo je da obuhvati bokovima, pridržavajući je, dajući joj podršku, ali ništa više. Ona je dopustila da klizne dolje malo, uzimajući više od njega, a onda opet. Osjećaj je tako dobar ona se osjećala tako dobro. Njezin biser je klizio

51


dužinom njegova penisa, šaljući zadovoljstvo kao šok kroz njezino napeto tijelo, te s uzdahom je to učinila ponovno. “Ovaj osjećaj je tako... tako dobar,” uspjela je reći. Njezine korice su se stisnule oko njega. Instinktivno stisne svoje unutarnje mišiće na način da nikad nije mislila da je to moguće. Gervais zastenja i potisnu prema gore, ispunjavajući je. U tom položaju se osjećala kao da je još dublje u njoj, da je čak i veći. Ona je ljuljala bokovima i oboje su osjećali da ovako ulazi dublje. Zatim je pokušao da klizi prema gore i dolje, ali mu je to bio težak posao. Ubrzo je otkrio da je nagnut prema naprijed lagano, odmarajući dlanove na njenim grudima, ona može daleko bolje upravljati. Podizanjem i spuštanje, osjećala je toplinu i dužinu njega u njoj, njezino tijelo se treslo sa sve većim uzbuđenjem. Grudi su joj bile gotovo u njegovom licu i počeo ih je ljubiti, usta su mu vruća i vlažna, jezikom joj milovao bradavice. Bila je blizu, tako blizu. Njegova milovanja su bila dovoljno za početak da je gurnu prema rubu. Kao da je to znao, Gervais je prevrnuo, srušio je na krevet, a onda je počeo da se zabada u nju s divljom strašću. U isto vrijeme njezina strast ponovno porasla dok je ona bila gotovo bez svesti. Vikao je u svom oslobađanju, njegovi kukovi su je pritiskali a potom se njegovo tijelo ukočilo kad je prolio sjeme duboko u nju. Ležali su zajedno, zadihani, znoj se nizao na njihovoj koži unatoč rastućoj hladnoći u kamenoj sobi sada vatra je izašla van. Seks je imao miris, Katherine je otkrila, vruć, mošusni miris. Bio je to miris užitka i zadovoljstva i obična blaženstva. Netko je pokucao na vrata. Katherine se ukočila, ali Gervais je dodirnuo njezino lice, čekajući da joj oči susretnu njegove. “Pitao sam za vodu, za pranje, prije nego...” Riječi

52


su strujale, a onda se podrugljivo nasmijao dok je izlazio iz kreveta, uzimajući jedan od pokrivača sa mjesta gdje su ležali pored stola, omotao je oko njega, istovremeno pozivajući onoga tko je došao. Ključar Martin je otvorio vrata i iza njega su se vukli neki krupni muškarci s metalnom kupelji i nekoliko pari kanti ključale vode. Držali su oboren pogled dok su namještali predmete brzo se okrenuli i otišli. Međutim, ključar je zastao mrmljati nešto Gervaisu, prije nego je tiho zatvorio vrata i zaključao ga. Polako Katherine je izašla iz kreveta. Njeno tijelo ju je boljelo i njezine korice su se osjećale ranjeno. Ona će sutra osjećati bolove u cijelom tijelu... danas, ali možda bi bilo dobro da osjeća bolove. Da zapamti. Gervais je bio zauzet izlijevanjem kante vode u kadu, a onda je uzeo komad sapuna i podiže nosu da pomiriše. “Hmm, cvijet naranče,” rekao je sa zadovoljstvom. Katherine je došla bliže, promatrajući ga, ušao je u kadu i spustio se dolje. Bilo je maleno, koljena su mu ispod brade, poprskao se vodom preko tijela, sapunao njegovu kožu, s očitim uživanjem. Pretpostavljala je ovo posljednja kupka koju ima, kad će se zadnji put oprati sa slatkim sapunom i doživjeti toplo curenje vode preko kože. “Pusti mene,” reče ona, dolazeći da klekne uz kadu. Ona ga nježno nasapuna, čisteći svaki pedalj njega. I kad ga je dotaknula se sjetila da se ona sama prala za ovog čovjeka, ovo toplo i vitalno tijelo, a on će biti mrtav uskoro. On će biti hladan u grobu ili još gore, izrezanim na nekom kirurškom stolu ispred razjapljenih studenata. Ruka joj je drhtala, ali je ona odbila pasti u očaj. Ako je i bilo suze da su pale iz njezinih očiju u vodu, a ako je primijetio on nije rekao.

53


Konačno je oprao kosu. Sagnuo je glavu, a ona iskoristi prazan vinski vrč nagnu i ispirajući iznova I iznova vodom, dok se tamna kosa zalizala uz glavu. Bilo mu je potrebno brijanje, ali kad je pitala nasmiješio se i rekao da je malo vjerojatno da će mu dopustiti britvicu u slučaju da je odlučio varati vješala. “Ja ću morati ići na vješala s mojim bradom,” rekao je, trljajući ruku preko grubih brkova koji su se pojavili na obrazima i čeljusti. Bili su tamni, kao i njegova kosa i oči. Poljubila ga je, mali očajni poljupci konačno pronađoše usta, njene usne meke protivno njegovim. Podigao joj je lice u dlanove. “Šššš,” prišaptao je, a pomoću njegovih palčeva obrisao suze. “Vi ćete biti slobodni uskoro, Katherine. To je nešto što se slavi.” Stajao je, a ona je ostala klečati, gledajući ga kako nalazi odjeću, čistu odjeću presavijeni na prsima i počeo oblačiti. Sive hlače i krem svilena košulja, prsluk od crvenih i zlatnih niti i savršeno krojena jakna. Izvukao je svoje ulaštene čizme iza sebe, dok je njegova kravata ostala posljednja, za vezanje nehajno oko vrata. “Pustite mene,” rekla je i došla pomoći. “Moj otac je ponudio da mi pošalje slugu,” rekao je, uz zajedljiv osmijeh, “ali ja sam odbio. Newgate ne zahtijeva svečanu odjeću.” Njezin smijeh bio je gotovo jecaj. Uz stenjanje je sagnuo glavu kako bi je poljubio, hranio se njenim usnama i ustima, jezik mu se očajnički pario s njezinima. Katherine nije mogla zamisliti da je moguće, ali iznenada žudnja se podigla u njoj, tako vruća i očajna kao i uvijek. On je privukao njezino tijelo njegova toplota protiv njenog golog, hladnog mesa, te u dva koraka ju je prislonio uz

54


tapiserije na zidu. Mumljajući njegove nedavno zakopčane hlače su se oslobodile. Osjetila je vezenu tkaninu na leđima, trljala joj je kožu dok ju je podizao, bedrima se omotane oko njegovih bokova. Njezine grudi su je boljele od trljanja njegova prsluka, bradavice izvire od trenja, a on je stisnuo stražnjicu u njegovim velikim rukama kad je ušao u nju, klizne duboko u nju još jednom. Njezine korice osjetiše ranjivost, ali tijelo nije marilo. Bila je divlja za njega, već nadolazeći kao on dao joj je nekoliko grubih, očajničkih zabijanja u nju. A kad je zagnjurio lice u njezine grudi, oboje se tresući od zadovoljstva, ona ga zadrža bliže. Gervais nikada nije prije nije svršio prije žene. Pitao se da li bi se to moglo desiti sada. Stajao je, sav zadihan, držeći se i dalje zabijen u nju, osjećajući vrtoglavicu od nedostatka sna. On je donio odluku, dakle, da će misliti samo na Katherinino lice kad je bude stao pred rulju. Dok budu navijali i rugali se zamisli će njezin prekrasan osmijeh i način na koji je izvijala vrat i povike kad je ušao duboko u njoj. Mogao je podnijeti onda, mislio je. On je mogao podnijeti bilo što. Kucanje se ponovilo na vratima. Katherine se prilijepila bliže, stisnula se rukama oko njega, ali on ih je nježno odmaknuo i pustio da skliznu niz noge. Na trenutak su stajali stisnuti, veoma topli i vrlo živi, a onda se odmaknuo i počeo se uređivati. “Izgledam li kao gospodin drumski razbojnik?” Rekao je, šireći ruke za njenu inspekciju. Katherine je kimnula, a zatim posegnula da zabaci natrag pramen njegove vlažne kose. Mogla je ponovno da ga zagrli, ali on se pomakao natrag, dalje od nje i dalje ju je promatrao. A onda je napravila još jedan korak i drugi. Kretao se dalje, a ona je stala i pustila ga.

55


“Adio,” prišaptao je, njegove tamne oči gledale su u njezine, a onda se okrenuo i brzo krenuo prema vratima. Kada je otvorio Katherine je vidjela tri gospodina da čekaju, uz ključara Martina i dva stražara. Na klimavim nogama je stigla do prekrivača na krevetu, ali ljudi nisu došli u sobu. Tri gospodina su prigrlila Gervaisa, stariji onaj s sijedom kosom i izboranim licem. Dva mlađa, jedan je bio blijed i jači nego Gervais, a nosio je crni povez oko oka, a drugi je bio taman, iako ne tako taman kao Gervais i slične visine. Njegov otac, grof od Mortmaina i njegova braća, došli su se oprostiti. Njihova tuga je bila opipljiva. Pokrila je usta s rukama da priguši jecaje, Katherine se okrenu. Trenutak kasnije čula je zatvaranje vrata, a potom korake kako se udaljavaju niz kamene hodnike. On je otišao. Bila je sama. Noć je bila pri kraju.

56


Deveto poglavlje Pijetao je zakukurikao prije nekog vremena i Katherini su se jecaji istrošili, tako da je spavala. Nakon toga se okupala u sada mlakoj vodi, a zatim odjenula u žensku odjeću koju je našla na urednoj hrpi pokraj vrata. Bila je čista i dobra, a imala je i papuče za svoje noge i šešir za kosu. Izgledala je kao dama. Gervais je mislio na sve za njen novi početak. Ona se osjećala tako tupo da je čak i bolna nelagoda od njihovog spajanja bila dobrodošla, pa makar samo da je podsjeti da je ona živa. Također ju je podsjetilo da je on mrtav. Pušten pred ruljom koja je čekala izvan pocrnjelih zidova. Ali ona nije htjela razmišljati o tome. Ona je željela da ga se sjeća živog i vitalnog, njegove tamne oči svjetlucave od smijeha i bezobzirne želje, njegove usne nasmijane kako ljube njezine. Za tako kratko vrijeme on je bio njen i samo njen, ali u tom kratkom vremenu je bila promijenjena. Postala drugačija žena. Unatoč bolu i tuzi, Katherine je došla do zaključka da je bilo vrijedno znati ga, samo zbog promjene koju je napravio u njoj. I njena sloboda, naravno. Nema više prljavih ćelija i tučnjave zatvorenika, nema više vodenaste kaše i zatvorske groznice. Ujutru, ona će izaći iz Newgatea kao slobodna žena. S vremenom ključar Martin se vratio. Njegovo raspoloženje je tmurno iako ju je jednom dvaput znatiželjno malo pogledao. Poveo ju je iz raskošne sobe, niz tamne, prljave hodnike i stubišta. Slijedila ga je u tišini dok nisu stigli do malih vrata udaljenih od glavnog ulaza i svih njegovih pomoćnika birokrata.

57


“Najbolje da ne dopustite da Vas vide novinska piskarala,” promrmljao je. “Gospodin je napravio vlastitu transakciju s guvernerom.” Potom je odveo zaobilaznim putem sve dok nije stajala ispred ogromnih zidova i kapije Newgatea. Zrak je bio studen. Katherine je zadrhtala i omotala svoj plašt oko sebe. Pred njom je ležao grad London i njegova populacija, a sve s vlastitim problemima, nikoga od njih nije briga što se dogodilo s njom. Bilo je zastrašujući projekt, ali Katherine je podsjetila sebe da se i ranije suočavala sa njim. “Kathy djevojko?” To je bio ključar. Katherine je zaboravila da je tamo. Okrenula se prema njemu i otkrila da Martin drži torbicu vezanu kožnom uzicom. “Vaš čovjek vam je ostavio ovo,” rekao je on. “Bolje je držite blizu. Obilje lopova ima ovdje.” On okrene svoje lice u izraz gađenja. Uzela je torbicu i otvorila je. Bilo je novca unutar i četvrtasti presavijeni papir. Uzimajući jedan od novčića je pružila je svom prijatelju. “Ne, ne mogu uzeti to,” inzistirao je. “Trebat će Vam sve što imate, Kathy.” “Molim te,” ustrajala je ona i pritisne novčić na dlan. “Ti si bio dobar prijatelj za mene. Hvala ti.” “Pa,” on je pomaknuo nogu, neugodno. “Sretno, Kathy.” Katherine je gurnula torbicu u njezinu haljinu, između njezinih grudi za sada i osjetila je utješnu težinu. Barem nije bila potpuno opljačkana i to je može držati dok ne nađe posao. No, za sada je vrijeme da krene. Vrijeme je da gleda u budućnost. Zatvorska vrata su ukrašena i mrko impresivna i bilo joj je drago da je iza njih. Stalno je pogledavala preko ramena dok su se vrata udaljavala sve

58


dok na kraju nisu se izgubila u pretrpanim zgradama grada Londona i stiskom čovječanstva. U početku je imala osjećaj da pluta, poput duha, ali onda kad je išla dalje shvatila je da je to zato što je bila gladna. Hrana će joj pomoći da misli ispravno i dopustiti joj da razmisli što i kako dalje. Katherine se zaustavila u trgovini paste i kupila toplu pitu od mesa. Izvadila je zavezanu torbicu i izvukla novčić. Komadić papira je još uvijek bio tu i ovaj put ga je uzela da pročita prije nego je vratila torbicu na sigurno u svoje gnijezdo. Bila je to adresa napisana tamnom tintom. Na trenutak je zurila. Je li to Gervais pisao? Ona nikad nije vidjela njegov rukopis, ali pretpostavljala je da mora biti. Odjeća, kovanice, a sada negdje će ona biti sigurna. Je li to što je on mislio? Srce joj se podiglo. Trebala bi negdje gdje se mogla odmoriti neko vrijeme dok se ne odluči što će učiniti. Počela je jesti, zagrizla je tijesto, a potom polizala umak s njezinih prstiju poput djeteta. Pojela je dok je hodala i komadići tijesta padali su preko brade i skupljali se na njenoj odjeći. Hladni zrak je još uvijek bio oštar i kiša je sprala nešto prljavštine sa kaldrme na njena stopala. Sumnja je kružila u njenom umu. Što ako je adresa bila nepristojna kuća? Ako bi to bilo, mogla je reći ne, ne bi li? To je uistinu bio posljednji izbor. Znala je žene, očajne žene, okrenute na ulice i bordele da bi bili siti i obučeni, ali nije mogla to učiniti. A ona ne vjeruje da bi je Gervais poslao na takvo mjesto. Pojela je pitu, pomno je obrisala ruke maramicom koju joj je on dao, taj komadić platna koji je pružio izvan starog Baileya, kada su se prvi put susreli. Ona ga je pronašla na podu, među krpama koje je strgnuo sa njezina tijela. Shvatila je, s unutarnjim drhtajem, da je to jedna od rijetkih stvari koje

59


su pripadale njemu, a ona je imala. Čak je i njegov miris bio opran s njezina tijela prije nego što je otišla, zamijenjen sapunom cvijeta naranče. Katherine zatraži upute od uličnog prodavača i ubrzo se našla u boljem susjedstvu. Bila je umorna i bila je to duga šetnja kaldrmom noge su joj prekrile modrice kroz tanke potplate njezinih papuča. Ona zapravo nije obučena za šetnju. Čizme bi bile bolji izbor. Pretvarala se da psuje Gervaisa u glavi, a potom se grdi za to. Ulazeći u usku stazicu posrnula je i umalo pala. Ona se ispravila, loveći dah. Bio je to ulični znak na zidu zgrade u kutu i pročitavši Katherine je shvatila da je gotovo stigla do adrese za kojom je bila u potrazi. Oprezno je koračala pored uskih kuća sa željeznim ogradama i uskim stubama koje vode do oslikanih vrata. Na pola puta je došla do kuće sa lancem crvenih geranija na prozoru i velike mačke su virile gledajući ju preko malih kvadratnih stakala. To je bilo to. Katherine je otvorila vrata koja su dobro podmazana, opazila je, a onda otišla do stuba. Dok se penjala odjednom se osjećala kao starica, ona je bila umorna, tako umorna. Ne samo od sinoć, ali od dugih mjeseci u Newgatu, a prije toga, dvije godine zlostavljanja i zanemarivanja i nesreće u Edwardovim rukama. Molimo te da to bude, ako ne i dom, onda barem sigurno utočište za sada. Ona je uhvatila alku, ali prije nego što je mogla pustiti da ispadne vrata su se otvorila. Žena je stajala tamo, malena žena s osušenim smeđim licem i sijede kose gotovo u potpunosti skrivena egzotičnom vrstom šala. Na sebi je imala haljinu koja je omotana oko nje, tkaninu obojenu u sjajnim bojama zelena i crvena i žuta. Bio je to najčudniji prizor koji je Katherine ikad vidjela.

