Page 1


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Predgovor

Razvratni Lord

Od sobarice do vojvotkinje, svi su ga čitali. Svake srede, izlazio je The London List, ispunjen ogovaranjima i skandalima, ponudama za posao i onima koji čeznu za ljubavlju – i svega ostalog primamljivog za svakoga, priča svoju priču i prodaje sam sebe ne dirajući nikoga iz nižeg sloja. Stvaranjem The London Lista, Evangeline Ramsey sačuvala je sebe i svog bolesnog oca od bede. Ali sam rad na njemu dao je Evie mnogo više od finansijkog olakšanja. Kao izdavač, živela je kao muškarac, obučena u mušku garderobu, bilo joj je dostupno svuda ući i pojaviti se gde god je volela – naročito tamo gde su bili najnoviji tračevi i blaćenje Lorda Beneton Graya. Da iznosi njegov prljav veš bilo je jedino fer, s obzirom da je njegov mladalački žar odložio njen bračni život zauvek. Lordu Grayu – Benu nije bilo baš milo da čitavom Londonu bude predmet ismejavanja iz nedelje u nedelju. Ali kada otkrije da je izdavač niko drugi nego lepa Evie Ramsey sa kratkom loknastom kosom koju je skrivala ispod šešira, njegova zabrinutost se pretvorila u želju. Šta će se iz ove priče izroditi moraćete otkriti sami. Za prevod ove divne knjige zahvalićemo se našoj brbljivici Robeli, sliku nam je našla naša Sexy, a obrada Prstić. Uživajte u novom serijalu koji su za vas prevele i prevode naše drage Brbljivice i hvala Vam što ste sa nama evo već godinu i po dana. Voli Vas vaš KLUB BRBLJIVICA – ZVONČICA, ŠEFICA, SEXY, ALEX I PRSTIĆ.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord

Poglavlje 1.

5. Prosinac, 1820

- Ovo je stvarno previše.- Baron Benton Gray bacio je novine The London List ispod svog stola za vrijeme doručka, pri čemu je novi sluga brzo dotrčao da ih pokupi. - Spali ih! Ne, čekaj. Koja je poslovna adresa tog prokletog stvora? Na to je trebao obratiti pozornost prije dvije godine, kada se objavila prva uvredljiva priča o njemu. Ben je pomislio kako će s vremenom prestati. Pretpostavio je krivo. Callum, sluga, izravnao je novine između svojih besprijekorno bijelih rukavica. Nisam znao, moj lorde. Ja ne znam čitati, moj lorde. - Dosta više s tim moj lorde, u redu. Reci Seversonu da nakon završenih obaveza želiš satove čitanja. Svi muškarci bi trebali znati čitati. Naravno, uz to se nadam da će okretati stranice nečeg poučnijeg nego ovih gluposti. Dodaj ih. - Da, moj lo...-

Callum se zacrvenio i stavio izgužvane novine u velike ruke

Lorda Graya. Sada su njegove rukavice bile umazane jeftinom sivom bojom novina koje su svaki utorak ulazile u Benov život i uništavale ga. - Ništa mi više ne treba; možeš ići. Colin? - Callum, moj lo... Lord Gray. - Nedavno si stigao iz Palaće Graya, nije li tako? - Da, gospodine. - Kako je stara palaća? Od tog pitanja je mladi sluga malo zastao. - Staro, Lord Gray.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Ben nije niti sumnjao. Njegov rodni dom u divljini Škotske na početku je bio skromna utvrda smještena na kamenitom rtu s pogledom na more. Godine vjetra i zanemarivanja otjerale su njegovu majku natrag u London i to čim je njegov agresivan otac rano umro. Zbog toga Ben nije bio odgajan da trči u kiltu po brdima i za ovcama. Ne, Baron Benton Gray bio je moderan, kulturan čovjek, uspješan u svojim investiranjima u željeznički projekt Sir Simona Keitha. Kako se samo The London List usuđuje pisati o njemu na taj način, da izgleda kao sam vrag? Veronique nije imala zamjerki - dobro, Ben se prisjetio, nije nikada imala zamjerki za ništa. Bila je predobro plaćena da bi ih imala. Možda je vrijeme za rastanak. Da se malo odvojimo. Bila mu je sedam godina ljubavnica, a ono što je ona radila s bokovima sada je već dosadno. Ben se namrštio. Kako se njegovo zadovoljno jutro uživajući nad svojom slaninom okrenulo u depresiju? Neće ostaviti Veronique! Osim ako netko bolji ne naiđe. Ne supruga. Ben je izbjegavao slinave mamice - osim svoje - više od deset godina. Većinu vremena je bio uspješan u tome.

Nitko nije navršio poodmaklu tridesetu bez

da je bio povrijeđen. Prije nekoliko godina dogodio se nesporazum sa Crittendon djevojkom te si nije više dopustio da razmišlja o Evie. Sada je i ona prešla tridesetu. Vjerojatno upravlja i uništava život nekom jadnom muškarcu tako da se jadničak nada ranijoj smrti. Ben nije o njoj već godinama ništa čuo. Prestao je tražiti njezinu tamnu glavu u Londonskoj gužvi kada je saznao da se vratila u Škotsku. Evangeline Ramsey je bila jedan od razloga zašto je on obožavao živjeti u Londonu kao zvanični neženja sa onoliko ljubavnica koliko je mogao izdržati. Dosta je s tim sentimentalnim sjećanjima. Ben si je natočio još jednu šalicu kave i otvorio odvratne novine. Brzo je prešao preko oglasa, nakratko se nasmijavši kad je ugledao: " Mlada djevojka iz ugledne obitelji, iskrena, vrijedna, odgojena na selu, željela bi se dopisivati s gradskim gospodinom radi druženja i vjerojatno više od toga. Fizički atributi su nevažni, iako bi bilo dobro da je gospodin mlađi od četrdeset, da posjeduje većinu svojih zuba i da je dobrog imovinskog stanja. " Ben je jezikom prešao preko svojih ravnih i potpunih zuba te uzeo zalogaj tosta. Pretpostavljao je kako je najbolji kandidat, iako se nije mislio miješati sa nekom neciviliziranom ženskom koja je vjerojatno imala dlakavu bradavicu na bradi. Sažaljevao se nad jadnim ljudima koji su bili toliko očajni da svoje probleme moraju riješavati sa The London Listom.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Dovraga! Gdje su im smješteni uredi? Ponovno se vratio na prvu stranicu, izbjegavajući članak koji je opisivao njegove nedavne događaje u najsitnijim detaljima. Možda i ima sve svoje zube, ali se zapitkivao da li je došlo vrijeme za naočale. S nosem nije imao problema. Njegova majka je dolazila u trpezariju, njezin parfem je najavljivao njezin dolazak dosta prije nego što je ušla kroz vrata. Brzo je stavio novine ispod sebe i namjestio smješak. - Bentone, dragi, dobro jutro! Ben je nagnuo svoj obrijan obraz prema majci da ga poljubi. Lady Emily Gray bila je jako očuvana četrdesetsedmogodišnjakinja, njezina kestenjasta kosa tek je počinjala lagano sjediti. Praktički je bila dijete kada se udala i bila napadnuta od mog oca. Činjenica da je Ben bio slika i prilika tog čovjeka -

visok, plavkastosmeđ, zelenook -

nije ju zaustavljala da grli svoje jedino

dijete s puno ljubavi. Nekada i previše. Toliko je željela postati baka da nikada nije zaboravljala na to podsjetiti Bena. Lady Gray je prešla svojim plavim očima po stolu. - Gdje su? - Gdje je što, Mama? - The London List novine. Utorak je. A kad smo kod toga, gdje je Callum? Iako mislim da sam još uvijek sposobna donijeti si sama doručak. - Dopusti da ti ja donesem, Mama. Ben je odmah uočio svoju pogrešku. Ako se ustane da joj donese tanjur, vidjet će novine. Nije mogao shvatiti kako su svi privučeni tim novinama. Potpuno svi, od najviših vikonta pa do sobara svi su bili ovisni o njima. Utorak nije mogao biti dočekan. U klubovima se stalno razgovaralo o identitetima onih članaka, a sluge su stalno čitale članke o zaposlenju. Grozni mladi pjesnici bi plaćali da im se njihove grozne pjesme objavljaju. Za svakoga po nešto. Bilo je puno ljudi koji pišu za nešto ili o nečemu. Ben je postajao sve umorniji od pronalaska sebe svaki tjedan na naslovnoj stranici. Kao da je izdavač The London Lista imao nešto protiv njega. Spasio se od podizanja kada mu je majka odmahnula rukom i sama otišla po jelo. Bila je jako draga i bucmasta, uvjerena da će imati manje bora ako nadoda par kila. Ben ju je promatrao kako puni tanjur s jajima, gljivama, slaninom i tostom, pa se vratio svojoj hrani koja se već ohladila radi tih novina. Međutim ako se ustane da ode po topli


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord doručak, vratio bi se na početak svog problema. Sad mu je bilo žao što je rekao Callumu da ode pa je otpio gutljaj mlake kave. - Jutros nisu stigle novine sa tvojom poštom? Znala sam da smo trebali naručiti više pretplata. Ben je spustio čujno šalicu na tanjurić. - Više? Pa koliko ih dobivamo? - Pa, kuhar inzistira da ima svoje novine. Severson isto tako. Sluškinje dijele svoje, osim moje sluškinje Barnes, koja je previše uzvišena da dijeli svoj primjerak s nekim. Sumnjam da će podijeliti sa mnom. Mislim da jedan primjerak ide u staje. Jedan za sluge... - Callum ne zna čitati,- Ben ju je prekinuo. - Da? Pobrinut ću se da izvijestim Seversona o tome, iako mislim da zna. On zna sve. Natuknuo mi je kad sam silazila po stepenicama da si ponovno uspio ispuniti prvu stranicu. Kvragu. Toliko o tome da svoje kućanstvo, naročito svoju majku ne obavještavaš o svemu. Ako je dobro izbrojao, on plaća sedam prokletih pretplata kako bi objavio sve svoje pikanterije cijelome svijetu. - To su sve laži! Njegova majka je podigla obrvu i zagrabila punu vilicu jaja. Kada je progutala rekla je, - Ti si odrastao čovjek. Kako odlučuješ provoditi svoje vrijeme je, pretpostavljam, tvoja stvar. Međutim, nikada nećeš pronaći pristojnu ženu da se uda za tebe sve dok ne smiriš svoje strasti. Kao što vidim, ideš u smjeru teritorija očajnih udovica. - Mama, ja ne želim pristojnu ženu ili očajnu udovicu. Brak me ne interesira, kao što dobro znaš. - To što je tvoj otac bio nasilnik ne znači da ćeš i ti krenuti njegovim stopama,majka mu je rekla, jako blagim tonom. Benov otac je umro dok je on još bio dijete, ali ne dovoljno brzo. Može se prisjetiti svakog udarca kojeg su on i njegova majka zadobili od Gospodara Graya, a prožimajući osjećaj beznađa i bespomoćnosti nikada nije nestao. Narav njegova oca bila je dobro znana, radi čega je Ben toliko radio na svojoj da ju kontrolira. Njegujući svoj stav da stvari teku svojim putem. Da dozvolim nedozvoljeno bez previše muke ili gnjavaže. On je bio savršen primjerak potpune uslužnosti. Ništa neće poremetiti njegov mir. Osim prokletog London Lista.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Možda još nisam upoznao pravu,- Ben je nastavio jednakim tonom. - Možda ne čekam očajnu udovicu nego djevicu sa prištićima i konjskim zubima. - Takvih ima koliko hoćeš ove godine.-

Njegova majka je spustila vilicu na

tanjur. - Budimo na trenutak ozbiljni. Ja sam pogriješila sa svojim brakom - ili bolje rečeno moji roditelji su odlučili za mene. Bilo je šaputanja o tvome ocu, ali su oni to ignorirali. Bogatstvo Graya bilo je iskušenje. - Još uvijek je. - Ne preispitujem tvoj položaj, Bentone. Sve što dotakneš pretvori se u zlato. Zbog toga sam uvjerena da bi sigurno bio dobar muž i otac. Doručak koji je pojeo nekako se stisnuo u njegovom želucu. - Prihvatit ću to kao kompliment, mama. Visoke pohvale. - Tako treba biti. Vjerujem u tebe. Njegova jadna majka. Vjerojatno je sve majke tako lako prevariti. Čak je i njegova baka vjerojatno voljela njegovog oca. Ben je promjenio temu. - Koji su ti planovi danas? - Pa, moram izmoljakati jednu kopiju novina od posluge. Ne možeš započeti utorak bez njih. Sa uzdahom, Ben se promeškoljio po stolici i izvukao izgužvan primjerak. - Bentone Alexander Dunbarton Gray! Vraže jedan! - Želio sam zaštititi tvoje nježne osjećaje, Mama. Članak o meni je čisto smeće.Većina. - Moji nježni osjećaji su skrenuli s tvog dobrog prosuđivanja. Predaj ih. Njegova majka je izvadila naočale za čitanje iz džepa ušivenog posebno za njih. Slijedećih pet minuta Ben je bio izložen majčinim napućenim usnama i kimanjem glave. Izgledalo je da mora tu priču o njemu pročitati četiri puta, ako njezin prst ispod rečenica išta dokazuje. Bila je užasno tiha. Benu je postalo lakše kada je okrenula stranicu na plaćene oglase. - Ako me ne misliš izgrditi, mogu li se ustati sa stola? Majka je podigla glavu. - Kasnije ću te izgrditi. Pitam se kome treba kršan mladić kojem ruke i zubi mogu brzo raditi marame za vrat? - Majko! - Oh, prestani Bentone. Nije baš da te ja mogu šokirati. Šteta što je imala tako loše mišljenje o njemu, ali bila je u pravu. Većinom.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Ben je ostavio svoju majku sa tračevima i špekulacijama. Prelazeći po kuhinji i kuharičinom izrazu lica punom kritike, uzeo je još jedan komad kolača i njezinu kopiju novina. Našao je adresu ureda između oglasa za poboljšavanje muževne snage i ručno rađenih presvlaka. R. Ramsey, Izdavač. Čudna slučajnost da propast njegovog postojanja dijeli prezime njegove izgubljene i neprežaljene ljubavi. Danas nije imao ništa pametnije za raditi nego otići obraniti svoju čast i zahtjevati zadovoljenje njegovih prohtjeva ili poricanje. Nije mislio sjediti u svom klubu i slušati izrugivanja svojih takozvanih prijatelja dok ga podsjećaju kako je on tema broj jedan u razgovorima. Dovoljno je loše to što mu je Severson uputio mrgudan pogled dok mu je pomagao da obuče kaput radi hladnog prosinačkog vjetra. Dobro će mu doći da prošeta do njihovih ureda. Da poradi na svojim uvredama i ogorčenju. Čak će i njegovi listovi dobiti malo vježbe. Ben neće dopustiti da nekoliko razvratnih noći uništi njegovo pažljivo isklesano tijelo. Bilo je jako teško ostati fit u ovom gradu, ali je njemu uspjevalo tako što je redovito išao na mačevanje u salle d'armes. Upotreba šaka previše

je podsjećala na očeve sklonosti, pa je ostavio Gentleman

Jackson's drugima. Za nekih pola sata, prošao je dosta Londonskih ulica i sada stajao ispred besprijekorno izribanog izloga London Lista. Mogao je vidjeti sve do zadnjeg zida ureda i ogromne štamparske prese koja će ostatak tjedna biti prazna. Izgledalo je kako mladi gospodin, njegova crna kosa ošišana jako kratko, podignutih rukava i bez jakne, petlja oko izvora Benovog bijesa. Ako je vražja mašina potrgana, to će mu umanjiti muke da ju sam ne razbije. Ne. Ben je imao druge metode uvjeravanja. Ponudit će muškarcu, ili njegovom poslodavcu ako ima kojeg, ponudu koju nitko nebi mogao odbiti. Ben se trgnuo na zvonjavu zvonca iznad vrata dok je ulazio. Štampar se naglo okrenuo prema njemu, a njegov dobrodošao osmjeh je ubrzo nestao izgledavši kao da će se taj trenutak srušiti u nesvijest. Pobogu. Mladi gospodin nije bio gospodin. Ben je osjetio laganu vrtoglavicu dok je buljio u blijedo lice Evangeline Ramsey.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord

Poglavlje 2.

Evie je pretpostavila da se to može dogoditi. Da njega vidi. Ne možeš nekoga podbadati bez posljedica. Isprva se činilo da je podbadanje Bena svaki tjedan dobra šala. Pojednostavio je zadatak sa svojim nebrojenim ljubavnicama i jednakim brojem oronulih prijatelja. Kao da je pratio šablonu knjige o lošem ponašanju. Nestajući ispod haljine neke kurtizane u potpuno tamnoj loži kazališta? Skačući i glupirajući se skoro potpuno gol oko dvorišne fontane Lorda Egremonta i njegovom nekontroliranom kćerkom te nekoliko jednako nepristojnih prijatelja?Jadan Lord Egremont. Lady Imaculata Egremont je toliko puta pobjegla, vjerojatno da bi pobjegla od tog užasnog imena koje su joj roditelji nametnuli. Nitko ne bi trebao misliti da se rodio 'bez mrlja'. To je jednako kao i uvjeravanje kako će njihova kći tražiti svakakve umrljane aktivnosti. Evangeline je prestala pisati o obitelji - više joj nije bilo zadovoljstvo izlagati prljavi veš Lady Imaculate u javnost. Osim ako djevojka nije napravila nešto spektakularno - recimo da se zarekla i postala anglikanska opatica - no za sada je završila

s njezinih pet minuta slave.

Evangeline je prešla svojom rukom umrljanom tintom po svojoj kratkoj cnoj kosi. Toliko je bilo jednostavije šišati se na kratko, kao muškarac. Kada je trebala stavljati perike za svoje tajne operacije, kao sluga ili glumac ili student s Oxforda, bilo joj je manje vruće i nije ju toliko svrbilo. Uz to pomagalo joj je da se preoblači u muškarca. To joj je i pojednostavilo njezin poslovan život. Ljudi koji su dolazili u njezin ured a nisu slali svoje oglase po dostavljaču, pronašli bi konzervativno obučenog mladića koji je malo pričao ali ih lijepo saslušao. Po njezinom mišljenju, Evangeline je nudila vrijednu službu za cijelo društvo. Ona je bila posrednik, agencija za zapošljavanje i pokrovitelj umjetnosti sve u jednom. Ako je radi toga bilo potrebno skrivati svoju ženstvenost ispod lanene košulje i uštirkane kravate, onda neka bude. Ionako se nije baš previše mučila.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Muškarci su se toliko lakše kretali u društvu - ove zadnje dvije godine bile su potpuno oslobađajuće. - Ti! Ben je izgledao kao crni oblak spreman da ispusti munju, ako su crni oblaci izgledali kao naborani zlatni lavovi. Bio je, nažalost, puno zgodniji nego prije deset godina kada je bila toliko zaljubila u njega da je izgubila svoju nevinost i zdravu pamet. Evangeline je odlučila vidjeti koliko daleko može ići pa je snizila ton. - Mogu li vam pomoći, gospodine? - Nemoj ti meni gospodine! Dobro ti znaš tko sam ja. Dovraga koju to igru igraš? Nabacila je svoj najbolji isprazan izraz lica, onaj koji joj je toliko puta pomogao dok se pokušavala uklopiti u neku situaciju. - Bojim se da vas ne razumijem, Gospodine - ili možda Lorde? Ne bih vas htio uvrijediti. - Izazvala si toliko uvreda za četiri života, moja djevojko. Nisi me prevarila sa svojim hlačama. I prije sam ti vidio stražnjicu, Evangeline. Bilo je malo previše nadati se da ju nije prepoznao. Kao što je upravo i grubo rekao, jako su se dobro znali. Ben je ljutito mahao rukama po njezinom uredu. - Kako si sve ovo uspjela napraviti? - Nisu mi svi vidjeli stražnjicu, Ben. Ljudi vide ono što očekuju vidjeti. Za većinu sam mladić sa prljavim rukama i štamparskom prešom koja

drži

obećanja

njihove

budućnosti. Daleko sam dogurala s The Listom. - Na moj račun! Što tvoj otac kaže na sve ovo? - On... on nije dobro.- Ako njezin jadan otac ikada sazna što ona zapravo radi sa neuspješnim novinama koje je dobio bi na kartama, to bi ga vjerojatno dovelo do upoznavanja svog Stvoritelja. Robert Ramsey je mislio da posao koji im drži krov nad glavom i cijelodnevno osoblje za njegu vodi Evangelinin štampar Frank Hallet. Frank je imao veće ambicije nego da provodi svaki ponedjeljak stavljajući The List u pogon ostatak tjedna bio je glumac koji je zaradio ovacije od Evangeline svaki puta kada je razgovarao s njezinim ocem. - Pomislio bih da se razbolio od ove tvoje karijere! A ta tvoja kosa! Izgedaš gore od Caroline Lamb. - Sigurna sam da nisi došao razgovarati o mojoj frizuri, Lord Gray,- Evangeline je rekla hladnim tonom. - Koji god da je tvoj razlog dolaska, ja sam jako zaposlen muš... žena. Ne možeš me zastrašiti.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Ben je zakoračio unaprijed. - Ne mogu? Što bi tvoji pretplatnici pomislili da znaju kako je njihov izdavač žena koja se oblači u muškarca? Usudio bih se reći da bi postala skandalozni subjekt svoje naslovne naslovnice. Očekivala je prijetnju pa je bila spremna na odgovor.

- Prestat ću pisati o tebi,-

Evangeline je odmah izgovorila. - Onda nećeš imati razloga da razotkriješ moj identitet. - Prekasno! Mjesecima si blatila moje ime. Kako bi se ikada mogla iskupiti za uništavanje mog dobrog ugleda? Evangeline je frknula nosem, ne baš ženstveno. - Nisi imao dobar ugled još od kad si nosio kratke hlače. - Dovraga! To ti nekada nije smetalo. - Bila sam mlada i blesava. Sada sam starija i pametnija. - Da,- Ben je rekao, gledajući je svojim zelenim očima. - Ti si prava babetina. Koliko uopće sada imaš godina? Trideset tri? - Trideset dvije, gospodaru. Daleko sam prešla one godine da se bojim izgubiti svoju reputaciju. Nisam natjerana na udaju niti sam natjerana da tražim posao kao nečija povučena prijateljica. - Povučena!- Ben je uzviknuo. Evangeline je samo slegnula ramenima. - To nisam nikada bila, nisam li? Naša afera je to potvrdila. Jedina stvar koju žalim u svom životu. - Samo jedna? Kako se možeš pogledati u ogledalo nakon gluposti koje pišeš iz tjedna u tjedan? - Vrlo jednostavno. The List stavlja hranu na moj stol i plaća jako dobra ogledala.- Nije trebao znati istinito stanje Ramseyevog domaćinstva. Svaki peni je išao za očevu njegu i za vraćanje njegovih dugova. Evangeline je bila sretna što nije trebala trošiti novac na sve one stvarčice koje su se činile tako neophodnima za uljepšavanje Londonskih žena. Odjeća muškaraca bila je puno jeftinija. I ugodnija. Sumnjala je da će se ikada vratiti na korzete i suknje - previše je boljelo razmišljati o tome što nam budućnost donosi. Morat će ostatak svog života provesti kao uvenula usidjelica u nekoj sivoj vreći ili nečemu drugome. Pretvaranje da je muškarac nakon nekog vremena postati će jako teško. Ali za sada, dobro joj je stajalo. Muškarci poput Bentona Graya ostavili su je na miru. Osim ako im se nisu počeli sviđati skoro pa lijepi dječaci - što se dogodilo par puta. Evangeline se pravila blesava na njihove pokušaje i to je bilo to.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Bila je visoka što joj je dobro došlo, te imala povelik Ramseyev nos koji ju je spasio od istinske ljepote. Kao mlada djevojka bila je potpuni neuspjeh sa svima. Osim, proklete bile njegove oči, Baronu Bentonu Grayu. Ben je bio prekrasan mladić, divlji i nemoguć za odoliti. U svakom slučaju, barem onih nekoliko tjedana. Onda joj se vratila zdrava pamet - kako se mogla zaljepiti za nemarnog i kompulzivnog kockara, bez obzira koliko je zaljubljeno gledao? Sada ju je ljutito gledao, njegove oči su bile divlje kao sjeverno more koje je okruživalo njegov dvorac. Evangeline ga je puno puta vidjela u zadnjih par mjeseci, iako nikada nije primjetio slugu s perikom koji mu je dodavao piće - previše pića - ili djecu pokraj njega na borbi pjetlova. Zaletio se u nju na trkama onog dana kada se zabadao u svoju ljubavnicu na leđima svog pobjedničkog konja. Ben je vodio život bez nekog cilja, onakav koji se trebao izložiti velikom broju ljudi. To je bila potpuna zloupotreba, da čovjek s njegovim bogatstvom i instinktima bude toliko razuzdan i raskalašen. Prezriv. Odvratan. Razočaravajuć. Mogla je nabrajati do sutra, što je i napravila na svojoj naslovnici. - Prekinut ću i odustati,- rekla je. - Ionako mi već dosađuješ. Tvoji podvizi postaju značajno - ne znam. Tinejdžerski? Zar si toliko ostario da se moraš ponašati kao neki školarac? Ako se ne vara, nešto je promumljao na njezino novo formirano mišljenje. Evangeline je mislila da će biti osigurana velikim brojem skandala koje će moći podijeliti sa ostalima, ali eto, samoočuvanje je ključ. Ako je Ben sanjao srušiti njezino skromno izdavačko carstvo, bolje da se nagodi. Uvijek će naići neki drugi lord o kojem će pisati - odgajani su da postanu beskorisne lijene spodobe. - Tko je vlasnik ovih novina? - Ja sam, gospodaru. Bolje reći, moja obitelj. - Što bi značilo tvoj otac, pretpostavljam. R. Ramsey. Dopusti mi da pogađam. Osvojio ih je na kartama, baš kao što je i osvojio tvoju Portman Square kuću prije dosta godina. Uvijek je imao sreće. Evangeline se ugrizla za usnicu. Ovisilo je o tome kako je tko definirao sreću. Njezino djetinstvo bilo je u milosti slijedeće kućne zabave, zadnjeg kartanja i poroka. Evangeline je poslušno slijedila oca, učeći kako se snaći s onime što imaš ili luđački trošiti baš kako su diktirale okolnosti. Nije imala formalni ulazak u djevojaštvo ali je uspjela izgubiti svoju nevinost s najzgodnijim dječakom kojeg je ikada vidjela - muškarac koji ju je sada gledao kao da ju ponovno skida.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Te kuće više nema. Kao što vidiš, spustili smo se na zemlju. - Dovoljno blizu svojim žrtvama. - Novine rade i dosta dobroga! Prošle godine smo ponovno spojili Lorda Penningtona s njegovom školskom ljubavi. - Ako se dobro sjećam, jadničak je umro na svojoj prvoj bračnoj noći. Evangeline je pokazala svoje zube. - Barem je umro sretan.- Istina je bila da su Lord i Lady Pennington bili vjenčani tjedan dana. - Siguran sam da je Lady Penington jednako sretna živeći od njegove ostavštine. Bila je nekakva mljekarica, nije li tako? Ako se neka šezdesetogodišnjakinja može nazvati sluškinjom. - Bila je udovica farmera. Draga žena.- Evangeline je htjela da je takva žena bila njezina majka. Draga, realna. Pile su zajedno čaj svakog drugog tjedna kod Penningtona u kući. Lady Pennington je nikada nije krivo pogledala kad je obukla košulju i pažljivo zavezala kravatu. Žena joj je davala savjete i kolač od limuna kojeg je sama napravila usprkos zapanjenosti njezinog kuhara. - Želim pričati s tvojim ocem. Evangeline je progutala knedlu. Trebala je znati da ga se neće tako lako riješiti. - Zašto? - Mogu samo pretpostaviti da on ne zna do koje granice si ti otišla da bi pridobila svoje vijesti. Neću otkriti tvoje metode, Gospodine Ramsey, ali ću otkupiti novine od njega. Za dovoljno novaca da vam oboje bude dobro - te ću ti kupiti par suknji.Zastao je, njegova puna usta su se trzala. - Iako ti ove hlaće dobro stoje. - Prestani me tako gledati!- Evangeline je uzviknula, osjetivši kako se crveni od vlažnog čela prema vratu. Uvijek joj je bilo neugodno od njega. Od samog njegovog pojavljivanja u njezinom uredu preznojila se. Usprkos njezinom znojenju, uzela je svoju jaknu i obukla je. - Kako si dovraga prošla za muškarca? Mora da su tvoji poznanici slijepi. - Većina mojih narudžbi ide preko pošte. I ne možeš vidjeti moga oca. Kao što sam rekla, bolestan je. - Žao mi je što to čujem.- Ben je posegnuo za olovkom i komadićem papira na njezinom uredno složenom stolu. Usprkos njezinom trudu, nije mogla pročitati njegovo škrabanje s druge strane. Preklopio je papirić stavljajući ga na sredini stola. - Molim te daj ovo svome ocu. Možda će se osjećati bolje. - Ne želi prodati novine,- Evangeline je tvrdoglavo rekla.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Bude. A ti bi se trebala nadati da hoće, jer neću čuvati tvoju tajnu Evangeline. Tebe se mora zaustaviti. Pod svaku cijenu. Srećom za mene, ja imam novaca na bacanje. Promatrala si me dvije godine, nije li tako? Tada me otkrio tvoj novinar. Pretpostavljam ti. - Nisam mogla odoljeti, gospodine. Tako jako upadljiv,- Evangeline je odbrusila. - Ja barem ne hodam po Londonu u haljini, Evangeline. Ti - ti si neprirodna. - Kako me se usuđuješ kritizirati? Sa tvojim sklonostima za gola veselja i nekrofiliju, koliko znam. Ben je podigao svoju zlatnu obrvu toliko visoko da ju je Evangeline htjela udarcem spustiti. - Nekrofilija? Malo si pretjerala. Jedan ples na mjesečini u dvorištu crkve na Dan svih svetih ne čini me kradljivcem grobova. Uvjeravam te da su moje partnerice jako žive. I zadovoljene. - Hah!- Evangeline nije mogla nikako drugačije odgovoriti. Čak i kada je Ben bio dječak, bio je sorta muškarca koji pruža zadovoljstvo. Njegove velike ruke, nježne usne, okret njegovog jezika... Ali sada je to davao svojim partnericama. Njih pet koje je nabrojala u zadnjih par mjeseci. Lažna Francuskinja Veronique je zadnja u dugom redu skupih kurtizana koje je dovodio u svoju skupu kuću na Ulici Jane. Potrajala je duže od drugih, tako da mora biti nešto dublje od njezinog oscilirajućeg francuskog naglaska. Ne, ne dublje. On nebi cijenio nešto dublje. Benton Gray je bio površan koliko i genijalan. Iako iskreno, nije u ovom trenutku izgledao nešto genijalno. Evangeline je izravnala svoje rukave ispod podstavljene jakne. Iako su njezina ramena bila široka za ženu, malo krojenja je bilo potrebno da završi svoju transformaciju u mladog muškarca. Za sat vremena će otići kući na ručak te se presvući u nešto manje neukusno i od muslina te će provjeriti kako joj je otac. Sigurno ga neće nervirati sa nikakvim poslovnim transakcijama sa Baronom Bentonom Grayom. Neka Ben misli kako je njezin otac odbio njegovu ponudu, koja god da je bila. Koliko god bila velikodušna. Neće samo ušetati i uništiti njezin prihod. - Onda? Hoćeš li mu to odnijeti? Evangeline je stavila papirić u unutrašnji džep svoje jakne. - Gubiš vrijeme. - Da, to stalno radim, nije li tako? Barem prema tvojim člancima. Rukujmo se da ćeš odnijeti to pismo tvome ocu. Kao dva muškarca.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Ispružio je svoju manikiranu ruku prema njezinoj, njegov pečatnjak je sjajio na suncu koje je ulazilo kroz prozore. Krajnje nevoljko, stavila je svoju prljavu ruku u njegovu. Val svijesti prešao je kroz nju, ukrućujući joj bradavice i stvarajući joj osjećaj nelagode. O Bože. Što je bilo u ovom užasnom čovjeku da se sva naježila? Ona je bila iskusna tridesetdvogodišnja samostalna žena, a ne neka djevica puna snova. Mrko mu je stisla ruku te se snažno rukovala od čega su mu zacvokotali zubi. - Rukovanje muškarca,- Ben je nježno rekao. - Nemoj me razočarati, Evie. Sutra ću se vratiti da čujem što je tvoj otac rekao. - Kako želiš.- Međutim njoj to nije pasalo, uopće.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord

Poglavlje 3.

Ben se nikako nije mogao sakriti dok je vrebao u blizini ureda The London Lista. Proveo je previše vremena u dućanu za duhan koji se nalazio preko puta - on koji nije pušio. Pušenje je bio jedini porok za koji on nije mario. Međutim njegovi prijatelji su uživali u vinu i cigarama poslije večere, tako da je raspravljao s vlasnikom dućana o okusu i cijeni ali je cijelo vrijeme promatrao Evie iza stakla. Primjetio je da je skinula jaknu te obrisala nekoliko puta čelo maramicom. Vratila se petljanju po ogromnoj crnoj spodobi od prese pa ju je izgubio s vida dulje nego što je htio. Kada se vratila trgala je neke papire, ljutito hodala do svog stola i bacila olovku na pod. Dakle, još uvijek je imala temperament. Ben se prisjećao te njezine naravi jako dobro. S Evienom ljutnjom se trebalo nositi. Lord Benton Gray jako se trudio da bude što ljubazniji kako ne bi testirao njezinu svadljivost. Baš kada ga je želudac obavijestio da je vrijeme ručka, Ben je primjetio kako je izašla kroz vrata, sada kao ugledan gospodin. Cilindar joj je prekrivao crne kovrče -

stvarno, žalosno da je njezina jednom

prekrasna kosa tako uništena - a svoj štap je koristila kao da predvodi marš kroz Alpe. Ben je napravio pravu scenu vadeći svoj džepni sat. - Oh! Upravo sam se sjetio da imam sastanak. Što mislite gdje Gospodin Ramsey ide? Možda pronaći kakve pikanterije o nekoj jadnoj žrtvi?- Ben je upitao. - Točan kao sat, uvijek. Odlazi posjetiti svog bolesnog oca od podneva do dva. - Zamotajte mi ovo i pošaljite na ovu adresu,- Ben je rekao izvlačeći podsjetnicu iz svoje izrezbarene srebrne kutijice te napisao adresu. - Dobro, gospodine. Hvala vam na narudžbi. Nadam se da će te uživati i da ću ja... - Da, da.- Ben je izletio kroz vrata i zašao iza ugla. Eviena stražnjica se ritmički ljuljala dok je brzo hodala po ulici. Po Benovom mišljenju, nikakva tkanina ne može


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord sakriti njezinu ženstvenu formu. Razmišljajući ponovno kako itko može biti toliko glup da povjeruje kako je ona muškarac, držao je sigurnu udaljenost iza nje sve dok nije zašla u kratku, bijednu ulicu. Ben ju je promatrao kako otključava kuću te nježno zatvara vrata iza sebe. Što napraviti? Suočiti se s Robertom Ramseyem dok je njegova kćer zmaj kod kuće? Ben je pomislio bolje ne. Ako je vlasnik onog duhanskog dućana pouzdan, Evie će se vratiti na posao iza dva. Onda će zrak biti čist da Ben obavijesti Ramseya o svojim namjerama. Zadovoljan svojim planom, Ben se vratio u bolje susjedstvo svog kluba. Svaka nada da uđe unutra, zavali se u fotelju i u tišini popije viski i sodu te pojede malo junetine isti tren je nestala. Bena je pozdravio njegov stari prijatelj Jack Stanforth, naoružan zadnjim izdanjem odvratnih novina. - Evo ga! Kako su te ono nazvali?-

Jack je pogledao u ogroman naslov. -

Uobraženi majmun iz Ulice Jane! Kako si samo uspio dobiti Veronique da jaši gola na tvojim ramenima u sredini prosinca? Dobar sport, jel? Utrka kurtizana! Šteta što se tvoja konkurencija povukla u zadnjoj minuti. Činilo se tada kao dobra ideja. Ulica Jane, dom najtraženijih kurtizana u Londonu, ne tako dugačka a Veronique je bila lagana kao perce. Međutim neke djevojke su lupile nogom o pod i odbile dopustiti svojim zaštitnicima da se natjeću. Ben se osjećao nekako glupo trčeći ulicom sam - ako nisu ubrajali hihotavu Veronique - ali on je tražio taj izazov pa je morao i završiti. Leđa ga od tada malo bole. Stario je - prestar za tako blesave igrice. Evie, prokleta bila, imala je pravo što mu se izruguje. - To je bila moja oproštajna ludorija, Jack. Sada okrećem novi list. Postajem napokon ugledan gospodin.-

Ako je to rekao, onda to mora i ispuniti. Međutim ako uspije

pokleknuti, onda te užasne novine neće biti ovdje da to objave. Njegov prijatelj je podigao svoju kestenjastu obrvu. - Ne ti, Ben. Što ćemo utorkom čitati? Nema šanse da prizna Jacku da će otkupiti pa onda zatvoriti te tračarske novine. - Neki drugi jadnik će morati postati subjekt ismijavanja The London Lista. Ja sam s time završio. - Ne vjerujem u to. Poznajem te skoro cijeli život, Ben. Nikada nisam upoznao nekoga tko je zabavniji od tebe. Ostatak nas oženjenih jadnika živi kroz tebe. Znaš da


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord ne mogu staviti Mariah na svoja ramena - šestoro djece uništi žensku figuru, iako joj ja govorim da je jednako volim i takvu. Sada je samo malo više nje za voljeti. Mariah Stanford je bila punašnija i kad ju je Jack oženio. Uvijek je imao slabost na mesnate žene, i iskreno, volio je to što je ona okruglasta. Ben je s druge strane volio mršavost, bahate brinete s velikim nosevima i dubokim glasovima. Dovraga. Par minuta s Evangeline Ramsey i počeo se osjećati kao glupi školarac. Ona je bila njegova prva ljubav - pobogu, pa želio ju je oženiti sve do one noći kada mu je slomila srce. Kako sada stvari stoje, ovoga trenutka mu je željela slomiti ugled u uglednom društvu. Više joj to ne smije dopustiti. Jednom kad popriča s njezinim ocem, mogu se natrag vratiti u Škotsku a on će biti slobodan da živi svoj život kako hoće. Ali što on u stvari želi? Imao je trideset godina. Bogat. Zgodan, barem je tako mislio, iako je njegova valovita plava kosa imala svoju pamet te se odbijala pripitomiti. Mogao bi zamjeniti Veronique sa nekom težom djevojkom -

možda

crvenokosom ovoga puta. Čak bi mogao prodati svoju kuću i vratiti se u svoj dvorac te naučiti kako biti zidar i brojati ovce. Dovraga. Neće otići u onu bogu iza nogu punu propuha kuću na moru. Poludio bi bez gradskih zabava, a dok bi saznao nove investicijske

prilike, cijene dionica bi se

utrostručile. Nema šanse da se Baron Benton Gray izolira od mjesta gdje se nalazi sva akcija Carstva. To je London. Možda i je napola Škot - onaj gori dio - ali sada je gradski dečko. Prokleta bila Evangeline Ramsey što je i pomislio na to. Da preispita svoj život. Bio je sretan, sa svojom kurvom, prijateljima i viskijem. Ben je mahnuo konobaru te naručio malo tog viskija. Slijedećih sat vremena slušao je Jackova dosadna hvalisanja o istraživanjima njegovih prekobrojnih beba, razmišljajući da li njegov prijatelj možda nije shvatio da gospoda dolaze u ovakve klubove da pobjegnu od razgovora o takvim stvarima. Kada je zidni sat najavio da je dva, ispričao se i shvatio da je zaboravio naručiti sendvič za svoj glasan trbuh. Lagano je prošetao do Eviene kuće, pažljivo da ne bi vidio njezinu dugu figuru kako hoda po pločniku. Potpuno odlučan, došao je do smeđih vrata njezine kuće, razmišljajući kako bi ovoj kući trebao sloj nove boje. Uništavanje njegove reputacije možda i nije tako unosno kao što je Evie rekla. Nakon što je Ben proveo beskonačno vrijeme ispred ulaznih vrata, napokon je umorna sluškinja otvorila vrata, izgledala je kao da joj treba dobar obrok i kupanje iako nije nužno da


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord bude tim redoslijedom. Ben joj je pružio podsjetnicu i stavio par šilinga u ruku. - Lord Gray, došao sam vidjeti gospodina Ramseya. Odjednom je uzdahnula gledajući u njega svojim velikim plavim očima. Bila je, kako je primjetio, dosta lijepa, bolje rečeno bila bi da makne čađu s nosa. - Uobraženi majmun iz Ulice Jane? Ben je iritantno odmahnuo rukom. Naravno da Eviene sluge imaju prva izdanja - svi u gradu smatraju da je to Biblija Utorka. - Baš taj. Nije se pomanula da potpuno otvori vrata, samo je stajala sa otvorenim ustima. - Vani je hladno. Prosinac, znate. Obećavam da vas neću oteti i trčati svama po ulici. Mogu li ući? Imam važan razgovor s gospodinom Ramseyem. - On ne prima goste.- Počela je zatvarati vrata. Ben je postavio svoju veliku tešku cipelu između njih. - Dat ću vam funtu ako me pustite unutra.- Dvije,- sitna sluškinja je brzo odgovorila. - Ucjena na prvu. Zašto nisam iznenađen?- Ben je promrmljao stavljajući ruku u džep. Pratio je sluškinju po stepenicama, primjetivši manjak dekoracija u kući i ljuljanje njezinih bokova. Sve se činilo besprijekorno čisto - osim njegovog ucjenjivača. - Hvala, dragi. Moje ime je Patsy u slučaju da mi u budučnosti želite pristupiti. Najavit ću njegovoj medicinskoj sestri da ste ovdje. Međutim ako mu nije dobro, onda nemate sreće. - Onda ne vjerujem niti da ću dobiti povrat novca. - Željezo se kuje dok je vruće. Pričekajte ovdje, gospodine. Nježno je pokucala na vrata na kraju hodnika i ušla unutra. Zrak u hodniku je bio težak i bilo je prevruće. Ben je skinuo svoj kaput nadajući se da će mu dopustiti da uđe i razgovara s Evienim ocem. Okrenuo je kvaku prve sobe i gurnuo glavu unutra. Soba je bila prazna kao i soba redovnika, međutim na ormariću je bila tamna kovrčava perika. Evie je sigurno prerušena i kod kuće kao i na otvorenom. - Lord Gray? Ja sam gospođa Spencer. Medicinska sestra g. Ramseya. Kako vam mogu pomoći? Ben se okrenuo prema punašnoj gospođi. Upotrijebio je svoj pouzdan i šarmantan osmijeh. - Dobar dan. Došao sam vidjeti starog prijatelja. Nadam se da će njegovo stanje dopustiti kratku posjetu? Moramo razgovarati o nečemu vrlo važnom.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Sestra se namrštila. - Sumnjam da će razumjeti išta što mu mislite reći, Lord Gray. Nije uvijek pri zdravoj pameti. Danas je jedan od njegovih boljih dana, ali mislim da se gđica Evangeline ne bi složila s tim. - Evie? Ona me je poslala,- Ben je lagao. - Radi se o - vjerujem da znate kako g. Ramsey posjeduje The London List? - Ako ste došli držati predavanja jadnom čovjeku o onome što se pisalo o vama, morate znati da on s novinama nema nikakve veze. To je djelo gđice Evangeline i g. Halletta. Još jedan stalni čitatelj. Ben nije imao pojima tko je g. Hallett - nema sumnje da je u dosluhu s Evie da ga ocrne i dalje. - Da, znam. Želim im skinuti kamen s leđa. Ona jedina zarađuje, nije li tako? - Da,- žena je rekla. - Nemojte ju suditi. Napravila je nabolje što može u ovoj situaciji. G. Ramsey ih je doveo u tešku situaciju. Kockao je, znate. A kada je izgubio svoju pamet, nije više mogao brojati karte. Radio je glupe opklade kojih se nije mogao sjetiti. Njegovi dugovi su strašno visoki. Jedino što mu je na kraju ostalo su te jadne novine i hrpa samoglasnika, a gđica Evangeline ih napokon postavlja na noge. - Na račun mene. Sigurno bi željeli biti zaposleni u kućanstvu koje ne ovisi o osobi koja živi od skandala. Gđa Spencer ga je pogledala u oči. - Gđica Evangeline objavljuje samo istinu. - Njezinu verziju istine,-

Ben je odbrusio. - Došao sam ovdje otkupiti novine.

Ponuditi prekomjernu sumu g. Ramseyu kako bi on i Evie - želim reći gđica Ramsey nastavili lijepo živjeti. U Škotskoj, ma gdje god oni žele samo da odu iz Londona. - Bolje vam je da razgovarate s gđicom Evangeline. - Ona nije pravi vlasnik, nisam li u pravu? Hajde, gđo Spencer. Obavili ste svoju dužnost i upozorili me. Dopustite mi da ga vidim. Obećajem vam, neću ga prevariti. Sestra je zabrinuto rukama prelazila po svojoj pregaći. - Ne bih smjela. Ben joj se ponovno nasmijao upotrebljavajući svoj razmetljiv šarm. - Ali budete. Stalo vam je do obitelji, to mogu i sam vidjeti, a ja imam potrebna sredstva da popravim situaciju za svakoga ovdje. Ne bi smjeli stajati tome na putu. - Nećete ga prevariti? Toga je dosta imao. - Dajem časnu riječ kao gospodin - a ja jesam gospodin, usprkos svemu što je gđica Ramsey napisala - želim samo najbolje za Ramseyeve.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Malo je pričekao, dok se sestra nije pomaknula, da sakrije svoju nestrpljivost. Nije se često trebao tako teško boriti da dobije što želi. Obično je njegov humor poljuljao i najtvrdoglavije osobe. Osim Evie. Tada je bio mlad, premlad po njoj. Previše neuglađen. Sada je imao bolje mišljenje sebi. - Dobro., ali nemojte ga previše izmoriti. Bit ću ovdje na hodniku u svojoj stolici, i pokušat ću čuti svaku riječ. - Onda ću govoriti glasnije, gđo Spencer. Ništa nemam za skrivati. Sestra ga je odvela do kraja hodnika gdje je stvarno bila smještena plišana ali izlizana stolica pokraj vrata. Na klimavom stoliću pokraj nje stajala je košara sa stvarima spremnim za krpanje. - Gosp Ramsey,-

gđa Spencer je zaigrano rekla, sa iskrivljenim glasom koji

roditelji nekada koriste sa djecom, - pogledajte tko vas je došao vidjeti! Lord Gray! Benove oči privikavale su se na zatamnjenu sobu. Tamni zastori razvučeni na prozorima dok je hladan zrak ulazio kroz prozor i uspio proći kroz njih. Nije bilo onog mirisa bolesti, a Eviein otac nije ležao u krevetu. Sjedio je za malim stolom, mješajući karte svojim drhtavim prstima. Podigao je glavu pa je Ben primjetio kako ga godine nisu mazile. Njegova nekada crna kosa sada je bila bijela, a kljukast Ramseyev nos sada je bio vidljiviji na njegovom koščatom i ispijenom licu. - Ben Gray, je li tako? Napokon si došao po moju Evangeline? Neću ti zamjeriti što nisi došao ranije, znaš. Dečki ko dečki. - Dobar dan, Roberte. Bojim se da me tvoja kćer nije željela tada, a sada sam siguran još manje. Mislim da ima neku averziju prema meni. - Ah! Te njezine blesave novine. Znam da nekada pomaže Franku Hallettu tamo. Knjigovodstvo, uređuje ih, takve stvari. Nemam zasluga za ništa u njima.- Pozvao ga je rukom. - Sjedni se, dječače, sjedni se. Možda jedna partija Piqueta? Penny za bod. Ponovno Frank Hallett, međutim Ben je bio uvjeren da je The London list potpuno Eviena domena. Sjeo se u stolicu preko puta njega. Zamišljao je Evie kako sjedi u njoj, praveći ocu društvo. - Bojim se da nisam došao kartati, gospodine, već sam došao radi novina. - Ne možeš me tužiti za klevetanje. Pogledaj oko sebe. Ova kuća je rupčaga. Nemam ništa, doktori sve uzmu. Većina njih su šarlatani. Tjeraju me da žvačem koru od nekog prokletog drveta i pijem neke odvratne napitke. Evie im ne dozvoljava da mi


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord vade krv, hvala Bogu. Medicinske sestre po danu, medicinske sestre po noći. Wilfred sjećaš se Wilfreda? - stalno je negdje u blizini i pazi da negdje ne odšetam i da se ne izgubim. Moja glava nije dobro. Neću te zamarati s najgorim dijelom, jer se pola toga ni ne sjećam. Hah! Jadna Evie.-

Nasmijao se, otkrivajući šarmantnog starog kockara

kakav je bio. - Ne želim te tužiti. Želio bih otkupiti The London List,- Ben je rekao, prelazeći odmah na stvar. Ako je ovo Robertov dobar i lucidan dan, mora to brzo riješiti. Ben je rekao cifru, impulsivno udvostručujući ono što je isprva mislio da je dovoljno i napisao Evie da donese ocu. Mogao si je to priuštiti, a bilo je očigledno da su Ramseyevi u užasnoj i nemogućoj situaciji. Vjerojatno su dugovi bili toliko veliki kada su se doveli do ovog stadija. - Ti si lud! Ne to bih bio ja, je li tako?- Robert se nasmijao iako su mu tamne oči ostale sumorne. - Nisam lud. Nadam se da su moje sposobnosti nedirnute kao i drugima. Jedinostavno sam malo uznemiren kada vidim da se svaki dah katalogizira svakog utorka. Vjerujem da vam Evangeline nije rekla za moju ponudu jučer kad ste ručali. - Ako i je, ja se ne sjećam,- Robert je slegnuo ramenima. - Evie je gnjevna na nekoga ali ne na mene. Ne znam zašto se tako dobro brine o meni. Nisam bio neki otac. Ben se bez riječi složio. Robert Ramsey je povlačio svoju upečatljivu kći po Britanskim

otocima i ostatku Europe u potrazi za nedostižnim zlatnim glavnim

zgoditkom. Za Ramseyeve je bila gozba ili glad, vjerojatno jedan od razloga zašto je Evie bila protiv veze sa mladim, nemarnim kockarom Benom. U zadnje vrijeme je sa svojim konstantnim istragama mogla primjetiti kako su njegovi jedini rizici bili za posao. Sada se samo minimalno kladio, kao i svaki gospodin da skrati vrijeme ili ubije dosadu. Nikada nije ima problema kao njezin otac, ali sa dvadeset i dvije - starija od njega za dvije duge godine - Evie je mislila da zna sve. Vidjela je ono što je željela vidjeti - nemarnog, dobroćudnog mladića koji je jedva čekao trljati laktove za stolom sa iskusnijim muškarcima. Postati muškarac svijeta. Tu je pomogla, ali ne sasvim protiv svoje volje. Nema svrhe žaliti se na nešto što se ne može popraviti. Bolje mu je bez Evangeline Ramsey nego da ga maltretira i očitava bukvicu naosob - dovoljno loše što je to napravila na otrovnim stranicama njezinih novina.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Što kažeš, Roberte? Moja ponuda je primamljiva - mogao bi otići odavdje , recimo u Italiju da se makneš sa zime. Starac je okrenuo kartu. Dečko herc. Vratio ju je natrag u talon i nastavio mješati. - Doći će sezona kiša. Možda bi bio bolji jug Francuske. Evie bi se to možda sada svidjelo jer se Bonaparte smirio. - Bilo gdje na svijetu, Roberte,- Ben je rekao strpljivo iako se tako nije osjećao. As pik je pao na stol, a Robertova usta su se nakrivila. - Moram razgovarati s Evie. Neće joj se svidjeti što si ti ovdje. Što joj radiš iza leđa. - Jutros sam razgovarao s njom. Jako dobro zna da hoću otkupiti novine od tebe. Rekao sam joj da ti pokaže ponudu. - Možda i je... ali mislim da nije. Imali smo tostirani sir, moje omiljeno. Ben je osjetio kako se starac povlači u svoj svijet. Robertov govor se usporavao, a poged mu se maknuo sa karata prema kutu sobe. - Možemo sada napraviti jednostavan ugovor, ovdje. Mogu reći svom odvjetniku da napravi neki formalniji kasnije, ako tako želiš. Neću tražiti nikakve uvijete - imat ćeš cijeli iznos do kraja dana. Robert je dugo bio tih, redajući okrenute karte na stol u koncentričan krug. Kada je svih pedeset i dvije postavio tamo gdje je htio, kimnuo je glavom. - Razgovarat ću s Evie. - Ovo je za nju najbolje, Roberte.- Pričekao je trenutak. - Znaš li da hoda po gradu obučena u muškarca? Na Benovo iznenađenje, starcu su se oči zasjale. - Radi to? Znala je to i prije raditi. Kada je bila djevojčica. Ponekad su mjesta gdje smo bili - nije bilo sigurno za nju da bude mlada djevojka. Žao mi je zbog toga. Ben je odigrao na svoju poslijednju kartu. - Roberte, ona više nije djevojčica. Zamisli skandala ako ljudi saznaju da se ona oblači u muškarca. Biti će odbačena iz društva. Ako mi prodaš novine neće trebati riskirati svoju reputaciju. Imati ćeš dovoljno da joj omogućiš priličan miraz.- Ne da bi se netko sa zdravom pameću oženio Evangeline Ramsey -

Benova ponuda je bila i više nego velikodušna ali još uvijek nedovoljna da bi

dovoljno podmitila nekog jadnika koji bi izgubio srce radi ove oštrokonđe. - Dobro, dobro. Možeš dobiti novine. Mene uopće ne interesiraju. - Stvarno?


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Da, rekao sam, nisam li? Rukujmo se prije nego li zaboravim da sam rekao. Rekao si da ćeš mi danas dati novac? Ben je uzdahnuo od olakšanja i primio starom gospodinu ruku. - Imate moju riječ. Biti će zavrzlame niti će se to njegovom bankaru svidjeti, ali Baron Gray nije čovjek s kojim se može svađati. U brzini je otvorio mali kožnati notes koji je uvijek nosio sa sobom i napisao uvijete ugovora sa olovkom koju je pronašao na ormariću. Potpisao ju je i otrgnuo stranicu. - Ako ju sada i ti potpišeš, otići ću danas u grad i napraviti sve što treba. - Dodaj mi moje naočale, dečko. Ben ga je poslušao i čekao slijedećih nekoliko neugodnih minuta dok je Robert, kako je izgledalo, pokušavao postaviti te riječi u svoju memoriju. Podigao je svoju bijelu obrvu. - Moramo otići iz Londona? - Mislim da bi tako bilo najbolje. - Evie se niti to neće svidjeti. Mislim da je najbolje da taj dio prekrižim i ti ga možeš kasnije parafirati. Ben se ugrizao za jezik. Koje veze ima gdje je Evie, sve dok mu se ne prikrada iza leđa po noći i piše o njemu ujutro? Njezin ured će biti zatvoren i zaključan, ogromna štamparska preša prodana ili uništena. Ben će iznajmiti prostor nekoj drugoj firmi i to će biti to. Prije nego što je otišao, ponovno je stisnuo Robertovu oduzetu ruku, želeći ga zavrtjeti i poljubiti. Napokon će se Benov život vratiti u normalu.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord

Poglavlje 4.

- Prokleti gade! Ben se sagnuo da izbjegne zamah, što je on mislio, štapa za hodanje jer je bilo premračno da vidi. Mladić koji je zamahnuo njime nije bio mladić nego Evangeline Ramsey, montirana u večernju odjeću. Njezin cilindar odletio je od snage njezinog zamaha te se otkotljao u žlijeb ispred njegove kuće. - Dobra večer Evie,- rekao je. - Došla si mi zahvaliti? - Ti arogantni kretenu! Kako se usuđuješ otići kod moga oca? On- on nije zdrave pameti! - Izgledao je jako dobro danas popodne. Podsjetio me malo na mog praujaka Mackenzie. Kako je ujak Hal stario, postao je ponekad zaboravan, ali ostale dane je bio potpuno pri sebi. Čak je i gđa Spencer rekla da je ovo dobar dan za tvog oca. Na treperućem svijetlu, Evieno lice bilo je bijelo kao svileni šal koji je nosila zavezan oko vrata. - Briga me što je ona rekla! Nisi imao prava otići danas tamo. Rekla sam ti da ću ja razgovarati o prodaji novina s njim. - Ali nisi. - Ali bi. Nisam imala prilike. - Tiho. Sve ćeš probuditi. Zašto ne uđeš pa možemo razgovarati o tome kao... gospoda. Evie je jako izdahnula, njezin dah bio je kao bijeli oblak na hladnom zraku. Koliko dugo je čekala ispred njegove kuće? Žena je luda. Zrak je bio vlažan i sudeći po prstenu oko mjeseca, moglo bi čak sniježiti prije zore. - Sigurno se smrzavaš. Njezin ton sigurno, sige su padale sa svakog sloga. - Dobro mi je.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Ben je sumnjao u to. Nije imala niti malo sala na sebi - vjerojatno nije niti trebala podvezati svoje grudi radi ove smiješne muške maskarade. Nije nosila zimski kaput, a on je impulzivno skinuo svoj i bacio je na kolnik pred nju. - Evo. Obuci ovo prije nego što se razboliš pa neće biti nikoga da se brine o tvom ocu. - Ti...ti... gade. - Sada se ponavljaš. Mislio sam da si dobra s riječima, Evie. Čak i ja moram priznati da 'Uobraženi majmun iz Ulice Jane' ima neku posebnu notu. - Kao da to nisi zaslužio! Samo sam pisala istinu. A ti si mi sada prevarom uzeo novine! - Prevarom? Jer ti je otac rekao koliko sam platio za tu prokletu stvar? Teško da možeš protestirati, gđice Ramsey. Čak bi mogla i privući nekog lovca na bogatstvo pa bi mogla upoznati blaženstvo braka. - Nikada se neću udati. Ne nakon...- Zaustavila se. - Ovo nema smisla. Trebala sam bolje obuzdati svoju narav... nisi vrijedan truda. Okrenula se, ali je Ben ispružio ruku te ju zaustavio. - Uđi unutra. Sredit ću da te moja kočija odvede kući. Nije sigurno da sama šećeš po noći. Evie se pokušala izvući iz njegove ruke. - Bit ću dobro. Uvijek sam dobro. - Tako ti kažeš. Izgledaš umorno, a i snijeg se osijeća u zraku.- Kao pozvano, malena pahuljica pala je na Evienu crnu kosu. Ben je osjetio neobjašnjivu želju da ju makne, ali ju je primio za lakat jer se nastavila odmicati, sada još odlučnija. Maleni vražićak mu je šapnuo u uho pa ju je pustio dok je vukla, od čega je pala na guzicu ispred njega. Podigla je glavu a njezine velike tamne oči sjajile su od ljutnje. Hvala Bogu na izumu svijetla -

bila je lijepa. Ne, bolje reći očaravajuća. Ben je

odmaknuo pogled. - Ti...ti... - Mislim da smo utvrdili da je riječ koju tražiš gad, iako te mogu uvjeriti da su moji roditelji bili vjenčani.- Odlučivši u brzini, sagnuo se i podigao nju i cilindar kao da je bila lagana kao perce. Bila je prelagana u njegovim rukama. Sva njezina hvalisanja o profitu novina, a izgleda kao da joj ne ostaje ni kolač više. - Hajde, Evie. Pomirimo se. Siguro želiš nešto drugo raditi u životu nego pratiti mene i objavljivati moje nesmotrenosti. Promeškoljila se u njegovim rukama, stvarajući uzbuđenje koje se moglo ublažiti s njegovom posjetom kod Veronique večeras ali nije. - Gdje me vodiš?


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Rekao sam ti. Odnijet ću te u svoju biblioteku... - Ti čitaš?- upitala ga je ironično. - Naravno da ne. Knjige su šuplje, samo za pokazivanje,- odbrusio je. - Naravno da čitam. Nisam onaj glupi mladić kojeg si znala prije deset godina. Za tvoju informaciju, u ovoj kući postoje dvije biblioteke. Popit ćemo brandy i onda ću se pobrinuti da stigneš kući. - Ja ne pijem. - Prije si pila,- rekao je, okrutni podsjetnik na ono što je pošlo po zlu - dobro između njih.. Prije nego se uspio popeti po stepenicama s njom, ulazna vrata su se otvorila. Callum je stajao u nervoznom isčekivanju, a svjetlo iza njega u hodniku je gorilo. - Gdje je Severson? - Otišao u krevet, gospodine, lagano osijeća giht, Izvinjava se s po..poštovanjem. - A Lady Gray? - Javila je da ostaje prenoćiti kod Lady Applegate. Njezina prijateljica se isto ne osijeća dobro. Lady Applegate je, kako stoje činjenice, svakim danom pomalo umirala. Njegova mama je bila glavna potpora u kući Applegatovih, te je vjerojatno provela dan čitajući na glas The London List kako bi razveselila bolesne. Ben će otići ujutro da vidi kako može pomoći njoj i obitelji. Nije više bilo potrebe da sneni Callum bude ovdje. Ben je držao dovoljnu količinu brandya na polici u biblioteci. - Idi u krevet, momče. - Da li je i ovaj gospodin loše?- Callumu je izletjelo. Ben je shvatio da je Evie još uvijek stisnuta na njegovim prsima, bez obzira koliko se ona meškoljila pod njegovim stiskom. - Mrtav pijan.- Nagradila ga je za ovu prognozu jakim udarcem u rebra. - Da mu napravim kavu da se otrijezni, gospodine? Mama me naučila kako. - Ne, Callume. Imam svoju metodu za pijanstvo. Ne zabrinjavaj se. Ben je rekao, upotrebljavajući svoj limitiran Škotski naglasak. - Idi u krevet. Ja ću se pobrinuti za g. Rams- Montagua.- Ne bi bilo dobro da sazna kako je bivši urednik The London Lista zarobljen u njegovim rukama .


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Nadam se da će g. Rams- Montague biti bolje, godspodine. Da probudim Lizzy da mu spremi jednu od gostinjskih soba? - Mislim da to neće biti potrebno.- Kad će ih ovaj mladić ostaviti na miru? Callumove ozbiljne ambicije počele su nervirati, a Evien lakat bio je kao nož u trbuh. - Onda dobro, gospodine. Laku noć gospodine, g. Rams- Montague. Sa smiješnim naklonom, Callum ih je ostavio na jakom svijetlu. Ben je zagasio svijeću na zidu i odmarširao prema zadnjem dijelu kuće, gdje je preuredio sobu koja je trebala biti radna soba u malu biblioteku. Na katu je bila veća prostorija prepuna knjiga s kožnatim uvezima i pozlatama, mapa i sve ostale opreme jednog civiliziranog Engleskog gospodina. Međutim ova soba je bila mjesto gdje se možeš maknuti od svih. - Odmah da si me spustio ili ću početi vrištati,- Evie je govorila kroz stisnute zube. - Ne, nećeš, g. Rams- Montague. Na smrt ćeš preplašiti onog momka. Uz to, gospoda ne vrište.- Spustio ju je u kožnatu stolicu, njegov kaput je još uvijek bio omotan oko njezinog previše vitkog tijela, te odlučio zapaliti tinjajući ugljen u kaminu. Proveo je neko vrijeme ovdje prije nego što je otišao kod Veronique, planirajući što će reći. Dobro je to podnijela, možda jer je bila već umorna od takmičenja kurtizana kao što je bio i on, čak je i ponudila oproštajni seks što je on pristojno odbio. Ben ju je uvjerio da može ostati na istoj adresi dok ne pronađe nekog novog. Pobogu, čak joj je i ponudio da će joj on pronaći nekoga -

mogao bi se riješiti svoje ljubavnice i šarmantne male

kućice jednim udarcem. Došlo je vrijeme da proda taj posjed na Ulici Jane i napravi nezamislivo. Prokleta Evangeline Ramsey što ga je stavila na put prema dosadnoj uglednosti. Njegova mama bi bila sretna čak i ako osjeti kako mu se steže omča oko vrata. Kao odgovor na njegovo razmišljanje, olabavio je svoju maramu za vrat i krenuo prema polici. Što ga je danas spopalo, sav taj razgovor o okretanju novog lista i riješavanja svojih ljubavnica? Možda se sutra probudi, umjereno griješan i sretan radi toga. - Brandy, port ili Madeira? Ili možda jedan dobar Škotski whiskey? - Ništa, hvala. - Nemoj biti tvrdoglava, Evie. Hladna si ko kocka leda.- Natočio im je oboje malu količinu brandya i stao ispred nje s čašom. Odbila ga je pogledati u oči, ali je uzela čašu od njega sa ukočenim prstima u rukavici.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Impulzivno joj je uzeo čašu i spustio ih obije na stol. - Zagrijmo ti prste.- Skinuo joj je rukavice od jareće kože s ruku i povukao ih prema kaminu prije nego je imala šanse da ga opsuje. Evieni dugi prsti izgledali su zaleđeno, kao i ostatak nje pošto je stajala ispred kamina kao kip. Ben joj je trljao kožu, osjetivši žuljeve na svakom vrhu prsta. Vođenje knjiga i uređivanje novina, istina. Ako ne griješi, Evangeline Ramsey je bila mehaničar. Vjerojatno je prelazila ograde i nezakonito stupala u tuđa dvorišta te špijunirala i donosila hrpe novina u njegovo susjedstvo. - Tko je Frank Hallett? Zbunila se na ovo pitanje. - Moj štampar, Bila bih ti zahvalna da ga ostaviš da radi. Treba mu posao. - Da ga ostavim? - Da. Većinu vremena zna što radi. Ben je spustio ruke. - Bojim se da ne razumiješ. Zatvaram The London List. Neće mi trebati štampar. Sada ga je Evie pogledala, njezina lijepa usta su se širom otvorila. - Molim? - Zar si mislila da kupujem taj posao da udvostručim tračeve? Nemam nikakvih problema sa drušvom u kojem živimo, Evie, a ljudi se mogu vratiti cijenjenim agencijama za zapošljavanje za svoju poslugu. Mislim da nisu baš zadovoljni što si im otela naknade. - Ništa nisam otela! Te agencije uzimaju novce iz džepa zaposlenika i poslodavaca, i nije ih briga gdje zapošljavaju ljude dok god

dobivaju svoje novce. Moji oglasu su

najjeftiniji i svima dostupni. Ako ne misliš pisati o svojim glupim prijateljima, to razumijem. Ali ostatak novina... - Nestaje. Ljudi mogu zamatati ribu u nešto drugo. Eviene hladne ruke su se stisnule. Ben se iskreno nadao da se neće zaletjeti na njega i odalamiti ga, kao što je izgledala. - Ljudi ovise o tim novinama! - Naći će neki drugi način zabave. Pa ovo je London. - Gade! Ben je sakrio svoju nervozu smiješkom. - Da, da. Već smo utvrdili moju titulu, koliko ona pogrešna bila. Pretpostavljam da nema svrhe da sjednemo i popijemo brandy. Otpratit ću te kući. Na njegovo iznenađenje, Evie je ljutito otišla do stola, nagnula glavu i progutala brandy jednim gutljajem. Njezina marama za vrat se olabavila pa je mogao vidjeti bjelinu


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord njezinog vrata. Nije čudo što su joj okovratnici košulje tako visoki - skrivali su Adamovu jabučicu koju nije imala. Ben je širom otvorio usta kad je uzela njegovu čašu i ponovila isti postupak. - Mislio sam da si rekla kako ne piješ,- podbadao je. - Ova okolnost me natjerala. Jednim udarcem si uništio ono što sam ja stvarala dvije godine svog života i uz to uništio živote nebrojenih ljudi. - Uništio živote?- Ben je upitao nepovjerljivo. - Jer ne mogu čitati užasnu poeziju i izmjenjivati ljubavne poruke? - Možeš se ti rugati, ali za neke je The London List bio spas. Pokušaj biti pokopan u zemlji koja nema nikakvih perspektivnosti. Bezazlen flert kroz oglase može rezultirati doživotnoj sreći. - Ako misliš na brakove, sigurno se šališ. Iskrivila je usne. - Što ti znaš o braku? - A što ti znaš, osim ako već nisi ubila nekog jadnog idiota koji je bio dovoljno glup da te pita za brak? - Imala sam još ponuda nakon tvoje. Ja sam specifična, imam određene standarde.Sasvim suprotno od njezinih riječi, srušila se u stolicu ispruženih nogu. Ova njezina maskarada izazvala je neke vrlo loše navike. Ben je uzdahnuo i natočio si drugo piće, ostavljajući njezinu čašu praznom. Ispio je poveći gutljaj. - Gle Evie, siguran sam da vidiš samu sebe kao Ivanu Orleansku koja želi spasiti Englesku. Ali nekako ćemo svi nastaviti život bez tih novina. Ja sam siguran da ću uspjeti. Ne mogu doćekati da se probudim slijedeći utorak i dođem na doručak lišen skandala i spekulacija, a da ne spominjem onaj znani smješak svog batlera. Ben se okrenuo prema njoj, njegov isti smješak je jenjavao kada je ugledao kako srebrne suze cure po Evienim blijedim obrazima. - Nije valjda da plačeš! Nemaš razloga za plakanje. Razmisli o novcu koji sam dao tvome ocu.- Prokleto bogatstvo za zgradu u osrednjem susjedstvu i posao o kojem nije ništa znao niti je želio znati. Njegov bankar se bunio, njegov čovjek za posao će se buniti, a Evie s druge strane samo sjedi i pati kao da sam ubio košaru punu štenaca. Dok je brisala suze, ruke su joj se tresle jednako kao njezinom ocu. - Evo. Prestani više,- Ben je rekao dodajući joj sniježno- bijelu maramicu. - Ne mogu prestati samo zato što ti to želiš. Nisam jedna od tvojih ljubavnica koja je spremna ispuniti sve što kažeš.- Evie je štucnula i snažno ispuhnula nos. Veronique


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord nikada nebi napravila takav zvuk, ipak, njezin nos je bio puno manji u odnosu Evangeline Ramsey. Nema svrhe razmišljati o Veronique. Završio je s tim životom. Pretpostavio je da će morati otići u Almack kad se otvori i potražiti djevicu s konjskim zubima. TRAŽI SE SUPRUGA: Traži se prilično lijepa mlada žena ugodnog raspoloženja i nešto humora da provede slijedeće tri ili četiri dekade sa promijenjenim bludnikom u bračnom skladu ako ne i sreći. Ženski kukovi spremni za rađanje su jako bitni kako bi utišao svoju mamu. Dragi Bože. Nije valjda još uvijek vezan za maminu pregaču. Neće se oženiti radi svoje majke. Još jutros je brak bila zadnja stvar na koju bi pomislio. Kako je došlo do toga da se riješi ljubavnice a sada smišlja oglas za novine koje će definitivno, definitivno maknuti iz ruku ljudi po cijeloj zemlji? Sada nije imao vremena razmišljati o životnim promjenama, jer je Evie drhtala kao da je sjedila na vrhu vulkana. Njezini jecaji su bili alarmirajući, nadmašivši i nivo ubijenih štenaca. Mrzio je vidjeti ženu kako plače - to ga je podsjećalo na sve one besane noći kada je ležao stisnut uz svoju majku nakon očevog bijesa. Emily Gray je bila hrabra mlada djevojka, međutim i ona je imala svoj limit pa ponekad nije mogla sakriti svoju bračnu nesreću. - Molim te nemoj više plakati,- molio ju je. Nekako je ponovno dignuo Evie u svoje ruke. Drhtala je kao vrba na vjetru. Ljuljao ju je dok je šmrcala i ostavljala sluz iz nosa po njegovoj dobroj jakni. Nije ga bilo briga. Pritisak njezinog mirišljavog tijela oduzeo mi je sve misli. Nosila je muški miris koji ga je

neobično stimulirao - sandalovina i još nešto što mu je ispunilo osjetila te ga

natjeralo da napravi vrlo nesmotrenu stvar. Primio ju je za obraz i poljubio, kušajući slane suze te okus cigara i brandya. Dragi Bože, tko zna što je radila prije nego što došla ovdje - pušila, to je sigurno. Ružna navika. Nije mogla nastaviti paradirati kao muškarac - njegove ruke su mu govorile da je žena dok je prelazio po njezinim leđima do njezine male stražnjice te ju privio bliže. Isprva su joj se usta otvorila od iznenađenja, međutim vrlo brzo mu je ubacila jezik

i

parirala

njegovom.

