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Voo espacial tripulado Obituário Alan Goodwin Poindexter – Nascido a 5 de Novembro de 1961 em Pasadena, Califórnia, Alan Goodwin Poindexter foi um dos 25 candidatos a astronauta seleccionados pela NASA em Junho de 1998. Em Agosto desse ano Alan Poindexter apresentou-se no Centro Espacial Johnson, Houston – Texas, para iniciar um curso de avaliação e treino que no final lhe deu a qualificação de piloto do vaivém espacial. Poindexter terminou o ensino secundário em 1979, frequentando a Escola Secundária de Coronado, Califórnia. Posteriormente ingressou no Instituto de Tecnologia da Geórgia, recebendo em 1986 o seu bacharelato em Engenharia Aeroespacial. Mais tarde, em 1995, obteve um mestrado na mesma área pela Escola de Pós-graduação Naval. Após a graduação pela Escola de Pós-graduação Naval, Alan Poindexter ingressou no Hypervelocity Wind Tunnel Facility, aval Surface Weapons Center, White Oak – Maryland, apresentando-se mais tarde para levar a cabo treino de voo em Pensacola, Florida. Em 1998 obtinha o título de Aviador Naval e ingressava no Esquadrão de caças de Ataque 124 estacionado na Estação Aeronaval de Miramar, Califórnia, pilotando aviões F-14 Tomcat. Após o seu treino inicial, Poindexter foi destacado para o Esquadrão de Caças de Ataque 211, também localizado em Miramar, e levou a cabo dois destacamentos no Golfo Pérsico durante a Operação tempestade do Deserto e Vigilância do Sul. Durante o seu segundo destacamento em 1993, Poindexter foi seleccionado para ingressar na Escola de Pós-graduação Naval ao abrigo de um programa de cooperação (U.S. aval Test Pilot School Cooperative Program). Após a sua graduação em Dezembro de 1995 foi designado como Piloto de Teste e Oficial de Projecto no aval Strike Aircraft Test Squadron (NSATS), aval Air Station (NAS) em Patuxent River, Maryland. Enquanto permanecia no NSATS, Poindexter foi designado piloto principal para o F-14 Digital Flight Control System onde levou a cabo a sua primeira aterragem num porta-aviões e lançamento de catapulta aos comandos de um F-14 com sistemas de controlo melhorados. Poindexter também levou a cabo numerosos ensaios de missões com ângulos de ataque elevados, testes de separação de armas e testes de compatibilidade de transporte. Após prestar serviço em Patuxent River, Alan Poindexter apresentouse no Esquadrão de Caças de Ataque 32, na Estação Naval de Oceana, Virgínia, onde cumpria as funções de chefe de departamento quando foi seleccionado para o treino de astronauta. Seleccionado para astronauta da NASA em Junho de 1998, apresentou-se para iniciar o seu treino em Agosto desse ano. Poindexter teve funções no ramo de operações do vaivém espacial servindo como astronauta de apoio no Centro Espacial Kennedy. Serviu também como CAPCOM em várias missões. A missão STS-122 foi a primeira missão espacial de Alan Poindexter. A missão teve uma duração de 12 dias 18 horas 21 minutos e 50 segundos tornou-se no 298º astronauta dos Estados Unidos e no 468º ser humano a levar a cabo um voo espacial (juntamente com os astronautas Stanley Glen Love e Leland Devon Melvin). A sua segunda missão espacial teve lugar entre 5 e 20 de Abril de 2010 a bordo do vaivém espacial Discovery. Esta foi uma missão logística à estação espacial internacional. A missão teve uma duração de 15 dias 2 horas 47 minutos e 10 segundos, com Alan Poindexter a tornar-se no 307º ser humano e no 215º astronauta dos Estados Unidos (juntamente com Kenneth Todd Ham) a realizar duas missões espaciais. Alan Poindexter deixou a agência espacial norte-americana em Dezembro de 2010. Faleceu a 1 de Julho de 2012 em resultado de ferimentos graves ocorridos num desastre de moto de água na Baía de Little Sabine, Praia de Pensacola – Florida.

Em Órbita – Vol.12 – .º 128 / Setembro de 2012

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Em Órbita n.º 128 - Setembro de 2012  

Edição do Boletim Em Órbita para Setembro de 2012. Nesta edição podemos encontrar um artigo sobre a missão Shenzhou-9 e um outro sobre a mis...

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