60


“Jadna moja, jadna dušo,” rekla je žena, brišući oči s malo izvezenim rupčićem. “Uđite, uđite. Vi ste kući. Rekao je da živite ovdje sa mnom dokle god želite.”

Katherine je spavala duže vrijeme. Kad se naposljetku probudila krenula je prema dolje škripavim stepenicama pronaći svoju domaćicu u salonu. Njezino ime, kako je ona rekla Katherine, bilo je Anila. “Gervais otac, grof od Mortmaina me je doveo kući s njim iz Indije, prije mnogo, mnogo godina. Za vrijeme... dobro,” nasmijala se tajnovito, a Katherine shvati da je ova mala starica nekoć bila Earlova ljubavnica. “Njegova supruga je odavno mrtva, ali on je mislio da se ponovo oženi, pa mi je kupio ovu kuću, a ponekad bi me i posjetio u Londonu. On se nikada nije ponovo vjenčao, vrijeme je prolazilo, a iako više nismo ljubavnici ostali smo prijatelji.” Katherine, koja je bila sretna da sjedi u tišini i sluša njenu priču, probudila se i postavila pitanje od kojeg je strahovala. “Gervais... Jeste li ga vidjeli kada...?” Starica svečano pognu glavu. “Nisam išla. Ne želim vidjeti takvo divljaštvo. Čula sam da je bilo brzo.” Sad su oboje šutjele. Katherine osjeti suze ispod trepavica i obrisala ih je svojim rukavom. Mislila je o njemu, ljubio ju je tako napeto, a lice mu je bilo blizu njezinom, oči zurile u njezine kao da će živjeti u njezinoj glavi zauvijek. A možda i u njenom srcu. Nijedan čovjek nikad nije bio njen kao što je bio Gervais i sumnjala je da će naći nekoga poput njega. On je još uvijek izgledao tako stvarno, a ipak im je zajedničko vrijeme već bilo u prošlosti.

61


Mačka se popela na krilo i počela presti. Katherine je pomiluje. “Što da napravim?” Ona je pitala sebe, a ne Anilu, ali starica je stisnula za ruku. “Ostanite ovdje. Sa mnom. S vremenom ćete znati što učiniti.” Katherine je bila previše umorna da raspravlja, ali dio nje je pomislio da bi trebala biti vani u svijetu, praveći novi život, biti jaka. Pa ipak, bilo je toplo i sigurno ovdje, a Anila je bila u pravu, da joj treba vremena.

62


Deseto poglavlje Prvo je imala vrtoglavicu, mučninu, a onda joj je trbuh počeo rasti. Kako bi to moglo biti? Njegovo dijete? Kako je moguće da je takvo što moguće nakon samo jedne noći? Ali kad je čula priče o tome događaju nakon samo jednog spajanja, a oni su bili zajedno toliko puta. Sa Edwardom, ona nije nosila dijete ili čak imala dašak jednog, a sada... Ona je odmahnula glavom u čudu. Je li sretna? Katherine je mislila da je, unatoč činjenici da će dijete donijeti nove poteškoće. Još uvijek nije pronašla posao, ali Anila je imala mali posao, uvoz i prodaja lijepog tekstila iz njezine domovine. Neke od tkanina su napravljene u sarije i marame poput onih koje je nosila. Katherine je ubrzo počeo da joj pomaže. Anila je bila tako ljubazna, sada kada je imala nešto raditi, Katherine nije osjećala urgentnost da napusti udobnu kućicu i što je duže ostala teže je bilo otići. Što će Anila sada reći? Pokušala je sakriti od svoje nove prijateljice, ali Anila je znatiželjna, uvijek je probijala znatiželja, još uvijek bi pitala Katherine da li je što čula o Edwardu, jer joj je Katherine otkrila svoju prošlost s njim. Otkrila je da je govor o njemu i svom vremenu u gostionici pomogao izliječiti od tog razdoblja svog života. Sada se činilo tako davno. Naravno, Katherine je rekla da je nije čula ništa i da ne želi da ga opet vidi. To je istina. Ona se nikada ne bi vratila Edwardu. Ali Anila je znala sve što se događa u njezinoj kući i ona je njenu trudnoću otkrila gotovo jednako brzo kao i sama Katherine. “Vi ste trudni,” povikala je. “Ja ću odmah pisati grofu.”

63


Katherine je zurila u nju. “Nećete! To ga se ne tiče.” Anila je naborala lice, što je Katherine naučila da znači da je bila ozbiljna. “To je njegov posao. Ovo je dijete njegovog najmlađeg sina, zar ne? On će biti van sebe od sreće. Tu će biti puno radosti, vidjet ćete!” Katherine si nije mogla pomoći, da se ne nasmije. Smijanje nije bilo nešto što je činila u posljednje vrijeme. Bila je u žalosti za čovjekom kojeg je jedva poznavala, a ipak se osjećala kao da se uvukao u nju svakim djelićem svog bića. Gervais je bio njezin ljubavnik, a sada je otac njezina još nerođenog djeteta. Nije imala dokumente, ni prsten da kažu kako je bio vezan za nju po zakonu, a ipak se osjećala kao da bi trebalo biti. Osjećala je kao da je u potpunosti vezana za čovjeka s kojim je provela jednu noć . Može li se zaljubiti u muškarca samo tako? Činilo se da može. Za nekoliko dana došlo je do komešanja pred vratima, a Katherine pogleda kroz prozor dolje na ulicu. Tamo je bila kočija vučena sa četiri fina crna konja blokirajući cestu, a ona je mogla vidjeti grb na njenim vratima i polaznika u livreji. Grof od Mortmaina, pretpostavila je, s potonulim srcem. Činilo se da njezin život nije samo njen nakon svega. Unatoč Gervaisovom obećanju da će biti slobodna. Njihova jedna noć zajedno ju je obavezala da mu bude bliže nego što je ikada mogla zamisliti. “Katherine!” Anila zazove uza stube. Nevoljko, puna strepnje, ona siđe, zadržavši se na dnu korak do Anile gurnula je glavu kroz vrata salona i kliknula svojim jezikom na nju. “Uđite, djevojko! Nemojte držati njegovo gospodstvo da čeka!” Kao što je očekivala, Grof od Mortmaina bio je sjedokosi muškarac kojeg je vidjela izvan ćelije u Newgatu. Visok i karizmatičnog lica, on je nalikovao njegovom najmlađem sinu samo u tamnoj boji očiju. Bilo je malo

64


toga na njemu što ju je podsjećalo na Gervaisa. Koža mu je oštećena od vremenskih prilika iz dana provedenih u East India Company, a usta bila okrenuta prema dolje. “Katherine.” On je rekao je tiho, obuhvatio ju je pogledom, zadržavši se na trbuhu, iako je Katherine znala da njezina odjeća na njoj još ne otkriva njezino stanje. A ako bi ju je zamolio da se svuče, dobro...! “Gospodine. Ili da Vas zovem grofe?” Ona se nakloni, samo u slučaju da treba, a čovjeku se usta trznuše. “Vjerujem Gospodaru moj je uobičajeni oblik naziva,” ispravi je s prizvukom humora u svojim očima. Sada je izgledao više kao Gervais. Nalet suza u očima kao uspomene prijetile su da će je preplaviti. “Sjednite,” rekao je oštro. Jasno suze nisu bili po njegovom ukusu. Katherine je sjedila, gledajući u svoje ruke sklopljene u krilu. Izvana neki od susjeda su se žalili glasno o grofovoj kočiji koja blokira cestu, ali grof ih ili nije čuo ili je njegov položaj bio takav da ih može ignorirati.

“Anila mi kaže da nosite dijete moga sina. To je njegovo dijete? Pogledajte me, Katherine. Želim vidjeti da li govorite istinu.” Podigla je pogled, ne mogavši zaustaviti bljesak ljutnje u svojim očima. “Da, je.” Zurio je u nju na trenutak i osjećala se kao da je stvarno mogao čitati njezine misli, a onda je kimnuo. “Dobro. Želim da mi date dijete kada se rodi.” Podigao je ruku kad je pokušala da protestira: “Ne, čekaj, saslušajte ono što ću reći. O djetetu ću se brinuti sa svom pažnjom, on će biti obrazovan u najboljim školama i daću mu svaku priliku da postane veliki čovjek.”

65


Katherine je osjetila da odmahuje glavom. Suze su sada padale, a ona ih nije mogla zaustaviti. Ustala je. “Ne,” rekla je. “Neću ga dati. Moje dijete će ostati sa mnom i ja ću ga voljeti. To je ono što dijete treba, ljubav svoje majke, a ne novac i da bude veliki čovjek. Pogledajte što se dogodilo Gervaisu. Kako mu je novac pomogao?” Riječi su ispljunute, a nju nije briga ako je ona šokirala grofa. Budući da je bio šokiran. Lice mu je pobijedilo do žućkastog bljedila i usta su mu bila široka bijela crta. Anila i grof razmijeniše poglede. Katherine se činilo da je par još uvijek bio blizak, a možda bi bilo pametno da nema potpuno povjerenje u svoju prijateljicu. Osjećala se usamljenija nego ikad. Grof je ponovno progovorio. “Pričate gluposti. Ne govorim Vam da ga date ni za što. Vi ćete dobro kompenzirati svoje... nevolje. Vi ćete biti u mogućnosti započeti novi život. Bez bilo kakvih opterećenja.” Katherine je stajao i jedva se suzdržati od lupkanja stopala. “Govorite o mom djetetu! Bez obzira što se dogodilo, nikada neće biti teret za mene!” Anila je uzdahnula i posegnula da odmori ruku na grofovom rukavu. “Ne smijete tako govoriti, Katherine!” Katherine, uplašena od onoga što bi on mogao učiniti, ali više ljuta nego uplašena, potrčala je iz sobe na stubište, zalupila vrata, bacila se na krevet. Ležala je jecajući, slomljenog srca. Čak i kad bi se zaklela sebi da se to neće dogoditi, znala je da je grof bio daleko moćniji od nje, a vjerojatno je mogao raditi što je htio. Na kraju je čula da se fijaker kotrlja i topot od konjskih kopita na kaldrmi, ali znala je da će se vratiti.

Kako se godina približavala zimi njezino tijelo se širilo, dijete je raslo jako u njoj. Ponekad, dok je sjedila sanjareći u salonu s Anilom, govorila je

66


sebi da će biti djevojčica. Ako bi bila djevojčica tada je grof ne bi želio i mogla bi zadržati dijete. “To je djevojčica,” rekla bi Anili. “Znam.” Ali Anila se samo mudro nasmiješila i ništa nije rekla. Kao je proljeće stiglo, Katherine je rodila svoje dijete. Bilo je rano jutro, a beba je činilo se željela ući u svijet i vidjeti izlazak sunca. I naravno, to je bio dječak. Ona će ga nazvati Anthony, odlučila je, po njezinom ocu. Još dok ga je držala nasmiješila mu se, dodirujući mu finu kožu i sitne, savršene ruke i noge, zagladila unazad tamnu kosu na glavi, ona se bojala za njega. “Nemojte reći Earlu,” molila je Anilu. “Neka misli da je djevojčica.” Ali znala je da će Anila reći. Ona je još uvijek voljela grofa - bilo je očito po načinu na koji je govorila o njemu. Iako je bila sklona Katherine, Anili će grof uvijek biti na prvom mjestu. “Ne mogu ih izgubiti oboje,” Katherine je plakala, sa sirovom agonijom u glasu. “Otac i sin.” Možda je to bila emocija nakon rođenja djeteta njihovog zajedničkog iskustva, iz Anilinih usta provali. “Šush, Šush. Opusti se. On nije mrtav!” Katherine je trepnula na rano jutarnjem svjetlu. Bila je jako umorna, mislila je da je pogrešno čula, ali Anila je pokrila usta rukama, kao da je htjela da se riječi vrate. “Nije mrtav?” Glas joj je zadrhtao. “Kako to mislite, nije mrtav?” Hoće li Anila to poreći? Na trenutak se Katherine bojala da hoće, ali onda je žena kao da se predomislila. Anila opusti ramena ispod njezinog šarenog sarija, ona je uzdahnula i došla sjesti pokraj nje. Izgledala je umorno, a Katherine je shvatila kako je to teško za nju. No, ona je odbila da osjeća

67


sažaljenje za Aniline nevolje. Bilo je previše toga na kocki za nju da ustupiti mjesto sažaljenju. “Grof od Mortmaina je moćan čovjek, Katherine. On poznaje mnoge druge moćne ljude. Da li zaista mislite da će dopustiti da objese njegovog sina?” Katherine je pokušala razmišljati, ali ju je glava boljela koliko i njezino tijelo. “Ali ja sam bila tamo. Vidjela sam ih kad su se oprostili. Oni nisu djelovali. Oni su bili pogođeni bolom.” Anila je odmahnula glavom. “Braća su vjerovala da će umrijeti i Gervais je vjerovao da će umrijeti. Samo je grof znao istinu. Prokrijumčarili su ga dalje, stavili drugog na njegovo mjesto koji je ionako trebao umrijeti. Obukli su ga u Gervaisovu odjeću i upozorili ga da šuti do kraja. Čovjekova obitelj je dobro plaćena, drugačije ne bi imali novca. Bilo je dobra pogodba koja odgovara svima.” Pokušala je misliti, ali je osjećala učinak brzih bolnih udisaja u grudima. “Ali gdje je otišao? Zašto ne...? ” Zašto se nije vratio po mene? “On je odveden preko kanala na neko vrijeme. Nitko ne može znati, Katherine. Ako bi se saznalo onda bi ga zaista objesili i grof bi bio u velikoj nevolji.” Radost je ispuni, a istovremeno i osjećaj zbunjenosti. Gervais je živ! Unatoč tome što Anila rekla nije mogla vjerovati da bi je pustio da pati, misleći da je mrtav. A ona nije mogla vjerovati da on ne bi došao k njoj kad je znao da je s djetetom - njegovim djetetom. I najgore od svega, nije mogla vjerovati da će dopustiti da mu otac odvede dijete daleko i misli da to ne bi bilo važno za nju. Ovaj čovjek za kojeg je vjerovala da ga tako dobro zna ispao je stranac nakon svega.

68


“To je uvijek bio njihov plan za njegovu posljednju noć koju je proveo sa ženom. Njegova posljednja želja. Grof je bio zabrinut da bi mogao učiniti nešto glupo ako on nije bio okupiran. Ideja o djetetu nije mu pala na pamet. Ne tada.” Tako da nije važno tko je ta žena. Nije bilo važno. Sve to je bila glupa fantazija s njezine strane. Gervais nikada nije mario za nju uopće. Kako je mogla biti takva budala da vjeruje drugačije? Želio je tijelo da mu prođe vrijeme, ništa više. Vjerojatno se nije ni sjećao kako je izgledala. Njezin ponos je bio pokidan, a srce joj je razbio na komadiće. Sve to vrijeme ona je izgubila u žalosti vjerujući da je njihova zajednička noć nekako posebna. Kako se usuđuje! On ju je iskoristio, odbacio i zaboravio je. Bijes prođe kroz nju poput oluje. Nije htjela dopustiti da se izvuče sa tim. I nikad neće dopustiti da joj uzme sina. “Dakle, sada znate” Anila uzdahnu. “Vaš sin će biti kod svog oca, Katherine. On će biti voljen. Nemate potrebe za strah.” Katherine je zatvorila oči. Ona nije željela ništa više govoriti. Ona mora planirati, mora pronaći način da zadrži svoje dijete, a također mora pronaći Gervaisa i suočiti se. Je li on doista očekivao da se odšunja negdje sa grofovim novcem gurnutim u ruke? Katherine će mu pokazati koliko je pogriješio. Ona će naći lijek za svoj povrijeđeni ponos i slomljeno srce kad se konačno nađu licem u lice, a ona će mu moći reći sve ono što misli o njemu.