Godine

su

nestale

i

Ben

je ponovno

postao

dvadesetogodišnji mladić, izgubljen u zanosu njegove prve požude. Njegova erekcija se


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord borila između otvora dva para hlača, a vatra je postala neizdrživo vruća. Vuna i lan padali su pored njihovih nogu, podpomognuti sa dva para brzih ruku, a poljubac se nikada nije zaustavio samo se produbio. Ben je ignorirao slabašno upozorenje koje je zvonilo odmah ispod zdravog razuma. Ljubio je mnogo žena u zadnjih deset godina, ali niti jedna od njih nije bila Evangeline Ramsey. Niti jedna ga nije dirnula, mučila kao ona. Niti jedna mu nije slomila srce kao ona. Glupost. On nije imao srce da se može slomiti. Ali njegova požuda - e to je bila zeznuta stvar. Podigao joj je košulju - pobogu, još uvijek je nosila kravatu - i gledao u Evienu bijelu kožu. Ponovno joj je bilo hladno, koža joj se sva naježila. Ben je s druge strane bio jako vruč, krv mu je brzo kolala prema površini pa su mu se zlatne dlake jedva podigle na rukama. Evieni prsti umrljani tintom sada su se upleli u njegovu kosu, a on je želio da ih spusti niže. Napravio je korak prema tepihu pa se popiknuo, spriječen on normalnog hoda radi odjeće na podu i spuštenih hlača na njegovim gležnjevima. Ako Callum uđe, doživjet će šok. Ili će se dobro nasmijati - nije bilo sumnje da je Ben polugola budala. Poljubac se i dalje nastavio, a njihova tijela pripijala su se jedno uz drugo kao svila. Ben je povukao zavoje kojima je Evie skrivala svoje ženstvene čari. Bradavice su joj bile tvrde od hladnoće. Ben je primio njezinu dojku u ruku i prelazio palcem po bradavici sve dok nije zadrhala uz njega, želio ju je spustiti na pod i izjebati do ludila. Činilo se kako više nije plakala tako da više nije nije bilo zapreke da završi što je započeo. Podovi su bili dobri. Bili su im dobri i prije deset godina, jednako kao i zidovi. Nikada nije bilo vremena za ugodne pernate madrace i finese ili čak skidanja odjeće. Koliko se prisjeća, jednom su to napravili na klupici od klavira, dok ga je ona jahala njegovi laktovi su bili naslonjeni na tipke dok ju je rukama držao za vitak struk. Muzika koju su stvarali bila je užasna, ali nije bilo posluge koja bi se bunila na njihovu kakofoniju. Evie je bila bez nadzora, odvažna i opasna djevojka za

dvadesotogodišnjeg

Bena.

Neodoljiva. Nezasitna. Sve do one zadnje večeri. Ne, neće razmišljati o njezinim ružnim primjedbama, ne dok je tako meka i podatna u njegovim rukama, dok im se jezici isprepliću, dok joj je vrh nosa utisnut u njegov obraz. Nagnuo je glavu da se ne uguši te ih polagano oboje spustio na pod. Nekako se popela na njega, njezine vlažne kovrče izazivale su mu osjetila. Gurnuo je prste u nju kako bi pronašao dokaz njezine požude, slatki nektar potaknut jednim očajničkim,


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord iskrenim poljupcem. Pijanim poljupcem, međutim Ben večeras nije izbirljiv, ne nakon deset godina čekanja. Okusi brandya, cigara i čežnje jurili su kroz njega, slađi od svega što je prije okusio. Činjenica da su Evieni dugi prsti stisnuli njegov kurac kako bi ga vodili do cilja bio je samo šlag na senzualnoj torti. Svaka stanica u tijelu se probudila, palila vatru. Bila je tako uska. Bilo mu je gotovo bolno da uđe u nju, ali to njoj nije smetalo jer se nabijala na njega. Njegova palica sva nabreknuta i okružena toplim vlažnim medom. Otvorio je oči da vidi njezine - divlje, crne kao tinta - kako gledaju direktno u njega, dok su njihove usne i dalje plesale. Nevoljko je prekinuo njihov poljubac, osjetivši naglu želju da joj nešto kaže bilo što. Da zaustavi ovo ludilo ako će trebati, iako je bio jako blizu erupcije. Odmahnuvši glavom, stavila je drhtavi prst na njegove usne te se uzdigla na njega. Zaslijepila ga je svojom ljepotom, iako nije bila nimalo nalik na njegove nedavne pobjede. Tražio je utjehu u jednostavnijim i povodljivijim ženama - ženama koje su bile plaćene da drže jezik za zubima ili da ga koriste za griješne stvari. Nemoralne žene tako različite od Evangeline Ramsey da je Ben skoro umro od svoje gluposti. Još uvijek je nešto osjećao prema njoj, pa je tražio utjehu u tim nemoralnim emocijama trećinu svog života. Mladenačka ljubav, nikad prerasla u nešto više, ogroman metež želje i potrebe. Nemoguća, nepodnošljiva. Ali neosporiva činjenica. Što će se dogoditi kad se Evie otrijezni? Nije mogla biti toliko pijana - dvije čaše brandya ju nisu mogle toliko napiti da ne zna što radi. Nije izgledala pijano kada ga je napadala na ulaznim vratima. Sada se pomicala nježno i ženstveno, trzajući se i okrećući dok nije prestao razmišljati o njihovoj zajedničkoj budućnosti te se koncentrirao na njihovu sadašnjost. Ukopao se duboko u ženu koju je jednako mrzio i volio te nije želio biti nigdje drugdje nego na svom tepihu pokraj kamina, zapleten u večernju odjeću i Evie.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord

Poglavlje 5.

Što li to radi? Očit odgovor - jaše kurac Bentona Graya kao kurva iz Ulice Jane. Večeras je došla da ga ubije - ne sa svojim štapom već sa riječima. Reći mu da ga mrzi što joj je radio iza leđa i iskoristio njezinog jadnog oca, što živi rasipnički život te što joj je oteo ono što je sama postigla. Da li ju je išta što je rekla zaustavilo od padanja u njegov zagrljaj? Nije mogla kriviti brandy - pila je puno više pokušavajući otpetljati nečiji jezik da bi saznala pikantne stvari. Umjesto toga će okriviti svoje izdajničke suze - muškarci im nikada nisu mogli odoljeti, zbog toga si nikada nije dopustila da plače ma koliko god imala razloga za to. Nije trebala ničije sažaljenje. Evangelin se brinula sama za sebe cijeli svoj život i bila je dobra u tome. Jako dobra. Osim u par iznimaka. Dobro, jednoj. Nije mogla skrivati svoje srce od nemarnog, nasmješenog momka, momka koji je igrao na veliko, više od njezinog oca a to je bio strašan rizik. Rizik koji si nije mogla priuštiti onda niti sada. Ben nije ništa napravio u ovih deset godina da joj dokaže kako se promjenio. Zatvorila je oči kako ne bi gledala njegov zadovoljan smješak dok je skakala po njemu. Ne, smješak nije dobra riječ - nije se smijao kao da je dobio svoj zaslužen desert. Zapravo je vidjela, dok je otvorila jedno oko, da se uopće ne smije, nego je izgledao kao da se nalazi u potpunom blaženstvu. Smiješno. Ali iskreno, ovo njihovo okupljanje je pružalo dobar osjećaj. Izuzetno dobar. Evie je zaprepašteno shvatila da joj svaki gospodin kojeg je odvela u krevet u zadnjih deset godina - njih dvojicu - nije davao toliki užitak kao ovaj glupan ispod nje. Što god rekli o Baronu Bentonu Grayu, on nije bio kao stroj ili loš u svojim namjerama. Uz to je postao puno bolji, sudeći po elegantnom okretu od čega se mogla bespomoćno uvijati oko njega. Nije ju trebao držati na mjestu - to je njegov kurac sada radio za njega -


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord tako da su mu se ruke pomaknule prema njezinim bolnim grudima ispod košulje. Evangeline je zadrhtala dok ih je primao u ruke. Pogledala je prema mjestu gdje su im se tijela spajala, tamne kovrče i zlatne, a njegov kurac se svaki puta malo izložio kad se podigla - ne, kad je poletjela - gore. Sve više i više te brže i brže sve dok nije uzvikla njegovo ime i pala na njegova prsa. Odmah je uočila svoju pogrešku - nije mu dala vremena da ga izvadi prije nego što se zgrčila te primila sve u sebe. Njegovo sjeme je još uvijek izlazilo u nju dok se trzao ispod nje, snažno je stiščući. Sada je bila preumorna da paničari, to će napraviti sutra. Ili bolje rečeno malo kasnije jer je ponoć već odavno prošla. Ova večer joj je bila najgora večer u životu. Ništa nije dobila od onoga po što je došla - ni osiguran posao za Franka niti prilike za bezbroj očajnih ljudi koji su joj svaki dan slali pisma. Njezin rad je bio uništen kao i njezina odlučnost. Bila je u milosti beskorisnog lorda, tipična žena koja je pala na lijepo lice i pulsirajući kurac, ne mareći za posljedice. Evangeline je htjela nekoga udariti - zapravo sebe, iako ju je Benova brada dovodila u napast. Ležali su u tišini, okupani znojem i mirisom na seks, jedini zvuk koji se čuo bilo je pucketanje vatre. Njegove ruke nisu bile opuštene već su je i dalje čvrsto držale uza sebe. Još uvijek je bio u njoj, i dalje tvrd, i dalje vruć. Evangeloine je ispustila još jednu frustrirajuću suzu koja je kapnula na njegovo rame, izgubljena u sklizavom moru između njih. Nije ga mogla kriviti. Ona je ta koja mu je uzvratila poljubac. Nije joj palo na pamet da se odmakne, da ga ošamari ili mu stane na nogu. Prstima mu je petljala po kravati, a oboje su bili toliko nagli da su im udovi još uvijek bili povezani njihovom odjećom. Bože sveti, pa još uvijek je imala čarape na nogama. I jednu cipelu. Evangeline je večeras imala sastanak sa povučenim i zamuckujućim Lordom Maxwellom. Otišla je kod njega da ga uvjeri kako je njegova potraga za slijedećom Lady Maxwell još uvijek u punom zamahu usprkos činjenici da je njezino vlasništvo The London Lista u pitanju. Dala je svoju riječ - njezinu riječ gospodina - uz Španjolsku cigaru da će jadan čovjek biti oženjen do Božića. Uvjeti oporuke njegove pratete bili su jako specifični - ili brak kako bi naslijedio sve ili da nastavi svoj život neženje u manje- otmjenom siromaštvu. Toliko je bio očajan da nije primjetio kada joj se glas promjenio i postao ženstveniji. Da je primjetio, sigurno bi se zacrvenio i pobrkao svoje riječi.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Lord Maxwell nije bio opušten sa nježnijim spolom. Nebrojeno puta mu se zapetljao jezik da nije mogao izgovoriti cijelu a kamoli suvislu rečenicu. Kad mu je Evangeline napokon našla nekoga - što će i napraviti bez obzira što Benton Gray rekao o tome - planirala mu je reći da je cijelo ovo vrijeme pregovarao o svojoj budučnosti sa ženom. Maxwell je zaslužio svoju šansu za sreću, za razliku od ovog netrpeljivog čovjeka ispod nje. Benton Gray je prokockao svako pravo koje je imao, bludničio kroz drušvo te razbacivao svoj novac. Utrke kurtizana. Odvratno. Ben nije bio svjestan njezinog trenutnog ismijavanja. Njegova bujna zlatnosmeđa kosa okruživala je njegovo jako- lijepo lice, sjajeći na nitima tamnog tepiha. Oči su mu bile zatvorene, tamne duge trepavice bacale su sjenu na kožu lica a osmjeh na licu dokazivao je koliko je stvarno zadovoljan. Čovjek nije imao nikakvih briga? Istrošen, zadovoljen i ponosan što ju je osvojio. Proklet bio. Evangelin ga je trknula laktom. - Pusti me da se mogu dignuti. Ruka mu se nije niti malo opustila. - Ne još. Evie, nemoj sad pokvariti trenutak. - Pokvariti! Cijela ova večer je pokvarena do srži. - Da, pa pokušala si me ubiti ili me barem u nekom smislu onesposobiti.- Nije zvučao nimalo uznemireno radi njezinog ranijeg napada na njega. - Ti zaslužuješ smrt, iako ne želim visjeti radi uklanjanja ovako nemarnog kurviša iz društva kao što si ti. Jedno zeleno oko se otvorilo. - Nemarni kurviš? Stvarno si vješta si riječima, Evie. Sigurno si malo pretjerala. - Jesam li? Što si učinio da zaslužiš poštovanje od ikoga tko nije bez morala? Tvoje opijanje, kockanje, kurvanje - pa ti si kralj. Ben se malo pomaknuo ispod nje ali ju još uvijek nije pustio. - Ti i tvoje glupe novine su me takvim napravile. U Londonu nema pismene osobe koja ne misli da sve zna o meni, ali ne znaju. Ti me ne poznaš, Evangeline. Nikada nisi. - Ne poznajem te?mogu vjerovati...-

Evangeline je uzviknula. - Da te barem ne poznajem! Ne

Zaustavila se, previše zgrožena sama sobom i cijelom ovom

situacijom. Na njezino iznenađenje, Ben se još jednom zario u nju da ju podsjeti točno gdje se nalazi i s kim. - Hajde draga, nema kajanja. Ovo si željela baš koliko i ja. - Ne laskaj si. Bila sam pijana. Ben je ljutito podigao svoju zlatnu obrvu. - Od dvije čaše brandya?


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Ja... pila sam i prije nego što sam došla ovdje,- priznala je. - I pušila, žao mi je što to moram spomenuti. Osjetila je kako su joj obrazi sve topliji. Popila je nekoliko suosjećajnih čašica brandya kod Lorda Maxwella i odvratnu cigaru kad je došla na ideju da se ode suočiti s Benom. Onda je bila natjerana da uzme gutljaj ili dva iz male floske kako bi se zagrijala na hladnoj noći dok ga je čekala da dođe kući. Tko zna u kakvoj je raskalašenoj aktivnosti sudjelovao? Mislila je da će zaspati na nogama nasred ulice. - Znači tvoje opijanje objašnjava tvoje nespretno ciljanje. Barem više nećeš imati izgovora za tvoje nenormalne adaptacije najgorih navika muškaraca. Iako dobro izgledaš u hlačama, Evie, od sada ćeš nositi suknje. - Kako se samo usuđuješ govoriti mi što ću ili neću raditi!- Sada strašno ljuta, borila se u njegovim rukama ali ju je uspio bez napora prebaciti na leđa te ju poljubio u vrat. Nije osjetila njegovu težinu, ali je bila priklještena ispod njega. Snažno ga je udarila u leđa što ga je samo stisnulo bliže. - Tvoji pokreti imaju potpuno suprotan učinak od onoga što želiš, draga moja. Nigdje ti ne ideš, a ne idem niti ja. - Silovat ćeš me? Probudit ću cijelu kuću vrištanjem! - Nitko nije govorio o silovanju. Nemoj lagati i reći da sam te prisilio.- Dah mu je prešao preko njezinog vrata pa je zadrhtala. Ne, nije ju prisilio. Samovoljno je sudjelovala u svemu. - Molim te, prestani. - Priznajem da ne želim.- Podigao se s nje i pogledao ju u oči. - Još uvijek nešto postoji među nama, Evie. To mi nije drago, baš kao ni tebi. Bio je prekrasan. Više nego prekrasan. Sada je ljepši kada je narastao u visinu i širinu. Sa dvadeset, kada mu je dopustila da ju zavede bio je malo tanak i mršav. Ne, ona je njega zavela. - Kako laskavo. Barem se slažemo u jednom, mrzimo jedno drugoga. - Ja tebe ne mrzim, Evie,- rekao je nježno. - To će mi morati prijeći u naviku, da ne mrzim - jer te to potpuno iscijedi. Prisjeti se zadnje dvije godine koje si protratila mrzeći mene u novinama. - Kada si mi pojednostavio zadatak, gospodine,- odbrusila je. To je bilo točno - skoro ga je zaboravila sve dok se nije vratila u London kako bi upravljala novinama koje je njezin otac osvojio. Ali tamo je bio Baron Benton Gray, veliki kurviš. Njegove glupe radnje su je


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord toliko razljutile da se morala osvetiti. Činilo se kako se dobro snalazi u životu bez nje, čak i nakon zavjeta na beskrajnu ljubav. Glupost. Znala je koliko su mu prazne riječi bile tada, a i sada. - Ništa više nisam napravio od većine muškaraca koje poznajem. Zar nisi mogla naći neku drugu razbibrigu nego baš osvetu? Osvetu koju nisam zaslužio, samo da znaš. Ti si mene ostavila.- Kao da je htio umanjiti težinu svojih riječi, potapšao joj je kažiprstom nos. Ben je izgledao tako spokojno iznad nje, kao da ga toplina i miris između njih ne dira. - Moje priče nemaju nikakve veze s našom lošom prošlošću. Moram ići kući,izgovorila je. - Moj otac... nikada ne znam kakva će mu noć biti. - Kako si me onda uspjela špijunirati? Ne bih htio misliti kako sam te zadržavao od toga da budeš dobra kćerka. - Neke stvari su vrijedne toga.- S time izrečenim, okrenula je glavu i brojala natrpane police koje su zaokupljane jedan zid male sobe. Većina knjiga nije bila ukoričena u kožu i zlato, te su pokazivale očitu pohabanost. Netko ih je puno puta čitao. Benton Gray? To se činilo apsurdnim. Kad je

imao

vremena

kad

mu

je

svaki

slobodni

trenutak prošao u senzualnim

zadovoljstvima? - Čije su ove knjige?- upitala je. - Moje. Rekao sam ti. Ako želiš biti jako impresionirana, mogao bih te odvesti u pravu biblioteku na katu, ali onda bi se morali obući. Ležerno joj je gricnuo ušku. Prvi puta je Evangeline poželjela da ima svoju dugu kosu kako bi prekrila to osjetljivo mjesto. Većinom joj nije falila ta bujna tamna kosa koja se nije dala pripitomiti, ali sada je željela da može njome prekriti svoje lice i sakriti se od Bena. Još uvijek ju je pritiskao o mekani tepih, toliko kvalitetan da se nije mogla potužiti da ju grebe za golu stražnjicu. Izgledalo je kao da Ben sada zaljubljeno gleda jedno mjesto odmah ispod uha i kako mu pridaje previše pažnje. Evangeline je zarila nokte u njegova ramena i rekla, - Makni se s mene. Brzo se podignuo, izvlačeći svoj kurac iz njezinog međunožja. Njezina vlažna koža naježila se od gubitka topline njegovog tijela dok se pokušavala sjesti. On je ostao na leđima, promatrajući uzorak koji je vatra ostavljala na stropu.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Ovo se više nikada ne smije ponoviti, Ben. Ne mogu shvatiti kako sam bila toliko glupa da padnem na tebe.- Glas joj je treperio, umanjujući strašnu ljutnju koju je osjećala, najviše na sebe. Možda je ostala trudna, e tada će joj život biti potpuno uništen. - Kako god ti kažeš, draga. Njegove riječi su je još više ljutile. - Koliko ja znam, mogao bi imati i sifilis.- Posegnula je za izgužvanom trakom koju je koristila da zaveže grudi, iako joj nije trebalo. Primio ju je za ruku. - Evangeline, želim da me pregledaš,- rekao je, svaka riječ mu je bila hladna kao led. Pogled joj se usmjerio na njegov kurac, koji je sada bio sklupčan u svome zlatnom gnijezdu. Nije bilo nikakvih mrlja, ali to nije ništa značilo. Htjela mu je to reći, ali joj je on stisnuo ruku od čega joj je bilo jako nelagodno. - Zar stvarno misliš da bih te izložio opasnosti da sam bolestan? Za kakvog me to čovjeka držiš? - Znam kakav si ti čovjek! Ti...ti... Povukao ju je prema sebi da su se doslovno doticali nosevima. - Zabavljao sam se, ali sam bio jako oprezan. Oprezan kao osoba isto koliko i oprezan u spriječavanju nekih neželjenih posljedica. - Večeras si se zaboravio!- odbrusila je. - Da, jesam. Radi toga mi je jako žao. Više nego što ti misliš. Od zamisli da sam do kraja života povezan s tobom dođe mi da poželim brzu smrt. Sifilis bi bio prespor. Evangeline je mogla osjetiti kako blijedi. - Onda bi mogao stati ispred kamiona ili izazvati jednu od tvojih lažnih Francuskih ljubavnica da te ubije. Ako se dogodi nezamislivo, nikada te ne bi tražila novce radi djeteta. A što je najbitnije, nikada se ne bi udala za tebe! - Nisam niti pitao. Nedavno,- rekao je, a usta su mu se ljutito stisnula. Evangeline

je

osjetila

vrtoglavicu

od

preobrazbe

iz

totalnog blaženstva

u

emocionalni rat. Iz Bena je zračila tolika ljutnja da si je skoro mogao dodirnuti, dok je njegova ruka još uvijek stiskala njezinu. Napravila je najveću grešku što je došla ovdje. - Ovaj razgovor je smiješan. Najbolje da zaboravimo ovu večer kao da se nikada nije dogodila. - Bila si pijana? Znaći pristala si se jebati sa mnom radi pića? - Da, upravo tako! Koji je tvoj izgovor? Ben joj je pustio ruku te se odmaknuo, drhteći od hladnoće i ljutnje.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Ja nisam bio pijan, Evie, niti sam bio na neki način smeten. Osim možda s tobom. Evangeline je dohvatila odjeću i prinjela je na svoja prsa. Nije bila sigurna jer bi mogla stajati. - Kako to misliš? - Ne znam. Kada sam te nosio zaboravio sam razloge zašto ne bih smio. - Ima ih mnogo. - Ima. Pokušala si me uništiti sa svojim otrovnim perom, Evie, a to ti ne bih trebao oprostiti. - O...onda nemoj.- Drhtala je usprkos toploj vatrici. Podigao se na laktove, a njegova znojna koža sjajila je na treperavom svjetlu. - Ja nemam neprijatelja. Nikoga osim tebe, bolje rečeno. Što sam ti učinio da me toliko mrziš? Priznajem da nisam znao što radim s tobom kada sam imao dvadeset godina, ali me ne možeš držati odgovornim što te tada nisam mogao zadovoljiti. Oh, ali on ju je zadovoljio. Uništio za druge muškarce. To je bilo, kada je bio bez pameti, bez cilja... Sada ovdje ima toliko knjiga, pa možda više nije glupo stvorenje za kakvog ga drži. Ali on nije ozbiljan. On je bludnik i kockar. I čovjek previše lijep za njezino dobro. - Ništa se više ne trebaš brinuti. Sada posjeduješ novine pa ti ja više ne mogu smetati. On se stvarno nacerio. - Tvoja pojava mi je problem, Evie. - Zar se moram bojati da ćeš me ubiti dok spavam? - To nije ono što bih ja radio u tvom krevetu, pobogu. Rastanimo se ko prijatelji. Njegove stisnute usne su se nasmješila, kao da nije imao nikakvih problema i kao da si upravo nisu izrekli užasne riječi. Što nije u redu s njim? - Kad se obućem možemo se rukovati, ako misliš da će to nešto značiti. - Kao dva muškarca? Imam nešto drugo na pameti. Nešto puno bolje od rukovanja. Evangeline nije bila sigurna kako se nastavak dogodio, ali njezina odjeća je ostala na hrpi dok ju je ljubio. Posvuda. A ona je, Bože pomozi joj, odgovorila istim, kušajući slanu spermu na njegovom kurcu sve dok ponovno nije svršio. Bio je zločest i pokvaren, a njegov koncept prijateljstva potpuno stran. Nakon nekog vremena probudio je svog uspavanog kočijaša, a nju je skoro pa morao nositi do kočije jer su joj noge bile jako slabe. Međutim poslao ju je samu, što je bilo dobro. Njezin um je bio beskorisan koliko i njezine noge.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord

Poglavlje 6.

12. Prosinac, 1820.

Ben je sanjao. Bio je pomalo svjestan da je to vjerojatno njegova ruka na njegovom kurcu čvrstom kao kamen, međutim želio je misliti kako se nalazi u Evangeline Ramsey, kako se njezino dugo tijelo trlja uz njegovo umjesto plahte. San je krenuo nekim zajedljivim putem kada se probudio i ugledao majku iznad sebe kako maše sa novinama. Kada su mu pale na glavu, nevoljko je maknuo ruku i stavio jastuk preko uzdignute plahte. Prokletstvo. Osjećao se kao nestašni školarac. Kojeg vraga njegova majka radi ovdje, promatrajući kako se samozadovoljava? Imao je trideset godina - i nije bio sa ženom tjedan dana. Evangeline. Vani se jedva danilo. Koliko je dovraga sati? - Mama! Zar nešto nije u redu? - Ti meni reci! Što je ovo, Bentone? Ben je mogao osjetiti kako se crveni. - Uh, mama, pa znaš, muškarci imaju potrebe. I mislim da sam spavao. Ne možeš me držti odgovornim za moje noćne... - Ma ne to, glupane! Ovo!- Ponovno je zatresla novinama pa se odmaknuo od daljnjih udaraca. Njegova majka je rijetko bila ljuta. Od smrti njezinog supruga, nije pokazivala ljutnju nego samo jaki osjećaj olakšanja. Čak i kada je Zločesti Ben bio u najgorem izdanju - što je bilo često - njegova majka je bila jako smirena. Sada nije, drhteći u bijesu, a još uvijek u svojoj spavačici. - Bojim se da ne znam o čemu govoriš. - Zatvorio si The London List!


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Jesam. Mislio sam da ćeš biti zadovoljna. Sada ćeš lakše utorkom probavljati svoj doručak. Čekaj. Danas je utorak. Ne bi ništa smjelo biti u majčinim punašnim rukama, ali ako je Ben mogao dobro vidjeti po ovom slabom svijetlu, njegova majka je imala nekoliko novina u ruci. Koliko? Sedam? Koji je ono broj novina koje je plaćao kako bi ga njegovo osoblje moglo svaki tjedan ismijavati? Benova se brada trzala. - Što to držiš, mama? - Zadnje izdanje The London Lista, sudeći po uredniku, mladom gospodinu po imenu...- žmirkala je po novinama, - ...Gosp. Ramseyu. Govori kako si ga lagao i uzeo mu novine na prevaru kako bi mogao nastaviti sa svojim načinom života i da zadržiš svoje indiskrecije za sebe. To će biti malo teže! Ti si savršen primjerak, Bentone Gray, lošeg morala i poganog ponašanja i tko zna čega još. A sada si iskoristio jadnog i bolesnog čovjeka. Razočarao si me, Ben. Ben nije znao na koju rečenicu da joj prvo odgovori. Očito je podcijenio Evie. Zar joj je trebao poslati cvijeće nakon one nevjerojatne noći prošlog tjedna? Zaključati novinski ured? Navaliti pijukom na prešu? Nije baš razmišljao o poslu dok se pokušavao promjeniti. Pa jebeš promjene. Njegova rođena majka je misila da mu nema spasa. - Žao mi je što imaš tako loše mišljenje o meni, Majko,- Ben je rekao, hladnim tonom. - Nemoj ti prema meni tako nadmeno, Ben. Sigurna sam da ima puno više ove priče nego što je ispisano na papir. Zašto mi ne ispričaš? Ben je podigao bradu i prekrižio ruke, prisjećajući se svog oca u istoj pozi prije nego ga je moždana kap odvela u toplije krajeve. - Kao što možeš vidjeti, nisam odjeven. Ako mi možeš dati par minuta da se obućem, pa se vidimo dolje. Majka se ugrila za usnicu. - Dobro. Severson je bio jako nestrpljiv jer je želio samnom o nećemu pričati. Čovjek je jako uznemiren, a to nije normalno za njega. Požuri se. Evo, možda želiš pripremiti svoju branu. Bacila mu je jedne novine na krevet. Nije ih mislio uzeti i čitati Eviene laži. Možda je prije i zaslužio da ga pljuju, ali sada nije ništa napravio osim što je osigurao da ona i njezin otac žive u luksuzu do kraja svog


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord života. Čak je i pronašao onog trendsetera Franka Halletta u kazalištu i platio mu otpremninu više od godišnje plaće. Međutim, ništa nije bilo dovoljno za Evangeline Ramsey. Mogao bi ju tužiti za nezakonit upad u njegovo vlasništvo. Ona je upala u njegovu zgradu, koristila njegovu tintu, njegove novine i njegove mašine kako bi napravila ovu najnoviju klevetu. Prokleta bila ta crnokosa vještica. Jednostavno je zaboravio što mu je njegova crnokosa vještica radila u snu. Njegovo oduševljenje je sada jako splasnulo - vidjeti majku kako promatra sina dok je on u nepovoljnom položaju bilo je užasno iskustvo. Poprskao je svoje lice hladnom vodom , ne obazirući se da pozove svog slugu. Nije bilo potrebe za brijanjem - ionako će se vratiti u krevet čim čvrsto završi sa svojom majkom, ali je ipak obukao čistu odjeću. Pogled u ogledalo govorilo mu je da mu je njegova zlatna dvodnevna brada i nepočešljana kosa samo upotpunjavalo taj opasan izgled kojeg je htio njegovati. Neće dopustiti da ga njegova majka sada proziva - ako joj se ne sviđa njegov način života, može se vratiti u Škotsku. Za sve je kriva Evie. Čak mu je i u snu odvračala pažnju. Ben se nadao da će jedna noć biti dovoljna da je izbaci iz glave, ali kako izgleda previše se nadao. Nije hodao brzo po stepenicama kao inače, ali ne možeš izbjeći neizbježno jako dugo. Kada je sišao, čuo je metež na ulici, ali je odlučno otišao do blagovaone da jednom zauvijek ovo završi. Majka mu nije bila tamo. Gospode, ako je otišla van mogao bi biti sam do ručka. Niti Calluma nije bilo na vidiku. Ben je razmišljao kako mu idu satovi čitanja i promišljao da li bi mu trebao pomoći. Sada je imao previše slobodnog vremena kada je odlučio promjeniti svoj griješni način života. Podigao je srebrne poklopce i počeo stavljati hranu na tanjur, iako nije bio previše gladan. Dok je sjedio, začuo je glasno lupanje na ulaznim vratima, što je bilo čudno za ovakvo susjedstvo. Čak je bilo i rano za goste. Možda se jadnoj Lady Applegate pogoršalo. Ben je progutao gutljaj kave te je htio zarezati debeli komad mesa kad

ga

je

nezadovoljni pogled dočekao s vrata, zacrvenjeni Severson gurao se kroz gužvu. Nakon naguravanja i psovanja, batler je prekinuo vrevu razjarene gomile svojim savršenim hladnim riječima te se okrenuo svom poslodavcu.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Oprostite mi, gospodine, ali nisam mogao zaustaviti ove... osobe od ulaska. Callum drži vrata da ostali ne uđu. Ben je spustio nož, iako to možda nije bilo pametno pa ga je ponovno uzeo. Ostali? - Da. Sigurno još njih desetak, gospodine. Čulo se još lupanja, i jasan krik. Poznavao je taj krik. Čuo je jednu verziju tog krika prije tjedan dana kada je Evangeline Ramsey

svršavala u njegovim rukama. Međutim, sumnjao je da njegova

bivša ljubavnica svršava na ulaznim vratima. Ustao se. - Seversone, možeš li molim te uvesti gđicu. Ili gosp Ramseya, koji god da je tamo. A sada, dame i gospoda, što mogu za vas učiniti prije nego što pozovem čuvare? - Za to neće biti potrebe, gospodine. Samo smo vas došli urazumiti.- To je rekao jedan jako velik čovjek u radničkim čizmama i pohabanoj kapi. Ostali su složno kimnuli. - Dobro. A u čemu to nisam razuman, moj dobri čovječe? - Zagasili ste The London List, gospodine,- reče žena koja je izgledala kao malena usidjelica. Barem je ona bila obućena kao dama, za razliku od rulje oko nje. Bila je odjevenana u jednostavnu i urednu smeđu opravu od glave do pete, ali je izgledala opušteno sa svojim ortacima. - Da, jesam. Ako malo pričekate, gđica. Ili gosp Ramsey - ovisi tko - će vam moći dokazati kako ja nisam čudovište kakvim me ona - on - opisuje.- Rulja je gledala u njega kao da je poludio, a on se pribojavao da je blizu toga. - Opljačkali ste jadnog starog čovjeka,-

rekao je pjegav mladić, koji je izgledao

premlado da čita novine. Ben je stisnuo zube. - Nisam to učinio. Dobio je jako dobru naknadu za prodaju svojeg posla. Ah, Ev... evo, napokon. Možeš li molim te oporeći ovu fikciju koju ste objavili u novinama? Evie se nalazila između Seversona i jednog čovjeka masnog izgleda. Bila je u hlačama, a karirani šal bio joj je omotan skoro do nosa. Imala je dovoljno milosti da izgleda posramljeno, a i trebala je biti. - Pokušao sam ih zaustaviti,- promrmljala je kroz vunu. - Ne baš uspješno, mislim da smo imali dogovor, gosp Ramsey. - Nikada niste rekli da ne mogu odštampati oproštajno izdanje.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Nisam niti rekao da možeš. Vjerujem da imaš drugi ključ od zgrade.- Ben je ispružio ruku. Nije bio siguran gdje je njegov ključ, kad nije niti pomišljao ući u zgradu prošloga tjedna, ili ikada više. - Moram... moram se vratiti da uzmem ostatak svojih stvari.- Njezin glas nije bio dovoljno hrapav kakav je trebao biti, pa ju je masan čovjek sumnjivo pogledao. - Onda ću imati zadivoljstvo da vas ja odvedem. Ključ, molim. Mislim da sam negdje zagubio svoj. Baš prikladno da postoji još jedan. Spasili ste me od problema da nađem bravara za svoju zgradu.Evie je stavila ruku u džep i nevoljko predala težak metalni ključ. - Hajde,Ramsey. Ne dopusti mu da te maltretira. - Nije problem, Lorde Fitzhugh. Ima pravo. Fitzhugh. Ben je već čuo to ime, iako mu lice nije bilo poznato. Evien pomagač bio je vitak, tamnokos te je imao uredno ošišane brkove iznad dosta potištenih usana. Odjeća mu je bila besprijekorna pa je osjetio nagon da ga zabije u ormar te ga gađa jajima. Fitzhugh je progovorio, plemićkim tonom. - U pravu si. 'Borac koji pobjegne može se opet boriti.' S mojom podrškom ne treba ti ovaj barbarin. Osnovat ćemo potpuno nove novine, one koje će zasjeniti The London List i usrećiti sve ove ljude. Nastao je žamor ogovaranja među ljudima pokraj vrata. Čak je i Severson izgledao zadovoljno, proklet bio. Ben je osjetio neuobičajen val nečega što je izgledalo kao ljutnja. - Da razjasnimo. Planirate osnovati nove skandalozne novine? Evie ga je pogledala pravo u oči, u njezinima se vidio borilački sjaj. - Samo ako odbiješ oživjeti The List. Ne moraš pisati tračeve, ali ovi ljudi zaslužuju stranice za njihove potrebe. - Njihove potrebe? Koje bi to mogle biti?- Ben je upitao ledenim tonom. - Ja sam

komunicirala sa gosp Jeffersonom preko oglasa svaki tjedan,- reče mala

smeđa usidjelica. - Ako nema novina, nema ni gosp Jeffersona. Nema drugog načina da me pronađe, jer nisam koristila svopravo ime u komunikaciji. Željela bih se udati, gospodine. - Otvorila je svoju torbicu, izvadila komadić istrošenog novinskog papirića i počela čitati. - 'Ugledni zreli neženja, inteligentan i ne pije, želi odmah oženiti jednu urednu, jednostavnu i štedljivu ženu starosne dobi između trideset i pedeset godina.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Javite se gosp Thaddeusu Jeffersonu, oglas 81.'Zvuči kao ljubazan gospodin i baš sam htjela dogovoriti sastanak s njim u Britanskom Muzeju. Djelimo isti interes prema antikvitetima. Ben je uspio zadržati da se ne nasmije. Taj gosp Jefferson je vjerojatno i sam antikvitet. - Ja bih se pazila, draga,- reče vulgarno obućena žena pozadi.- Vjerojatno te želi svezati i pretući štapom ili tako nešto. A kada muškarac tvrdi da ne pije, onda možeš biti sigurna da pije ko smuk. Usidjelica se zacrvenila.- Pa, sad to nikada neću saznati, nije li tako? Lord Gray je uništio moj život! - I moj,- reče pjegavi mladić. - Bio sam jako blizu da me Lord Meacham zaposli. Ima najbolju ergelu u Dorsetu. Trebao mi je javiti gdje da se nađemo kad dođe u grad, ali sada nikada neću saznati. - Ja tražim svoju Berthu,- reče radnik. - Otišla je od kuće prije dva mjeseca. Uzet ću je natrag bez pitanja. - Ti si taj koji je napisao one dirljive rime,- reče usidjelica. - 'Molim te vrati se kući, moja najdraža Berta. Život bez tebe je kao večera bez deserta.' Bože sveti. Ovi ljudi moraju izaći iz njegove kuće. Nije želio niti pomisliti zašto je kurva ovdje. - Jako je sve ovo interesantno. Možda bi mi mogli dopustiti da razgovaram o ovome s E...gosp Ramseyem za doručkom. Ako bi bili tako ljubazni da odete, a ona...on će vas obavijestiti o našoj odluci. - Čuli ste plemenitog gospodina. Krenite sada,-

Severson je rekao strogo,

vjerojatno pokušavajući vratiti Benovo povjerenje. Ben nije niti na trenutak pomislio da je njegov batler bio prevaren ovom neprivlačnom grupom. - Da. Obećavam da ću se sastati s vama ispred ureda u...- Evie je pogledala u Bena za pomoć, - ...dva sata? - Siguran sam da će nam to biti dovoljno da porazgovaramo o trenutnom problemu,- Ben se našalio. - Ja ostajem,- reče Fitzhugh.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Nećeš,-

Ben je odgovorio, iritirano. Što je Evie radila s ovim previše mi

poznatim likom? Bio je malo previše lijep za sebe. U biti, izgleda kao oni koji preferiraju isti spol... A tada se Ben nasmijao. Jadan Fitzhugh, prevaren Evienim uskim hlačama. - Sve je u redu, Lorde Fitzhugh. Ne bojim se Lorda Graya. Trebala bi, Ben je pomislio zatvarajući vrata od blagavaonice.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord

Poglavlje 7.

Ben

je povukao stolicu, a Evangeline se natmureno sjela. Ovo jutro je bilo

neočekivano užasno. Nije mogla niti sanjati da će se ljudi početi skupljati ispred ureda prije zore, obavješteni rano o promjeni režima od njezinih dostavljača. Do osam sati buka i metež postali su nesnosni. Zabrinuta što bi mogli učiniti, Evangeline se priključila grupi - koja ju je podsjećala na Ludite sa bakljama i krampovima, iako njihova namjera nije bila da unište mašineriju nego da se uvjere kako će ona nastaviti raditi. Međutim nije htjela da Bena snađe neka nevolja, tako da ih je pokušala umiriti najbolje što je mogla. Kad ju hladni batler nije pustio unutra sa samoprozvanim predstavnicima, ljutito je zajecala. - Pozvonit ću da donesu sviježe kave. - Ne trebaš. Ja... jako mi je žao, Ben. Nisam niti sanjala ovakvu reakciju. Međutim, sada kada vidiš što ove novine njima znače, možda ćeš promjeniti svoju odluku o zatvaranju. Ben se nagnuo u svojoj stolici, izgledajući kao prekrasna, razbarušena velika mačka. Brada mu je bila ispunjena dvodnevnom bradicom i krivnjom, a njegova kosa se nakovrčala kao u nekom pjesničkom neredu. Bio je potpuno drugačiji od Lorda Fitzhugha, koji je sebe vidio kao pravog pjesnika. Fitzhughova ponuda da će sponzorirati druge novine potpuno ju je zaprepastila, ali ju je Evangeline dobro iskoristila. Možda se Ben osjeti malo ugroženo, pa će popustiti i dopustiti joj da mu vodi The London List. Zadnje izdanje je napravila potpuno sama jer je ona kukavica od Fraka Halletta odbio da joj pomogne. Ben ga je unosno podmitio, Evangeline je pomislila s gađenjem. Promatrala je svoje ruke umrljane tintom. Nije uspjela uzeti rukavice prije nego što je rulja odlučila uletjeti u dvorac Barona Graya. I njezin topli kaput je još uvijek visio na


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord kukici. Ona se samo htjela vratiti u krevet - cijelu noć je bila budna upravljajući svojom neposlušnom prešom da izbaci zadnje izdanje. Možda i ne. Evangeline je raširila svoje tamne oči, pa ih onda zatvorila, zatrepčući malo na kraju. Svaka nada da nekako drsko zavede tog gada za doručkom nestala je jakim lupanjem na vratima i ulaskom punašne, zgodne starije žene. - Vidim da je put relativno čist. Pomislila sam kako je najbolje da se povučem, Bentone. Da li je ovaj mladi gospodin bivši vlasnik The London Lista? Ako je, drago mi je što sam vas upoznala, gospodine. Podarili ste mi ogromno zadovoljstvo, čak i kada ste mog sina stavljali na stup srama. Da nije bilo vas, upravo je sada mogao dolaziti kući sa svojih ludorija iz Ulice Jane.- Lady Gary je ispružila ruku, a Evangeline se upitala da li se očekuje od nje da je poljubi. Već je i prije bila natjerana na ta djela formalnosti, ali nekako se nije mogla natjerati da to napravi. Nevoljko je primila ženinu nježnu ruku te se rukovala s njom više muški nego što je trebalo. - Dragi Bože!- oči Emily Gray su se suzile. Ispustila je ruku Evangeline kao da ju je opekla. - Bentone Gray, što se događa? - Upravo me Ramsey ucijenjuje. Očekujem da će organizirati onu rulju da paradira ispred naše kuće cijeli dan ako ne vratim proklete novine u život. - R..Ramsey?- Lady Gray ju je fokusirano promatrala. Evangeline se htjela sakriti ispod šala, ali je odlučila promatrati vilicu ispred sebe. Osjećala je kako joj se gruba vuna njezinig hlača trlja o bedra, te je odjednom poželjela da bude što dalje od Lady Gray. Žena je izgledala kao da želi nešto reći ali se sjela na stolicu i okrenula prema sinu. - Bentone, hoćeš li mi donijeti kolač? Svo ovo uzbuđenje mi je uništilo apetit, ali moraš jesti ako želiš zadržati tijelo i dušu u jednome. - Naravno, Mama.- Ben se ustao, izabrao tostirani kolač i natočio majci šalicu kave. Evangelinina usta su se odjednom osušila, međutim već je odbila od njega hranu. Ali kava - provela je cijelu noć na nogama i sad je jedva stajala na nogama. Pa, jedva je sjedila dok ju je Benova majka sumnjičavo gledala. - Ben dragi, donesi kave i za gosp Ramseya, hoćeš li? Izgleda ispijeno. Blago rečeno. Evangeline je zahvalno kimnula i ubrzo dobila svoju kavu. Oprezno je otpila gutljaj, ali se kava ohladila dok se rulja okupljala. Bila je još uvijek topla i imala okus božanstvenog napitka. Zakrulio joj je želudac, ali jaja nisu dolazila u obzir. Što prije ode...


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Pa, što ćemo onda napraviti?- Lady Gray je radosno upitala. - Mi? Ne zabrinjavaj se, Mama. Gosp Ramsey i ja ćemo smisliti neko riješenje, u to sam siguran. - Nadam se. Seversonovi živci su na rubu.- Lady Gray je zagrizla svoj kolač. - Severson je prokleti izdajica. - Hajde Ben. Savjetovala sam mu da pusti par ljudi unutra. Previše su privlačili znatiželju naših susjeda, a i jutros je jako hladno. Mislite li da bi kasnije moglo sniježiti, gosp Ramsey? Evangelini nije bilo niti do pričanja o vremenu. - Ne bih znao,- promrmljala je. - Uživala... uživam u vašim tjednim predviđanjima vremena. Većinom je bilo krivo, ali opet, mi živimo u Engleskoj i moramo biti pripremljeni na sve.- Lady Gray je preklopila svoj ubrus. - Ostavit ću vas da dogovarate detalje oko novina. Ne vjerujem niti na trenutak da je moj sin prevario vašu obitelj, iako vrlo riječito pišete. To je dar. Bolje bi ga iskoristila da sam na vašem mjestu. Lady Gray se ustala. Ben isto, a Evangeline se na brzinu ustala da im se pridruži. Nekada je bilo teško prisjetiti se da oponaša muškarca - bilo je toliko smiješnih pravila i potreba. Još uvijek nije naučila pravilno pljuvati. Kada su ostali sami, Ben ju je pogledao istim onim oštrim pogledom kao i njegova majka. - Ovoga puta si stvarno pretjerala, Evie. Što ćemo dovraga učiniti? Ispravila se na stolici. - Očito je, Ben. Nastavi s radom novina, barem dok ne nađeš nekoga kome ćeš ih prodati. Lord Fitzhugh bi mogao biti zainteresiran. - Nije samo zainteresiran za to. Mislim da imaš obožavaoca, Evie. - Koješta. Sigurna sam kako ne zna da sam žena. Ionako sam mu jedino draga jer mu objavljujem odvratnu poeziju bez prigovora. Svaki pjesnik je rob svoje slave, bez obzira koliko loš bio. Ben se glasno nasmijao. - Moja majka je u pravu, znaš. Dobro pišeš, čak i kada me optužuješ za svakojake gluposti. - Ne optužujem! Samo navodim činjenice. - Previše uvjerljivo. Ali ne na pošten i uravnotežen način.- Teško je uzdahnuo. - Bilo pa prošlo. Mislio sam da smo završili s mučenjem jedno drugoga nakon prošlog tjedna. Zašto si objavila ovo zadnje izdanje? - Dužnost prema svojim čitateljima. Kao što si čuo, ako zaustaviš objavljivanje, nigdje neće moći naći muževe, poslove niti odbjegle nevjeste. - Mogu neke druge novine uskočiti. Iznenađen sam da već nisu.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Evangeline se jako trudila da osigura lojalno čitateljstvo. Njezina cijena je najniža - previše niska, ponekad i besplatna ako je bilo potrebno. Toliko njezinih čitatelja nije imalo novaca za to. Pretplate su održavale The London List na životu, pohlepna glad aristokracije za najnovijim tračem i skandalima koji se nije mogao utažiti. Ben vjerojatno nije znao, ali članci o njegovim ludorijama obezbijedili su najviše priljeva novca za Evangelinine dobrotvorne nagone. Bilo je nečeg više u tim novinama nego što su mislili. Odmahnula je glavom. - Ništa nije kao The List. - Da, većina novina ima standarde. Zar nikada neću imati mira? Rekao sam ti da se mijenjam. Idem sutra na prokleti Božićni bal s majkom, užas. Zašto Capshawi ne mogu napraviti normalan Advent kao dobri kršćani? - Ovo više nema veze s tobom, Ben. Ti si bio glavna vijest, ali bezbroj drugih ljudi imaju udjela u tom carstvu. Molim te razmisli o svojoj odluci. - Jer ako neću, onda ćeš natjerati onu rulju da mi zagorčaju život! - Ben je odbrusio. Evangeline se suzdržavala da se ne nasmije. To je bila primamljiva misao, iako stajanje cijeli dan na ovoj hladnoći nije bilo toliko primamljivo. - Molim te razmisli. Vratit ću se do ureda i reći ljudima kako možda promjeniš svoje mišljenje. Mogu li molim te dobiti svoj ključ natrag. Moj kaput i rukavice su unutra. - Rekao sam ti da ću ići s tobom. - Samo ćeš se još više razljutiti jer kada im ne kažeš što žele ćuti, navaliti će na tebe. Ben je napravio grimasu. - Siguran sam da se mogu braniti ako netko nešto pokuša. Evangeline nije sumnjala u to. Ben je bio jak, njegovo žilavo tijelo savršenstvo, koje nikada više neće vidjeti. Izbacila je taj osjećaj žaljenja iz glave i zategnula šal. - Ne možeš tako izaći - smrznut ćeš svoje hladno srce. Dopusti da ti dam jedan od svojih kaputa. - Stvarno, meni je ovako dobro. - Barem jednom, Evie, prestani biti tvrdoglava i poslušaj me. Uvijek si bila malena budalica. - Nisam niti mala niti budala, gospodine.-

Evangeline je rekla, trudeći se da

suspregne ljutnju. - Ne možeš mi naređivati. Nemaš nikakva prava. Nisi moj suprug. Da te prisjetim, ja sam tebe odbila.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - I hvala Bogu na tome -

da si mi postala ženom, davno bi me otpremili u

Australiju radi tvog ubojstva. - Kao što sam neki dan rekla, nikada se, ni pod nikakvim uvjetima ne bih udala za tebe.Njezina mjesečnica je došla, hvala nebesima, tako da se ne mora brinuti da nosi Benovo kopile. - U pravu si da se nećeš udati za mene, jer te neću nikada više pitati. Sada ti nudim kaput, ti blesava klinko, pogledaj kroz prozor. Pada snijeg! Možeš misliti da sam nitkov, ali ne želim tvoju smrt na svojim rukama osim ako u tome nemam neku zadovoljštinu. - Ne želim tvoj prokleti kaput! - Seversone!- Ben je snažno povukao zvonce na zidu. Batler je odmah došao. Evangeline se nadala da nije imao jedno dlakavo uho na vratima. - Zvonili ste, gospodine? - Daj gosp Ramseyu jedan od mojih toplijih kaputa i onda ga otprati van. Rukavice i šešir isto. Danas da me više nitko ne ometa, iz bilo kojeg razloga, dovraga, bez obzira tko dođe na vrata - siročad koja traži svoje roditelje, vojvode koji traže svoje domine. Jesi li razumio? Batlerov izraz lica ostao je nepromjenjen. - Da, gospodine. Savršeno, gospodine. Ovim putem, gosp Ramsey. Evangeline je prezirno pogledala u Bena. - Očekujem tvoj odgovor do sutra ujutro, inače ću morati preuzeti stvari u svoje ruke. Vrlo sposobne ruke. - Prljave ruke, ti gade. Sada izlazi van!-

Bacio joj je ključ kojeg je uhvatila

jednom prljavom rukom. - Sa zadovoljstvom.- Podižući svoj markantan nos u zrak, Evangeline je ostavila prokletog barona da ključa u svojoj ljutnji te se našla u njegovom klozetu. Bila je jako sigurna kako će uvidjeti da je pogriješio te će se morati suočiti s njom, inače će mu ona i njezini novonastali ljubimci zagorčati život. Severson ju je dobro promotrio te izvukao meki sivi vuneni kaput i pomogao da ga obuće. Evangeline si nije mogla pomoći a da ga ne pomiriši. Ben nije jedan od onih koji se kupaju u skupim mirisima, ali noseći njegov kaput je kao da si u njegovim rukama, miris muškosti ispunjavao je tkaninu. Usprkos njezinoj visini, Ben je bio puno veći posvuda, tako da su joj rukavi bili predugački. Stajala je poslušno dok joj je Severson podizao rukave. Bilo je vidljivo koliko mu se nije sviđalo stanje njezinih ruku pa je


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord kopao po košari da pronađe par krznenih rukavica. Završio je stavljajući joj visoki šešir od dabrovog krzna na glavu, iako joj je padao preko lijevog oka. Benova glava je isto tako bila veća, iako nije bio toliko pametniji. Možda nije bila poštena. Pomislila je žalosno, zakoračivši na snijegom prekrivenu ulicu odbivši Seversonovu ponudu da joj osigura kočiju. Ipak je Ben imao knjige u svojoj maloj biblioteci. Puno njih, a čak joj je rekao da postoji i veća biblioteka na katu. Čak i ako je preferirao društvo kurvi i plesačica to nije značilo da je glup, samo nezreo. Jednostavno je tumarao kroz život, bez ikakvog cilja. Ako je odlučio postati izdavač The London Lista, onda će uvidjeti nepravde koje je ona svakoga dana gledala. Evangeline

je

imala

republikansku

crtu,

iako

nije

željela

vratiti

Madame

Guillotine. Iskreno je vjerovala da je pero snažnije od mača. Svaki puta kada je pisala o Benu ili o nekom drugom bludniku, nadala se da će ih potaknuti na promjene i odgovornosti. S Benom je to upalilo, barem većim dijelom. Odlazi sa svojom majkom na bal. Evangeline je maknula pahuljicu s nosa, udišući miris kože i Bena. Najbliže što je došla da ju ponovno dodiruje je to da nosi njegovu odjeću. Neće osjetiti njegove ruke na leđima, kako je vode u valceru na raskošnoj dvorani, niti će vidjeti njegove zelene oči kako svjetlucaju od obožavanja, niti osjetiti pritisak njegovih toplih usana dok joj kradu poljubac u zaleđenom dvorištu. Međutim ona bi mogla raditi za njega ako pronađe svoju savjest. Ako on može raditi s njom. Nije imao pojima kako izdavati novine. Usne su joj se trznule. ★★★ Odlazak natrag u krevet nije imao smisla, ali se Ben zaključao u svoju sobu. Njegov sobar Timms ga je obrijao te ga nakon toga ostavio samog da se okupa, Benova ljutnja se zagrijala baš kao i kipuća voda koju je preferirao. Soba mu je gledala na stražnje dvorište, ali je dobro znao da ljudi hodaju ispred njegovih ulaznih vrata kako bi se žalili što mijenja bit Britanske civilizacije zatvaranjem vrata The London Lista. Pročitao je Evien članak, svaka uvredljiva riječ ucrtala mu se u mozak. Sa velikom tugom moram vas obavijestiti da se novine koje upravo držite u rukama prestaju objavljivati. Dvije godine sam imao privilegiju objavljivati o ćudljivoj


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord ljudskoj prirodi, ponovno vratiti izgubljene duše (i kućne ljubimce) njihovim obiteljima, te spojiti supruge sa supružnicima i zaposlenike sa poslodavcima. Međutim, određeni Baron G., koji je masu puta bio subjekt vašeg dobrozasluženog gnijeva za njegove raskalašene načine i djetinjaste akrobacije, odlučio je zaustaviti objavljivanje ovih novina. Kukavički Baron G. ponudio je izdavaču, starijem i slabašnom čovjeku, ponudu koju on nije mogao odbiti radi svojeg lošeg zdravlja i voljene obitelji. Iskoristivši takvu situaciju, Baron G je dokazao cijelom svijetu kako se spustio na samo dno dna. Njemu nije bitno ako se E.P. ponovno sastane sa brkatim majorom koji je tako lijepo govorio o njoj u Hatchard knjižari, ili tko može opskrbiti dotičnog T.C. sa prvorazrednim Španjolskim kožnatim bićem ili ako J.K. može podijeliti troškove za osamljenu vilu u Italiji. Ono što je sigurno je da Baron G misli samo o sebi i kako će nastaviti sa svojim razvratnim izopačenostima u tajnosti. Međutim mi nikada to nećemo zaboraviti. - - - E. RAMSEY, Izdavač

Dovraga. Napravila je od njega najgoreg monstruma. Možda bi trebao objaviti svoje izdanje slijedeći utorak i prebaciti sve na nju. Sa velikom tugom vas moram obavijestiti da Izdavač E. Ramsey nije Edward ni Erastus ni Ethelbert već Evangeline, koja je nedavno ležala na podu moje biblioteke nakon što je završila samnom. Toliko o izopačenosti i razvratnostima - Gđica Ramsey nema premca jer svakoga može dovesti do ludila i potpuno ih izvrijeđati. Ben je bacio spužvu na tepih. Kako mu još uvijek može biti atraktivna nakon svega što mu je napravila. A sada ga stvarno drži za jaja - ili će objavljivati proklete novine ili će ga napadati iritirani čitatelji u vlastitoj kući. Možda i gore, postati glavna vijest naslovnice nekih drugih tračarskih novina. Taj Fitzhugh je imao više novaca nego pameti ili talenta -

Ben je pročitao njegovu pjesmu. Oda Kraju jedne Proročice,

oplakujući prodaju novina, što ga nije nimalo impresioniralo. On nije niti sluga Byronu. Ben je imao vremena do jutra da odluči o Evienom ultimatumu.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Dok je izlazio iz kade i kapao po cijelom tepihu, podigao je izdanje The London Lista. Danas će pročitati oglase i izvagati svoje opcije, te reći Thomasu Croweu da ima savršen bič za njega na tavanu.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord

Poglavlje 8.

13. Prosinac, 1820.

Evangeline je sjedila u svom otrcanom salonu s okrenutom knjigom na krilu. Nije se trudila sa svojom perikom - njezin otac je imao noćas napadaj u krevetu pa cijelo jutro spava, tako da nije mogao vidjeti užasno stanje njezine kose. Kako su žene ovog stoljeća izdržavale u svojim napudranim kreacijama nije imala pojima - svaki puta kada je stavila periku preznojavala se i jako ju je svrbjelo. U svakom slučaju, mali broj žena dobrog ukusa je odsjeklo sve svoje kovrče lake žene to je sigurno, ali Evangeline je pretpostavljala da ispunjava te uvjete. Vrebajući po konjušnicama u Tatersallu i kladeći se na borbe pijetlova nisu bile baš ženstvene težnje. Kad je razmišljala o tome, toliko ju je iznenadila činjenica da je nitko nije prepoznao u Londonu, ali deset godina je prošlo te ona nije više ona čudna djevojka kao prije. Plus, ljudi su vidjeli ono što su željeli vidjeti, a i zašto bi netko pretpostavio da se ispod sakoa i džepnog sata nalazi mlada žena relativno nježnog spola? Njezin otac je spiskao ono što je bilo od Ramseyevog bogadstva, primoran u kartašku karijeru. Izgubio je sve što je ikada posjedovao osim propadajućeg obiteljskog posjeda u Argyllu. Ogromna kuća nije bila

pogodna za život

i predaleko od doktora

koji su mu sada bili prijeko potrebni. Njihov povratak u London u ovu užasnu malu kućicu prošao je neopaženo, a Evangelini je laknulo kada se mogla sakriti iza ove fasade dok je pokušavala nešto zaraditi na očevom zadnjem nesretnom dobitku. The London List je bio jako neuspješno izdanje, dobra jedino za potpaljivanje ili za zatvaranje. Evangeline ih je sama oživjela i došla do toga da postanu vrlo bitne za London - i za cijelu okolicu - da je njihovo zatvaranje skoro izazvalo pobunu. Čak veći broj


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord čitatelja ju je dočakao ispred ureda kada je došla po svoje stvari, očekujući od nje da im bude spasioc od zločestog Barona Graya. Pretpostavila je da će Ben doći ovdje da joj kaže svoju odluku tako da je neobično dugo provela u sređivanju. Ništa nije mogla učiniti s kosom osim ostaviti svoje kovrče da skakuću po glavi, ali je obukla dosta lijepu bijelu haljinu dotjeranu grimiznim mašnama. Pronašla je osušenu šminku te ju malo stavila na obraze i usne kako bi izgledala manje blijedom - ova noć je bila teška za nju i za očevog čovjeka Wilfreda. Sada je čekala, vrtila sve moguće scenarije u glavi. Ako Ben odluči nastaviti s novinama onda će mu ponuditi svoje usluge - uz dobru plaću, jer bez obzira koliko on njezinom ocu dao novaca, ona neće raditi za ništa. On se neće trebati petljati u posao već će moći nastaviti sa svojim neozbiljnim životom i ostaviti sve u njezinim rukama, jer sigurno rasipnik kao on neće imati interesa za monotoniju svakodnevnog čitanja pisama i postavljanja članaka. Ako proda novine Lordu Fitzhughu, onda je sigurna da će i njemu biti potrebna čovjek nije imao glavu za ništa drugo osim katrena s lošim rimama. Ako ih Ben zauvijek zatvori - onda je imala kadar nesretnih ljudi uz sebe od kojih je većina bila nezaposlena te su imali vremena marširati ispred doma Lorda Graya. Nekoliko dana toga i Ben će morati popustiti. Kako god Ben odluči, imala je interesantnu budućnost ispred sebe.Benov kaput, šešir i rukavice bili su uredno složeni na staru sofu u salonu. Mogla ih je namirisati s druge strane sobe, Benov svojstven svjež miris snažan i sveprisutan kao kuhani kupus u stambenoj zgradi. Ako danas ne dođe, poslat će Wilfreda sa odjećom - nije joj trebao mirisni podsjetnik na čovjeka kojeg nikako nije mogla izbaciti iz glave. Začulo se kucanje na vratima pa se Evangeline uspravila, namještajući svoju knjigu. Njezina neuredna sluškinja Patsy se neljubazno naklonila ali s puno oduševljenja. - Došao je Lord Gray, Gđice Evangeline. Evangelinino srce je preskočilo, ali ovo je ono što je i očekivala, nije li? - Hvala Patsy. Uvedite ga. U sekundi se Ben pojavio na vratima, donoseći sa sobom svoj snažan miris i površinsku ljepotu. Evangeline ga je hladno pogledala. - I, gospodine? - Hmm. Čak niti 'Kako mi je drago vidjeti vas opet u jednom komadu' nakon što si pustila svoje šakale na mene. Moja majka - i moj batler, što je još gore - su zabrinuti,


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord poludjeli su od nepristojnih pojedinaca koji su se ulogorili ispred moje kuće više od dvadeset i četiri sata. Moja majka je otišla na neko vrijeme kod svoje bolesne prijateljice Očigledno joj je drušvo umiruće žene ugodnije nego drušvo njezinog opkoljenog sina. Više ne želi pričati sa mnom, znaš. Zatvaranje The London Lista jako ju je pogodio.Sjeo se pokraj svog kaputa a sofa ispod njega je zaškripala od težine. Evalngeline se trudila da se ne nasmije na Benov zlovoljan ton. Zaslužio je da osjeti posljedice svojih radnji. - Pretpostavljam da onda ostaješ pri svom prvobitnom planu. - Kako bih mogao? Svi osim mene misle da je taj prokleti list životna tekučina društva. Izbacili su me iz kluba - izbacio me onaj nitkov Winkler. Kimnula je. - Da, on skuplja neprimjerene burmutice. Platio je svoj oglas do slijedećeg kvartala. Iznenađujuće koliko ih ljudi ima spremljene u svojim ladicama. Lord Winkler plaća dobru cijenu, koliko ja znam. Njegova kolekcija je jako dobro znana. Ben je frknuo nosom od gađenja. - Ti nebi trebala znati da takve stvari uopće i postoje, Evie. - Ali znam, a ne mogu vratiti znanje. Puno toga znam o tvojim prijateljima i poznanicima, Ben. Ponekad sam si dozvolila primiti mito kako ne bih objavila određene stvari. - Korupcija od strane osobe kao što si ti? Zar bi samo to bilo dovoljno? Nekoliko funti s moje strane pa onda ne bih imao te proklete novine na sebi? - Nebi. Nikakva cifra od tebe me nebi sprijećila da ušutim, a svaki višak

sam

upotrijebila da pomognem ljudima kojima je stvarno potrebno,- rekla je ukočeno. Benova usta su se nakrivila. - Ti si pravi Robin Hood i Ivana Orleanska u jednom. Dovraga Evie, odlučila si da me uništiš i u tome si uspjela. Bez obzira što učinio, bit ću proklet. - Ne baš. Nudim ti kompromis. Ja ću uređivati novine i brinuti se o svim detaljima isključiti te potpuno iz svega, iz ureda i sa naslovne stranice. Možemo nastaviti raditi dobro, a ti u svoje slobodno vrijeme možeš popravljati svoju reputaciju. Ben je izgledao pomalo kao riba na suhom, njegova usta su se par puta otvorila i zatvorila prije nego što je odgovorio, - Očekuješ da radim s tobom? - Nimalo,- rekla je iskreno. - Samo sam rekla da ću ja obavljati sav posao. Svo pisanje. Ti ne trebaš ništa drugo raditi osim skupljati profit. Osim ako ne odlučiš prodati list. Mogla


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord bih ostati dok se ne prenese na novog vlasnika. Mislim,-

zamislila se, - da bi to bio

uslov za bilo koju prodaju. Benove zelene oči su zasjale. - I dopusti mi da pogodim - imat ću čast da ti isplačujem plaću. - Pa naravno. To bi jedino bilo pošteno. Potrebno je puno truda za uređivanje novina. Sati i sati tjedno. - Pošteno!- Ben je uzviknuo. - Ti si luda. Tvoj nastavak poveznosti s izdavaštvom je na samom kraju. Mogu uzeti nekog drugog da radi taj posao - čak i onog glumca Franka Halletta. - Ah. Toliko si mu dao novaca da sumnjam kako bi mu trebao povratak na posao. Uz to, koliko ja znam, on odlazi u Italiju preko zime. Možda je već i otišao.- Snažno je zatvorila svoju knjigu. - Pomiri se, Ben. Trebaš me. Nikada nećeš poloviti moj oglašivački sistem, a bez toga ćeš vjerojatno spajati nevine guvernante sa nadutim pohotljivcima. Barem me zadrži na par tjedana dok se ne uvedeš u posao. Ben je izgledao kao da će zaurlati. - Onda ću ih prodati. Evangeline je slegnula ramenima. - Kako hoćeš. Znaj da Lordu Fitzhughu nisi baš drag - zbog nekog razloga ga uznemiruješ. Mogao bi ponovno biti na tapeti. - Ne bih ako nema što za pisati! Vjeruj mi, Evie, moj život je ovaj tjedan bio jako dosadan. Uz to, Fitzhugh nije jedini u Londonu koji ima novaca. - Ben,novine.

