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Tema 4 – Revolución Industrial y Movimiento Obrero

TEMA 4 (I).- LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL 1.- LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL A mediados del siglo XVIII Gran Bretaña fue el escenario de grandes cambios que dieron lugar a la Revolución Industrial. Este proceso fue provocado por dos precedentes fundamentales: a.- La Revolución Agraria. Se inició con la introducción de mejoras y nuevas tecnologías (sistema Norfolk) y los cambios en la propiedad de la tierra (el paso de los openfields a los enclosers1), lo que permitió la mayor productividad agrícola. b.- La Revolución Demográfica. El cambio en el modelo demográfico, pasando del Antiguo a uno de Transición, supuso un aumento dela población y un crecimiento de las ciudades. 1.1.- Las causas Las causas que permitieron la Revolución Industrial en Gran Bretaña fueron: 1.- El crecimiento de la población; que hizo aumentar la demanda de alimentos y productos manufacturados, por lo que las industrias incrementaron su producción. Además supuso un aumento de la mano de obra disponible. 2.- Los avances técnicos, gracias a los inventos y los descubrimientos relacionados con la energía, el sector textil y el siderúrgico; representados por la creación de la máquina de vapor, la “lanzadera volante” y el carbón de coque. 3.- La disponibilidad de materias primas y fuentes de energía. 4.- La buena red de comunicaciones, formada por canales navegables y caminos. Con la aparición del ferrocarril se mejoró notablemente el sistema de comunicaciones. 5.- La aparición de una clase social, la Burguesía, con una gran mentalidad empresarial y un capital disponible para invertir en la nueva industria. 1.2.- Primeras industrias Las primeras industrias desarrolladas durante la Revolución Industrial fueron la industria textil y la siderurgia. La producción textil se vio impulsada por la aparición de un nuevo sector, el algodonero, que libre de las ataduras de los gremios, fue el primero en incorporar las innovaciones técnicas y la mecanización debido a la facilidad de Gran Bretaña para obtener la materia prima (importado de sus colonias) y la prohibición del gobierno británico de importar tejidos de algodón estampados. Por otro lado, el descubrimiento del carbón de coque (por destilación de hulla) y las mejorar en los altos hornos revolucionaron la industria siderúrgica. 1.3.- La expansión La Revolución Industrial iniciada a mediados del siglo XVIII en Gran Bretaña se extendió durante el siglo XIX primero en Europa y después por los EE.UU. y Japón. En el continente europeo, el desarrollo industrial no fue homogéneo, pues se concentró principalmente en Centroeuropa (Bélgica, Alemania, Francia y el norte de Italia); mientras que en el 1

El término “openfield” hace referencia a un terreno de uso común o comunal, propiedad de un municipio, que tenía como finalidad “redondear” lo producido por los agricultores y alcanzar el objetivo del autoconsumo; mientras que los “enclosers” suponen la venta de dichas propiedades a particulares y su explotación con fines comerciales.

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resto de países europeos la expansión fue mucho más lenta y siempre circunscrita a zonas concretas como Cataluña, el País Vasco y Málaga en el caso español. 2.- La Segunda Revolución Industrial Aparece durante el último tercio del siglo XIX y se extiende hasta la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), siendo el “salto de calidad” que da la producción industrial que se había iniciado un siglo antes. Pero a diferencia de la Primera Revolución Industrial, en la Segunda Revolución Industrial tendremos un impacto inmediato sobre la sociedad ya que los avances y los descubrimientos realizados dispondrán de una aplicación inmediata. 2.1.- Las nuevas energías e industrias En el sector energético seguirá imperando el carbón como fuente de energía pero aparecerán: a.- La Electricidad. Observada desde la antigüedad 2, tuvo mucho análisis científicos teóricos pero sin aplicaciones prácticas3 hasta finales del siglo XIX4 cuando se generalizaron los sistemas de iluminación, los transportes y la implantación de medios de comunicación inmediatos como son el teléfono o la radio5. b.- El Petróleo. Conocido desde la antigüedad, tenía una aplicación práctica limitada a su uso como combustible de iluminación (queroseno), y sólo tendría un desarrollo mucho más amplio a partir de la creación del motor de combustión interna (tanto de gasolina como diesel) c.- La Industria Siderometalúrgica. La metalurgia sufrió una importante revolución desde el siglo XVII (aparición del hierro “sueco” o dulce, es decir sin impurezas), pero en este momento la aparición de nuevos hornos (Bessemer y Siemens) que permitían la elaboración de acero; así como el uso de la electricidad para crear aluminio mediante el proceso Hall-Héroult (mediante electrólisis). d.- Industria Química. Heredera de la alquimia, se desarrolla como ciencia desde el siglo XVII, aunque su desarrollo será especialmente significativo en este momento por sus múltiples aplicaciones: fabricación de explosivos6, productos farmacéuticos7, destilado de perfumes, creación de nuevos tejidos8 o el teñido de los mismos (sosas, tintes, etc…) 2.2.- Los nuevos sistemas de producción Para conseguir mayor competitividad y beneficios era necesario aumentar la productividad y reducir costes, por lo que se adaptaron soluciones como: • Producción en serie: La fábrica se especializaban en la elaboración de productos iguales, con la fabricación de determinadas piezas de un mismo producto o el montaje final de éste con las piezas de otras industrias. 2