69


Jedanaesto poglavlje Katherine je čekala u sjeni. Bilo je kasno noću, a kočija je bila tamo vani pred vratima. Prepoznala je grb i znala je da je grof napokon došao. Anila će predati dijete, njezinu bebu, a onda će uzeti dijete sa sobom. Za Gervaisa. Njezina je unajmljena kočija bila skrivena iza ugla. Oh, ona je pripremljena. Isplanirala je ovo za nekoliko tjedana. Ona će pratiti i otkriti, gdje se skrivao Gervais, a onda... onda će ona tražiti da vratit njeno dijete s njom i da se objasni. Ona nikada nije bila tako ljuta. Njezin bijes se izgradio tijekom vremena dok se borila sa njim. Jedva je spavala noću, jer je razmišljala o Gervaisu i njegovoj laži. Vidjela je pokrete u osvijetljenim vratima i grof je izašao, žena iza njega sa povijenim zamotuljkom. Dojilja, naravno. Katherine je pokušala ignorirati vlastite bolne grudi. Ona je posljednji put nahranila svog sina jutros i već su natečene i bolne, unatoč tome što su čvrsto vezane zavojima platna kako ju je Anila uputila da uradi. Na kraju joj je mlijeko presušiti, pomisli gorko, i to bi bilo kao Anthony nikada nije postojao. A što ako mu promijene ime koje mu je dala? Što ako on više neće biti Anthony? Grof i Dojilja se popeše u kočiju s djetetom, a nakon nekoliko trenutka počela se kretati polako naprijed. Birajući tempo kako bi došli do kraja uske ulice i okrenuli na jednom od londonskih zauzetih prometnica.

70


“Slijedi ih!” Zapovjedi ona, lupajući vrata vlastite kočije. “I nemoj ih izgubiti!” Ona je angažirala najbržu kočiju i konje - grof ju je dobro platio za dijete, ali još uvijek je bila zabrinuta da će zaostati. Kad su stigli do prolaza vozač zovne iz kutije iznad sebe, “Ja ih vidim!” I Katherine odahne od olakšanja. Pokušala je sjesti, ali bilo je nemoguće da se opusti. Bilo je previše zabrinuta. Previše toga je na kocki. Da nije bilo potrebno da se vozi kako bi saznala gdje se skriva Gervais nikad ne bi odustala od svog djeteta. Ona bi pobjegla davno prije dolaska grofa. No, iz potrebe se pretvarala da se pomirila s grofovim planovima, pretvarala se da je pobijeđena. Bilo je teško, a ponekad je vidjela kako je Anila pažljivo gleda, kao da je nešto posumnjala. Ali na kraju bi odustala, a sad je tu, prebrzo se vozeći kroz noć. “Oni odlaze u otmjen dio, gospođo,” rekao je vozač izvirivši van. “Zaustavljaju se u nekoj velikoj kući u kvadratu. Trebam li slijediti? Mogli bi me vidjeti ako se previše približim.” “Ne, stani.” Katherine je čekala dok ju je poslušao, a zatim otvorila vrata i izašla. Bili su u velikom dijelu Londona visoke kuće su stisnute jedna uz drugu trgovima i vrtovima. Bilo je ugodno tiho u ovo doba noći, iako se još uvijek mogla čuti udaljena grmljavina vozila. Na trenutak je stajala, neodlučna, a onda je pogledala prema vozaču. “Čekaj me ovdje,” rekla mu je. Grofova kočija je zastala ispred posebno elegantne kuće, tri kata visoke, s trijemom sprijeda i šljunčanim prilazom za kočije. Prozori su bili uglavnom tamni, osim nekoliko u prizemlju, a vrata su bila širom otvorena. Katherine je vidjela fini namještaj unutar i početak širokog vijugavog stubišta.

71


Grof je došao kući. On ne ide iz Londona, svakako ne još. Razočaranje je ispuni, suze bijesa i tuge ispuniše joj oči. Gervais nikako ne može biti ovdje, upravo pod nosom vlasti. Bio bi lud da to učini i Katherine je znala da nije bio budala. Ne, nikad ga neće naći, a sada je izgubila svoje dijete, također. Kako je mogla da vjeruje da može pobijediti protiv snage Mortmaina? A onda je vidjela nekoga kako stoji na svijetlu, tamno siluetu. Visok, širokih ramena, a glavu je držao određeni način. Ona ga je poznavala. Gervais! Uz izdisaj se stopi u sjenu trga, ali on nije gledao prema njoj. Gledao je u zvijezde. Ostao je jedan trenutak, a onda se vratio unutra i zatvorio vrata. Gervais je stajao trenutak, zaslijepljen svjetlima iz lustera u predsoblju. Nadao se da će Katherine previše inzistirati na dolasku. Iako ona nije mogla znati istinu nadao se, nekako da ugleda nju s vrata, da opet vidi ženu s kojom je proveo njegovu posljednju noć. Ali ona nije došla. A tko bi joj zamjerio? Njegov otac je bio vrlo velikodušan u svom plaćanju za djetetovo skrbništvo. Sada je mogla staviti sve to iza nje, započeti novi život, postati žena nekog drugog muškarca, nekog drugog djeteta majka. On je uporno pokušavao zaboraviti Katherine, njenu čistu ljepotu. Kad mu je otac rekao što će se dogoditi, da on neće umrijeti nakon svega, on se htio okrenuti i poći natrag po nju. Da je povede sa sobom. Ali njegov otac nazvao ga je imbecilom, da je ne može imati, da ništa od njegovog prošlog života ne može biti dio novog. Ako je želio živjeti mora ostaviti prošlost iza sebe. On mora ponovno početi, postati novi čovjek i Katherine nikada ne smije, da sazna.

72


S vremenom je vidio opreznost ovoga. Njegov otac je bio u pravu. On mora zaboraviti prošlost i gledati u budućnost. On je pobjegao preko kanala. Kasnije, on bi se vratio i otišao na sjever do očevih posjeda u Škotskoj i pretvarao se da je rođak koji se zove Jerome, a tu je namjeravao živjeti svoj život najbolje što je mogao. A onda je javljeno da će imati dijete. Katherinino dijete. Njegovo dijete. Iskra uzbuđenja rasla je u njemu i potreba, možda sebično od njega, da ima dijete s njim. Njegov je otac napravio ponudu Katherine, a iako se Gervais nadao da bi mogla odbiti, neki tvrdoglavi dio njega još uvijek ne vjeruje da je ona nije odbila, ona je prihvatila. Kada je dogovor o sporazumu stigao, progutao je svoju glupost i razočaranje i postavio svoje poglede na uzimanje djeteta s njim natrag u Škotskoj. On je sam rekao da će biti dobar otac Anthony, a za razliku od svoga odsutnog oca on će biti tu da pazi na sinove divlje ludorije. Dakle, unatoč očevim prigovorima, Gervais se vratio u London, stavljajući sebe u opasnost zbog svog sina. Ali to nije u potpunosti istina. On bi se stavio u opasnosti, jer se on još uvijek nadao da će se Katherine žena njegovih snova nekako naći put njemu. Iza njega čulo se lupanje na vratima i to mu je razbistrilo misli. Iznenađen, on se okrenuo i zagledao u zatvorena vrata, baš kao što je grof došao koračajući iz druge sobe, tmurna lica, s novom dojiljom vireći preko njegovog ramena. “Molite se Bogu da nije vlast,” rekao je uz stenjanje. “Sakrij se, sine.” “Pusti me!” Vrisnu ženski glas, a to je bio glas koji je Gervais zapamtio. Njegove tamne oči se ozariše kao što nisu mjesecima i uzbuđenje je počelo rasti u njemu. “Nije vlast,” rekao je i žurno krenuo otvoriti vrata.

73


“Gervais!” vikao je njegov otac, zaboravljajući da koristi njegovo novo ime. Ali vrata su bila otvorena i tamo, s kapuljačom njezina tamnog plašta bačenom natrag i njezinom blijedom kosom koja pada preko ramena, bijelog lica i plavih očiju koje su plamtile bijesom, bila je Katherine. Radost je prokujala kroz njega. Mogao je možda je omotati ruke oko nje, možda je poljubiti. No, prije nego što je mogao učiniti bilo što, ona ga je odgurnula, prisiljavajući ga da uđe preko praga kao bijesna furija. “Vi lažove!” Povikala je. “Pustili ste me da mislim da ste mrtav! Mislili ste da mi možete lagati i krasti moje dijete i da ću stajati po strani i dopustiti da se to dogodi? “ Zakoračio je unatrag od njezina napada i ponovo kad ga je opet odgurnula. On je još uvijek htio staviti svoje ruke oko nje i držati je priljubljenu, ali činilo se da je spremna na borbu do smrti. Objašnjenja su beskorisna sada. Bilo je to akcija koja je bila potrebna. “Nitko ne krade Vaše dijete, Katherine. Zar ne, oče?” Dodao je on, uz značajan pogled preko ramena na grofa, koji je izgledao kao da je zamrznut na licu mjesta. “Ako želite Vaše dijete onda ćete poći sa nama. Želite li poći s nama?” Gervais je uzeo dah iz njezinih jedra, ali Katherine je još uvijek bijesna. On je mogao vidjeti njezina prsa kako se izvlače dok je pokušavala doći do daha i ruke stisnute u šake na bokovima. Bože, kako je mogao zaboraviti koliko je lijepa? U stvari on je mislio da je ljepša nego prije, sad kada se oporavila od Newgate. Grof je došao naprijed kako bi im se pridružio i Gervais je htio da kaže pravu stvar jednom u životu. “Naravno,” rekao je, uz sumnjivi bočni pogled na svog sina. “Trebali ste reći. Mislio sam da će te biti sretna da se riješite tereta, Katherine. A Vi ste dobro plaćeni,” dodao je on, s nagovještajem prijekora u glasu.

74


Katherine mu je dala žestok pogled. “Možete dobiti svoj novac natrag. Sve to. Samo sam se pretvarala da se slažem sa vašim planom, tako da...” Ali ona je prestala, odmahnula glavom. Grof se namršti. “Tko ti je rekao da je Gervais živ? Je li to Anila?” Katherine nije ništa rekla. “Dijete je u drugoj sobi.” Gervais je pokazao prema otvorenim vratima. “Dođite, Katherine. Nitko ga ne krije od vas.” Dala mu je posljednji žestoki pogled, a zatim prošla pokraj njega u drugu sobu. On je slijedio iza polako, pitao se zašto je došla ovamo, a ne samo odbila očevu ponudu. Je li to zato što je mislila da kradu njeno dijete? Da li je htjela da ga vidi? Može li biti da je čeznula za njim koliko je on čeznuo za njom? Kad ih je stigao, našao je Katherine da stoji s djetetom u naručju, gugutala mu je, njeno lice je punio osmijeh. Ukratko on je uživao u prizoru, no nisu imali vremena da se zadržavaju. Nije mogao ostati u Londonu predugo. Bilo je preopasno. On se mora zaputiti za Škotsku odmah. “Imate li prtljagu?” Upita on, hrapavim glasom od emocija. Sve što je Katherine čula je njegovo nestrpljenje. On ju nije želio. Ne baš. Bilo je to kao da je znala cijelo vrijeme, on je nikad nije htio. Ona je zatvorila oči, nakratko, ali je znala da njegova nespremnost ništa ne mijenja. Vrijeme da bježi s Anthonyjem je prošlo, grof i Gervais je nikad neće pustiti sada. Bez obzira na ravnodušnost ili pakosnu volju koja je bila između njih, ona neće odustati od svog sina. “Imam kočiju na kraju trga. Unutra je vreća.” Gervais je kimnuo slugi koji je vrebao i on je odjurio van. “Mi ćemo otići zajedno,” rekao je. “Imam svoju kočiju iza štale.” Njegove su tamne oči su bile teške. “Je li to stvarno ono što želite, Katherine?

75


Nakon što uđete u moju kočiju nema mijenjanja vašeg mišljenja. Neću to dopustiti.” Koliko se dobro sjećala njegovih izdavanja zapovijedi! No, ovaj put ne bi to bilo tako lako ju zastrašiti u poslušnosti. Katherine je znala da se slažu, ali dalje od toga da je plesala kako on svira. “Idem sa Vama,” rekla je tihim glasom. Na trenutak je pomislila da će se nasmiješiti, ali onda je vidjela da nije ni gledao u nju, on je gledao u Anthonyja. Naravno da jest. Gervais je otišao i Katherine je krenula poslije njega s djetetom čvrsto u naručju.

76


Dvanaesto poglavlje Katherine je planirala da doji bebu sama, ali činilo se da je neugodnost i briga od posljednjih tjedan dana, radili protiv nje. Njezino mlijeko je isušivalo i suočena s gladnim djetetom prihvatila je dojilju, ona je nevoljko napustila svoje dijete. U početku je bilo teško gledati Susan s Anthonyjem, ali djevojka je nježna i ljubazna i Katherine je sama sebi rekla da je bila sretna što ima nekog tako kompetentnog. “Izgleda kao njegov otac,” rekla je Susan s osmijehom, a Katherine je morala priznati da je to istina. Anthony je pljunuta slika Gervaisa ili Jeromea kako ona sada mora naučiti da ga nazove. Njihovo putovanje je bilo dugo te joj je bilo drago da može spavati u tajnosti u kočiji s Anthonyom i Susan, a Gervais - Jerome, jahao je pored ili sjedio s kočijašem. Mogla je samo misliti da on ne želi biti s njom, ona se prisilila biti s njim, a on ju je radije ignorirao. Pa to je savršeno u redu, jer nije htjela provoditi vrijeme s njim. Povrijedio ju je, pa ponizio, a ipak svojim vlastitim postupcima ona se stavila u njegove ruke. Iako je istina da je jačina njezina bijesa malo popustila, još je bilo dovoljno da potakne vatru kad god bi pomislila o tome kako su je tretirali. Katherine se radije podsjećala da je s Anthonyjem. Sigurno da je to najvažnija stvar? Imala je sina, a ona bi trebala da se posveti njemu. Približili su se svom odredištu, udaljeni škotski dvorac postavljen da izgleda kao da je - poput jezera. Bijela kula zgrade je stajala usred šume i stabala, s brda uzdignutih iza toga, sve se odražavalo na krivini vode koja je ležala pred njim.

77


Katherine je odstupila s kočije i promatrala njezin novi dom s nekim nemirom. Zrak je bio svjež i oštar, a osim nekoliko pjeva ptica bilo je malo što za čuti. Koristeći energičnost i žurbu u Londonu, ona je osjećala izolaciju ovog mjesta od glave do pete. “Dobrodošli u moj dvorac, Katherine,” rekao je Gervais s nekom ironijom. Naklonio joj se i pokazao prema debelim drvenim vratima na početku neke plitke stepenice. Jelenja glava u kamenu zurila je u nju s nadvratnika. Gervais je krenuo naprijed i ona ga je slijedila sa malo entuzijazma. Kako bi se čovjek kojeg je znala u Newgatu, okretan i hrabar drumski razbojnik, bogati mlađi sin grofa od Mortmaina, mogao da se transformiše u nekoga tko bi bio sretan na samom rubu ničega? No, podsjetila se, ona ga nikada nije poznavala, kao što je zamišljala. Gervais je za nju stranac, kao što je bio u Newgateu. Osoblje je čekalo unutra, postrojeno da ih pozdravi, ali su njihovi formalni pogledi brzo postali topli od pogleda na dijete. Okupili su se oko žene i Anthonya. “On je Vaša slika, gospodine,” rekla je jedna od njih, domaćica koja je bila u crnoj haljini. “Hvala vam, gospođo MacNee,” rekao je Gervais. “Pazite da našim... gostima bude udobno.” Katherine je podigla pogled i susrela se s Gervaisovim očima. Na trenutak nije mogla odvratiti pogled, bilo je nešto u njegovim mračnim dubinama koje su se izvukle, a onda je okrenuo leđa i otišao u sobu iz hodnika, zatvarajući vrata. Za Katherine gesta je bila dovoljno jasna, nije morao da joj kaže da ne želi da ima ništa s njim. “Vaša soba je ovuda, gospođo.” Sluga je povede uza stube, pokraj pomno uređenog naoružanja. Pitala se da li ona treba da ih ispravi, podsjeti ih da je bila “gospođica,” ali činilo se surovo.