Evangeline je nježno rekla, - zar misliš da nisam već pokušala prodati

Usprkos uspješnosti novina nikoga nisam mogla zainteresirati, čak niti kao

investitora. Težak je zadatak svakoga tjedna objavljivati kvalitetne novine.- Na početku je bilo perioda kada je samo željela maknuti tu odgovornost sa sebe. Jednom je možda htjela prodati - ali ne Benu. - Kvaliteta. To je tvoja riječ za njih,- Ben se nacerio. - Vidio si jučer kako neki ljudi ovise o njima. To bi nazvala kvalitetom. - Ja bih to nazvao ludošću! Kako netko može tražiti ženu preko novina? - Kako netko može tražiti ženu na prepunom balu? Ili da ti je roditelji izaberu? Ne moj mi reći da pravila društva imaju smisla. - U tome se možemo složiti. Zašto ih upražnjavati kada su toliko dosadna? Na trenutak se Evangeline prisjetila mladog Bena, momka koji je bio spreman da ga izazovu i preusmjere od pravila društva. One kvalitete koje su joj se na prvu svidjele


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord ali su je na kraju dovele do toga da ga odbije. Jer kako bi mogla dijeliti sudbinu sa čovjekom koji bi mogao postati kao njezin otac? Željela

je

sigurnost.

Imala

je

jednu

vrstu

sigurnosti

sa

svojim lojalnim

oglašavačima, ljudima koji su očajnički tražili sreću te se okrenuli njoj da je pronađu. Ono što je potpuno šokirajuće, Evangeline su povjerili zadatak da pronađe gospodina koji bi bio željan osigurati nastavak obiteljskog imena. Sačuvala je svako pismo zahvale - neke umrljane suzama - koje su otišle na svako lokalno vjenčanje i kao rezultat toga na krštenja. Čak je kroz novine pronašla i majčinsku figuru Lady Pennington, te je ovog trenutka imala neku čudnu želju da joj se ušuška u krilo radi utjehe. Umjesto toga, sjedila je nasuprot čovjeka od kojeg joj je bilo nelagodno bludnik, beskičmenjak i najbolji ljubavnik kojeg bi mogla zamisliti. Iako nije imala baš previše iskustva. Ostala dvojica s kojima je bila bili su... nisu bili Ben. Upotrijebio je riječ ludost, a ona je stvarno luda ako misli da može raditi za njega. Možda samo na kratko. Možda bi pronašli kupca - Ipak je ona svaki tjedan stvarala čuda. Pokušala je eksperimentirati sa smješkom, odjednom osjetivši umor. - Spremna sam biti potpuno profesionalna, Ben. Čak ću te zvati Lord Gray, a ako želiš biti koristan možeš preuzeti račune od mene. Uvijek mijenjam red brojevima.- Istina je da ju je zbrajanje brojeva u nizu uspavljivalo, iako su bili ključ za profit. - Profesionalna.- Način na koji je izrekao tu riječ zvučalo je kao da ju je osjećao jezikom i shvatio da je gorka. - Kako to očekuješ da mi budemo profesionalni, Evie, kada se cijelo vrijeme svađamo? - Jednostavno. Pusti me da radim svoj posao bez da se petljaš. Ne trebaš me niti vidjeti. Na trenutak mu je lice bilo zaleđeno, no nakon toga se nasmijao. Promatrati Bentona Graya kako se smije stvaralo joj je čudan osjećaj u trbuhu - oči su mu se skupile, usta širom rastvorila otkrivajući njegove savršene zube, a njegovo veliko tijelo se treslo od glave do pete. Toliko je bio zanešen humorom svojih neprilika da je osjetila mrvicu ljubomore. Evangeline se nije mogla prisjetiti zadnjeg puta kada je imala razloga za iskreno zadovoljstvo. Promatrajući Benovu jučerašnju zbunjenost bilo je blizu, ali to je više bilo samozadovoljstvo nego sreća. On se nastavio smijati, a ona je nestrpljivo lupkala nogom o stari tepih. Ben je obrisao nešto što je izgledalo kao suza. - Ovo je neprocijenjivo. Evie... Gosp Ramsey... čestitam vam. Zavezali ste me u đavolji čvor. Međutim bojim se da


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord ne mogu pristati na tvoju želju nepetljanja. Željela si da nešto napravim od sebe, sjećaš se? Što si rekla prije tri - ili možda četiri tjedna? 'Lord G, usprkos svim svojim manama, ima izuzetnu pamet koja je uzaludno i bezciljno iz tjedna u tjedan potrošena. Da barem nađe neki drugi ispušni ventil za svoju energiju a ne da je bezciljno troši na veselje i izvanbračni seks.' Točan citat, ako se dobro sjećam. Ipresionirala me aliteracija. Mislim da sam našao svoj ispušni ventil kao izdavač The London Lista. Ionako nemam ništa pametnije za raditi, kako si to često isticala. Izgleda da misliš kako nisam niti jedan dan u svom životu radio, ali to će se sada promjeniti. - Ustao se sa sofe, što je izazvalo još jedno zavijanje opruga te pokupio svoje stvari. - Naći ćemo se sutra u uredu u deset sati ne, bolje u devet. Započni onako kako misliš nastaviti, ha? Tko rano rani, dvije sreće grabi i sve to. Uvest ćeš me u novinarski posao. Sa mojom pametnom glavom mislim da ti neće dugo trebati. Doviđenja i pozdravi svoga oca. Otišao je. Knjiga je spala s Evangelininog krila na pod. Kakvo li je čudovište stvorila? Ovako nije mislila provesti zimu. Na trenutak je poželjela da je na putu za Italiju s Frankom Hallettom, ali to bi bio kukavički izlaz. Ljudi su ovisili o njoj, a ona može podnijeti skoro sve, čak i raditi rame uz rame s Baronom Bentonom Grayom.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord

Poglavlje 9.

14. Prosinac, 1820. Kada je Evangeline stigla u ured The London Lista u pola devet, šokirala se vidjevši Bena sa nogama podignutim na stol, ispijajući iz boce koja je jako mirišala na kavu. Nacerio se i pogledao na sat. - Ah. Definitivno ranoranioc.- Ti mora da si ugrabljena sreća,- odbrusila je. - Ili bi možda bilo obrnuto. Ja sam bio prvi, znaš. - Kako si ušao? Mislila sam da si izgubio ključ. - Obio sam bravu. Jedan od mojih mnogih talenata, draga. Dobro dođe za ulazak noću u zaključane kuće radi otimanje umornih grofica i tako. Penjao sam se i po rešetkama. Kao majmun. Izgledao je izuzetno ponosan na sebe. Ona se neće nasmijati. - Bolje reći, ogroman majmun. Ne mogu zamisliti da su izdržale tvoju težinu.Odmotala je šal te ga zakačila na kukicu pokraj vrata - njezin je već bio zauzet njegovim sivim kaputem. Upalio je peć na ugljen, ali je ona namjerno ostala u svom smeđem kaputu. Nije joj se sviđao sjaj u oku kada ju je smjelo pogledao, bez obzira što ona nosila na sebi. - Da. Popunio sam se tokom godina. Ali to znaš od prošlog tjedna. Nisi mogla tako brzo zaboraviti. Evangeline je osjetila kako se rumeni. - Mislila sam da smo se dogovorili kako nikada nećemo spominjati tu noć - ili neke druge naše noći... - I dane,- Ben ju je prekinuo. - Bili smo jako nestašni prije deset godina. - Sada više nisam nestašna! Pokušavala sam živjeti uglednim životom.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Ben je podigao svoju zlaćanu obrvu. - U onim hlačama? Reci mi, moraš li nastaviti paradirati u muškoj odjeći? - Moram, ako želimo da naš zajednički posao prođe neprimjećeno. Vlasnici dućana u susjedstvu tračaju kao babe. Oni su savršen izvor za mene.- Približila je bliže svoj kaput. Ben je uzeo gutljaj kave a njezin je želudac zakrulio. Izjurila je iz kuće kako bi stigla prije njega da nije niti doručkovala. Ben je pokazao prema košari pokraj nogu, koje su još uvijek bila na stolu. Nije ustao kada je ona ušla, niti se potrudio da sada postupa prema njoj s prekomjernom uljudnošću, kao što bi se gospodin ponašao prema jednoj dami. Dobro. To će joj pomoći da zadrži izgled kako su samo obični kolege. - Hoćeš li pecivo? Sigurno je još uvijek toplo. Evangeline se borila sama sa sobom -

ovaj šarmantan, jednostavan, blistav Ben

jednostavno nije onaj s koji je htjela provoditi vrijeme. Jedno je kada su se svađali, ali kad izgleda tako ugodno i još joj nudi hranu... - Ne hvala, gospodine. Slijegnuo je ramenima i posegnuo u košaru. - Kako hoćeš. Ja umirem od gladi.Zagrizao je u pecivo a njezin izdajnički želudac ju je ponovno izdao. Maknula je pogled kada je polizao mrvice sa svojih prstiju, prisjećajući se što joj je taj jezik radio prije tjedan dana. Ovo neće biti dobro. Po prvi puta u svom životu, Evangeline je posumnjala u svoje prosudbe - nije smjela izdati ono zadnje izdanje prozivajući Bena kao onog što uništava The London List. Jednostavno je trebala zatvoriti butigu i nestati da se brine o svom jadnom zbunjenom ocu, umjesto da pokušava imati zadnju riječ. Sada je zapela sa pokušavanjem da izbjegne neželjeno znanje kako još uvijek - usprkos svemu - ima osjećaje za tog čovjeka. Osjećaje - ne sve pozitivne - koji su joj uznemiravali san i sate kad je bila budna. Ben je podigao flašu prema njoj. - Ako ti ne smeta da piješ poslije mene, hoćeš li umjesto toga kave? Bojim se da nisam razmišljao o pakiranju čaša. Evangeline je brzo otišla do malog ormarića gdje je držala čaj, šećer i aluminijsku kutiju s keksima koji bi ju zasitili u one teške, prljave dane krajnjih rokova. Uzela je šalicu s pozlaćenim rubom bez istog tanjurića, ostaci iz onog perioda kada je njezin otac pobjeđivao. Njezina ruka je malo zadrhtala kada je ulijevala vruču tekućinu u svoju


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord dragocijenu starinu te je nakon toga otpila gutljaj. Mora se sjetiti da uzme šalicu sa sobom kad ode. - Dobro.- Ben je spustio svoje skupocijene cipele na drveni pod. - Već je stiglo podosta pošte. Izvukao sam onu poštu koja je izgledala kao računi, a ostatak je vjerujem od tvojih članova. Najbolje da počnemo s njima. Ben je bio sav u poslu. Pa i ona bi mogla biti. Spustila je čašu i povukla stolicu na čošak stola. Bit će brza i efikasna. Ako ju neće moći pratiti, njegov gubitak. - Svako pismo se otvara, čita i slaže na prikladnu hrpu. Na primjer, usamljena srca na jednu, oglasi za zapošljavanje na drugu. Odgovori na oglase stavljaju se u ispravni otvor za poštu kako bi se kasnije uzeli i proslijedili. - To zvuči dosta jednostavno. - Tako izgleda, ali nekada moraš čitati između redaka.- Podigla je umrljano pismo i otvorila pečat. Novčić se iskotrljao iz kuverte kojeg je Evie stavila sa strane, označivši kvačicom vrh pisma. -

'Dragi gosp Ramsey, nadam se da će te mi ponovno moći pomoći, iako

iskreno vaša prijašnja pomoć s mojim zapošljavanjem nema neku preporuku. Šaljem vam novac za jednotjedni oglas i popratni broj. To je sve što si mogu priuštiti jer sam dobila otkaz. Bila sam guvernanta kod Basingstokesa -

ne jako dugo, srećom ili

nesrećom. Bojim se da ne mogu dobiti preporuku jer Lord Basingstoke ne može pisati odkada sam mu vratima svoje sobe priklještila ruku i koji u svakom slučaju ne bi napisao ništa dobro pošto sam odbila postati njegovom ljubavnicom. Znam da je zima, ali bih htjela biti smještena u neku dobru kršćansku obitelj prije Božića. Hvala vam na vašoj pažnji za ovaj problem. Sa iskrenim štovanjem, Elizabeth Amelia Sturgess' ... - Dragi Bože! Nećeš valjda objaviti ovaj tekst baš kako piše? Basingstoke će nas tužiti za klevetu. - Neću ga uopće objaviti, niti ću uzeti ovoj jadnoj djevojci novac. Ovdje posao postaje zeznut, Ben.- Stavila je ruku na neotvorena pisma. - Nadam se da je negdje u ovim pismima Elizabethin slijedeći posao. Da objavim svaki zahtjev, novine bi bile peterostruko deblje.- Evangeline se ustala, otišla do drvenog ormarića i otvorila ladicu. Možda imam nešto što nije došlo na vrijeme za objavu prošlog tjedna. Izvadit ću i bračne datoteke i datoteke guvernanti. - Bračne!


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Da, Ben,- rekla je smireno. - Upoznala sam Elizabeth Ameliu Sturgess prošli puta kada je tražila posao - došla je ovdje. Ona je draga i nježna djevojka, voli djecu i jako je lijepa. Ako nije Lord Basingstoke, onda će biti neki drugi otac ili najstariji sin koji imaju planove s novim guvernantama. Najbolje da ju najprije udamo dok joj je duša još uvijek čista. Čekaj malo! Možda već imam savršenog kandidata za nju. Naravno -

Lord Maxwell je pod hitno trebao ženu! A s druge strane imamo

Lizzy, koji bi mogla biti savršena da mu pomogne s njegovom sramežljivošću. Djevojka je bila zdrava i prirodna, potpuno drugačija od ovih uobičajenih djevojaka iz drušva koje ga plaše. Evangeline se nasmijala, vizualizirajući Lorda Maxwella kako govori, - Pp..rri...stta..jjem. Ben ju je promatrao kao da joj je narasla druga glava. - Rekla sam ti da imam neobičan oglašivački sistem. - Ti nemaš nikakav osjećajan sistem! Ovo je ludost. Mogli bi na ovom ostati zauvijek. - Slažem se. A mislio si da je jedino što radim špijuniranje tebe. Dodaj mi tintu i pero, Ben.- Pisala je dok je govorila, njezin elegantan rukopis je brzo prekrivao papir. Pišem gđici Sturgess da vidim da li ona želi da se njezin zahtjev ispuni u malo drugačijem smislu. Bojim se da sam nakon što si ti kupio novine dala otkaz svojim dostavljačima, pa se nadam da neće biti problema da ti odneseš ovo pismo kod nje. Ako pristane na ovo dovedi je odmah ovdje. Budi siguran da je pristojno obučena kako bi se mogla sastati s vikontom. U međuvremnu ću ja pročitati ostala pisma. - Vikont. Zašto nisam iznenađen?-

Ben je promrmljao. - Ja sam izdavač, Evie, i

stranac. Zar nebi ti trebala odnijeti vijesti gđici Sturgess? - Pogledaj u hrpu na mome stolu, Ben. Našem stolu. Što prije završim s ovim to bolje. Ne želiš ostati ovdje sa mnom do ponoći, nije li tako? A pošta je tek krenula dolaziti, kao i sutra i prekosutra - imat ćeš dosta vremena da pohvataš sve konce. Ben je stavio šešir na svoju zlaćanu glavu. - Osjećam se kao da već visim na jednom. ★★★ Gđica Sturgess je izgledala baš kako je Evie rekla -

jako lijepa, sa blistavim

svijetlosmeđim kovrčama i tamnijim očima. Uz to i luckasta kao Evie, od kada je pročitala pismo, kimnula i nestala na neko vrijeme, Ben je nestrpljivo hodao po hodniku


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord pansiona pa se brzo spustila po stepenicama obučena u zadnju modu. Za djevojku koja je zarađivala učeći mala derišta ljepljivih prstiju, haljina je bila iznenađenje. Gđica. Sturgess je morala primjetiti njegovo divljenje jer je rekla, - Lady Basingstoke mi je dala nekoliko svojih starih haljina zbog krivice, kao da bi mi podmićivanje zatvorilo usta. Njezin suprug je gad. Hoćemo li krenuti?- Pomogao joj je da obuče stari plašt koji nije pasao uz elegantnu haljinu. Ben je ispružio ruku. Djevojka mu je došla do sredine prsnog koša. Pomislio je kako je mala smiona djevojka -

poznavao je Basingstokea, iako ne jako dobro. Muškarac je

previše volio piće i jelo, i izgledao kao napuhnuti ogroman balon. Izgleda da je imao i apetit za seksom kada je napadao svoje osoblje. Nema sumnje da će Lady Basingstoke ubrzo postati udovica, možda na svoju ruku. - Poznajete li gospodina za kojeg se trebam udati?- Gđica. Sturgess je upitala, zalutala kovrča visila je ispod njezinog šešira dodirujući njezin pjegav nos. - Stvarno razmišljaš o tome? Djevojka je smireno kimnula, kao da su joj svaki dan padale prosidbe na dlan. - Ništa ne znam o tvom potencionalnom ženiku - ili išta drugo, žao mi je,- Ben je odgovorio, pomažući joj da uđe u kočiju. - Nov sam u ovom izdavačkom poslu. Ev... G Ramsey je nekako neuobičajen, koliko vidim. - On je jako drag čovjek,- gđica. Sturgess je rekla smjestivši se na meki jastuk. Iako je smještanje mene kod Basinstokea bila propast. Sigurna sam da će ova nova situacija biti bolja. Ben nije znao što da joj na to kaže, tako da se samo naslonio, dopuštajući toplim ciglama da ga griju po ovom hladnom zraku. Da, postati viskonticom je puno bolje nego postati guvernanta ili neželjena ljubavnica, a ono što može vidjeti je da ova malena ptičica može usrećiti svog supruga. Uskoro je bio prekinut iz svoje tihe meditacije. - Oprostite što sam ovako otvorena, ali vi ste ozloglašeni 'uobraženi majmun iz Ulice Jane', jesam li u pravu? Mislila sam da zatvarate novine. - Put prema paklu je popločen dobrim namjerama,- Ben je rekao zajedljivo. - Moji planovi su se promjenili. - Baš mi je drago! Kada sam pročitala zadnje izdanje, bojala sam se da je sve izgubljeno. Mlada žena bez respektabilne pozadine i preporuka ima jako malo mogućnosti. Nemam obitelj da im se vratim - nemam pojima tko su mi roditelji - i limitirane vještine. Ja ne


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord mogu, na primjer, ukrasiti šešir - perije isti tren ispadne. Moje vezenje je užasno...Nagnula se naprijed, zarumenjenih obraza, - Ne bih vam smjela reći, ali sam suzila malo ovu haljinu sa iglama koje sada strše nelagodno na mjestima o kojima ne bih pričala. Međutim imala sam dobru naobrazbu u sirotištu. Gospođe su mi dopuštale da učima malenu djecu dok im nije dobrotvor umro pa su morale zatvoriti. Koja šteta, jer ima više siročadi od novaca. Njezin govor je stisnuo Benovo srce te mu se malo zavrtjelo u glavi. Nikada nije razmišljao o sirotištima, osim da bude siguran kako niti jedna od njegovih ljubavnica ne mora ostaviti njegovo kopile u jednom. Razmišljao je kako je gđica Sturgess vjerojatno rezultat nekog gospodina i neke nesretne djevojke i pomislio da ovo možda nije Evien plan da postavi djevojku u plemstvo. No Evie je bila uvjerena i puno duže u ovom ludom poslu nego ja. Gđica. Sturgess je sretno čavrljala cijelim putem dok je Ben brzo procjenjivao njegovo mišljenje o uslugama koje The London List pruža.Tada je shvatio. Evangeline Ramsey je bila romantična. Moderni Don Quixote, boreći se sa vjetrenjačama britanskog života, organizirajući sve u malene ormariće koje je vidio na zidu, pretvarajući gđicu. Sturgess u Pepeljugu sa vrnjtom svog čarobnog pera. Za sve Eviene viskontice, ona je bila Dobra Vila - ili u njihovim očima Dobar vilenjak - za ostatak svijeta. Ali tko će njoj ispuniti sve želje?


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord

Poglavlje 10.

16. Prosinac, 1820. Nekako se pročulo da su novine nastavile s radom, tako da su se pisma i učetverostručila. Ben se umorio od pokušavanja da shvati krivo napisane riječi, a njegova ruka je utrnula od smanjivanja pisama od tri stranice u oglase ispod dvadeset i pet riječi. Evie ga je čak nekoliko puta pohvalila na njegovim dobro izabranim riječima i dosjetkama, pa je bio zadovoljan kao štene kojeg su mazili iza uha. Nije znao kako je Evie uspjevala sve ovo sama stići, a još uvijek imati vremena za prodiranje u tuđe živote kako bi doznala sve loše o njima i na kraju pisala o tome. Nakon cijelog dana je bio mrtav umoran. Međutim oboje su bili nagrađeni za svoj rad. Viskont Jeremiah Maxwell se ženio za svoju mladenku sa specijalnom dozvolom koju je Ben teškom mukom dobio te platio za privatnu ceremoniju u crkvi Sv. Georgea. Ben i Evie su bili jedini gosti. Ben je bio kum usamljenom Maxwellu, a Evie je stajala uz Lizzy Strgess. Ben je bio prisutan kada je Evie ne samo predstavila buduću suprugu viskontu već kad je otkrila da je ona zapravo žena. Maxwell se onesvijestio na pod, što Benu nije izgledao kao dobar znak za uspijeh njegovog braka. - Još uvijek nam treba članak za naslovnicu,-

Evie je rekla dok se penjala u

kočiju. Ispod plašta je opet nosila svoju bijelu haljinu s mašnama te je izgledala dovoljno dobro da i sama bude mladenka. Njezina kosa je bila prekrivena baršunastim šeširom ukrašenim višnjama i čipkom, a njezini obrazi crveni od hladnoće. - Nećeš pisati o meni. - Naravno da neću! Rekla sam ti to, a ja držim svoju riječ. Mogla bih napisati članak o vjenčanju Lorda Maxwella i Lizzy. To je kao bajka koja se ostvarila, nije li?


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Valjda je. Jadan Maxwell. Čovjek je potpuno smrtno uplašen suprotnim spolom, nije li? Ne može izgovoriti tri rečenice u nizu. Mogu se kladiti da je djevac? Evie ga je pljusnula po ruci. - Nadam se da je i Lizzy, tako da nauče jedan drugoga. A ionako ona priča dovoljno za oboje. Jako je strpljiva i radosna - mislim da su savršen par! Ben nije bio toliko siguran, ali ako ništa drugo čovjek će dobiti novce od svoje pra tete, a u njegovom iskustvu novac mu je pojednostavljao probleme. I on je bio sretan u svojim investicijama, dovoljno bogat da otkupi novine sa namjerom da ih zatvori. Najbolji plan... Ako će biti iskren prema samome sebi, uživao je u zadnjih nekoliko dana iako nije previše spavao. Eviena radna etika je bila alarmantna, a on nije želio da ona misli kako je on lijenčina. Bio je toliko zaposlen da nije imao vremena razmišljati o obrisima njezine stražnjice u hlačama, ili kako muški miris sandalovine nije potpuno maskirao njezine osnovne ženstvene osobine. No danas je mirišala na ruže - bila je žena. Ben se promeškoljio u svojoj stolici, tjerajući se da razmišlja o nečemu drugome a ne da nju odvede u krevet. Dobro su se slagali. Čak mu je i nedostajala u sredini dana kada je otišla kući na ručak s

ocem.

Nakon

njegovog

jučerašnjeg

posjeta

i

fizičkog

uvjeravanja

kod

dr.

Commonsa, vratio se u klub kako bi nešto pojeo, ali su ga okružili ljudi koji su željeli znati što se događa s The London Listom. Odustao je nakon tri griza pečene junetine te se vratio da se pozabavi knjigama. Iskreno, nije znao što će napraviti s novinama. Sada kada je znao koliko to zahtjeva posla - a još uvijek moraju odštampati vražiju stvar - nije mogao zamisliti da provede cijeli život u njima kako bi dokazao svoju tvrdnju Evie. Sada se nije mogao niti sjetiti koja je to tvrdnja bila. Da ju uvjeri kako može biti ozbiljan? Da ju nervira? Da ima opravdan razlog kako bi s njom proveo što više vremena nakon što su se zauvijek rastavili? Uzdahnuo je. Nasuprot njemu, Evie je bila staložena, očito nije imala obitelj ludih vjeverica kako igraju preskakanja preko glave - ili bolje preskakanja preko vjeverica? - u svojoj glavi. Zračila je takvom radošću koju on nikada prije nije vidio na njoj. Vjenčanja imaju tendenciju to raditi ženama, čak i neobičnim ženama kao što je Evangeline Ramsey. Za muškarca su obično značili propast. Barem se za sada nije trebao zabrinjavati sa traženjem žene - bio je previše zaposlen, pa je tako rekao svojoj majci. Još uvijek je većinu svog vremena provodila kod Lady Applegate, što je bilo i dobro - već je svojim opažanjem


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord dovoljno sumnjala u 'gosp' Ramseya kada ga je upoznala, te je neprestano ispitivala Bena kada joj je rekao da je promjenio mišljenje za novine. Sada je bio partner onoj osobi koja je došla jako blizu da ga uništi. Možda ga je već i uništila. Ali sada su on i Evie išli na vjenčanje, nakon čega će mu Evie pokazati kako se pripremaju novine za štampanje. Za dva dana će se boriti s mašinom, ručno je podešavati dok presa ne počne izbacivati listove crno- bijelih nada. - Kako je lijep dan,- Evie je rekla, prekinuvši njegove vjeverice. - Sranje. Vani je ledeno, i izgleda kao da bi ponovno moglo sniježiti. - Glupost. Pa čak i da sniježi, London će biti puno lijepši. Sloj snijega prekriva neprijatnu vanjštinu. - Evie, ne mogu vjerovati da pričamo o vremenu. - Nemoj biti takav čangrizavac. Mislila sam da je to dovoljno sigurna tema. Izgledao si mi jako zamišljeno. Da i bio je. Razmišljajući što da učini sa svojim životom i ženom koja sjedi nasuprot njemu. - Umoran sam. - Oh. Zar si imao jedan od svojih noćnih izlazaka osljepljujući jednu od svojih ljubavnica svojim snažnim... mačem? - Ne budi vulgarna.-

Zaspao je čim se vratio iz ureda, s majušnim slovima i

brojkama utisnutim u njegove kapke. Sanjao je o učiteljima kako traže nove poslove i draguljarima kako oglašavaju svoje dragulje. I Evie, kako stoji nadohvat ruke, razdvaja ih samo miris sandalovine između njih. Nije nosila niti svoju haljinu niti hlače pa ga je mučila čitavu noć. - Ako itko može primjetiti vulgarnost to si onda ti. - Da, da. Ja sam najgori grešnik. Zar ti nikada ne dosadi nabrajanje mojih mana? Evie je nagnula glavu kao da razmišlja. - Ne, ne bih rekla. - Toliko si me u ovih par dana zaposlila da nisam imao vremena za grijeh. To bi ti trebalo dati zadovoljštinu. - Moglo bi.- Isplazila mu je jezik. Želio je da mu taj jezik radi neke sasvim druge stvari - možda nešto što je radio na podu njegove sobe prije dva tjedna. Izlizala ga je do ludila u kasnim noćnim satima. Bio


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord je toliko glup da se složio s tim da ju više nikada neće dodirnuti. Jer iskreno, oni sebi međusobno samo stvaraju probleme, nije li tako? Mogao je i održati svoju riječ da nije objavila njegovu kupnju novina na naslovnoj stranici, stvarajući mu glavobolju sa ruljom ispred njegovih vrata. Čak je i njegova majka odlučila da više neće pričati s njim kada je mislila da namjerava zatvoriti taj izvor tračeva. Što je drugo mogao učiniti nego nastaviti s novinama dok ne nađe kupca za njih i Evangeline Ramsey? Mogao bi ih čak i izgubiti na kartama. To bi joj bila zaslužena kazna. - Ispričaj mi nešto više o Maxwellu. Nisam ga prije viđao. - Pa, nikada nije zalazio na tvoja mjesta,- Evie je rekla s podsmjehom. - Previše je častan i sramežljiv. Odgojila ga je negdje bogu iza nogu njegova pra teta- zmaj, koja je jako željela da se on oženi. Rekla sam ti uvjete oporuke. - Jesi. Što bi mu sada zmaj rekao što se ženi za siromašnu guvernantu koja je vjerojatno kopile? - Vjerojatno joj se nebi svidjelo, ali ona je mrtva. Nema naredbi o stanju mlade, samo da se Lord Maxwell oženi prije Božića ove godine. Došli smo vrlo blizu, ali evo nas, na putu prema vjenčanju. - Koliko mu dugo pokušavaš naći ženu? - Došao mi je na kraju ljeta sav u panici, odmah nakon što je ona umrla. Moram priznati da sam teško nalazila pogodne kandidate za njega. - Ne moj mi reći da nisi mogla naći hrpu mama koje žele da im kćeri postanu viskontice. - Onda ti neću reći. No sezona je bila gotova, a one mlade djevojke koje su ispunjavale uvijete, pa... nije ih bilo puno. Lord Maxwell je izbirljiv. - Puno puta se onesvijestio? Evie se nacerila. - Taj se jadan čovjek jako boji žena - doslovce ne može povezano govoriti. Čak i šansa da postanu viskontice više nije bila važna kada su ga tri djevojke, za koje sam mislila da su dovoljno dobre, upoznale. Bit će potreban netko vrlo strpljiv da se on opusti. - A

svaka

djevojka

koja

slomi

prste

Lorda

Basinstokea

među vratima je

kvalificirana? - Lizzy je jako posebna na svoj način. Nikada nije imala dobar dom tako da će mu biti cijeli život zahvalna.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Zahvalna. Nekako mi to ne zvuči kao nešto što bi muškarac želio čuti. - Oh, muškarci.- Evie je odmahnula rukom. - Muškarci ne znaju što žele dok im žene ne kažu. - Stvarno? To je nešto novo.- I pomalo uznemirujuće. Ben nije želio razmišljati da su ga žene izmanipulirale kako bi odlučio što one žele. Bio je siguran da je napravio dosta stvari koje niti jedna normalna žena nebi odobravala, ali s druge strane, njega baš i nije previše interesiralo odobravanje normalnih žena. - Naravno, ključ je da muškarac pomisli kako je on prvi pomislio na to,- Evie je nastavila. - Sa malo iskustva, svaka žena može napraviti da joj muškarac jede iz ruke. - To znaš iz vlastitog iskustva? Imaš vlažnu ruku i hrpu osvajanja da dokažeš tvoju tvrdnju? Evie se zacrvenila. - Dama ne priča o takvim stvarima. - Ovo je najapsurdniji razgovor ikad. Ne možeš me natjerati da ti jedem iz ruke niti s bilo kojeg drugog dijela tijela.-

Koliko god to primamljivo bilo. Ben je

zamislio kako je postavio jagodu na 'pravo mjesto' pa su mu se mišići lica trznuli. Pravi švedski stol. - Ne bi se ni trudila! Nisi ti tip mušarca kojeg bi ja pokušavala promjeniti. To bi bio beznadan i nezahvalan pothvat. - Izvan granica dobrog ponašanja, takav sam? - Baš takav. - Nepopravljiv? Spreman za pakao? - To je između Boga i tebe. Ne bih pretpostavljala tvoju sudbinu. - Da, ali ti si mene prosuđivala zadnje dvije godine. Zar si očekivala da ću se samo okrenuti kako bi ti mogla nastaviti svoje napade na mene?- Šakom je udario u stolicu iz koje se jako zaprašilo. - Čekaj malo! Zar ti je i bila namjera da otkupim od tebe novine, kao neka tvoja razrađena taktika jedenja iz ruku? Zar je to dio tvog đavoljeg plana da me kazniš? Evie je sada problijedila i bila iste boje kao snijeg koji je počeo padati. - Nisam mogla ni sanjati da ćeš do te granice ići, kao što dobro znaš! Nije moja prednost to što sam osuđena na ovu situaciju s tobom! - Tko je osuđen na koga?- Ili s kime - Ben je bio previše ljut da ga bude briga. - Ti si zaposlena kod mene Gđice... Gosp... tko god da jesi Ramsey.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Super! Otpusti me pa da vidimo kako ćeš se snaći do utorka. Nije mi nikakvo zadovoljstvo provoditi dan za danom, sat za satom, minutu za minutom s tobom. Jedna sekunda u tvom društvi je previše. - Barem se po prvi puta u nečemi slažemo,- Ben je zatvorio usta. Sve vjeverice u njegovoj glavi su ga tjerale da njegova riječ, ubojita riječ bude zadnja, međutim on je želio vidjeti koju još nebulozu Evie ima za njega. No ona je ostala tiho, hladna kao ledena kraljica u svojoj bijeloj haljini. Tako je i nastavila sve dok njegova kočija nije stala pred crkvu. Bez da je pričekao svog kočijaša da siđe, da izbaci stepenicu i otvori vrata, Ben ih je otvorio i iskočio van, ostavljajući Evie da se pobrine sama za sebe. Ušetao je u predvorje i nastavio hodati po prolazu između klupa, razmišljajući o ironiji njegovog ljutitog stanja na tako smirenom mjestu. Unutrašnjost crkve bila je mračna i hladna, oltar, koji nije imao cvijeće nalazio se ispred ogromne slike Isusa i njegovih apostola na Poslijednjoj Večeri. Oni su puno bolje izgledali nego što se Ben osjećao, a mladoženji i mladenki nije bilo niti traga. Teška vrata crkve zalupila su se iza njega pa se okrenuo. Evie ga nije pogledala već ljutito krenula prema njemu stišćući svoj krzneni plašt na svoje krudi. - Trebali smo pokupiti Lizzy,- rekla je gledajući u klupu. On je promatrao kamene ploče ispod svojih nogu kao da su najinteresantnija stvar koju je ikada vidio. - Mislio sam da će Maxwell otići po nju. - Da trebao je, ali što ako se uplaši i ne ode? Uz to, nije dobro da mladoženja vidi mladenku prije ceremonije. Gdje je taj prokleti vikar? - Kako dovraga da ja to znam? Nisam niti siguran zašto sam došao ovdje. - Ovdje si kao podrška Maxwellu. I da ga uhvatiš ako se onesvijesti prije nego što razbije glavu o kameni pod.- Nešto je promrmljala u svoju bradu zbog čega je Ben bio siguran da ga je u tom trenutku popljuvala. Skoro se složio s njom - izgubio je zdravu pamet i živce. Nikada nije gubio živce. Cijeli život se trudio da bude ljubazan i smiren. Međutim, nekoliko dana u neposrednoj blizini najiritantnije žene na svijetu je sasvim dovoljno da Svetac izgubi strpljenje, a Ben nije bio svetac. Razmišljao je, sad kad je već ovdje, da li da zapali svijeću te se pomoli za Evieno spasenje. Najednom je iz sakristije izašao čovjek, trljajući ruke kako bi se ugrijao. - Oh,- rekao je, - Stretni mladenci! Sad ću vam se pridružiti.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Ne!- Evie i Ben su izrekli u isti tren, zvučeći užasnuto. Barem ona, kao da je postajanje njegovom barunicom bilo jednako kao da te štakori živu pojedu. On je preferiora nešo veće, kao vukove koji bi ju brže pojeli i njega brže spasili. - Mi smo samo kumovi.- Ben je zakoračio te se rukovao sa svečenikom. - Benton Gray, na usluzi. Muškarčeve čupave obrve su se spojile. - 'Uobraženi majm... hoću reći, čast mi je što vas upoznajem, gospodine. Ja sam gosp Constantine, a tko je ova šarmantna mlada djevojka? Dragi Bože. Svi su čitali proklete novine, čak i svečenstvo. - Mladenkina prijateljica, gđica. Ramsey. Lord Maxwell i gđica Sturgess nisu stigli? - Još nisu. Ja sam bio u sakristiji pripremajući se za ceremoniju. Sjednite se, sigurno će brzo doći. Idem po svoj molitvenik. Ben je otvorio vratašca na klupi, a Evie se uzdignutog nosa sjela. Dajući mu do znanja, namjerno se sjela što je dalje mogla od njega, a da nije otišla u drugi red. Hvala Bogu da nisu trebali dugo čekati. Maxwell i rumena Lizzy Sturgess ušli su u crkvu uz kovitljanje snijega. Nije bilo svadbene koračnice dok ga je vukla prema oltaru, a Ben je došao u napast da odpjevuši nekoliko tonova Bachova Jesu, Joy of Man's Desiring samo za smijeh. Zastala je ispred Bena i Evie, zračila je od sreće, a Maxwell je virio iza njezinog ramena. Njezin mladozenja nije zračio jednakom srećom. Maxwellovo lice bilo je jednako kao njezin sivi plašt. Pogledala je pogledom punim isčekivanja u svog zaručnika, ali činilo se kako je njemu pod interesantan kao i Benu. - Nema problema, gospodine, sama ću skinuti plašt iako je jako hladno ovdje, nije li? Ali iznenađenje je baš prekrasno! Romantična mećava! - Otkopčala je plašt te ga prebacila preko klupe. Haljina koju je guvernantski -

odabrala

za

vjenčanje

izgledala

je

jako

vjerojatno je odlučila kako neće započeti svoj novi život u haljini

Lady Basingstoke. Ben je primjetio njezinu lijepu figuru i radosno raspoloženje, te se nadao da će ju jednog dana Maxwell gledati onakvu kakva je -

maleni dragulj koji je sjajio sa potpunim

uvjerenjem. Evie se očešala o njega kako bi zagrlila mladu, a Ben je osjetio dužnost da Maxwellu pruži ruku. - Pa, evo nas stari moj. - Hm.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Neće biti loše. Gđica Sturgess je jako draga mlada žena. Dobro ste odabrali. Maxwell ga je čudno pogledao ali kimnuo. Ben ga je odveo u stranu da mu šapne nešto u uho. - Ako imaš pitanja o prvoj bračnoj noći slobodno me pitaj. Ako je to ikako moguče, Maxwell je postao još sivlji. - Međutim ovo nije mjesto da rapravljamo o tim stvarima,- Ben je nastavio, tapšući snažno jadnog muškarca po leđima. - Dođi u moju kuću kasnije. Otvorit ćemo par boca pjenušca i proslaviti uz svadbeni doručak.- Vjerojatno će ga Severson i njegova kuharica htjeti ubiti, ali Ben je bio potpuno uvjeren da njegovo osoblje može pripremiti jelo na brzinu. - D..d..dobro.- Maxwell je zamuckivao. Ceremonija je bila, hvala dragom Bogu, kratka. Maxwell se samo jedanputa zanjihao, a njegova mladenka je bila ta koja ga je uhvatila za lakat. Na njezin dodir, naglo se umirio te je izgledalo da ju je po prvi puta primjetio. Ben je bio jako zadovoljan vidjevši vikontov evidentan interes za njegovu novu viknoticu. Skupio je dlanove te se čak pomolio da će im ostatak dana i noći priuštiti veliko zadovoljstvo, ako ovi okovi to ikako mogu pružiti. On se definitivno nije žurio da sam to sazna.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord

Poglavlje 11.

Evangeline je samo upoznala širok hodnik i blagovaonu Benove kuće - naravno i Benovu radnu sobu, one užasne noći kada je izgubila zadrav razum te radi toga ležala ispod i iznad njega. U njegovoj dnevnoj sobi, koja je bila jako lijepa, prevladavali su krem tonovi i boja marelice. Nema sumnje da je to njegova majka birala. Ben je izgledao smješno sjedeći u svojoj prugastoj stolici visokog naslona dok je pričao sa Lordom Maxwellom na drugoj strani sobe, njihove dvije glave skoro su se doticale. Ben je puno bolje izgledao, njegova ramena šira, njegove rupice na licu prodornije, a njegove oči sjajnije na popodnevnom svjetlu. Obojica su imala pozlaćene tanjure na svojim krilima s ostacima svadbene gozbe. Nekoliko praznih boca šampanjca već je bilo odneseno, a Severson je nastavljao donositi nove. Evangeline je prestala brojati koliko je čaša popila, ali ako su Lizzyini crveni obrazi bili ikakava indikacija, obije su popile previše. - Jesi li nervozna radi večeras?-

Evangeline je šapnula, iako su muškarci bili

predaleko da ih čuju. Lizzy je otpila zadnji gutljaj i odmahnula Seversonu da ode. - Strašno,- odgovorila joj je šapatom. - Dodir Lorda Basingstokea bio je neprijatan. Evangeline je od šoka otvorila usta. - Ti...on...mislila sam... Lizzy se još više zacrvenila. - Oh! Krivo si shvatila. Nikada nije uspio ono što je namjeravao. No iskoristio je svaku mogučnost da me uz nešto pritisne kada smo se susreli na stepenicama. Imala sam masnice na svojim grudima tjednima od njegovih prstiju. A jedanputa ...- djevojka je slegnula ramenima, - ... me poljubio. Bilo je slinavo i odvratno. Evangeline je postavila prst na Lizzyin novi prsten, jednostavan zlatni s malenim dijamantom u sredini. - Sigurna sam da će Lord Maxwell biti nježniji.- Iako ponekad


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord dobro stiskanje nije na odmet, pomislila je pokajnički, makar slinavi poljupci nisu bili dobrodošli. - Što trebam učiniti da zadovoljim svog muža?- Lizzy je upitala širom otvorenim očima. - Nisam baš neki ekspert. - Ne, naravno! No mislila sam pošto si se pretvarala u muškarca da si saznala što muškarci vole. Tračaju jednako kao i žene. To je bila istina. Čula je par priča od kojih se kosa diže na glavi kada je tražila glavnu priču za naslovnicu. - Ja mislim,- rekla je oprezno, - da Lord Maxwell nije kao većina muškaraca. On je, kao što si vjerojatno primjetila, jako sramežljiv. Lizzy je kimnula. - Da. Ne može baš razgovarati samnom. - Noćas nećete morati puno razgovarati. Obući će se u svoju noćnu haljinu te će doći u tvoju sobu. Ili njegovu. Nisam sigurna da njegovi apartmani neženje imaju dodatnu sobu. Oni su na lošijoj strani, znaš. Međutim brak sa tobom mu omogućuje i daje novčana sredstva, tako da očekujem kako će se sve to promjeniti. - On se o- ženio sa mnom radi svog novca,- Lizzy je zahihotala pa štucnula. - Pa, ti nisi naslijednica, ali si jednako dobra za njegov pojam. Ako budeš nježna s njim, da se ne uplašiš njegovog tijela, mislim da će te biti zadovoljni. Ono što je najbitnije, ne pokazuj gađenje - bez obzira kakav muškarac bio, jer su svi jako slabi na svoju muškost.- Zatvorila je oči i ugledala Benov kurac, koji definitivno nije bio slab. Imao je svako pravo da bude zadovoljan svojom veličinom. Naravno sve je s njim bilo veliko - to je bio onaj Škot u njemu. Evangeline ga nikada nije vidjelu u kiltu njegovih predaka, ali je priznala da to želi. Još bolje, željela ga je vidjeti bez ičega. Spustila je čašu na stol. - E sada, pretpostavljam da znaš daljnju proceduru? - N..ne baš. U sirotištu su nam rekli da nikada ne smijemo dizati suknju ispred muškarca. To je sve. Evangeline je stisnula zube. Njezino iskustvo je bilo neplanirano te se na njega nije moglo pouzdati. Nije mislila ispričati novoj maloj viskontici što si je nedavno dozvolila da radi s Benom, kada je bio više nego 'zadovoljan'. Pokušavajući se sjetiti što joj je stara dadilja prije milijun godina pričala, kad je još uvijek bila zelena djevojčica i nije upoznala barona Bentona Graya, započela je, zamuckujući gotovo jednako kao i Lord Maxwell.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Ima jedno tajno, specijalno mjesto između tvojih nogu. U tebi. Tamo ide muškarčev dio. Možda si vidjela muški penis? Na jednom od Basingstokeovih mladih sinova? Lizzyine obrve su se zamreškale. - Ta malena stvarčica? - Oni rastu kako i muškarac raste. I u nijednom slučaju ne moj reći da je Maxwellov penis mali. Jesi li razumjela? - D...da. Znači on stavi svoju stvar... svoju veliku stvar.... u mene. Što onda? - Pa,- Evangeline je uzdahnula,- onda se zajedno pokrećete. Isprva bi moglo biti malo nelagodno, ali ne moj samo ležati kao mrtva riba. Muškarac voli kad sudjeluješ. S druge strane, možda bi bilo dobro da prvi puta samo ležiš da dokažeš svoju nevinost i gledaj što Lord Maxwell radi. Mogao bi biti jako brz.- Hvala Bogu da se nikada neće udati i da ne mora svoju kćer pripremati za njezinu prvu bračnu noć i prolaziti kroz ovaj užasan razgovor. Osjećala se kao da joj ne ide od ruke. - Koliko to inače traje? Ako imaš sreće, jako dugo, međutim Evangeline joj sada to neće objašnjavati. - Varira od muškarca do muškarca i situacije u kojoj se nalaziš. Pogledala je prema Maxwellu koji je pozelenio. Što mu je god Ben pričao jako je utjecalo na njega. - Moraš ga poljubiti prije nego što ga primiš. Puno poljubaca, i ne samo onih sa zatvorenim ustima. Otvori svoja usta, to će vas oboje opustiti. - Stvarno?- Lizzy je izgledala skeptično. - Iskreno. Pravi poljubac nije nikakvo pretjerivanje. - Lord Basingstoke nije imao dobar ukus. Mislim da je prije toga jeo dimljenog lososa. A kao što sam i rekla, bio je vlažan. - Nešto vlažnosti je dobro, ali sam sigurna da će Lord Maxwell oprati zube prije spavanja. Lizzy još uvijek nije izgledala uvjereno, a Evangeline nije mislila da će Lord Maxwell ućiniti ono što treba sa potrebnom vještinom. Nadala se da Benove instrukcije idu bolje od njezinih. Šteta što nije imao vremena odvesti muškarca u bordel da nešto nauči, koliko god to bilo loše. Sada je sve bilo izvan njezinih ruku. Napravila je najbolje što je mogla, ubivši dvije muhe jednim udarcem. Evangeline je držala mali dnevnik svojih uspjeha u svom stolu, a sutra kad dođe u ured dodat će brak Lorda I Lady Maxwell na listu The London Lista.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Snijeg nije prestao padati, ali Lord Maxwell je nakon nekog vremena skupio hrabrost i odveo svoju mladenku kući. Nazdravili su prije odlaska, a Evangeline nije odbila svoju jer bi to bilo jako nepristojno. Ostala je sama s Benom u pozlaćenoj sobi. Od vatre u kaminima s jedne i druge strane osjetila je jaku vrućinu. Sjene su se produživale usprkos Seversonu koji je upalio zidne sviječnjake i stolne prije nego što je nestao, noseći tanjure i čaše s njim. Evangeline je isto tako morala nestati - otac je predugo bio sam. - Ako bi bio toliko dobar da im kažeš da mi pozovu kočiju, vrijeme je da i ja krenem. - Neću niti čuti,- Ben je rekao dok su se njegove zlatne obrve skupljale. - Pozvao sam te ovdje, tako da ću te odvesti kući. - To nije potrebno. Danas si napravio i više nego što si trebao Ben se nasmijao. - Da samo znaš. Maxwell i ja smo vodili najčudniji razgovor. Želio bih biti muha na zidu većeras kada onu budu konzumirali svoj brak. - Sigurna sam da ti to ne bi bio prvi puta da promatraš takvu aktivnost,Evangeline je kiselo rekla. - Ah, Evie, ja više volim sudjelovati nego promatrati iza neke ključanice. Siguran sam da su tvoje istrage to primjetile. To je bila istina. Benova reputacija je možda bila ocrnjena, ali nije bila ispunjena perverzijama. Benton Gray je bio zdrav, bogat mladi čovjek koji se nije odrekao užitaka u tradiocionalnom obliku, a zašto i bi? On nikada nije tvrdio da je svetac. - I ja sam razgovarala s Lizzy. Sretna sam što više nikada neću to trebati napraviti. - Kako to misliš? Sigurno ne misliš prestati sa svojim spajanjem parova. - Vjerojatno više nikada neću naići na nekoga toliko nevinog i nikada neću trebati govoriti svojoj kćeri kako da zadovolji svog muža. - Planiraš imati samo sinove? - Planiram da nikada nemam djecu jer se nikada neću udati. A u slučaju da si zabrinut, sigurna sam da nakon prošlotjedne gluposti nema djeteta. Ben je brzo okrenuo svoje lice prema kaminu, ali je ona uspjela vidjeti tračak emocije prije nego ih je uspio sakriti. Iz nekon razloga nastavila je sa svojim preiskrenim dijalogom. - Ja sam griješna žena i stara. Moj otac je bolestan i

nemam novaca. Tko bi

mene oženio, čak i da to želim? A ne želim,- dodala je ubjeđeno.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Ben se nasmijao. - Zar si zaboravila na sumu koju sam dao tvome ocu? - Dobro, priznajem da nisam baš toliko siromašna u ovom trenutku. No koji muškarac želi tuđe ostatke? - Pobogu, zvučiš kao prokleti moralni križar. Ništa nije bilo loše što si prije toliko godina spavala samnom. Bila si mlada, glupa i napravila si pogrešku.- Kao i ja, čula ga je kako mrmlja. - Nisi bio jedini muškarac, Ben. Imala sam i druge ljubavnike.- Samo dvojicu, ali je već rekla i previše. Proklet bio šampanjac za njezin brzoplet jezik. Njegovo lice se namrgodilo a mišići lica zgrčili, ali nije progovorio jednu dugu minutu. Kada je izgovorio, njegova riječ ju je iznenadila. - Dobro. - Molim? - Ne bih htio misliti da si sve ove godine bila sama. Ti si strastvena žena, Evie. Zaslužila si sreću. Sreća nije bila rezultat njezinih afera, ali vrijeme za priznanja je završilo. Morala je otići - iz više razloga. No izabrala je jedan koji će on razumjeti. - Moram ići svome ocu, Ben. - Naravno. Oprosti mi što sam bio toliko nepažljiv. Sigurno mu nedostaješ. - Možda, ako se sjeti tko sam,- rekla je sjetno. Ben ju je ostavio da sjedi i otišao pozvati kočiju. Evangelin je buljila u vatru baš kao i Ben, tražeći skrivene znakove koji će joj reći što da napravi. Za sada je osuđena da bude s Benom do slijedećeg utorka, nakon kojeg bi mogla podrapati svako pismo, prevrnuti ladice i udariti u presu jednom od svojih Ramseyevih izdapanih čizama. Biti s Bentonom Grayem nije sigurno. Nimalo. ★★★ Lanterne na kočiji su se ljuljale dok su se konji polagano kretali po klizavom putu kroz grad. Čak i sa vručim ciglama koje je naručio kočija je bila ledena. Evie je zakopčala do grla svoj stari plašt, a svoj šešir je zamijenila krznenom kapuljačom. Stavio je nekoliko deka na nju, ali nije mogao ne primjetiti kako i dalje drhti. - Ovo je apsurdno. Dođi ovdje. Nije čekao da ga posluša već ju je povukao na svoje krilo.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Nasilnik,- rekla je, ali se ipak privila uz njega. Obavio je ruke oko nje i podigao deku prema njezinoj bradi. - Bolje? Osjetio je kako je kimnula uz njegovo rame. Mirisala je na ruže i vino. Ben se nadao da nije pretjerao sa pićem za mladoženju i mladenku. Ne bi bilo dobro da se pijani Maxwell onesvijesti prije nego što upotrijebi Benov savijet. I sam se osjećao pomalo pripito. - Dan je bio jako lijep,- Evie je promrmljala zijevnuvši. - Još uvijek nije završio. - Skoro će mrak. - Nisam na to mislio.- Primio ju je za lice i okrenuo prema sebi. - Mislim da ću te poljubiti. - Nadam se da nećeš?- međutim nije se pomaknula. - Ne mogu si pomoći. Ovdje si, a tvoje usne su tako blizu.- Prešao je rukavicom preko njezinih usta. Usne su joj bile rumene i tako primamljive. Svaki komadić nje ga je dovodio u iskušenje da ju baš ovdje u kočiji napastuje, prokleti snijeg. - Onda me vrati na moje sjedalo,- odgovorila je kad je on nevoljko prestao prelaziti preko donje usnice. - Pa da te gledam kako drhtiš od zime? Kakav bih onda ja to bio gospodin? - Ti uopće nisi gospodin. Njezine tamne trepavice trznule su se od njegove blizine, a on je osjetio njezin topli dah na svome licu dok je govorila. Ben je odmahnuo glavom. Još uvijek nije prešao preko njezinih prošlotjednih vrijeđanja njegove časti. Kao da bi bio toliko glup da riskira njegovo i njezino zdravlje općenjem sa nekom nesumičnom ženom te da radi toga polude ili ih možda dovede do smrti. Jedina sigurna strana Ulice Jane i njezinih stanara je da su tijelom čiste ako ne i u duši. - Imaš tako loše mišljenje o meni, Evie. Rekao sam ti da sam promjenjena ličnost. - To još moram vidjeti. - Vidjet ćeš. Sutra. Danas popodne... navečer.... će biti moja zadnja vježba griješnosti. - Rekla sam ti... Moram ići kući. - Jesi. Ali ćeš prije toga biti cijela izljubljena..- Pričekao je trenutak, očekivajući da će pobjeći od njega. Ali ona se prestala micati. Čak se i njezino disanje utišalo. - Što čekaš?- šapnula je.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Odobrenje.- Bio je budala što ga traži naročito od Evie. Međutim što god ona mislila, on je bio gospodin. Prošli tjedan mu je rekla da je njihova mezalijansa na samome kraju. Zauvijek. To je jako naznačila pa se on složio kako ništa u njihovoj vezi nije bilo kako treba. Osim dijela u krevetu. Jebanja. Božanstvenog stapanja tijela i strasti koje su se poboljšale s godinama. - Mislila sam da smo rekli... - Ja sam čovjek od riječi. Obećajem da ti neću rastrgati odjeću kao prošli puta. Ovo je samo poljubac. Poljubac da proslavimo dobro odrađen posao. Mogao je osjetiti njezino oklijevanje, kao i svoj buntovnički kurac ispod njezine stražnjice. Morala ga je osjetiti kroz tkaninu i krzno svog plašta, tako da mora znati da koji god dogovor sklopili između sebe, postoji jedna tvrdoglava nit privlačnosti koja nije prepoznavala što je zdrav razum a što ne. Oči su joj sjajile na prigušenom svjetlu, koje je ubrzo zatvorila kao da nije htjela vidjeti ono što dolazi.

Prihvatio je to kao odobrenje, trljajući svoje usne na njezinim.

Otvorila ih je pa je osjetio šampanjac i sladak okus nje same. Sladak - koja čudna riječ za nju. Evangeline Ramsey je bila sve samo ne to. No kad je gurnuo jezik da je osvoji, njezin okus ga je omamio kao niti jedan do sada. Njezine ruke su sada bile oko njegovog vrata dok ju je on ljubio i lizao, a Ben nije mislio da se ona privukla bliže njemu radi topline. Sudjelovala je u ovom činu, okrećući svojim jezikom kao i on, grickajući lagano u nekom nježnom napadu. Otvorio je oči i primjetio njezine još uvijek čvrsto zatvorene, lepezu njezinih gustih trepavica koje su bacale sjenu na rumene obraze. Ako ga sada vidi, ali stvarno vidi onakvim kao što je, znala bi koliko ju želi. Nikada ga nitko nije toliko dirnuo kao ona,.usprkos njihovom ružnom rastanku. No prošlost je bila točno to - tako davno da nije vrijedilo razmišljati o njoj. Sadašnjost je bila sve, toliko kratka jer su ih njegove istimarene životinje dovodile sve bliže njezinom domu. Sada je imao prekrasnu ženu u svom krilu, njezine grudi su poskakivale na njegovom dlanu koji se uvukao ispod plašta, njezine noge su se širile pozivajući ga da ih spusti niže. No on je dao obećanje. To što je ona gubila razum u strasti ovog čarobnog sniježnog poljupca, nije značilo da on to treba iskoristiti. Tako da je zaključio njihov susret sa teškom mukom, postavljajući svaki njezin dio tijela u arhivu svojih snova o Evie,


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord kako bi ih kasnije mogao pregledati. Vjerojatno će njegova ruka biti na njegovom čvrstom kurcu, koji je i sada molio da ga se pusti iako je to bilo nemoguće. Prije nego što je prestao, izljubio joj je vrat i kapke, dok su ga njezine trepavice škakljale. Što se može dogoditi ako joj malo utaži žeđ tijela i prekrije joj bradavice poljupcima? Trznula se u njegovim rukama dok je sisao, uvlačeći aureolu duboko među zube, pažljivo da ju ne ugrize - da ju ne pojede - kao što je htio. Ben je poželio da ima više ustiju, jedna da se zaključaju na njezinim svilenim usnama i jedna da okusi njezino medeno međunožje, sve u istom trenu. Od pomisli da svrši po njegovom jeziku i sam se trznuo. Posjeo ju je natrag na jastuke kao da je bila krpena lutka, popravljajući joj krznenu kapuljaću na glavi. Pogledala ga je pogledom ispunjenim nerazumijevanjem. Nadao se da je razmišljala zašto je stao, kako je mogao stati. Želeći da nije. - Evo,-

rekao je čvrstim tonom. - Ovo bi trebalo staviti točku na našu večer.

Gotovo je s poljupcima. - Da, gotovo je,- rekla je dahćući. - Samo me ponijelo radi onog tvog Francuskog šampanjca. Barem su Francuzi bili u nečemu dobri, Ben je ljutito pomislio, planirajući ostatak večeri utopiti u njihovom brandyu.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord

Poglavlje 12.

17. Prosinac, 1820. Ben je zasukao rukave, a Evangeline je odlučila da ne gleda u njegove zlatne podlaktice. Baron je bio, kao i uvijek, čovjek koji odvlači pažnju. Da posustane, novine vjerojatno ne bi izašle do slijedeće godine. Prelomila je stranice, postavila oglase na rubove i svako uzglavlje stranice svrstala po kategorijama. Na naslovnoj stranici nalazio se detaljni članak o lijepom i privatnom vjenčanju nedostižnog Lorda M i njegove Pepeljuge Gđice S. Po prvi puta svaka riječ bila je pozitivna, međutim Ben je stajao pri svome kako neće dopustiti da njegovi plemići prolaze kroz njezine ruke, a Evangeline se nevoljko složila s time. Provela je svoju subotnju veče -

još uvijek malo pripita od večere kod Bena -

razmišljajući o

Lizzyinoj jednostavnoj haljini i mladoženinim čudnim zavjetima. Članak joj nije bio nešto, ali što je tu je. Svaki tjedan postavljanje slova prije štampanja oduzimalo je puno vremena, tako da su nedjeljna crkvena zvona stvarala muziku dok su ona i Ben radili za stolom. Prošle su godine otkako je Evangeline zadnji puta išla u crkvu. Posao nedjeljom je još jedan grijeh koji može dodati u svoj portfelj. - Ovi su potpuno pobrkani,- Ben se potužio gledajući u drveni pladanj koji je sadržavao metalna slova. - Zašto znakovi nisu posloženi abecednim redom? - Posloženi su po učestalosti korištenja, 'h' je pored 't' na primjer. Naviknut ćeš se. - Ovo je drage volje prepuštala Franku da učini umjesto nje, iako je mogla - kao prošli tjedan - i sama. To je bio zahtjevan posao, svaki mali pravokutnik postavljen u svoj red, nakon toga zategnut kako se ne bi pomicao dok se utiskuje u papir.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Uz to, ne zovu se slovima nego znakovima. Znaš onu izreku 'Ostati bez znakova?' Kad ostaneš bez znakova, nisi u mogućnosti odštampati do kraja pa postaneš mrzovoljan. - Ha. Danas si izvor znanja, Evie. - Pokušavam ostaviti 'dobar dojam,'- nasmijala se. - Što ćemo i napraviti kada sve posložimo i odštampamo prvu stranicu, koja će nadajmo se biti bez grešaka. Oboje ćemo je pregledati s povećalom prije nego što počnemo dalje štampati. The London List je štampan na obije strane jedne velike stranice koja se kasnije preklapala. Kao što si mogao primjetiti, mogli bi ga udvostručiti sa svim tim zahtjevima, no dok ne dobijemo presu na paru morat ćemo se zadovoljiti s ovim. Moram ti reći,ruke te zabole kad u sat vremena odštampaš skoro petsto kopija. Koenig presa bi bila idealna. - Želiš da potrošim još novaca, kao da ih dovoljno do sada nisi iscjedila iz mene. Evangeline je znala da si Ben može priuštiti desetak novih presa. - Znat ćeš koliko se isplate kad u utorak nećeš moći dignuti ruke da se počešljaš,rekla je drsko. - Gle, znam da sam rekao da želim naučiti kako se to radi, ali siguran sam da možemo zaposliti štampača i spasiti se od sve te muke. - Već ti je dosadilo?- Mogla si je misliti da će ostaviti na cijedilu i nju i težak posao. Ben se namrštio. - Ne, u stvari je jako zabavno. Ali nebi li ti radije posvetila to vrijeme svojim klijentima? Koncentrirati se na ljude, a ne na štampanje? To joj nikada nije bio izbor - morala je sve učiniti sama. - Stvarno to misliš? Vratila sam dostavljače, a ti bi zaposlio još jednu osobu? - Bi. Prošlo je samo par dana, ali ja bih natrag svoj život. Da nastavi sa svojim raskalašenim životom, sigurno. - Raspitat ću se. - Uvijek možeš objaviti oglas,- kimnuo joj je. Napisao je nešto na komad papira i dodao joj. To je bio kratak oglas za štampara. Postajao je jako dobar u ovom poslu. - Kad već pričamo o tome.- Podigla je zacrnjene pločice i krenula formirati prvi oglas. Prisjetila se originalne poruke, napisane kolebljivim rukopisom. Seoski gospodin traži kućnu pomoćnicu/medicinsku sestru. Ponudio je malu plaću pa Evangeline nije bila sigurna da će mu se želja ispuniti. Zamislila je tog čovjeka, slabašan i mršav kako zagrijava stari kruh nad vatrom, dok mu odjeća vapi za pranjem. Iskreno, da ona ima novaca, iskoristila bi ih da pomogne velikom broju slabašnih i starih ljudi. Radila je ispraksiranom brzinom, naučena da sve gleda naopačke.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Ben je stajao pokraj nje, preblizu, prateći svaki njezin pokret. Danas je on mirisao na sandalovinu - njezin najdraži miris. Osjećala se kao da je i sama pod povećalom. Imala je njegovu potpunu pažnju. - Pravo si čudo, Evie. Od njegovog daha je zadrhtala. - Baš i nisam. Samo sam navikla na to. Probaj.Ben se namrgodio na njezino izrugivanje. - Sigurna si da želiš objaviti ovaj oglas? Izgleda nekako... nedolično. - Nema ništa nedolično što žena traži zaposlenje kao dojilja. Ona treba sebe nahraniti kako bi mogla nahraniti svoju djecu, a kao što je napisala, ima dovoljno mlijeka za još jedno.- Promatrala je Bena. - Ne moj mi reći da te to smeta, Lord Gray. Za to služe ženske dojke - nisu samo igračke za muškarce tvoje sorte.- Kao jučer kada je skoro svršila dok je njegova ruka nježno dirala njezinu lijevu dojku. Njezina desna se još uvijek durila što je bila izostavljena te pažnje. - Moja sorta? Želiš me opisati kao nekog nedoličnog čovjeka jer se divim ženskim oblinama.- Njegov pogled je pao na njezina osrednje obdarena prsa, prekrivena lanom i prslukom. Osjetila je dobroznano peckanje u svojim bradavicama ali je pokušala ignorirati svoju besramnost. - Nemamo vremena da buljiš u mene, Ben.- završila je sa zadnjim oglasom. - Na tebi je red. Počni s desne strane. Benovi veliki prsti nespretno su rukovali malim znakovima na što je Evangeline postala nestrpljiva. Ako će Ben održati svoju riječ, onda će do slijedećeg izdanja zaposliti iskusnog štampara pa se više neće trebati.mučiti s ovim poslom. Ruke su mu bile prevelike za ovaj delikantan posao iako će njegova veličina dobro doći kada sutra budemo rukovali presom. Soba je bila ispunjena toplinom. Sada kada je Lord Gray bio izdavač The London Lista, naručivao je dosta ugljena za ured, ali od blizine tog uznemirujućeg čovjeka samo joj je bilo toplije. Evangeline je obrisala znoj s gornje usnice te se natjerala da ne razmišlja što bi Ben učinio da ona makne svoju maramu s vrata. Ljubio joj je vrat -

i druge dijelove -

jučer u kočiji, možda od previše

šampanjca ili samo radi toga jer je mogao. No oboje su se složili da se to više ne smije dogoditi. Naročito ne prije nego što završe s obradom. Nisu imali vremena za odgode.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Ali u utorak? Evangeline bi ga mogla ljubiti u utorak. Evangeline ga je željela ljubiti u utorak. Željela ga je sada. Izgledao je toliko iskreno kad je postavljao pločicu, namrštenih obrva. Međutim koliko god bio prekrasan, ako mu dozvoli da nastavi ovim ritmom neće završiti na vrijeme. Odlučila mu je pružiti - i sebi - pomoć. Ako će morati cijeli dan provesti s njim, neće moći zadržati osjećaje. Neće si dopustiti da se nađe na leđima u skladištu, nogama zamotanim oko Bena dok ju on bez muke dovodi do orgazma. Iskreno ne bi se niti trebao previše mučiti. Ispod svoje muške odjeće, ona je bila žena kojoj su se osjećaji neosporive, neželjene strasti za Lordom Bentonom Grayem probudile. Trebala je znati. Morala je znati. Bila je beznadan slučaj. Deset godina skrivanja svoga srca, a on ga je u manje od dva tjedna pronašao. Sama sebe je podsjećala da su se svađali jednako strasno koliko su se i jebali. Nitko ne želi konstantne promjene u svom životu. Želiš mir i tišinu. Udobnost. Sigurnost. Što s Benom nikada nebi imala osim ako ga ne udari munja i zaboravi da je najdraži bludnik rulje. Nije bio jedan od onih mutnih misterioznih tipova, radi čega je bio dobrodošao na balovima i u spavačim sobama. Njegova ozarenost radila je čarolio čak ponekad i s njom. - Dosta je bilo. Ja ću nastaviti. - Dovraga. Baš mi je krenulo, Evie. - Krivo si napisao 'sobar'. Nitko neće 'iskusnog sodara'.- Uzela mu je okvir iz ruku te ga napunila s ostatkom znakova. - Što još mogu pomoći? Bilo je još sata i sata posla, ali kraće ako to sama napravi. - Možeš mi otići po nešto za jelo. Nešto jednostavno. - Može! Hoćeš li moći sama? - Naravno. Nedjelja je tako da ne očekujem nikakve smetnje. Vrati se za par sati. Dok je oblačio kaput izgledao je kao da mu je laknulo, ali ne koliko njoj. Njegova fizička pojava bila je jednako slasna koliko i uznemirujuća. Bolje je da ode na pivo i jelo prije nego što se ona zaboravi i padne mu u zagrljaj. ★★★


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Gđa. Hargreaves, kuharica, je progunđala. Dva dana za redom ju je iznenadio s nenadanim gostima i zahtjevom za piknik košaru. Odlučio je hodati natrag s košarom u rukama. Trebala mu je vježba nakon dva dana sjedenja u uredu i crkvi, ali ćim je skrenuo iza ugla pomislio je kako je ipak trebao doći s kočijom da može brzo pobjeći. Nekoliko ljudi je stajalo ispred staklenog zida ureda, ili bolje rećeni što je ostalo od njega. Ben je ugledao Evienu tamnu glavu u gužvi te počeo brže hodati. Ta glupa žena nije imala dovoljno pameti da se ne petlja s luđacima koji su očito uzeli stvar u svoje ruke. - Što je ovo?- povikao je. - Maknite se od gosp Ramseya ako znate što je dobro za vas. Zbunjena lica su se okrenula prema njemu. Nisu izgledali poput onih ljudi ispred njegove kuće. Čak je i prepoznao čovjeka od kojeg je kupio cigare. - Pozvali smo policiju. Ubrzo će netko doći,- Evie je rekla, iako ne tako niskim glasom kao prosjećan muškarac. - Moji brat, nećaci i ja smo prolazili ovuda da pokupimo par španjolskih cigarilosa, gospodine. Čuli smo razbijanje, ali nismo vidjeli počinitelja. Baš šteta. Ovo je ugledna četvrt. Sva ova strka oko zatvaranja novina je loše utjecala na posao. - Mi ne zatvaramo,- Ben je kratko odgovorio. - Što se dogodilo, Ev- Gosp Ramsey? Jesi li dobro? Kimnula je, izgledajući jako blijedo. I smrznuto. Izašla je na ulicu bez jakne. Ne razmišljajući Ben je spustio košaru na razbijeno staklo, skinuo kaput te ju ogrnuo njime. - Bio sam iza preše kad se to dogodilo. Ni ja nisam ništa vidio. - Zašto bi netko to učinio?- upitao je prodavač duhana. - Osim Lorda Graya prije nego što je kupio novine.- Čovjek je izgovorio. - Ne znam. Ljudi koji su prije bili ovdje ljutili su se što novine ne ostaju u poslu. Sada više nemaju razloga za ljutnju. Skoro svi znaju da je Lord Gray promjenio svoje mišljenje,- Evie je rekla. - Čak su to objavili u dugim novinama,- Ben je dodao. Evie je odobrila proklete intervjue bez njega. Barem članci nisu izvukli njegovu ružnu prošlost sa The Listom, samo su najavili da je on novi vlasnik koji je namjeravao nastaviti sa malo drugačijim novinama. - Pa, gospodo, vjerojatno imate neznanog neprijatelja. Osim ako to nije neka nedjeljna nepodopština. Evo mog nećaka Clarencea s policijom. Bravo mladiću. Obrazi mladoga muškarca bili su crveni od hladnoće. Ben se i sam smrzavao. - Uđimo unutra gdje je toplije.- Čak i sa razbijenim prozorom, peć će raditi i biti će toplije nego vani.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Prodavać duhana i njegova obitelj su otišli jer nisu bili svjedoci razbijanja nego samo onoga kasnije. Policajac nije bio previše zabrinut ili temeljit dok je zapisivao informacije tako da nije dugo ostao. Ben je odlučio zaposliti čuvara za ured i držati Evie što dalje od svega, barem koliko bude mogao. Biti će potrebno malo nagovaranja, ali sigurno će moći nastaviti sa pismima kod kuće i povjeriti posao štampanja čovjeku kojeg će zaposliti. Već danas, ako će moći jer je nedjelja. Objasnio je ukratko svoje planove, pažljiv da ne otkrije kako se ona samo pravi da je muškarac. - S..siguran sam da to nije potrebno,- Evie je škrgutala zubima. Ben je stavio još ugljena u peć. - Zar te ne mogu nagovoriti da odeš kući. - Nisam još završio. Sutra ćemo štampati, ali još uvijek imam neke stvari za napraviti. - Prvo ručak,-

Ben je čvrsto rekao, spuštajući je na stolicu blizu peći. - Gđa.