El filósofo griego Tales de Mileto, hacia el 600 a.C, observó que frotando una varilla de ámbar con una piel o con lana, se obtenían pequeñas cargas (efecto triboeléctrico) que atraían pequeños objetos, y frotando mucho tiempo podía causar la aparición de una chispa. 3 Las observaciones sometidas a método científico empiezan a dar sus frutos durante el siglo XVIII con Luigi Galvani, Alessandro Volta y Benjamin Franklin; continuando en el siglo XIX con André-Marie Ampère, Michael Faraday o Georg Ohm 4 La primera aplicación práctica la encontramos en el telégrafo de Morse (1832) 5 Los trabajos más significativos los llevaron a cabo T. A. Edison, N. Tesla y G. Bell 6 Especialmente importantes para la industria militar la aparición de la dinamita (nitroglicerina) o del TNT (trinitrotolueno) 7 La Aspirina aparece de manera comercial al finales del siglo XIX producida por la empresa Bayer 8 Celulosa, Rayón o el desarrollo del uso de los Polímeros.

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El trabajo en cadena: Con él se pretendía obtener mayor producción en el menor tiempo posible, por lo que se impusieron las cadenas de montaje La financiación utilizada por la industria hasta la fecha se mostró insuficiente, lo que obligó a la búsqueda de nuevas fórmulas de financiación y concentración empresarial. Las respuestas más habituales son: 1. Cártel: una asociación de empresas 2. Trust: una fusión de varias empresas 3. Holding: la creación de un grupo financiero con participación en varias empresas/industrias 2.3.- Las nuevas potencias industriales La expansión de las nuevas tecnologías durante la Primera Revolución Industrial a países como Bélgica, Francia o Alemania; dispuso a estos países en franca posición para asumir los avances de la Segunda Revolución Industrial. Pero cabe destacar la evolución de dos países que industrialmente crecerán significativamente a finales del siglo XIX: EE.UU. y Japón • EE.UU.: Su política expansiva (“la conquista del Oeste”) y la gran demanda lanzó a la industria, sobre todo en la coste este; pero fue a raíz de la Guerra de Secesión (1861-1865) 9 cuando su industria dio un salto de calidad y poder después desbancar a Inglaterra como la mayor potencia industrial tras la Primera Guerra Mundial (1914-1918). • Japón: Aquí cabe destacar su paso de una socio-economía medieval a una moderna e industrializada (Revolución Meiji). Japón se transformó de manera radical apoyada por la adopción de conocimientos avanzados y una escala de valores heredada de la sociedad tradicional japonesa10. 3. La Revolución en los Transportes 3.1.- El ferrocarril Este invento aparece ligado a la extracción de carbón, minerales y agua de las minas; aunque si bien sin mucho éxito puesto que las vías al ser de madera se hundieron 11. Con este concepto inicial, empezó a trabajar G. Stephenson para perfeccionar esa locomotora de vapor y convertirla en un medio de tracción sobre raíles, esta vez metálicos. Así en 1825 nace la locomotora Rocket (cohete) que podía alcanzar velocidades superiores a los 25 km/h 12, y permitiendo que se inaugurara la primera línea de transporte de viajeros entre Manchester y Liverpool en 1830.