78


Uskoro, Katherine je bila u toploj, udobnoj sobi. Primijetila je zdjelu do njezina kreveta s narančama u njoj. Treperava boja voća izmami njezin osmijeh. Koliko dugo otkako je zagrizla sočno meso naranče? Ne od one noći u Newgateu, zar ne? Uzimajući jednu, ona pomirisa i udahnu. Ukusno. Njezina soba se uvijajući protezala dužinom vode koja je, kako ju je sluškinja informirala, na kraju tekla u more. “Postoji ugodna plaža tamo dolje, gospođo. Ponekad, ako je vrijeme dovoljno toplo, gospodar pliva.” Katherine je zurila dolje, pokušavajući zamisliti Gervaisa kako pliva kroz vodu ili stoji na obali tresući, kapljice sa kose, njegovo je golo tijelo izgledalo kao ugravirano naspram divljeg krajolika. Nešto se pomakne unutar nje. Čežnja. Potreba. I to ju je ljutilo iznova. Kako je mogla trebati nekoga tko ju je izdao tako monstruozno? Nije li ona naučila svoju lekciju? No, činilo se da nije. Unatoč poniženju i bijesu, bio je dio nje koji je privlačio k njemu. Bila je upoznata s tim od trenutka kad ga je opet vidjela u Londonu i dole kad ju je gledao u oči znala je to također. Je li prekasno da pobjegne? Ukoliko se okrene sada i uzme Anthonyja i pobjegne u šumu? Kad se okrenula od prozora, međutim, ona je vidjela svoga sina sretno zagrljenog u Susaninim rukama i Katherinine misli omekšaše. Dijete treba hranu i sklonište i Anthonyjev otac mogao mu je to dati. Kako bi se Katherine mogla snaći ako je sama? Ljubav nije uvijek dovoljna, koliko god je željela da je. Mogla bi biti zarobljena ovdje sa Gervaisom, ali ovo je bio veliki dvorac. Bilo je vjerojatno da neće vidjeti Gervaisa od jednog dana do drugog, pogotovo kada niti jedno od njih nije željelo biti u društvu drugoga. Sigurno bi mogli živjeti ovdje zajedno bez susretanja?

79


Ljeto je došlo u dvorac i Katherine se polako navikavala svom novom životu. Naučila je da naglas zove gospodara Jeroma, ali u svojoj glavi, u svom srcu, on je još uvijek bio Gervais. Ona ga nije vidjela često, osim povremenih pogleda iz daljine dok je jahao na konju, kad je odlazio u vrt, a ona je bila na putu prema gore. Susan je rekla da je vrlo savjestan, kada dođe do svog sina i Katherine je sebi govorila da je zadovoljna što je proveo vrijeme s dječakom. Ipak, sumnjala je da je volio Anthonyja onoliko koliko i ona. Doručak je uzimala sama u svojoj sobi, ručak u salonu. Večera je bila u maloj blagovaonici, gdje je sjedila smiješno uzdržana, opet uglavnom sama. Povremeno bi joj se Gervais pridružio, ali osim nekoliko nezanimljivih pitanja o svom danu, oni nisu govorili. Pa ipak, večera je bila njezin omiljeni obrok, jer uvijek je naranča stavljena pred nju za desert. Plod je bilo savršen, svježe i slatko, baš kao da je nedavno ubran sa stabla. Katherine je mislila da mora biti narančino stablo negdje na imanju, iako je mislila da je previše hladno za njih da rastu, no ipak je to postignuto, ona se radovala svaki dan narančama. Ljuštenje je postalo ritual, prvi ugriz očekivanog zadovoljstva. Ponekad bi joj sok tekao niz bradu, a ona bi uhvatila Gervaisa da je promatra i misli da mora da je djetinjasta. Ali istina je da nije znala što je mislio. Onda se jednog dana dogodilo da je došla do vrata vrtića prije nego što je otišao i vidjela ga da se smiješi dolje na svog sina na način koji ju je začudio, da su njegovi osjećaji bili dublji nego što je zamišljala. Njegov otac je ostavio svoje sinove zbog vlastitih ugođaja, sjetila se da joj je govorio , a ona se pitala je li Gervais stvarao svjestan napora da bude drugačiji. Pogledao je gore i vidio je i njegov osmijeh izblijedi, uljudno se naklonio i napustio sobu. Ona je stajala i slušala njegove korake u povlačenju. No, čak i kad je otišao, otkrila je da se u njezine misli mnogo zauzeta s njim tijekom sljedećih nekoliko dana. U stvari ona je mislila o njemu daleko više nego što je bilo ugodno. Bilo je stvari o kojim je htjela

80


razgovarati, ono što ga je htjela pitati. Te noći u Newgateu su govorili mnogo, a ona je osjetila kao da su razmijenili komad njihovih duša. Sada, na neki čudan način, ona je propustila tu intimnost. Ili je barem ona propustila čovjeka što ga je zamišljala da je. Takve misli su dovoljno zbunjivale, ali onda jednog jutra je ustala rano, zijevnula i istegnula se i otišla do prozora. Bio je lijep dan, sunce blistalo poput blistavih dijamanata na jezeru, ptice pjevaju. Osjetila je kako joj se duša podiže i baca kroz otvoreno krilo, naginjući se da uživa u svojoj iznenadnoj navali sreće. Dolje u vodi, oko joj je uhvatilo mrlju, a kad se usredotočila pobliže mogla je vidjeti čovjeka da se kupa u jezeru. Rukama je prolazio kroz vodu, njegove snažne noge mrdale su gore pjenasti pozivi za njim i vidjela je sjajno golo rame i krivulju čvrste stražnjice. Drhtaj je prostrujao kroz nju, grijući njeno tijelo iznutra kao što joj sunce zagrijava kožu izvana. Imala ogroman poriv da sazna, da li je u stvarnosti bio isti kao u njezinim uspomenama. Katherine je oklijevala, znajući da ne treba, ali je poriv bio previše jak da se odupre. A osim toga, on ne bi znao. Zadržat ću se skrivenom, pomislila je s osmijehom. Ne zaustavljajući se da se obuče, brzo je zamotala ogrtač oko svog golog tijela i istrči iz sobe i niz stepenice. Plaža nije bila daleko od vrtova koji su okruživali dvorac, s nekim istrošenim kamenim stubama koje su vodile dolje do jezera. Potrčala je pored golubinjaka, slušajući cvrkut ptica iznutra, a zatim niz stepenice u vrt, čučeći nisko kada se plivač okrenuo i krenuo natrag prema obali. Frustrirana, shvatila je da nije bio dovoljno blizu da ga dobro vidi, kao što je ona htjela. Katherine je gmizala kroz višegodišnje biljke dok nije imala dobar pogled, a onda s sakrila iza jedne od grupe biljaka i čekala.

81


Kad je okrenuo glavu Gervais je ugledao bljesak boja u vrtu. Trepnuo vodu iz očiju i ugledao ženu kao trči, njezina plava kosa vijorila je iza nje, sunce je ocrtavalo njezino tijelo kroz tanku tkaninu kućne haljine. On je izabrao taj ogrtač, osjetivši svilu između prstiju, zamišljajući njeno lijepo tijelo obučeno u takav ukras. Katherine. Što je radila ovdje u ovo doba dana? Možda je išla na kupanje, kao i on? Ali nekako Gervais nije mislio da je plivanje bila jedna od Katherininih jakih tačaka i obično kad bi ga ugledala, okrenula se i otišla na drugu stranu. Ona ga je izbjegavala i on je bio zadovoljan da je pusti, nesiguran kako pomiriti njihove razlike. Noću on bi se našao kako se baca i okreće. Njihovo vrijeme u Newgateu je odjednom tako živo, osjećaj i prizor i njen okus punio mu je glavu do pucanja. Zamišljao je kako ustaje i odlazi u njenu sobu. Hoće li ga dočekati? Uzeti ga u svom krevetu? Pokušao se uvjeriti da je ona vatrena žena koje se sjećao, ali je vjerojatnije da će mu zalupiti vrata u lice. Sam sebi je rekao da je bilo vremena, dosta vremena. Da će je vratiti. Žena s Katherininom strašću mora na kraju odustati od samotnog postojanja. Iako, da je zadrži, on će morati biti iskren s njom, a ona ne može biti sasvim zadovoljna kad bude otkrila da su on i Edward bili partneri u zločinu. No, Gervais je uvjeren da bi je čak i tada mogao osvojiti. Sada, bljesak boja dođe ponovo i on ju je mogao vidjeti, čučala je nisko među cvijećem. Tada je Gervais shvatio da ga gleda. Mala namiguša ga je špijunirala. Ta zamisao ga odobrovolji i dade mu novu provalu nade. Možda je pomirenje bliže nego što je mislio? Sa smiješkom je plivao bliže obali. On će joj pokazati što propušta! Nogama je dotaknuo pješčano dno jezera i počeo je gaziti na obalu. Razdraženo Katherine provuče biljnu stabljiku od očiju. Ona se usredotočila na muškarca koji korača u jezeru. Voda mu je još uvijek bila do

82


struka, a njegova tamna kosa bila je zalizana na glavi s potočićima koji teku niz njegova široka prsa. Usta su joj bila suha i bilo je drhtanja u njenom trbuhu koji ju je tjerao da se meškolji, ali ona je ležala kruto, bojeći se da diše, dok je promatrala sve više i više kako se otkriva. Tada je zastao, a voda se preklapala nisko na trbuhu, stojeći poput brončanog kipa u plitkim vodama jezera. Namjeravajući vidjeti više, Katherine se nagnu naprijed na laktovima, ravnodušna na stanje njezine haljine. Ah, sad se opet kreće, prelazi kroz vodu do plaže. Njegov penis je opušten. Na trenutak je osjetila razočaranje, sve dok nije shvatila da je glupo misliti da bi bio uzbuđen nakon što je bio u hladnoj jezerskoj vodi. Njegove duge, mišićave noge su slijedile i onda, na kraju, stajao je na plaži gol. Odmahnuo je kosu, voda je za prskala svugdje i ispruži ruke gore prema plavom nebu, takvom kretnjom prikaza svoje mišiće i tetive, pokazujući Katherine točno kako zdrav muškarac životinjski izgleda. Toplina je curila kroz nju. Osjetila je kako joj bradavice izviru i peckanje između nogu gdje je postala vlažna i topla. Gotovo, pomisli ljutito, kao da joj je tijelo spremno da ga uzme, bez obzira što joj srce ili um može osjećati ili misliti. Ali, to je bilo tako davno ta strastvena noć u Newgateu i Katherine je bila mlada i zdrava. Znala je da je nemoguće otići u krevet, ali tu je još jedan način da se zadovolji i to joj je Gervais sam pokazao kako se to radi. S malim uzdahom je posegla dolje, prstima klizeći u vrhu bedara, pritišćući tvrdu srž gdje joj je središte zadovoljstva - ispočetka nježno, a zatim s više snage kako joj uzbuđenje raslo. Dah joj se ubrzao dok ga je promatrala. On se i sam sušio krpom i sada su joj se oči raširile kad je posegnuo dolje za svojim penisom i počeo kliziti rukom gore i dolje cijelom duljinom. Zadovoljavajući se.

83


Njegov penis je počeo rasti pred njenim očima, uzdižući se gore, tvrdnući. O čemu on fantazira? Je li razmišljao o noći u Newgateu? Katherine je odbila da dopusti da se omete. Njezini prsti oživiše, klizeći unutra i van, pritiskujući njen tvrdi biser. Mogla je čuti svoj zadihan dah, pumpanje krvi kroz njezine vene, navalu zadovoljstva tako blizu. I onda, baš kada je bila u točki zadovoljstva, baš kada se teturala od najljepšeg orgazma, on je prestao raditi što je radio i pogledao prema njoj. Ne, ne prema njoj. Izravno u nju. Šok je uhvatio nespremnu. Uz krik, Katherine se povukla natrag kroz biljke, boreći se da povuče svoj ogrtač oko sebe. Osjetila je svileni ulov jedne od biljaka. “Zašto, Katherine,” Gervais zazva. Glas mu je bio visok i dubok i zabavan. “Što radite tamo?” On je koračao prema njoj! Pokušala je ustati, ali joj je ogrtač bio brzo uhvaćen, a sada je spao do pola. Njezino blijedo tijelo blistalo na suncu, a on se očima naslađivao njezinim grudima i bedrima. Zarežao je duboko u grlu. Bio je dovoljno blizu sada da posegne do nje i on je to učinio, ne gubeći vrijeme. Ruke mu se zatvoriše preko grudi, prsti strogo trljali pupoljke bradavica. Njegov dodir joj potrese srce. Pokušala je uhvatiti dah. Ruke su mu bile još vlažne i tople, koža malo gruba i žuljevita, uzrokujući prekrasno trenje. Katherine je stenjala duboko u grlu i njezino se tijelo svijalo u luku prema njemu, bez obzira na njezin mozak koji joj je naređivao da stane. “Lijepa,” rekao je on. Njegove tamne oči su bljesnule baš kao i onda kako se sjećala u toj dugoj noći u Newgateu.

84


Stisnula se u njegovim rukama, intenzitet je rastao, a trnci između nogu opet počeli penjati. On ju je zagrlio oko struka i privukao njezino mekano tijelo uz njegovo. Grube dlake na njegovim prsima trljale su se o njezine grudi, a tijelo mu je bilo toplo unatoč kupanju. Osjetila se zaštićeno u njegovim rukama i njegovom snažnom tjelesnom građom. Osjećala se sigurnom, a palo joj je na pamet da tako nešto nije osjetila dugo vremena. Njeno tijelo, tako blizu vrhunca trenutak prije, počelo ju je požurivati na nesmotreno ponašanje. Gervais je topla usta približio njezinima, a njihovi poljupci su rasli sa teškom strašću, čineći da se oboje osjećaju drogirano. Cvijeće oko njih je poskakivalo i miješalo se. Katherine je ustala na prste, šireći bedra dovoljno, da bi njegov penis mogao skliznuti između njih i nalijegao na klizavo jezgro njezina tijela. Počela je da se pomicati natrag, naprijed, trljajući se o njega. Ali to nije bilo dovoljno. Njezina je ruka posegnula za njim, zatvarajući prste. Osjetila je drhtaj užitka kako prolazi kroz njega kada je počela da zadaje tempo i vidjevši da on zadaje tempo, ruka joj kliznu dolje na njegovu krutu duljinu. Ljubio joj je vrat i ramena, vrela usta i otvarao se prema njezinoj koži. U jednom trenutku stajala je uspravno na nogama, a zatim na leđima među cvijećem, a on je ležao iznad nje, tamna sjena na plavom nebu. Njegovo mišićavo bedro gurnuo je između njezinih, a ona ga je osjećala kako ulazi u nju, obećavajući toliko zadovoljstva. Prestanite, prestanite, glas upozorenja u njezinoj glavi bio je prodoran, ali Katherine je odbila čuti zbog lupanja njezina srca. Zatim je gurnuo duboko u nju, a ona je bila izvan brige o bilo čemu osim o tom trenutku. Bila je toliko blizu vrhunca da je samo morao nekoliko puta da se zabode u nju da joj se tijelo stisne oko njega. Katherine je kao luk izvila leđa vičući, a on je odgovorio svojim povikom.

85


Ležali su na trenutak, nadimajući prsa, pokušavajući uhvatiti dah. Polako Katherine je postala svjesna njegove težine, osjetiti ga na njoj, tako čudno, a opet tako poznato. O ne! To nije bilo ono što je trebalo da se desi. Gervais je nije želio. On ju je napustio, a ona nije htjela da ju može imati kad god mu se prohtije. Što je ona mislila? Što o svim obećanjima koje je napravila za sebe? Gdje je bilo njezin samopoštovanje? No, Katherine je imala neugodan osjećaj da joj je samopoštovanje popustilo uz veoma slabu borbu. Njena želja za njim je bila neodoljiva. Poput divljeg stvorenja zaključanog u kavezu, koje kad su se vrata otvorila da je slobodno izletio. “To nije u redu!” jadikovala je. Odgurnula ga je da se skine sa nje i skočila na noge. Zatim, još uvijek polugola, ona je pobjegla. Gervais je ležao na trenutak, promatrajući je kako odlazi, njegovo tijelo se još uvijek mučilo s posljedicama užitka. Nema pomirenja onda, mislio je ironično. Nadao se da će se ona sama baciti u naručje i moliti za više, a ne pobjeći bez osvrtanja. Za čovjeka vruće krvi koji nije imao ženu od one noći u Newgateu, Gervais je osjećao kao da je jedva dodirnula površinu njegove potrebe. Ustao je sa zemlje i krenuo natrag u jezero da plivanjem izbaci svoje frustracije.