Hargreaves mi nikada nebi oprostila ako jelo propadne. - Nisam gladan. - Koješta.- Pregledavao je košaru koju je unio sa ulice. Zemljani lonac s juhom je prije nekog vremena bio vruč, ali i mlaka juha je bolje nego nikakva. Sipao je malo juhe u šalicu te je podigao do Evienih usta dok su mu prsti druge ruke bili na njezinom hladnom vratu. - Nakon što te otpratim do kuće postavit ću daske na prozor. Sutra ćemo pozvati staklara. Uzmi gutljaj, ljubavi. Ovoga puta je Evie poslušala. Razlomio je pecivo na pola i stavio ga u njezinu zamazanu ruku. - Jedi. Ima i vina, hladne piletine i pite od jabuka.- Stavio je hranu na stol ali je prije toga uredno složio Eviene papire na rub. - Dovoljno ti je toplo? - Da, hvala. Kada je Ben razmišljao o Evie, ona je bila kao plamen u peći, pucketala od energije, nepredvidljiva. Ovog popodneva nije bila niti blizu toga. - Uplašila si se, jeli tako? Ne moraš se sramiti.- Dodao joj je čašu Madeira vina kojeg je brzo popila. - Baš sam bila smiješna. Malo me iznenadilo, ali prošla sam i gore stvari. Prošle godine sam bila u blizini kad su uhapsili Thistkewooda i njegove prijatelje. Ben se zagrcnuo s piletinom. - Isuse Kriste, Evie! Mogli su te ubiti ili uhapsiti radi izdaje! Thistlewood je uboo nožem policajca za vrijeme hapšenja te je htio ubiti sve kraljeve ministre u luđačkoj namjeri da svrgne vladu. - Nisam ja organizirala zavjeru, Ben. Bila sam potpuno sigurna.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Ne mogu vjerovati. Zar si ti radikal, Evie? - Naravno da nisam. Ali moraš priznati da cijelo društvo nije pošteno. Vlada mora odgovarati za pregršt toga, a ja o tome svako malo pišem. Ben se složio u sebi. Pretpostavio je kako mora svoje mjesto u Gornjem domu shvatiti ozbiljnije te se koji puta i pojaviti. - Obećaj mi da nećeš više sudjelovati u opasnim situacijama samo kako bi ispunila naslovnu stranicu. - Ionako moje čitatelje ne interesira politika,- uzdahnula je. - radije će čitati kako se ti spuštaš po žlijebu kako bi izbjegao razjarenog muža. - Nikada to nisam napravio! Evie ga je sumnjičavo pogledala. - Dobro, samo jednom. A to je bio brat te žene od kojeg sam bježao, a ona je bila udovica. Samo sam ju tješio u danima kad joj je bilo najpotrebnije. - To je kao dobar izgovor. Dovraga. Već je bio umoran od toga da je Evangeline Ramsey njegov sudac, porota i krvnik. - Kako god okreneš, moj se život promjenio kao i tvoje pisanje. Nema više sramotnih objava.- Ljutito je zagrizao u pitu. - Ljudima će biti dosadno. Oni svakoga utorka očekuju malo zabave. - Od nas je više neće dobivati! Evo ti izazova - za promjenu, upotrijebi to svoje otrovno pero za nešto dobro. Evie je zatreptala. - Mogu li onda sudjelovati u nemirima ili provoditi vrijeme u hodnicima Parlamenta? - Ne, naravno da ne možeš! Mora postojati nešto normalno za pisanje, a da se ne dovodiš u opasnost. Vrijeme je da ostaneš doma. U svojoj haljini. Evie se ustala stisnutih šaka, njezina salveta je pala na pod. - Zar govoriš da ti ne treba moja pomoć ovdje? - Da! Ne! Naravno da te trebam dok ne prodam novine. No neću da se dovodiš u opasnost. Ljudi razbijaju prozore ciglama, pobogu! O kome si još pisala? - Možda je netko ljut na tebe, gospodine. Sada znaju da si vlasnik The London Lista. - Nemam ja neprijatelje. Svi me vole. Svi osim tebe, kao što to spominješ svaki božji dan. - Možda te neka od tvojih odbačenih ljubavnica ne voli.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Ben se isto ustao. - Ne mislim raspravljati o svom privatnom životu s tobom. Ti si moja zaposlenica. Ako ne odeš iz ovih prostorija u roku od petnaest minuta, onda ću te iznijeti van.- Počeo je bacati ostatke hrane u košaru dok je Evie otišla do prese, prčkajući po nečemu. Prokleta ženska. Od nje će dobiti srčani udar. Možda je ovaj vandalizam bio obična nepodopština, ali neće riskirati. Jednom kad je odvede kući, vratit će se s Callumom, popraviti prozor i pronaći nekoga da čuva ovo mjesto dok oni sutra rade. Nije ga baš bilo briga što će se noćas dogoditi sa zgradom dokle god je Evie sutra na sigurnom. Nemiri. Bože sveti. Žena je nepopravljiva. Možda misli da ju hlače, cilindar i oštar jezik štite, ali Ben je znao bolje. Nije mogao prestati gledati u njezinu stražljicu dok se nagnula na mašinu, lupajući u nešto francuskim ključem. - Gotova sam,- rekla je tvrdoglavo. Obrisala je ruke u krpu i bacila je u stranu. - Nađemo se ovdje sutra u devet. - Ne, ti nećeš doći. Odvešću te sada kući i sutra doći po tebe. Evie je okrenula svojim očima ali je bez riječi obukla kaput i krenula za njim na ulicu. Morali su malo hodati prije nego što su naišli na kočijaša. Njegova kočija smrdjela je na previše neopranih putnika, ali je bila topla. Ovoga puta nije bilo sjedenja u krilu niti poljubaca. Ali sutra je novi dan.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord

Poglavlje 13.

18. Prosinac, 1820 Ruka mu je trebala otpasti ako je prije toga ne spere znoj, ali Ben je bio previše ponosan da negoduje dok je izbacivao ovotjedno izdanje The London Lista. Evie mu je bila vješt asistent, dodajući mu nove listove papira i mjenjajući slova. Vani je jedan od njegovih sluga nadzirao instaliranje novog prozora. Prodavač duhana Gosp Kemble preporučio je čovjeka da stavi novu reklamu na staklo sa zlatnim listićima, dok je on strpljivo čekao na stolici pokraj Evienog stola. Svako tko bi izabrao da danas napravi nepodopštinu trebao bi dva puta razmisliti prije nego što to učini uz sve ove muškarce na posjedu. Ben je promatrao hrpu gotovih novina. Svi u Londonu čitaju ove novine sudeći po broju kopija i stanju njegove ruke. Kapi znoja visile su mu sa trepavica - mora da miriše na stanare iz najsmrdljivije straćare. Ili na vlasnika svinjske farme koji se kotrljao zajedno sa svinjama u blatu, ili na nekog starog slijepca sa sifilisom koji nema nos te je kanalizacijski otvor zamjenio sa bazenom. Kada dođe kući, okupat će se u vrućoj vodi i istrljati svaki milimetar zmazanoće sa sebe. Evie je izgledala slično. Njezine kovrče su bile mokre te su visile uz njezinu lijepo oblikovanu glavu. Njezino lice bilo je crvenije od srama sluškinje. Njezina marama se slegnula a znoj umrljao njezinu lanenu košulju. Možda bi se mogli zajedno okupati. Ben je zamišljao njezino dugo bijelo tijelo kako ulazi u bakrenu kadu. Osobno bi je nasapunao, naročito njezin tamni rascijep i dragulj u njemu. Podigao bi joj bokove i postavio ju na njegov kurac te ju izjebao do iznemoglosti. Umro bi sretan. - Čemu se smiješ?- Evie je upitala, stavljajući papir na prešu.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Ben je trljao svoju ruku, pokušavajući vratititi neki osjet u nju. - Razmišljao sam na koji bi način mogao proslaviti kraj ovog dana. - Ja se planiram baciti u krevet. Benove usne su se trznule. - I ja sam na to pomislio. - Pa, ovo više nećeš trebati raditi. Sutra ćemo biti prenatrpani ljudima nakon tvog oglasa. Plata koju nudiš je pretjerana. - Nadam se. Mogu si priuštiti investiciju u našem poslu. Evie je podigla obrvu. - Našem poslu? - Igra riječi. Moraš priznati da smo dobar tim. - Priznat ću ti da nisi glup koliko sam mislila. - Ma, daj. Tvoji pretjerani komplimenti će mi udariti u glavu. - To ne želimo. Već si dovoljno samozadovoljan,- Evie je rekla. Da samo zna koliko je bio samozadovoljan prošlu noć, zamišljajući je nagnutu na presu dok je on straga ulazio u nju. U njegovoj mašti, bila je vezana da ne bi mogla pobjeći, svileni šal joj je prekrivao usta kako nebi mogla protestirati. Ben inače nije bio u tim stavrima, ali morao je priznati da je slika bila jako jasna i intrigantna. Imati nezavisnu i nezgodnu Evangeline Ramsey podčinjenu i u njegovoj milosti se vjerojatno nikada neće dogoditi, ali muškarac može sanjati. Vrata s ulice su se otvorila, a tim ježinaca je utrčao unutra kao gomila razigranih štenaca. Evieni dostavljači. Bez da im se išta rekla, napali su papire, savijajući ih i pripremajući za svoje dostavljačke rute. Ben je primjetio da su iskoristili svaku priliku da bulje u njega dok je radio svoj posao. Vjerojatno nikada prije nisu vidjeli Lorda kako radi znojem okupan posao. Većina njegove gospode ostali bi zaprepašteni da ga ovakvog vide. Jedna stvar je jahati ili se mačevati u gradu, ali fizički posao rezerviran je za selo i za neke kratke solidarnosti između stanara u vrijeme sezone sjena. Naravno u Dvorcu Gray nije bilo sjena. Za to su se pobrinule ovce. Sve su obrstile. Već nekoliko godina nije otišao do doma svojih predaka, ali ga je sluga uvjerio da je sve u redu. Grayevo bogatstvo profitiralo je od rata, njegovom potrebom za vunu radi izrade uniformi i ovčetine za jelo, no Ben se osigurao da njegovi novci nisu vezani za jednu industriju ili investiciju. - Ja mislim,- Evie je rekla, prekinuvši mu misli, - da smo završili. Benu nije trebalo reći dva puta. Maknuo se od preše i obrisao obrvu maramicom. Njegov sobar bi preporučio da ga spali.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Evie se približila dostavljačima, stavljajući novčiće na njihove dlanove za sutrašnji posao. Svi su se pojavljivali prije zore samo radi Evie - jer im je unaprijed plačala što je bilo nezamislivo, ali su dokazali svoju lojalnost. Ponašala se prema njima poput majke, što je bilo smiješno - jer su mislili da je mladi muškarac. - Idemo proslaviti. Vodim te na piće i kolače u The Witch and Anchor. - A prozor? - Moj sluga John je još uvijek ovdje. Može zaključati ured mojim ključem kada sve završe. Evie je oklijevala. - Dobro. Iako smo oboje u ne baš pristojnom stanju. - Neću ti mirisati ispod pazuha ako ti ne mirišeš moje. Pub ionako nije neko fino mjesto. Sigurno si bila tamo, odmah niz ulicu. - Nikada nisam bila tamo. Obično nemam vremena, a za ručak idem svome ocu. - Kako je on? Mrak joj je pao na oči. - isto. Nikada mu neće biti bolje, samo gore. - Žao mi je. Bio je jako zabavan kad sam ga poznavao. Robert Ramsey je bio legenda, kockar koji je sve riskirao ali zadržao dobar humor čak i kada je izgubio. To je bilo češće nego što je Evie htjela, jadnica. Kao kolega Škot, Ramsey je uzeo Bena pod svoje kad se on vratio sa studija, upoznavši ga sa najvišim i najnižim djelovima pakla. I njegovom kćerkom. Samo je nekolicina ljudi u Londonu znala da ona postoji. Ramsey ju je držao podalje svojih prijatelja, ali je morao vidjeti nešto dobro u Benu da ih upozna. Evie ga je očarala, a onda mu dala nogu. Razgovarao je s Johnom dok je ona davala upute soboslikaru te su nakon toga otišli. Vjetar je bio oštar te dok su stigli do puba Evieni obrazi su izgubili svoje blijedilo, odveo ju je u taman separe da ih ne otkriju i naručio večeru. Njezin apetit je bio jednak kao u muškarca. Ben se naslonio i bez riječi promatrao dok je jela. Nakon tri čaše piva, nagnula se na drvenu klupu, opuštajući svoje duge noge po prvi puta u nekoliko dana. Teret novina bio je jako težak, pa je Benu bilo drago da je to mogao koliko toliko podijeliti s njom, iako su i njegovi mišići bili u agoniji. - Nadam se da ćeš slijedeći tjedan u ovo vrijeme umjesto pive piti kod kuće uz topli kamin čaj. - Samo ako nađemo nekog prikladnog za posao. - Naći ćemo. Ti si napisala oglas.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Tvoje pisanje se poboljšalo. Tvoj oglas je bio dobar - ja sam ga samo malo uljepšala,- Evie je rekla, vraćajući kompliment. Ben je trenirao svoj mozak ovog tjedna. Našao je svoju ulogu izdavača iznenađujuće stimulirajućom. A nije samo u tome uživao. Provođenje vremena s Evie, bila ona ljuta ili slatka, bilo je - kakvo? Ugodno? To je malo prejednostavna riječ. Od nje mu je ključala krv, živcirala ga je i izazivala. Od samog pogleda na nju

sa ovim šeširom

koji joj je padao preko oka, želio ju je prebaciti preko stola i biti griješan. To bi alarmiralo pokrovitelje ovog relativno uglednog mjesta, ali i nju. - Odvest ću te kući ako si završila. - Stvarno Ben, sigurna sam.- Maknula je nekoliko mrvica sa svojeg prsluka. Siguno joj je bilo oslobađajuć osjećaj da se izvuće iz obaveza namjenjenih ženama, ali je još uvijek bila ranjiva. Tko god je bacio ciglu mogao bi čekati u nekoj uličici, čekati da je odalami palicom po glavi. - Inzistiram. - Prokletstvo. Ne možeš mi govoriti što da radim ili kako, Ben. - Netko bi te trebao uzeti u svoje ruke.- Od trenutka kada je izgovorio te riječi znao je da je pogriješio. - Kao da bih tebi ili nekome drugom dopustila da dominira sa mnom! - Tiho. Ljudi će misliti da imamo ljubavnu svađu. Evie je promrmljala ali i zatvorila svoja lijepa usta. - Hajde, pozvat ću kočiju. - Prokletstvo, ne posjeduješ me. - Pst. Pazi na riječi, gosp Ramsey. Mogla bi neka dama biti prisutna. Negdje ispod svega ovoga.- Udjelio joj je ljutit pogled. Ali Evie gola na ovakvoj noći, tako primamljivo, nikada neće proći. Temperatura se jako spustila od njihove ranije šetnje. Ben je mogao vidjeti Evien dah u zraku dok je u ljutnji zapela za rub. Malo ga je podsjećala na rasnog konja, tako lijepih crta i držanja. Ali prema njoj, nikada neće biti zauzdana. Ben se nebi niti trudio pokušati. Evie je bila oštrokonđa. Potvrđena usidjelica. Istina, mogla je postati meka srca sa svim tim slučajevima ljudi koje je htjela zaštititi i pomoći im. Sada je vidio njezine ladice pune pisama molbi za koje nije primila niti novčić. Kakva je to bila poslovna žena? Više je ličila na ludu dobru vilu.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Teško bi bilo naći nekoga tko manje slići vili. Iako možda priče njegove majke o slatkim i bezopasnim krilatim stvorenjima koji plešu na dnu vrta se mogu mjeriti sa starim legendama. Neke vile su bile prkosne - pametne ali su stalno mjenjale raspoloženja - brze u varanju bezazlenih nevinašaca da propuste jedinu šansu za srećom. Čak i za djecom. Ben je podvukao crtu kod pomisli da bi Evie mogla oteti dijete, ali ju je mogao vidjeti kako se nalazi sa svojim Vilinskim sudom u svečanim izjavama i kažnjavajućim zavođenjima. Sada nije pričala s njim, čak mu nije niti zahvalila što joj je pomogao da se popne u kočiju. To nije trebao napraviti, jer je još uvijek bila u svojoj odori muškarca. Ljudi na ulici bi pomislili čudne stvari. Ulična rasvjeta bila je upaljena pa je Ben mogao vidjeti kako se ljudi žure svojim kućama. Ured The Lista bio je u mraku, a novi prozor je sjajio na svjetlu. Otrcana djevojka koja je prodavala pečene kestene palila je vatru na svojoj peći, a da Ben nije bio sit rekao bi kočijašu da stane. Kočija je vozila kroz večernju gužvu, a poznati mirisi i zvukovi Londona bili su Benova jedina stimulacija. Evie je izgledala odlučna da ga ignorira usprkos njihovom ranijem zajedničkom poslu. Kako je moguće da veselje njihovog zajedničkog uspjeha tako brzo splasne? U jednom trenutku su se smijali uz pivo, a sada je izgledalo kao da ga Evie želi izbaciti na ulicu. Uvrijedio je njezinu samostalnost, pretpostavio je, iako je ona samo dama ispod ove odijeće, čak i ako je odlučila da se tako ne ponaša. Možda je imala štap i bila višlja od prosječnog muškarca, ali nije boksala ili vježbala da ojača svoje vitke udove. Svašta joj se može dogoditi dok hoda po hladnim ulicama Londona. Stvarno svašta. Jučer je bio razbijen prozor, iako ona nije bila u blizini. Što da ju je porezalo staklo, ili gore, što da joj je doletjela cigla u glavu? Možda bi se onda malo opametila, ali Ben je u to sumnjao. Bila je najtvrdoglavije i najiritantnije stvorenje koje je ikada upoznao. Njegovi uobičajeni trikovi da šarmira žene nisu palili, ali proklet bio ako će samo sjediti nasuprot nje dok mu ona zabija bodeže cijelim putem do kuće. Radi toga je upotrijebio jednostavniju metodu. - Žao mi je. - Za što?- upitala je sumnjičavo. Ben se nacerio. - Zapravo i ne znam. U ovom trenutku se činilo kao jedina pametna stvar za reći.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Nije se natrag nasmijala. - Ako ne znaš, onda tvoje riječi nemaju nikakvo značenje. Baš kao i tvoj život. Ben se borio sa svojom ljutnjom. - Daj više prestani, Evie. Radio sam kao konj cijeli vikend. - Jedan bijedan tjedan u doživotnoj lijenosti. A nije niti cijeli tjedan već oko četiri dana. Vjenčanje se ne broji. - Provesti četiri dana s tobom izgleda kao vječnost. Prokletstvo, pretpostavljam da želiš uzeti svoju osobnu giljotinu i odrezati mi glavu jer sam beskoristan aristokrat. - To zvuči primamljivo, ali bi bilo prekrvavo.- Eviena rugajuća usna se trznula. No izgleda da još uvijek ne želi ispustiti njegovu krv. - Mislio sam da smo ponovno prijatelji.- Nagnuo se prema naprijed i stisnuo joj ruku. Nije pokušala maknuti svoju stisnutu šaku niti ga udariti. To je bio dobar znak, bez obzira što ružno kaže. - Prijatelji!- izrekla je tu riječ kao da je ispljunula crve iz usta. - Ja ne mogu biti tvoj prijatelj. - A zašto ne?- Ben je nježno upitao. - Moje drušvo ti nije baš toliko odvratno, jesam li u pravu? - Ti si moj poslodavac. Nije pametno da se družimo izvan posla. Ben se malo pomaknuo. - Večera je za tebe bila užasna. Svo to druženje. Vjerujem da je neprikladno i da te sada poljubim. - Jako.-

Međutim nije odmaknula pogled, a Ben je to shvatio kao dozvolu da

nastavi. Radi nje je bio prava budala - već je izgubio glavu i bez pomoći Gđe Giljotine ili cigle naciljane na nju. Ben je prešao svojom rukavicom preko njezinih naprčenih usana. - Čak se može protumačiti i kao da gospodar iskorištava svoga slugu. - Ja nisam ničiji sluga! Ali da, moglo bi se. Trebao bi postojati zakon za takve stvari na poslu. Žene ne bi trebale prolaziti takvo...- zastala je, ljutnja joj je sijala iz očiju. - Maltretiranje.- Ben je prelazio rukom preko njezinog kaputa i zastao na mjestu gdje je procijenio da su njezine grudi. To je bilo vrlo teško procijeniti iznat svih tih slojeva tkanine. - Točno to. Baš kao i jadna Lizzy i onaj Lord Basingstoke. Sada me isto maltretiraš. - Da, stvarno?- Ubacio je ruku ispod njezinog kaputa. Još tkanine, ali on je bio ekspert u dobivanju onoga što želi. - Moraš prestati,- prošaptala je.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Moram li?- Mirisao joj je vrat, te skoro porezao nos na njezine uštirkane vrhove kragne. - Vrištat ću. - Da, vjerujem da hoćeš. Nasloni se, Evie. Imamo dosta toga za napraviti prije nego te odvedem kući. Kunem se da ću biti efikasan. Uživat ćeš u mome maltretiranju, obećajem ti. - Ben... Poljubio ju je da ju ušutka, prekrivajući njezine neiskrene prigovore svojom smjelošću. Nije pronašao otpor; otvorila mu je usta sa pohlepnom velikodušnosti. Njezine hlače su bile brzo i jednostavno otkopčane nakon godina iskustva skidanja na tamnim mjestima, a njegove antilop rukavice su odmah bile natopljene njezinom vlažnošću. Prekasno je da sada skine rukavice. Možda će joj trljanje kožom dati neki novi osjećaj za koji on jedino može osjetiti ljubomoru, a ona se nije pomaknula da mu olakša tu agoniju. Obečao je biti efikasan, a on je čovijek od svoje riječi. Evie je stenjala, njezini jecaji su se izgubili u njihovom poljupcu. Nemilosrdno ju je još dva puta doveo do vrhunca pa mu je stisnula ramena toliko jako da bi se moglo opisati kao smrtni stisak. Kočija je usporila. Radi sve te gužve prije bi stigli pješke, ali onda Evie ne bi bila potpuno izmaltretirana. Toliko je bila umorna da je Ben mislio kako će ju morati nositi do vrata. - Uzmi sutra slobodan dan.- Poljubio ju je u čelo. U jednom trenutku te strasti ostala je bez svog šešira pa je Ben spustio ruku na pod da ga podigne. - Ne mogu. Dostavljači će doći po svoje pakete.- rekla je, dahčući. - U koje vrijeme? - Oko pet. I ne,- rekla je oduravajući ga, - ti ne trebaš biti tamo. Mogu to sama, kao i do sada.- Izašla je kroz vrata, držeći svoj šešir preko otkopčanih hlača. - Dobro,- viknuo je za njom. Ben je bio zahvalan što se neće trebati ustati prije zore kako bi impresionirao Evangeline Ramsey. Iako je imao osjećaj da se njegov utisak, kao prvi otiskan članak, svakim danom sve više popravljao.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord

Poglavlje 14.

19. Prosinac, 1820. Hvala Bogu da Ben jutros nije došao pokazivati svoje prekrasno lice. Spava ko klada - tko zna što je noćas radio nakon što ju je bez srama iskoristio u kočiji? Evangeline je vjerojatno bila samo nevino predjelo prije glavnog jela. Dostavljači su odavno otišli, tako da više nije imala posla pa je mogla samo zaključati ured. Kasnije će se vratiti da provjeri poštu, sigurno će biti pregršt pisama kao i uvijek, a neki ljudi samo dođu provjeriti svoje oglase ili napraviti nove. Sada se jedino htjela ušuškati u krilo Lady Pennington i popiti jutarnju čokoladu. Ona i Lady Pennington su svakog utorka razgovarale o onome što je bilo u novinama. I izvan njih. Ona je sve radila metodički, pa je zadnji puta provjerila da li je sve bilo na svome mjestu. Kada je došla do kutije sa znakovima namrgodila se i pomirisala. Neka ljepljiva tekučina bila je prolivena po svim slovima E. Uzela je ljepljivu pločicu te ju približila bliže. Med, ako njezin nos ne griješi. Kako čudno. Nije imala med u svojem ormariću s čajem te koliko ona zna, nitko nije jeo niti pio iznad kutije sa znakovima. Osim ako to jučer nije napravio sluga ili onaj postavljač reklama kada ju je Ben odvukao na večeru. Prokletstvo. Koja glupost. Nitko ne može izdati novine bez slova E. Gunđajući, pokupila je sve pločice i stavila ih u torbu. Sve će ih morati odnijeti kući i dobro ih oprati. Sada jako sumnjičava, ponovno je obišla cijeli ured, ali sve je ostalo izgledalo dobro i neoštećeno. Možda je samo žrtva malog miša koji voli slatko ili se jedan od dostavljača našalio kad je imala okrenuta leđa. Nije htjela pomisliti da ju je opet


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord iskoristio netko od muške populacije - njezini mladi dostavljači su bili jako živahni, no ona je bila dobra prema njima i oni prema njoj. Evangeline je spustila torbu na stol. Neće tegliti tu tešku torbu do Lady Pennington. Zavezala je šal do nosa. Ljudi su ove godine predviđali bijeli Božić - kratak okus snijega prije par dana potaknuo je apetite onih koji su željeli zamijeniti Londonsko sivilo sa bijelim snijegom. Nju nije bilo briga kako će biti, ali je sada barem imala novaca da zamijeni svoj stari krzneni plašt sa nećim boljim. Evangeline je uzdahnula. Voljela je mušku odjeću - koja je bila topla i praktična, a pokreti u njima bez ograničenja, nesputani. Da mora trčati za nekim pljačkašem po ulici, mogla bi i već je. Odlučivši da prošeta - iako se nadala da neće naići na nijednog pljačkaša usred bijela dana - Evangeline je zaključala ured i krenula. Prljava malena prodavačica kestena držala je pun pladanj na uglu ulice. - Jutro, gospodine! Malo toplih kestena za vašu gospođu? - Ne, hvala,-

Evangeline je rekla, tražeći novčić po džepu. Jadna djevojka,

izgledala je napola zaleđeno. Evangeline će joj donijeti svoj stari plašt kada si kupi novi. - Došli ste iz novina? Što se dogodilo s Lady Im- Imaculatom koja stalno upada u prprobleme? V- volim čitati o njoj, jako,- djevojka je jedva izgovarala dok su joj cvokotali zubi od hladnoče. - Provjerit ću,- Evangeline je rekla, bacivši novčić na pladanj. - Pokušaj se utopliti, draga. - H..hoću, gospodine. Prodavačica kestena neće tako brzo čitati o Lady Imaculati, ali će dobiti promrzline ako danas ostane na ulici. Evangeline je ubrzala korak, jedva čekajući onu toplu čokoladu. Vjetar je nosio papire po ulici, pa se nadala da su dostavljači donijeli današnje izdanje direktno u ruke njezinih čitatelja te da ih nisu ostavili ispred vrata. Nakon prošlotjednog debakla nije željela slušati pritužbe od svojih čitatelja. Evangeline je preskočila par stepenica ispred lijepe kuće Lady Pennington, primila alku sa likom lava i pokucala. Sve je izgledalo baš kako treba u ovom lijepom susjedstvu Mayfaira - izgledala je kao kuća standardnog aristokrata sa geometrijski oblikovanim grmljem iza željezne ograde i vratima obojanim u crno kao i kod većine kuća u susjedstvu. Lady Pennington je i sama tako izgledala kad je otvorila vrata, obučena u sivu svilenu haljinu prekrivenu širokom pregačom.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Njezine plave kovrče bile su prekrivene čipkastom kapicom, koju je vjerojatno sama napravila. Primila je Evangelinine ruke te ju uvela u mramorno predsoblje. - Gosp Ramsey!- uzviknula je normalnim tonom da ju netko od slugu nebi čuo. Kako mi je drago da ste došli. - Dobar dan, Lady Pennington. Pa znate koliko se veselim našim druženjima utorkom. - Sigurno ste se smrznuli! Odite gore u moju primaću sobu. Garwood je zapalio drva u kaminu -

mi ne volimo onaj užasan ugljen.

Reći ću mu da nam donese čaj. - Meni čokoladu ako nije problem, Lady Pennington. Moram priznati da o ničemu drugome nisam razmišljao odkada sam izašao iz kreveta. - Naravno, naravno. Garwoode, dragi!- Lady Pennington je zvala dok su se penjali po stepenicama. Batler se isti tren pojavio izgledajući nelagodno od laskanja. Njegova poslodavkinja nije bila tipična gospođa. - Topla čokolada za gosp Ramseya.- Okrenula se i stisnula Evangelinine smrznute prste. - Možda s malo brandya? Da ti procirkulira krv. Nos ti je jako crven. Evangeline je vjerojatno izgledala smiješno ali je znala da to nije problem za Lady Pennington. Ova žena je jedina uz Bena koja je u zadnje dvije godine shvatila da se ona maskira ali ju nikada zbog toga nije osuđivala. - Oboje smo varalice, nismo li?- Lady Pennington je jednom rekla.- Ti se pretvaraš da si gospodin, a ja da sam vikontica. - Ali vi i jeste vikontica,- Evangeline je rekla. - Zahvaljujući tebi. Međutim, nisam sigurna da ću se ikada na to naviknuti. Njezin brak i činjenica da je vrlo brzo ostala udovica podigla je veliku prašinu. Većina je pretpostavila da će se Amy Pennington vratiti na selo i ostati neprimjećena, ali je ona ipak ostala. Kada je Vikont James Pennington prvi puta zatražio njezinu pomoć, Evangelinu su dirnula njegova sjećanja na ljubav iz djetinjstva. Amy Burton bila je kćer čuvara lovišta njegovog oca, potpuno neprikladna za brak, ali to ih nije zaustavilo da sa šesnaest godina učvrste svoju vezu s nečim više od poljupca. Otac ga je poslao na svoju farmu šećera na Jamajku, a Amy su udali za drugog rođaka, lokalnog farmera, pa je ona odgajala Penningtonovu kći i još četiri sina. Toliko je Pennington saznao kada se vratio u Englesku, ali nije skupio hrabrosti da joj


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord se javi. Bio je bolestan, bolovao je od nečeg što je pokupio u tropima, njegova žena je umrla, a njegova legitimna kći živjela je u New Orleansu sa svojom obitelji. Bio je jako žalostan. Evangeline je znala da običan oglas neće uspjeti, pa se ponudila da bude njegov osobni izaslanik u Kent. Već odrasla djeca gđe Burton bila su užasnuta kada ju je Evangeline pronašla te joj iznijela Penningtonov prijedlog. Nadao se da će ponovno vidjeti Amy te ju oženiti ako će ona to htjeti. Želio joj je ostaviti dobar dio svog bogatstva da se oduži za njezinu patnju iz djetinjstva. U stvarnosti Amy se nije baš propatila, osim u prvih par mjeseci svoga braka. Međutim, jutanje mučnine i razočaranje nisu zauvijek trajali. Njezin pokojni muž bio je jako strpljiv prema njoj i blag prema njezinoj kćeri, ponašajući se prema njoj kao da je njegova. Njezina zahvalnost je prerasla ako ne u ljubav onda u privrženost te su proveli skoro četrdeset godina zajedno prije nego što je umro. Bilo joj je ugodno na njezinoj farmi sa djecom i unucima, uspješan život stvoren mukotrpnim radom svih prisutnih. Međutim šansa da

pomogne svojoj obitelji bila je jako primamljiva da je ne iskoristi

pa je pristala s Evangeline vratiti se u London. Evangeline je pripremila sobu iznad The London Lista za njihov ponovni susret. Ćim je ugledala Jamesa Penningtona, Amy Burton joj je rekla da bi prebrzo ponovno ostala udovicom ako se uda za njega. On više nije bio dječak iz njezinih snova, s druge strane nije niti ona više bila djevojka njegovih. Ipak, James ju je gledao kao da je ona još uvijek to i bila tako da joj je to i financijaska sigurnost njezine obitelji nadjačala sve sumnje oko toga. Bili su u braku jedva tjedan dana dok se Amyin predosjećaj nije ispunio. Skinula je prije mjesec dana svoju crninu te je planirala u proljeće sponzorirati svoju jedinu unuku - kći Jamesove kćeri - uz Evangelininu pomoć. Ne da je Evangeline imala prave kontakte, ali se toliko puta ušuljala na razne događaje da je znala kako stvari idu. Naravno nebi bilo pravog izlaganja, ali nije bilo razloga zašto nebi Lady Pennington napravila skromnu zabavu da pokaže djevojku. Susan je bila jako lijepa i sada dosta bogata. Evangeline je obećala da će nekoliko puta spomenuti zabavu na naslovnoj stranici kako bi osigurali djevojčin uspjeh. Da još uvijek ima pristup naslovnoj stranici. Bilo joj je teško zamisliti zajednički rad s Benom u slijedećih nekoliko mjeseci. Rad je vodio do ljubljenja, i više od toga. Evangeline se naslonila na stolicu i uzdahnula.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Što je bilo, draga moja?- Lady Pennington je skinula pregaču te je složila na divan. - Ma ništa. Samo sam malo umorna. Jesam li vas prekinula u poslu? - Ti me nikada ne prekidaš, Evangeline. Znaš koliko se radujem tvojim dolascima. Misliš da sam rano ujutro posegnula za brandyem, da te

razuvjerim,

ako

si

nešto

namirisala to je zato što sam ga stavljala u svoj Božićni kolač. Jako volim pijane kolače, a taj recept je u mojoj obitelji već generacijama. Kuharica je već dva puta ovog tjedna htjela dati otkaz jer nisam koristila njezin. - Neke žene su jako teritorijalne u kuhinji.- Ona nije. Evangeline je mogla napraviti neka osnovna jela - morala je kad je njezin otac počeo gubiti pa nisu imali sluge - ali je zadovoljna što sada netko drugi kuha u njezinom domu. Domu za koji je mislila da ga zanemaruje. Odkada se Ben vratio u njezin život provodila je više vremena u uredu nego prije. Možda njezin otac to nije primjetio, ali je Evangeline osjećala krivicu. Garwood je ušao u sobu s pladnjem, a slijedećih nekoliko minuta prošlo je u točenju i dodavanju. Kap brandya u Evangelininoj čokoladi davalo je savršenu aromu te je osjetila kako joj se mišići vrata opuštaju. - Ispričaj mi o tom svom baronu. - On nije moj baron! Jedva ga mogu podnijeti. - Da, opisala si ga kao potpunog nitkova u tvojim pričama. - Nije nitkov - to implicira na namjernu okrutnost i lukavost, a Ben nikada ne planira. Samo je ... nemaran. - Samo luta uokolo? Mozda će vlasništvo novina od njega napraviti pravog muškarca. - Mislim da je prekasno.- Što god on rekao ili koliko god radio prošlog tjedna, postoji malo šanse da se Benton Gray ostavi svog degeneričnog ponašanja. Kako je moguće da se muškarcima divimo za njhove opuštene morale a žene se stavlja na stup srama? Drušvo je tako nepravedno. Lady Pennington je micala svojim debeljuškastim prstom prema njoj. - Nikada nije kasno, Evangeline. Ljudi se mijenjaju. Naročito ako imaju razloga. - Zar stvarno mislite da se bludnik može promjeniti? Moram priznati da ja to još nisam vidjela osim u romanu. Stvarno je smiješno pomisliti da bi griješnik odjednom više volio dobro od lošeg. Loše je zabavnije.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Da, ali loše nakon nekog vremena postaje dosadno, zar ne misliš tako? Koliko možeš slatkog pojesti prije nego ti bude loše?- Lady Pennington je potapšala svoj trbuh. - Uzmi malo kolača prije nego što ih sve pojedem. Evangeline je uzela jedan kolač i promatrala crvenu voćku u sredini. Mogla se prisjetiti dana kada je bila toliko gladna da bi prodala svoju dušu za jedan griz. Porok njezinog oca - kockanje - se nikada nije umanjio, čak niti kada ga je molila da prestane. Zatvorio bi oči te joj rekao kako ona to ne razumije, naravno da će ponovno dobiti i to jako puno. Govorio je da se sve okreće u njegovu korist, no u međuvremenu nije bilo hrane a inkasatori su kucali na vrata. Kako je Robert Ramsey izbjegao dužnički zatvor sve one godine bila je misterija. Ono što je bilo dobro, nikada nije pokušao namiriti svoj dug s njom. Samo je nekoliko njegovih suradnika znalo da ima kćer. Ionako ne bi bili zainteresirani za mršavo strašilo s velikim nosem - imala je čudan razvoj iz djevojke u ženu. Stopala su joj narasla ali ne i grudi. Osjećala je takvo olakšanje posuđujući mušku odjeću s kojom je skrivala nedostatak ženskog šarma. Što je Ben rekao? Da ću slijedećeg tjedna točiti čaj u suknji. Kako neukusno. Otrgnula je komad kolača i stavila ga u usta. - Nije li jako ukusan? Sama sam stavila višnje.- Lady Pennington se ozarila i uzela jedan za sebe. - Pa kako se ti i baron- koji- nije- tvoj slažete? - Brzo uči.-

I jako se dobro ljubi. - No slijedeći tjedan ćemo imati pravog

štampara. Postavila sam oglas. - Super! Pa to će ti skinuti veliki teret s leđa. Što ćeš s viškom vremena? Evangeline je pomislila na hrpe pisama u ladici. Morala bi izmisliti još jedan dan u tjednu da ih sve riješi. - Imam neke projekte, a i tata je tu. Sada kada imamo nešto novaca od prodaje novina, pomislila sam da se možemo preseliti u bolje susjedstvo. Pronaći neku kuću s vrtom da može izaći na sviježi zrak. - Savršena ideja! Ja uživam u svome vrtu, ali nema ništa bolje od farme. Sutra idem kući za Božić, zato radim kolaće. Nema ništa lijepše nego biti okružen ljudima koje voliš i koji tebe jednako toliko vole u ovo doba godine. Evangeline se složila s time kimanjem, iako nije imala pojima kako bi to bilo. Nitko je nikada nije toliko volio ili se toliko brinuo za nju da joj napravi kolač.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Dovraga, baš je bila u depresiji. Obično ju je Lady Pennington razveselila, ali danas Evangeline nije našla utjehu u ugodnoj atmosferi viskontičine kuće. Odlučila se vratiti u ured i obaviti neke stvari dok se Ben ne vrati da ju maltretira, tako da je brzo progutala svoju čokoladu s brandyem te se ispričala i otišla ćim je bilo pristojno da to učini. ★★★ Pošto Lady Pennington odlazi na selo, Evangeline neće nikoga imati da proslavi Božić. Na njezinog oca se ne može osloniti jer on vjerojatno neće znati razliku Božića i Uskrsa, tako da nema svrhe stavljati imelu na vrata niti puniti Božićne čarape. Jednostavno će taj dan biti kao i svaki drugi samotni dan. - Odmah da si prestala, Evangeline Ramsey!- korila je sama sebe dok je hodala ulicom. Bila je mlada, imala dobro zdravlje i energiju. Morala je sortirati živote svih onih ljudi. Baš šteta što nije imala nekoga da sortira njezin život.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord

Poglavlje 15.

Kada se napokon izvukao iz kuće, Ben se razočarao našavši vrata ureda zaključanim. Upotrijebio je svoj ključ i zakoračio u tihu prostoriju. Nije mogao vjerovati da je jučer ovdje bila tolika ludnica. Osjetio je krivicu što je poslušao Evie i ostao danas kući, iako mu je san bio prijeko potreban. Svaki mišić na ruci i leđima ga je još uvijek bolio, ali bol da vidi Evie je bila puno veća. Pojavljivala mu se u snovima, njezino energično tijelo golo i prekrasno, njezin jezik ukroćen dok ga je pozivala da joj čini razne stvari. Što bi ju uvjerilo da mu ostvari snove? Nije bila impresionirana njegovim stavom u društvu, njegovim bogatstvom, njegovim lijepim licem. Jedino kada joj je uspio ukrasti poljubac koji je ona nekako rastopila. Ako je upita da mu postane ljubavnicom, zamišljao je kako na njega baca posude s tintom. Pomisliti da Evie živi u njegovoj maloj kući na ulici Jane.... Ben bi ju obukao u crveno da istakne njezinu biserno- bijelu put te bi inzistirao da ponovno pusti kosu, iako je izgledala jako primamljivo sa svojim kratkim kovrčama. Mogli bi provesti nekoliko dobrih godina zajedno dok on napokon ne podlegne braku bez ljubavi. To bi vjerojatno mogli bez da izlude jedan drugoga. Kako je on to zamišljao? Ona sada ima svoja novčana sredstva i mora se brinuti za svog oca. Evie nije trebala Bena za ništa - u biti bilo je potpuno suprotno. Još uvijek ništa nije znao o djelovanju The Lista, usprkos njegovim drhtavim mišićima i jednom tjednu pod Evieinom palicom. Pogledao je po uredu. Što bi mogao napraviti da bude koristan i da joj se dodvori? Činilo se kako je sve na svome mjestu, osim male torbe na sredini stola. Podigao je torbu čudeći se njezinoj težini. Znatiželno ju je rastvorio i provirio unutra te primjetio da je puna pločica zaljepljenih međusobno nečim jako ljepljivim. Baš čudno.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Njegovi prsti su sada bili umrljani tintom tako da mu nije smetalo da malo pregleda sadržaj torbe. Med? Možda je to neki tajni sastojak za čišćenje - znao je Ben za dosta tih čudnih sredstava za čišćenje. Na primjer, šampanjac za poliranje cipela - po njegovom mišljenju užasno rasipanje dobrog pića. Polizao je prste i vratio pločice u torbu. Gdje bi Evie mogla biti? Nedostajala mu je. Nervozno je hodao po uredu, napokon zastajući pred vratima na stražnjem zidu. Još nije detaljno pregledao svoj ured previše je bio zaposlen izdavanjeg vražjeg lista -

pa je otvorio vrata te se popeo

prašnjavim stepenicama na kat. Sitne čestice prašine plesale su na sivom prosinačkom svijetlu u skoro praznoj prostoriji. Hrpe papira složene pokraj stepenica, a stara izdanja novina složena kronološkim redom nalazila su se na polici ispod krova, datirana i prije datuma kada su Ramseyevi preuzeli The London List. Ben je podigao izadnje staro pet godina - nije bilo pohotnih naslova koji bi privukli čitatelje, samo dosadni članak o zadovoljstvu ljudi u zemlji od kada je Napoleon poražen. Stari rasklopljivi stol stajao je u sredini sobe s dvije obične stolice. Ben se sjeo i napisao svoje ime po prašnjavom stolu. Ako je imao nade da iznajmi prostor iznad ureda, sada su te nade nestale. Morao bi potrošiti novac da uredi sobu u apartman, a čak i tada nebi mogao zamisliti tko bi bio zadovoljan s jednim prljavim prozorom koji je gledao na malu uličicu, dodaj k tome još zaglušujući zvuk prese svakog ponedjeljka. Ali ako će trebati ponuditi stan štamparu i njegovoj obitelji kako bi zasladili ponudu, Ben je pretpostavio da bi to moglo ići. Imati nekoga ovdje dvadeset i četiri sata moglo bi obeshrabriti bacače cigli. Hodao je po oguljenom drvenom podu od zida do zida, procijenjujući koliki tepih bi trebao za sobu. Možda ima neki zarolan na tavanu, pošto je njegova majka stalno preuređivala kuću. Vjerojatno je imao i neki krevet koji bi im bio udoban. Mali štednjak, pravilno ventiliran, mogao bi zagrijati prostoriju jednako kao i skuhati jelo. Bena je zainteresirao ovaj projekat pa se sjeo na jednu stolicu i crtao plan sobe na prašnjav stol. Ponovno se ustao i hodao po perimetru izmišljenih zidova. Ben se toliko izgubio u svojim arhitektonskim mislima da nije čuo Evie kako se popela po stepenicama sve dok nije bila točno iza njega. Znao je da joj se nacerio kao neka luda, jer je bio toliko sretan što ju napokon vidi.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Zatresla je svojim štapom prema njemu. - Čula sam korake i pomislila da si provalnik. Užasno si me preplašio! - Pa si došla gore očekujući da me onesvijestiš s tim? - Ako bi bilo potrebno. Imam i nož u dršci.- Okrenula je srebrnu pticu koja je krasila dršku štapa i izvukla smrtonosnu oštricu. - Kako ohrabljujuće. Mogla bi me zarezati dok ležim na podu. - Ne dovodi me u iskušenje. Što radiš ovdje? - Pomislio sam da preuredim ovu sobu u stan za našeg novog radnika. Kako bi zasladili ponudu, a isto tako bi cijelo vrijeme bio ovdje i pazio na ured. - Sigurna sam da je bacanje one cigle bio nasumičan događaj. - Želim da budeš sigurna. - Oh, pobogu Ben! Nisam napravljena od šećera i perja. Ben je promatrao Evie, koja je bila žilava kao opruga i jako oštra. - Nisi, vidim da si prava opasna djevojka s tom svojom smrtonosnom pticom. Koliko si puta upotrijebila tu stvar? Eviene guste trepavice su se spustile prema crvenim obrazima. - Nikada ne znaš što će ti biti potrebno u mome poslu. - Još jedan razlog zbog kojeg sam sretan da se više ne šuljaš po noći pokušavajući pronaći nečiji prljavi veš. Odlaziti među nemire. Stvarno je čudo što si u ove dvije godine uspjela izbjeći batine. - Nisam izbjegla tebe,- Evie je promumljala. - Nisi, ali sam te otkupio darežljivom sumom, nisam te pretukao. Dobro je da si većinom napadala mene a ne nekog drugog idiota. Poznat sam po blagoj naravi. - Hmm. Ben je ispružio ruke. - Što, zar ti nisam dokazao koliko sam utjelovljenje smirenosti? - Ti si utjelovljenje iritacije. - Tebe je teško zadovoljiti. Dođi i pogledaj što sam planirao za ovu prostoriju.- Odveo ju je do prašnjavog stola. - Vidiš, ako stavimo ovdje zid, mogli bi odvojiti spavaću sobu od kuhinje i dnevne sobe. Evie se nagnula da promotri ravne linije koje je nacrtao, izlažući roskasto uho iza užasno duge kragne koja je skrivala njezinu ženstvenost. Kovrča na dnu glave mu je isto skrenula pažnju pa ju je želio dotaknuti svojim prašnjavim prstom. Njezina gornja


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord usnica imala je jedva vidljivu mrlju od čokolade. Udahnuo je. Zar je tako rano pila i brandy? Mogao ju je poljubiti da sazna, okusiti čokoladu i alkohol te se izgubiti u svemu. Glupavo hrabra, došla je ovdje naoružana, tako da je možda bolje da ne pokušava. Zar se može zadovoljiti samo mirisom sandalovine, brandya i Evie? Odgovor je ne. Njezino lice je još uvijek bilo hladno od vanjskog zraka ali toliko meko dok joj je dodirnuo obraz. Otvorila je usta da protestira ali ju je brzo ušutkao sa svojima. Definitivno brandy, zločesta djevojka, i višnje. Obuzela ga je strašna glad, ali ne za hranom. Njezino oklijevanje nije dugo trajalo nikada nije kada je došlo do ovoga. Ben je bio zadovoljan samim sobom jer ju je tako lako

mogao pridobiti.

Ovo

je

bio

oblik

ludila.

Evangeline

Ramsey

bila

je

najrevoltiranija žena. Revoltirana žena s previše slojeva odjeće po ovom zimskom danu i koja je toliko jako zavezala svoju maramu da je mislio kako bi je zadavio ako ju pokuša odvezati. Bila je spretnija sa prstima od njega, njezine ruke već su bile na njegovim prsima, golim od brzog otkapčanja dugmadi. Hvala Bogu da je ubrzo krenula niže. Vjerojatno bi mogao pobacati one stare novine na pod kao bi mogli leći, ali onda bi je morao prestati ljubiti i dirati. Nezamislivo. U biti, razmišljanje je bilo precijenjeno, tako da je jednostavno prestao razmišljati. Evie je dovoljno razmišljala za oboje. Nekako se popela na stol - i tako su nestali njegovi planovi -

te je svukla hlače. Primio ju je dole, igrajući se prstima po

njezinim tamnim kovrčama. Njezin nektar je bio na njima, dokazujući mu da ga jednako želi kao on nju. Ta želja... njezin intenzitet je bio nestvaran, Ali Ben nije imao previše izbora. Pogladila je njegovu muškost svojom hladnom rukom, ali umjesto da mu je žar splasnuo, hladan dodir je samo produbio njegov poljubac. Tražio je toplinu njezinog jezika, žar njezine unutrašnjosti, mekoću njezinog tijela. Podignula je guzicu sa sklopljivog stola i raširila bedra tako da mu je bila potpuno otvorena. Bilo je jako jednostavno ući u nju, kao da su bili odvojeni neko vrijeme ali su sada vraćeni tamo gdje im je bilo mjesto. Kao da su bili stvoreni jedno za drugo. Bez ikakvih prepreka. Bez riječi, samo jedan ples vlastitog orkestra. Stavio je ruku na njezina leđa, dok je drugu postavio između njih kako bi je doveo do ekstaze. Pulsirala je ispod njegovih prstiju, jecala ispod njegovih poljubaca.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Kriste. Da barem ovo može zauvijek trajati. Hladnoća i prašina sobe su nestali, ostavljajući samo Evienu vlažnu toplinu oko njegovog kurca. Savršenstvo. Sve dok nije čuo jak zvuk pucanja te su oboje pali na pod. Sudarili su se nosevima i ostali ležati u spletu drva i vune. Apsurdnost cijele situacije ih je trebala zaustaviti, no oni su još uvijek bili spojeni tamo gdje je trebalo, a Ben još uvijek nije bio gotov. Evie se nasmijala i pomaknula, tjerajući ga na nastavak, što je bilo malo neudobno jer je klečao na okrenutoj nozi stola. Čvrsto ga je stisnula te se smijala, ali on je znao da to nije bio razlog jer je ona osjetila kako je njegov napor splasnuo. To je bilo radi potpunog užitka između njih, kao da su izbrisali deset godina te se ponovno nalaze u onom prvobitnom žaru i ljubavi. Jer je to bila ljubav, barem s njegove strane, iako je bio jako mlad. Nekada je prvo najbolje. Svršio je osjećajući mir, prekrasna i nasmijana žena u njegovim rukama, baš gdje i treba biti. Ali naravno, ona je imala drugi plan. Njegova Evie je bila puna ideja. - Mislim da sam se našpranjila. Pomogni mi da se ustanem. Ben je uzdahnuo. - Ne još. - Svršio si, nisi li? Zar nije primjetila? Mislio je da su postali jedno biće na kraju. Njihova srca su kucala istim ritmom, prsa o prsa, iako je izgledalo kao da ona još uvijek nosi zavoje. - Netko bi upravo mogao biti dole, želeći pokupiti svoju poštu ili uplatiti oglas. - Neka čekaju.- Gricnuo ju je za uho, koje je i sve ovo započelo. - Ben. Nježno je izrekla njegovo ime, ali nije bilo sumnje kako ga je odlučila zbaciti sa sebe. - Ne traži od mene da se ispričam. To ne mogu. Sada je bio na njoj red da uzdahne. - Ne možemo nastaviti ovako. To nije u redu. Ne, nije bilo u redu. Bilo je jako dobro. Nije bilo riječi u Benovom vokabularu za to, a mislio je da je jako načitan muškarac. Ali ako se ove nemotrenosti nastave, moglo bi biti poslijedica. Evie bi mogla biti otkrivena, što ne bi bilo tako loše, ali bi isto tako mogla ostati trudna. Samo zato što prije toliko godina nije ostala ne znaći da sada neće. Ben je obično bio jako pažljiv kada se radilo o intimnim trenucima - bio je odkako ga je Evie odbila. Koliko on zna, nije bilo malih Graya koji trčkaraju po Londonu. Međutim nije se pazio kada su on i Evie imali odnos.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord To je bilo jako neodgovorno. Dok je Evie mislila najgore o njemu - da je bio nepromišljen , beskoristan dio društva - nije joj želio to potvrditi. Naravno da bi se brinuo o djetetu - problem bi bio zbrinuti Evie. Ona to nebi dopustila, u to je bio siguran. Bila je užasno samostalna, toliko da je pomislila kako će ju bodež u štapu zaštititi. Okretao se dok ona nije bila na njemu, još uvijek ukopan u nju. - Evo. Ovako je bolje? Sada sam ljudski jastuk. Više nema nelagode. Buljila je u njega. - Ozbiljna sam. Sada si moj poslodavac. Nije u redu da me ovako iskoristiš.- No nije se pomakla da siđe s njega. - Mislim da smo iskoristili jedno drugog, Evie. Više smo partneri nego poslodavaczaposlenik. Još uvijek se ne snalazim u poslu - što bih ja napravio bez tebe? - Dobro se snalaziš sa mnom. Ja... ja ne želim biti povrijeđena. - Ja ću ti izvaditi te špranje.- Primio ju je za stražnjicu i stisnuo. - Ma nije stvar u tome! Pa znam da nisam djevica. Za to si se već odavno pobrinuo. No bila sam relativno čedna ovih godina. Sretna sam ovako. Ne treba mi... ovo. Svaki njezin nedavni jecaj i drhtaj pokazivali su da je ona u stvari trebala i željela 'ovo'. Međutim Ben se nije mislio sada svađati s njom. Svađanje s Evie, iako je ponekad bilo jako stimulativno, sada nije bilo na njegovoj listi. Bila je u pravu da je potrgani stol pun špranja, ali osjetiti nju cijelom dužinom na sebi je bio užitak, iako mu se njezin gumb od prsluka zabadao u trbuh. Jednoga će dana biti potpuno goli, te će imati vremena za 'ovo' i sve prekrasne stvari koje dolaze s tim. Imati Evie u krevetu s pernatim madracem,

sa

treperućim

svijećama i vinom u rukama, e to bi bila ugodna alternativa za prašnjav pod iznad ureda. - Imam jedan prijedlog za tebe. Dignula se s njega i podigla hlače koje su završile ispod srušene stolice. - Što god da je, odgovor je ne. - Zar nisi znatiželjna da saznaš što ti nudim? Mislio sam da si poznati reporter, koji se ponosi svojim istraživanjima i škakljivim vijestima u kojima si uvijek prva. - Što god ti rekao mene ne interesira.- Jednakom brzinom kojom ih je skinula sada ih je obukla. - Idem dolje raditi, a ti možeš cijeli dan ležati ovdje ako hoćeš... ionako si ti šef.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Ljutito je izašla sa svojim uzdignutim pozamašnim nosom. Imat će on kasnije drugu priliku da joj prezentira svoj plan. Još je uvijek ostalo par tjedana do kraja godine. Nakon prvog sijećnja će se odmaknuti od Evangeline Ramsey, ali do tada, iskoristit će svaki trenutak da uljepša ove dane u godini tako da odvede u krevet jedinu ženu koju nikako ne može izbaciti iz glave.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord

Poglavlje 16.

Evangeline je snažno primila ogradu prije nego što se spustila dolje. Benton Gray je od nje napravio idiota. Njezino srce je luđački kucalo kad je išla gore da joj je zbog toga mozak vjerojatno bio lišen onog nečeg što je bilo potrebno da razmišlja kako treba. Ona cigla ju je uplašila više nego što je mislila, pa kad je čula škripanje poda odozgo bila je sigurna da će ju netko ubiti. Prokletstvo. Ostavila je svoj štap negdje u onom neredu gore. Imati spolni odnos na stolu - što ju je obuzelo? Nije mogla kriviti svoje ushićenje kad vidi Bena samo radi olakšanja što se nije suočila sa opasnim provalnikom. Jer on je i bio opasni provalnik, svaki dio njega. Jedne minute je gledala u crtež na prašini a već slijedeći je širila svoje noge opasnom provalniku. Evangelin je pomaknula svoju kosu sa čela. Jednostavno si nije smjela dopustiti da se izgubi u žudnji. Previše se trudila svih ovih godina da pobjedi te ženske nagone. Oni kratki eksperimenti sa drugom dvojicom bili su totalni promašaji. Nije lagala Benu -

bila je ovako sretna. Zaposlena, riješavanjem problema.

Međutim Benton Gray je bio problem koji ona nikako nije mogla riješiti. Lagano se odšetala do stola te se namrštila. Torba s pločicama umrljanim medom sada je bila na stolici, a ispod nje potrgan komad papira. Brzo je pogledala po uredu, ali nitko nije virio iza ugla. Kako je rekla Benu, svatko je mogao ući u ured, a kako stvari stoje, vjerojatno je netko i ušao dok su oni gore trgali namješaj. Evangeline je podigla papirić te ga nakon toga bacila na pod kao da joj je opekao prste. - Ben!- viknula je. - Odmah da si došao dolje!


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Poslušao ju je i brzo sišao. Benton Gray je nosio svoje hlače. Nosio ih je skupljene ispred sebe, bos i gol. - Što je bilo? - Nisi se obukao! - Naravno da nisam! Vikala si! Jesi li dobro? - Da, jesam. Molim te idi se obući. - Ne dok mi ne kažeš zašto si zvučala kao banshee. Evie se zajapurila. Normalno nije bila tako osjetljiva, da zove velikog i jakog čovjeka u pomoć. Možda je pretjerivala, ali ova poruka ju je uzdrmala. - Što je to?- Ben se sagnuo na pod, pokupio zamazano pismo i pročitao na glas: Ovo je bilo upozorenje. Bolje vam je da napravite što vam kažem ili će te zažaliti. - Koji vrag? Upozorenje? Što to trebamo raditi? - Vjerojatno je netko ušao dok smo mi bili... uh, gore. Prvo cigla, onda slova E. Netko nas želi zaustaviti. - Od čega? Na naslovnu stranicu si stavila intervju iz The Timesa koji objašnjava promjenu The London Lista. Mi više nećemo biti kao onaj čovijek s vilama u knjizi 'Put kršćanina' koji spušta glavu i gleda u pod. Samo da znaš, to je bila jako dobra literarna usporedba. - H...hvala ti,-

Evangelin je slabašno odgovorila. Nadala se da će barem obući

košulju jer inače nikada neće dobiti nebesku krunu. Da li je moguće da još uvijek osjećaš seksualno žudnju nakon što si potpuno zadovoljen? Odgovor je, nažalost, da. Benova prsa su bila široka, sa zlatnim dlačicama strateški smještenim kako bi pokazale njegove mišiće u najboljem svijetlu. Ruke su mu bile mišićave, jake, koje su je nosile kao da će se slomiti dok nisu pokušavale slomiti njezino razočaranje. Nije ga trebala, nije ga željela u svom životu. Dignula je torbu s pločicama i sjela u stolicu, a Ben se ustao i otišao zaključati ulazna vrata. - Odmah ću se vratiti. Ne mrdaj. Ne otvaraj vrata nikome. Evangeline je kimnula i zadrhtala. Malena peć nije radila od jutra. Pomislila je da je u redu ako se zbog toga ustane. Ubacila je ugljen i poželjela da miris ugljena nije tako ružan. Pogledala je van i vidjela kako se ogroman sivi oblak spustio nad London. Od toga je skoro poželjela sviježi zrak Škotske.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Bila je sretna kad je njezin otac osvojio novine te se morala vratiti u London. Njihova kuća u Škotskoj se sva raspadala. U toj kući se osjećala kao u zatvoru. Dok je njezin otac još uvijek mjenjao stolove kockajući, ona se osjećala kao usidjelica, sa šačicom sluga i hrpom mačaka. Nikakva pomoć joj nebi pomogla da stabilizira zidove ili postavi dovoljno hrane na stol. Evangeline se zapitala što sad te mačke rade. Ako ništa drugo, bilo je dovoljno miševa da ne budu gladne. Ben se vratio, obučen i zabrinut. - Daj mi da ponovno pogledam poruku. Gurnula ju je preko stola. - Netko je danas ušao i prelio pločice s medom. Isprva sam mislia da je to bila neka šala. Vjerojatno ti, čovjek koji je radio plakat ili dostavljači. No ova poruka dokazuje suprotno. - Šala. Tim bolje da odmah nekoga zaposlimo i pustimo da gore žive. Morat ću nacrtati novi plan.- Namignuo joj je. Nije željela pasti pod njegov šarm. - Oglas kaže da ćemo većeras primati ljude na razgovor, ali mislim da će neki muškarci doći ranije. Pomoglo bi nam da im pokažemo budući smještaj. - Počistit ću ostatke stola. Znam da imam neki namještaj na tavanu koji možemo iskoristiti. Možeš ići sa mnom i izabrati neke stvari pa ćemo nakon toga pozvati teretna kola da ih prenesu ovdje. - Ne mogu napustiti ured!- Iako su novine izašle jutros, radni tjedan nikada nije prestao. - Nema šanse da ostaneš ovdje sama čekajući da te terorizira neki nepismeni kandidat za ludnicu. Ostavit ćemo poruku na vratima. - Ali oglašivaći... - Oni mogu čekati. Sve može čekati, Evie. Vratit ćemo se prije šest, kada dolaze ljudi na intervjue. Mislim da trebaš malo podići noge i popiti čaj. Pojesti pravi ručak, a ako nađemo zapaljen ured kad se vratimo, onda će to biti jedna manje stvar za brigu. - Ne šali se, Ben! Ljudi ovise o meni. - O kome ti ovisiš, Evie? Njegovo pitanje je odzvanjalo u zraku, iako ga je upitao nježno. - O sebi. - Danas si slobodna. Poslat ćemo poruku tvojima, da javimo gđi. Spencer kako ne dolaziš kući.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Evangeline je ugrizla usnu. Otac ju je očekivao. Možda i nije? Moguće da sada ne raspoznaje sredinu dana od noći. No dodatni sati provedeni s Benom u njegovoj kući, neće pomoći njezinoj odluci da se drži dalje od njega. - Hoće li ti majka biti kod kuće? - Moja majka je još uvijek sa svojom bolesnom prijateljicom. Ali to je vjerojatno i bolje. Nakon što te upoznala postala je jako fascinirana tobom. Postavljala mi je oštra pitanja. Stara dama ponekad zaboravi da sam potpuno odrastao. Njoj se nije činilo da je stara dama toliko ostarjela. Ben joj je tokom godina vjerojatno bio otvorena rana, sa svim svojim skandalima. Čudo da nije već osijedila i poludjela. Znači ništa od pratnje. Evangeline je odmahnula glavom. - Mislim da odlazak kod tebe nije dobra ideja. - Ja te ne ostavljam samu ovdje i to je to. Obuci kaput. Nije bilo smisla prigovoriti, makar je shvatila da nema niti želju za tim. Benton Gray je bio potpuni metež u njezinom dobro- uređenom životu, a to nije nikako mogla promijeniti. Dok je ona uzimala kaput sa klina on je petljao po zaklopcu peći. Na brzinu su zaključali, izašli i kimnuli maloj prodavačici kestena. Ben je kupio tople kestene te ih ubacio u Evangelinine džepove da ju griju. Maknuo je kočijašu pa su ušli i krenuli. Danas nije bilo flerta na sjedalima - sjeo je preko puta nje izgledajući jako zabrinuto. - Što je bilo? - Zar moraš pitati? Od kada sam kupio The List problemi dolaze jedni za drugim. Možda bih trebao povećati broj ljudi u kući. Ako netko prijeti uredu, mogli bi krenuti i na moj dom. Reći ću majci da ostane kod Lady Applegate dok ovo ne riješimo. - Oh.-

Mora da je jako zabrinut za svoju majku. Usprkos njegovom nježnom

zadirkivanju, znala je da su bliski. - Izgledaš umorno, Evie. Čak i krugovi ispod tvojih očiju imaju krugove.- Hvala ti,- rekla je ironično. - Izgleda da ih malo prije nisi primjetio. - Bio sam obuzet zahvalnošću što me nisi probila svojim smrtonosnim štapom. Uostalom, gdje je? - Ostavila sam ga gore.- promotrila je svoju lijevu rukavicu, koja je trebala par šavova. - Ne smijemo više ponoviti ono što smo napravili, Ben. Znaš da je to ispravno jednako kao i ja.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - To si mi već rekla. Imam ja dobru memoriju. Pokušat ću kontrolirati svoje životinjskke nagone, ako ti kontroliraš svoje. Ne gledaj me tako - ne plašiš me. Toliko. Bolje da razgovaramo kako da pristojno uredimo stan za štampara. Evangeline je tokom godina namještala kuće za svog oca i sebe, a usprkos njezinoj neizanteresiranosti za uređenje kućanstva, imala je pozamašnu listu iza sebe. Na njezino iznenađenje, Ben je izvadio srebrnu olovku i blok i sve zapisao iznenađujući organizirano. Kada su stigli do njegove kuće, na trenutak se zaboravio te joj pružio ruku da izađe iz kočije. - Ben, - progunđala je, - tvoj batler gleda. - Seversonu treba dobro šokiranje. Čovijek misli da zna sve o meni. Da me vidi kako pomažem slabašnom kolegi koji je zaboravio svoj štap za hodanje... - Prekini i spusti ruku. Ben se nacerio ali i poslušao. Naravno da je Evangelinina čizma stala na komad leda pa se na trenutak prije nego što se uspravila pokušavala zadržati na nogama. - Vidiš? Mogao sam ti pomoći da to izbjegneš. - Ne treba mi pomoć! - To ti misliš. Hajde.-

Ben je potrčao po stepenicama. - Seversone, reci gđi.

