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Descobrir que processos que – de forma singular ou em combinação – aceleram e transportam as partículas nas cinturas de radiação para criar determinados eventos e em que condições;

Compreender, quantificar e determinar os mecanismos determinantes para a perda de electrões e protões energéticos das cinturas de radiação;

Determinar o equilíbrio entre os processos que causam a aceleração dos electrões e aqueles que causam as perdas;

Compreender a forma como as cinturas de radiações são afectadas pelas tempestades geomagnéticas e processos relacionados.

Representação artística mostrando uma secção das cinturas de radiação da Terra com duas representações (não há escala) das sondas RBSP. As áreas vermelhas mostram a concentração das partículas mais electricamente carregadas. Enquanto que a cintura interior permanece quase sempre na mesma forma durante as tempestades geomagnéticas, essas mesmas tempestades podem causar alterações significativas à forma e intensidade da cintura exterior. Imagem: ASA

O que é o tempo espacial? Da mesma forma que o planeta sente o seu tempo meteorológico – céus limpos, ventos e tempestades – um tipo análogo de tempo também ocorre no espaço acima e em torno do nosso planeta. Este é o chamado ‘tempo espacial’, e da mesma forma que o Sol afecta o tempo atmosférico na Terra, a nossa estrela é a responsável por distúrbios no ambiente espacial terrestre. O Sol emite um fluxo contínuo, porém variável de plasma (gás ionizado) chamado ‘vento solar’; periodicamente, o Sol também ejecta milhares de milhões de toneladas de matéria para o espaço, no que são chamadas ‘ejecções de massa coronal’. Estas imensas nuvens de matéria, e outras fortes variações no vento solar, quando direccionadas para a Terra, podem causar grandes tempestades magnéticas na magnetosfera e na atmosfera superior. Estas tempestades podem causar problemas para as modernas tecnologias tanto no espaço como na Terra. O termo ‘tempo espacial’ refere-se de forma geral às condições no Sol e no vento solar, ambiente espacial da Terra ou magnetosfera, ionosfera, e atmosfera superior (exosfera, termosfera e mesosfera) que pode influenciar a performance e fiabilidade dos sistemas tecnológicos espaciais ou no solo e pode colocar em perigo a vida humana ou a sua saúde. Fontes do tempo espacial Existem diversas fontes de tempo espacial: •

Ejecções de Massa Coronais: uma ejecção de massa coronal (EMC) ocorre quando se forma uma proeminência suspensa acima da superfície do Sol e envia milhões de toneladas de material para o espaço. Esta nuvem de partículas carregadas é geralmente confinada num campo magnético 8tal como uma bolha gigante), expandindo e viajando através do Sistema

Em Órbita – Vol.12 – .º 128 / Setembro de 2012

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Em Órbita n.º 128 - Setembro de 2012  

Edição do Boletim Em Órbita para Setembro de 2012. Nesta edição podemos encontrar um artigo sobre a missão Shenzhou-9 e um outro sobre a mis...

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