86


Trinaesto poglavlje Katherine je sjedila smjerno u žutom salonu. Ona je odlučila napraviti mali i ženstveni salon za sebe, a do sada nitko nije došao u posjetu. Nikome nije potrebna njena pomoć, niti su htjeli da joj kažu što su njene dužnosti bile. Kad je Anthony spavao ili se Susan brinula za njega činilo se da ima malo što raditi, a Katherine je bila umorna od sjedenja u začelju gledajući kako svijet prolazi pored nje. U očaju je zamolila domaćicu da joj kaže što bi mogla učiniti da se okupira nečim. Gospođa MacNee je bila žena ozbiljna lica koja je obično nosila crninu, ali Katherine vidjela da se smije Anthonyu i znala je da ispod vanjštine ima svojevrsno srce. “Gospodar je odredio da radite što hoćete, gospođice Katherine.” Gospodar je odredio. Zvučalo je gotovo kao da je ovdje kao njegov zatvorenik, unatoč svojoj slobodi i Katherine nikada nije to namjeravala. Treba li ga potražiti? Ali pogledajte što se dogodilo zadnji put kad je to učinila. Nije si mogla vjerovati u njegovoj blizini, tijelo ju je izdalo kad god je bio u blizini. Znajući da ona ne bi trebala voditi ljubav s njim zbog zaštite njezina srca bez obzira kako se fizički osjeća. Ona ga je toliko jako željela. Još od jutra na plaži je osjećala bolnu potrebu da bude ponovno s njim, potičući je na bezbrižne odluke. Katherine je dužna da svoje srce očuva sigurnim i sada, materijali su popuštali, neki se čak raspleli u cijelosti. Sve njezine emocije, sve svoje čežnje za ljubavlju, postaju obični za njeno viđenje. Pa ipak, nije mogla priuštiti da ga opet voli. To je donosilo bol i tugu, a ona si ne smije dopustiti da se to dogodi.

87


Opet je pogledala oko sebe u salonu i uzdahnula. Problem je bio što nije imala nikakvog posla, ništa čime bi okupirala misli. Sigurno je bilo nešto...? Njen pogled se izoštrio. Ono što je ova soba trebala je cvijeće! Ona je uvijek uživala u uređenju cvijeća u svratištu. To je bio jedan od njenih odgovornih zadataka tamo, nešto čime se ponosila. Jedan od rijetkih odgovornosti nad kojom je imala kontrolu u svom prošlom životu. Sigurno Gervais neće zavidjeti na nekoliko cvjetova, puno ih raste u njegovim vrtovima?

Gervais je jahao kasom svog konja niz dugi prilaz. Trebao bi biti umoran. Jahao je kilometrima, ali njegovo tijelo se izdajnički okrenulo. Jedan pogled na Katherine kako stoji u vrtu bio je dovoljan da njegova krv proradi i njegov penis zasvrbi i zadeblja. Zašto sam se složio da dođe ovamo? Ali znao je i zašto. Radi svog sina on bi učinio sve. Iako, ako je bio iskren, njegova ponuda Katherine nije bila u potpunosti radi Anthonya. Gervais nikako nije bio mogao da je zaboravi i kad se pojavila na vratima u Londonu nije trebao dvaput razmisliti da je povede sa sobom u Škotske divljine. To nije baš razrađeno kao što je i planirano. Ona mu ne vjeruje, povrijedio ju je preduboko. Epizoda na plaži je nije promijenila, ali je probudila nešto u njemu što je pokušavao držati pod kontrolom. Gervais je znao da mora osvojiti natrag njeno povjerenje, ali je planirao to učiniti polako, s oprezom. Još od plaže se osjećao kao izgubljen dječak, svako njegovo buđenje i svako spavanje je bilo prepuno Katherine. Tiho je zastenjao dok je jahao pokraj nje. “Što radite?”

88


Njegove riječi su izašle grublje nego što je želio, okrećući se zagledala u njega. Držala je u rukama pun buket cvijeća. “Berem cvijeće. Za dvorac,” rekla je oprezno. Namrštio se, a onda je shvatio da je iz njegove točke gledišta jašući konja mogao je vidjeti oteklinu njezinih golih grudi ispod dekoltea njezine haljine. Primakao je svog konja bliže. “Gospođa MacNee može to učiniti. Nema potrebe da se Vi mučite.” Katherine se oči suziše. “Ja nemam što da radim,” rekla je. Gervais je podigao obrvu. “Imate mog sina.” Na trenutak riječi su činile da se formira zid između njih. Moj sin. No, tada je Katherine zabacila glavu. Kosa joj je bila duža i bujnija nego što je bila prije, a njezine obline su bile punije. Nošenje djeteta je to učinilo njenom tijelu, a njegova usta ovlažiše na pomisao ljubljenja i lizanja onih bujnih dijelova nje. “Naš sin,” ispravila ga je. “A Susan se brine za njega veći dio dana, uostalom on spava. Trebam nešto učiniti, Gerv... Jerome.” “Vi ste moj gost,” odgovorio je, “gosti ne moraju raditi za njihov boravak.” On je mislio da joj ugodi, da joj laska, ali po izrazu na licu činio je suprotno. “Gost,” ponovila je. “Gosti mogu otići kad god to žele, zar ne? Želite li da odem, Jerome?” Otvorio je usta da poviče NE, ali se zaustavio. Što ako Katherine želi ići? Ukoliko ju je sprječavao iz svojih sebičnih razloga? Što ako je ona odlučila uzeti novac i ostaviti Anthonyja nakon svega? “Želite li otići?” Pitao ju je. Promatrao i najmanju promjenu u izrazu njezina lica, za bilo kakvu indiciju o tome što je mislila.

89


Spustila je beznačajni pogled sa cvijeća, na stabljike. Bilo je sjena ispod očiju, kao da ni ona ne spava. Baš kao što ni on nije spavao. “Ne, ne želim otići,” tiho će ona. Tišina između njih je rasla. Gervaisov konj je postao nemiran i on čvršće stisnu uzde. “Što onda?” Rekao je na kraju frustrirano. “Katherine, reci mi što želite od mene!” Samo na trenutak je pomislio da bi. Otvorila je usta, a zatim ih ponovno zatvorila. Ona pogleda u njega, a on je mogao vidjeti napetost u njezinom lijepom licu. “Želim nešto raditi.” I odjednom luda ideja se miješala u njegovom pospanom umu. Sad je bio njegov red da oklijeva, da povuče njegove riječi. On nije želio govoriti o tome još, htio je razmotriti činjenice. Okrenuvši konja prema konjušnici, Gervais dobaci preko ramena: “Dođite k meni za sat vremena. U knjižnicu.” Katherine ga je gledala kako jaše. Kroz kožu su prostrujali trnci, a ona je imala čudan osjećaj, kao da su tek sada su bili na rubu rješavanja njihove različitosti. Može li se pronaći sreća iz nereda u kojem su bili? To jest, ako ju je Gervais ipak želio. Toga dana na plaži... ona je pobjegla bez riječi. Govorila je sebi da ju je mogao zaustaviti, ako je želio, jedna riječ bi bila dovoljna, ali je nije rekao i nije učinio ništa. Je li to bio čin čovjeka koji je bio zainteresiran za obnavljanje strasti koju su zajednički imali u Newgateu? Ne, vjerojatno je on osjetio trenutnu požudu, nešto što bi mogao osjetiti za svaku ženu, ali to nije bilo dovoljno. Ipak, kad je otišla u svoju sobu, četkala je kosu dok nije zasjala i ištipala obraze do zdravog ružičastog izgleda. Ona nanese nekog mirisa od jasmina iza ušiju i onda, za svaki slučaj, između njezinih dojki. Pogledavši se u zrcalo

90


podigla je suknju malo prkosno i nanese nekog cvjetnog parfema po vrhovima njezinih nogu. Ona se šokirala. Je li ona bila takva da bezobzirno pokušava privući muškarca koji nije imao emocionalni interes za nju? Doista, koji bi joj mogao ponovo slomiti srce? Ali njoj je nedostajao njegov dodir, nedostajao joj je dojam njegova tijela uz njezino, a trenuci na plaži su budili tu čežnju s osvetom. Je li važno ako ju nije volio, a ona mu ne vjeruje? Naravno da je važno. Zadovoljstvo njihovih tijela je jako dobro, ali bez ljubavi, bez povjerenja... Katherine je već živjela s takvim muškarcem i naučila je da ih prezire, ona nije htjela to ponovno. Znala je da se promijenila, imala novu snagu karaktera, a ona neće sjediti mirno kao miš, dok drugi donose odluke za nju. Rekao je da ne želi da ode. Što je htio onda? Negdje u svom srcu ona je i dalje vjerovala da su njih dvoje mogli živjeti sretno ovdje u pustinji, međutim činilo se nemogućim. Sa strepnjom, ali s novom odlučnosti u njenom koraku, Katherine ode na njezin sastanak u knjižnici. Sjedio je pored prozora, gledajući na vrt, okrenuo se kad je ušla. Knjižnica nije bila soba u kojoj je bila prije - to je Gervaisov teritorij - ali sada nije si mogla pomoći, da ne primijeti da je u tužnom stanju. Zapuštena, knjige na policama pobacane, neke čak i oštećene vlagom i prašinom. Katherine je znala da je knjige imaju dušu, pa kako bi itko dozvolio da budu u takvom stanju? “Katherine?” Stala je i okrenula se prema njemu. “Žao mi je, bila sam... O čemu ste željeli razgovarati sa mnom?” Iza sebe je mogla osjetiti sve one zanemarene knjige kako je pritišću.

91


“Sjednite,” odgovorio je, a glas mu je nježniji nego što je bio u vrtu. “Imam nešto... što, moram raspraviti s Vama.” Nije zvučao tako siguran kao i obično, mislila je Katherine, koja je sjedila nasuprot njemu preko radnog stola od hrastovine. Pitala se što je to morao reći da ga je činilo tako nesigurnim. Sad je bio trivijalan sa svojom olovkom i priborom za pisanje, poput malog dječaka koji očekuje da će biti razočaran. Njegove tamne oči susrele su njezine i on pognu ramena. “Imam prijedlog za vas, Katherine.” Ona je šutjela, ali u glavi misli su se kotrljale mahnito. Bez obzira na to što će on ponuditi, on ne bi uzeo Anthonyja od nje. Ona ne vjeruje da je bio okrutan čovjek. Onda što je to što ga je činilo tako nelagodnim u njenom prisustvu? Njezin strah je prouzročio da se pomakne na stolcu, konačno Gervais progovori. “Nisam shvatio koliku slabost osjećate za svoju poziciju ovdje. Vi ste majka mog djeteta, mislio sam da će to biti dovoljno. Jasno mi je da smo vrlo izolirani ovdje, tako da ne možete otići u posjetu ili... kupovinu.” Katherine je podigla obrve na njega. Ona nikada nije bila osobito društvena osoba, a ona jedva da može otići u posjetu ili u svakom slučaju u kupovinu, zar ne? Ne kada je Gervais bio u bijegu. “Razumijem, ako Vam je dosadno, Katherine.” “Nije mi dosadno,” rekla je odlučno. “Ali, ja sam bila zauzeta. Korisna. U gostionici... bila sam zauzeta, a kod Anile sam joj pomagala u njenom poslovanju. Ja ne mogu sjediti besposlena, Gerv... Jerome. Ako je ovo moj dom tada bih mogla napraviti promjene ili... ili raditi stvari. Ali, je li ovo moj dom ili sam kao što kažete, ja sam samo gost. “

92


Gervais je pomaknuo neke papire natrag i naprijed. Bilo je to pismo koje je tek stiglo pred njim. Na trenutak je pomislila da je prepoznala pečat grofa od Mortmaina na njemu prije nego što su joj misli vratile u sadašnjost. Osvrnula se opet po policama i plan je iskočio u glavi. Prije nego što je mogao odgovoriti nagnula se naprijed. “Kao što znate moj otac je bio učenjak i učitelj. Volio je knjige i on je prenio tu ljubav na mene.” Ona ponovno pogleda preko ramena i zadrhta. “Vaša knjižnica je u groznom stanju.” Njezine tupe riječi su ga iznenada nasmijale. “Je li?” Upitao je, suzdržano. “Nisam primijetio.” Ustala je, otišla do polica, prelazeći prstom preko kičme knjiga i podigla ga u vis da vidi prljavštinu. “Oh.” “Da, oh. Mislim da je to savršen posao za mene, Jerome. Ja ću organizirati vašu biblioteku, tako da će biti najbolja u državi.” Gervais se pitao bi li trebao je podsjetiti da je upitno tko će ikada doći da joj se divi, s obzirom da je u bijegu. No, on nikada nije vidio njezin izgled tako uzbuđen i on nije htio to pokvariti. Oči su joj se sijale i lice joj je sjalo, pa čak i ako to nije iz razloga kojem se nadao jedva da joj je mogao reći ne. On je također bio razočaran. Njegova stvarna svrha što ju je tražio da dođe ovdje bila je upitati je li ona bila spremna da bude njegova žena. Bilo je to sebično od njega, vjerojatno, ali se nadao da bi mogla razmisliti o tome. Ali te riječi je bilo teško izbaciti, on je otkrio, kad joj je pogled bio fiksiran na njega. Mogla bi se uvrijediti. Dobro je zapamtio njezin bijes kad je mislila da je krao svoje dijete. Njegova Katherine je bila temperamentna, a iako si nije mogao pomoći bio je razočaran što nije iz samilosti bila u njegovoj postelji svake noći, on nije htio da se opet tako brzo nađe u njenoj crnoj knjizi.

93


Bilo je potrebno vrijeme, dosta vremena. Ne smije biti nestrpljiv. Mora joj se udvarati, zavesti ju, koristiti neke nježnosti. On se smatra iskusnim zavodnikom, bludnikom prvog reda. Što se dogodilo s tim čovjekom? Zašto je ta lijepa žena činila da se osjeća manje uvjeren u sposobnosti koje je koristio zdravo za gotovo kad god su oni bili licem u lice? Katherine se smiješila. On je klimnuo. “Ja ću početi odmah,” izjavila je. Uhvatio je njen pogled i nije mogao pomoći, da se ne osmjehne na njezin entuzijazam. Nešto je prošlo između njih. Gervais, koji je upravo pokušavao uvjeriti se da imaju cijelo vrijeme na svijetu, a sada je osjetio bol u sebi. Žudnja koju nitko nije bio u stanju zadovoljiti, osim Katherine. A sada se činila... pristupačnom. “Katherine,” rekao je, ali ona nije slušala. Već je vadila knjige te ih slagala u hrpe oko nje. Bila je poput djeteta s novom igračkom, a on je shvatio koliko se nisko morala osjećati sve do ovog trenutka. Iritirajući sebe, zabavljao se s njom, Gervais je ustao od stola i došao do nje. Katherine je dodirnula rukama svoju suknju, a zatim, gledajući u nevjerici tragove prašine, potresla ih s klikom jezika. Okrenula se i osmjehnula na njega. “Moj otac je uvijek govorio da sam odrpanac,” rekla je. Srce mu je zaigralo. Bilo je mrlja prljavštine preko njezina obraza. Želio ju je uzeti u naručje i poljubiti. Želio se vratiti u tu opojnu noć iz Newgatea, gdje su njihove emocije bile tako velike. No, Gervais je znao da su ti trenuci nestali, a ako je htio da pobijedi tada on mora vratiti njezino povjerenje i graditi na novim uspomenama. Pažljivo, izvukao je rupčić iz džepa. Ona je brbljala dalje o nekim od svojih knjiga, imena autora izlazila su iz njenih usta. Kimnuo je kao da sluša

94


i obrisao krpom njezino lice. Zastala je, podigla svoju ruku uz svoj obraz. “Oh. Jesam li u neredu?” Kazala je u očaju. “Lijepi nered,” promrmljao je. Katherine je trepnula prema njemu. Na trenutak je izgledala tako iznenađena da je mislio da ju je izgubio i tiho opsovao sam sebe, a onda je stala bliže k njemu, dovoljno blizu da je uhvati oko struka prije nego što se mogla predomisliti. Ona je mirisala slatko, kao cvijeće, a on je shvatio da stavlja parfem na kožu. Mora da je pročitala saznanje u njegovim očima, jer je pocrvenila. Bezobraznica. Ali on nije bio dovoljno naivan da vjeruje da je nekoliko kapi parfema značilo da ona hoće da je on uzme. U jednom trenutku mogla ga je napasti i gurnuti ga, pobjeći iz sobe, reći mu da je nikada opet dotakne, ali ako ne pokuša nikad neće saznati, zar ne? Gervais se odlučio za akciju. On ju je zagrlio čvrsto svojim rukama, spustio usta na njena i poljubio je. Osjetio je da se ukrutila, ali trenutak kasnije ona se predomislila. Usta su joj se otvorila pod njegovima, usnama je milovala njegove, a ruke je omotala oko vrata i držala. Njezine meke krivulje oblikovale su se njegovim, a Gervais je preuzeo prednost. On ju je povukao nazad prema svom stolu, posrćući preko nekih od knjiga, ignorirajući njezino polu srčano mrmljanje. Bez obzira na to koliko bi ona govorila da ga ne želi on nije želio vjerovati. Mogao osjetiti njezinu želju, probajući je, baš kao što je i ona mogla osjetiti i okusiti njegovu. Sve njegove dobre namjere su zaboravljene kada je on podigao Katherine na stol i spremio se učiniti je potpuno njegovom.