Hargreaves da sam doveo gosp Ramseya na ručak. Sestra mu je ovdje bila u subotu te nije prestala pričati o jelu koje je jela za svadbu. Jaka obiteljska sličnost, jesam li u pravu? Iako mislim da je gđica. Ramsey puno ljepša.- Ben ju je udario po leđima, onako muški te ju skoro odbacio do konzole u hodniku. Callum se pojavio da im uzme kapute. - Dobar da, gosp Rams- Montague. Severson je podigao svoju srebrnu obrvu. - To je gosp Ramsey za tebe, dječače. Evangelin je shvatila kako ju je momak prepoznao od one večeri prije dva tjedna kada se pojavila ovdje prevarena. - N..nema problema. On je moj r...rođak, dosta sličimo. - Da. Gosp Ramsey ima veliku obitelj, koja se iz sata u sat povećava. Neka nam donesu ručak na tavan, Seversone. Radit ćemo na jednom posebnom projektu. Pozovi nam prijevoz kasnije - recimo, u tri. Trebali bi do tada završiti, što misliš Ramsey?- Ponovno ju je opalio po leđima ali je ovoga puta bila spremna tako da se zaustavila prije nego što se zabila u ogradu od stepenica. Još jedna srebrna obrva se podigla, ali je batler samo kimnuo. - Loše lažeš,- Ben je rekao dok su se penjali po stepenicama. - Kako si uspjela sve ovo vrijeme doći do svojih ekskluzivnih priča?


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Znam ja jako dobro lagati! No bolja sam kad se pripremim. - Uvijek sam znao koliko je važno razmišljati u hodu. Biti spreman na sve. - Bravo za tebe.- Stepenicama se nije vidio kraj, no napokon su došli do mjesta bez tepiha na vrhu kuće. - Zar će tvoj jadan stari batler morati kasati do ovdje? - Vjerojatno će poslati Calluma ili Johna. Ovuda - spusti glavu, to je dobar momak. Vrata su bila niska, ali soba u koju je Evangeline ušla bila je visokog stropa i osvjetljena svjetlom koje je ulazilo kroz izbočene prozore. Pomisliti da je tako lijep arhitektonski detalj potraćen prekrivenim namještajem i uredno posloženim kutijama. Da je Evangeline živjela ovdje, uredila bi ovo u prekrasno potkrovlje i skrivala se u njemu od ulične buke. Potkrovlje je bilo toplo, pometeno te mirisalo na lavandu koja je visila sa greda, puno ljepše od sobice iznad ureda. Međutim oni su došli ovdje da ju preurede. Podigla je kut plahte i pronašla brokatnu stolicu za ležanje u savršenom stanju. - Ovo je prekrasno i previše, Ben. - Siguran sam da će mo naći nešto primjereno.- Dignuo je plahtu sa stolice i sjeo. Nije bilo prašine. Ovo je bio najčistiji tavan koji je Evangeline ikada vidjela. - Ovdje ima puno stvari. Gdje da počnemo? - Prvo ćemo ručati. Nebi trebalo dugo trajati. Kuharica... gđa. Hargreaves... uvijek ima nešto spremno.... mora se riješiti tri puta više hrane nago što ja mogu pojesti u danu. - Kakvo rasipanje hranom, a ljudi gladuju. - Ne drži mi ponovno propovijed Evie. Sa riješiti mislim dati siromašnima. Zamolio sam gđu. H. da napravi viška hrane samo u tu svrhu. Mi Grayi znamo svoju kršćansku dužnost, čak i ako me držiš za zgubidana. - Oh.- Ova strana Bena kao dobrotvora je bila nova za nju. Ali to je trebala znati. Mislila je da ga dobro zna. Potratila je dvije godine na njega. Evangeline se malo posramila. Možda je ipak bila previše osvetoljubiva. Ipak je ona bila ta koja je odbila njega, ne obrnuto. Kako je on provodio ostatak svog životu nju nebi trebalo biti briga. No njegovi ispadi prodali su mnoštvo novina, te joj pomogli u njezinim milostinjama iako on nije niti znao da sudjeluje u tome. Zvuk na stepenicama rekao joj je da je ručak spreman. Sjela se na stolicu i pokušala zadržati ozbiljnan izgled pred Callumom. Postavio je ogroman srebrni pladanj pun kruha, sira, vina, zdjelice sa paprikašem koji je odlično mirisao i kuharičin odličan kolač od jabuka. Između doručka kod Lady Pennington i ručka kod Bena, neće joj večeras trebati niti zalogaj.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Ben se ustao i pomaknuo kutije sa stola kojem je noga bila klimava i zavezana užetom. Evangeline se zaklela da se na njega neće popeti - jedna katastrofa na dan je dovoljna. Pomislila je da se treba ponašati kao muško ispred Calluma, pa se ustala i otišla do nekih stolica koje je donijela do stola. Ben je primjetio labavo pletivo na stolici. - Nadam se da neću propasti kroz to. - Mogu vam donijeti čvrstu stolicu, lorde,- Callum je rekao. - Koješta. Ne brini se. Ako dođe do najgoreg, onda možemo imati piknik na podu. Jel tako Ramsey? Sjedenje na podu će dovesti do ležanja na podu. A ležanje na podu... možda samo projicira svoje osobne želje. Evangeline je sjela na svoju stolicu od užeta i namazala maslacem komad kruha. - Siguran sam da će sve dobro proći,- rekla je osorno. - Hvala, Callume. Zahvali i kuharici. - Mogu li vam još nešto donijeti gosp Rams- Ramsey?Evangeline je utišala svoje hihitanje. - Ne, to bi bilo sve. Trebat ćemo tvoju pomoć - i Johnovu - kada prijevoznik dođe. Stvari koje nosimo premijestit ćemo na početak sobe. - U redu, lorde. Uživajte u jelu, lorde, i vi gosp R- Ramsey. Stvarno je bilo lako uživati. Ovo je treće jelo koje je Evangeline kušala iz Benove kuhinje, a njegova kugarica je bila pravi dragulj. Poonome što je mogla vidjeti, njegovo kućanstvo je jako dobro vođeno. Vjerojatno je Benova majka zaslužna za to. Šteta što tu disciplinu nije mogla prenjeti na svog jedinog sina. Ben je izjeo svoju hranu kao da nije jeo danima, međutim Evangelinini živci nisu dopustili da ona potpuno uživa u jelu. Bila je jako zabrinuta, više nego što je pokazivala, za ona događanja u uredu. Kada bi shvatila zašto su napadnuti, bolje bi se osjećala. Pa dobro, ona isražuje, jednostavno će trebati istražiti i ovu situaciju. - Zar nećeš pojesti svoj kolač od jabuke? - Bože, ne. Toliko sam puna da ne mogu niti razmišljati o kolaču. - Premršava si, znaš li to,- Ben je rekao, posegnuvši za njezinim tanjurom. Nije mu mogla uzvratiti da je on predebeo. Bio je savršen. - Zamisli da izgledam kao tvoja ljubavnica Veronique. Nitko ne bi pomislio da sam muškarac,- rekla je. - Veronique mi više nije ljubavnica. Ostavio sam ju.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Evangeline se malo uspravnije sjela. To je bila vijest za naslovnu stranicu. Stvarno? - Da.- napunio je usta jabukama. Odgovor jednom riječju njoj nije odgovarao, naročito jer je izbjegavao njezin pogled. - Zar si je se zasitio? - Ne. Dovraga i s njim. Promatrala ga je kako guta te pomislila da ga pikne sa srebrnom vilicom. Umjesto toga je podigla svoju čašu s vinom, i buljila u tasmnocrvenu tekućinu. Alkohol joj nije bio prijatelj u zadnje vrijeme -

svaki puta kada bi ga

konzumirala, završila bi na ili ispod Bentona Graya. - Pa, tko je njezina zamjena? - Nisam imao vremena intervjuirati ljubavnice, draga moja. Previše si me zaposlila. Da li je mislio na novine ili... Dovraga s njim još jednom.Prije nego što je uspjela odgovoriti nešto zajedljivo, Ben je bacio svoj ubrus te se ustao. - Bolje da počnemo. Ti uzmi lijevi dio tavana; ja ću desni. Imam tvoj popis koji će mi pomoći.- Činilo se kako je njihov razgovor došao kraju. Evangeline je pogledala pod druge plahte. Pronašla je malu komodu kojoj je nedostajala jedna ručkica i prekrasan sanduk koji je bio toliko velik da je u njega moglo stati mrtvo tijelo. Začudo bio je prazan - nadala se da će pronaći neka ljubavna pisma ili haljine iz osamnaestog stoljeća. Nije bilo niti sitnica iz Benovog djetinjstva - malih vojnika ili plišanih zečića. Biti će dovoljan za stvari prosjećnog radnika. Pomaknula ga je malo prije nego što je Ben došao do nje. - To je preteško za tebe. Dopusti meni.- Skinuo je svoj sako i prsluk, a njegova košulja je bila jedva vidljivo zaprljana, što je bilo jako dobro - jer je cijeli tavan bio jako čist. Odvukao ga je do vrata a na licu je imao čudan izraz. Htjela ga je upitati što je pronašao u kutijama koje je otvorio, ali će sama pogledati. Porculansko posuđe, nekoliko posuda, zarolani madrac i izblijedjeli quilt. Ben je bio tih dok se vraćao na svoju stranu, njegov osmijeh i ozareno lice je nestalo. Zar se naljutio što ga je pitala za ljubavnicu? Pokušala je sakriti svoju ljubomoru. Znala je da nimalo ne nalikuje Veronique, nije se mogla niti nadati tome, a to je bila dobra stvar, nije li? Nije bilo niti bitno. Ubrzo će sve što je bilo između njih biti pospremljeno na tavan. Ben će pronaći novu ljubavnicu, a Evangeline će... Žena koja je jako dobro baratala riječima, sada nije mogla završiti rečenicu.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord

Poglavlje 17.

Ben se natjerao da duboko diše. Nije imao pojima da je prokleti sanduk ovdje. Da je razmišljao o tome, što često nije htio, pretpostavio bi da se nalazi u nekoj sobi njihovog Dvorca Gray. Kada je bio dječak u njemu su se nalazile njegove igračke. I on je proveo dosta sati u njemu kada ga je otac zaključao unutra. Nije mogao zamisliti zašto bi ga majka dopremila u London - bio je kao podsjetnik na njihove probleme kojih se nijedno od njih nije željelo prisjećati. Možda je bio ispunjen posteljinom i porculanom kada su dolazili ovdje. Drago mu je da ga se riješava, čak iako odlazi na mjesto gdje će mu biti svakodnevno iznad glave. No vjerojatno neće biti umiješan u The London List zauvijek naposlijetku će naći kupca, čak i ako pretrpi financijski gubitak. Evie može nekog drugoga dovoditi do ludila. Posložio je na hrpu nekoliko ružnih smeđih slika pejzaža. Bolje goli zidovi od ovoga. Možda će novi zaposlenik imati i dosta svojih stvari. Ispraznio je kutiju te ubacio plahte i razlupan porcelan unutra. Hrpa ispred vrata se gomilala sa osnovnim kućanskim potrepštinama. Bio je genijalni poslodavac, nije li? Kako ironično, kada je samo želio zatvoriti prokletu tračarsku tvornicu koju je Evie pokrenula. One stare novine koje je jutros vidio nisu imale te senzacionalne priče koje je ona tako dobro pisala. Dobro, bile su toliko dosadne da su bile dobre samo za mačji izmet. Mora postojati neka sretna sredina. Ben je bio dobar u kompromisima, tako da će polako promjeniti smjer novina. Toliko se izgubio u svojim mislima da se trgnuo kad je Evie stavila ruku na njegovo rame.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Mislim da sam završila na svojoj strani. Trebali bi se vratiti u slučaju da ljudi počnu ranije dolaziti. Što si našao? Gledaš u to već duže vrijeme. - Čajnik. Nedostaje mu poklopac. - Lijep je. Ručno oslikani uzorci vinove loze, ruža i ljubičica, potpuno ženstvena stvarčica. Možeš ga uzeti ako ti se sviđa. Ne mogu zamisliti da neki snažan štampar stavlja čaj u njega. - Mislim da je previše elegantan i za gosp Ramseya. - Sačuvaj ga kad si njegova sestra.- Ova apsurdnost je nasmijala Bena, pa se čvor u njegovim prsima olabavio. - Da li ti ikada nedostaju korzeti i suknje? - Ponekad. Naše uobičajene financije su me limitirale kada se radilo o skupim ukrasima, a kasnila sam sezonu ili čak tri u svojim haljinama. Hlače su me spasile. - Sada imaš dovoljno novaca da se potpuno razmaziš. Koliko misliš nastaviti sa ovom šaradom? - To ovisi, nije li tako? Kada se odlučiš riješiti novina, možda ću se onda vratiti svom starom životu. Ben se sada treba požuriti s pronalaskom kupca. Koliko god lijepo Evie izgledala u hlačama, jednostavno nije bilo u redu da skriva svoju ženstvenost ispod tih muških tkanina. Nije bilo u redu da skriva svoju prekrasnu kožu u ničemu. Ben je shvatio da je u njihovim nedavnim susretima ona bila koliko toliko obučena. Čak i prije deset godina, njihovi seksualni susreti bili su toliko brzi i tajni da nisu imali vremena za potpunu golotinju. Potpuno gola Evie je ono što je on želio, a to bi mu smetnulo s uma sva

njegova

sentimentala sjećanja. U uglu je stajala počivaljka čije su izrezbarene noge od mahagonija izgledale dovoljno čvrsto da izdrže njihovu težinu - ipak je ona bila premršava. Dobro, prošlo je tek par sati od drugog tavana, ali ovaj je bio puno ugodniji. Prvi seksualni događaj dana bi uvijek trebao biti brzo popraćen drugim. To je bio Benov zakon. Kako da ju odvede do počivaljke? On je puno bolje lagao od Evie. Polako se ustao pa posrnuo. - Što je bilo?- Evie je upitala zabrinutim tonom. - Vrti mi se,- Ben je promrmljao. - Odjednom se ne osjećam dobro. Brzo se ustala. - Otići ću po Calluma ili Johna. To neće biti dobro. - Ne! Ne želim im biti na teret. Samo mi pomogni do počivaljke da malo prilegnem. Da razbistrim glavu.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Nisi trebao popiti toliko vina,- Evie ga je prekorila. - Prava se javila. Brandy za doručak.- Bolje mu je da prestane govoriti prije nego ga dobro opere. Istina, popio je većinu vina koje su donijeli - Evie se čuvala bez da je znala njegove vražje planove. Naravno, nije niti on znao prije sat vremena za svoje planove. Kurac mu je sada bio potpuno svjestan njegovih planova dok je Evie pridržavala njegov lakat, vodeći ga do počivaljke. Mirisala je na sandalovinu i bila blijeda kao led na staklima. Izgledala je zabrinuto. To je dobro. - Moja marama,- Ben je slabašno rekao. - Zadavit će me. Jesam li vruć? Evie je postavila svoju hladnu ruku na njegovo čelo dok je drugom otpetljavala maramu. - Mislim da nemaš temperaturu. E tu je bila u krivu. Gorio je za njom dok se naginjala nad njega,.njezine usne malo ispucane od hladnoće i njihovih jutarnjih poljubaca. Izgledala je umorno - nije ju ranije htio uvrijediti, ali je previše radila i previše se brinula a tamni krugovi ispod očiju bili su tome dokaz. Zar nebi bilo prekrasno da se sada tu zajedno legnu i odspavaju malo? Nakon što je dobro izjebe. Ben se namrštio. Pojam 'jebanje' je bio tako ružan. Trebalo bi izmisliti bolju riječ za ono što se dogodilo između njih. Razmislit će o pojmu kasnije kada će moći pridati više pažnje koju je ta riječ i zaslužila. Sada je imao druge stvari na pameti. Žestoko je zadrhtao. - Užasno mi je hladno. - Mislila sam da si rekao da ti je vruće! - Vruće... hladno.... nije mi dobro...- Možda je pretjerao u buncanju? Evie se uspravila. - Pozvat ću tvoje sluge. - Ne ostavljaj me!- primio ju je za ruku i povukao prema sebi.- Samo me zagrij svojim tijelom. Siguran sam da ću biti dobro... ubrzo. Napravio je još nekoliko dramatičnih drhtaja i primjetio sumnju na Evienom licu. Jaukanje bi sada bila dobra strategija, pa je to i učinio. - Ovo je smiješno,- Evie je promrmljala dok se namještala da ga zagrije. - Nikada ne moj otići... ne mogu živjeti bez tebe.Kriste. Od kuda je to došlo? Bolestan je - polagano ludi. Zatvorio je oči tako da nije mogao vidjeti Evienu reakciju na njegovu priču. Dobro se snalazio zadnjih deset godina bez nje. Trznula se na njegove riječi, pa se umirila. Sigurno je osjetila njegovu erekciju među nogama. Vjerojatno mu se um pobrkao, ali njegovo tijelo je točno znalo što


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord radi. Stavio je ruke oko nje - to je bio prekrasan osjećaj, njezino vitko tijelo stisnuto uz njega. Kako bi bilo dobro da je on mađioničar te da joj može skinuti odjeću nekim mađioničarskim trikom. - Uopće nisi bolestan,- govorila je uz njegov goli vrat. - Jesam. Bolestan od žudnje. Molim te ne pokušavaj ustati. Ignorirala je njegove želje te se ustala koliko je njegov zagrljaj to dopuštao. - Bentone Gray, koji si ti podlac.- Siktala je kao ljuta zmija. - Hvala ti. Smatram to kao stepenicu više od tvog prozivanja da sam gad. Znam da ne misliš kako želiš to ponovno učiniti, no možda bih te moga nagovriti.- Nasmijao joj se, bez ikakvog straha, iako bi ga vjerojatno trebao imati. - Ti si... mi smo... prije manje od tri sata - nemoguće da si...- zamuckivala je. - Moguće i jesam. Stvarno, stvarno to želim. Zar ne vidiš?- Malo je trznuo svojim bokovima. - Te po prvi puta ne želim svu tu odjeću na tebi. Molim te udovolji mi barem ovaj put, Evie. Želim te cijelu gledati. Samo ovaj puta i više ti neću dosađivati. Osim ako to ne želiš. Ako se složi, onda će ovoga puta njezina odluka biti razmotrena naspram njihovih ranijih druženja. Istina, bila je agresivna kao i on, potpuno je učestvovala u tome... što god da to bilo, čak i ako ga je kasnije pokušavala odgurnuti od sebe. Što je u tome loše? Oni su oboje odrasli ljudi, već su odavno prošli onu adolescensku sramežljivost. - Obećajem da ću do Božića prestati,- Ben je nadodao, pokušavajući zasladiti svoju ponudu. - Vratit ćemo se na... Evie ga je piknula laktom. - Što? Ne možeš očekivati da svaki puta spavam s tobom! - Zašto ne? Dobro nam je, a Božić će doći brže nego što misliš. Gledaj na to kao uranjeni poklon za sebe.- Promatrao je kako joj se oči blistaju i obrazi rumene. Bila je skoro pa prekrasna kada se ljutila, a tako ju je jednostavno bilo isprovocirati. - P...p...poklon! Ti nepodnošljivi idiote! Nije čudno što ne možeš pronaći dovoljno veliki šešir za tvoju nabreklu glavu. - Nije mi glava nabrekla, draga moja. Moraš priznati da bi bilo puno zabavnije bez smetnje odjeće. Ne mogu se sjetiti kada sam te zadnji put vidio potpuno golu. - Zato što nikada nisi. I nikada nećeš! Odmah da si me pustio. To je bilo predobro da bude istina. Trebao je glumiti malo duže. Nije imao niti prilike da ju ponovno poljubi.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Ben je uzdahnuo i spustio ruke. Podigla se sa počivaljke i ljutito koračala po sobi, mrmljajući razne kletve o njegovoj besmrtnoj duši. - Siguran sam da si prelijepa ispod svega toga. Baš se pitam da li su tvoje bradavice više roskaste ili smeđkaste? Želio bih dobiti mogućnost da ih po danjem svijetlu pogledam. Pretpostavljam da ću morati upotrijebiti maštu. - Nećeš ti ništa maštati! Ako na jedan trenutak osjetim da me skidaš u svojim milsima dok sjediš preko puta mene, neću imati druge opcije nego da odmah dam otkaz! Skoro pa je vrištala, zvučeći nimalo nalik gosp Ramseyu. Ben se sjeo i ponovno zavezao maramu oko vrata, te se sada stvarno osjećao malo bolesno. Evie je obično i imala taj efekt na njega. - Dobro, utišaj se sada. Samo ćeš privući pažnju slugama. - Super! Neka saznaju za kojeg razvratnog kriminalca rade! Primila je čajnik te ga bacila u zid. - Kriminalac? Ne uništavam ja stvari koje nisu moje. U zemlji gdje zatvaraju ljude ako ukradu džepne maramice trebala bi biti pažljivija sa čajnicima. - Ionako je bio uništen.- Prestala je koračati, izgledajući jako žalosno. - Ja ne mogu i ne želim biti tvoja ljubavnica, Ben. Žao mi je ako su moji postupci naveli da pomisliš drugačije. Slegnuo je ramenima, pokušavajući uskrsnuti svoju nemarnu personu. - 'Griješiti je ljudski, opraštati je božanski.' - Više neće biti razgovora o mojem tijelu,- Evie je ljutito rekla. - Jesi li razumio? - Jesam.-

Podigao se sa počivaljke, osjećajući se neobično potišteno. Netko je

zaboravio to napomenuti njegovom kurcu, pa je namjestio hlače prema situaciji. - Vraćam se u ured, a ti dogovori prijevoz za sve ovo.- Odmahnula je rukom prema uredno složenoj hrpi namještaja. Nadam se da je Severson već pozvao prijevoz i da su krenuli ovdje. - Dopusti mi da pozovem kočiju. Odmahnula je glavom, tvrdoglava do kraja. Baš je bila mala budala. Dobro ne mala. Bila je višlja od većine muškaraca koje je on poznavao. - Ne. Prošetat ću. - Zar si zaboravila da ti netko možda želi nauditi? - Ne mislim živjeti u strahu od malih prijetnji. Od nikoga, čak ni od tebe. - Ne želim da me se bojiš, dovraga! - Onda me ostavi na miru, Ben. Imamo profesionalan odnos. Ništa više.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Otvorila je vrata tavana i ljutito krenula dolje. To je bio poseban odlazak. I totalna laž. Ben je imao vremena do Božića. Dobro će sve to iskoristiti da je odvede u krevet, pa makar mu bilo to zadnje što će napraviti ove godine.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord

Poglavlje 18.

Nekako je uspjela proći kroz sve intervjue s Benom bez dodatne nelagode. Kako se samo usudio - glumiti bolesnika uvjeren da će mu ona nekako pasti u zagrljaj dok njegove sluge špijuniraju. Ben je poludio, lud kao i Ludi Markiz od Conovera o kojem je par puta pisala. Sigurno je nešto u zraku kad su ugledna gospoda gubila razum i misle da mogu napraviti što žele. Mora ostati doslijedna svojim principima. Ako ih uspije pronaći. Evangeline se dobro snalazila u svom životu bez muškaraca. Sva ta gospoda su bila razočaravajuća stvorenja, nemilosrdni i nemarni, bez poštovanja za ikoga osim za svoje užitke. Kockanje, kurvanje, radili su što su htjeli da popune par sati dosade. Nije imala vremena za Benove igrice - morala je voditi posao, čak iako više nije bio njen. Baš kao što je i mislila, napravio se mali red ispred ureda, ljudi su došli nekoliko sati ranije od dogovorenog. Nezaposleni i nemirni od kad je rat završio bila je opasna kombinacija, a mnogo muškaraca je bilo bez posla. Vremena su se mijenjala, ali ne uvijek na dobro. Evangeline je bila jako zainteresirana za politiku, ali je odlučila pisati o nježnijim i senzacionalnijim vjestima na prednjoj stranici, jer se to prodavalo. Edukacija je zaostajala za golicavim temama - zašto, jer je većina čitatelja znala više detalja o bijegu Lady Imaculate Egremont u Francusku nego o Zavjeri u ulici Cato. No muškarci koji su čekali u redu nisu izgledali kao opasni revolucionari, samo su izgledali gladno i smrznuto. Ovdje se nije moglo vidjeti nemirnoće ili nemilosrdnosti. Nekolicina njih bilo je naslonjeno na cigle, stupajući od nemilosrdne hladnoće, tako da ih je morala brzo primiti. Većina ih se međusobno poznavala kroz udruženja - London je mogao biti mali svijet. Šaputali su u uglovima dok je ona pokušavala raditi, sortirajući pisma i pozdravljajući ljude koji su dolazili provjeriti svoja pisma i dati oglase. No slika Bena na počivaljci, onako raspojasan i prekrasan, stalno joj je dolazila u misli.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Dovraga i s njim. Sat vremena nakon što se vratila, vratio se i sam vrag sa namještajem te zaposlio sve potencijalne zaposlenike da mu pomognu odnijeti stvari gore. Čak i ako svi osim jednom ostanu razočarani, barem su nešto zaradili zato što su se ranije pojavili, a Ben je zaradio reputaciju dobrog tipa. Promatrala je kako ih bez teškoće organizira, kako sam nosi kutije na širokim ramenima te kako juri po stepenicaa kao da nosi zrak u njima. Ostalo mu je dovoljno zraka da se putem uspije našaliti sa svojom novonastalom ekipom. Demokracija u akciji, od koje je Evangeline osjetila malu ljubomoru. Ben je bio ljubazan gdje ostala gospoda nebi bila, te je malo previše bio raširenih ruku sa svojim novcem. Znala je da je bogat, ali ako ovako nastavi vrlo brzo neće biti. Ona i njezine novine su ga stajale hrpu novaca. Ne - sada su to bile njegove novine, te je morala pronaći način da nastavi s poslom i izbjegava njegove zagrljaje. Neće biti njegova ljubavnica do Božića, Nove Godine ili Valentinova. Morat će biti uspješnija u svojoj odluci da ga se drži podalje. Ovo jutro je bila pogreška, a ovo poslijepodne nije bilo nimalo bolje. Ležanje na Benovom čvrstom tijelu sa njegovim posebno čvrstim prijateljem pretvorilo je njezinu pamet u zapetljanu mrežu. Mogla je posustati i poljubiti ga da mu bude bolje dok ju njezini instinkti nekako nisu alarmirali na njegovu varku. Zašto ju želi? Jer je to htio. Čvrsta erekcija je bila nepogrešiv dokaz. Zar je to zato što je predugo bio bez Veronique? Zar je Evangeline samo prikladna zamjena? Znala je da je njegov apetit za ženama dobro znan - dovoljno ga je pratila da zna kakav je. Kako jadno s njezine strane. Stvarno jadno. Kao štence u izlogu koje tužno gleda slobodu drugih na cesti. Bila je malo bolja od voajera, podsjećala se, Ben je bio razlog njezine sve veće prodaje - uvijek je bio dobar za šalu. Kad se Ben spustio dolje, ona je već bila smirena i tiha. Ben je postavljao iznenađujuće važna pitanja, kao da je svakoga dana zapošljavao štampare. Ohrabrivao je ljude da traže posao na drugim oglasima te se zavjetovao da će starijem čovjeku naći lakši posao, podsjetivši Evangeline malo na sebe. Nakon što je obećao da će sutra objesiti natpis sa imenom novog zaposlenika na prozor, platio je svakome od njih za pomoć. Onda su ostali sami, jedino je svijetlo uličnog fenjera osvjetljavalo sumoran i napušten ured. Evangeline je osjetila kako ju umor koji je skrivala danima sada potpuno svladava. Ben se rastegnuo u stolici i stavio ruke iza glave. Nadala se da mu nije previše udobno, jer je bila spremna na bilo kakvu


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord odluku o novom zaposleniku i željela što prije otići kući svome ocu. Naravno, imala je svoj izbor - zapravo dvojicu. Dva brata koji su zajedno došli - Joseph i Matthew Corrigan. No zapošljavanje dvojice, kada je samo jedan bio dovoljan bilo je pretjerivanje, tako da je čekala da Ben prvi progovori. - Sviđaju mi se ti dečki,- rekao je. - Corrigani?- iznenađeno je upitala. Došli su sa sjevera kako bi stvorili bogatstvo, a do sada nisu sakupili ni penija. - Da. Izgledaju stabilno. Tiho. Djed ih je izučio zanatu u svjojoj štampariji u Carlisleu, te vjerujem da je prije smrti bio vrijedan i dobar nadzornik rada. Uz to im treba i mjesto za život. Misim da bi bili vrijedni radnici, da bi bili zahvalni. Nisu niti vjenčani, tako da nećemo slušati trčkaranje malih nožica iznad glave niti ženino vikanje kad muškarac propije svoju plaću. - Dosta si razmatrao o tome u tako kratkom vremenu. - Trebala si vidjeti kako su s poštovanjem rukovali mojim odbačenim stvarima. Mislim da bi im se čak i onaj čajnik koji si ti razbila sviđao. Evangeline se nasmijala na pomisao kako dva snažna mlada muškarca pijuckaju čaj iz šalica s cvijetnim uzorkom. - I meni se sviđaju. - Možda bi s dvojicom mogli izdavati novine dva ili tri puta tjedno. Evangeline se šokirala. - Ili to ili povećati broj stranica. Ionako nam već sada sve ne stane, čak i kada ti privatno sređuješ probleme tolikog broja ljudi. Mogli bi povećati pretplatu. Moramo napraviti poslovni plan. Ben je bio pun iznenađenja. Ako je mislila da će zauvijek ostati amaterski izdavač, pogriješila je. - Ako uspijemo povećati cijenu i djelokrug prodaje, mogli bi lakše praodavati. Nisam siguran da to želim, ali nije loše imati i tu opciju otvorenu. Evangeline je kimnula. Razmišljala je da napravi još jedno izdanje tjedno, ali ona i Frank jednostavno nisu imali isto mišljenje. Bilo bi pošteno reći da joj je Ben oduzimao dah, i ne zbog uobičajenih razloga. - Onda smo se dogovorili. Ti postavi natpis - tvoj rukopis je bolji od moga. Ako sutra netko dođe nezadovoljan jer nije dobio posao, najbolje da pogledamo ako im možemo naći nešto drugo. Hajde - izgledaš premoreno. Odvest ću te kući.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Evangelin se nije bunila, nije izjavljivala svoju samostalnost te se nije protivila da ju kroz londonske tamne uličice prati ozloglašeni bludnik. Večeras je jednostavno bila preumorna i jadna da progovori ijednu riječ. Popela se u kočiju, koja je mirisala slatkasto i po luku od prijašnjih putnika, ali nije niti frknula nosom. Naslonila se na jastuke i dopustila Benu da joj podigne šal te ga zaveže oko njezinog vrata. - Trebaš godišnji,- rekao je mrzovoljno. - Nemam vremana za to. Čak i sa dodatnim rukama ti još uvijek ne možeš sam voditi posao. Ugledala je bljesak bijelih zubiju na svijetlu ljuljajućeg fenjera. - Kladim se da mogu. - Tu opkladu ćeš sigurno izgubiti. - Onda ćemo je testirati. Uzmi sutra slobodno. Dođi u četvrtak i pogledaj koliko sam bio loš. Bilo bi prekrasno samo ležati u krevetu - sama - te provesti dan krpajući ocu čarape i pijuckati čaj. To bi mogla. - Moram obavijestiti dostavljače. Znaš da ovaj puta izdajemo dva dana ranije radi Božića. Ben je protrljao svoju bradu. - Novine izlaze u nedjelju? - To je jedini način. Nakon toga neće biti novina do Sveta Tri Kralja. - Onda uzmi četvrtak slobodan, naročito kad radimo cijelu subotu. - Kako mogu? - Možeš. Obećaj. Dan bez Bena joj je jako potreban. Nikako mu nije mogla odolijeti. - Dobro, obećajem. - Super.- Nagnuo se i prekrižio ruke. Željela je da se i sama može opustiti, ali se osjećala kao napeta puška. Nije se trudio da ju zavede na putu do kuće, samo je fučkao neku melodiju dok je kočijaš manevrirao zaleđenim ulicama svojom kočijom. Trebala bi biti zahvalna. I bila je zahvalna. Kada su zastali ispred njezinih vrata, nije se pravio gospodinom te joj nije pomogao da izađe. Kuća je bila mračna i tiha. Tata je ranije išao spavati, iako je svoje dane mogao provoditi bilo gdje, sada nije primjećivao svoje okruženje. U ova dva kratka tijedna odkako je dobio novce od Bena, njegovo stanje se jako


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord pogoršalo. Kao da je njegov zadnji, potpuno svjestni trenutak bio da joj osigura sigurnu budućnost. Evangeline je izmjenila par riječi sa medicinskom sestrom te rekla vragolastoj sluškinji Patsy da joj donese zdjelicu zobene kaše. To je jedino za što je Evangeline pomislila da ima snage žvakati, a pošto domaćica/kuharica ima slobodan dan, to je jedino jelo koje Patsy može pripremiti. Patsy je jedna od onih kojima je pomogla, bivša prostitutka koja je zarađivala novac na ulici od svoje jedanaeste godine. Bila je užasna sluškinja ali se jako trudila, te nikad nije okrenula očima kad se ispostavilo da je gosp Ramsey, koji ju je i zaposlio, zapravo gđica. Ramsey. Patsy je previše toga u svom mladom životu vidjela da ju nešto uspije iznenaditi. Bez da joj se išta reklo, Patsy je donijela vruću vodu za Evangelinino improvizirano kupanje. Benov miris je još uvijek bio na njezinom tijelu kao i slatka bol među njezinim nogama koji je bio podsjetnik na njihovo druženje. Ribala je miris sa svog tijela, ali je bila preumorna da požali ovo jutro ili da požali na ono što se dogodilo ovog poslijepodneva. Jednostavno rečeno, bila je u problemu. Slobodan dan joj je bio i više nego potreban. Kasnije će imati vremena da razmisli kako da ponovno zaštiti svoje srce. Evangelin je legla u svoj krevet nakon što je obukla čistu spavačicu koju joj je Patsy donijela te se pomolila. Dođi, blažena barijero između dana i dana. Zaspala je skoro istog trenutka. San griješnika, pomislila je, prije nego što je nastao mrak.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord

Poglavlje 19.

20. Prosinac, 1820. Jučer je bilo potpuno mučenje jer ju nije mogao dodirnuti u kočiji. I danas isto u uredu, ali sada su bili upotpunjeni sa dvojicom braće željnih rada, Corriganima. Evie je s mladićima razgovarala kako postaviti znakove u fazama, kako nebi sve ostalo za poslijedni dan. Već su odlučili kako njih dvojica neće raditi nedjeljom - Corriganu su bili pravi Metodisti koji su svoje zapovijedi shvaćali jako ozbiljno. Što bi mladići rekli da saznaju kako je jedan od njihovih šefova zapravo žena u hlačama? Evie je prekršila dosta pravila, a Ben joj je u nekima pomogao. Gore neće biti kršenja pravila, pijančevanja ili ljubovanja, što je bilo jako dobro u poslovnom smislu, ali Benu je bilo pomalo žao što se mladići neće zabavljati s nekim mladim ženama. No možda je on to dovoljno napravio za sve. Prošle noći, dok je ležao u krevetu boreći se sam sa sobom da ga ne uzme u ruku te se prepusti užitku sa zamišljenom Evie, počeo je razmišljati o The London Listu. Mogli bi povećati svoj prihod tako što bi prodavali više oglasa. Više stranica, više izdanja horizonti su mu se proširivali baš kao i želja za Evangeline Ramsey. Bio je izdavač novina samo tjedan dana a već je ostavio svoj trag. Tamo gdje je stvarno želio ostaviti trag je Eviena prekrasna stražnjica, koja ga je omamljivala dok se Evie nagnula preko prese objašnjavajući Josephu i Matthewu svojim hrapavim glasom kako ona radi. Vjerojatno joj je već bilo zamorno stalno se pretvarati,

ići

protiv svoje prirode. Ne da je ikada bila jedna od onih napudranih i

neozbiljnih djevojaka koje su se skrivale iza svojih čipkastih lepeza. Evie bi ih vjerojatno opalila s jednom.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Ali da, kako su uživali prije deset godina. Oboje su bili nevini kao bebe. Ben je nekako izbjegavao željne sluškinje u Cambridgeu, tako da je od prvog pogleda na Evie, kada ga je jednom njezin otac doveo u kuću, pao na guzicu. Ne doslovno, naravno. To je napravila kada

su

se

malo bolje

upoznali;

koliko

se

mogao

prisjetiti,

jednom

ga

je

impresionirala svojim šakama kad ju je previše zadirkivao. Sa svojom visinom, ponosnim nosom i valovitom crnom kosom, za glupavog mladića kao njega izgledala je kao božica. Godine su je mazile, iako je umor i briga za oca uzimala svoj dio. Zato jučer navečer nije ništa poduzimao iako je to jako želio. Evie je imala previše obaveza, pomislio je, a do nedavno nije imala niti jednu. Istina, on je dobro raspolagao svojim novcem - savršeno ako se njega pita - te je obezbjedio majci lijep život kada ga nije maltretirala da odabere neki bolji put. Ali ako će biti iskren onda će priznati da je na neki način rasipnik, koji pomalo i zaslužuje Eviene osude u novinama. Stvari su se promjenile otkako ju je vidio. Napustio je svoju ljubavnicu iako je ona još uvijek živjela u Ulici Jane preko zime, a on je preuzeo posao. Za cijelokupno društvo, raditi za život je skandaloznije nego bilo koja glupost koju je on učinio. Njegovi prijatelji bi sigurno ostali šokirani da ga vide dignutih rukava s mrljama od tinte na prstima. Međutim on je uživao, čak je i jasnije razmišljao svojom glavom. Osim Božićnog bala na koji ga je majka odvukla noću nije izlazio, nije pio brandy i kartao do jutra. Sada mu ništa drugo nije padalo na pamet nego da se baci u krevet nakon cijelog dana, zatvori oči i razmišlja o crnim brojevima i molbama za pomoć. The List je bilo mjesto gdje je dolazilo nebrojeno očajnih ljudi; nije čudno da su se Eviena ramena spuštala ispod silnog tereta svih tih zahtjeva. Sada joj je on pomagao i ona dva mlada momka koje je zaposlio. Brzo su pohvatali konce. Evie je bila dobar učitelj - njega je dosta toga naučila u kratkom vremenu; mogao bi sam voditi posao, barem sutra. Bio je odlučan da uzme slobodan dan, a on je bio šef, jel tako? Gledati je kako korača po uredu bio je užitak, tako visoka, vitka i snažna. Njezina zelena jakna bila je savršeno skrojena, njezine hlače uske a čizme sjajne. Usavršila je svoj muževni hod i potpunu pažnju Corrigana usmjerila na sebe. - Ramsey,- Ben je uzviknuo kada su prestali s učenjem, - idemo na ručak a momci neka se odeš kući?

smjeste gore kako treba. Možeš li odvojiti sat vremena za mene prije nego


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Moj otac... - Je u dobri rukama svoje medicinske sestre. Odvest ću te da ga obiđeš nakon što pojedemo ručak u The Witch and Anchoru. Moramo razgovarati o poslu. Promatrao je kako se Evie bori sama sa sobom. Nakon toga je kimnula. - Dobro, gospodine. Hoćete vas dvojica moći sami? - Naravno, gospodine. Jako smo vam zahvalni za posao i krov nad glavom. Nećemo razočarati, obećajemo.- Ben nije bio siguran da li je to Joseph ili Matthew odgovorio - morat će ih naučiti raspoznavati. Nakon što su se obukli izašli su na ulicu i prošli pokraj jadne prodavačice kestena. Ben je ubacio novčiće u njezinu kanticu bez da je kupio kestene te ju čuo kako dovikuje, - Hvalaaa, gospon! Sretan Božić vama i vašima!- To ga je podsjetilo da još uvijek nije kupio poklon za majku. Sada je već dugo izbivala iz kuće, brinući se za Lady Applegate svojom uobičajenom ljubaznošću i efikašnošću. Ben je sumnjao da će napustiti umiruću ženu samu na Božić, pa se zapitao da li će ovog Božića sam jesti puding od šljiva. Mogao bi upitati Evie da mu se pridruži. Sigurno žudi za malo sreće u svom jednoličnom životu. Mogli bi pojesti jedan od fantastičnih jela Gđe. Hargreaves i onda... Zamislio je Evie sa papirnatom krunom na tim kratkim kovrčama, ali ostatak nje gol. Baš bi bila savršen poklon. - O čemu želiš razgovarati sa mnom?- Iz usta joj je izašao bijeli oblačić, a njega je očarala njezina zimska ljepota. - Samo sam te htio izvući iz ureda. Uplašit ćeš Corrigane s toliko lekcija odjednom, bez obzira koliko pametni bili. Uz to, bio sam gladan. Ti nisi gladna? Evie je zastala na cesti. - Nemam vremena na bacanje. Ako nisam na poslu onda bih trebala biti s ocem. - Evie.- Dodirnuo joj je rukav a ona se povukla unatrag. - To je samo ručak, i možda malo kuhanog vina ako ga imaju. Nakon toga želim da odeš kući na duže vrijeme. - Daješ mi otkaz? Izgledala je toliko ljuto da se nije usudio nasmijati. - Ne, ne. Razgvarali smo o sutrašnjem slobodnom danu. Pa, sutra počinje danas popodne. Umorna si, popusti više. Ugurao ju je kroz zakretna vrata puba prije nego što je uspjela istrčati na cestu i pozvati kočijaša. - Dva tanjura vašeg najboljeg paprikaša, za mene pivo a za d..momka


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord kuhano vino.- U zadnji tren se uspio zaustaviti da ne kaže 'dama'. Dame nisu bile dobrodošle ovdje. Točionica je bila puna ljudi, no on ju je odveo na njihovo sada uobičajeno mjesto na stražnjem djelu prostorije. - Sjedni. Prije nego što padneš. - Dobro sam! Zašto se stalno ponašaš kao da sam od šećerne vate? - Evangeline,- rekao je tihim ali odmjerenim tonom, - ti si najsnažnija žena uz moju majku koju sam ikada upoznao, no imala si jako težak tjedan. Vjenčanje, cigle, čudna prijeteća pisma, i nakon toga mene - tvojeg zakletog suparnika - s kojim si trebala raditi. Imala si previše toga na tanjuru nego što možeš pojesti. Nisam siguran da je i odlazak kući pravo mjesto za tebe - tamo ćeš se samo previše brinuti za svog oca. - Moram se brinuti o njemu. Spustio je ruku na njezinu. - Znam. Radi toga ti se divim jer nije uvijek bio otac kakav je trebao biti. Možda je malo pretjerao u svojem kritiziranju - Robert Ramsey bio je najbolji prijatelj i jako dobar mentor kada je Ben bio mlad, ali izagrižen kockar. Evie je imala užasno djetinjstvo, a period kad je ulazila u djevojaštvo nije bilo ništa bolje. Da je rasla kako treba nikada mu nebi dopustila da ju prije deset godina iskoristi. Ne bi bila sada u pivnici s njim sa cilindrom na ošišanoj glavi. Nezamislivo je da se neka dama pretvara dvije godine kako je muškarac samo da bi zaradila novce za život. No što je drugo mogla učiniti? Nije mogla tražiti posao kao guvernanta - tko bi se brinuo za njezinog bolesnog oca dok bi se ona brinula za tuđu djecu? Život kurtizane definitivno nije bio za nju. Pokušao je zamisliti Evie u jednom od Veroniquinih prozirnih svilenih haljinica ali nije uspio. Evie bi se nasmijala na svu tu pretjeranost te bi se samo skinula. Vjerojatno bi bila zavodljivija. Ben je volio njezinu bestidnu iskrenost. Konobarica je donijela hranu. Evie je podigla svoju žlicu ali umjesto da je stavi u tanjur samo je u nju gledala. - Stvarno izgledam kao strašilo. Napokon je počela razmišljati. - Ne, ne izgledaš. No svi mogu vidjeti da si premorena. Nitko ne očekuje da lice jednog gospodina blista od svježine, ali ponekad si ne činiš dobro kad ignoriraš svoju žensku stranu. Idi kući. Digni noge. Namaži malo toplog meda na lice i stavi kriške svježeg krastavca na oči. Evie se iznenadila. - Kako znaš takve stvari?


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Moje ljubavnice, naravno. Nekoliko puta sam nenajavljeno upao pa su bile jako ljute na mene. Digao sam veo njihovih tajni. Ulovio ih nespremne kad su radile frizure i lakirale nokte. A ja mislio da su prirodno rozi,-

rekao je. Jučer su je

interesirale priče o ljubavnicama, iako je to bila tema koju on ne želi raspravljati s njom. U usporedbi s Evie... Ma Evie se s nikime nije mogla uspoređivati. Ona je promatrala svoje radničke ruke. Stvarno joj je bilo prijeko potrebno malo uređivanja. Ben ju je želio poslati na neko egzotično mjesto gdje bi ju hranili voćem i kupali u mlijeku. Masirali od glave do pete raznim losionima. Neka vrsta spa centra bez onih odvratnih sumpornih voda. Netko bi mogao dobro zaraditi od tog mjesta. Naravno, ljudi kojima je bilo prijeko potrebno to mjesto nisu si ga mogli priuštiti. Radnicima s bolnim leđima od nošenja bačvi piva na njima. Učiteljima koji su bili predmet za gađanje papirima. Premalo plaćenim vojnicima koji nisu mogli spavati jer su čuli zamišljene topove. Sluškinje s bolnim i otečenim nogama od cijelovečernjih zabava visokog staleža od kojih je jedan bio Lord Benton Gray. O njima će se kasnije brinuti, sada je želio pomoći Evie. Gurnuo je tanjur s kruhom prema njoj. - Molim te jedi. Trebaš skupiti snagu za nas muškarce. Sada nas trojicu moraš gnjaviti i maltretirati. - Ja ne gnjavim.- Zagrizla je kruh i polizala jezikom mrvicu s usne. Dragi Bože, stvarno je bio u lošem stanju ako mu je muškost nabrekla samo radi gledanja kako ona jede kruh. - Što god ti radila, ne moraš to nastaviti do petka. Nas trojica ćemo uspjeti nekako bez tebe. - Odnijet ću dio posla sa sobom kući. Neka pisma i slično. - To se protivi relaksaciji, zar ne? - Relaksacija mene ne relaksira,- Evie je rekla, smješeći se na svoju besmislenu izjavu. - Draže mi je raditi, no moglo bi bit dobro za promjenu raditi u miru i tišini svojeg doma. Hvala ti, Ben. Baš si drag. - Mora da je blizu Božić. Bilo je i više od toga. Puno više. Evangeline ga je gnjavila čak iako nije govorila, konstantno u njegovoj glavi. Nije mogao dokučiti da li je ona njemu dobar ili loš utjecaj. Jedino je znao da je ta prokleta žena jako lukava. I jako neodoljiva.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord

Poglavlje 20.

21. Prosinac, 1820. Evangeline je ležala u krevetu dok su pahulje letjela pokraj prozora. Baš lijepo što se jutros nije trebala ustati iz kreveta i šetati do ureda. Nije trebala osjećati radi toga krivicu jer je jučer uzela sa sobom torbu punu pisama. Nekima će sama napisati odgovore, objasnivši kako je pronašla način da odgovori na njihove oglase bez da ih objavi u novinama. Stvarno nije mislila da je Lady Paulette Veryan željela 'debelog slugu koji će ispunjavati sve njezine želje.' U dobroj formi je bolji izraz, ali možda je markiza imala čudan ukus. Evangeline se rastegnula pa pozvala Patsy. Nakon beskonačnog čekanja, djevojka je dotrčala s toplom vodom i suparničkim novinama. Evangelin ih je otvorila i pregledavala naslove. Kako je lijepo kad imaš vremena pročitati svaku riječ ako tako poželiš. U krevetu! Koji luksuz, iako njezina soba nije bila niti blizu tome. - Kako je moj otac jutros? - Noćna sestra je rekla onoj za dan da je proveo nemirnu noć. Gđa. Spencer mu je dala landanum da malo odspava. Evangeline se namrštila. Od landanuma možeš imati noćne more - nadala se da joj otac nije imao tih problema. - Zar danas ne idete na posao? Pripremila sam vam odjeću. Lijepi crveni prsluk kojeg sam sama zašila. Evangeline je izbjegavala onu hrpu na stolici otkako se probudila. Patsy je uvijek pokušavala da Evangeline izgleda modernije, iako su njezini ukusi bili potpuno drugačiji od onog gosp Ramseya, gospodina koji je uvijek želio biti neprimjetan. No danas


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord je mogla obući taj crveni prsluk, ne da je željela obući tu drečavu stvar - izgledao je kao da je napravljen od haljine neke kurve koju je Patsy uzela od bivših prijateljica. No nitko osim Patsy i ostatka osoblja ju nebi vidio, ionako je odlučila hodati po kući u hlačama i košulji - ugodnije nego da se stišće u korzet. Njezine ženske stvari su kasnile sezonu dvije te ih nije željela nositi. Još uvijek nije imala vremena da kupi nove stvari sa novcima koje im je Ben dao. Novac je sjedio na računu njezinog oca skupljajući kamate za crne dane koji će kad tad doći. No danas je sniježilo, pokrivajući sivi London svojom varljivom čistoćom. - Danas radim kod kuće, Patsy. Zar nisam sretna što danas ne trebam izaći van na ovo užasno vrijeme? Kao da sam još uvijek u Škotskoj. Kad budeš imala vremena donesi mi doručak u primaću sobu. Ako me otac treba tamo ću biti. Patsy je podigla užasan prsluk sa ponosom u očima. Dovraga, sad će stvarno morati nositi tu odvratnu stvar. - Jadnom čovjeku treba sna. Gđa. Spencer je jako zabrinuta za njega. Ponovno je pokušao noćas odšetati. Gđa. Mendehall se boji da ga više neće moći zaustaviti. Evangeline se rastužila. Gđa. Mendenhall, noćna sestra, bila je snažna žena skoro visoka kao i ona ali puno šira. Računala je na sestru i sobara Wilfreda da Roberta Ramseya njeguju i čuvaju. Ali ako će trebati zaposliti još jednu osobu potrebno -

nekoliko ako bude

barem ima dovoljno novaca, zahvaljujući Benu. Možda bi mogla pronaći

savršenog kandidata u ovim pismima. - Molim te reci gđi. Spencer da ću razgovarati s njom ćim se obučem. Neću dugo. Toliko o izležavanju u krevetu. Evangeline se umila i brzo navukla odjeću koju joj je Patsy izabrala. Promatrajući crvenu tkaninu, slijegnula je ramenima i zakopčala gumb. Nakon što je obišla svog uspavanog oca, imala je depresivan razgovor sa gđom. Spencer, koja joj je prenjela probleme gđe. Mendenhall. Nakon toga se povukla u primaću sobu, sjela u izlizanu stolicu ispred ugodne vatrice i otvorila torbu. Patsy je donijela kavu, kuhano jaje i malo tosta te je nekoliko minuta bila tišina, jedino se čulo pucketanje ugljena i Evangelinino neženstveno žvakanje hrane. Ni loše vijesti o njezinom ocu nisu joj mogle utažiti glad - umirala je od gladi. Jučer je bila prenervozna da uživa u jelu s Benom - trljanje koljena s njim ispod stola bilo je uznemirujuće, a njezina lagana večera ju nije dugo držala sitom. Stresla je mrvice sa svojeg odvratnog prsluka i nastavila s poslom, sortirajući papire na Jako Očajne, Moguće Očajne i Ne Dovoljno Očajne da Zaslužuju Izvanrednu Akciju.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Srećom, poslijednja hrpa je bila najveća te će napuniti nekoliko slijedećih izdanja sa plaćenim oglasima. Mogućnost češćeg objavljivanja ju je jako usrećivao, iako možda ona neće biti tu da to vidi. Jer je Ben bio previše primamljiv, premuževan, previše nešto. Zadovoljna kako napreduje s poslom, iskoristila je nekoliko minuta promatrajući vatru i zamišljajući Benovo ono nešto sve dok Patsy nije provirila svoju glavu. - Neka ugledna mlada dama je došla da vas vidi, gospođice. Mislim gispodine. Traži gosp. Ramseya. Dobro je da ste obučeni u finu gospodsku odjeću. Danas izgledate jako dobro. Ona je prava dama, iako nije sa sobom povela sluškinju. Došla je ovdje? Nikada nisu dolazili u njezinu kuću, koliko god Jako Očajne situacije bile. Nema šanse da je Ben poslao nekoga ovdje nakon svog onog trabunjajnja da joj treba slobodan dan. Nelagono se ustala i obukla jaknu. - Da li je rekla svoje ime? - Imogen Eggman. Ne, krivo. Ima...Ima... - Imaculata Egremont? - Da, tako je! Rekla je da će te znati tko je ona kad ste ju godinama špijunirali. Oh dragi Bože. Pomislila je uzeti žarač da se obrani od grofove ljutite kćerkice. Nema sumnje da je ljuta na nju kao što je i Ben bio, ali The London List nije pisao o njezinim problemima više od dva mjeseca. Možda se ljutnja smanjila nakon nekog vremena, pa se Evangeline pripremila na njezin oštar jezik. Ili nešto drugo. Imaculata je posjećivala gospodina sama. Definitivno nije ispravan način ponašanja. - Dovedi je, ali budi u blizini. - Kuharica me poslala na tržnicu po hranu, inače tvoj jadan otac neće imati ništa za jelo kad se probudi. - Gdje je Wilfred? - Spava. Vaš otac ga je cijelu noć držao budnim. - Dovraga. Ostavi vrata otvorena nakon što ju dovedeš. Možda ću morati brzo pobjeći. Patsy je namignula i brzo odjurila. Evangeline se ugodno smjestila ispred kamina, pokušavajući izgledati ozbiljno.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Lady Imaculata je ušla u sobu podignute brade, a onda je rekla nešto što je Evangeline jako iznenadilo. - Hvala, gospon! Sretan Božić vama i vašima! Gdje je čula te riječi? S tim naglaskom, koji nije bio prikladan izgledu Lady Imaculate? Djevojka je nosila šešir s toliko perja da je mogla odletjeti te prekrasan krzneni plašt i muf za ruke. Krzno ruske kune, ako Evangeline nije griješila. - M...Molim? - Zar se ne sjećate kad ste me zadnji put vidjeli, gosp Ramsey? Često ste u zadnje vrijeme prolazili pokraj mene. Bila sam uvjerena da će netko s vašim nosom za vijesti - a stvarno je veliki nos? - me prepoznati. Evangeline je pokušavala zadržati muški glas. - Vi ste bila prodavačica kestena? Koju ste to igru igrali, Lady Imaculata? - Nikakvu. Nije nikakva igra. Tada je izvukla maleni pištolj iz svoga mufa i naciljala u Evangelinino srce. Evangeline je govorila samoj sebi da nije uplašena. Bilo je teško za povjerovati da je Lady Imaculata Egremont toliko opaka da povuće okidač. Nasilje nikada nije bilo dio njezinog opusa, iako se govorilo da je udarila privatnog detektiva kojeg je njezin otac unajmio da ju dovede iz Francuske. Kada je Evangleine pronašla Mulgrewa da ga intervjuira, još uvijek je imao masnicu na oku ali je šutio o metodama Imaculatinog povratka. Evangeline ju je malo i žalila -

Lady Imaculata je napokon pobjegla iz očevog

strogog domaćinstva da bi je ponovno u okovima i sramoti vratili i zaključali u sobu tjednima, ako se može vjerovati njihovom osoblju. No sada je bila izvan sobe, a Evangelini se nije svidjelo kako njezina sada neokovana ruka drhti. - Mogu li te ikako nagovoriti da spustiš pištolj kako bi mogli razgovarati kao civilizirani ljudi. Grofova kći je odmahnula glavom. - Znaš da je za mene civiliziranost precijenjena. Ja sam slobodna duša, nesputana društvenim pravilima. Dovoljno si pisao o meni i mojim malim avanturama. Trideset i dva članka, vjerujem. Znači krenula je u osvetu baš kao i Ben. - Nisam pisao o tebi već mjesecima!- Evangeline je negodovala. - Zašto si prestao?


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Evangeline nije željela uvrijediti djevojku te joj reći kako su njezini ispadi izgledali jako patetično. Njezini revolti su bili tužni i očajnički. Lady Imaculata se trebala rehabilitirati na neki način prije nego što učini nešto jako glupo. Ili opasno po život. - Sigurno znaš da je Lord Gray postao glavna tema mojih israživanja. Zar ne želiš sjesti?- upitala je puna nade. - Stajat ću, hvala. Benny je jako drag, iako se bojim da sam jako pogriješila glede njega. Znaš li da mi se nekada jako sviđao? Benny? Sumnjala je da bi se Benu sviđao taj nadimak ili ljubav Lady Imaculate. Ako je stvarno okretao novi list, onda sigurno ne bi htio biti povezan sa luđakinjom. - Neće ti smetati ako sjednem dok pričamo o Lordu Grayu? Imaculata je kimnula, perje na njezinom šeširu se treslo baš kao i Evangelinina koljena. - Da, primjetila sam da je Lord G punio naslovnicu tjednima. Zato sam odlučila plesati s njim u svom dvorištu one noći. Pokušao mi je dati svoju jaknu ali sam ga odbila. - Da, on je pravi gospodin,- Evangeline je zajedljivo rekla. - Savršen primjer čestitosti.Sama se skrivala u žbunju kako bi došla do eksluzive. Lady Imaculata je imala više pjegica nego pameti. Posvuda. Evangeline se prisjetila kako su Ben i njegovi prijatelji bili pijani i raspojasani ali od svih njih jedino je Lady Imaculata skinula svu svoju odjeću te se bacila u fontanu. - To je bila zadnja stvar napisana o meni.-

Lady Imaculata je zvučala pomalo

čeznutljivo. Evangeline je ostala zapanjenom. - Čekaj malo. Hoćeš reći kako ti želiš da pišem o tebi? - Pa naravno! To jako nervira taticu. Nadala sam se kako će napokon dignuti ruke od mene te mi dati pristup Maminoj zakladi. Vratila bih se u Francusku i našla ljubavnika. Ili dva! U svom albumu imam svaki isječak iz The London Lista. Dragi Bože. - Dobro, ako mi ne prosviraš glavu, mogu ti obećati naslovnu stranicu slijedećeg tjedna.- Bennyu se to neće svidjeti, ali se Evangeline htjela spasiti. Drage volje će se predati prijetećem pištolju i napisati što god treba, ako treba izmislit će detalje incidenta sama. Lady Imaculata je ponovno omahnula glavom. - Sada je prekasno. Ne mogu smisliti ništa drugo a da to već nisam napravila. Umorila sam se.- Djevojka je izgledala kao da će zaplakati.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - A ovaj napad i kidnapiranje?- Evangeline je upitala, željna da pomogne. - Da baš. Nalaziš se u svojoj primaćoj sobi, sjediš ugodno zavaljen u svojoj staroj i pohabanoj stolici. Nisam te napala. Još. - Baš mi je drago,- Evangeline je promrmljala. - Došla sam te zavesti kako bi ponovno pisao o meni, ako baš moraš znati. Ali sada kada znam...- Imaculatini pjegavi obrazi su se zarumenili od ljutnje. Evangeline se preplašila kako zna što slijedi. Kako izgleda, Lady Imaculata se danima prerušena motala oko ureda, baš kao i Evangeline kada je lovila svoju priču. A neki dan je završila u Benovom zagrljaju iznad ureda, gdje ih je svatko mogao čuti. Kao Lady Imaculata u svom kostimu prodavačice kestena. Polijevanje meda po slovima, pisanje idiotskih poruka. - Znaš što? - Da ste ti i Benny više od zaposlenika i poslodavca. Čula sam vas u utorak kada sam ostavljala prijeteće pismo, bili ste kao zečevi. Trebali bi zaključavati vrata. Nisu svi moderni kao ja, to je u redu neću vas osuđivati. Ljubav je ljubav. Ali ako želite sačuvati vašu tajnu, onda ćete naći neki sočan trač o meni, nešto jako strašno da otac neće imati drugog izbora nego da me pusti. Evangeline je sakrila svoj smješak. Što bi afirmirani bog seksualnosti rekao da zna kako netko misli da je mazuljica? Iako u tome ništa nije bilo loše. - Imam i ja jedan sočan trač za tebe. Ja nisam muškarac, Lady Imaculata. Lord Gray nije napravio ništa s čim bi mu se moglo prijetiti, niti ja. Mi smo dvoje odraslih ljudi. Ako smo se poljubili, to smo napravili jer možemo.-

I naravno jer su jako željeli. U

biti, Evangeline sada nije mogla o ničemu drugome razmišljati nego da ga ljubi, čak i uz pištolj koji je upravo bio uperen u njezino lijevo rame. Zato se i morala povući iz svog posla, bez obzira koliko to nju boljelo ili njezinu klijantelu. Lady Imaculatina zbunjenost je bila smiješna. - Nisi muškarac? Ali nosiš hlače! - Pa ti si bila obučena kao ulični prodavač. Ako živiš u garaži to ne znači da si auto. Pogledaj.- Odvezala je svoju maramu te se pomaknula na svjetlo. - Nema Adamove jabučice, nema brade.- Iako je postojala jedna dosadna crna dlaka na bradi koju svaki mjesec čupa. - U mom poslu je to dobro. Muškarci imaju veću slobodu, dok su žene limitirane u tome. - Tako mi svega!- Djevojčino lice se ozarilo. - I ja bih mogla nositi hlače! To bi ubilo taticu. To se protivi onom versu u Bibliji - stalno mi citira Bibliju - kako je


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord ono išlo?

'Jedna žena neće nositi odjeće muškarčeve; jedan čovjek neće se ogrtati

ogrtačem ženskim, jer tko radi tako gnusoba je za Gospoda Boga tvojega.' Usprkos impresivno biblijskoj recitaciji, Imaculata Egremont nikada neće proći za muškarca. Imala je lijepe obline i ogromnu prekrasnu crvenu kosu koju bi tada morala odsjeći, tako da joj je to Evangeline rekla. - Pretpostavljam da si u pravu. Dovraga i bestraga. Izgleda kao jednostavno riješenje da izludim taticu.- Počela je koračati po sobi, a Evangeline je bila sretna što je pištolj sada bio uperen u kinesku lampu. - Zašto ga želiš izludjeti? Strpi se još malo. Sigurno si skoro dovoljno stara za svoje naslijedstvo. - Dobit ću ga ako se udam, ali tko bi mene oženio? Imam još dvije godine dok ne navršim dvadeset jednu. Tada ću biti prestara da uživam. Evangeline je osjetila iritaciju. - Koja glupost. Ja imam trideset dvije i još uživam, te očekujem da će se tako nastaviti i dalje.- Iako bi život bez Bena bio sve samo ne uživanje. - Godine su samo broj. Tvoje ponašanje određuje nivo tvog užitka. - Ti to ne razumiješ. - Ja razumijem da si ti razmažena nasljednica koja je krenula krivim putem otkako je izašla iz škole. Dvije godine skandala! Svijet te se već zasitio. Lady Imaculata je zastala te se okrenula, ciljajući ponovno svojim pištoljem na Evangelinin crveni prsluk. - Ne trebaš toliko vrijeđati. - Vrijeđati! Ti si uperila pištolj u mene i u mojoj kući, draga moja. Oprosti ako sam bila neugodna. Sretna si što te otac nije spremio u ludnicu. Zelene oči Lady Imaculate počele su se puniti suzama. - Stvarno tako misliš? Skoro pa bih i željela da je tako. Onda me nebi prisiljavao da...- zatvorila je usta. Evangeline je odjednom osjetila strah, a nije imao veze sa pištoljem uperenim u nju. - Prisiljava te na što? - Radi mi neke stvari,- Lady Imaculata reče jedva čujnim glasom. Evangeline je zaboravila na pištolj i krenula prema njoj. - Koje stvari? - Užasne stvari. Oh, ako se budem udavala, moj suprug će vidjeti da sam još uvijek djevica. No otac nikada neće dopustiti da se udam. Odbio je šest ponuda prve godine kada su me predstavili. Drage volje bi se udala za bilo kojeg od njih, čak i za Lorda Hastingsa koji je imao sto godina i smrdio na kamfor. Već tada sam znala da trebam pobjeći. No što god ja isplanirala nije bilo dobro - moj otac me zaključavao i tukao


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord te odbijao sve moje ženike. Sada, naravno, nemam niti jednog. Upala sam u svoju zamku.Imaculata se ogorčeno nasmijala, a Evangeline se iznenadila koliko često misliš da nekoga dobro poznaješ a to se na kraju uspostavi potpuno krivo. Lord Egremont je imao dobru reputaciju, te su ga svi žalili radi ponašanja njegove jedinice. Ako je istina ono što Imaculata govori, onda je njihovo žaljenje usmjereno na krivu stranu. - Sigurno imaš nekog rođaka kojem se možeš obratiti. - Nemam. Sada mi ionako nitko nebi vjerovao. Moj otac je svetac. A ja - gledaj, previše sam griješila da me se shvaća ozbiljno. Vjerojatno i ti misliš da ne govorim istinu. - Ja...ja ne mislim tako. Koliko te dugo otac...-

Evangeline nije znala koju riječ

upotrijebiti. Svašta je vidjela kao reporter, ali ovo je bilo čisto zlo. - Otkada je moja majka umrla. Imala sam petnaest godina. Isprva me samo grlio jer je rekao da je usamljen. Onda je krenuo dalje. Ako nisam surađivala, onda bi me tukao. Govorio bi mi da je takav radi moje pohotljive prirode. Mislim da neću moći izdržati još dvije godine, gosp Ramsey. Gđice. Ramsey. Kako se zoveš? - Evangeline.- Razmišljala je o različitim mogućnostima. Kako maknuti Imaculatu od njezinog oca? Njezina reputacija je uništena - niti jedan mladi gospodin neće htjeti nju za ženu usprkos njezinim prekrasnim oblinama i dopadljivim pjegicama. Evangeline je osjetila grižnju savijest. Članci The London Lista su odigrali svoju ulogu u tome. U svojim pokušajima da se oslobodi očeve dominacije, Imaculata je samo umanjila svoje mogućnosti za slobodom. Iako brak nije bio toliko oslobađajuć. Djevojka bi samo promjenila jednu tešku ruku s drugom. No mužev dodir nebi bio toliko neprirodan. Evangeline je zadrhtala. - Da li je tvoja ostavština velika? - Dosta. Dovoljno velika da se maknem. Vjerojatno ću trebati posao jednom kad budem stara kao ti. Ili ću postati kurtizana.- Imaculata se na tu vjerjatnost malo oraspoložila. - Koješta! Dopusti mi da razmislim.- Evangelin je koračala po sobi, zaboravivši na upereni pištolj u sebe. - Zar bi se protivila da sada radiš? Znam jednog gospodina sa sela koji reba domaćicu/medicinsku sestru. Ne može puno plaćati, ali živi usamljeno u nekom selu u Walesu. To je miljama udaljeno od Londona. Otac te tamo nikada ne bi tražio. Znaš li kuhati? - Naravno da ne! - Znaš sigurno skuhati jaje. Hrani ga pečenim kestenima. Čovjek...- Evie je prelazila preko Jako Očajne hrpe, - ...Major Ripton- Jones, ne izgleda kao netko tko previše traži.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord On je invalid i vjerojatno preživljava na kaši i bunarskoj vodi. Mogla bi se za njega brinuti dvije godine pa se onda vratiti po svoje naslijedstvo. - Osim ako starac ne umre. Moja hrana bi ga vjerojatno otrovala. - Kupit ću ti knjigu s receptima, a ako ćeš trebati neki novi posao, ja ću ti ga naći. Lady Imaculata je sjela u stolicu i vratila pištolj u svoj muf za ruke. - Nije bio napunjen. - To je bilo vrlo razumno s tvoje strane. Čudim se da ga nisi uperila u svog oca. - Pomišljala sam na to, ali nisam potpuna budala kao što si pisala o meni.- Progutala je slinu. - Nisam sigurna da je ta tvoja ideja dobra. Ja, domaćica nekom starom neženji? Imaš li nešto, bilo šta drugo? Evangeline je imala savršenu memoriju i nije se mogla sjetiti niti jedne druge ponude koja bi toliko pasala njezinoj problematičnoj situaciji kao Major Ripton- Jones. To bi joj stavilo krov nad glavu i udaljilo bi ju od zlostavljanja njezinog oca, te bi ju fokusiralo na nešto drugo osim njezinih gluposti. - Kao što si rekla, ništa što si do sada napravila, koliko to bilo

razuzdano, nije potaklo tvoga oca da ti preda novce.

