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Lançamento do Intelsat-21 A 14 de Agosto de 2012 o navio de carga Ocean Force partia do porto de Oktyabrsky, Ucrânia, transportando o foguetão 11K77 Zenit-2S n.º SL35 e o estágio superior Blok DM-SL n.º 34L, chegando às instalações do porto de abrigo da Sea Launch em Long Beach, Califórnia, a 19 de Setembro. A bordo seguiu também um estágio superior adicional que será utilizado numa missão posterior. A 23 de Julho, a Sea Launch AG, através da Energia Logistics Ltd., levou a cabo o denominado Hardware Acceptance Review do foguetão Zenit-2S que seria utilizado para o lançamento do satélite de comunicações Eutelsat-70B. Este processo verifica diversos parâmetros do foguetão antes do seu transporte para as instalações da Sea Launch nos Estados Unidos, sendo este processo levado a cabo por uma equipa de especialistas da Energia Logistics Ltd. juntamente com especialistas da Corporação RKK Energia ‘Sergei Korolev’. No final dessa semana dois estágios superiores Blok DM-SL foram também aceites. A entrega do satélite Eutelsat-70B teve lugar em Long Beach a 16 de Outubro, sendo transportado por um avião de carga Antonov An-120-100 ‘Ruslan’. Após chegar a Long Beach, o satélite foi submetido a uma série de testes funcionais para atestar que não teria sofrido qualquer dano durante o transporte entre o fabricante e as instalações da Sea Launch. Posteriormente, foi abastecido com os propolentes necessários para as suas manobras orbitais e colocado no interior da carenagem de protecção. Esta foi por sua vez transportada para o navio de comando Sea Launch Commander a 11 de Novembro onde foi integrada com o foguetão lançador que foi posteriormente transferido para a plataforma Odyssey. A 16 de Novembro o foguetão foi colocado na posição vertical na plataforma de lançamento numa série de testes eléctricos e funcionais antes da partida da plataforma de lançamento para a zona no Oceano Pacífico a partir da qual teria lugar a missão. A Odyssey iniciou a sua viagem a 18 de Novembro, enquanto que o navio de comando zarpava dias mais tarde. A 27 de Novembro o lançamento era adiado por 24 horas para o dia 3 de Novembro pelas 2043:55UTC. Ambos chegaram á zona de lançamento localizada no equador a 154º longitude Oeste a 30 Novembro, iniciandose a contagem decrescente de 72 horas. Nesta fase o Sea Launch Commander estava posicionado ao lado da Plataforma Odyssey e ambas embarcações eram periodicamente ligadas por uma ponte que facilitava a passagem a pé entre elas. No dia 2 de Dezembro o foguetão lançador foi removido do seu hangar de protecção e colocado na posição vertical na plataforma de lançamento. Nesta altura, os especialistas procederam a testes do sistema de lançamento e do satélite, iniciando posteriormente a contagem decrescente final. Durante os preparativos finais para o lançamento procedeu-se à evacuação da plataforma de lançamento e o Sea Launch Commander foi colocado a cerca de 5 km de distância. Com todos os preparativos e procedimentos da contagem decrescente a decorrer sem problemas, o lançamento acabaria por ter lugar às 2043:59,237UTC do dia 3 de Dezembro. Os diagramas seguintes mostram as diferentes fases do lançamento.

Em Órbita – Vol.13 – .º 132 / Janeiro de 2013

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Em Órbita 132 - Janeiro de 2013  

Primeira edição do Boletim Em Órbita para o ano de 2013. Neste número: a missão espacial Soyuz TMA-07M, os lançamentos orbitais realizados e...

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