95


Četrnaesto poglavlje Leđima je bila naslonjena na sto, a Gervais ju je držao i ljubio ju, pretvarajući njezino tijelo u tekuću vatru. Nije mogla misliti. Nije htjela. Gervais je otvorio prednji dio njezine haljine i vruće je pritisnuo, otvorenih usta ljubio je njezine grudi. Osjećala se kao da pada. Padala je! Ali on ju je uhvatio, podižući je da sjedne na rub stola, dlanovi su mu se odmarali na bedrima kroz suknju. Pogledi su im se sreli i ona je vidjela tamni sjaj u njegovom, napetost na njegovu licu, želju za njom u svakom djeliću njega. To će se opet dogoditi. Baš kao i na plaži, ona neće biti u mogućnosti da ga zaustavi. Katherine se pitala da li bi se to moglo dogoditi i da li je to bila dobra stvar, prava stvar. Ona će mu se predati ponovo i što onda? Bi li je ostavio i drugi put. Kako bi ga mogla vjerovati nakon svega što se dogodilo prije? “Katherine?” Glas mu je bio dubok i grub, gotovo ljut. Kao da se suprotstavlja dojmu ispružio je ruku i pomilovao joj lice zadnjom stranom prstiju, a zatim protrljao palac uz pregib na usnama. “Trebam li prestati?” Izgledao je kao da je u boli, a pomisao na zaustavljanje je bilo posljednje što je želio. No, činjenica da je pitao, da je bio spreman da se pridržava onoga što je ona odlučila, omekšala je njeno srce. Bol između nogu joj je podsjetio da je ona bila jednako željna kao i on da ide do kraja. “Ne, ne prestajte,” rekla je ona. “Ne želim da se zaustavite.” Uz režanje, počeo je skupljati skute njene haljine, milujući joj bedra, savijajući se da poljubi taj vlažni vrh između njih. Bez riječi je izdisala.

96


Njegov jezik je kliznuo duž njezine vanjske usne, a onda je zatvorio usta na tvrdom srži njenog bisera, sisajući, potresajući je s praskom zadovoljstva koji je palio njeno tijelo. Cijela joj se soba vrtjela. Zatvorila je oči i prestala razmišljati, jednostavno je osjećala. On se odmaknuo od nje i ona zacvili. Zatim se vratio, obavijajući je rukama, još jednom, a ona je osjećala jako gurkanje njegovog penisa. Vrh je bio na njenom ulazu, a ona je bila mokra, tako mokra, od nestrpljenja. Nekako je otvorila oči, ali osjećala se omamljeno. Zastenjao je i poljubio je, njegov jezik se pridružio njenom. “Toliko sam dugo ovo propuštao,” rekao je on. “Nikada nije bilo nikoga poput Vas, Katherine.” “Nije li tamo?” Nasmiješila se i pogledala ga kroz svoje duge trepavice. “Mislila sam da ste dobar bludnik. Mora da je bilo na stotine žena poput mene.” Začuđeno se nasmijao, ali nije skrenuo pogled, a tu je bilo iskrenosti o njemu koja ju je impresionirala. “Možda. Jednom. Sada sam bludnik u upotrebi bludnice, lijepe Katherine.” “A bludnica?” Promrmljala je i svidjelo joj se kako zvuči. Sve dok je mogla samo biti jedno s Gervaisom. On pritisnu na nju s drugim uzdahom, duboko i zatim dublje. Ponovno punjenje je izvrsno. Prešla je rukama preko ramena sakoa, zaplitala prste u čvor njegove kravate. Da su imali vremena skinula bi ga do gola, tako da se mogla diviti snažnim linijama oblika tijela, ali nije bilo vremena. On je zabadao duboko, njegov penis je ulazio u nju, a ona je mogla osjetiti stezanje njezinih mišića oko njega, želeći da ponovi kad bi se povukao. Pokretali su se zajedno, s divljom potrebom, dok na kraju nije zaplakala i stresla se, dopustio si je olakšanje. Katherine je spustila glavu na

97


njegovo rame, a on je pogladio po kosi i promrmljao suviše tihe riječi da bi ga čula. Ako bi uvijek moglo biti ovako, onda je znala da bi bili sretni. Ona će mu dati svoje srce i sve što ide sa njim i nikada neće požaliti svoje postupke. To je pravi osjećaj, doista jest. “Gervais,” počela je, a onda se pitala što bi rekla. Pitanja koja je htjela pitati bila su teška i ona se bojala da joj se možda neće svidjeti njegovi odgovori. Nije li bolje samo pustiti da stvari teku svojim tempom? Ne očekujte previše, da ne riskirate opet da budete povrijeđeni? Ali Katherine nikada nije bila od onih koji su se zdušno bacali na trenutak, bez brige o budućnosti. A sada tu je Anthony, također. “Što Vam je?” Rekao je napokon. Ona je odmahnula glavom. “Ništa. To nije bilo ništa.” Kucanje na vratima ih je prisililo da se odvoje. “Minuta!” Gervais kratko reče. Katherine je žurno skliznula sa stola i izravnala si odjeću. Prišla knjigama i nastavila sortiranje, ali bilo je rumenila u obrazima koje nije bilo tamo prije. Promatrao ju je, smiješeći se, dok je pričvršćivao hlače. “Moja bludnica,” rekao je, a glas mu je dubok i nježan. Pogledala je preko ramena u njega i njezino rumenilo se produbi. On je pozvao, “Uđite!” A služavka proviri glavom kroz vrata. “Što je, Elsie?” Ona pogleda na Katherine i natrag na Gervaisa, kao da je točno znala što se događalo bez obzira na njihove mjere opreza. “Tu je jedan gospodin koji želi vas vidjeti, gospodine.” “Gospodin?” Gervais se namrštio, boreći se da povrati svoje misli nakon vrelog susreta. “Je li pitao za mene po nazivu ili jednostavno gospodara?”

98


Namrštila se i mucala nervozno. “Ja... ja mislim da je on pitao za vas, gospodine... ali... on je rekao pogrešno ime. On je rekao gospodin Gervais Hawley.” Bio je napet. “Onda mu reći da ne znam takvu osobu, Elsie.” “Da gospodine. Naravno, gospodine.” “Čekaj. Je li rekao svoje ime?” Upita Katherine, udaljavajući se od knjiga, iako je stisnula jednu u naručju. Elsie je pogledala Katherine. “Rekao je da se zove gospodin Smith, gospođo, ali...” Okrenula je rukama nervozno u pregači. “Ne mislim da je to stvarno. Smiješio se na mene, kao da se šali.” Otpuštena, ona je napustila sobu i zatvorila vrata za sobom. Gervais je otišao ravno do prozora i Katherine ga je slijedila. Nema kočije da se vidi, samo jedan crni konj vezan za stub. Dok su čekali Elsie da slijedi svoje upute vidjeli su čovjeka kako napušta kuću i zastaje na rubu prilaza. Pogledao je prema prozoru. Oboje su se odmakli, ali ne prije nego što su imali jasan pogled na njegovo lice. Katherinina radost umre u trenu. Lice joj problijedi. To ne može biti! Osjetila Gervaisovu ruku u njezinoj, tiskajući je bolno. Bio je ukočen od bijesa. “To je Edward,” prišaptala je. “Da, znam,” rekao je Gervais. “On je konačno ovdje.” Njegove riječi je iznenadiše gotovo isto toliko što kao činjenica što vidi svog bivšeg ljubavnika ovdje u Škotskoj. Jer kako može Gervais prepoznati Edwarda, čovjeka nikad nije susreo?

99


Petnaesto poglavlje Edward je potjerao konja u galop. Vidio je lica na prozoru, ali sad se nije osvrnuo. Pa što ako su ga prepoznali? Neka se uzrujaju. On je našao ono što je tražio i sad je vrijeme da stavi svoj plan u djelo. Bilo bi više zadovoljstva izvijestiti Hawley o njegovom boravku i gledajući kako ga vješaju, ali to ne bi bilo dovoljno. Edward je želio više. On je čekao dugo vremena za svoju osvetu. Budući da je saznao o Gervaisovoj noći požude u Newgateu s Katherine svaki trenutak je bio gorka muka. Hawley nije mogao naći bolji način da ga razbjesni i ponizi. On je osjećao kao podsmijeh. Sada po prvi put u nekoliko mjeseci Edward se nasmiješio, okrenuo leđa kamenom dvorcu i odjahao. Znao je točno što će Gervais učiniti, on će pobjeći i uzeće kurvu s njim. Savršeno. Edward bi ga vidio obješenog, ali prije toga, želio ga je vidjeti kako stoji bespomoćno, dok bi Edward odlazio s Katherine. O, da, uživao bi gledajući Hawleyev izraz lica kad otme ženu koju je smatrao da je sigurno voli. Zašto bi je inače poveo sa sobom u Škotsku? Edward je stajao u Newgateu u gužvi maskiran i gledao kako se drumski razbojnik, vjerujući da je Hawley guši na kraju užeta. Samo to nije bilo Hawley. Ubrzo nakon toga je otkrio da Katherine više nije u zatvoru. Ma koliko dobro on odigrao svoju ulogu! Plačući, moleći, uvjeravao ključara da je on rođak koji je tek saznao za Katherinino stanje i htio da joj pomogne. Nakon toga bilo je samo pitanje čekanja ispred kuće u kojoj se skrivala. Misli su mu se vratile na osvetu i Edward je znao da će morati imati Katherine na svaki mogući način, prije je bio previše nježan s njom, životinjskim nagonom želio ju je vratiti natrag. Ovaj put će učiniti sve što je ikada želio učiniti, koristiti ju kao što bi bilo koju običnu drolju. To je sve što

100


je ona sada. Ne pristojna žena koja se prodavala kao Katherine ili izdala svoje obećanje prema njemu. Edward je uživao u vjetru u kosi, ljuškanju konja ispod njega. On je gledao naprijed. O, da, on bi učinio da oboje pate za ono što su učinili. Gledajući njezina bivšeg ljubavnika kako jaše, Katherine se instinktivno privukla bliže Gervaisu. Omotao je ruku oko njezina struka, držeći je čvrsto uz njega. Svako udaranje njezina srca joj je govorilo o problemu. Nije joj jasno zašto je Edward bio ovdje. Ako je došao po Katherine, ne bi li se suočio s Gervaisom i zatražio da mu se vrati? I kako je Gervais prepoznao tko je on? To nije imalo smisla. Katherine misli su se vrtale, ali bilo je nešto što nije vidjela, nešto... i onda samo kao dječja slagalica sve je stalo na svoje mjesto. Misli su joj se vratile u Newgate, gdje je isprva Gervais rekao da neće govoriti o Edwardu Prvom. Tada je počeo da je ispituje o Edwardu, kao da ga poznaje. Govoreći njegovo ime, iznova i iznova. Da li Edward to čini? Da li vam se sviđa kad vas Edward dotakne? I cijelo vrijeme Katherine je morala znati da je to pogrešno, da ona nikad ne bi govorila o Edwardu, pa kako je on znao? Ona je pretpostavljala da je Gervais zacijelo čuo za njega od nekog u zatvoru, ako bi puno razmišljala u toj dugoj intenzivnoj noći. Bilo je nešto što joj Gervais nije rekao. Način na koji ih je Edward pogledao, prvo u nju, njegovo lice je deformirano u ljubomornom bijesu, a zatim u Gervaisa sa tako dubokom mržnjom. To je bio pogled čovjeka koji je htio osvetu. “Poznajete ga, zar ne?” Rekla je tiho, gledajući njegovo lice. Uzvratio joj je pogled. Činilo se da pokušava odlučiti hoće li ili ne da joj kaže istinu. “Ne!”

101


“Da,” priznao je sa uzdahom. “Znam ga. Nisam bio sam, kad sam išao da zadržim kočiju, Katherine. Bili smo partneri. Edward je bio sa mnom, davao nam je podatke koje su nam pomagale izabrati najbogatije za opljačkati.” Zazvonila je istina. Iako je Katherine osjećala pobunu, znala je da govori istinu. Edward je uvijek u dugovima, uvijek očajan za novac. To je obrazložilo odsutnost nekoliko noći, a onda nagli prilivi bogatstva, novac i kovanice trošio jednako brzo kao što se pojavio. I njegovo potisnuto uzbuđenje kad bi ponekad došao u njezin krevet vrlo kasno, nešto što ju je užasavalo. “Znali ste Edwarda,” rekla je ona. “Znali ste za mene. zar ne?” Pognuo je glavu. “Vidio sam vas jednog dana kada sam došao u gostionicu s njim razgovarati. Očito je bio jako posesivan. Jako ljubomoran. To me iritiralo i ja sam napravio glupu šalu. Te noći sam bio uhićen.” “Vidjeli ste me?” On se napola osmjehnuo. “Vi ste uređivali cvijeće. Ruže i iris i nevene.” Osmijeh mu je nestao. “To je Edward, koji me je podigao do pramca uličnog krijumčara. Nakon toga, moj otac ga je pokušao pronaći, kako bi ga prisilio da podijeli moju sudbinu, ali to je bilo kao da je nestao u zraku.” “On je kaznio nas oboje,” rekla je Katherine. “Vas na vješanje, a mene da idem u zatvor zbog njegovih dugova.” Govorila je s tihom gorčinom. Njezine plave oči bile hladne kao kada su se upoznali. “Mislila sam u Newgateu da ste me izabrali zato što... sam Vam se svidjela, a zatim Anila je rekla da je grof htio da imate ženu, bilo koju ženu, ali... Vi ste me izabrali, zar ne? Samo što je to bilo da biste kaznili Edwarda. Sve što se dogodilo te noći, to je sve o Edwardu.” “Moram vam reći…” Pokušao je da joj uhvati lice lica, ali ona se nasilno odvoji daleko od njega.

102


“Iskoristili ste me, a onda me napustili, dopustili ste da mislim da ste mrtav. Vi ste gori od Edwarda.” Pokušala je pobjeći, ali je uhvatio za ruku, počela se otimati. “Prestanite!” Zarežao je. “Moramo otići. Sada. Prije nego što Edward može poslati vlasti po mene. Koliko ja znam on će to učinili, a ovaj mali posjet je za njegovo iskrivljeno zadovoljenje. Moj otac…” Katherine je zurila u njega rezignirano. “Ne idem nigdje s Vama!” No, Gervais ju je privukao sebi, držeći je unatoč njezinim nastojanjima da bude slobodna. “Da, idete. Ako moram da Vas vežem, Vi idete sa mnom. Ili bi radije ostali ovdje i čekali Edwarda? Nakon života na koji ste bili prisiljeni voditi? Koliko se sjećam niste bili oduševljeni njegovim vođenjem ljubavi.” Baciti njene riječi nazad je bilo okrutno i surovo, ali surovija su joj sjećanja na Edwardove šake koje joj prave modrice na mekom tijelu. Suze su joj punile oči, ali je bila previše ljuta da ih pusti. “Mrzim vas,” prišaptala je, “i ja bih radije ostala i čekala Edwarda nego išla s vama.” Gervais je frknuo. “Vidim.” Na trenutak Katherine je mislila da će je ostaviti i srce joj cvililo dok je razmišljala o tome što bi Edward učinio sa njom. No, tada je shvatila što želi reći, kada je pojačao stisak na nju i rekao, blizu njezina uha. “Ja ću vas zaključati u vašu sobu, Katherine. Samo da budete na sigurnom. I onda odlazimo.”

Gervais nije imao vremena brinuti o Katherininom bijegu iz svoje sobe na katu. Sjećanje na njen bijes kad ju je oslobodio nije trpupjela razmišljanje, ona ga je ošamarila posred lice nego što ju je gurnuo i okrenuo ključ. Ali tu nije bilo pomoći. On bi samo mogao da je zafrkava zbog toga. Ili da proba.