Sumnjam da bi ga išta natjeralo na to. Stvarno nešto nije u redu s njim. - U pravu si. Hvala ti što si stala uz mene, Evangeline.-

Lady Imaculata je

ponovno posegnula u svoj muf za ruke te ispuhala nos izvezenim rupčićem. - Dobro, sada te moramo prerušiti i dati ti novo ime. - Moje srednje ime je Anne. Uvijek mi se sviđalo. - Savršeno. Anne Mont. Dovoljno je slično tvojem imenu da ga ti zapamtiš. Naravno bit ćeš Gđa. Mont. Novoimenovana gđa. Mont ponovno je zatrubila u rupčić. - Što se dogodilo mome suprugu? - Ubijen je u Waterloou. Bila si djevojčica kad si se udala. - Četrnaestogodišnjakinja?- Djevojka je zahihotala. - Jako šokantno, čak i za mene. - Sama ću ti napisati preporuke. Lady Pennington se neće ljutiti ako potpišem njezino ime. No mislim da bi trebala obojati kosu, barem dok ne dođeš tamo - previše je vidljiva, mogao bi te netko prepoznati. Sigurna sam da će tvoj otac ponovno poslati gosp Mulgrewa da te traži. Dođi gore u moju sobu. Mislim da bih mogla nešto smisliti, ili možeš posuditi jednu od mojih perika. Sutra ćeš krenuti za Wales. Oči Lady Imaculate su zasjale. - E to se zove prava avantura! Kako da ti se zahvalim, Evangeline. - Samo ne moj ubiti jadnog Majora Riptona- Jonesa.To će uništiti moje uspješne priče.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord

Poglavlje 21.

22. Prosinac, 1820. Evangeline je odlučila da situaciju Lady Imaculate neće ispričati Benu. Tko zna što bi napravio da zna zašto je djevojka uništila izlog i držala Evangeline na nišanu. Mogao bi ju dati uhapsiti, ili gore, izazvati Egremonta na duel jer je iskoristio vlastitu kćer. Ben je sada imao iznenađujuću časnu crtu, sada kada više nije bio toliko sebičan. Pa kada se vratila na posao u petak, nakon što je otpravila djevojku za Wales, samo je sjedila u tišini za svojim stolom pokušavajući ne buljiti u Bena kroz svoje trepavice. - Izgledaš puno bolje,- Ben reče. Nije primjetio tamno smeđu boju ispod njezinih noktiju radi uobičajene crne tinte na rukama. Kada Evangeline ode iz novina mogla bi postati i frizerka. Naravno žene su u tome preferirale Francuze, tako da bi to značilo nastavak njezinog paradiranju muževnosti i natjeravanja Benove bivše ljubavnice da ju nauči francuski. - Bolje se osjećam.- To je bila istina. Uvijek je bilo uzbudljivo riješiti problem svojih čitača. Šteta što je to bilo teško za njezin život. Odjednom je primjetila kako u uredu nedostaju dva velika tijela, a iznad glave se nisu čuli koraci. - Gdje su momci? - Posao sam Corrigane kući za Božić, na moj trošak. - Pa tek si ih prekjučer zaposlio! - Imaju majku udovicu, samo da znaš, pa su zabrinuti za nju.- Ben se namrštio. Nadam se da će stići na vrijeme - putovanje po zimi je jako nepredvidljivo. Poslao sam ih na sjever s mojim čovjekom - ionako je išao u Škotsku za mene pa ih može dovesti do vrata. Nećemo ih trebati ako zatvaramo novine na dva tjedna.- To je jako velikodušno od tebe.- I iritantno. Evangeline je shvatila da je bila previše sretna na dodatnu pomoć, a sada je ona nestala.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Kada se vrate, razgovarat ćemo o izdavanju novina dva puta tjedno. Vidim da jedva čekaju zaraditi za svoj kruh. - Pretpostavljam da bi mogli opet sve sami ako će biti potrebno. Zamislila je Benovu mokru košulju, njegovu guzicu stisnutu u hlačama dok upravlja mašinom. Ponekad aktivna mašta i nije tako dobra stvar. - Samo trebamo napraviti izdanje za slijedeći tjedan, a znakovlje je spremno za sve što si ostavila. Evangleine je popratila predhodnikovu tradiciju zatvaranja novina do Sveta Tri Kralja, iako je prošle godine dobila dosta kritika što je ljude tako dugo ostavila bez tračeva. Većina zločestih priča pratila je Lordove neprimjerenog ponašanja, međutim London ove godine neće o tome pisati. - Momci su dobri radnici. Jučer smo imali jako produktivan dan,-.Ben je nastavio, zatvorivši financijsku knjigu. - Kao i ja. - Dobro si spavala? - Kao beba,- Evangeline je lagala. Imaculata je dijelila njezin krevet i kuhinju kao mula, cijelu noć. Odlučile su da neće riskirati njezinim odlaskom kući po neke stvarčice kako otac nebi našao načina da ju zaustavi. Možda je već ovog jutra detektivi traže. - U nedjelju je Badnjak. Jesi li razmišljala o naslovnici. Možda bi trebali veličati ove dane u godini. - Imam nešto u glavi.- Još jedna laž. Jučer je bila toliko zaposlena Imacuatinim bijegom da nije mogla ništa drugo napraviti nego organizirati pisma. - Sad ću je napisati. Hoćeš li se pozabaviti ovim oglasima? Mislim da su ovi najvažniji. - Naravno. Sa Benom na drugoj strani sobe osjetila je kako se njegov neizbježni utjecaj nad njom malo smanjio. Pokušavala je ne gledati u njega dok je stavljao znakove u okvire, ali svaki zvug dodirivanja željeznik pločica ju je podsjetio da je on ovdje. Dovraga o čemu će pisati? Jednu vijest koju je imala bila je toliko senzacionalna da se ju se nije usudila napisati. Lord Egremont nije bio netko kome bi se mogao suprotstaviti. Imao je veliki utjecaj u vladi te bi mogao zatvoriti The London List iz bilo kojeg razloga ako pomisli da Evangeline zna što je napravio svojoj kćerki.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Nasmijala se. Savršena priča je ispred nje. Stalno je govorio o svojim atributima, a možda je i govorio istinu. Nema ništa toplije i srcedrapajuće nego čitanje o reformiranom bludniku.Vjerni čitatelji će prepoznati Lorda G, koji se često pojavljivao na ovoj strani. Iako je on sada vlasnik novina koje držite u rukama, on nema uredničku riječ ili utjecaj na ovog reportera osim molbe da se The London List suzdrži od negativnih i pohotljivih detalja njihovih subjekata vrijednih objavljivanja. Sigurno će se začuti žalosni uzdasi kroz London, vjerojatno i kroz cijelu državu, ali odluka Lorda G se neće promjeniti. Tako da vi, lojalni čitaoci, možete u budućnosti potražiti vijesti moralnije prirode na ovoj stranici. Savjeti su uvijek dobrodošli, jer je ponekad ovom skromnom reporteru teško pronaći blistave dijamante u kamenju. Drago mi je da mogu napisati kako je Lord G i sam okrenuo novi list. Više ga se neće moći naći ugodno smještenog u nemoralnom društvu kako organizira zabave koje bi šokirale i najtvrdokornije čiatatelje i njegovu majku udovicu koja je dugo patila. Sada je

on zabrinut za druge majke koje su postale udovicama, pružajući transport dvojici

marljivih sinova kako bi bili sa svojom majkom za Božić. Lord G boluje od neznanih dobrotvornih želja, nudeći iskrene bračne savjete i lijepe vjenčane ceremonije potpunim strancima,

čak

je

davao

novac

prodavačicamakestena bez kupnje istih ili nekih

očekivanja. Ova nimalo beznačajna dobra djela pokazuju ovom reporteru kako ima nade za reformu njegovog karaktera. Tko zna koja čuda će nova godina donijeti? The London List vam želi Sretan Božić s puno sreće, mira, zdravlja i blagostanja u Godini Gospodnjoj, Tisuću osamsto dvadeset i prvoj. Priča nije bila duga, no to je dalo više prostora za oglase i okvir sa božikovinom i bršljanom. Sama je namjestila naslovnu stranicu kad se riješila Bena. Kasnije će se brinuti o njegovom primječivanju tog članka. Nije mogao odbiti - obećao joj je da se neće miješati ako prestane pisati o njegovim sitnim grijesima i manama ostalih rasipnika u društvu. Ben nikada nije govorio da se ne smije ponovno pojaviti u novinama, a ionako nikada ne smiješ reći nikada - to je bio poziv za sigurno uništenje. Evangeline je zatvorila tintu te se naslonila na stolicu. Da imao je pravo, njezin dan je bio dobro iskorišten a još nije bilo niti podne. Ustala se i otišla do poštanskih sandučića, stavljajući u njih odgovore i obavjesti o najmu istih. Bilo je mnogo ljudi koji su više voljeli ovdje dobivati poštu a ne kod kuće. Evangeline je bila sigurna da je pomagala nekolicini zabranjenih afera, ali ovi sandučići su se naplaćivali te su joj pomagali za financiranje njezinih dobrotvornih slučajeva. Nešto dobro će izaći od


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord onih što čine loše, barem je to svaki puta govorila kad ju je savjest pekla. Što nije bilo često. S Benom. Ali gle kako je to završilo - po prvi puta je ozbiljan u nečemu što ga nije zadovoljavalo. Učinila mu je uslugu s onim člancima, nije li? Pogledaj ga, po novome jako odgovoran, dobar i iskren radnik. Poskočila je kad joj je osoba iz njezinih misli stavila ruku na rame. - Završio sam. Koje još zadatke imaš za mene? Njegov topli dah prelazio je po njezinom potiljku. Mogla je osjetiti kako joj se kosa kovrča od toga. Oh, stvarno je bila beznadni slučaj. Beznadni. Što će učiniti sa onim užasnim osjećajem u njezinom trbuhu? - Makni ruke s mene!- nije zvučala dovoljno odbojno kako je htjela. - Mislio sam da smo bolji prijatelji od toga. Ali kako god moja dama želi.- Ben se odmaknuo, a ona je mogla osjetiti razmak između njih. Ljutito se okrenula. - Mi nismo prijatelji! - Nismo? Mislio sam da nam dosta dobro ide. - Sa 'dosta dobro' si mislio kako smo opet ljubavnici. E nismo. To mora prestati kao što sam ti rekla. - Da. Stalno mi to ponavljaš. A ipak...- Podigao je svoju obrvu. - Prestani

biti

toliko

samodopadan!

Završili

smo

s

tim

jednom zauvijek.-

Evangeline se okrenula da stavi izgužvan račun u sandučić. - Jesmo li? Moram priznati da se ne osjećam tako. Nešto mi radiš, Evie. - Željela bih ti nešto napraviti ti...ti...ti čovječe! - Što, nema pridjeva? Zar si iskoristila sve dobre riječi u svom članku? O čemu si pisala? Sada je bio na svojoj strani stola, osmjeh na njegovom užasno prelijepom licu. Stisnula je šaku, završavajući sa zadnjim računima. - Rekao si mi da imam potpuna autorska prava kada si preuzeo novine. - To mi baš ne zvuči dobro u ovom trenutku. Što si napravila, Evie? - Ništa za što se ti trebaš zabrinjavati,-

odgovorila je. Dobro da je zaključala

članak u ladicu. - Pošto smo završili sve što smo trebali, mislim da bi trebao uzeti ostatak dana slobodnim. Trebaš napuniti snagu za sutrašnji rad na presi. - Imam ja dovoljno snage. Htio bih ti pokazati koliko.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Vidjela je da neće tako lako odustati. Pa zašto i bi? Bio je na vrhuncu svoje muževnosti. Stvarno je šteta što ne iskoristi ovu situaciju s njim, koliko god joj bio sada odbojan. U svojim godinama neće imati bolju ponudu. No možda će živjeti godinama, godinama s... ničim. Bez društva. Bez fizičkog dodira, osim mačke pod nogama ili pseće glave u krilu. Nema potrebe da traži novog ljubavnika Ben ju je uništio. Što je predložio? Vezu do Božića, do kojeg je ostalo još samo par dana. Bi li to mogla učiniti i ostati nepovrijeđena? Zar bi se mogla potpuno ogoliti da ju može gledati? Kad su bili mladi uvijek su bili u nekoj žurbi te su se bojali otkrivanja. A sada - nije mogla osjetiti sram za veliku želju i nesmotrenost da se stopi s njim. Već je pokušala plivati protiv struje. Što je važnije, ako posustane i krene u opasne vode s njim, hoće li se kasnije moći vratiti na ono čudno prijateljstvo koje je sada među njima? Pretpostavila je da

on

voli njihovo verbalno suočavanje kao i ona. Bio je u pravu - željela ga je koliko i on nju. - Dobro. Obije obrve su se podigle. - Što je dobro? - Neki dan si ponudio ljubavnu vezu do Božića. Pristajem. Što je išlo njemu u korist, nije uzdisao kao riba bez vode, niti je izgledao kao pobjednik na njezinu promjenu mišljenje. Njegove oči boje lješnjaka su se malo rastvorile, ali su ostale prikovane na nju. Skoro pa je mogla osjetiti smjer njegovog fokusa, skoro je mogla čuti okretaje zupčanika u njegovoj lijepoj glavi dok je razmišljao što reći. Taj problem je riješila za njega. - U pravu si ako misliš da je ova privlačnost obostrana. Mislim da bi par dana snošaja mogao zaustaviti svaku želju koja postoji među nama, te se kasnije možemo vratiti na odnos zaposlenika i poslodavca. Moram ti reći da ću nakon toga ostati ovdje vrlo kratko. Nadam se da ćeš prodati novine ili mi što prije naći zamjenu. - Ti si nezamjenjiva,- Ben je promrmljao. - Nitko nije nezamjenjiv, čak niti ja,-

Evangeline je žustro odgovorila. Bolje je

gledati na ovo kao neki kvazi- poslovni aranžman, a ne kao romantični dogovor. Romantika ima vrlo male veze sa njezinim sadašnjim osjećajima. Sada je jednostavno osjećala požudu. Gorjela od nje. Tako se osjećala od one noći u Benovoj maloj biblioteci. Više nije imalo smisla da se zavarava. Ona je odrasla žena, skoro stara, te dok je nešto


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord trebala naučiti s godinama, njezina mudrost kada se radilo o Bentonu Grayu nije bila prisutna. Ako ovako nastavi samo će biti gore. Nekoliko dana. Ništa više. Najviše do Nove Godine, a onda... Onda će započeti njezin novi život dok očev jenjava.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord

Poglavlje 22.

Ne gledaj poklonjenom konju u zube. Život je kratak, mogućnosti prolaze, iskustvo vara, prosuđivanje je teško. Još nekoliko ciatata prolazilo je kroz Benovu glavu dok je promatrao Evie, koja je ponosno stajala pokraj svoga stola. Bilo bi teško pronaći nekog toliko zavodljivog i željnog. Mogla je čak razgovarati o vremenu ili što će imati za večeru. Zašto je promjenila mišljenje? Jutros nije napravio ništa neuobičajeno, koliko se on sjeća. Ben je osjetio mali strah. Kada je predložio kratku vezu s njom nije bio potpuno ozbiljan. Staviti vremenski limit na luđačku požudu za Evangeline Ramsey bilo je beskorisno. Sam Bog zna koliko se trudio svih ovih godina ne razmišljati o njoj - slomila mu je potpuno srce, baš kao i onaj čajnik. Bio je ljut i povrijeđen, ali pokušavati se uvjetiti kako je izbjegao teži put nije imalo smisla. Bio je ludo zaljubljen u nju. Bio je lud i točka. A sada će mu ponovno slomiti srce, jer par dana s Evie nije bilo dovoljno. Uzet će što mu se nudi - nije on ćelavi fratar, a ako bi mogao produžiti dane u tjedne, potrudit će se najbolje što može. Napravio je karijeru sa svojom neodoljivošću za suprotni spol, iako je do sada mislio da je Evie nepopustljiva na njegove pobjedničke načine. - Do Božića. Evie je kimnula. - Danas je petak. Božić je u ponedjeljak. To nije niti cijeli tjedan. - Prosjaci ne mogu birati. Držala ga je za prosjaka, tako dakle? Zar je njegova opčinjenost bila tako očita? Htjela je reducirati tu njegovu muževnost, no on se nadao da je svoju želju bolje prikrio.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Mislim da tvoja ponuda i nije nešto,- rekao je, pokušavajući zadržati i ono malo dostojanstva što mu je ostalo. Nije on nikakav prosjak. Ukočila se. - To je bila tvoja ideja. Zar toliko mijenjaš mišljenja da si zaboravio? - Možda si me začarala.- 'Možda' nije postojalo u tome. - Nisam baš taj tip.- Slijegnula je ramenima, odbacujući tu tvrdnju. - Onda ništa. - Nisam rekao da neću. Mislio sam da bi mogli malo pregovarati. - Nemamo što pregovarati! Ili si zainteresiran ili nisi. Ustao se i nagnuo na stol, još uvijek višlji od nje da ju odozgo gleda. - Nisam rekao da nisam zainteresiran. No dva i pol dana izgledaju dosta bijedno, uzevši u obzir da u subotu imamo jako puno posla pa nam ne ostaje vremena za ništa drugo osim za te vražje novine. Subotu ne možemo računati tako da nam je ostao samo jedan i pol dan. Večeras imam jedan dogovor, tako da nam to još smanjuje vrijeme čak i ako te ja ovog trenutka odvedem u skladište. Ne bih se dobro osjećao da upadnemo u Carriganove nove odaje, ti? - Skladište? Njezin šok je bio zabavan, ali ako će trebati pojebat će ju na stolu. - Slažem se da tamo nebi bilo jako ugodno. Metle i štošta. Rekla si da smo gotovi za danas, pa bi u tom slučaju mogli otići do mene na kratko poslijepodnevno uživanje. To nam ostavlja nedjelju.-

Ben je žalosno odmahnuo glavom. - Ne. Tako neće moći.

Osim... - Čega?- viknula je. - Produžimo našu idilu do Nove Godine. Obećajem da te neću zadržavati svaki dan ako imaš drugog posla. No par dana više će nam dati fleksibilnost da stavimo to što god bilo - iza nas. Mogli bi donijeti i novogodišnju odluku o tome. Bože, ako treba stavit ću i to na papir. Ben je očekivao da se usprotivi, međutim ona je povukla stolicu i posegnula za tintom. U slijedećih nekoliko brzih sekundi napisala je osnovne uvijete njihovog dogovora. Ben je bio zadovoljan što je pročitao kako je napisala 1. Sijećanj. 1821., kao zadnji dan, te ju je namjeravao držati do ponoći. Srce mu se stislo, kurac stvrdnuo, a stol je izgledao primamljivije nego ikada. Međutim to nije bio način za početak afere za koju je mislio da nijedno od njih neće htjeti završiti. Zašto nebi mogli nastaviti raditi i igrati se? Zašto se nebi mogli o...


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Dragi Bože, što je razmišljao? Vjerojatno je gladan, ošamućen. Skoro si je dopustio da razmišlja o budućnosti sa naj... Očito da ne može jasno razmišljati. Jedan dio njegovog mozga ju je

htio nazvati

užasnom, a drugi poželjnom. Možda je Evie i jedno i drugo, ali jedino što je Ben sada znao - da mu sada zadaje glavobolju koja je jednaka njegovoj boli nezbrinute erekcije. Stavio je svoju ruku na njezinu. - Zatvorimo ured. Odmah. Pogledala je u njega, oči su joj bile toliko tamne da se zjenice nisu razlikovale od tamnosmeđih kugova koje su je okruživale. - Ti si moj poslodavac. Kako god ti kažeš. - Ne glumi pokornu gospođicu, Evie. Volim tvoj duh.- Želio je taj njezin duh na njemu i ispod njega čim pozove kočijaša. Pogledala je u papir. - Da li griješimo? - Ne izvlaći se, draga. No ako promjeniš mišljenje, onda ću ga spaliti.- Brzo ga je uzeo sa stola i stavio u džep. Prije bi sebe zapalio nego iskoristio ovu priliku. - Onda idem po kaput. - Dopusti meni.- Za tren oka ju je ogrnuo i zatvorio vrata iza njih. Hladan zrak je trebao umanjiti njegovu žar, no umjesto toga samo ju je želio na sebi u kočiji. Što je i napravio, bez obzira što bi nekog šokirao da vidi dva gospodina u strasnom poljupcu. Mogao bi ju ljubiti zauvijek - tako si savršeno pašu, njihovi jezici u skladnoj harmoniji osim laganog udaranja s nosom, ali samo na početku prije nego što se Ben nagnuo kako treba. Imala je okus peperminta i mirisala na sandalovinu. Bacio je rukavice na pod kako bi joj mogao nježno primiti obraze i kovrče na njezinom potiljku. Jednom kada se zapetljao u tamnu kosu, počeo ju je zamišljati potpuno golu. Ben je primjetio samo djeliće njezine bijele kože tada baš kao i sada, ali ovog popodneva će biti otkrivanje. Žudio je vidjeti obline njezinog boka, sjenu pupka, kovrčave dlake njezinog trokuta. Kada ju napokon stavi u svoj krevet prstima će te dlake pomaknuti u stranu te zariti jezik u njezine skrivene strasti, gdje neće imati okus peperminta već mnogo puniji i izvorniji. Imat će je u svojoj milosti, jecat će, molit i drhtati samo za njim. Nijedan drugi muškarac neće biti blagoslovljen da ju vidi kao što će ju on vidjeti za nekih petnaestak minuta, prokleta gužva na cesti. No to vrijeme će dobro iskoristiti, nagovorit će ju na pristanak. Sada nije prigovarala za ništa, nije li? Nije bilo oklijevanja dok mu je stiskala ramena i uzvraćala strastven poljubac. Bila je željna, stišćući se uz njega dok mu je skidala jaknu. Evie je samovoljno sudjelovala u ovom prekrasnom dogovoru, omatajući svoje duge noge oko


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord njega kako je najbolje mogla u ovom skučenom prostoru kočije. Još nekoliko minuta. Mogao bi ju jednostavno odnijeti gore, te priuštiti Seversonu moždani udar. Nije ju mogao odnijeti do svoje sobe, usprkos tome što je krevet bio dovoljno velik za nekoliko energičnih ljubavnika - nije zabavljao gospodu u svojim privatnim odajama. Tavan, koji je imao neke sentimentalne vrijednosti, nije bio dovoljno udoban. Njegova mala radna soba, poprište njihovog ponovnog susreta, biti će za danas dobra. Morat će smisliti nešto bolje za sutra, jer sada nije mogao uopće razmišljati. Koliko ukrasnih jastuka ima tamo? Oboje su previsoki za ležanje na kratkom dvosjedu - radna soba je bila premala za veći. Baš kada su njegove hlače postale premale za njegovu muškost, Eviena ruka mu je krenula milovati međunožje. Zadrhtao je i produbio poljubac, želeći je progutati od užitka. Ako ih kočijaš ubrzo ne dovede kući... Oboje su naglo odletjeli prema naprijed jer je kočija naglo stala. Svakog trenutka bi sve prisutni Callum mogao otvoriti vrata, a Evie je još uvijek bila napola na njemu. Brzo ju je pomaknuo te joj popravio kravatu. Usne su joj bile natečene, obrazi rumeni a pogled nefokusiran. Nema boljeg dokaza za njegove zavodničke čari, ili nešto više očigledno za njegove sluge. - Sredi se,- šapnuo je. - I prestani me tako gledati. Zamisli me u najiritantnijem svjetlu, ili kako tučem neko štene ili nedaj bože neko siroče. Evie je otvorila svoje rumene usne, pa ih brzo zatvorila. Sagnula se da podigne njegove rukavice, te kada je podigla glavu i pogledala u njega, osjetila je veliki jaz među njima. To je bilo jako potrebno kako bi neprimjetno ušli u Grayevu Kuću ali s druge strane razočaravajuće. Callumovo pjegavo lice provirilo je kroz prljavo staklo. Držao je vrata dok je Evie posrtala van a Ben plaćao kočijašu, koji mu se samo zločesto nacerio. Možda je čovjek imao oči na leđima, ili skriveno ogledalo, jer je Ben bio siguran da je kočijaš svjestan što se upravo dogodilo u njegovoj skromnoj kočiji. - Nije to što mislite,- Ben je promrmljao dajući mu preveliku napojnicu. - Nije moja stvar što vi i mladi gospodin radite, gospodine, ali nisu svi tako razumni kao ja. Imam sina u mornarici, a on mi je ispričao svakakve priče. - Ja nisam... on nije...- zašto je pokušavao objasniti situaciju potpunom strancu na cesti? Niti je imalo bolje što odvodi mladu ženu u svoju kuću kako bi je potpuno obljubio. Baš je bio nitkov. Nitkov sa izgužvanim dogovorom u džepu čije je uvjete želio ispuniti.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Onda doviđenja. I sretno sa sinom. - I vama, gospodine. Bolje vam je da u budućnosti budete pažljiviji. - Hvala vam na vašoj brizi.- Stao je na nogostup gdje su Callum i Evie čekali. Severson je dežurao na vratima, propuštajući sav hladan zrak unutra. - Gosp Ramsey i ja ćemo raditi cijelo popodne u radnoj sobi te nas se nesmije ometati iz bilo kojeg razloga osim ako kuća gori. - Zar nećete ručati, gospodine?- Severson je upitao pomažući Evie oko kaputa i šešira dok je Callum pomagao njemu. Evie je neprimjetno odmahnula glavom. To je dobro, jer ni on nije želio čekati. Da bude jasno on je bio jako gladan, ali samo za Evangeline Ramsey. - Ne hvala. Imamo danas puno posla. - Mogu li vas podsjetiti da danas imate ranu večeru sa majkom kod Lady Applegate? - Da znam, zato više ne mogu tratiti svoje vrijeme pričom. Bez ometanja. Ikakvog. - U redu, gospodine. Ben je gurao Evie prema zadnjem djelu kuće u malu privatnu biblioteku. Ruka mu se tresla dok je zaključavao vrata, ali ne od hladnoće. Evie je bila daleko od njega, stojeći stisnutih leđa pokraj prozora sa zelenim zastorima koji je gledao u maleni vrt iza kuće. Nestala je ona gipka, divlja žena, a Ben je oplakivao gubitak. - Evie.- glas mu je bio hrapav od čežnje. Okrenula se i podigla obrvu. - Što bi vas zadovoljilo, gospodine? - Ti. Ti si moje zadovoljstvo.- Tada je krenuo prema njoj da to pretvori u istinu.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord

Poglavlje 23.

Eviena jakna je pala na pod. Ruke su mu još uvijek drhtale dok je skidao manžete sa njezine košulje te ih bacio na stol. Stajala je mirno, njezine tamne oči promatrale su njegovo lice dok je skidao svaki komad odjeće. Maramu je bilo lako odvezati - mogao bi ju naučiti malo složeniji način vezanja kako bi ostala moderni mladić. Čudno je kako bi se za nju reklo da je stara za ženu, ali za muškarca je bila još uvijek mladić. Najbolje je da ne misli o njoj kao staroj ženi..Ako je Evie i znala što on misli, onda će znati da je nervozan kao mladić u strahu da ga ne uhvate sa sluškinjom. Ovo im nije bio prvi put nasamo, ali je prvi put da će Ben vidjeti njezinu bijelu kožu u cijelosti - ne samo komadić tu i tamo kada su sve radili u žurbi. Mogao bi biti promišljen, spor. Da žudi za njim koliko on žudi za njom. Mišić na vratu joj se trznuo pa se on sagnuo da ga gricne. Nečujno je zajecala te postavila svoju drhtavu ruku na njegovo rame. To je iskoristio za brzi poljubac nakon čega joj je spustio ruku kako bi mogao nastaviti sa otvaranjem poklona za kojim je toliko dugo žudio. Igrao se sa potamnjelim gumbom njezinog prsluka te gledao kako se njezin grudni koš diže i spušta. Evie se vidljivo trudila ostati smirena, no njezino disanje ju je izdalo. Nakon što je napokon oslobodio gumb iz njegovog zatvora izvukao joj je lanenu košulju iz hlača. Koža joj je bila topla i ženstvena, usprkos njezinim pokušajima da to prikrije. Nijedan muškarac u ovom trenutku ne bi bio zavaran - bila je nježna poput anđela. Krenuo je prema trakama kojima je vezala svoje prelijepe grudi - te nježne kuglice sa malinastim vrhovima koje su joj tako dobro pristajale. I njemu isto tako. Možda su ostale žene imale popunjeniji gornji dio, ali njoj nije trebalo niti milimetar viška da bude potpuna. Bolje je da prestane razmišljati o drugim ženama, iako se niti jedna nije mogla mjeriti s njom. Ona je bila ljubav iz njegove mladosti. Ona je bila lj..


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Dagi Bože. Kojom ga je čarolijom začarala? Ovo je Evie. Teška. Zahtjevna. Umrljana tintom. A tako njemu draga. Ben ju je morao poljubiti da to dokaže. Ona se topila na njegovim grudima, ali se odmah prisjetio da oboje imaju previše odjeće na sebi. Ako zaboravi svoj cilj, opet će se naći zapetljan na tepihu u dio odjeće i današnja šansa će biti izgubljena. Ionako nisu imali puno dana po dogovoru - tako da nije mogao izgubiti sat vremena u nepažnji i užurbanosti pa da ostane bez svega što je u zadnjih deset godina toliko jako želio. Zaključivši da je to opasno, odmaknuo je svoje usne s njezinih i nju od njega. Ona je izgledala potpuno opijeno - nefokusiranog pogleda, blijedih obraza, rumenih usana. Da ju samo dotakne prstom, nije bilo sumnje da bi pala na pod gdje bi mogao nastaviti svoj vražji plan s njom. Ali ne. Koncentriraj se. Trebalo je skinuti taj prsluk s nje, odvezati košulju te ju skinuti preko glave. Trake koje su joj povezivale grudi trebalo je odvezati a njezine bradavice probuditi poljupcima. Miris sandalovine punio je njegov nos. Više nikada neće biti zadovoljen sa bljutavim mirisom ljubičica i ružine vodice. Gutao ju je svojim poljupcima sve dok se nije zaljuljala na nogama te ju je on na vrijeme uhvatio. - Ben... Njezin glas hrapav od želje, dublji od onoga kojeg je upotrebljavala kao gosp Ramsey, protkan beznadnim očajem. Nikada prije nešto slađe nije čuo. - Tiho. Dopusti mi da te volim. Zaveo je, a njezine trepavice su se namočile suzama. Pobogu, bio je dobar u ovome izbrusio je svoje vještine ovok trena, da odvede Evie na mjesto koje je samo njima pripadalo. Njegov jezik je kružio po učvršćenom vrhu njezine sise, onda je sisao uvlačeći je duboko u sebe. Ben je htio okušati svaki komadić. Više nije bila mirna, već je prolazila svojim prstima po njegovoj kosi držeći ga blizu sebe. Nije joj mogao biti bliže, nije se mogao zasititi, čak nije mogao biti limitiran danima koji su mu preostali. Morao je naći načina da ... - Ah! Molim te. Da. Želio ju je zadovoljiti na svaki mogući način. Prvi korak će biti oslobađanje iz ovih uskih hlača te lizanje njezinog rajskog mjesta. Čak je i sada pomagala, oslobađajući nespretno svoje hlače. Rukom joj je primio savršene grudi -

stidne usne nastavljajući ljubiti njezine

koje nisu uopće bila male, dobro prikriveno. Jedan prst mu je govorio

kako je već topla, vlažna i spremna za ono što dolazi iako je drhtala.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Zar ti je hladno?-

Njegove sluge su uvijek dobro ložile vatru u radnoj sobi.

Nepotrebno ali s druge strane dobrodošlo. Ponovno je kimnula. Naravno da joj je bilo. Bez daljnjeg razmišljanja, podigao ju je i polegao na kauč pokraj vatre te ju pokrio starim mekim škotskim tartanom koji je bio smješten na rukohvatu. Sada je pažnju usmjerio prema vatri te ubacio punu lopaticu ugljena u ognjište. Za to vrijeme, Evie je izula čizme te skinula hlače i čarape, no nije skidala tartan sa sebe kako bi ju on mogao gledati. - Obećajem ti da će ti vrlo brzo biti toplo.- Njemu je postalo jako vruće pa je shvatio kako je vrijeme da se svuče, što je napravio jako brzo. Eviene oči su se širom otvorile te je polako spustila tartan sa ramena. Dragi Bože kako je bila lijepa, podigla je bradu kako bi otkrila svoj dugi vrat. Grudi koje je prije ljubio, sada su ga pozivale. Njezine kovrče zamršene baš kao i njegove misli, crni meki saten pod njegovim prstima dok se naginjao da ju poljubi. Njezine usne su se razdvojile, a on se izgubio. Nekako ju je uspio prebaciti na pod, namještajući jastuke i deke ispred vatre. Smjestila se na njih pomalo drsko kao da je znala kako je on hoće vidjeti iz svakog ugla. Bila je prekrasna, ali premršava - kako bi ju samo htio nahraniti ušećerenim datuljama ili nekom drugom rijetkom poslasticom da ju zasladi iznutra prema van. Njezina kremasta bedra bila su u kontrastu sa crnim dlačicama brežuljka, no on je primjetio još jednu boju crvenkasto rozu boju njezinih ženstvenih pregiba. Raširio joj je noge, promatrajući joj lice, čekajući na njezino odobrenje kako bi zadovoljio svoju glad. Evie je jednom iznenađeno trepnula pa se tada nasmijala. Kako ne zna da ga potpuno posjeduje? To će joj pokazati na jedini način koji zna. Zadrhtala je kad je njegov jezik prešao preko pupoljka, rukama razmakujući guste kovrče. Potpuno mu se podarila, njezine duge noge opuštene na jastucima. Ben se ukopao što je dublje mogao te cijelo vrijeme vrtio palcem po malenom dragulju. Nije žurio te ga je ubrzo nagradila svojim bespomoćnim drhtajima i tihim jecajima. Bojala se novih otkrića. Pobrinut će se da slijedeći puta vrišti do besvjesti. No danas će se polagano pomicati po njezinom tijelu te ju poljubiti, uroniti u njezinu uzvišenu vruću ženstvenost i uživati u zajedničkom razumjevanju. Sada nije bilo sramežljivosti ili pretvaranja među


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord njima, samo zajednički dogovor kako je ona njegova i on njezin. Za ovo su bili stvoreni, što je trebalo biti nakon godina poricanja i svađanja. Možda taj dogovor ima limitirano vrijeme, ali tako mi Boga, Ben će iskoristiti svaki trenutak da joj promjeni mišljenje. Mogao bi svršiti u nju te ju prevariti, ali on je htio da Evie sama pristane. Bez prisiljavanja. Bez kompromisa. Bio je toliko blizu da učini krivu stvar za oboje, ali uz bolnu savjest izašao je iz nje i prolio svoju tekućinu po njezinom trbuhu, čvrsto je stiščući i poljupcem brišući srebrnu suzu koja je curila niz obraz. Prisjetio se njihovog prvog puta, kada je plakala kad joj je uzeo nevinost. Ben je osjetio krivicu onako kako samo jedna nevina budala može osjetiti, ali ga je uvjerila kako su to suze radosnice, kako je otkrila zadovoljstvo za koje je mislila da ne postoji. Zar mu je samo laskala? Još nije čuo da je neka djevica uživala prvi puta, iako sam Bog zna da on je. Ben se nikada prije nije osjećao toliko snažno, ali s druge strane ranjivo jer ju je želio potpuno zadovoljiti. Nadao se da je danas zadovoljena - sada je bio puno bolji te je znao kako ju ponovno dovesti do orgazma svojom rukom dok ju je držao uza se, oboje mokri od topline. Obuzimao ju je val za valom, a on nije prestajao sve dok nije pomislio da ne može više. Sada je imala zatvorene oči, njezine tamne trepavice dodirivale su rumene obraze. Usne su joj bile otečene i crvene, njezin jezik vani kako bi ulovila zadnji poljubac. Da Ben sada oslijepi, njegov zadnji prizor bi bio apsolutno savršenstvo. Sada riječi nisu bile potrebne. Ležali su ispred vatre okupani prekrasnim umorom. Evieno tijelo uz njegovo, puls brz, njezini bokovi trzavi od poslijedica orgazma dok su njegovi prsti ostali na njoj. Nije se trudila da ga odgurne od sebe, a iskreno nije se mogao ni pomaknuti. Kada je bio dječak izašao je na zimsku oluju u Škotskoj. Vjetar ga je odbacio na snježni smet te nije mogao ustati sve dok nije mislio da će se smrznuti. Bio je vani vjerojatno samo nekoliko minuta, ali činilo se kako njegova bespomoćnost traje vječno. Severson ga je pronašao i vratio u krevet prije nego što su njegovi svadljivi roditelji primjetili da ga nema, pa je do jutra nepokretno ležao a njegovi udovi su bili tešku kao olovo. Umor koji je sada osjećao bio je sličan tome, iako je razlog tome bio puno lijepši. Bilo mu je toplo te ugodno uz Evie, a tanke zrake zimskog sunca osvjetljavale su njezinu meku kožu. Uzdahnula je te se privila uz njega, njezine kratke kovrče golicale su mu vrat.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Želim...-

Zašuti, budalo. Njezina kratka kosa bila je lijepa. Koja žena voli

kritiku na njezin izgled? No koliko bi bila lijepa sa svojom dugom svilenom crnom kosom do struka. Promeškoljila se. - Želiš što? - Ništa. Za više vremena danas. Ja sam savjestan sin, znaš. Moja majka je ostala kod Lady Applegate pa sam im obećao da ću doći. - I ja bih trebala otići svome ocu. Primio ju je za bradu. - Ne još, Evie. Želim te gledati. Shvaćaš li da je ovo prvi puta nakon svih naših druženja da te cijelu vidim? Ugrizla je usnu. - I što mislite, gospodine? - Mislim da si prekrasna. Sa i bez hlača. Bljesak u njezinim tamnim očima govorio mu je da ona u to baš i ne vjeruje. Istina, ona nije bila njegova uobičajena prsata plavuša, iako je uvijek više volio brinete. Suprotnosti se privlače, pretpostavio je. Muškarčeva ljubavnica se mora prilagoditi određenim društvenim standardima, ali muškarčeva supruga... Ona ga je očarala. Njegov mozak je bio kao puding. Neće se oženiti za Evangeline Ramsey osim ako ne želi svaki dan biti na rubu suicida ili ubojstva. Ali jebati ju... Namrštio se. Ono što su sada imali nije bilo tako hladno i ružno. Ili jednostavno. Ben je imao osjećaj kako je sada zakoplicirao svoj nekomplicirani život. - Što je bilo? - Ništa. Baš ništa. Sada mogu sretan umrijeti. - Ne budi smiješan, Ben. - Zar mi želiš reći kako nisi uživala?- Rukom se penjao preko njezinog tijela te pokrio njome njezinu tvrdu bradavicu. - Tvoje tijelo mi drugačije govori. - Arogantna budalo. - Neću se sada svađati s tobom. Previše sam sretan. - A meni je prevruće.- Slabašno ga je pokušala odgurnuti od sebe, ali ju je on samo bliže primakao. - Kad da dođem sutra po tebe? - Novine.. - Dobro radit ćemo na vražjim novinama. Ako želiš može i u cik zore, al nakon toga si moja.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Rekao si da ne brojimo subote. - Siguran sam da možemo iskoristiti par sati.-

Da joj dokaže, stisnuo joj je

stražnjicu, besraman čovjek. - Onda trebam otići svome ocu. Dosta dugo sam ga zapostavila. - Dobro. Pozovi me na čaj. - Što? - Čaj. Ma znaš, vruća voda, bilje. Ubaci to dvoje u čajnik i nadaj se najboljem. Nemam ništa protiv sendviča ali mrzim riblju paštetu. Recimo onda u četiri? Do tada će se isprati ovaj sladak miris. - Ne možeš doći kod mene!- uzviknula je. - Moje sluge će znati što se događa. - Ponovno ću podmititi onu tvoju bijednu malu sluškinju. Siguran sam da ima svoju cijenu. Uz to drag sam medicinskoj sestri. Siguran sam. Evie ga je lupila po prsima. - Nemoguć si. - Često,- složio se s njom. - No mogli bi imati trenutak ili dva privatnosti između čaja. Obećajem ti da ću biti brz. - To ne zvuči obećavajuće. - Obećajem da ćeš i ti biti brza. Sada znam što trebam učiniti. - Nepodnošljivi, uobraženi... Zaustavio je njezine klevete jednim nježnim ali zahtjevnim poljupcem. Nije mogla ništa drugo nego se prepustiti, jer kako je on rekao, sada zna što treba učiniti. Imao je sasvim dovoljno vremena da joj pokaže koliko može biti temeljit u tako limitiranom vremenu prije nego što ode svojoj majci i njezinoj bolesnoj prijateljici. Ben je pronalazio Evieina mjesta zadovoljstva,

a

to

je

i

njemu uzvraćalo

zadovoljstvo. Vidjeti je kako se trese, čuti njezine teške uzdahe, osjetiti njezinu meku kožu ispod sebe vrijedilo je svaku sekundu njegovog klečanja na tepihu. Kada je završio nije imala snage da izusti jednu riječ. Na kraju je samo prošaptala 'Ben', kao da je to bio blagoslov. Nije uspio sakriti svoj samodopadni uspijeh dok ju je oblačio i smjestio u kočiju. Nekoliko raštrkanih zvijezda probilo se kroz sumorni zimski sumrak, očiti znakovi za nadolazeće bolje dane.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord

Poglavlje 24.

23. Prosinac, 1820.

Bila je slaba. Fizički i mentalno. Prošle noći se jedva popela u Benovu dobro opremljenu kočiju jer su je klecave noge izdale, a njezin um je bio zamagljen kao najgušća Londonska magla. Na što je pristala? Ne, nije pristala - zapravo je ona predložila tu prokletu nagodbu njemu, Lordu Bentonu Grayu. Te riječi su izašle sa njezinih sada dobro izljubljenih usana. I to kakvih poljubaca. Evangeline je razmišljala da li je ostao koji komadić nje nakon što ju je Ben posvuda proždirao. Osjetila je trunku onoga što bi trebalo biti žaljenje, ali iskreno - tko bi mogao odbiti ono što je njoj napravio? Pa ona je samo čovjek. Čekala je da dođe po nju, iako nije mogla dočekati da počnu. Imali su dugi dan ispred sebe, a naročito pomisao na njega preko puta nje dok piju čaj ju je jako radila nervoznom. Soba joj je sada nakon Benove blistave radne sobe izgledala još jadnije. Nije imala kožne jastuke da pobaca na pod ni raznobojnog Ankara tepiha da se podupru. Sat je otkucavao osam. Ubrzo je prošlo deset minuta. Gdje je on? Evangeline je nervozno hodala, njezini dugi koraci nisu imali puno mjesta na podu salona. Imali su puno posla -

još uvijek je trebala namjestiti naslovnu stranicu i

njezine hvalospjeve za Benovu kvazi- promjenu. Možda bi ga mogla poslati na kavu dok ona to ne napravi, a kasnije kada se vrati mu vezati oči. Vrata su se naglo otvorila i udarila po odlijepljenim tapetama. Patsy je ušla, blistajući od nesuzdržanog uzbuđenja, Ben iza nje. - Gospodin Baron Benton Gray vas je došao vidjeti, gospođice. Ovuda, gospodine. Mogu li vam nešto donijeti, gospodine?


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Koliko će me to koštati?- Ben je upitao. - Ništa, gospodine. Ja bih za vas sve učinila besplatno, stvarno bih. - Patsy Morgan! Dosta je bilo. Odlazi. Daleko. Nećemo te za ništa trebati. Gdje si do sada?- upitala je, želeći sama sebe udariti jer je dopustila Benu da vidi kako je znala da kasni. - Zapravo, radio sam novinski posao, Evie. Otišao sam do ureda - po mraku, tako da bi mi mogla malo popustiti. Nisam mogao spavati, tako da sam pomislio kako bih mogao iskoristiti moju budnost da te iznenadim s naslovnom stranicom. Što je dovraga ovo?- Posegnuo je u džep i zatresao zgužvani papir prema njoj. Oh Bože. Našao je njen laskavi članak, sa svim onim lijepim božikovinama nactanih oko njega. Na njezin užas, potrgao je članak u komadiće i bacio u hladno ognjište. - Svaka riječ je bila istinita, nije li? I pozitivna. - Svi će me ismijavati, Evie! Ne želim više nikakve pažnje za moj život - što ja radim ili ne nije ničija briga.

I samo da znaš, uvijek sam imao dobrotvornih sklonosti,

čak i ako to ti nikada nisi primjetila. No ja želim ostati anoniman. Objavljivanje ovih gluposti

poslat

će

mi

svakog mladića koji želi otići svojoj majci na kućna vrata.

Zahvaljujući tebi, imao sam dosta takvih smetnji na kućnom pragu. Ne možeš to objaviti. Neću to dopustiti. - Rekao si da mogu pisati bilo što... - Ne o meni!- odbrusio je. Ben je bio jako ljut, njegova boja očiju bila je nijanse oluje na moru. Nije uopće izgledao kao čovjek koji se želio uvući ispod njezine haljine, tako da se samo sjela. Želiš li šalicu čaja ili možda nešto jače? - Ne želim nikakav prokleti čaj! Samo želim da mi obećaš da više nikada nećeš pisati o meni.- Na njezino olakšanje prestao se nadvijati nad nju te se jednako kao ona samo sjeo. - Čak niti kada se oženiš? - Neću se nikada oženiti! Koja bi me jadnica htjela nakon što si me crnila dvije godine? - Pa, članak za koji se toliko ljutiš bi malo to popravio. Sada je bio red na Benu da frkne nosom. Kineski sat je otkucavao dok su sjedili jedan nasuprot drugome, oboje previše tvrdoglavi da nastave razgovor. Evangeline se pitala


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord o čemu će sada pisati. Nije bilo vremena, a Benova prisutnost joj je izbrisala sve pametne misli iz glave. - Ako je to sve.- mahnula je rukom prema vratima. - Stvarno bi trebali krenuti. - Oh, ne, djevojko. Nećeš me se tako lako riješiti. - Ne mogu sjediti cijeli dan ovdje dok ti zuriš u mene. Imam previše posla. Ben se ustao. - Onda dobro. Ali nisam završio. - Oh, mislim da jesi. Nekako sam te povrijedila jer sam bila dobra prema tebi. Ne brini. Nikada više neću napraviti istu pogrešku. - Dobro! Poštedi me tvoga dobroga. Radije bih da me gađaš čajnicima u glavu. - To se isto može srediti. - Četiri sata je dogovoreno vrijeme, jesam li u pravu? Evangeline se iznenadila. - Ne misliš valjda da održimo naš dogovor! - Zašto ne bi? - Zato... zato što se svađamo. - Mislim da će mi nekoliko sati teškog rada pomoći da riješim svoje frustracije, a onda će mo nastaviti naš razgovor. - Nemam više ništa za reći. - Vidjet ćemo. Evangeline je provela najduži kratki dan svog života s Benovim ljutitim, tihim koracima. Nikada prije nije pripremila list u tako kratko vremenu, ili napisala banalniju naslovnicu. Čak su i dostavljači radili kao mali vražičci s Benovom ponudom božičćnice da ih motivira, a novine će biti dostavljene prije nego što njihovi čitatelji izgovore svoje molitve na Božićnoj misi. A sada je bila kod kuće, sa ozbiljnim slutnjama i znatiželjnom Patsy koja se popikavala na njezine noge sa drvenom tacnom krcatom delikatesama za njihovog gosta. Jedino za što je odahnula je to što je njezin otac bio malo prehlađen te danas nije izlazio iz kreveta. Gđa. Spencer je sjedila s njim i čitala mu knjigu Sir Waltera Scotta. Evangeline ga je obišla kad je stigla kući i primjetila njegov prazan pogled kad mu je.stisnula ruku. Danas ju nije poznavao. Ona samu sebe nije poznavala. Što se dogodilo sa borbenim.reporterom poroka? Sada je i sama uživala u porocima. No samo na par dana. Do nove godine i onoga što ona donosi.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Sada je imala financijsku nezavisnost. Otići će iz The London Lista i živjeti u miru i tišini sa svojim ocem. Jednostavno će trebati vjerovati da će Ben uvidjeti važnost nastavka njezinog posla radi onih kojim je to potrebno. Čak i ako ne bude nastavio u njezinom stilu, morat će mu vjerovati. Sigurno neće nastaviti raditi za čovjeka radi kojeg se osjeća... Dekadentno. Nemoralno. Prekrasno. - Sigurni ste da želite to imati na sebi?- Patsy je frknula nosom. Evangeline je pogledala na svoju savršeno pogodnu tamnoplavu haljinu. Bila je deset godina izvan mode bez nabora ili mašne, a vuna je bila meka od godina nošenja. - Što nije u redu s njom? - Izgledate kao časna sestra, stvarno. Baron Gray izgleda savršeno. Mogli bi se bolje potruditi. Evangeline je definitivno dozvolila malo previše bliskosti s Patsy,

a

bliskost

je

dovodila do prezira, što je bilo očito od pogleda njezine sluškinje koji je bio pun gađenja. - Mi radimo zajedno, Patsy. Ja ga ne pokušavam impresionirati. - 'Radite zajedno'? Tako to danas zovu? U moje vrijeme bi ja brzo 'radila' da pridobijem takvog gospodina. Izgleda kao lav i riče kao lav u krevetu, kladim se da je tako. - To je više nego dovoljno, Patsy. Možeš ići. To se događa kada popustiš - zaposliš drsku, nesposobnu sobaricu koja odmah prelazi na bit stvari. Zar je Patsy vidjela nešto na njezinom licu što je otkrilo što su ona i Ben radili jučer? Evangeline je obukla tu haljinu samo da bi izbjegla te špekulacije, što očito nije uspjela. Mali kineski sat na okviru kamina otkucavao je četiri. Evangeline je čupkala čipkasti rub ubrusa i razmišljala koliko će Benu trebati da proguta svoj čaj te nakon toga ponovno nju. Ako će to htjeti. Nije bilo sigurno nakon onog danas. Morat će zaključati sobu te će se oboje morati zakleti na šutnju. Mogla je lako zamisliti Patsy sa uhom na vratima, sa osmjehom na licu i rečenicom 'rekla sam ti' dok joj nakon svega pomaže skinuti korzet. Danas je sve krenulo loše, počeo je loše a mogao bi biti još gori. Njezina kuća je najneprikladnije mjesto za njihov dogovor, ako Ben to bude htio. Ali gdje mogu otići? Njegova kuća je bila malo bolje mjesto, jer je imao vojsku uslužnik sluga koji neće


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord dugo biti zavarani..Kako bi

bilo da pobjegnu negdje? Evangeline je zamislila ugodnu

kolibicu. Slamnati krov. Ruže penjačice oko prozora. Smješno. Bilo je krivo doba godine za ruže, možda bi mogle maćuhice preživjeti u tegli pokraj vrata. Skoro pa je mogla namirisati dim na svježem seoskom zraku i osjetiti pahuljice na svom jeziku. U ćošku kuhinje nalazio bi se ogroman pernati krevet.... Kako je savršeno smiješna bila. Više je ličilo na posjet Ulici Jane, sa svim njezinim pozlaćenim grijesima. Ben nije bio muškarac za skromne kolibe i ugodnost. Pa odrastao je u palaći pobogu, a njegova kuća u gradu imala je sav luksuz. Brzi pogled na sat pokazivao joj je kako je prošlo četvrt sata, a njezin uzvišen gost još nije stigao. Možda i nije toliko željan kao ona da nastave s njihovim tjelesnim druženjima - bio je jako ljut - pa ju je potpuno obuzeo glup osjećaj. Natočila si je šalicu čaja, tjerajući samu sebe da ne ode do prozora dok je danje svjetlo polagano nestajalo. Bila je premršava usidjelica, sa šokantno kratkom kosom i velikim nosem. Nekako te činjenice nisu bile bitne kada se oblačila u muškarca, pa je Evangeline osjetila želju da ode u sobu i skine tu haljinu te obuče neke neprimjetne hlače. Dovraga, ako će on nju morati čekati - natjerao je nju da čeka, a to je bilo jako iritantno. Popila je veliki gutljaj vručeg čaja i opekla nepce. Možda ju neće poljubiti. Evo. Kada je čula zvono, izdahnula je ne primjetivši da je zadržavala disanje. Po drugi puta danas Patsy je najavila Lorda Graya. Okupao se i obukao prekrasnu odjeću, kao da ide na čaj kod vojvodkinje. Patsy je.vjerojatno bila u pravu za njezinu odjeću. - Hvala Patsy. To je sve. Ako želiš uzeti ostatak dana slobodno, sigurna sam da ću se snaći Idi posjeti prijateljicu. - Oh, pa to je jako lijepo od vas, gospođice. No ubrzo će mrak, a Londonske ulice nisu sigurne za nevinu djevojku. Evangeline je frknula nosom. - Onda odi na tavan i napravi mi novi prsluk ili tako nešto. - Mislim da bih to mogla. Prošli tjedan sam našla ljubičasti baršun.protkan srebrnim nitima. Evangeline je znala da će to trebati nositi, nadala se na mračnim Londonskim ulicama gdje ju nitko neće vidjeti. - Dobro. Ostani u svojoj sobi. Reci svima da je ovo poslovna čajanka i da nas nitko ne smije ometati. Imamo nekog neočekivanog novinarskog posla.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Patsy je namignula. - Dobro, gospođice. Što god vi kažete, gospođice. Samo radite.- Kimnula je prema Benu pa zalupila vrata za sobom. Evangeline je bila sigurna kako je čula sluškinju kako umire od smijeha po hodniku. - Zaključat ću vrata. - Sigurno nisi mislio ostati i...- Glas joj je zastao. Bilo je očito kako je još uvijek ljut na nju - nije ju i dalje mislio zadovoljiti, nije li? - Moraš se ispričati. Spustila je šalicu na stol. - Pa, nije mi žao što sam željela popraviti tvoju reputaciju. - Tvoje napisane riječi bi bile nepotrebne da me nisi oklevetala prije toga. Oh, stvarno, koja glupost. The London List nisu bile jedine novine koje su objavljivale članke o zaigranim aristokratima -

ona je to samo bolje radila. Evangeline se nije

namjeravala osjećati krivom radi nečega što bi svaki samopouzdani i ambiciozni reporter pokušao napraviti. - Pobogu, Ben, da to nije bio The List, neke druge novine bi to primjetile, i jesu. Svi uživaju u tračevima. Ti baš nisi bio uzor vrlina. - Nisam učinio ništa što drugi neoženjeni muškarci moje klase nisu napravili. Dobro imao sam ljubavnice, kockao sam i pio. Molim te obavijesti Vraga. Nasmijat će ti se u lice.- Raspolovio je ljutito keks između svojim tintom uprljanih prstiju ali ga nije pojeo. Bio je u pravu. Mogao je biti puno gori. Mogao je biti poput Imaculatinog oca, na primjer, prikriveni izopačenik. Sve što je Ben napravio nije skrivao. - Dobro. Žao mi je. Sretan? - Nimalo. Riječi su isprazne, napisane ili izgovorene. Mislim da mi je draža akcija. Mišić mu je zatitrao na licu. Njemu je sve ovo bilo zabavno. Njegova ljutnja je splasnula, kao ljetna grmljavina. Iako je ovo bila dosta duga grmljavina. - A kako će te vi djelovati, gospodine? - Nisam ja taj koji se treba iskupiti za svoje prijestupe, Gđice. Ramsey. Dodaj mi sendvič, molim te. Odjednom sam vrlo... gladan. Bio je u krivu, Vrag bi ga dočekao otvorenih ruku, isti prepoznaju iste. Sada joj je bilo žao što nema riblje paštete, samo maslac i okruglice sa peršinom te nekoliko kolačića punjenih sa tanko izrezanom šunkom. Evangeline je stavila nekoliko sendviča na tanjur i dodala cijeli keksić i narezane tortice. - Kako voliš čaj? - Sa zdravom dozom viskija. Imaš li malo?


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Moj otac se ponekad sjeti da voli popiti čašicu prije spavanja.- A bilo je dana kada je ona trebala piti da zaboravi. Ustala se i otišla do ormarića s pićem, zamjenjujući šalicu s čašom. - Izvoli. - Nećeš mi se pridružiti? - Ako se trebam iskupiti, želim imati čistu glavu. Ben se nacerio. - Pametna djevojka.- Popio je pola, pa pojeo svu svoju hranu u rekordnom vremenu dok je ona jedva pojela jednu krišku kruha s maslacem. - Otac ti se odmara? Veselio sam se da ću ga danas vidjeti. E to je bilo razočaravajuće. - Došao si ovdje popiti čaj s moji ocem? - Ne, Evie, ne budi naivna. Došao sam radi našeg dogovora koji ću obaviti na svaki mogući način u ovom tvom limitiranom salonu. No ako misliš da bi moj posjet nakon toga bio dobar za njega.. Evie je odmahnula glavom. - Trenutno je prehlađen. Ne bi sigurno htio da kiše po tebi. - Vjerojatno ne bi. Mislim da se s Ramseyevim surlama nije za igrat. - Neki bi ih mogli smatrati smrtonosnima. Nagnuo se i dotaknuo prstom njezin nos. - Ne smrtonosnim. Samo odlučnim. Ne želim tvoj nos u nijednom drugom slučaju, Evie. Dobro ti stoji.-

Njegove zelene oči bile su

odlučne, a njegov glas ispunjen opijajućom iskrenošću. Evangeline je osjetila kako se rumeni. On je stvarno savršen bludnik kojeg treba staviti na pravo mjesto, ali sada ga je jedino htjela postaviti među svoje noge. Glupo, glupo. Pa, bila je ravnodušno odgajana kao dijete. Sve što je sada znala bio je rezultat napornog rada i kažnjavajučeg iskustva od kockajućih gradova Europe. Njegova ogromna ruka vratila se da primi čašu koju je isti tren do kraja ispio. - Završi sa čajem,- rekao je s autoritetom. U stvari joj je naredio. Evangeline nije voljela primati naredbe, a njezin čaj je sada bio hladan. Odmahnula je glavom, s time nije htjela indicirati kako jedva čeka da nastave ono što su započeli u njegovoj biblioteci. Stvarno nije. - Dobro. Pretpostavljam da sam ti oprostio. Nastavimo. Nastavimo? Govorio je o njihovom 'druženju' kao da prati neku listu. Prvo, svlačenje. Drugo, seks. Treće, zakopčaj se i odlazi. Četvrto zaboravi je nakon 1. Sijećnja. Željela je biti zaboravljena, nije li? Nikako nebi mogli nastaviti raditi zajedno, ne nakon ovoga, što god to bilo.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Počašćena sam zaslugom vašeg oprosta, gospodine. Noćas ću puno bolje spavati, sigurna sam. Što želite da napravim? Moram vas podsjetiti, mi smo u kući a zidovi imaju uši. - Ta tvoja sluškinja je stvarno nešto. Drska mala djevojčura. Zašto ju trpiš? Evangeline nije htjela tračati, a uz to, Ben bi mislio da je luda što ju je zaposlila kada ju je pronašla polugolu i smrznutu na cesti prošle zime. - Nekada je malo naporna, no imala je težak život. - Imaš preblago srce. Čudno da se ne popikavam na slijepe mačiće i šugave psiće. Za kućne ljubimce nije imala novaca sve dok Ben nije otkupio novine. Uvijek je htjela imati psa, nešto što joj kao djetetu nisu dopuštali, jer ona i njezin otac nisu imali stalnu adresu veći dio njezinog djetinjstva. Kad napusti list, nabavit će si psa - nešto veliko, dlakavo i lojalno. Mogla bi s njim pričati umjesto sama sa sobom kao uvijek, a Patsy neće imati razloga da je zafrkava. No sada više neće gubiti vrijeme na iluzije izmišljenog psa. - Nastavljamo li ili ne? - Naravno. Samo ne mogu odlučiti gdje započeti. Evangeline je podigla obrvu. - Da? - Prisjećam se tebe na koljenima prije par tjedana. Znaš onu noć kad si me htjela ubiti. Priznajem, nisam nikako mogao tu sliku izbiti iz glave, ne da nisam pokušao. Utješno sjećanje, naročito kad postaneš zlobna prema meni. Uvijek se pokušavam prisjetiti kao ti možeš biti bolja te na taj način ignoriram uvrede puno lakše. Ali ako ti kažem da nastaviš u tom smislu, mogao bih ispasti sebičan. To ne bi htjeli, jesam li u pravu? Evangeline je pokušala ostati smirena. - Ne, nebi. Ben se naslonio i isprepleo svoje tintom umrljane prste, prste koje je Evangeline jedva čekala osjetiti na svome tijelu. - Mislim da bi se mogli izmjenjivati. - Mogli bi. - Ili bi možda mogli koordinirati naše pokušaje da pružimo obostrano zadovoljstvo. Evangelinina haljina dugih rukava i visokog kopčanja na vratu postala je jako ograničavajuća. Ako on predlaže ono što ona misli,logistika toga će biti jako nezgodna ali će je vrijediti istražiti. Ben je ispružio ruku. - Spremna, Evie? Hajdemo vidjeti da li možemo napraviti neka nova sjećanja.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Moraš mi obećati da ćeš biti tih,- prošaptala je ustajući iz stolice. - Vjeruj mi, moja usta će biti prezaposlena da izuste riječi.- približio joj je ruku svojim usnama, poljubio svaki zglob, pa prešao jezikom po njezinom dlanu. Kao da to nije bilo dovoljno, odlučio joj je sisati kažiprst, zaustavljajući se tek nakon što je ispustila neželjen jecaj. - Kao i tvoja. Tiho, počevši od sada. Usko. Haljina je bila jako uska. Pretoplo. Svrbi. No Ben joj je olakšavao tu situaciju na svoj učinkovit način, a onda je nastavio da ju učinkovito razmazi. Nekako se uspio u sekundi skinuti te ju je vodio u poziciju koja bi inače bila smiješna ili nelagodna, ali sada nije. Evangeline se nikada nije osjećala toliko nemoralno u svome životu, niti toliko povezano s Benom na najprimitivniji i privatan način. Vratila je svaku pažnju koju je primila sa novonastalom vještinom, a ubrzo nakon toga se stvorila napetost koja je eruptirala u bujici osjećaja njihovog kruga i izvan njihove kontrole. Evangeline je ostala bez daha ali nije imala srama. Jer kako nešto ovako fantastično može biti loše? Ben se otkotrljao na njezin istrošen tepih te se okrenuo i uzeo ju u naručje. Njegovo tijelo je bilo vruče i snažno, još uvijek pulsirajuće od vulkanske erupcije među njima. - Vidiš?- prošaptao je. - Rekao sam ti da ćemo biti tihi. Evangeline je bila sigurna da je vjerojatno zajecala od ekstaze u neko vrijeme ovog čarobnog događaja, ali je bila preumorna da se prepire. Željela je ovdje ostati do kraja dana, sigurna i zadovoljena u Benovom zagrljaju, no njezina dužnost će ubrzo stići. Noćna sestra Gđa. Mendenhall će kasniti, tako da će Evangeline morati sjediti nekoliko sati noćas s ocem. - Trebao bi krenuti. Ben joj je poljubio vlažnu obrvu. - Ne želim. - Moram se pobrinuti za oca. - Mogu sjediti s tobom. Evangeline je promatrala njegovo lice. - To bi napravio? Zašto? Bit će jako dosadno, gledati ga kako spava. - Onda ću tebe gledati. Možda će se stari probuditi pa bi mogli odigrati partiju karata za dobra stara vremena. Kako bi bilo lijepo podijeliti svoj teret s Benom, no Evangeline je odmahnula glavom.Nitko ne zna što ga može naljutiti. Možda te nebi prepoznao pa bi pomislio da si ga došao ubiti.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Tako je loše? Izgledao je dobro kada sam se našao s njim - kad ono, prije tri tjedna? Zar je samo toliko prošlo? Toliko se toga dogodilo da se Evangelini počelo vrtjeti u glavi. No ne smije se naviknuti na to - da liježe zadovoljno sa svojim ljubavnikom. Za osam dana će njihov eksperiment završiti te će nova hladna godina doći.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord

Poglavlje 25.