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El desarrollo industrial durante la Guerra de Secesión fue importante especialmente en los campos ferroviarios y armamentístico; siendo este último en dónde los desarrollos son mucho más palpables, puesto que al inicio de la contienda los fusiles que se utilizan son de carga delantera (avan-carga) como el Enfield (1853), pero al finalizar la misma muchas unidades del Ejército Federal tenían rifles Henry (1862) con su propio almacén de cartuchos, lo que permitía una cadencia de fuego superior. 10 Respecto a esta época existe una abundante documentación que va desde trabajos de investigación y divulgación, pasando por la realización de obras literarias o de comic o la elaboración de películas. Quizás sea esta la más destacada con largometrajes como el “Último Samurai”. 11 Richard Tretvithick en 1804. 12 En 1829 llegó a alcanzar los 47 km/h en un trayecto de prueba entre Manchester y Liverpool.

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Este modo de transporte rápidamente se extenderá por el Reino Unido, por gran parte de Europa , así como los EE.UU. y Japón, al tiempo que se perfeccionarán tanto de los tendidos como las locomotoras14. 13

3.2.- El barco de vapor La máquina de vapor rápidamente se implementó como fuerza sustitutiva del velamen de barcos y caprichos de viento. En 1803, el ingeniero norteamericano R. Fulton ideó un barco con una rueda de palas impulsada por una máquina de vapor; que llevó a la práctica en 1807 en la travesía entre Nueva York y Albany por el río Hudson. Con la misma técnica de la rueda de palas, cruzó el Atlántico el Savanah en 1819. Los veleros no pudieron competir con la llegada de los “vapores” y rápidamente fueron sustituidos, al tiempo que las innovaciones como la incorporación de la hélice sumergida y el casco de hierro15 aumentaron la velocidad y la capacidad de los barcos de vapor. 4. El modelo económico capitalista 4.1.- El capitalismo liberal Las ideas expresadas por A.Smith sobre la economía estaban estrechamente ligadas con los intereses de la Burguesía. Ese conjunto de ideas recibe la denominación de librecambismo que se caracteriza por: • Defiende el libre comercio internacional • Defiende la libre competencia • Rechaza la política intervencionista del Estado a través de aranceles o prohibiciones • Da lugar al CAPITALISMO LIBERAL que se caracteriza por:  La propiedad privada  La búsqueda del máximo beneficio  La acumulación creciente del capital 4.2.- El sistema industrial La Revolución Industrial condujo a la sustitución del sistema manufacturero y artesanal por el sistema industrial, caracterizado por:  Nuevos establecimientos: LA FÁBRICA, edificaciones que concentraban las máquinas y la mano de obra  Producción a gran escala  División del trabajo: cada trabajador realizaba una tarea muy específica dentro de la producción  No es necesaria una cualificación del trabajo

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En España las primeras líneas de ferrocarril que se realizaron fueron las de Barcelona-Mataró (1851) y Madrid-Aranjuez (1853); pero la falta de medios y de iniciativa empresarial retrasaron enormemente su impulso. Sólo a partir de la Ley General de Ferrocarriles de 1856 se comenzó a desarrollar toda una política ferroviaria concreta, pero dependiente complemente del extranjero (especialmente de Francia) tanto en lo material como en lo técnico. 14 Así aparecerán locomotoras tan legendarias como la General (1855 – EE. UU.) construida para la Western & Atlantic Railroads Co.; y tipifica a las máquinas que abrieron el camino de la Conquista del Oeste sobre tendidos malos y sin guardar. 15 Josef Ressel incorporó la hélice a los barcos en 1826 y el barco Great Britain en 1841

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4.3.- El capitalismo financiero Para hacer posibles las enormes inversiones de capital se crearán sociedades anónimas. Se trataban de empresas muy grandes cuyo capital pertenecía a socios muy diversos que se repartían los beneficios o las ganancias según el número de acciones que poseían. De esta manera se podían abordar grandes proyectos con un riesgo compartido. Además, las acciones podían comprarse o venderse en la Bolsa, mercado regido por la ley de la oferta y la demanda. Este enorme volumen de capitales atrajo rápidamente a los intereses de la Banca; dejando atrás un modelo de capitalismo primario para convertirse en algo mucho más complejo como sería el capitalismo financiero que sería suma de la unión de capitales procedentes de la industrial, de la banca y de la Bolsa (bursátil).

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