103


Vratio se pismu na stolu i ponovno čitao mršteći se. On je pokušao reći Katherine, ali ona nije htjela slušati. Njegov je otac promatrao kuću u Londonu za Edwarda prvog otkad je Katherine otišla živjeti tamo, a njegova budnost se isplatila. Edward je bio viđen da vreba okolo, a onda je ispitivao jednog od Anilinih slugu. Sluga je dao Edwardu pripremljene informacije, a sljedeća stvar je bila da je ovaj pošao na sjever, ka škotskoj granici. “Pratimo što je brže moguće,” njegov otac je napisao, “ali on će doći do vas prvi. Čuvaj se, sine moj! On je opasan čovjek. Sjeti se plana i slijedi ga putem. To je najbolji način da ga namamimo u našu klopku. Nemojte reći Katherine. Ljudi poput prvog su u mogućnosti osigurati lojalnost kroz strah, a ona bi mogla odustati prije nego što ga uspijemo ščepati.” Gervais je bio spreman staviti njihov plan u djelo, bilo da se Katherine sviđa ili ne, a ona ne bi željela ovu prevaru više od njegove prethodne. Ali on nije htio da riskira sa svojim sinom. Dječak će ostati ovdje u dvorcu sa Susan i gđa MacNee. Bilo je i nekoliko sinova gospode MacNee koje je pozvao kako bi zaštitili dijete sa svojim životima. Zurio je zamišljeno kroz prozor na srebrnu čistinu jezera. Tko bi mogao zamisliti da će biti otac? No, bio je i uživao je više svaki dan. Njegov je sin bio predivno jedno stvorenje. Volio ga je na način koji nikada nije očekivao, a on ga je želio vidjeti kako izrasta u finog mladića. Katherine i Anthony, oboje su ga promijenili na bolje. Sada se jednostavno morao pobrinuti za njih i držati ih na sigurnom. Katherine je bila bijesna. Lupala je na vrata, bacila je stvari, zurila kroz prozor na zemlju daleko ispod, ali nije bilo izlaza osim ako nije dobila krila i odletila. Neka hrana je ostavljena za nju i prisilila se da gricka, misleći da bez obzira što Gervais planira, ona je trebala svoju snagu. Nije si mogla pomoći na ne misli na sliku Edwarda kako čeka u sjeni, gleda i sanja o svojoj osvetu.

104


Njezini dani s Edwardom su bili dio nekog drugog vremena, nekog drugog života, ali još uvijek je imao moć da je paralizira od straha. Uradio je to mnogo puta, i u usporedbi čak i sa svim lošim danima ovdje u dvorcu, noj su ti dani bili zadovoljstvo i kao dar bogova. A kad bi pala u njegove kandže sada, nakon što je s Gervaisom... Ona je odmahnula glavom, omotala ruke oko sebe dok je jeza prolazila kroz nju. Gervais ju je izdao na više načina nego što je ikad zamišljala, on ju je koristio da se osveti Edwardu. Njihova noć u Newgateu nikada nije bila o ljubavi. Bila je nevina budala, ali ona to neće više biti. Trenutak kasnije gospođa MacNee i dva krupna mladića predstavljena kao njeni sinovi došli su je pokupiti, uz malu vrećicu odjeće i odvesti ju dolje. “Ne smijete se brinuti o djetetu,” rekla je gospođa MacNee, njezinim iskrenim izrazom. “Gospodar je želio pre svega da dijete bude sigurno.” Katherine je glas bio oštar od straha. “Kako to misliš? Ne želim ostaviti moju bebu!” “Znam, djevojko, ali gospodar Jerome zna što radi. On ne bi dozvolio da se išta dogodi djetetu. On je obožava to dijete.” Katherine je znala da je tako. Što god drugo Gervais mogao učiniti on nikada neće dopustiti da na bilo koji način našteti Anthonyju. “Kamo idemo?” Upita ona razumnijim tonom. Gospođa MacNee slegnu ramenima. “Gospodar će vam reći u svoje vrijeme, pretpostavljam.” Katherine nije bio sklona izrazu “gospodar,” kada je dovedena njemu u hodnik. Ali on kao da je ne primjećuje. Izgledao je smrknuto, dok je gurnuo nešto što je svjetlucalo u sedlo torbe. Osim njene torbe i nekoliko životnih namirnica, oni nisu nosili puno s njima. Gdje god su bili krenuli, oni su lagano putovali.

105


“Ništa se vi ne uzrujavajte, ja ću misliti na dijete,” rekla je gospođa MacNee. Gervais je kimnuo, a zatim uzeo Katherininu ruku čvrstim stiskom, odveo do vrata. Njegov konj je čekao vani i vrećice su vezane za sedlo. U trenutku ju je podigao prema gore, a zatim i sam sjeo iza nje. Bio je gotovo mrak. Mjesec je bio samo luč na noćnom nebu, a jezero blijedo čisto u mraku. Katherine je osjetila trenutak žaljenja što mjesto koje je bilo dom za nju ostavlja iza sebe, a uz to sve svoje nade i snove u novi život. Budalaste nade i snove, što je i sama sad rekla. Kako je mogla voljeti muškarca koji ju je iskoristi kao Gervais? Bila je u pravu kad je rekla da je gori od Edwarda. Barem se Edward nikada nije pretvarao da je nešto, osim što je bio, osim toga kad ju je Edward povrijedi mogli su se vidjeti tragovi. Ipak,nijena povreda nije bila tako bolna, kao bol koju je osjećala u svom srcu u ovom trenutku. Podigla je pogled prema brdima oko njih i zamislila Edwarda kako čeka u mraku, gledajući iz visokog vidikovca iznad dvorca. On će biti oduševljeni što su bili protjerani i nema sumnje da je imao zle planove za njih. Katherine je znala Edwarda predobro da zamisli da će im omogućiti da pobjegnu bez odgovora. Isprva Katherine je pokušala ostati kruta i sklonjena od toplog, snažnog tijela iza nje. Ali potresanje konja za kretanjem, umorna i uplašena, ona je našla kako se naginjanje unazad uz njega sve dok nije zadrijemala. U sljedećem trenutku ona se trgnula budeći se i pronašla se omotana njegovim rukama. “Pustite me već jednom,” rekla je hladno i osjetila da se nasmijao. “Ako bih Vas pustio, moja draga, Vi bi pali.”

106


Katherine se pretvarala da zanemari njegov humor, pitajući krutim glasom: “Kamo idemo? Hoćete li mi barem reći?” “Ne daleko. Tu je koliba na granicama posjeda. Idemo tamo čekati.” “Čekati što?” “Da se stvari riješe,” rekao je Gervais i bilo je strogoće u njegovom glasu da joj je srce tuklo malo brže. Što je on namjeravao? Što god da je Katherine je znala da je to opasno, a njoj se nije svidjela pomisao da Gervais ide u opasnost. Priznanje ju je rastužio, ali nije bila iznenađena. Ona se opet zaljubila u njega, iako je pokušala tako teško da se bori. Ako bi se povrijedio ili umro... Nije da je ona mogla podnijeti da on umre i drugi put. Kako možete voljeti muškarca koji je lagao, koji vas je izdao? Glas u glavi je bio šokiran, ponižen, oštar. Katherine nije imala odgovor. Ljubav nije nešto što je izabrala, to se jednostavno dogodilo. Ona može biti razočarana što Gervais nije bio čovjek s kojim je htjela da bude, ali to je njen čovjek. “Stigli smo.” Gervaisov glas ju je začudio. Oni su se zaustavili pred malom kolibom, skrivenom među nekim stablima, a prozori su pred kolapsom i tamni, a nije bilo dima iz dimnjaka. Katherine pomisli da nitko nije živio ovdje neko vrijeme. Međutim, izgled je varljiv. Ušavši unutra i kad je svjetiljka osvijetlila prostoriju,ono što je vidjela bilo je sasvim ugodno. Sigurno dovoljno udobno da bjegunci provedu noć ili dvije. Bio je i kamin koji je Gervais potpalio, kao i stol i stolice za sjesti. U drugoj sobi bio je običan krevet dovoljno velik za dvoje i škrinja za odjeću.

107


Gervais je pogledao preko ramena nakon što je zakoračio natrag u glavnu sobu. “Hoćete li se lijepo ponašati? Nećete bježati?” Katherine će bijesno. “Teško da ću pobjeći usred noći, zar ne?” “Hm, znači li to da bi mogli pobjeći u jutro? Trebam li Vas vezati preko noći?” Stisnula je oči na njega, pokušavajući pročitati na njegovom licu da li je on to mislio. “Ne.” Pomisao da je nemoćna, vezana, nije pronalazila ugodnom. On se nasmiješio. “Čudno,” promrmljao je. “Uvijek mi se prilično svidjela ideja da budete zavezana. Na lijep način,” dodao je on, kad je podigla obrve. “Ja bih baš volio da se vežem za Vas, Katherine. Na vašu milost. Dovoljno je pomisliti kako bi mi se mogli onda osvetiti?” Razmišljala je. I bio je u pravu, u ovom trenutku, ideja je vrlo privlačna. “Bespomoćan. Na moje milosrđe,” ponovila je. “Ne bi li bili zabrinuti šta bih Vam mogla učiniti?” Razmislio je na trenutak, brišući prašinu s ruku o svoje hlače. “Ja ne mislim tako. U svakom slučaju, neznanje o onome što bi mi mogla učiniti, dovelo bi cijelo iskustvo do ruba, zar ne misliš tako?” Unatoč svojoj razdraženosti Katherinino tijelo je reagiralo na njegove riječi i ona osjeti peckanje kako prolazi kroz nju. Kako je moguće da ga ona još uvijek želi, zapitala se u očaju, nakon svega što je učinio? Gervais je otvorio jednu od bisaga i pronašao hranu koju je gospođa MacNee spakirala. On pogleda prema Katherine, koja je stajala pokraj prozora, zureći u crnu tamu. “Jeste li gladni?” Upitao je. “Malo. Ima li bilo koja naranča od gospode MacNee unutra?” Zastao je. “Naranča gospode MacNee?” Ponovio je.

108


“Da. Ona stavlja jednu za mene svake noći za večerom. Morate imati plastenik negdje na svom imanju gdje rastu.” Imao je čudan izraz na licu, a kad nije odgovorio okrenula se pogledati kroz prozor u zvijezde. “Naranče su od mene,” rekao je tiho iza nje. “Nabavljam ih sa sjevera za vas. Jer sjetio sam se koliko ste uživali jednom kada sam vas hranio u Newgateu.” “Vi?” Naranče su od Gervaisa? On je mislio da joj ugodi, njezina mu je sreća bila sve o čemu je razmišljao, čak i kad je vjerovala da je ravnodušan prema njoj. Katherine stavi drhtavu ruku na usta. Iza nje, Gervais ugasi svjetiljku. Osjetila je kako dolazi iza nje, toplinu iz njegova tijela i njegov topli dah na vratu. “Da, ja,” prošaptao je. “Uvijek.” Ona je htjela uletjeti u njegove ruke i prilijepiti na njega. Htjela je poljubiti mu usne i reći mu koliko ga voli. Ta ljubaznost od njega je promijenila sve njene odluke i to toliko da se nije mogla pomaknuti. Obujmio ju je rukama oko struka i držao uza se. “Želio sam da živite sa mnom ovdje, jer ste mi nedostajali,” šapnuo je. “U Newgateu, čim sam saznao da ću živjeti, pokušao sam ići s Vama, ali moj otac me uvjerio da Vas pustim. On je rekao da ćete imati bolji život, sretniji život, nego što sam Vam mogao ja dati. Bio sam budala što sam slušao, sada znam. Žalim zbog toga sve do danas.” Suze su tekle niz Katherinine obraze, ali ona je šutila. “Priznajem, kada sam Vas vidio u Newgateu imao sam misli o osveti. Zbog onog što je Edward učinio meni. Ali kada ste došli u moju ćeliju postalo mi je jasno da ste Vi sve ono što sam htio. Ne da napravim Edwarda žalosnim. To je bila moja posljednja noć na zemlji i htio sam je provesti s Vama. Mislio sam…” Nasmiješio se iza njenog vrata.

109


“Mislio sam da, iako bih u zoru bio mrtav, živio bi u Vašem sjećanju. Nisam očekivao da ostavite tako opipljiv podsjetnik. Nikad nisam mislio da bi mi dali sina, Katherine.” Ona je odmahnula glavom. To su bile riječi za kojim je čeznula da čuje, ali činilo se da ne može odgovoriti. Ona se klackala na oštrici noža. Sumnje i boli iz prošlosti, s jedne strane i Gervaisova obećanja o svijetloj novoj budućnosti s druge strane. “Katherine?” Rekao je tužno. “Hoćete li mi vjerovati? Hoćete li vjerovati da sam oduvijek želio najbolje za Vas i ponašao se u skladu s tim?” Ona uguši smijeh. “Najbolje za mene? Zašto bi željeli najbolje za mene? Zašto ste nabavljali za mene naranče, iako narandže tu ne rastu?” Okrenula se zatim i vidio je da je plakala. Oči su mu potamnile od boli i na mjesečini linije oko usta kao da su dublje. Izgledao je stariji. Izgledao je kao da je pretrpio previše. “Zato što Vas volim.” Njezine oči su zatvorene, a ona uzdahne. Kad ih je otvorila ponovno, smiješila se. Gervais je pretraživao njezino lice, očito nije uvjeren da ju je uvjerio svojom iskrenošću. “Volim Vas, Gervaise. Ljubila sam Vas sve od one noći.” Mekim jaukom se nagnuo da je poljubi, dugo i duboko. “Vi ste meni sve, Katherine. Vi i Anthony. Dali ste mi nadu, volju za životom i zauvijek ću biti zahvalan za to.” Poveo ju je do kreveta u mraku, hrana je bila zaboravljena, a otkrila je da su svi oni usponi i padovi emocija, tijekom posljednjih sati, pretvorili u bijesnu želju. Poljubiše se divlje i bez svlačenje on podigne njenu suknju ,otvori hlače i zabi se u nju. Bez milovanja, samo očajnički poriv da se združe zajedno.

110


Vrhunac je došao brzo, prožimajući ih, posle čega legoše iscrpljeni. Uskoro Katherine zaspa, ali Gervais ju je držao dugo u noć, osluškujući bilo koji zvuk vani, znajući da će zaštititi ovu ženu svog života, ako bi došlo do toga.

Poglavlje Šesnaest Noćno nebo je postajalo sivo s približavanjem zore kad se Katherine napokon probudila. I našla sama. “Gervais?” Povikala je, sjela i pritom sklonila zamršenu kosu iz očiju. “SSSH!” Ušutkao je. Okrećući se vidjela ga je kako stoji kraj prozora, vireći oprezno, ne dopuštajući sebi da ga vidi bilo tko izvana. Ona je skliznula iz kreveta i otišla do njega. “Što je to?” Upitala je, također šapatom. “Čuo sam rzanje konja. To može biti samo prolaznik, ali...” Ona dahnu. “To je on. On nas je pronašao.” “Možda. Ali nema potrebe brinuti.” “On je sposoban za bilo što, Gervais. Vi ga ne poznajete tako dobro kao što mislite. On može biti šarmantan, ali ispod... ako vidite njegovo pravo ja...” Ona zadrhti. “On je zao, Gervais. On ne koristi samo nasilje da bi dobio ono što on želi. On uživa.” Gervais se namrštio dok je razmišljao o tome što je Katherine zacijelo prošla s tim čovjekom i na koliko dugo. Pa, ona je sada sigurna i učiniti će sve što je u njegovoj moći kako bi ostalo tako. “Katherine, žao mi je što Vam nisam i prije rekao. Činilo se da imamo i drugih stvari za reći jedno drugom.” Dao joj je brz osmijeh. “Ali, mi nismo

111


ovdje sami. Moj otac i njegovi ljudi su pratili Prvog. Ako je vani onda su i oni.” “Vaš otac?” “I pola tuceta njegovih najboljih ljudi. S pištoljima.” Zvučao je vrlo siguran u činjenicu, ali Katherine je mislila da je to rekao samo da je utješi. Kako je mogao znati da je njegov otac tamo? “Vidjela sam pismo na Vašem stolu...” “On me je o svemu obavještavao.” Još tajni, Katherine pomisli mrko, ali ona se nije osjećala tako ljuta kako je očekivala da hoće. “Možete li nam pronaći nešto za jelo?” Gervais se okrenu od prozora i svega što je vani. Primijetila je da ima pištolj na dasci pored njega i shvatila da je to ono što je vidjela da je skliznulo unutar bisage neposredno prije nego što su napustili dvorac. Katherine je otišla do stola i pretražila hranu koja je spakirana. Našla je kruh,debele kriške šunke i sira, i prošla do Gervais uz bocu vina. Sjedila je za stolom i prisilila se da jede, iako nije bila gladna, ali tko zna kad bi mogli imati priliku da opet jedu? Ako bi Edward došao I pokušao je odvesti... Hrana zastade u grlu i ona je prisili da proguta. Još uvijek nije potpuno svanulo kad je čula zvuk u tišini izvana. Čuje se hodanje muklog topota konja, kreće se prema stražnjem dijelu kolibe. Pogledala je Gervaisa, ali kretao se od prozora, prateći zvukove. Potom se ulazna vrata naglo otvoriše i Edward Prime je stajao ondje, s pištoljem u ruci usmjeren na Gervaisovo srce. Prevario ih je, shvatila je prekasno, šaljući svoga konja samog iza njih. “Dakle, Hawley, pobjegli ste vješalima nakon svega, zar ne? Ali ne za dugo.”