24. Prosinac, 1820.

Lady Pennington je otišla u Kent za Božić, tako da Evangeline nije imala izgovor za Benovu ponudu da ode kod njega nakon što se novine dostave i ured očisti za praznike. Evangeline je i dalje planirala dolaziti u ured -

trebat će svrstati pisma po važnosti,

istražiti priče i uveseliti nečije živote, no štamparska presa će biti bez posla a njezini sati neće biti toliko naporni. Možda bi mogla prihvatiti Benovu ponuda da mu se pridruži sutra na Božićnom ručku. Njezin otac neće znati da je dan, te je bio prebolestan za božićnu gusku - njegova prehlada se pogoršala i prešla na pluća što se vidi po jakom kašlju. Doktor je jučer došao te je bio optimističan za njegov oporavak, naravno samo ako bude tih te mu se daju dijetalni obroci koji podrazumjevaju juhu i čaj. Tijelo Roberta Ramseya je bilo još uvijek u dobrom stanju za njegove godine, ali njegova glava više nikada neće biti kao prije. Jedino dobro u tome je što njezin otac nije znao ozbiljnost njegovih okolnosti. Većinu vremena bio je sretan, ako je bio izgubljen. Njegovi demoni su izlazili noću, kada se ustajao iz kreveta da nađe najbližu vražju kockarnicu. Njegov stari sobar Wilfred trebao je odavno dobiti povišicu, a sada kada je Ben podebljao njihovu blagajnu potrudit će se da je dobije. Nebo je bilo oblačno, tamni teški oblaci pokazivali su da će sniježiti. Svi u Londonu su gunđali na ovo zimsko vrijeme, no Evangeline je bila na toliko mećava u Škotskoj da nije mogla gunđati na pahulju ili dvije. Sada je bila zakopčana do nosa u svoj topli kaput, kojem su krajevi plesali na vjetru ali bi joj dobro došli oni vruči kesteni u džepovima.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Razmišljala je o Lady Imaculati i da li je već stigla kod majora Welsha. Nije bilo nikakvih vijesti, ali ona ih nije niti očekivala. Što je manje upletena u djevojčin nestanak, tim bolje. Ulice nedjeljom izgledale su napuštenije nego inače. Nema sumnje da su svi sklupčani uz vatru, pripremajući se za sutrašnji blagdan. Evangeline je imala Božićne čestitke za svoje malo osoblje, znajući da je u ova teška vremena novac više dobrodošao od loše uštrikanih čarapa. Zahvaljujući Benu, čestitke su bile deblje nego što su mogle biti. Kočija s magarcem četvrtinu ispunjena ukrasnim imelama ispod kojih se ljubi i božikovinama prošla je pokraj njih, pa stala. - Ej, gospodo! Malo svježeg zelenila za vaše dame?-

kočijaš je upitao. Po izgledu njegovih limitiranih dobara, do sada mu je bio

uspješan dan. Ben je pogledao u Evangeline i kimnuo. - Uzet ćemo koliko možemo nositi. Ostatak odvezi na ovu adresu.- Izvadio je srebrnu kutijicu te dodao svoju podsjetnicu i bestidni broj novčanica čovjeku. - Ben! Da li si poludio? - Božić je, Evie, ili barem blizu. Mislim da čovjek želi otići kući prije snijega, a ja nemam ništa ukrašeno kod kuće. Moja mama se obično za to pobrine, ali zauzeta je s Lady Applegate. Nadam se da si i ti u tome dobra. Što loše može učiniti nekoliko malih imela? Evo, ispruži ruke.Stavio je različite grane na njezine ruke pa onda duplo uzeo za sebe. - Imela je otrovna, nije li? - Opasna ali ne smrtonosna, koliko znam. Nećemo je pojesti, Evie, samo se poljubiti ispod nje. - Hoćemo li? - Oh, da. Ostalo je samo sedam dana našeg dogovora. Dekorisati ćemo tvoj salon, a tada tvoju sobu. - Ne možeš ući u moju sobu!- Evie je jedva izgovorila. - Da? Zašto ne? Bojiš se zbog tvog osoblja? Oni rade za tebe, a ne obrnuto. Ne smiješ se zabrinjavati o tome što niža klasa misli. - Ben, ja sam niža klasa. - Koješta. Tvoj otac dolazi iz ugledne obitelji. Nije li on rođak neke markize ili tako nešto? Uz to tvoja majka je bila kćer baroneta.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - On nikada nije vidio Markizu od Sandiforda, a roditelji moje majke su je se odrekli nakon što se udala. Jedini razlog zašto moj otac još uvijek ima kuću Ramseyevih je taj što je ona naslijeđena pa ju nije mogao prokockati. - Nema veze,- Ben je nonšalantno rekao. - Da li ju ti naslijeđuješ ili sve odlazi nekom golobradom nećaku iz trećeg koljena? - Pripada prvorođenom djetetu Ramseya bez obzira na spol.- Iako joj to neće ništa pomoći. Kući nedostaju neke bitne stvari, kao veći dio krova. - Vidiš? Onda si ti naslijednica. Frknula je nosom te se popikla na rubnjak koji nije mogla vidjeti od one hrpe u rukama. - Polako. Smislit ćemo neki dobar izgovor za tvoje osoblje. Možda da sam došao izmjeriti prozore radi novih zavjesa, kao božićni poklon. Dobro bi joj došlo malo preuređenja, ali Ben nikako nije izgledao kao dizajner interijera. - Ja ću morati s njima živjeti kada mi završimo,- podsjetila ga je. - Onda nas to dovodi u neugodan položaj. Gdje da odemo?-

Ben je uzdahnuo. -

Pretpostavljam da će onda opet biti čajanka kod tebe. - To bi bilo najbolje,-

složila se s njim. Izvanredno su se snašli na podu radeći

izvanredne stvari. Još sedam dana i umrijet će od užitka. Nastavili su hodati gubeći za sobom čudne bobice. Patsy je odmah otvorila vrata, još nešto izvanredno. Sluškinja ih je oslobodila imele i božikovine te ih bacila na pod, gdje se još više bobica posvuda rasulo. Možda to zelenje i nije bilo toliko svježe kao što je prodavač obećao. - Što želite da napravim sa svim ovim neredom?- upitala je, promatrajući nered koji je sama napravila. - Ne brini se, Patsy,- Ben je rekao dodajući joj svoj kaput. - Ja ću se pobrinuti za to. Gospođica i ja moramo dekorirati salon i nećemo da nas itko ometa. Vjerojatno će nam dosta dugo trebati da sve postavimo. Svi će te imati lijepo iznenađenje kada završimo. Evangeline je promatrala sluškinju koja se mučila da zadrži ozbiljno lice. Gospode, djevojka je znala, vjerojatno je znala i prvi puta kada ju je Ben obljubio na podu salona. - Naravno, gospodine. Hoćete li trebati neko osvježenje za snagu dok dekorirate?Patsy mu je namignula, odmaknuvši svaku sumnju kojoj se Evangeline možda nadala da prevari svoju sluškinju.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - To bi bilo odlično, Patsy. Malo čaja i što god kuharica ima pri ruci. Nisam izbirljiv.Ben joj je podario jedan od svojih uvijek- uspješnih osmjeha. - Naravno, vaše su misli usmjerene na druge stvari. Udovoljite mi, gospodine.- Patsy se sagnula da pokupi malenu imelu te ju je stavila iznad svoje zločeste male glavice. Nisam dobila pravi poljubac već duže vrijeme, ne otkada me gđica. Evangeline spasila s ulice, ali ni tada nisu poljupci bili kako treba. Dajte djevojci nešto o čemu može sanjati. Ben je ostao potpuno šokiran, da li od Patsyinog besramnog flerta ili shvaćanja da je Evangeline uzela prostitutku za sluškinju. No onda se glasno nasmijao te ju poljubio, ne dovoljno brzo koliko bi se Evangelini dopalo, ali duže nego što je Patsy očekivala ili zaslužila. Patsy je izgledala iznenađeno,

pa i mogla je. Evangeline ju je potpuno razumjela -

Benovi poljupci bili su eksplozivni. - Čaj, Patsy,-

Evangeline ju je podsjetila, pucketajući prstima ispred djevojčinog

zaljubljenog lica. - Da, gospodine. Mislim gospodična. Odmah ću.-

Otrčala je do kuhinje, a

Evangeline je Bena ružno pogledala. - To nije bilo u redu od tebe. - To je bio samo jedan nevin poljubac,- Ben je slijegnuo ramenima. - Nije njoj prvi, to sigurno. Evangeline je pokupila grane sa poda. - Nije joj prvi. Jadnica se ljubila od svoje jedanaeste godine. Nadam se da me noćas ne ubije na spavanju da si očisti put do tebe. - Ako mi dopustiš da prespavam, mogao bih te zaštititi. Evangeline ga je udarila sa božikovinom. - Budi ozbiljan. - Pa jesam. Rekli su mi da baš ne hrčem. - Meni su rekli da hrčem. Uzmi ostatak, hoćeš li? Popela se po stepenicama, stišćući grančice po prsima. Kuća je bila visoka i uska, blagovaonica u prizemlju bila je većinom neiskorištena a salon je bio odmah iznad nje. Spavaće sobe su bile kat iznad, a posluga je spavala u malenim sobicama na tavanu. Kada su se vratili u London, Evangeline je iznajmljivala kuću jer je bila blizu uredu i uz to jeftina, ali svaki puta kad je Ben prešao prag shvatila je koliko je skromna njezina kuća. Nije bilo vatre u ognjištu, ali je Ben odlučio to popraviti dok je Evangeline postavljala zelenilo po sobi. Nije uspjelo previše popraviti dojam, ali je pomoglo.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Nakon nekog vremena, u kojem su Evangeline i Ben gledali u sve ostalo po sobi osim jedan u drugoga, Patsy je ušla s poslužavnikom i čajem. Ben se prisjetio gdje je bio alkohol te im oboje natočio po piće, te su probirali po kuharičinim jelima da je ne povrijede. Vrata su se ponovno zaključala, a Evangeline se pronašla ponovno na podu sa imelom iznad donjih regija. - Da, molim te,- rekla je te se ugrizla za palac da ne vrišti.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord

Poglavlje 26.

1. Siječanj, 1821.

Njihov tjedan je završio. Dobro, skoro završio. Svaki dan ih je više spajao. Jedne večeri Ben je iznenadio Evie odvevši je na privatnu večeru u diskretan hotel. Njihova soba je bila lijepa i svaka njezina želja ispunjena, čim je prebrodila nervozu od luksuza. Ovo je bio prvi puta da su dijelili krevet - a krevet je bio veličanstven, svileni baldahin iznad njih i mekan pernati madrac te bezbroj jastučića s resama koje su podmetali ispod sebe mjenjajući različte poze. Evangeline je rekla kako se osjeća kao da pozira za jednu od onih prljavih knjiga za gospodu, koji su obično imali naslov Sto i Jedan naćin do Raja ili tako nešto. Raj je zasigurno bio ovdje, a ona je mogla praviti buku koliku je htjela, što je bilo bitno. Kad je sat otkucao ponoć na Novu Godinu, Ben je svečano poljubio Evie te joj pomogao da se obuče. Ovoga puta je bila obučena u muškarca jer ju je vodio na zabavu prije nego što su se vratili njegovoj kući da u privatnosti dočekaju Novu Godinu. Zabava nije bila njegov izbor, međutim Evie je postala znatiželjna kada je uzela pozivnicu s njegovog stola te ga je gnjavila dok nije pristao. Pijančenje mu je izgledalo usiljeno i glupo, pa se zapitao kako li je mogao provesti tolike noći u takvom društvu, no Evie je tvrdila da joj treba materijala za pisanje kako bi zabavila čitatelje. Obećala je da neće biti previše okrutna prema lordovima i damama koji su previše popili, te da neće napisati niti jednu riječ o pronalasku Lady Farrington kako se jebe s muškarcem koji nije Lord Farrington uza zid plesne sobe. Odveli su se skoro do kuće kada se prisjetio da joj kaže. Kako je mogao zaboraviti? Shvatio je to istog trenutka kada je pisala, no bio je začaran njezinim


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord uzdasima i kratkim pogledom punim žaljenja dok su provodili zadnju noć zajedno. Ovo nije njihova zadnja noć. - Čekaj. Njezina glava je bila na njegovom ramenu, iako je pretpostavio da u njezinoj glavi oni više nisu službeno zajedno. Mogla je tvrditi da je pospana - da ju je izmorio - ali se ipak nadao da je nešto više. - Naš dogovor. Imam ga ovdje.- Nosio ga je blizu srca svakog dana otkako ga je potpisao. - Mm. - Moram nešto provjeriti.- Otvorio je papir te ga stavio ispod treperavog svijetla kočije. - Baš kao što sam i mislio. Prvi sijećanj. - Da. Danas je prvi. Tek počeo. - Pa ovdje kaže da moramo okončati naš dogovor prvog dana sijećnja. Zijevnula je. - Nismo li to upravo rekli? - Jesmo, ali još uvijek je prvi sijećnja i bit će sve do drugog dana sijećnja. - Zadaješ mi glavobolju. - Previše šampanjca. Moja si do ponoći. Činilo se kao da se Evie odjednom razbudila. - Kakav je ovo trik? - Nije trik. Pogledaj, ti si ga potpisala. Usput, imaš lijep rukopis. Znaš za ono staro praznovjerje. Baš sam se pitao kako da uspijem prenijeti zgodnog i tamnokosog mladića preko svog praga na Novu Godinu za sreću, i evo tebe u tim uskim večernjim hlačama! Samo moram reći svom kočijašu da se okrene. - Ne možeš to učiniti! Moram ići kući! Mi smo završili, Ben. Obećao si. - Jesam. Ali mi završavamo sutra. Većeras - danas ćeš spavati kod mene u mom krevetu. To nikada nisi napravila. - E to nećemo napraviti! Očekuju me kod kuće. - Odvest ću te čim svane. Nikome neće biti čudno jer se slavi. Nije da imaš pravog pratioca kojeg moraš uvjeravati. Ti si odrasla žena, nezavisna i časna. Nije se mogla buniti za to, iako se voljela svađati radi svega. Ben joj nije mogao dobro vidjeti lice u sjeni, ali je pomislio da ga vidi vjerojatno bi se trebao sagnuti upravo... Sada. - Koliko si planirao da povućeš tepih ispod mene, ti jadni crve? - Više mi se sviđaš na tepihu, Evie, i kako smo otkrili, na krevetu.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Oh! Cijelu večer si pričao kako smo proveli zadnju večer zajedno, ti, ti... Ben joj je zgrabio ruku. - Nisi rekla niti riječi, Evie, niti jednu. Možda si mislila... čak ni ja ne znam što se događa u toj tvojoj zastrašujuće pametnoj glavici. Pretpostavljam da je ponekad jako uznemirujuće unutra. Mislio sam te podsjetiti na točne uvjete našeg dogovora, ali nikada nisam imao prilike.-

Ali za druge stvari

jesam. Nešto je upravo dolazilo tako da joj je spustio ruku u svoje krilo. - Ti si pokvaren, pokvaren muškarac. No izgledala je zadovoljna dokazima svojeg utjecaja na njega. Potrudio se da njihov zadnji dan bude dan za sjećanje kao da je to zadnje što će ikada učiniti. Kao da je ona zadnja žena koju će odvesti u krevet. Nekako ga ta misao nije mučila koliko bi trebala. Možda mu je suđeno zaređenje, ili ludnica. Kucnuo je po krovu kočije i promjenio odredište. Coknula je. - Jadan tvoj kočijaš. Ostao je budan da me odvede kući a sada se ponovno vraća radi tvog hira. - Dobro ga plaćam, vjeruj mi. Onda je najbolje da ga pustimo da prespava jutro. Zaboravimo tvoje vraćanje u zoru. - Ben... - Poslat ću slugu kod tvojih sa porukom da se ne zabrinu. Provedimo cijeli dan zajedno i iskoristimo najviše što možemo. - Nemam ništa za obući! - Evie, draga, odjeća ti neće trebati. Progunđala je ali ju Ben nije mogao ćuti od zvukova konjskih kopita. Ovo je postajalo bolje nego što se nadao. Po prvi puta će provesti dan u tišini kuće, bez izdavanja novina, bez sastavljanja oglasa, bez ičega oko čega bi se svađali. Kao što je njegova tradicija prvog dana u godini, svojem osoblju je dao slobodan dan tako da će se sam o njoj pobrinuti. Donijeti joj vodu za kupanja. Nahraniti je... Hm. Nečim. Nije bio kuhar, ali je sigurno ostava Gđe. Hargreaves puna. Tradicija je započeti godinu onako kako je želiš nastaviti, a gđa. Hargreaves je bila jako tradicionalna. Prazna ostava bi značila gladnu godinu, a to se njoj nebi moglo dogoditi. Proveli su dan u kućnim haljinama, dok nisu bili bez njih. Ovo je bila prva Nova Godina koju je započeo bez glavobolje ili potrebe da leži u tišini mračne sobe, izbjegavajući u potpunosti kontakt s ljudima. Sada je želio puno ljudskog kontakta - Evienog, da bude specifičan.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Cijeli dan. Bez ograničenja. Mogao bi čak i ukrasti dva sata od spavanja znajući da Evie leži pokraj njega. Evie je ispred njega ušla u mračnu kuću, a Ben joj je stavio brzi poljubac na čelo. - Prvo te trebam prenijeti preko praga. Za sreću. - Nećeš je imati. Nisam ja muškarac, idiote. Pretpostavka je da žene donose nesreću.Ljutito je koračala po stepenicama, kao da ju je osudio na propast. Razmišljao je od kud te tradicije dolaze. Zapravo praznovjerja. Zapravo kao 'sretna ptičica', Evie bi trebala u svom džepu imati ugljen, srebrni novčić ili sol, u što je sumnjao. A ako ćemo o pravim činjenicama, onda je bila u pravu - ona nije bila visok i tamnokos muškarac, iako je večeras uspjela zavarati hrpu pijanih partijanera. Njegov krevet je bio u stanju u kojem su ga ostavili. Evie, koja je izgledala jako mrzovoljno, odlučila je sjesti na stolicu pokraj kamina. - Zašto si tako loše volje?- Ben je upitao. - Bila sam spremna da je sve ovo završilo. - Bila si? Nije ga pogledala ali je kimnula. - Pretpostavljam da te ne mogu nagovoriti da produžimo naš ugovor,- rekao je nježno. - Ne! Ništa dobro neće iz ovoga izaći, Ben. Različiti smo kao kreda i sir. - Što to uopće znači? I koji od nas je sir? - Znaš ti dobro što to znači! Nemamo ništa zajedničko. - Nemamo?-

Nije želio sam sebi priznati, ali nije bilo smisla prisjećati je na

njihovu zajedničku svrhu pod plahtama prije samo sat vremena. - Ne nemamo. Ovo je glupo. Bila je u pravu. Prolongirati njihovu aferu pa makar i na jedan dan je čista glupost. Bilo mu je puno bolje prije nego li ju je vidio kako se naginje na štamparsku presu prvog tjedna prosinca. Sada je bio... Što točno? Blizu nesretno zaljubljene budale. Nije mogao biti zaljubljen, zar ne? Ljubav je sranje, namjenjena samo za glupe romane i predstave gdje su svi neizbježno umirali u trećem činu. Posvuda tijela i krv dok je neki narator filozofirao o beskorisnosti života. Ben sada nije osjećao 'ono' za Evie kao kad je imao dvadeset i kada je bio siguran što znači ljubav. Toliko siguran da ju je zaprosio a njegova ljubav mu se odbila u lice. Nikada si više nije dozvolio taj osjećaj.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord No sada osjeća nešto. Dovraga, a to je imalo odličan osjećaj. Nije mogao natjerati Evie da ostane ovdje cijeli dan s njim ma koliko god on to želio. Žaračem je snažno prelazio po vatri. - Moj kočijaš neće biti zadovoljan. Uspravila se na stolici. - Kako to misliš? - Izgleda da se večeras uopće ne razumijemo, nije li tako? Možda se nikada niti nismo. Vozim te kući, Evangeline, baš kako i želiš. Neću te više maltretirati s dogovorom nismo na sudu, jel tako? No želim od tebe zadnji poljubac prije nego što odeš. Čak je i traženje poljupca bila pogreška. Nije bio siguran da će se moći zaustaviti nakon toga. - Ovdje ili ondje? - Molim? - Ovdje u ovoj sobi ili na mojem pragu? Možda bi najbolje bilo u kočiji. Večeras ima previše ljudi koji bi nas mogli vidjeti i krivo protumačiti. To je bila Evie, stalno razmišlja, te gleda iza ugla nebi li je stigla nesreća. - Onda je ovdje najbolje, iako znaš da je moja kočija ugodna. - Previše ugodna. Želim sama ići kući kako bi ti mogao održati svoju riječ o 'zadnjem poljupcu'. Ne vjerujem ti ni sekunde. Da ostanem sjediti ili da se ustanem? Mislim da krevet ne dolazi u obzir. Nije si mogao pomoći -

nacerio se na apsurdnost njihovog razgovora. - Imaš

pravo. To bi moglo dovesti do nebrojenih komplikacija. No, boli me što mi ne vjeruješ, Evie. Ne znam više što da napravim kako bih ti dokazao da mi možeš vjerovati. Zatvorila je oči, a njezine trepavice su bacale sjenu na obraze. Tek je zadnjih mjesec dana postao pouzdan i to samo zato jer se jako trudio uči u njezine hlače. Možda je bila u pravu što je sumnjala u njega. - Vjerujem ti, Ben. Problem je što sebi ne vjerujem. Srce mu je nakratko zatreperilo, ali je na kraju bilo sve isto - ovo je bila njihova zadnja večer. Ubrzo će zauvijek ostaviti svog poslodavca, no zadnjih par dana je vrijedilo. - Ustani se, draga. Ne želim da me primi bol u leđima. Pogledala ga je direktno u oči i podigla svoju ponosnu bradu. - Onda, doviđenja. - Doviđenja. Hvala ti za sve. Gospode, koji glupan. Nije mu napravila nikakvu uslugu, već mu je podarila svoje tijelo te mu nakratko dala dušu.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Ukrala mu je srce. Dodirnula

mu

je

obraz

i

stisnula

usne

na

njegove.

Meke,

toliko sada

prepoznatljive, popustljive. Strah ga je bilo da ju dotakne jer je bio siguran da će njegova odlučnost posustati te bi ju u sekundi ponovno obljubio. Koncentrirao se na njihovu povezanost - na usne i jezik, slatku vlažnost i vješte pokrete. Ostao je bez daha kad je zastenjela ali je odbio da se potpuno preda poljupcu. Kontrola. Čist razum. Dovraga, pa nije on svetac. Odnio ju je do kreveta. Nije se bunila koliko je mogao primjetiti, a primjećivao je sve. Ruke su joj trgale njegove hlače, ali i njezine, primajući ga skoro bolno za kurac. Odmah je ublažila njegovu nelagodu tako da ga je vodila u nju. Toliko o njegovoj senzualnoj maštariji tijela uz tijelo uz bezbroj svijeća. Ponovno su bili upetljani u odjeću. Makar je i to bilo savršeno. I vrlo brzo gotovo. Ponovno je bilo nekoliko suza za obrisati - samo kod Evie, u to je bio siguran. On se samo malo oznojio od napora, nije li? Sada je samo ostalo da namjeste i izravnaju odjeću, pozovu kočijaša, izdržati tu tišinu u njegovoj sobi dok ju je kočija odvodila kući. Počela je nova godina, ali ne jako sretno.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord

Poglavlje 27.

5. Sijećanj, 1821.

Ben je bio toliko gladan da je mogao pojesti pečene kestene za ručak, ali male odrpanke koja je danima stajala na njihovom uglu nema, nestala je nešto prije Božića. Evie je već otišla kući svome ocu tako da mu je jedino preostalo da ode u The Witch and Anchor. Baš kad je trebao spustiti rukave otvorila su se vrata, hladan vjetar uletio je u ured i s njim vitka žena. Nosila je crni krzneni ogrtač na tamno sivoj haljini te je bila pokrivena velom. Čak se i s tim krznom na vratu vjerojatno smrzavala. - Mogu li vam pomoći, gospođo?- rekao je blago, kao da je znao što treba s jednom od Evienih lutalica. No prije nekog vremena se pozabavio profesionalno s Lordom Egremontom, kad mu je čovjek došao sav očajan. Njegova nesmotrena kćer je ponovno nestala, te unatoč tome što je zaposlio najbolje ljude u tom poslu, jadni čovjek je proveo Božić sam. Ben je zapisao sve pojedinosti te obećao da će slijedećih mjesec dana stavljati oglas. Toliko mu je bilo žao grofa da mu je skoro predložio kako će to raditi besplatno, no Evangeline bi poludjela. Egremont si je mogao priuštiti koju god mu cijenu oni stavili, ionako su novine bile posao. - G...gosp Ramsey? - Ja sam njegov partner. Gosp Ramsey je otišao na ručak ali će se ubrzo vratiti. Želite li pričekati? - Pomislio je kako može vidjeti njezin jad kroz veo. - No mislim da vam ja mogu pomoći jednako kao gosp Ramsey,- brzo je nadodao. - Želite li postaviti oglas? - Što? Ne, ne. Nema veze. Nisam niti trebala dolaziti.- Okrenula se prema vratima, no Ben je znao da ju ne smije pustiti da ode. - Obećavam da ću vam pomoći, što trebate,- rekao je iskreno.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Ono što trebam.... bilo bi ilegalno. I nemoralno. Obrazovan glas izgovara nekonvencionalno mišljenje. Ovo nije bila neka sluškinja koja traži novi posao. - Onda ste došli na pravo mjesto. Ja sam Benton Gray. Možda ste čitali o meni baš u ovim novinama. Znan sam po svojoj nemoralnosti.-

Iako ne u poslijednje

vrijeme. Grizao se za jezik pokušavajući da ne poliže Evie na neko osjetljivo mjesto dok je otvoreno pričao o njihovom novinarskom poslu. Zadnja četiri dana su bila nesnošljiva. Obećala je da će brzo otići, a onda lizanje neće dolaziti u obzir. No on je dao svoje obećanje, kojeg je bilo jako teško održati, pa je njegov jezik ostao tamo gdje ga je Bog i stavio. - Vi ste Lord Gray? Izgledate tako... normalno. - Da, nemam rogova na glavi, kao što vidite. Ja sam se promjenio, bez obzira što drugi misle. Molim vas sjednite. Mogu li vas ponuditi čajem? - Ne, hvala. Došla sam gosp Ramseyu dati... vijest. Za naslovnu stranicu. Ben se namrštio. - Otkako sam preuzeo vlasništvo The London Lista, više ne objavljujemo uvredljive članke. - Primjetila sam. No pomislila sam... ma zaboravite da sam bila ovdje.- Njezina ruka je dotakla kvaku. - Molim vas, ne mojte ići! Možda bi pomoglo da popričate sa mnom o onome što vas muči. Ja... mi bi vam možda mogli nekako pomoći bez stavljanja u novine. Žena je oklijevala. Ben joj je podario svoj uobičajen šarmantan osmijeh kako bi ju razuvjerio. Njezino oklijevanje je bilo jako vidljivo, no onda je Ben primjetio lagano kimanje glavom. - Dobro. Nemam puno vremena. On ne zna da sam izašla. A kada sazna da nisam u svojoj sobi...- Zadrhtala je. - Jeste li u opasnosti?- Ben je pomislio na dane i noći bijesa njegovog oca pa je stisnuo šaku. - Ne. Nisam. No svoju ljutnju će okrenuti na osoblje. I moga sina. Žena se sjela u stolicu koju joj je Ben približio. - Pričate o svom suprugu? Ne morate mi reći njegovo ime ako ne želite. Žena se slabašno nasmijala. - Došla sam vam reći njegovo ime. Otkriti ga, ali vi nećete.-)


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Mogao bih promjeniti mišljenje. Sigurni ste da nećete čaj? - Sigurna.- Duboko je udahnula. - Moje ime je Lady Dustin. Znate li vi mog muža? Ben se prisjetio dosta neistaknutog grofa, smeđe oči, gubitak kose iznad čela - tip muškarca pokraj kojeg možete tisuću puta proći a da ga ne primjetite. - Vjerujem da da. On je član u mojem klubu, ruča tamo skoro svaki dan, jesam li u pravu? Nakon toga odigra par partija vista.Lady Dustin kimnu glavom. - Kada dođe kući terorizira osoblje. Maltretira muškarce, b...bludniči sa ženama te mene ponekad tjera da gledam. Tuče našeg sina. 'Da napravi čovjeka od njega' kaže. Ja ništa ne mogu učiniti. Kada se pokušam umješati, samo napravim situaciju gorom. On... uživa u mom poniženju, te je nemilosrdan prema onima koji stanu uz mene. Slomio je ruku mojoj zadnjoj sluškinji, te joj onda dao otkaz bez preporuka. Sada nemam sluškinju -

ne želim nikoga više dovesti da to

trpi.- Podigla je veo. Ben je primjetio iscrpljenost na njezinom nenapudranom licu jako mladom i lijepom licu, osim onih tamnih podočnjaka. - Bilo bi bolje da mene povrijedi, ali neće. Barem ne fizički. Čak sam se pomislila ubiti - ili njega - ali tako bi se samo prejednostavno izvukao. Brinem se za našeg sina. Ima tek tri godine. Nije bilo suza za vrijeme ove strašne priče, samo isprazan i neemotivan govor. Ben je pomislio da ako ona ne priča istinu kako je onda fantastična glumica. No bilo je teško zamisliti Dustina kao takvog predatora. Ben ga nije dobro znao, ali nikada nije načuo priče o neumjesnom ponašanju. No ako je itko znao neumjesnu gospodu, to je bio Ben. Trljao je svoje tintom zamrljane prste i razmišljao. - Ne vjerujete mi,- grofica je rekla, zvučeći kao da ništa drugo nije niti očekivala. - Nisam to rekao, jesam li? Što je s vašom obitelji? - Oni mi govore da ako je išta loše u mome braku da je moja krivica jer sam žena koja ne obavlja svoje dužnosti. Da ja zadovoljim svoga muža onda on ne bi bio toliko ljut. Dragi Bože. Ali ne. Gdje je Bog kad se takve stvari događaju? Ben se u Škotskoj kao dječak godinama molio Bogu pa je došao do zaključka da je Škotska vjerojatno predaleko od Raja da bi ga Bog čuo. No onda je njegov otac u jednoj od svojih tirada umro. Srušio se na kameni pod njihovog doma, krv mu je curila iz rane na glavi. Desetogodišnji Ben je znao da ga je Bog čuo te da je ubio njegovog oca sa svim onim molitvama, a Benu je bilo drago. Čovjek je mogao raditi što hoće u svoja četiri zida. To je bio zakon.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Ako je Dustin tukao svoju lijepu ženu kao što je Benov otac tukao svoju, nitko se ne bi umješao, a njegovo ponašanje prema osoblju nebi nikome smetalo. U današnje vrijeme nezaposlenosti i bijede, veliki broj ljudi bi pretrpjelo skoro sve samo da mogu preživjeti. - Shvaćam i jako mi vas je žao, Lady Dustin. Više nego što mislite. No čak da je i Ev... Gosp Ramsey ovdje, ne bi se složio da objavimo vaše optužbe bez dokaza. Nitko ne bi smio biti ocrnjen u novinama - barem ja to znam. Jeste li razmišljali o posljedicama ako ovo razvratno ponašanje dođe u javnost? Vaš suprug bi sigurno posumnjao da ste vi dali informaciju te bi mogao svoje ponašanje okrenuti na vas? Njezine riječi su bile odlučne. - Ja... ja želim pobjeći, sa sinom. Imam nešto novaca sa strane. Djeca pripadaju ocu ili očevoj obitelji. Nečuveno je da odbjegla majka dobije dijete da ga odgaja, a naslijednik grofovije definitivno mora biti kod svog oca. Što bi Evie na sve ovo rekla? Nije ju trebao pitati - znao je. Ben je sam odlučio, osjetivši nekakvo uzbuđenje kao nikada prije. Nije čudno što je Evie toliko inzistirala da se The London List nastavi objavljivati. Ovo dobročinstvo je bilo stimulirajuće. Nema sumnje da bi se ona kreativnije pobrinula za ovo obiteljsko nasilje, ali Ben je bio jednostavan čovjek. Bogat čovjek. Imao je potrebna sredstva za riješavanje problema Lady Dustin, barem privremeno. Nadao se da voli Škotsku. - Pomoći ću vam, ali samo ako mi obećate da nikome nećete reći gdje se nalazite. Pogledala ga je. - To neće biti teško. Nemam nikoga u obitelji tko me dovoljno voli da ga interesira gdje odlazim. - Vi i vaš sin možete za sada ostati u mojoj rezidenciji u Škotskoj, barem dok ne riješimo ovu situaciju s vašim suprugom. Sada je zima i tamo će biti jako hladno sniježni nanosi iznad glave te svi odlaze spavati kad padne mrak u tri popodne. Jeste li sigurni da želite ostaviti iza sebe gradski život i drušvo? - To meni ništa ne znači. Radi njihovih očekivanja, sa sedamnaest godina sam se udala za čovjeka koji mi je od života napravio pakao. Zašto bi vi to učinili, Lord Gray? Ako Horace otkrije što ste učinili uništit će vas. - Želio bih vidjeti kako pokušava. Možete li uzeti sina bez da netko primjeti? Naravno nećete ništa ponijeti sa sobom, samo ovo što imate na sebi, da ne privućete pažnju na sebe. Ja ću vas opskrbiti sa svime što vam treba - ja sam pravi Croesus. - Vi ste ozbiljni? Stvarno, stvarno ozbiljni?


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Da, jesam. Dajte mi tjedan dana da sredim pojedinosti. Rastužila se. Tjedan dana je za nju vječnost. Svašta se u slijedećih sedam dana može dogoditi njezinom sinu. - Zaboravite što sam rekao. Vratite se sutra - kad god možete. Nekako ću vas i vašeg sina nezapaženo odpremiti. Možda će te se morati neko vrijeme snaći bez svega na što ste navikli. - Željna sam i gola krenuti ako bi to bilo potrebno da moj sin bude na sigurnom, Lorde Gray.- Jako se zarumenila ali je bila ponosna. Ben je skoro poželio da je sin sada s njom kako bi odmah mogli nestati. Čovjek kao Dustin, koji je volio maltretirati ljude, mogao bi biti opasan i nepredvidljiv neprijatelj. Čudno, jer je izgledao tako bezopasno. Ben nije previše čuo o njemu, niti ga je ikada vidio u njegovom uobičajenom svijetlu. Čini se da je svoje poroke držao unutar kuće, terorizirajući svoju suprugu na sve moguće načine. Kakve god Ben imao mane, sve su bile vidljive i po noći i po danu. Možda je vrijeme da zaustave grofa Dustina te se uvjeriti da više nad nikim nema takvu moć. Lady Dustin se vrpoljila u stolici. Shvaćao je njezino nestrpljenje i nervozu - želio je pokrenuti svoj plan. Evie će se uskoro vratiti, a dvije glave su bolje od jedne. Hoće li biti iznenađena?

Možda čak i

ponosna na njega. Naravno nije glumio

viteza za

Evangelinino dobro, ali nije bilo na odmet dobiti malo Evieinog divljenja. - Sigurni ste da vas nitko nije pratio? - Prilično. Hodala sam nekoliko ulica od kuće a onda sam pozvala kočiju. Nitko nebi imao razloga sumnjati da sam krenula kod vas. - Nikome nemojte vjerovati, čak niti onda ako im je jednako teško kao i vama. Možda se ne bi trebali vratiti ovdje sa sinom - moglo bi biti preteško. - Mogla bih uspavati Peterovu dadilju svojim laudanumom -

barem sam tako

planirala. Ona je jedna od suprugovih željnih žrtvi, a mene boli briga ako se ona probudi s glavoboljom te ju on odluči kazniti što je izgubila njegovog sina. Skoro svakoga jutra doručkujem s njima u dječjoj sobi. Nikome ne bi bilo čudno ako uđem ranije. - Odlično. Kočija će vas čekati na zapadnom uglu - mislim lijevom - Ulice Margaret u šest sati. Hoćete li uspijeti do tada, što mislite? Još uvijek će biti mrak. - Ja se ne bojim mraka. Hoćete li vi biti tamo?


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Benu se nije svidjela pomisao odlaska u Škotsku u sijećnju sa Lady Dustin i njezinim sinom. Trebat će im netko jak da ih štiti, ali njega su svi znali - zahvaljujući Evie i njezinim pametnim malim crtežima koji su ponekad upotpunjavali članke. Lordu Dustinu će trebati skrenuti pažnju prije nego što shvati da su mu žena i sin nestali. Ben bi mogao biti pravi čovjek za to. Morat će ponovno uposliti Veronique, te ju vjerojatno i podmititi iako ju još uvijek plaća. Nju nitko ne maltretira u Ulici Jane, uživa do.proljeća, rekao joj je da će do tada prodati kuću. Nema sumnje da je isprobavala svaku novu ponudu od gospode, kupujući si vrijeme da nađe najbolju. Bila je presladak zalogaj, Ben je žalosno pomislio, uvijek se slagala sa svime što joj je rekao, potpuno suprotno od Evangeline.Ramsey. Upozorio je svoje osoblje u Ulici Jane da budu jako predostrožni u slijedećih nekoliko dana dok se nakratko vraća u svoje zločeste dane. Ben se nagnuo preko stola i potapšao njezinu ruku. - Bojim se da je to nemoguće. Poslat ću s vama nekoliko mojih najpouzdanijih ljudi. Imam neke planove za vašeg supruga, Lady Dustin. Kad se on vrati kući vi će te već odavno biti na putu. Vjerujte mi. Sve će doći na svoje, obećajem. Bolje mu je da to i napravi te zaradi pogled zahvalnosti od Lady Dustin. Nakon što ju je otpratio do vrata, napisao je poruku za Evie. Nije ju mogao čekati da se vrati, a uz to se i ponosio svim svojim idejama. Nije bilo puno vremena - morao se pobrinuti za podosta detalja, jedan od njih je ručak u klubu. Možda je njegov apetit nestao, ali bilo je nešto jako ukusno na meniu.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord

Poglavlje 28.

10. Sijećanj, 1821.

Evangeline je držala Benovu zagonetnu poruku već pet dana na stolu. Što god bilo 'strahovito važno' ostalo je potpuna misterija, kao i boravište samog autora poruke. Nije bila ljubavna poruka. Jedva čitljiva. Bila je iritantna. Ostavio ju je samu da završi s poslom nakon svih svojih protestiranja o novonastaloj odgovornosti i promjenama. Hvala Bogu da su se Joseph i Matthew vratili i znali što treba raditi. Bili su korisni na puno načina tako da joj je Ben jedva i nedostajao. Navikla se na njega pogrbljenog nad njezinim stolom, na njegovu gustu plavu kosu koja je padala po brončanim obrvama. Dobivao je bore od žmirkanja na nebrojena pisma, a njegovi vršci prstiju bili su jednako crni kao i njezini. Njegov nedavni posao je bio zadovoljavajuć, naročito u sastavljanju oglasa. Bio je ekonomičan sa riječima te je smišljao vješte skraćenice, što im je davalo prostora za više oglasa. Sada su imali legendu riječi na vrhu stranice koja je objašnjavala najkompliciranije skraćenice, kako netko ne bi krivo shvatio oglas. Veliki broj žena je ovaj mjesec želio pronaći supruga vjerojatno od sijećanjske zime ili dosade u zimskim noćima. Evangeline nije mogla zamisliti 'opravdanu' situaciju zbog koje bi postavila oglas da traži supruga u The London Listu. Bila je prezadovoljna ovako. Da li je stvarno bila? Pregrizla jezik, pomislila je. Pa ipak je nakon svega što se dogodilo ostala zaposlena bez obzira koliko kratko trajalo, ali ozbiljno, morala bi ubrzo otići. Benov nestanak se dogodio u krivo vrijeme - nije i ona mogla samo nestati. No dok će biti ovdje, pomagat će ljudima i zaraditi dovoljno novaca da njezinom ocu ništa ne fali.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord No dani su prolazili bez da je on nju prepoznavao. Gledao je u prazno, a njegove šale sa sestrama su potpuno nestale. Odlazila je kući za ručak samo iz navike, bila je sigurna da ju većinu vremena ne prepoznaje. Više se nije trudila presvlačiti u haljinu kada je bila s njim niti pričati o preseljenju u neku bolju kuću. Robert Ramsey nije shvaćao razliku, a možda bi ga to samo još više bunilo. Ona je obavljala svoju dužnost. Kao i uvijek u dobrim i lošim vremenima. Njegovo vrijeme je bilo kratko što je bio još jedan razlog da ostavi The List u Benovim iznenađujuće sposobnim rukama. Doći će vrijeme kada se više neće trebati brinuti za oca, a onda će žaliti za njim. Jer uz sve njegove mane, on ju je volio te je radio najbolje što može. Evangeline je osjetila suzu kako joj curi niz lice koju je nestrpljivo obrisala. Nije bilo vremena za samosažaljenje - neće dugo ostati ovdje tako da ima puno posla. Nakon nekoliko minuta nervozno je pogledala prema vratima koja su se snažno otvorila i udarila u zid. Čovjek koji je ušao bio je bez osobnosti, niti lijep niti ružan, ali prekrasno odjeven po zadnjoj modi, iako je ta lijepa odjeća bila izgužvana i puna mrlja. Izgledao je kao da je upravo došao sa cijelonoćne pijanke. Čak je i iz te udaljenosti mogla osjetiti miris hašiša i vina. Osjetivši njegovu ljutnju, ustala se i pokušala nekako sniziti njegov ton glasa. - Mogu li vam pomoći, gospodine?- Odmah je prepoznala po njegovom držanju da je pripadnik više klase. - Gdje je Gray? - Bojim se da Lord Gray nije trenutno ovdje,- rekla je mirno. - Siguran sam da vam ja mogu pomoći. - A ja sam siguran da ne možeš,- čovjek je odbrusio. - Nešto ovdje jako smrdi. Trebao sam znati, ali taj čovjek može biti jako ubjedljiv. - Govorite u zagonetkama, Lord...?- Podigla je glas. - Ja sam Grof Dustin, iako to ovakvima kao vi ništa ne znači. Možete reći vašem poslodavcu da ako on ima ikakve veze sa nestankom moje žene, neće preživjeti dovoljno dugo da mu bude žao! Ona nije kod kuće .. nije bila danima! Uz to mi je kurva uzela sina. Kad ju dohvatim...- Odjednom je zastao, vjerojatno shvativši ono što je upravo htio odati. Krenuo je prema naprijed i uperio drhtav prst prema Evangelininom nosu. - Ako pročitam samo jednu riječ o ovome - samo jednu - u ovim tvojim ništavnim novinama, potrudit ću se da odeš u zatvor radi klevete i svega drugoga što mi padne napamet.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Uz to reci Grayu da ona njegova kurva iz Ulice Jane nije vrijedna novca koji joj on daje. Imao sam kuhinjske sluškinje koje su me zadovoljile bolje od nje. Želim ga vidjeti čim se vrati. Vjerojatno još uvijek gura kurac nekoj ženi u usta. Evangeline je ustuknula od zadaha i pljuckanja Lorda Dustina. I njegovih riječi. Koliko je mogla shvatiti, Ben je pobjegao s Lady Dustin ili je odveo Lorda Dustina na 'krivi put' u Ulicu Jane. Obije mogućnosti su šokirajuće ali ne toliko 'strahovito važne'. No Ben joj ništa nije dugovao. Iako su završili njihovu impulzivnu aferu osjetila je malu bol u srcu prije nego što se ispravila i zlobno odbrusila odvratnom Lordu Dustinu. - Reći ću mu da ste svratili. Jeste li sigurni da ne želite staviti oglas u dijelu IzgubljenoNađeno za svoju ženu? Ili možda da tražite novu sluškinju? Iako bi jedna trebala biti jako očajna da se spusti na koljena za nekoga kao što ste vi. Lice Lorda Dustina ispunilo se ljutnjom. - Ti mlado štene! Uništit ću te. - Možete pokušati. Pazite kome prijetite, Lorde Dustine. Možda nisam grof, ali ja imam svoje izvore. Lord Dustin je okrenuo svoj pogled na ogromnu štamparsku prešu na kraju ureda. Nekoliko udaraca čekićem i tvoji izvori će biti smeće. Evangeline je znala kako je prijetnja ovog čovjeka stvarnija nego sitni vandalizmi Lady Imaculate Egremont. No braća Corrigan su sada živjeli iznad nje, te su pouzdani da čuvaju ured. Kada se Ben vrati - ako se Ben vrati - izvijestit će ga o zadnjem problemu te odlučiti o njihovoj budućnosti. - The London List sada pripada Lordu Grayu. Ne bi bilo pametno da uništavate imovinu gospodina. - Vidjet ćemo. Reci mu što sam rekao, jesi li čuo? Neću dati ni novčić za onu kuću - ne treba mi ljubavnica, naročito ne njegovi otpatci. Vrata su se ponovno zalupila, ali ovoga puta kad su se zatvarala. Evangeline je shvatila da se trese kao prut. Pala je u stolicu i podigla Benovu poruku. Koliko ju je puta već pročitala? Stvarno je nešto ovdje smrdjelo te je bilo vrijeme da stavi svoj šešir na glavu i sazna što. Sada su joj noge bile kao olovo. Zar je stvarno željela znati gdje se Ben nalazio otkako je napisao poruku? Držao se svoje riječi, nije ju dotaknuo od Nove Godine. Nekoliko vrućih pogleda tu i tamo nije se brojilo. Dogovorili su se da

smanje žudnju između njih. Trudila se

da im se pogledi ne sretnu preko zajedničkog stola, da se ne očeše o njega u punom pubu


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord nakon posla ili da se ne divi njegovim leđima dok se naginjao na presu. Njegove ruke su postajale vještije na željeznim zupčanicima kao i na njezinoj koži. Imali su svoje tjedne ludila, a sada su se vratili u svoju rutinu posla i samo posla. Nije mogla očekivati od njega da apstinira od seksa. Nije imao razloga za to - sada nije bilo dogovora između njih, nije bilo zakletve niti obećanja. Bio je dobar partner u poslu, ali ona nije bila njegov životni partner. Usprkos tome osjetila je trunku razočaranja. Nije mu dugo trebalo da se vrati na svoj razvratan način života. Pola sata kasnije stajala je na slijepoj ulici o kojoj su svi koji su nešto značili šuškali - Ulica Jane, dom najegzotičnijih i erotski nastrojenih žena u Londonu. Samo desetak jednakih kuća koje su se razlikovale po boji vrata. Na kraju se nalazila ograda i stražarnica namjenjena za noćnog čuvara koji je spriječavao nepozvane šuljače da gledaju kroz duge prozore tuđe grijehe. Evangeline je već i prije uspjela proći nezapaženo, no sada je još uvijek bio dan tako da obmane stražara nisu bile potrebne. Znala je koja je kuća Benova; znala je koji prominentni gospodin posjeduje svaku od njih i u suštini svaku jadnu djevojku u njima. Žene su bila kupljene kao suglasne robinje. Pretpostavila je kako prelazak iz ulične prostitucije u povlaštenu ljubavnicu je veliki korak, ali niti jedna od tih dviju pozicija joj se nije sviđala. Biti potpuno ovisan o muškarcu samo dovodi do slomljenog srca. Vrata broja Dva na Ulici Jane bila su obojana jarkom žutom bojom, tračak sunca na ovom tmurnom zimskom danu. Prateći Bena prošlo proljeće primjetila je narcise iste boje i žute kadifice u jesen, ali sada nije bilo ničega osim leda na podu. Duboko je udahnula te se počela penjati po stepenicama. Zvuk kucanja alke odjekivao je po napuštenoj ulici. Bilo je rano poslijepodne, no vjerojatno su stanovnici ulice još uvijek spavali nakon razvratne noći. Ulica Jane je bila poznata po svojim noćnim zabavama, iako je većinu njih organizirao Lord Benton Gray. No znala je kako kurtizane same organiziraju svoj dan - bilo je kartaških zabava i čajanki kako bi ubile vrijeme dok čekaju da ih njihovi gospodari ne zatraže. Bez obzira koliko lijepe bile kuće, nakit ili krzna, život ljubavnica na Ulici Jane morao je biti jako dosadan. Djevojka je morala posvetiti svoj život posebnim potrebama svog gospodara, nadajući se da će se sav taj njihov trud uroditi plodom i da će u starosti lijepo živjeti, skupljajući sve te sitnice koje će ih izvući iz te neizbježne dosade. Kada žena izgubi svoju mladenačku ljepotu i muškarci interes nije bilo sigurnosti posla.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Evangeline je vidjela Benovu ljubavnicu Veronique samo iz daljine, no nikada nije očekivala da joj ona sama otvori vrata. Nosila je zanosnu kućnu haljinu, ogrtač boje breskve koji je padao s njezinog bijelog ramena, a njezina duga tamna kosa bila je provokativno razbarušena. Evangeline je bila višlja od žene za glavu no ovoga puta to joj nije bila prednost. - Bonjur, monsieur. Kako vam mogu pomoći? Po Evangelininom mišljenju Veronique je vjerojatno bila rođena kao Veronica daleko od obala Francuske, no bila je previše smetena da odbaci svoj školski Francuski kako bi to dokazala. - Moje ime je Ramsey. Tražim svog poslodavca, Lorda Graya. Je li on ovdje? - Mais, oui, ali on još uvijek - kako se ono kaže - spava kao zaklan. Moj Ben je bio jako zločest dečko noćas, jako zločest. On i ona svinja Dustin cijelu noć su skakali po meni.-

Veronique je namreškala svoj napudran nos, no još uvjek je bila jako

lijepa, bez podočnjaka, bora ili razmazane šminke koja bi potvrdila njezinu tvrdnju. Izgledala je kao da su je okupali poljupcima - muškim poljupcima, sudeći po masnicama na njezinom vitkom vratu. Evangelini se zgrčilo u trbuhu od gađenja i nečega vrlo sličnom ljubomori. - Moram ga vidjeti. Jako... strahovito je važno,-

rekla je, upotrijebivši Benove

riječi. Iako petodnevne seksualne ludorije nisu bile ništa lošije, jedan mali dio njezinog srca osjetio je olakšanje jer Ben nije pobjegao s Lady Dustin. Veronique ju je polagano odmjerila zbog čega je Evangeline osjetila strahovitu ljutnju. Na jedan luđački trenutak, Evangeline je poželjela rasparati svoju košulju i otkriti svoje povezane grudi, iako nije bilo previše toga za povezati. Da Benova ljubavnica koketira s njom je potpuno nepodnošljiva situacija. Ta žena je potpuno senzualno stvorenje - nije čudo da joj se Ben vratio. Evangeline se nije mogla niti nadati da se s takvom lijepotom natječe. Niti je htjela. Ne, niti malo. - Dopustite da vam uzmem šešir, morate pričekati u mojoj dnevnoj sobi, n'est pas? Da vam bude ugodno dok ja ne probudim gospodina. Je suis désoléé što vam ne mogu ništa ponuditi, ali moje osoblje uživa u praznicima nakon ovih par dana i svega što su proživjeli. Tako loš čovjek, taj Dustin. Da Bena toliko ne cijenim nikada ne bih pristala na takvo što. Iako je Ben kao i obično bio jako généreux, on je pravi


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord gospodin, ali to vi već sigurno znate sada kada toliko blisko surađujete. Sigurno vam je žao što ste pisali sve te loše stvari? Ali opet, mislim da vam je oprostio. Često vas je spominjao, brinući se da će ovaj njegov kratak vacance ovdje vama stvoriti problem. Problem nije baš točna riječ, no Evangeline je odbijala izgubiti živce sve dok ih ne usmjeri na čovjeka odgovornog za to. Uvalila se u plišani dvosjed dok je Veronique odlepršala iz sobe. Dnevna soba je izgledala točno onako kako se i očekuje od zloglasnog ljubavnog gnijezda. Namještaj je bio tamno crven, tepisi debeli, a slike nepristojne. Evangeline se razočarala što

Ben očito nije bio originalan, no možda je ipak Veronique imala

prste u dekoraciji sobe. Znači ovdje je proveo zadnjih nekoliko dana. Dobro ne u ovoj sobi, već gore u krevetu svoje ljubavnice upražnjavajući ménage à trois. No tko zna, možda i ovdje. Benu nisu smetale ogrebotine od tepiha, ali činjenica da je treća osoba bio muškarac, e to ju je iznenadilo, jer koliko je ona znala, Ben nikada nije pokazivao takve sklonosti. No možda je zato volio što ona nosi hlače. Maleni pozlaćeni sat kucao je na okviru kamina. Evangeline je zamišljala nakićenu Veronique kako odbrojava sate do Benovog dolaska. Morala je priznati da ga je vrijedilo čekati - prosinačke indiskrecije bile su više od zadovoljavajućih. No stigao je siječanj, a Evangeline ga nije dovoljno zaintrigirala kako bi ga zaustavila od vraćanja na stari način života, iako nije niti pokušala. Ako ništa drugo, vjerojatno ga je gurnula natrag u Veroniquein zagrljaj. Ispravila je ramena te se ustala čuvši Bena kako se spušta po stepenicama. Imao je dovoljno srama da izgleda posramljeno, njegovi rumeni obrazi bili su jednake boje kao crvene rese na jastucima, a njegovo prekrasno tijelo prekriveno samo ogrtačem sa crnozlatnim prugama. Njegova stopala, Evangeline je primjetila, bila su bosa te je osjetila nagon da ih zgazi po perzijskom tepihu. - Nije ono što misliš,- Ben je započeo. - Ne trudi se s objašnjenjima. Imala sam posjetu od Grofa Dustina jutros. Rekao mi je da ti kažem kako će nas oboje ubiti ako objavimo novosti o njegovoj ženi, te da neće kupiti ovu kuću niti tvoju kurvu od tebe. Želi te vidjeti čim... završiš ovdje. Sigurno ćeš biti zadovoljan kad čuješ da su novine objavjene bez ikakvih problema, iako ne mogu garantirati za iduće izdanje. Dajem otkaz! - Što? Ne, čekaj, Evie!- Ben ju je uhvatio za rukav dok je pokušala proći pokraj njega.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Zadnje što je željela je scena koju može čuti njegova lijepa ljubavnica, koja je sigurno negdje u blizini spremna za akciju za koju je jako dobro bila plaćena. - Odmah da si me pustio,- ljutito je rekla. - Neću.- Imao je onaj iskreni pseći pogled na licu, onaj koji nije vidjela deset godina. - Molim te sjedni se pa ću ti sve ispričati. - Tvoje riječi mi ništa neće značiti. Znaš da sam ionako planirala otići iz The Lista. Samo ću otići ranije nego što sam planirala. - Daj mi minutu da ti objasnim... - Sigurna sam da ne želim znati, iako nije potrebna pamet da shvatiš. Ionako to nije moja stvar. Zašto bi mene bilo briga što ti radiš i s kim?- Digla je ponosno nos najviše što je mogla te se nadala da će povjerovati kako ništa ne osjeća osim prezira. - Ništa nisam napravio! Dobro, ništa puno. - Nisam glupa, Ben. Priznajem da sam bila naivna misleći da si se promjenio... - Jesam, kunem se! Ovdje sam iz dobrog razloga. Rekla si da Dustin zna kako ga je žena napustila? Ruka mu je ostala na njezinom laktu, njegov topli stisak prolazio je kroz tkaninu i grijao njezinu kožu. - Nemoj mi reći da si i nju okrenuo. Kad si našao vremena? - Dosta, Evangeline.-

Odjednom je štene zalajalo. Ben nije više izgledao toliko

željno da joj udovolji. Izgledao je kao da bi mogao postati jako ljut. Nedostatak ljutnje Lorda Bentona Graya bio je dobro znan. Kada je bio suočen s nečim od čega bi svaki normalan smrtnik puknuo, on je pokazao

neuznemireno i smireno

ponašanje. Kada je Evangeline prije toliko godina prekinula s njim morala se jako potrudjeti - stvarno jako - da ga odgurne od sebe. Ovih zadnjih par tjedana bio je zabavno društvo, brz sa šalama i nezabrinut s mnogim stvarima koje su njoj stvarale zabrinutost. Bilo je olakšanje vidjeti sjaj u njegovom oku i čuti režanje u njegovom glasu. Više joj se sviđao dostojan protivnik jer je osjećala potrebu za svađom. Da barem nije lijepa Veronique tako blizu. Ben ju je gurnuo natrag na jastuke. - Šuti sada, ako možeš. Da, bio sam više manje ovdje otkako sam napustio ured. Žao mi je što sam zapostavio svoje obveze, ali to sam učinio zbog tebe. - Zbog mene? Zar bi trebala biti zadovoljna što si danima pio, drogirao se i imao seks?


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Priznajem prva dva. Veronique će ti reći kako sam u onom trećem imao minimalnu ulogu. - Kako utješno,- Evangeline se podrugljivo nasmijala. - Oh,. Bože, daj više zašuti. Toliko si prokleto licimjerna da mi je zlo. - Kako me se usuđuješ kritizirati, ti... ti razvratniče! - Ako me nastaviš prekidati morat ću te poljubiti, a sada to baš i ne želim. Evangeline nije znala što odgovoriti na to, tako da je prekrižila ruke i čekala. Koje god laži kaže sigurno će biti smiješne. Promatrala ga je dok je petljao po resama zavjesa. Slaba svjetlost sunca bila bi dovoljna da stvori aureolu na njegovoj zlatnoj glavi, iako bi bilo teško pronaći nekoga manje nalik anđelu od njega. - U petak je došla jedna žena tražeći tebe. Lady Dustin. Čak joj ne znam niti ime,- Ben je razmišljao. - Željela je da napišeš jedan od svojih 'poznatih' članaka o njezinom suprugu. Mislim da si rekla kako si imala neželjeno zadovoljstvo da ga jutros upoznaš. On je zlostavljač i tiranin. Rekao sam joj da ću joj pomoći da pobjegne od njega te sam to i učinio. Uz malo sreće, sada je već prešla granicu - naravno ako ona, njezin sin, Callum i moja druga sluškinja nisu zapeli u sniježnom nanosu. - Što? - Zar ti se sluh pokvario? Upravo sam priznao da sam Vitez na bijelom konju, koji se bori protiv zmaja od njezinog supruga, upravo ono što si ti radila zadnje dvije godine. Nije bilo lako tom gadu odvratiti pažnju, ali uz pomoć Veronique i još nekoliko Janea smo uspjeli. Janea? To je bio nadimak gospode za djevojke koju su živjele u ovoj ulici. Nijedna od njih nije imala tako uobičajeno ime. Znala je za jednu Carmelu, sada je tu Victorina, Mignon i Persephona, sve božice. Ben je proveo četiri noći sa više ljubavnica, ali po njemu to je bilo iz valjanog razloga. Pomogao je Lady Dustin - koje god njezino ime bilo - da pobjegne od svog muža? Zašto bi on napravio takvo što? Suprug je mogao upražnjavati svoja prava kako je htio, a njegova supruga je trebala trpiti što god on učinio. Ako je grof tukao groficu, od nikog se ne očekuje da se umješa. No Ben je. - Ne razumijem.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Vjerojatno sam napravio glupost - ako Dustin sazna da sam ja sudjelovao u nestanku njegove žene, ubio bi me a onda bi se ti mogla vratiti upravljanju The Lista. Iskreno, već se osjećam napola mrtav. Metak bi mogao biti dobra stvar.- Ben se pomaknuo do bokala s brandyem i sipao malo u čašu. Nekoliko sekundi ga je okretao pa onda sasuo u grlo. - Tako mi svega. Ono što sada trebamo učiniti je neutralizirati ga, uvjeriti ga da ode van zemlje ili, ako budemo te sreće, da se ubije. Ne mogu zauvijek njegovu ženu držati u svojoj palaći. Evangeline se šokirala. - Sakrio si ju u svoj dom? - Što sam drugo mogao? Jadna djevojka je bila očajna. Dustin je kažnjavao njegovog sina da bi nju mučio. Lomi ljudima ruke. Nikada to ne bi za njega rekla, jel' da? Evangeline je pomislila na oca Lady Imaculate, podjednako nevinog izgleda. Nitko ne zna što se događa u muškarčevoj glavi iza zatvorenih vrata. - Kako znaš da je govorila istinu? Ben ju je oštro pogledao. - Vjeruj mi. Isprva sam bio nepovjerljiv, ali nakon što sam proveo nekoliko minuta s njom, jednostavno sam znao. Podsjetila me na .... ljude koje poznajem i koji su živjeli pod terorom muškarčeve šake. Samo u ovom slučaju, Dustin nije tukao nju, samo ljude bliske njoj. To je skoro i gore.- odmaknuo se od prozora i sjeo nasuprot nje, njegovo ogromno tijelo izgledalo je pomalo smiješno u mekoj stolici s resama. - Nisam želio uplitati novine u novi skandal, ali sada više nisam toliko siguran. Možda bi mogli to napraviti da Dustin više nikoga ne može povrijediti. - Što možemo napraviti? - Nadao sam se da ćeš ti nešto smisliti. Ja sam napravio sve što sam mogao, držeći ga vezanog za Veroniquein krevet dok njegova žena ne pobjegne. Nadao sam se da će ostati cijeli tjedan - u tom slučaju bi tragovi njegove žene bili teži za otkriti. Ako zaposli onog Mulgrewa, gotovi smo. - Privatnog istražitelja? Zašto ga ti prvi ne zaposliš? Plati ga da odvede Dustina na pogrešan trag,- Evangeline je predložila. - Dragi Bože, znao sam da te volim iz dobrog razloga. To je savršena ideja. Mulgrew ima cijenjenu reputaciju kao obiteljski čovjek. Mislim da ne bi želio vratiti ženu takvom suprugu. Evangeline se prisjetila da je vratio Lady Imaculatu iz Francuske, no nitko mu nije rekao o ponašanju Lorda Egremonta prema kćeri.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Osjetila je da joj glavobolja koju je imala otkako je prešla prag ove kuće polako nestaje. Stvarno misliš pisati o Dustinu na naslovnoj stranici? - Razmislit ću o tome kada ću imati bistriju glavu. Moramo biti svjedoci njegovom lošem ponašanju te se uvjeriti da i drugi to vide. Možda bih trebao napraviti zabavu. - Sav taj alkohol ti je udario u glavu. Ono što pričaš nema nikakvog smisla. Ben se nacerio. - Oh, ima. Razmišljao sam o prodaji ove kuće. Što je bolje nego pozvati hrpu fine gospode da pogledaju kuću i Veronique? Mogli bi imati orgije, sa Lordom Dustinom u samom centru. - Mislim da ti u ovom trenutku nije neki prijatelj,- Evangeline ga je podsjetila.- Uz to, nije bio impresioniran s Veronique. Ben je zapucketao prstima. - Riječi izrečene da sačuva svoj ponos. Vjeruj mi, bio je jako sretan ovih zadnjih par dana. Davio je dovoljno vratova i okretao dovoljno ruka da zasite njegovu izopačenost. Brutalan tip. - Janee su to dopustile?- Evangeline je upitala. Nikakva nagrada je ne bi natjerala na to. - Sviđam im se,- Ben je slegnuo ramenima. - Obećao sam da im se ništa strašno neće dogoditi i nije. Arabellin zaštitnik je na kongresu u Beču tako da je imala slobodnog vremena, a Mignoninog gospodina je uhvatio giht. Bilo im je dosadno, barem mislim. Nevjerojatno. Ali nije bilo na njoj da sudi. Da je bila lijepa, možda bi bila nečija ljubavnica za vrijeme loših kockarskih godina njezina oca. - Morat ćeš se dobro namučiti da vratiš Dustina ovdje. - Prepusti to meni. U međuvremenu ti saznaj što god možeš o njegovom bogatstvu, navikama, ponašanju i ostalom. Ti nadmašuješ samu sebe u tome. Neće znati što ga je udarilo.- Ben je likovao te je bilo teško da te ne ponese njegov optimizam. Do sada je dan bio pun iznenađenja. Tko zna što slijedi?


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord

Poglavlje 29.

12. Sijećanj, 1821.

Evangeline je osjećala uzbuđenje od te potrage. Nije se još smirila otkako joj je Ben zabranio da piše o skandalima društva. Njezine zadnje priče su bile moralne prirode, tako da su bile jako dosadne. Dok je još uvijek bila neodlučna da li je pametno razotkriti grijehe Lorda Dustina, barem je uživala u preturanju po kompliciranim mrežama njegovih financijskih interesa i prijateljstava. Jučer se okrenula svojim uobičajenim izvorima - posluzi u susjedstvu i trgovcima koji su znali sve što je vrijedilo znati. Činilo se kako Dustinovo bogatstvo strmoglavo opada. Novac njegove mlade supruge - zvala se Allison - bio je pri kraju, a svome krojaču je dugovao puno novaca. Iako je jeo skoro svaki dan u klubu, nije imao dobre odnose sa ostalim muškarcima, no bilo je očito da ih na neki način želi impresionirati. Tračevi ispod stepenica govorili su da je bio jako težak poslodavac. Evangeline se iznenadila da ju netko od sluga nije upitao da ga spasi od terora. Obitelj Lady Dustin, iako financijski stabilna, bila je obična. Bio je veliki korak za Allison Barry kada se udala za grofa, pa su sada tražili.jednako situirane muževe za ostale kćeri. Odbjegla nevjesta bi im pomrsila ambicije, a Evangeline je to ostavila za budućnost kao cijenkanje ako će Barryi morati razgovarati sa svojom najstarijom kćerkom. Prelazeći po detaljima, nikako nije mogla naći dovoljan razlog da osramote Dustina kako bi se on odrekao svoje okrutnosti. Nije imao bliskih prijatelja koje bi mogao šokirati ili živuće obitelji - osim supruge i djeteta - da ih osramoti. Bilo je muškaraca, vjerojatno je jedan od njih i Dustin, koji su se mogli seksualno uzbuditi samo ako drugi pate. Možda nije niti moguće da se Dustin promjeni.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Promjeni... po Benu, koji je ostavio svoje loše ponašanje iza sebe, iako je Evangeline isprva mislila drugačije. Izgleda kako si je natrpao na glavu i osobni rizik, skrivajući Lady Dustin na svom privatnom imanju u Škotskoj. Ako bude otkriven, Dustin bi ga mogao optužiti zbog odvraćanja ljubavi njegove žene. Ako se Dustin odluči razvesti od svoje žene, ona bi izgubila sina a ta situacija bi ocrnila Benovo ime puno više od The London Lista i Evangeline. Benu je možda sve ovo šala, sa pričama o orgijama i prevarama da bi uspio u svojim namjerama, ali Evangeline je znala kako iza njegovih impulzivnih radnji stoje ozbiljne posljedice. Što je gore, Allison Barry, Grofica od Dustina bi bila uništena. Evangeline se namrštila gledajući u svoje papire te se toliko izgubila u svojim milsima da je jedva primjetila Benov dolazak. - Nije li prekrasno jutro? Evangeline je podigla glavu. Ledena kiša je lupkala po prozoru. - Što si sad učinio? - Poslao sam pozivnice. Zabava Dustinovog kraja je sutra navečer. - Sutra! Nisam još smislila dobru strategiju. - Sve je sređeno. Barem će biti, uz tvoju pomoć. - Znaš da ću ti pomoći. Ben je objesio svoj kaput i šešir na kuku. - Nadam se da ti neće smetati nova uloga. - Nisi li rekao da loše lažem,- Evangeline ga je podsjetila. - Imaš iskustva u ovoj ulozi. Želim da budeš ono što jesi, mladi gosp Ramsey. Mladić koji je izašao malo u grad. Zavest ćeš Lorda Dustina. Evangeline je začuđeno zastala. - Kako molim? - Primjetila si da si određenim tipovima muškaraca jako atraktivna? - Uvjeravam te da Dustinu nisam nimalo bila atraktivna!-

Čovjeka je odbijala

njezina pojava i stalež, gledajući je s visoka. - Bit ćeš, kada pomisli da si gđica Ramsey. No onda će otkriti da si ti zapravo gosp Ramsey. - Opet si pio brandy, a još nije niti deset sati,- Evangeline je optuživala. - Ne, anđele. Potpuno sam trijezan. Naš cilj je da razotkrijemo Dustinovu perverznost.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Ali on nije mazuljica, nije li? U svakom slučaju, nazivati to perveznošću izgleda jako nepravedno prema muškarcima koji su tako rođeni.-

Evangeline je upoznala

nekoliko takvih muškaraca te je uvijek osjećala da su predrasude protiv njih nepravedne, da ne govorimo i.smrtonosne. - Potpuno se slažem. Dustin je jednako muževan koliko i oni, zlostavljač koji misli kako njegovo opako ponašanje dokazuje njegovu muževnost. Zamisli njegovu sramotu kada shvati da je kurtizana s kojom se ljubio ispred svih svojih prisnih prijatelja, zapravo muškarac. Biti će totalno slomljen i toliko užasnut da će drage volje prihvatiti moju ponudu putovanja u Indiju kako bi se obogatio. - Ja ne mogu biti kurtizana,- Evangeline je izustila - Pogledaj me! - Gledam te,- Ben je nježno rekao. - Lijepa si, ali uz Veroniqueinu pomoć bit ćeš prekrasna. On je lud. Potpuno poremećen. Indija! Cijeli plan je... Čist kao suza. Dustinova reputacije će biti uništena, a njegova financijska situacija je već na klimavim nogama. Mogao bi prihvatiti šansu da ode iz Engleske te da ostavi svoju ženu i dijete nepovrijeđene. Uz malo sreće mogao bi umrijeti od neke užasne indijske bolesti. - Ne znam, Ben. Ne vidim sebe kao femme fatale.- Bila je nemilosrdno realna o svojim manama. - Uspjela si uloviti mene, Evie. - Ti si idiot. - Toga ne smije biti s Dustinom. Bez oštrih riječi, bez ponižavanja. Samo lijepe riječi i zavođenje. Dođi, nemamo niti trenutka za gubljenje. Idemo u Ulicu Jane. Trebalo je skoro dva dana da Veronique i ostale djevojke budu zadovoljne s Evangelininim izgledom. Bila je utegnuta i napudrana do neprepoznatljivosti čak i za sebe. Veronique je napravila čudesnu stvar sa šminkom da je Evangelinin nos sada bio samo sjena njezing stvarnog nosa. Oči su joj bile iscrtane kajalom, njezine duge trepavice potamnjene, a usne i obrazi crveni. Njezina ledeno plava svjetlucava haljina, ostavljena od neke Lucy koja je pobjegla sa svojim zaštitnikom i udala se za njega, pristajala je kao salivena njezinom tijelu te otkrivala dijelove koje Evangeline nije baš ni imala. Njezina perika je bila prekrasna masa zlatnih kovrča, a to je bila jedina stvar na koju se bilo teško priviknuti.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Evo. Savršeno.- Veronique je podijelila s njima njezin francuski naglasak jučer poslijepodne negdje oko pauze za čaj, radi čega je Evangeline bila jako zahvalna. Neće ti moći odoljeti nezvala se ja Veronica O'Brian. On voli plavuše - Arabellu je lupao po stražnjici, što ona neće tako brzo zaboraviti. Čovjek je odvratna svinja. Evangeline je kimnula. Može izdržati lupanje po stražnjici ako je za dobar povod. - Ovo moraš napraviti - ne, nemoj sjesti jer ćeš potrgati haljinu. To želimo sačuvati dok ne sjedneš u gospodinovo krilo. Evangeline je slušala njezine instrukcije sve dok nije pomislila da će joj uši prokrvariti. Srce joj je luđački lupalo, a usta sušila. Već je mogla čuti goste kako dolaze. Ostale djevojke su već bile dole, golicajući brade i točeći Benov alkohol sa svojim smirenim rukama. Sve oči su bile uperene na nju kad ju je Veronique ugurala u dnevnu sobu. Ben se nacerio te joj namignuo, a ona je morala odmaknuti pogled. Muškarci su nadbrojali žene, a Evangeline je primjetila da su svi oni dobro znani ženskari - Ben je skupio najveće ženskaroše te im obećao dobru zabavu. No bilo je i ponešto poznatih lica. Jedan od njih je bio Dustinov bankar, a znala je da su pozvani i neki drugi njegovi vjerovnici jer je sama pisala pozivnice. - Evo je, gospodo, naše najnovija uzdanica u Ulici Jane. Mogu li vam predstaviti Evelyn? Ona još uvijek nije pod zaštitom nekog uglednog gospodina. Možda će jedan od vas biti te sreće noćas, hein? Što vi mislite, Mademoiselle? Koji od ove drage gospode vam upada u oči? - Ne bih znala,- Evangeline je rekla, promatrajući svoja ogromna stopala. Brzo ih je sakrila ispod prozračne suknje. - Ja sam sve što bi ova Amazonka mogla poželjeti u muškaracu,- netko je doviknuo u razuzdanim nazdravljanjima. No Evangelinu neće natezati između sebe kao neku krpenu lutku. Ben joj je obećao jedino Dustinovu pažnju. - Ah. Moram vam reći, mlada Evelyn ima, kako se kaže, posebne potrebe. Prioritete. Ona voli biti pod muškarcem u svakom smislu. U.njegovoj šaci, mislim da bi tako Englezi rekli. Ona žudi za muškarcem koji će ju držati tamo gdje joj je mjesto. Kako god on misli da je potrebno. - Onda sam ja muškarac za nju.- Dustin je rekao i zakoračio prema njima kao što je i trebao. Čovjek je bio potpuno predvidiv. - Ne izgledate mi tako strašno, Lord Dustine,- Veronique je rekla.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Izgled vara, ti mala kurvo. Ja znam što trebam raditi sa svojim ženskama. Evo, pokazat ću ti. Dođi. Evangeline se trznula na komandu ali se nikako nije mogla pomaknuti. Veronique ju je malo pogurnula prema njemu. - Dobra večer, gospodine,- rekla je hrapavim glasom. Dustin ju je uhvatio za ruku dovoljno jako da ostanu masnice.- Idemo gore da ova večer započne. Vjerujem da nemaš nikakvih primjedbi, Gray? - Zašto ići gore? Toliko nepotrebnih koraka, a tako malo vremena.- Ben se blago nasmijao grofu. - Ti si među prijateljima danas, Dustine. Mi volimo dobru predstavu. Što god da učiniš nas ne može šokirati. Jesam li u pravu gospodo? Čulo se masovno odobravanje. Dragi Bože. Stvarno će biti orgija i to sa Evangeline u centru. Osjetila je vrućinu na obrazima ali je usmjerila svoj podstavljen bok prema Dustinu. Ja sam za, gospodine, Vi? - Uvijek sam spreman, draga. Dopusti mi da ti pokažem koliko. Evangeline je odahnula što nosi rukavice, tako da kontakt s Dustinovom erekcijom nije bio toliko drastičan. No nije mogla izbjeći njegova usta dok se spustio da ju zaslini. Nadala se da će njezin drhtaj biti shvaćen kao trenutak žudnje, pa je zamotala ruke od njegovog vrata kao neka nježna vinova loza koja se penje po istrunuloj drvenoj rešetki, trljajući se uz njega uz glasno odobravanje ostalih gostiju. Koliko će daleko morati ići? Odvratan poljubac nije bio dovoljan. Morala ga je natjerati da ju primi tamo dolje, kako bi osjetio malu - pa ne baš malu - kopiju muškosti koju su djevojke napravile od pijeska i tkanine te ga ušile u njezine gaćice. Nije mu smjela dati dovoljno dugo vremena kako bi shvatio da njezina muškost nije prava, pa je morala brzo i samouvjereno skinuti periku i otkriti svoj pravi spol. Pa dobro, njezin lažan spol. U ovom trenutku sve je izgledalo kao mala kineska zagonetna kutija. Poljubac se činio kao da traje vječnost, a izgledalo kao da je budala zainteresiranija za gnječenje vatom ispunjenog gornjeg dijela nego njezinog piješčanog dodatka. Benov jasan glas je podsjetio grofa zašto su oni ovdje. - Pa pobogu čovječe, koliko dugo moramo čekati? Djevojke postaju ljubomorne. - Dovoljno će ostati i za njih,- Dustin se hvalisao slinavim usnama odvajajući se od Evangeline da dođe do zraka. - Jesi li mi se navlažila, Evelyn? Evangeline je zatreptala svojim teškim trepavicama. - Što ti misliš?- Odvukla mu je ruku između svojih bedara baš kad je on odvukao njezinu između njegovih.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Bilo je komično gledati kako mu lice postaje blijedo, a nakon toga zeleno. - Što je ovo?prošaptao je. - Što ovo znači? - Osjećaš li koliko sam tvrd za tebe, Dustine?- prela je kao maca, spuštajući glas za oktavu ali govoreći glasno. - Šteta što nas Lord Gray nije pustio da odemo gore kako bi imali našu uobičajenu privatnost. Ali kao što sam rekao, ja sam za.- Posegnula je rukom baš kao što je i vježbala pa se plava perika skotrljala na pod. - Dovraga! Evelyn nije kurva. Ona je... on je muškarac! Baš kao i odvratan poljubac, smijeh je bio beskonačan. Dustin, sada crven ko paprika podigao je svoju stisnutu šaku. - Ramsey! Iz vražjih novina,- zaurlao je. - Ne trudi se udariti ga.- Ben je zakoračio unaprijed te ju promatrao. - Svih mi sveca, u pravu si Dustine. To je moj zaposlenik, Evelyn Ramsey. Znači tako ti provodiš slobodno vrijeme, smucaš se s našim starim Dustinom. Bojim se da ću te morati otpustiti, momče. Ne mogu imati ovakav skandal povezan s The London Listom. To je loše za posao. Što li će tvoja jadna sestra blizanka reći? Moje srce se lomi zbog nje. Pa dobro, tražila je razlog da ode iz novina, a ovo je najspektakularniji koje je mogla imati. - Nema problema. Dustin će se pobrinuti za mene, hoćeš li dragi? - Ja nikada... ti lažljivi gade! Nikada ga prije nisam dotaknuo, nikada!- Dustin se očajnički okrenuo prema svojoj publici. - Morate mi vjerovati. Ja samo jebem žene. - I tučeš ih, ne zaboravi na to,- Evangeline se uključila. - I sina kada ti zasmeta. No ja volim kad me tuku, tako da ćemo se dobro slagati. - Ev- Evelyn,- Ben ju je upozorio. - Ne izazivaj sreću.- Stao se ispred nje. - Sigurno se možemo nešto dogovoriti. Moji prijatelji neće pričati o ovome, jeli tako? Začuli su frktanje nosevima i još smijeha. - Barem Ramsey neće o tome pisati na naslovnoj stranici ako ne želi visjeti,- netko se nasmijao. - O, Bože. Bojim se da će vas dosta grubo osuđivati, Lord Dustine. - A to nije sve.- Direktor Dustinove Banke je zakoračio naprijed. - Duguješ nam puno novaca. Odlučio sam, gospodine, da ste nam prevelik rizik kojeg si mi ne možemo priuštiti. Očekujem puni iznos u ponedjeljak ujutro ili se vidimo u zatvoru.Ostali vjerovnici su se složili. Dustin je teško gutao i jedva dolazio do zraka. Sve što je rekao bilo je smiješno, a Evangeline je skoro osjetila malo žaljenje za njega osim onog užasnog okusa u ustima.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Bojim se da je zabava završila. Veronique, hoćeš li molim te ispratiti gospodu do vrata? Možda ću nekako uspjeti pomoći Lordu Dustinu. Osjećam se nekako odgovornim za ovo. Ramsey, potpuno si me razočarao, ali o tome ćemo razgovarati kasnije. Sada, Dustine... Ben je stavio ruku na Dustinova ramena i odveo čovjeka u kut Veroniquine crvene dnevne sobe. Evangeline je zgrabila periku i svoj krzneni ogrtač i izašla na cestu prije nego što je sustignu ostali gosti. Benov kočijaš je čekao na kraju ulice, čavrljajući sa noćnim čuvarem koji je postavljen tamo da Ulica Jane ostane tajna. Današnji skandal će sigurno izaći na vidjelo. - Gospodin je rekao da vas odvezem direktno kod njega, gosp Ramsey. Ali zapravo je gđica. Ramsey, jel tako? Nosite haljinu i sve ostalo iako vam je kosa čudna. Evangeline nije trenutno bila sigurna tko je ona u ovom trenutku pa je samo kimnula glavom i ušla u kočiju. Nije očekivala da odlazi u Benovu kuću, no Severson ju je formalno pozdravio te ju nije gledao kao neku zbunjenu kurtizanu. - Gospodin je rekao da vam pripremimo kadu, Gosp... Gđice Ramsey. Stvarno,rekao je, zvučeći pomalo povrijeđeno, - da mi je ranije rekao o vašoj krinci sve bi nas poštedio brige. Osoblje se brinulo, znate. Lord Gray u zadnje vrijeme baš i nije bio pri sebi. - A to je dobro, nije li? - Pa, pretpostavljam da je. Ovuda - ali vi znate gdje je gospodinova spavaća soba, jel tako? Evangeline se zacrvenila. Naravno da je znala. Bilo je blaženstvo ući u toplu vodu i oprati svu tu šminku i parfem na kojima su Veronique i ostale djevojke jako inzistirale. Biti kurtizana je posao koji iziskuje puno vremena, čak i izvan kreveta. Kada je isprala sve tragove Lorda Dustina sa sebe, ponovno je obukla svjetlucavu plavu haljinu jer nije imala ništa drugo. Sada joj više nije pristajala kao salivena, ne nakon što je izvadila sve ispune iz nje te ih stavila na stolicu. Severson je ostavio vino pokraj kamina, pa je uzela čašu i razmišljala koliko će dugo trebati Benu da uvjeri Dustina na bijeg. Ne dugo. Čula ga je kako zviždi na stepenicama i ispila čašu. - Svaka čast, Evangeline!- Ben se smijao od uha do uha. - Nije bilo problema?


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Bože, ne. Čovjek napušta London s prvim svijetlom. Kako prikladno da sam imao kartu u svom džepu za putovanje na The Star of the East.- Natočio si je čašu i sjeo nasuprot nje. - Nije ništa posumnjao? - Možda i je, ali što može napraviti? O njemu će godinama pričati. Zna da ne smije među ljude, a ja sam mu obećao platiti dugove u cijelosti. Sada je bio red na Evangeline da zazviždi. - A Lady Dustin? - Ah.- Ben je popiu gutljaj i spustio čašu. - Morao sam se pretvarati da ne znam apsolutno ništa o Lady Dustin. Nije ju niti spomenuo. Na meni je bilo da ga upitam jer moram nekoga obavijestiti o situaciji. Nje i sina se prisjetio tek naknadno. - Koja zvijer. - Da, on je baš to. U proljeće se Lady Dustin može vratiti u London. Očistit ću joj kuću od probematičnih sluga. Očekujem da mi možeš naći nove ljude? - Možeš ih sam naći, Ben. Moram napustiti novine - po tvojoj naredbi. - Evelyn treba, ali Evangeline ne. - Što?- popila je samo jednu čašu vina. - Ne možeš još otići, Evie. Ako staviš periku možeš dolaziti u ured obućena u haljinu, kao tražiš svog brata. Sažalit ću se na tebe te ću te zaposliti na neko vrijeme. Sažali se ti na mene. Još uvijek nisam spreman sam voditi novine. - O, Bene... - Ne govori. Ne noćas. Bila si odlična, Evie, pa želim da to proslavimo.- Pogled mu se premjestio na hrpu zapetljane plave kose koja je ležala preko rola vatenih ispuna. Mogla bi se pretvarati da je Evelyn... ženska Evelyn. Bolje joj je da stavi periku na glavu prije nego je sustigne zdrav razum.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord

Poglavlje 30.

14. Sijećanj, 1821.

Plan mu je bio savršen. Siguran da uspije. A to si je cijelim putem do The London Lista ponavljao dok su crkvena zvona u daljini zvonila. Ben je brzo hodao, podjednako da pobjegne od hladnoće te da završi sa svojom izjavom. Obično on nije bio kukavica - svaki od njegovih prijatelja bi potvrdio kako je on najhrabriji od svih njih, nisu ga zabrinjavali rizici niti reputacija. Penjao se na kuće kako bi ušao u spavaće sobe te trčao za odbjeglim kočijama prije nego što su se strmovratile niz litice. Dobro, samo za jednom kočijom, ali trud se isplatio pa je vlasnica kočije dopustila da uđe u njezinu sobu bez penjanja. Pomogao je zlostavljenoj ženi i djetetu ponudivši im smještaj ispod svog krova, riskirajući gnjev ne samo od strane njezinog supruga već i od cijelog društva. Isplanirao je uništenje njezinog supruga te proslavio

tu

činjenicu

sa

nekoliko

sati

nenadmašnog

seksualnog zadovoljstva s

Evangeline u svojoj spavačoj sobi. Koliko može prosidba biti teška? Istina, već je jednom to napravio, ali poniženje od tog odbijanja je izbio iz glave tokom ovih godina. Ben sada sigurno neće klenuti kao prije, kako bi ga Evie mogla promatrati preko svog nosa ili ga čak udariti nogom. Ona je bila spremna na sve. Neće joj pokušati laskati romantičnim glupostima, jer žena kao Evie nije imala trunku romantike u sebi kada se radilo o njemu. No Imala je slabo srce na sve one jadne duše koji su je svaki dan molile za pomoć. To je jedan od razloga zašto još uvijek nije dala otkaz. Ti topli osjećaji su ključ koji će ju zaključati zauvijek u njegov zagrljaj - ili barem dok ju uspije zadržati u krevetu. Nije bio potpuno uvjeren da će pristati na sve njegove uvjete, ali


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord sigurno ne bi očekivala od njega da u braku apstinira od seksa. Možda ga ne voli, ali izgledalo je kako se voli jebati s njim, a i to je bio početak nečega, nije li? Bože koji je on bio idiot. Zašto ju želi? Nije mogao reći, osim što nije želio nikoga drugoga osim nje još od mladih dana, usprkos tome što je napravila dubok jaz njegovog razvratnog života. Nebi mogao lagati i reći kako nije nikada uživao, ali seks sa Evie je bio

osobit. Ako ništa drugo, taj intenzitet se učetverostručio otkako su došli u

srednje godine. Možda su

to samo Benovi zadnji trzajevi muževnosti. Što god da bilo, njegova

usta su se sušila a kurac dizao na nju u njezinim čudnim hlačama. Ljudi su gradili brakove na manjim temeljima. A on je bio spreman zasladiti nagodbu ponuditi joj nešto šo neće moći odbiti. Ured je još uvijek bio u mraku. Ben je osjetio laganu pobjedu što se izvukao iz kreveta prije Evie. Sigurno je potpuno iscrpljena kao i on od njihove strasne noći. Ovaj tajni zadatak dodao je trunku opasnosti u njihovu vezu, koji je djelovao kao afrodizijak. Ben je samo mogao zahvaliti Lordu Dustinu što je takav nitkov. No krenimo ispočetka. Izvukao je majčin prsten iz džepa. Smaragd je bio ogroman, a dijamanti koji su ga okruživali nisu bili nimalo beznačajniji. Pokušavao ga je zamisliti na Evieinim zaprljanim rukama - iako su sada Joseph i Matthew radili većinu posla, Evie je još uvijek uspijela zabiti svoj nos u sve. Nikada neće biti konvencionalna supruga, što je bilo u redu, jer je Ben mislio da je većina konvencionalnosti dosta dosadna. Njegova majka bi bila sretna. Sviđao joj se Gosp Ramsey, tako da neće biti teško natjerati je da zavoli gđicu. Ramsey. Uvijek je pitala o njegovom 'kolegi', odobravajući promjene na Benu otkako je postao ozbiljan za posao. Bilo je pomalo iritirajuće Ben je bio ozbiljan sa svojim investicijama već godinama, iako nije kopao po kanalima ili prelazio minskim poljem. Kako izgleda samo je trebalo malo prljavštine ispod noktiju kako bi zadobio majčino poštovanje. Sada je bio potpuno čist. Njegova marama svježa, a lavlja griva pripitomljena. Da ga Evie nije prekinula, Ben bi dostojanstveno izrecitirao svoje riječi. Nije trebao dugo čekati. Evie je bila uvijek točna. Odgovorna. Na to je računao. Zarumenila se vidjevši ga, vjerojatno se prisjetila što je radila s njim nekoliko sati prije. Njihov Novogodišnji dogovor je sada bio prekinut. Došla je u svojoj muškoj odjeći, iz navike, nema sumnje. - Uranio si,- rekla je skidajući kaput.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Rekao sam ti već tisuću puta da sam se promjenio. - Riječi su isprazne, kako si jednom rekao. - Tvoje nisu, Evie. Do sada su me dovoljno koštale, nisu li? Imaš ogromnu plaću, no sigurno moja djela govore za sebe. Tako oštrook reporter kao ti mora primjetiti dramatičnu promjenu mog karaktera. - Hm,- rekla je, onako užasno neutralno. Možda bi ga drugačije gledala da spasi siročad iz zapaljene zgrade, ali potpaljivanje je kriminalni prekršaj, da ne spominjemo kako zabrinutost te jadne male dječice nije mačiji kašalj. Sjedila je za svojim stolom - još uvijek ga je smatrao njezinim iako je često stavljao noge na njega - te prelazila po hrpi pisama. Prošao je oko stola i čvrsto stavio ruku na njezinu. - Pisma mogu čekati - Jesi li poludio? Nema dovoljno sati u danu da sve ovo sortiram, a imamo rokove. Još uvijek moram nešto napisati o onoj aferi s Dustinom. Biti će diskretno, ne brini, samo o tome da je otišao u Indiju za boljim životom. I ja... ja moram uskoro krenuti. Otpustio si me. - Zaposlio sam Evangeline. - Znaš da ne mogu ostati nakon...- zacrvenila se. Prisjetila se jednako kao i on. Bilo je užasno teško držati ruke daleko od nje, ali prošla noć je vrijedila te suše. Bila je čarobna, zanesena pobjedom i besramna s tom plavom perikom. - Ovaj tjedan si me već previše odmaknuo od mog posla. - Našeg posla. Uostalom danas je nedjelja. Dan za odmor. - Za mene ne! Možda Joseph i Matthew danas ne rade, ali očekivati će da im sve bude gotovo a ja još nisam počela pisati niti naslovnu stranicu. Danas je bila uobičajeno bockava. Kako da je utješim a da ne osjetim ubod njezinih bodlji? - Imam jedan prijedlog za tebe - onaj koji će ti eliminirati konstantan strah da će neke potrebe biti nezadovoljene. - Da? Koji, molim te? Priznajem da si prihvatljiv kao pomoć no imaš li možda nekog blizanca kao što očigledno imam ja da podijelimo teret? - Bolje je od blizanca. I samo da znaš, ja te nikada ne bih djelio s nikime, Evie. Odjednom se zacrvenila. - Oh! Baš si vrag.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Pretpostavljam da jesam, ali kao što sam rekao, radim na svojim krilima. Možeš li mi podariti trenutak svoje pažnje?- Stisnuo joj je ruku, iznenadivši se da je još uvijek ispod njegove. - O, dobro. Budi brz. - Evie,- progunđao je, - mnoge se stvari mogu reći za mene, ali ne da sam brz. Čuo je kako je rekla riječ nemoguć i arogantan, ali ih je odlučio ignorirati. - Želio bih razgovarati o kući tvog oca u Škotskoj. Njezine tamne obrve su se stisnule. - Kući u Argyllu? Ta kuća je potpuno nenaseljiva. Neću se vratiti tamo - ne možeš me natjerati! - Nitko nije rekao ništa o tvom odlasku iz Londona. Novine bi nestale bez tvog znanja, osobito sada kada planiramo više izdanja tjedno. No razmišljao sam da bi ta kuća mogla biti zadovoljavajuć smještaj za tvoje lutalice, jednom kada se popravi. Buljila je u njega. - Ma znaš, svi ti ljudi iz one hrpe koji nemaju pravi dom ili sredstava potrebnih za normalan život.-

Pokazao je prema pismima na njezinom stolu. - Kao onaj stari

gospodin iz Walesa koji je trebao kućnu pomoćnicu ili medicinsku sestru ali nije mogao skoro ništa platiti. Zamisli da je u domu s nekim drugim starim ljudima gdje ima dovoljno kućnih pomoćnica i medicinskih sestara da se o svima brinu. - N..našla sam mu jednu prikladnu. - Jesi? Jako dobro. No sigurno ima i drugih kojima oglasi ostaju neodgovoreni. Kimnula je. - Da, puno njih. Nisam ja čudotvorac. Primio ju je za obraze. - Mislim da jesi. Pogledaj promjene koje si napravila na meni. Počela je treptati te je isprva pomislio da je dopreo do nje. No onda je progovorila. - Stvarno, Ben, prijeđi na stvar. Nemam cijeli dan za tvoje isprazne komplimente. - Spreman sam napraviti potrebne izmjene na kući u Škotskoj gdje bi smjestili hrpu ljudi kojima treba pomoć, uključujući tvoga oca. I siročad. Mogli bi napraviti školu. Dobrotvornu ustanovu za sve potrebe, ako tako želiš. Koliko se sjećam, kuća je velika kao palaća sa nebrojenim

gospodarskim

kućama

oko

nje,

nije

li

tako?

Imali

bi

dvadesetčetverosatno osoblje koje bi probrali iz naših datoteka za zapošljavanje - ti bi izabrala samo najiskusnije i najsposobnije ljude. Kao i potrebite potencijalne stanare. Ja ću isplaćivati plaće i naravno neću skupljati rentu od naših gostiju. Uvijek će biti mjesta


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord za one kojima je to potrebno. Problem Lady Dustin me inspirirao - ne mogu skrivati ljude kod sebe u nedogled. Imam samo jedan uvjet. Evie ga je zbunjeno gledala - mora da je njegov tajni blizanac u blizini. Njezina lijepa usta su bila otvorena ali nije progovorila. - Ne želiš čuti moju cijenu? Ustala se sa stola, srušivši stolicu od ljutnje. - Samo zato što sam se jučer izgubila u uzbuđenju našeg uspjeha - ponovila sam ti već milijun puta da ti neću biti ljubavnica, ti odvratni čovjeće! Ben je zakoračio unatrag. - Ne želim da mi budeš ljubavnica, ti iritantna ženo! Želim da mi budeš žena! Nije baš neka prosidba, ali kako je tako je. Riječi su ostale u zraku. Evie je polagano padala ali je zaboravila da stolica više nije ispod nje. Pala je u dosta nezgodnu pozu ali su je hlače spasile od potpunog otkrivanja. Prokletstvo. Ben je zaobišao stol i brzo došao do nje. Bila je nježna poput vrbine grane, ljuljajuće se na svojim drhtavim nogama. - Oprosti?- promrmljala je. Posjeo ju je na rub stola. - Želim da se udaš za mene. Znam da ovo nije najromantičnija prosidba, ali ti si praktična žena. Ne mislim trošiti

vrijeme svojim lijepim riječima i

ispraznim komplimentima, kao što si ih ti nazvala. Znam da nemaš toliku averziju na mene -

ipak si dozivala moje ime noćas. Izvikivala, da budem točan. Dovoljno

glasno da probudiš mrtve. Mi smo povezani, iako to tebi možda izgleda čudno i iritantno. Kao i meni. Ne mogu skinuti ruke s tebe. Trebam ženu a ti bi mogla biti ta. Bit ću ti vjeran, ako te to zabrinjava. Ti si i više nego dovoljna žena za mene.- Uvijek je i bila. Evie je zatvorila svoje crne oči. - Ponovno mi objasni. - To je sitnica za moju savjest, stvarno. Mogu doprinjeti nešto društvu nakon godina nemarnosti. Ubiti sve muhe koje te brinu jednim udarcem. Imala bi sigurno mjesto za svog oca, ali ako želiš da on živi s nama, naravno da bih ja pristao. Makar mislim da bi bila sretnija ako ga ne promatraš kako propada. Znam da te sada ne prepoznaje, nikoga. Rekla mi je gđa. Spencer. Ako prihvatiš moju prosidbu, vojska stolara će biti u Argyllu za tjedan dana. Mislim da bi mogli otvoriti dom do kraja proljeća. Moj čovjek je rekao da je pola krova u dobrom stanju, što je mala sreća za nas. - Tvoj čovjek?- Evie je upitala.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Poslao sam ga u Škotsku prije Božića, sjećaš se? Trebalo je srediti neke stvari kod mene pa je bilo prikladno da provjeri i kuću tvoga oca dok je tamo. Nije baš bio presretan sa mnom, to ti mogu reći. Snijeg. Led. Uobičajene zimske nepogodnosti. Čak je i zabava za Hogmanay bila razočaranje. Slomio je zub na crno pecivo, jadničak. Morao sam mu povećati plaću. No blagoslovljen sam sa toliko novaca da ne znam što ću s njim. Ima ga dovoljno da popravi tvoju kuću i održi sitima i zbrinutima hrpu ljudi godinama. - Stvarno se želiš oženiti sa mnom?- Evie je još uvijek zvučala ošamućeno, što je bio dobar znak, nije li? - Da. Dosta smo se dobro slagali radeći zajedno, jesam li u pravu? Hoću reći, ne uključujući svađanje. Mislim da nikada nećemo prestati s našim prepiranjima, ali ja s tim mogu živjeti. A ako popustiš, jedno ili dvoje djece bi usrećilo moju majku. Evie je primila bočicu tinte te ju vrtila u svojim prstima. Ben se nadao da ga neće gađati s tim u glavu. Ako se dobro prisjeća incidenta s čajnikom, jako dobro cilja. - Da vidim da li te dobro razumijem. Nazvao si me rospijom i želiš djecu da udovoljiš svojoj majci. Misliš da me se može podmititi ciljajući na moje osjećaje za socijalnu pravdu s time da ostanem cijeli život u stavu mirno spremna da te slušam i služim. - Upravo tako. Osim što ne mislim da češ biti dobra u dijelu slušanja i služenja. Predobro te poznajem. Molim te spusti to dolje. Radiš me nervoznim. Evie je ispustila bočicu na pod gdje se razbila. Ben se odmaknuo od stakla i prolivene tinte. Dobro za drveni pod da tinte nije bilo puno. - Nema potrebe za uništavanjem imovine, Evie. Razgovarajmo o ovome kao razumni i odrasli ljudi. Imala bi sve što te veseli. Bila bi barunica. Samo pristani. Benovo srce se stisnulo od tišine. Neće ju moliti. Po njegovom mišljenju on je dao velikodušnu ponudu, a činjenica da je spreman izdržati Evieno maltretiranje u doglednoj budućnosti bio je samo plus za njega. Nije imala drugih ponuda. Nema sumnje da će biti nezgodna supruga, no možda će ju s vremenom uspjeti pripitomiti. Nije izvadio prsten iz džepa. Možda bi trebao - to je bio dovoljno uvjerljiv izraz ljubavi, ali zadnji puta joj nije ništa značio. Nije želio izgledati očajno, jer on nije očajan. - M...Morat ću razmisliti o tome.- Evie je sišla sa stola i podigla stolicu. - Dodaj mi svoj ubrus.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Ben

je izdahnuo dah koji je zadržavao u sebi. - Dobro,- rekao je, dodajući joj

malenu bijelu tkaninu, koju je bacila po tinti. Njegov sluga Timms neće imati nade da ga ikad više izbijeli. - Trebat će mi brzo odgovor ako mislim renovirati kuću tvoga oca. - Sada ne mogu razmišljati - moram napisati članak o Lordu Dustinu dok su mi informacije još uvijek svježe. Možeš izabrati ostatak oglasa za ovaj tjedan. Reći ću ti što sam odlučila u utorak popodne. Tako oštra, a tako učinkovita. Pa što je drugo očekivao? Da plače u njegovom zagrljaju i da mu kaže kako ga oduvijek voli? Povukao je stolicu na svoj dio stola i pregledavao hrpe pisama. Svako malo je pogledao kroz svoje trepavice i ugledao Evie kako bulji u prazan papir s olovkom između prstiju. Otišao je do ormara po novu tintu te ju postavio između njih. Promjenila je olovku za nalivpero i počela energično pisati, njezin rukopis je bio čitak ali se naginjao po papiru. Nije ga pitala o planovima za novine. Hoće li njih dvoje ovako sjediti jedan nasuprot drugome za dvadeset godine, eliminirajući želje i obijesti drugih ljudi? Ben je vidio Evie sa čipkastom kapicom na glavi zavezanom ispod tvrdoglave brade i napčale na njezinom pozamašnom nosu, još uvijek strastna za traženjem istine. Bilo bi teško visjeti s balkona u tim godinama, ali mogućnost starenja uz Evie bio je iznenađujuće utješan. Utorak je za dva dana. Može pričekati. Već je čekao deset godina.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord

Poglavlje 31.

Evangeline je iskalila svoju frustraciju na papiru, parajući ga na mjestima te istupila vrhove dvaju naliv pera. Ocrnila je Lorda Dustina sa toliko dvosmislenih rečenica koliko ih se mogla sjetiti bez gledanja u riječnik. Ben je bio tih preko puta nje, razdvajajući pisma na gomile kao što ga je i naučila, potpuno u neznanju da je ona željela skočiti preko stola te ga izmlatiti zbog najgore moguće prosidbe u cijelom kršćanskom svijetu. I

ostatku

svijeta.

Koju

god

religiju

oni

prakticirali,

nema nesposobnijih i

neromantičnijih namjera za udaju nego od onih koje su ispale sa lijepih usana Lorda Bentona Graya. Kada ju je zaprosio prije deset godina, bilo je poljubaca, buket visibaba i Francuskog šampanjca. Nahranio ju je kamenicama iz njihovih srebrnih školjki uz svijećnjake. Izvadio je prekrasan smaragd, koji je bilo jako teško odbiti. Evangeline nije bila pohlepna, ali taj prsten je bio izuzetan.

Na trenutak ga je skoro stavila na svoj

prst, ali onda se prisjetila zašto je brak s Benom loša ideja. Imao je trenutno novaca za sav taj luksuz, ali ako se nastavi tako kockati sve će izgubiti. Nije mogla podnijeti da se nađe u istoj situaciji kao žena u kakvoj je bila kao djevojka. Sve te godine životarenja i snalaženja izmjenjujući se kratkim periodima polovične sigurnosti. Umorila se od nesigurnosti. Uz to je bio premlad za nju - za bilo koga. Ben je bio kao veliko kosmato žuto štene, samo velike šape i rep kojim maše, toliko dobar da je bilo neprirodno. Tako da mu je vratila sve optimistične i romantične.baljezgarije, poštedeći sebe i njega budućeg razočaranja. Malo romantičnog baljezganja ovog jutra bio bi dobro, ali kako izgleda mislim da ga je izlječila od toga. Njegova ponuda je bila jako neobična - nije sumnjala da bi popunila svaki milimetar Ramseyeve kuće, uključujući i ormar za metle. Ogroman teret bi


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord joj bio skinut s leđa, jer ju je njezina savjest stalno peckala. Pretvarala se u jednu od onih žena koje nisu mogle naći sreću ako je išta pošlo po krivu. Evangeline je znala da je ono što je ranije rekla istina - ona nije bila čudotvorac. No dovraga pokušavala je i to jako. Da je muškarac, kandidirala bi se u Donji dom Parlamenta i odnijela svoj problem do vlade, no spriječio ju je spol -

još jedna

nepravda koju treba ispraviti. Žene nisu imale pravo glasanja niti legalno pravo na svoje dijete, pobogu. Pogledaj Lorda Dustina, nitkova. Izmlati svoga sina a onda opći sa dadiljom dok je njegov naslijednik sam šćućuren i gladan. Nešto se treba napraviti. Pogledala je u Bena, njegove zlatne kovrče sjajile su od potrebite lampe na sumornom zimskom jutru. - Hoćeš li se vratiti u Gornji Dom Parlamenta ako se vjenčamo? Ben je spustio pismo u gomilu 'odbijenih'. - Želiš li to? Moram priznati da sam o tome već razmišljao. Bez tvog sufliranja. To je jedan od mojih Novogodišnjih odluka, iako sam mislio da mi novinarski posao bude na prvom mjestu. Evangeline se iznenadila njegovom smirenom tonu. Bilo je vidljivo da je o tome već razmišljao. Stvarno je bio ozbiljan s okretanjem novog lista. Makar ako se svega odrekne, biti će listova za cijelo drvo, ako ne i šumu. Čovjek kao Ben bi umro od dosade od uobičajenih naklapanja vlade, no možda bi ga mogla natjerati da ih malo trgne. - Da li bi glasao onako kako ti ja kažem, pošto mi država nije dala mogućnost da to sama radim? Benov blag izraz lica je ostao isti, ali su mu riječi bile odmjerene. - Ja sam svoj čovjek, Evie, te bih glasao kako mislim da je pametno nakon što odmjerim obije strane problema. Međutim, ti bi me mogla pokušati uvjerit na svoje stajalište. Imaš puno atributa u svom arsenalu od kojeg bi mogla muškarcu promjeniti mišljenje. Laskavost ali uz samouvjeravanje. Njezino poštovanje prema njemu se malkice podiglo. Možda i nije toliki nemarni hedonist kao što je mislila. - Zar je to jedan od tvojih zahtjeva? Da postanem političar? Moram ti reći da se ne vidim kao Premijer još barem nekih dvadeset godina. Evangeline je potisnula smješak. Ben je bio daleko od tamnog i represivnog Lorda Liverpoola. Pretpostavila je da je čovjek predsjedao takvim drakonsim zakonima kao poslijedicama rata misleći da drži Britansko drušvo zajedno, ali možda i je.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Još ne znam koji su moji zahtjevi,- Evangeline je odgovorila.- Rekla sam ti da još uvijek nisam spremna potpuno se posvetiti tvojoj prosidbi. - Nestrpljivo ću čekati.- Vratio se čitanju pisama, a Evangeline je morala priznati da ju njegova smirenost zbunjuje. U njoj je još uvijek kipilo od oprečnih emocija, a jedna od njih je bila hitna želja da poljubi tog bijednika. Nalivpero joj je ispalo iz ruke, ostavljajući prolivenu tintu po papiru. - Moram prošetati. - Sada? Mislio sam da želiš završiti svoj članak. - Neću dugo.- Evangeline se ustala i počela oblačiti svoj kaput. Ben se isto ustao. - Želiš li da prošetam s tobom? - Ne! Mislim, sjetila sam se da moram nešto učiniti. Zaključaj kad odeš. Ben je pogledao u svoje hrpe. - Zadržat ću se s ovim još neko vrijeme. - Ne znam kada ću se vratiti. Ako dođe do najgorega možemo izdati novine dan kasnije. - Pobogu! To nimalo ne liči na tebe, Evie. Može doći do nemira ako zakasnimo. Ne želim to riskirati. - Onda ti napiši o odvratnom gadu Dustinu. Imat će više smisla nego što bih ja u ovom trenu napisala. Ben se nije potrudio da je zaustavi kada je krenula prema vratima. Dio nje je žudio biti zaključan u njegovom zagrljaju, no neće se još više zbunjivati s tim da mu poleti u zagrljaj. Dovraga, dovraga. Zašto je izabrao ovo jutro da ju zaprosi, i na tako užasan način? Jako ga je mrzila. U svojoj žurbi da ode zaboravila je šešir. Hladan zrak joj je prolazio kroz kosu te ulazio ispod podignute kragne. Nije bio utorak, ali je krenula prema kući Lady Pennington, moleći se da njezina prijateljica bude kod kuće u nedjelju ujutro, a ne u crkvi. Ili gore, da je još uvijek na selu u krugu svoje sretne obitelji. Obrisala je pobjeglu suzu sa lica rukavicom, prije nego što se zamrzne na kožu. Nije bilo razloga plakati kad je dobila ponudu koju nije mogla niti sanjati. Kako da se uda za Bena kada se stalno svađaju? Jedna stvar je ne misliti na rizike i negativne stvari i upustiti se u seksualnu vezu s njim, ali prijeći s ljubavnika na supruga? Pričati s njim za vrijeme doručka bez da mu želim otkinuti glavu? Evangeline je znala koliko je iskrena i teška. Čovjek kao Ben bi je se ubrzo zasitio, bez obzira na profesiju ili vjernost. Vjerojatno je u Ulici Jane bio izazvan mamljenjem Lorda Dustina u njegovu


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord propast. Njegova bivša ljubavnica Veronique je stvarno bila lijepa. Koliko će mu trebati da joj se vrati ili pronađe neku poput nje? U vrijeme kad je stigla do kuće Lady Pennington bila je sva jadna. Jedan pogled u ogledalo hodnika pokazao joj je da sada sliči vampiru sa svojim crvenim očima od plakanja. Čak je i batler Garwood bio prisiljen ponuditi joj maramicu nakon što joj je uzeo kaput. - Nešto mi je upalo u oko,- rekla je mrzovoljno brišući lice.- Pepeo ili tako nešto. Vani jako puše.- Gospoda nisu plačući hodala po Londonu. - Žao mi je što to čujem, gospodine. Mogu li vam što donijeti da vam pomognem? - Hvala vam, Garwoode, ali ne.- Nijedan batler nema ono što njoj sada treba. - Onda ću vas najaviti Lady Pennington. Mislim da je budna ali još uvijek leži. Evangeline je osjetila nelagodu što smeta tako rano. Ona i Ben su dugo bili u uredu, barem se tako činilo. Garwood se brzo vratio te ju odveo gore. Amy Pennington je ležala sa svojim tostom od cimeta i šalicom čaja u hrpi čipkastih jastuka prekrivena raznobojnim prekrivačem. Nosila je svijetlo rozi ogrtač i ukrašenu kapicu koja je prekrivala njezinu srebrno- plavu kosu, te je bila najslađa osoba koju je vidjela u proteklih nekoliko dana. Lady Pennington je pogledala u Evangeline i rekla, - Viski, Garwoode. Donesi bocu.- Dodala mu je svoju tacnu. - Naravno, gospođo,- Garwood je ležerno odgovorio kao da je to rutinsko piće prije deset sati ujutro s mladim gospodinom u spavaćoj sobi. Nestao je kroz vrata te se tada Evangeline zaljuljala, osjetivši iscrpljenost. Lady Pennington je potapšala po krevetu. - Sjedni prije nego što padneš. Što se dogodilo? - Sve!- Evangeline je počela plakati, još uvijek stišćući Garwoodovu maramicu. - Zar te onaj užasan muškarac ostavio? Koja budala kad nije vidio koji dragulj ima pokraj sebe! Trebala bih otići tamo i reći mu neke stvari, prostak. Evangelinino jecanje se pretvorilo u smijeh sa štucanjem. - Nema potrebe. Zaprosio me, Amy. Lady Pennington se široko osmjehnula. Za stariju ženu, još uvijek je imala većinu svojih zubiju koje je koristila u svoju prednost. - Pa to su fantastične vijesti! Zašto si zabrinuta? Pristala si, je li tako? Evangeline je ispuhala nos. - Nisam mogla.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Ali zašto? Neće te ponovno pitati, to znaš. Ako ponovno pričekaš deset godina, potratit ćeš svoju mladost. - Iznio ju je kao poslovnu ponudu. Ako se pristanem udati za njega, napravit će nekakav dom- bolnicu za mog oca i ljude poput njega - i djecu - čini se kao nestvarno mjesto, ali bi mogli zaposliti puno osoblja i na taj način riješiti problem nezaposlenosti i pružiti utočište za one kojima je to potrebno. - Izvanredno i tako lijepo od njega. Znam koliko ti to teško pada. Zamisli koliko bi ti se život promjenio ako bi smjestila sve te ljude na neko ugodno mjesto. - Nema toliko velike kuće na cijelom svijetu, Amy. - Ali to mjesto bi bio početak, zar ne? Mora da je jako bogat. - Pretpostavljam.-

Evangeline je znala kako je plaćao svaku moguću zabavu -

gledala ga je kako troši iz sjene. - I mora da te jako voli,- Lady Pennington je obazrivo rekla. - Ako je to istina, nikada mi nije rekao niti riječ. Niti jednu,- Evangeline je ljutito rekla. - Misli da je došao u godine kada se napokon treba skrasiti, a ja sam mu pri ruci. Njegova majka želi unučad, a on kaže da bih ja to mogla. - Ah.- Lady Pennington je zaustavio Garwood koji nije niti trepnuo vidjevši gosp Ramseya na njezinom krevetu. Natočio je dva viskija u.kristalne čaše i otišao. - Oh, Bože. Zar misli da sam došla na ljubavni sastanak?- Evangeline je upitala, skoro se nasmijavši na apsurdnost. - Garwood je malo zastario. Mislim da mu je ovo prvi puta otkako radi da poslužuje kockarevu kći i farmerovu ženu, ali je bio jako lojalan mome suprugu. Odlučio je doći sa mnom kada je Jamesov nećak naslijedio našu kuću, a ja sam kupila ovu. Ponekad razmišljam da bi se zauvijek trebala vratiti u Kent kako bi on pronašao pogodnijeg poslodavca. - Nadam se da se nećete vratiti na farmu. Užasno bi mi nedostajali. Vi ste mi jedina prijateljica. Lady Pennington je podigla svoju čašu. - Za prijateljstvo. Iako mislim, draga moja, da bi trebala pronaći prijatelje svojih godina. - To je jako teško u ovom trenutku. Nisam ni riba ni ptica. - Nikada te nisam pitala, no kako si se odlučila za preobrazbu? Divim se toj osobi u hlačama - ja to ne bih nikako mogla, čak niti onda kada sam bila djevojka koju je James volio. Bojim se da mi je priroda podarila obline.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Evangeline je otpila gutljaj viskija, osjetivši toplinu. - Kada je moj otac dobio novine, vratili smo se u London. Bilo mi je već tada očito da polako gubi razum. Rekla sam mu kako ću zaposliti nekoga da nastavi s novinama, ali nakon nekoliko užasnih intervjua odlučila sam ih voditi sama. Nikada nisam bila ljepotica niti previše graciozna, pa nakon nekoliko podsmjeha od onih koje sam pokušala zaposliti - tretirali su me kao glupu i lakomislenu osobu, Amy. Kao da žena ne zna kako se treba raditi. Izgledalo je kako je najjednostavnije riješenje -

postati muškarac -

manje prepreka u kretanju među

ljudima. Nije potreban pratioc. Bez smiješnih pravila o pristojnosti. Ponekad sam još kao djevojka oblačila mušku odjeću, ali sada sam imala razloga za to. Samo su rijetkim ženama dopustili da budu uspješne u poslu, a ja nisam bila zainteresirana za neuspijeh trebao nam je svaki peni. Većinu vremena je bila lijepa avantura. Frank Hallet je znao jer sam mu rekla, ali nitko drugi nije prepoznao moje trikove, osim vas i Bena. - Prave budale. No pretpotavljam da The London List ne bi radio dobre stvari da nije bilo tvog ženskog srca. Trebala bi biti ponosna. Što Lord Gray planira napraviti s novinama ako se udaš za njega? - Nije rekao. Nije u zadnje vrijeme pričao o prodaji. Mislim da uživa raditi tamo. - Nema sumnje jer te može promatrati s druge strane stola. Ali bi li htio da njegova žena bude u tom poslu? - Ne mislim sjediti kod kuće, heklati i peći kolače,-

Evangeline je odgovorila,

osjetivši kako se zacrvenila radi svojih nepromišljenih riječi. - Hoću reći, vaša čipka je prekrasna i vi ste fantastična kuharica, ali ja sam beznadni slučaj za domaćicu. Kada sam natjerana - a bila sam često kao djevojka - mogu napraviti osnovne stvari, ali više volim kad ne trebam. Lady Pennington joj je potapšala ruku. - Ne, ti si borac. Zato je tvoj Ben tako pametan da te stisne tamo gdje si najslabila da ne možeš odbiti. - Ali ja se ne mogu udati za njega!- Evangeline je uzviknula. - Slomit će mi srce. - Ma daj. Ti si tvrđa od toga. Čak i ako te razočara, kao što su svi muškarci stvoreni za to - i žene- imat ćeš svoje dobročiniteljstvo. - Ne mogu obećati da ću ga slušati. - Pa, možeš izreći riječ, a prekrižiti prste ispod svog vjenčanog buketa. Tako sam ja to napravila, dva puta. - Amy! Lagala si u crkvi?


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Sigurna sam da nisam jedina. Bit braka nije poslušnost - niti za muža niti za ženu. Dobar brak stvara obostrano prijateljstvo. Dodaj i oduzmi koji kompromis za pravu stvar. Ne želiš biti usamljena starica kao što sam ja. - Oh! Posramili ste me. Kako sam sebična jer samo pričam.. - Prestani. Počašćena sam što si došla ovdje. No moram priznati da sam pomišljala potražiti novog muškarca. Možda nakon što je Susan pronašla sebi jednog ovog proljeća. Mogu staviti oglas u vaše novine. Njezine plave oči su zablistale. Evangeline je uspjela zadržati zatvorena usta. - Bit će mi zadovoljstvo pomoći vam da se ponovno udate. - Ti blesava djevojko! Kao da ja želim potratiti svoje zlatne godine kuhajući nekom zlovoljnom čovjeku. Iznenađujuće sam zadovoljna živjeti u gradu u svom ovom luksuzu. Ali bilo bi bolje kad bih svako toliko imala nekoga da mi ugrije krevet. Sada Evangeline nije mogla prikriti svoj šok. - Zatvori usta draga moja. Ulovit ćeš muhe ako je ijedna bila dovoljno hrabra da preživi ovu užasnu zimu. Zar misliš da sam izgubila želju ako sam se približila šezdesetoj godini? Makar većina muškaraca mojih godina nije baš privlačna. A oni, usprkos njihovom hendikepu, traže neke mlade djevojke da im podare nasljednike, a ne punašnu bakicu. Ne, nema više supruga. Da Grewood nije toliko stisnut, predložila bi mu svoju ponudu, iako bi vjerojatno umro. On je dosta zgodan muškarac, što misliš? Evangeline je prvo začuđeno gledala, a onda je zabacila glavu te se počela toliko smijati da je ponovno zaplakala. Lady Pennington ju je privila na sebe. - Hajde, hajde. Izbaci sve iz sebe. Znaš da moraš prihvatiti zaruke Lorda Graya. Tvoj brak može započeti kao prikladna stvar za oboje, ali mogu se kladiti na jedan od svojih kolača da će prerasti u ljubav. Pričekaj pa češ vidjeti. Evangeline je već znala da voli Bentona Graya, proklete bile njegove zelene oči. No izgubit će svoju teško stečenu samostalnost ako

ga ne bude držala na pristojnoj

udaljenosti. Sva sigurnost na svijetu nije vrijedila pokoravanju hirevima poznatog bludnika. - Razmislit ću o tome,- Evangeline je šmrcnula, iako je već skoro odlučila.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord

Pogavlje 32.

28. Veljača, 1821. Evangeline je inzistirala na oglašavanju braka u crkvi, što je bilo prokleto otežavajuće. Ben je bio voljan zatražiti još jednu specijalnu dozvolu - ako je mogao to napraviti za mucavu budalu Maxwella, onda može i za sebe. On je bio jednaka budala; možda nije mucao, ali pogled na Evie u haljini kako hoda po uredu bio je dovoljan da mu padne koncentracija. Dozvolila mu je da joj kupi novu odjeću kao uranjeni poklon za mladu te je nosila elegantne perike koje su je potpuno preobrazile. Gosp Ramseya već odavno nema, pričalo se da je pobjegao u Indiju kako bi bio sa svojim ljubavnikom. Na njegovom mjestu je bila njegova sestra, koja je došla Benu slomljenog srca radi bratovog skandala. Što je mogao učiniti nego je zaposliti na njegovo mjesto? I ona je znala s riječima, kao što su svi mogli vidjeti čitajući zadnjih nekoliko izdanja. I da, zar nije dobra duša jer je zaposlio sestru onog gada koji ga je toliko dugo crnio u novinama? Istina, isprva je zadržao Evelyn Ramsey jer je dečko znao sve o The Listu, ali Evangeline je bila iznenađujuće pametna za ženu. Uz to sada neće moći biti ulovljeni u njihovom skandalu, jer je Ben napravio pravu i praktičnu stvar te ju skoro odmah zaprosio. Bilo je vrijeme da se skrasi - dovoljno je toga prošao u životu. Evangeline Ramsey je možda imala lošeg brata, ali ona je bila čedna usidjelica koja se sama brinula za svog oca - ne neka ljepotica, ali svatko bi se divio njezinoj visini i držanju. Nitko se nije usudio pričati protiv nje, jer je bilo očito koliko se Ben zaštitnički ponaša prema svojoj budućoj ženi, čuvajući je samo za sebe radije nego da ju razvlači po gospodskim zabavama. Šaputanja ga uopće nisu smetala te je nevoljko priznato da Lord Benton Alexander Dunbarton Gray više nije onaj zabavan čovjek kao prije.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Benu nije bilo do smijeha u zadnje vrijeme - Evien otac je bio toliko bolestan da se nije mogao ustati iz kreveta kako bi prisustvovao njihovoj svadbi, a ona se nije htjela udati bez njegove prisutnosti. Nije njegov propadajući um bio problem, već obična prehlada koja ga je okovala za krevet već više od mjesec dana. Ako ništa drugo, vijest o nadoilazećem braku njegove kćeri malo je pročistila tu njegovu maglu, pa je postao nestrpljiv skoro kao i Ben da se ta stvar ostvari. Svima je bilo puno lakše kada je dozvolio, koliko toliko, pa su napokon mogli odrediti datum vjenčanja za prvi ožujak, tri mjeseca od trenutka kada je Ben ljutito ušao u ured The London Lista te se zapiljio u Evienu stražnjicu. I sada pilji u nju. Ben je izbjegavao svaku vrstu momačkih zabava te je provodio noć prije vjenčanja potpuno skandaloznu -

sa svojom ljubljenom u krevetu. Nije mogao vjerovati da ju je

nagovorio da ostane, iako to nije bilo bezbolno. Bio je natjeran primiti Patsy u svoje osoblje, usprkos njezinoj nesposobnosti, da bude osobna sluškinja dame. Severson nije bio sretan, no Callum, John i ostali mlađi momci popikavali su se jedan preko drugoga da impresioniraju djevojku. Nema sumnje da će ispod stepenica biti problema, a Ben je bio doživotno osuđen na to. Međutim, sada su problemi bili daleko od njegovog uma. Evie je ležala na krevetu i čitala knjigu. Da, dovraga, čitala. Činjenica da je čitala potpuno gola bila je neka vrsta utjehe, no on je htio da ju baci na pod te da mu posveti malo pažnje. Pročistio je grlo. - Rekao si nešto? - Da li bi nešto značilo da jesam? Uostalom, što to čitaš?- zvučao je mrzovoljno čak i samome sebi. - Ne ljuti se odmah, Ben. Samo sam tratila vrijeme dok se ti kupaš. Zatvorila je knjigu te mu se nasmijala kao vražja Dalila. - Bilo bi bolje da si mi se pridružila,- progunđao je, odvezao ogrtač i legnuo u krevet. - Hoćeš reći da sam prljava? Okupala sam se prije nego me je tvoj kočijaš pokupio. Izgledala je čisto. Izgledala je ukusno. Za lizanje. - Ne bi znao. Pomirisao ju je. - Još uvijek koristiš sandalovinu? Što je sa onim skupim francuskim parfemom koji sam ti dao? - Moraš mi prestati poklanjati stvari. Sve te gluposti su samo užasno rasipanje novaca dok toliko naših ljudi umiru od gladi.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Evie, dajem svoj novac strancima jednakom brzinom kojim ih zarađujem. Barem mi dopusti da jedan dio potrošim na tebe. To me zadovoljava. - A moraš biti zadovoljen što je češće moguće. - Moram. Mora me se ubrzo zadovoljiti jer ću inače poludjeti. - Oh, vi muškarci stalno kukate - uvijek patite radi svoje seksualne prirode, stalno se pokušavate uvući u gaćice neke jadne djevojke. - Ti ih sada nemaš na sebi. Evie se pogledala. - Stvarno, nemam. Strašno. Jer patite, gospodine? - Umirem, Evie. Samo me ti možeš spasiti. Nasmijala se. - Koja glupost. Pretpostavljam da ti je ta rečenica par puta i prošla. Nikada prije nije takvo nešto rekao, ali ona to nije

trebala znati.

Oni su ionako sklopili poslovni ugovor. - Prolazi li sada? - Moglo bi. Trebat će još malo nagovaranja. To bi mogao napraviti, i napravio je. Njegov prvi pokušaj nagovaranja je da postavi jezik u njezinu ženstvenu srž, koju mu je uslužno otvorila. Obožavanje jezikom nije bilo teško te je izgledalo kako je uživala u ishodu, koji je brzo nadošao. Penjao se polagano prema gore, još uvijek upotrebljavajući svoj jezik, kao svoje oružje za njezinu predaju, upotrebljavajući prste da dodiruje ono što njegova usta nisu. Bio je ubjedljiv koliko je mogao biti, limitiran jednim opasnim jezikom i samo dvijema rukama. No ostalo je nešto u njegovom arsenalu, što je Evie pronašla kada se razbudila iz svoje senzualne uspavanosti. Njezin stisak bio je nježan, a namjere jasne. Pomicala se po krevetu sve dok ga nije uspjela uzeti u svoja rajska usta. Ben je zaboravio tko tu koga ubjeđuje? Ležao je nepomično na krevetu potpuno očaran i sretan što se nalazi u njezinoj slatkoj milosti. No ovu rundu je želio završiti u njoj, prekriti njezino tijelo svojim. Netko bi mogao reći da je staromodan, no on je sebe prozvao srećkovićem jer će se ova noć ponavljati cijeli život sve dok ne umre. Ben je bio optimističan da će ga Evie očaravati sve dok ne ostane bez svih zubiju. Već je sada imala jak ujecaj na njega, a nije se niti trudila. Kakva bi bila ako ju uspije natjerati da ga zavoli? Jer će to i učiniti. Imao je godine da se uvježba i bogatstvo za trošenje na njezine omiljene stvari. Ne može ga zauvijek odbijati.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Ako dobiju dijete onda će se njihova veza još više produbiti. Mogao bi joj večeras napraviti dijete, sad kada im je vjenčanje na pomolu. Više se nisu trebali paziti, nisu se trebali bojati skandala. - Evie.- Osjetio je kako je blizu. Pogledala ga je svojim crnim očima, izgledajući onako kako je vjerojatno Eva izgledala Adamu. - Želim svršiti u tebi. Još jedom je poljubila njegov kurac nakon čega se legla i namjestila da bude po njegovom. Nadao se da i ona jednako to želi, ovo sjedinjenje njihovih tijela. Sutra će u crkvi izreći riječi koje se govore već stoljećima, no večeras daje svoje iskreno, neizrečeno obećanje. On će biti njezin čovjek dokle god budu blagoslovljeni životom. Ben je gledao u njezine oči dok je ulazio u nju, sve do vrhunca. Tad ju je morao poljubiti, okusiti ju, proždirati ju dok je svršavao u njezino savršenstvo. Bili su jedno biće s dva srca koja su luđački kucala. Ona je imala njegovo, a njegov životni cilj će biti da zavrijedi njezino.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord

Poglavlje 33.

1. Ožujak, 1821. Netko je bojažljivo pokucao na vrata. - Prokletstvo! Ovo je naša prva bračna noć! Što je sada? - Tiho, Bene. Pa nisi čekao mjesecima da mi oduzmeš nevinost. Obljubio si me jutros i to jako zadovoljavajuće. Hajde! Severson je promilio svoju glavu, ali držao pogled priljepljen za pod. Evangeline je još uvijek bila prekrivena Benovim ogrtačem, što joj je bilo draže od ove nepotrebne čipkaste posteljine koju joj je on kupio. No usprkos ogrtaču, prekrila se pokrivačem do brade da čovjeku ne bi bilo toliko neugodno. - Lorde Gray, Lady Gray, oprostite na smetnji. No neki par je dole koji vas željno isćekuje. Kažu da su krenuli na vaše vjenčanje ali im je na putu pukla osovina na kočiji. Ben je popustio i prihvatio biti po zadnji put u novinama. Dopustio joj je da stavi obavijest o njihovim zarukama i vjenčanju na naslovnu stranicu jer prošli mjesec nije imala drugu priču, no detalji su ostali tajni. Tko bi mogli biti ovi dobroželjnici? - Nismo nikoga pozvali na naše vjenčanje osim naših roditelja i Lady Pennington,Ben se namrštio. Po njegovom mišljenju jutrašnje vjenčanje bilo je dosadno, sa starim Seversonom kao kumom, no Evangeline je bila nepopustljiva. Bez vela i djeveruša s njene strane. Kada je bila spremna, zakoračila je u svijet s Benom ispod ruke. Do tada, željela ga je samo za sebe, da se uvjeri kako je stvarno promjenjen - planirala se uvjeravati svaku večer i jutro. Za mjesec ili dva mogla bi se riješiti tih svrbljivih perika te prošetati u javnosti sa svojim modernim podšišanim kovrčama. Ben je želio da ponovno pusti kosu, ali je ona voljela slobodu svoje kratke kose. Ako se već morala riješiti hlača, onda joj je barem nešto moglo ostati od Gosp Ramseya.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Tko su oni? - Major i Gđa. Ripton- Jones, moja gospo. Ugledni ljudi, ako ja mogu ocijeniti karakter. - Imaculata!- Evangelina je uzdahnula. - Ne, moja gospo. Gospodin ju je nazvao Anne. - Seversone, ponudi Majoru i gđu. Ripton- Jones nešto za piće. Brzo ćemo sići.Evangeline je izletjela iz kreveta. - Oh, gospode Bože, udala se za čovjeka. Kad je rekla da bi se udala za matuzalema Lorda Hastingsa, nisam joj povjerovala. - Dovraga, o čemu pričaš?- Ben je upitao. - Sigurno se sjećaš Lady Imaculate Egremont. Ben je problijedio. - Kunem se da je nikada nisam pipnuo, Evie. Priznajem da sam je vidio. Bilo je teško ne vidjeti, i pretpostavljam da me malo natjerala na to. Bila je divlje malo stvorenje, predivlja čak i za mene. Ja volim samo tebe i to će uvijek tako ostati. - Ma zašuti i obuci se, Ben. Nikada ti nisam ispričala, ali prišla mi je prije Božića. Zapravo sa pištoljem. Ona je stajala iza svih onih čudnih događaja u uredu. Razbijen prozor i med na slovima, itd. Pomislila sam da je najbolje smjestiti Lady Imaculatu što je dalje moguće kod nekog gospodina. Benov odgovor je bio smješan. - Što? Jesi li dobro? Naravno da jesi - evo te stojiš ispred mene s tim luđačkim osmjehom na licu. Našla si toj rastresenoj - kako izgleda jako opasnoj djevojci posao? Kao što? Kao stvaratelja problema? Evie, što si učinila? Prisjeti se svih onih oglasa njezinog oca u novinama! Lord Egremont će krenuti na tebe. Želi ju vratiti kući od kada je nestala. - Predpostavljam. Objasnit ću ti kasnije. - Ali ovo je naša prva bračna noć,- Ben je gunđao, uzimajući hlače sa stolice. - Pred nama je puno noći, dragi. Naročito ako voliš samo mene i to zauvijek. Ben je zastao s jednom nogom u hlačama. - Bože sveti. Upravo sam to rekao, nisam li? - Jesi, i to bez sugestije svečenika. Samo da se zna, i ja tebe volim. Benove hlače su pale na pod. - Ah, Evie, mi smo bili prave budale. Mislio sam da si se udala za mene radi novaca za dobrotvorne projekte. Krenuo je prema njoj, popikavajući se na hlače oko svojih gležnjeva, te ju zagrlio. - Ne budi smiješan. Udala sam se za tebe radi tebe. Kako i ne bi? Volim te od kada si imao dvadeset godina. Moram reći da mi se sviđa u što si odrastao. - Mogu ti pokazati koliko sam narasao...


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord - Da, da. Pa imam oči. Pospremi tu stvar na pola sata. Sada umirem od znatiželje. Mogli bi čak imati i ekskluzivu za slijedeći tjedan! - Novine. Uvijek te novine.- Ben je obrisao usta na njezinom vratu od čega se cijela naježila. - Tinta mi je u krvi, to je tako. Budi dobar i zakopčaj me. Ben ih je oboje nevoljko obukao te su sišli kod svojih nepozvanih gostiju. Evangeline je nekako uspjela prestati buljiti u lijepog tamnog gospodina koji je desnom rukom držao sendvič na usnama Lady Imaculate Egremont, uredno zakopčanih rukava. - Evangeline! Želim ti sreću! Gareth i ja smo čitali o nadoilazećem vjenčanju u The London Listu pa smo ti željeli doći osobno zahvaliti. Žao mi je što vas tako kasno ometamo. Evangeline se nasmijala. - Koješta. Pa nema još ni osam sati. - Ali ovo je naša prva bračna noć,- Ben se nastavio žaliti. - Žao mi je. Moja žena je inzistirala da vas vidimo čim stignemo u grad, Lord Gray. Kad moja Anne nešto poželi, teško joj je to odbiti. Siguran sam da znate taj osjećaj. - Mislim da znam, Majore. Molim vas sjednite. Pa Anne, vidim da su čestitke na obije strane.- Ben je s iščekivanjem pogledao u novu Gđu. Ripton- Jones. - Gareth i ja smo došli u grad po moje novce,- Lady Imaculata je rekla. - sada kad sam se udala, Tata će mi ih morati predati. - No ja sam je zaprosio prije nego što sam saznao da je naslijednica,- Major Ripton- Jones je brzo nadodao. - Znao sam i njezinu prošlost, naravno kad mi je priznala tko je ona. The List je izlazio i u mom udaljenom Walesu, kao što znate iz mojih pisama. Kad mi je rekla što joj se dogodilo - moja jadna ljubav.- Major Ripton- Jones stisnuo je Imaculatinu ruku. - Obećao sam joj da neću gada zadaviti vlastitim rukama, ali ću uživati sutra gledajući ga kako se trese. Ben je naravno bio zbunjen, pa je Evangeline shvatila kako će mu kasnije imati štošta za objasniti. - Što mi možemo učiniti da vam pomognemo? - Samo napišite priču o nama. Gareth je pravi ratni heroj, dobar čovjek. Želim iznenaditi one ljude koji su sumnjali u mene. Objasni im kako sam se potpuno promjenila. Kada naša djeca dođu u London, ne želim da se osjećaju posramljeno. - I pronađite nam kućnu pomoćnicu Moja Anne ima puno vrlina, ali kuhanje i spremanje nisu jedne od njih,- Major Ripton- Jones rekao je sa svojim preslatkim welškim naglaskom. - Napravljeno, obije stvari,- Evangeline je rekla, ustajući sa stolice. - Dođite sutra da nam ispričate sve detalje. Vjerujem da je bilo jako romantično.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord Lady Imaculata - sada Anne - je kimnula. - Gareth mi je spasio život kada sam zapalila kuću. - Ne cijelu, samo kuhinju. No to je bila dobro, ako me razumijete. Od tada se hranimo u malom restoranu, ali sada to postaje pomalo nezgodno, sada kada mislimo da Anne jede za dvoje.-

Major je zaljubljeno pogledao u svoju suprugu, a njezino

crvenjenje se pojačalo. To je bilo brzo. Ah, prava ljubav. Evangeline je znala što treba napisati u svoj notes. Kako savršen završetak dana. Dobro, još uvijek nije završio. Ovo je bila njezina prva braćna noć, a ako se nju pita još će biti puno savršenstava do završetka noći. Pali su dogovori za sutrašnji sastanak te su se pozdravili. Ona i Ben su ostali sami u dnevnom boravku. - Mislim da mi moraš nešto ispričati,- Ben je rakao, sa laganom ljutnjom u glasu. - Detalji su previše neugodni za prvu braćnu noć. Recimo da sam samo pomogla Lady Imaculati Egremont da pobjegne od ogra. Ha! Lord Ogremont! Nekad me moj humor pozitivno iznenadi. - Prebrzo se iznenadiš.- Sada je bio jako blizu, njegove zelene oči su sjajile. Stavila je nekoliko svojih zamrljanih prstiju na njegovo lice. - Ne budi tvrdoglav, dragi. Nisam ti sve rekla jer nisam tražila viteza na bijelom konju da spasi svijet. Odustala sam od toga jer sam mislila da takav čovjek više ne postoji. Do tebe. Ben je petljao po njezinim gumbima. - Ne pokušavaj me pridobiti lijepim riječima. Evangeline je podigla svoju tamnu obrvu. - Ne želim s tobom pričati. Ben je zarežao te nasrnuo na nju. Evangeline se molila da Severson ne dođe po pladanj s jelom koji su Ripton- Jonesi ostavili, jer se činilo da baron neće formalno konzumirati brak u spavačoj sobi već u dnevnoj. No ona se nije bunila. Kako i bi? Evangeline je imala svoju ekskluzivu za slijedeći tjedan i zgodnog novog supruga. Spojeni zajedno, uveseljavali su svoje čitatelje sve dok je The London List dolazio na vrijeme na njihove pragove.


Obrada i prevod : Klub Brbljivica

Razvratni Lord No većeras se drugačije spajaju te je zadovoljstvo puno snažnije od Evangelininih uobičajenih riješavanja problema. Sada nije trebala pametne riječi ili sažete opise, jer se Ben potrudio da joj nestanu sve racionalne misli iz glave kada je... Oh. Da. Kada je to napravio. I ovo. - Nešto si rekla, Evie. - Nisam,- uzdahnula je sretno. - Ostala sam bez riječi.

Kraj prvog dela…….

Ocrada i prevod : Klub Brbljivica

329337191 klub brbljivica razvratni lord  
Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you