112


Edwardov glas bio je srdačan i glasan, pun likovanja i uzbuđenja. Bilo je to Edward u svome najgorem izdanju. Gervais nije ustuknuo. “Ne postoji ništa za Vas, Prime. Zar ste zaboravili da ako me zarobe onda ću povući i Vas sa sobom? Obojica ćemo se suočiti s vješalima.” Prime se smijao. “Ništa za mene nema ovdje? Što je s onom kurvom koju štitite? Moja imovina, Hawley. Ukrali ste je od mene, a ja ću je uzeti natrag. Došao bih puno ranije, ali Vas je bilo teško naći, a onda sam saznao da je bila s Vama. Ali sada sam ovdje. Dođite k meni, Katherine.” Bacio je pogled prema njoj, ali samo na trenutak. Njegova pozornost bila je usredotočena na Gervaisa, a Katherine je iskoristila trenutak da dođe do torbe na sedlu i pronađe nešto korisno za odbranu. “Ne, nećeš je uzeti nazad.” Gervaisov je glas bio hladan i tvrd. “Neću Vam dozvoliti.” “Nećeš mi dozvoliti?” Edward se rugao i došao bliže. U rastućem svjetlu jutra Katherine je mogla vidjeti da se promijenio. Izgledao je stariji i oči su mu bile mrtve za sve osim potrebe da povrijedi. Prsti su joj skliznuli unutar vrećice, a zatim je dotaknula nešto oštro. Zatvorila je ruku oko toga. “Ne mislim da ću čekati na vješala,” rekao je Edward. “Ja ću Vam pucati u crijeva. Živjeti ćete dovoljno dugo da gledate, kako je ja odvodim pored Vašeg tijela.” Prestrašena, Katherine pogleda Gervaisa, ali on je fokusiran na svog protivnika. Sigurno je imao pištolj? A onda je vidjela da je još uvijek na prozorskoj dasci. Ako bi posegnuo za njim Edward će pucati. “Postoje ljudi vani koji čekaju na vas, Prime,” rekao je Gervais na svoj hladan, miran način. “Moj otac-” “Umoran sam od toga,” Edward zareža. On je podigao pištolj, pokazujući na Gervaisa. “Zbogom, Gervais. Trunite u paklu.”

113


Edward se nasmijao, baš kada ga je nož što je bacila Katherine, pogodio u prsa. Nije bio ozlijeđen, ne sa zaobljenim vrhom, ali bio je zatečen dovoljno da ispusti pištolj. Zveknuo je preko poda i otkotrljao se ispod stola. Sada će Gervais zgrabiti svoj pištolj, pomisli Katherine. Bila je užasnuta kada je Gervais skočio na Edwarda i padoše na pod zajedno. Čula je udarce šaka u meso, ali nije bila u mogućnosti vidjeti puno, jer su muškarci smotani jedan oko drugog zaključani u borbi. Nije imala pojma koji muškarac vodi bitku ili koji bi mogao biti pobjednik. Ona vjeruje Gervaisu da će je zaštiti, ali je vidjela Edwarda u borbi prije. Nije bilo časti u njemu, nema pravednosti. Pištolj na prozorskoj dasci ju je privlačio, ali dva muškarca koji su se mlatili su joj blokirali put. Umjesto toga, pipala je grčevito ispod drvenog stola, dok joj prsti napokon ne uhvatiše hladan čelik Edwardovog oružja. Nije bila sigurna kako ga koristiti, ali možda ako bi ona samo naciljala na njega, Edward će predati. Ustala je i pogledala dvojicu muškaraca i dalje su se borili i razbijali jedan drugog sa svojim šakama. “Prestanite, Edwarde, kunem se da ću pucati!” Ona povika, drhtavim glasom. U sobi je odjednom nastade tišina i muškarci je pogledaše. Gervais je rasjekao usnicu i Edwardov nos je krvav. “Siđite sa njega,” dodala je, pokušavajući zadržati pištolj čvrsto u rukama. Edward se nasmijao. On se odgurne od Gervaisa, ustajući na koljena i zureći u nju s prezirom. “Katherine, nemate pojma što učiniti s tim. Dajte ga ovamo prije nego što se jako naljutim na Vas.” Ali Katherine više nije bila slaba, nježna djevojka kao što je bila dok je živjela u svratištu. Ona je odrasla u snažnu, karakternu ženu i njegov prezir napravio ju je bjesnijom.

114


“Kako znate što sam naučila, otkad ste me ostavili, Edwarde? Otišla sam u zatvor umjesto Vas i mjesecima živjela s kriminalcima koji bi prerezali grlo za dva penija! Mislite da sam ista žena koja dozvoljava da je se tretira kako god Vam se sviđa? Poput pokornog malog miša? Oh ne, Edwarde. Naučila sam puno, jer ste me ostavili.” Edward je izgledao malo manje siguran u nju. On je ustao polako, gledajući na pištolj. Gervais također je ustao na noge i uzeo pištolj s prozorske daske. “Želite li ga ubiti Vi, Katherine ili ću ja?” Rekao je. Iako su njegove riječi zvučale neozbiljno nije bilo ništa neoprezno u njegovom izrazu. “Mislim da bi trebala to učiniti,” odgovori ona, ne skrećući pogled sa Edwarda. “Kad se sjetim što mi je učinio...” “Ali on me poslao da me se objesi”, Gervais je podsjetio. “Možda bismo trebali pucati zajedno onda,” odgovori Katherine. Gervaisu je njen uvjerljiv ton je postao zarazan. “Ja ću ciljati njegovo srce, a ti u njegovu glavu.” Edwardovo lice problijedi. Oči su mu se raširile. “Ne mislite to,” rekao je on, sva samohvala ode od njega. “Ne možete me ubiti hladnokrvno.” Katherine se nasmije s nevjericom. “Ne? Htjeli ste nas ubiti, Edwarde.” Obrisao je rukom preko lica, ispljunuo nešto krvi na pod. “Izdali ste me, Katherine. Dali ste se njemu. A Vi, Hawley, uvijek ste je htjeli. Znao sam to čim ste je ugledali u gostionici. Znao sam da ćete naći način da ju odvedete od mene. Tako da sam udario prvi.” Bilo je nešto patetično u njemu. Čovjek koji se toliko bojao nije bio ništa drugo nego zlostavljač. Katherine je uzdahnula i spustila pištolj. “Ne mogu Vas izdati, Edward, jer vas nisam nikada voljela. Otišla sam kod Vas samo

115


zbog očevih dugova koji su odavno plaćeni. Nije bilo ničega da bi Vas izdala.” Edward je izgledao kao da će zaplakati. Sva samohvala i uzbuđeni bijes mu je ostavio da izgleda poput probušena balona. Iza njega su se otvorila vrata. Katherine je vidjela da ih ispunjava grof od Mortmaina, a iza njega dva čvrsta muškaraca s pištoljima. Grof baci pogled po sobi, zastavši kad je došao do Gervaisa, još uvijek držeći pištolj uperen u Edwarda Prvog. “Možda bi trebalo da to spustiš dolje, Gervais,” rekao je smireno. “Ja ću se pobrinuti za stvari ovdje.” Gervais je odmahnuo glavom. “A što onda? Ne možete ga predati vlastima bez da im ne spomenete mene. A ako ga pustite... sigurno će se vratiti. Zauvijek bi se osvrtali preko ramena. Ne, mi ćemo ovo završiti. To je ništa manje nego što zaslužuje.” Katherine se ugrizla za usnu. Ona nije bila ozbiljna o ubijanju Edwarda. Mislila je da samo odugovlači s vremenom. Edward je zaslužio smrt, ali ona nije htjela da ga Gervais ubije. Nije htjela da uništi svoju budućnost. “Ne, Gervais,” rekao je grof. “Ja ću ga poslati daleko. Imam rudnike u Južnoj Americi, a oni su uvijek u potrebi za dobrim snažnim radnicima.” Pogled mu je prešao preko Edwarda, koji je stajao s rukom na njegovu razbijenu nosu. “Vaša alternativa, naravno, je omča. Pa, čovječe, koji je tvoj odgovor?” Edward je kimnuo. Polako, nevoljko, Gervais je spustio oružje. Grof odahne od olakšanja i kimne s glavom prema svojim ljudima, koji su odvukli negodujučeg Edvarda od kolibe.

116


“Počeo sam misliti da ne dolazite,” rekao je Gervais uz pokušaj humora, ali Katherine je primijetila da se njegova ruka trese. “Žao mi je. Bili smo udaljeni.” On pogleda Katherine i vidjela je da je njegov izraz lica izgubio svoju uobičajenu grubost. Kao i ono jutro kad je stajao s Gervaisom izvan ćelije na Newgateu, bio je svladan emocijama. “Hvala Vam,” rekla je i nasmiješila se. “Vrlo sam zahvalna.” Grof se nasmiješio natrag. “Anila je vani. Ona je inzistirala na dolasku i želi razgovarati s tobom.” Katherine nije zaboravila kako ju je Anila izdala grofu, ali srce joj se podiglo na pomisao da ju vidi sada. Bile su prijateljice jednom, a možda bi mogle biti ponovo. Gervais je pogledao svog oca. “Vi mi obećavate da se neće vratiti. Nikad.” “Obećavam,” rekao je odmah grof. “Želim se oženiti s Katherine.” Grof je trepnuo, ali dobro je primio, mislio je Gervais. “Onda se morate oženiti. Shvaćate, Gervais, nikada ne možete napustiti Škotsku? Ja vas samo zasad mogu zaštititi. Iako ćete biti u mogućnosti da živite u relativnoj udobnosti kao Jerome, uvijek morate biti oprezni da ne budete spokojni.” Gervais je kimnuo. “Znam i ja sam zadovoljan, Oče. Sa Katherine i Anthonyem pored mene, ja ću biti najsretniji čovjek na svijetu.” Grof se učinio zabrinut na trenutak, a zatim je sagnuo glavu. “Onda, ću i ja”

117


118


Sedamnaesto poglavlje “Razmišljala sam,” rekla je Katherine glasom koji je bio neuobičajeno strog. “Hmm?” Gervais je ljenčario na krevetu, gol. Bio je na plivanju u jezeru ranije i osjećao se opušteno i zadovoljno. On i Katherine su se vjenčali u jednostavnoj ceremoniji četiri tjedna ranije, s Grofom i Anilom pored njih i od tada brojali bi svoje blagoslove svaki dan. “Rekla sam, razmišljala sam, Gervais.” On ju je pogledao kroz poluzatvorene oči. Stajala je uz stub na kraju kreveta i nešto u njenom pogledu ga natjera da sjedne i obrati pozornost. “O čemu ste razmišljali, slatka moja?” Njezine su oči susrele njegove. Bile su pune potisnutog uzbuđenja pomiješanog s nekim od svog starog nedostatka povjerenja. “Sjetila sam se kada nas je Edward našao u kolibi, a ja sam ga izazvala da mu ispadne pištolj. Kako, umjesto da uzmete svoje oružje, Vi ste se bacili na njega.” Gervais je napravio grimasu. “Žao mi je. Bio sam tako ljut. Htio sam mu razbiti lice i nekako šake su bolje za to.” “To je bio Vaš nesmotren pokret, Gervais,” rekla je strogo. “Isti nesmotren pokret koji vas dovodi u nevolje iznova i iznova. Mislim da bismo ga trebali ukrotiti, zar ne?” Zbunjen, odmahnuo je glavom. Gledao joj je otvorena prsa i posegnuo za njom, a kad se uspravio, vidio je da je držala vrpce. Plave vrpce, ravnomjerno izrezane, nekoliko njih. Izgledali su kao... izgledali su kao...

119


Zatvorio je oči na trenutak i rekao tihu molitvu zahvale. Kad ih je ponovno otvorio ona se približavala krevetu odlučno gazeći. “Hoćete li me vezati?” Prošaptao je. Ona je kimnula. “Mislim da je to najbolje, zar ne?” “O, da, definitivno najbolje.” Spustila je pogled na njega, a oči je raširila kad je vidjela koliko je uzbuđen bio. “Gervais, ja…” Ispružio je ruku da je uhvati za ruku. “Ne, Katherine, ne posustajte,” rekao je on. “Radite pravu stvar. Iskoristite me kako hoćete.” Zatim se nasmiješila, a lice joj se ispunilo sa željom i uzbuđenjem što će to učiniti. Polako, pazeći na svaki čvor, ona je vezala njegova zapešća do uzglavlja i gležnjeva na dnu. I onda polako, svjesna njegovog pogleda na nju, ona se počela svlačiti, uklanjajući svaki odjevni predmet i slagala uredno. Zastenjao je. “Bezobziran i nestrpljiv,” kazala je kritizirajući. Katherine se popela na krevet i puzala prema njemu na rukama i koljenima. Njezine grudi njihale su se kretanjem, a usta su mu ovlažila zbog njenog okusa. Prislonila se na njegovo tijelo i sama se trljala uz njega, preklapajući njegovu kožu. Kad je stigla do njegovog uspravnog penisa ona se nasmijala i nagnula dolje, prelazeći jezikom preko njega. “Katherine, mislim da ne mogu čekati,” rekao je, a srce mu je ubrzalo. “Oh? Pa morat ćete,” odgovorila je i napravila male krugove oko njegova vrha prije povlačenja njegove duljine u usta nekoliko puta, svaki put sve dublje. Potisnuo je bokove gore i opet zastenjao. “Mogla bih te ovako ostaviti i otići,” zadirkivala ga je, ali on je znao da je previše uzbudjena. Oči su joj sjajile dok je vodila ruku prema dolje preko

120


grudi, trljajući njezine ružičaste bradavice, a zatim milujući oteklinu njezina trbuha i dolje, kroz svijetle dlačice na njezinu brežuljku. Prstima je zaronila unutra, pronašla svoj biser, nakon što je uzdahnula i počela je davati tempo sama sebi. Gervais nije mogao skinuti pogled s nje. Obrazi su joj bili rumeni, a oči zatvorene. Ona se izvijala unatrag dok su joj prsti radili žustrije i bedra drhtala s rastućim vrhuncem. A onda je uzdahnula i povikala uzdižući grudi i pala, a tijelo joj se ponovo opuštalo. Oči su joj se otvorile i polako susrele njegove. “Oh, Katherine,” prošaptao je. “Vi ste žena kao nijedna druga. Jedina žena koju volim, koju sam ikada volio.” “A Vi ste jedini čovjek,” rekla je šapatom. Penjala se jašući ga, a on se pitao da li će on biti u stanju izdržati dovoljno dugo da je opet zadovolji. Ona se polako namjesti na njega, postepeno ga uzimajući u sebe. Mogao je vidjeti koliko je voljela biti glavna, koliko je volio biti njen spremni rob. Rukama pritisnutim ravno na prsa, ona se dizala i spuštala, jašući ga s ozbiljnom koncentracijom na licu. Ona je naučila mnogo od one noći u Newgateu, ali je mislio da je bila prirodna. Njegova Katherine je bila strastvena i hrabra žena, a ona je uspijela da čovjek poput njega oslobodi taj dio sebe. Ulazio je u nju, povlačeći vezove. Znao je da ih može pokidati ako je htio, ali nije to učinio. Uživao je više nego što je zamislio, a mogao je zamisliti mnogo. “Gervais,” ona zastenja. Osjetio je da njezin vrhunac dolazi, drhtanje bedara, stiskanje njenih unutarnjih mišića oko njegova penisa, a zatim su eksplodirali zajedno u nastupu zanosa. Katherine je došla k sebi nešto kasnije i pronašla se umotana u njegovim rukama. Dakle, on se oslobodio od vrpce, pomislila je, zabavljajući se. Morati ću da ga vežem čvršće sljedeći put.

121


Budući da će biti sljedećeg puta. Gervais ju je promatrao. “Katherine,” rekao je on. “Jesam li Vam rekao koliko vas Vaš bezobzirni i nestrpljivi muž voli?” “Pa nije vec nekoliko minuta.” Posegnula je da ga udari po obrazu. Nagnuo se nad nju i počeo je ljubiti. “Onda dopustite da Vam kažem sada...” Katherine je zadovoljno uzdahnula. Nema sumnje da će biti vremena kad ju bude ljutio ili ona njega, ali to nije bilo važno. Ništa od toga nije bilo važno u prostranstvima njihove ljubavi. Od te jedne očajničke i strastvene noći došao je vijek sreće. A onda,s osmijehom, predala se Gervaisu.

122


329539491 jedna noc predaje nsk bd