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A Serial Romance

just one night Part 6

ELLE CASEY


Sinopse Jennifer toma o susto da sua vida quando um acidente a manda para o hospital e recebe uma notícia que jamais esperou receber. Sua vida inteira é virada de cabeça para baixo e ela se encontra tendo que tomar algumas decisões muito difíceis e terríveis. Sua vida está fora de controle, e o único momento em que ela sente que pode lidar com esta insanidade é quando está nua com William. Até onde ela saiba, isto não é necessariamente algo ruim, mas isso não exatamente resolve seus problemas. William é lembrado de que são os melhores planos que saem errados quando a notícia de que sua vida mudou para sempre o faz reconsiderar tudo que ele imaginou para si mesmo. Ingrid está cravando suas garras cada vez mais profundo em suas vidas, e Edward está fora dos trilhos como sempre. Os problemas na Escócia continuam a atormentar os negócios da família, e por mais que tente, William não pode ficar separado do drama por muito tempo.


Capítulo Um Jennifer

Quando abro os meus olhos, encontro William sentado em uma cadeira ao meu lado, dormindo com a cabeça apoiada em sua mão. Ele é muito grande para o assento e parece extremamente desconfortável. Odeio ter que acordá-lo, então ao invés disso eu silenciosamente faço um balanço da minha situação. Há uma IV1 que sai da minha mão e um par de sacos de líquido claro pendurado sobre mim. Há um sinal sonoro regular que tenho certeza que é meu coração que está sendo monitorado por alguém na estação dos enfermeiros. Um olhar para o meu peito me mostra nada. Eu estou em um vestido do hospital azul claro. Estou com uma sede do inferno e sinto minha boca como se tivesse comido um tubo de pasta. "Oh, bom, você está acordada", diz uma senhora alegre vestida de rosa andando através da porta. Ela percebe William dormindo e começa andar na ponta dos pés. Sua voz muda para um sussurro. "Eu só vou verificar seus sinais vitais e a deixarei em paz." Ela roda um pouco mais o 1

Intra Venosa


carrinho e coloca a braçadeira de pressão arterial em torno de meu braço. Eu encaro seus olhos castanhos carinhosos. "Estou no hospital," eu digo. Ela levanta a sobrancelha. "Muito perspicaz." Seu sorriso tira a dureza de suas palavras. "Como cheguei aqui?" Ela levanta um queixo na direção de William. "Eu estou supondo que ele tenha algo a ver com isso." Quando ela vê meus olhos arregalados, ela altera a sua resposta. "Não de uma forma ruim. Ele não fez nada disso para você." Ela aponta na direção da minha cabeça. Eu me estico, tentando descobrir sobre o que ela poderia estar falando. Há gaze acima de meus ouvidos. Devo parecer terrível. Aparentemente, meu rosto é um livro aberto. "Oh, não se preocupe. Você está bem. É apenas um pequeno corte e alguns pontos. Você estará de volta ao normal, certo como a chuva, em apenas uma semana ou menos." Olho para William e estremeço com a dor que sinto na parte de trás da minha cabeça. "Ele está aqui há muito tempo?" "Desde que você entrou há algumas horas atrás."


"Posso ir para casa?", Pergunto. Por alguma razão, tudo com o que eu estou preocupada é o almoço. Eu não posso perder o almoço amanhã na casa de Frank. A enfermeira dá de ombros. "Isso é com o médico. Ele deve estar aqui na próxima hora." Ela faz uma pausa enquanto ela olha para a máquina e, em seguida, digita algumas coisas em um computador que está instalado no meu quarto. Quando ela termina, ela sorri para mim e empurra a máquina de pressão arterial em um canto. "Você não precisa se preocupar com coisa alguma. Estamos cuidando bem de você." "Ok", eu digo, não querendo ser rude, agindo como se duvidasse do que ela está dizendo. Eu sei pelo seu crachá que ela é Gladys e eu estou no Hospital Memorial, mas o resto é um mistério. E William parece tão lamentável, amassado naquela cadeira, eu não quero acordá-lo para lhe fazer todas as perguntas. Tudo o que posso lembrar é discutir com o monstro desgraçado e depois nada mais. Quando William chegou lá? Como é que eu me machuquei? "Basta pressionar o botão vermelho aqui se precisar de mim", diz Gladys. Ela se vira para sair do quarto. "E se você precisar se levantar para ir ao banheiro, não se esqueça de me chamar primeiro. Eu não quero que você caia." "Ok." Aceno, até que ela sai. Então me sento balançando as pernas para o lado da cama, e movo-me para tão perto da beirada quanto eu posso. Minha cabeça está


latejando, mas tenho que entrar nesse banheiro e ver o que aconteceu comigo antes de William acordar. E se eu pareço um acidente de trem completo? É ruim o suficiente que ele tenha me resgatado do que eu só posso supor que se transformou em uma luta de garotas. Eu deslizo fora da cama e faço algumas tentativas lentas de pisar em direção ao banheiro, levando essa coisa da minha IV comigo. Não é longe, então não estou preocupada em ligar para enfermeira em busca de ajuda. Estou quase na porta quando ouço um farfalhar vindo de onde William está. "Você acordou" ele diz. Eu não me viro. "Eu só tenho que ir... aqui dentro. Sairei em um segundo". "Deixe-me ajudá-la", diz ele, vindo para o meu lado. É possível morrer de vergonha? Há um odor estranho de antisséptico e... curativo em torno de mim. Não quero que ele cheire isso, então me arrepio com sua atenção. "Não, estou bem". Estendo meu braço, então ele não pode chegar tão perto. "Só preciso usar o banheiro". "Querida, deixe-me ajudar. Você teve uma pancada feia na cabeça. Você não devia estar em seus pés ainda." Por um lado, estou muito feliz que ele é tão bom com pessoas doentes. Isso é uma qualidade rara em um homem. Por outro lado, eu não posso pensar em uma única vez que estivesse menos atraente. Isso deveria empurrar nosso novo


relacionamento ao limite de um penhasco. "Estou bem, estou totalmente bem." Eu alcanço a maçaneta da porta. Infelizmente com o movimento eu me perco completamente. "Certo, você está totalmente bem", ele diz, colocando uma mão na minha cintura e outra no pulso oposto. "É por isso que você está estapeando fantasmas." "Eu não estava batendo em fantasmas, eu estava segurando a maçaneta da porta." "Lembre-me de nunca escolher você para o meu time quando nós tivermos uma empresa com jogo de cricket." "O que você está falando?" Todo meu foco está em ficar longe dele e entrar no banheiro sozinha. Por que ele está fazendo isso tão difícil? "Eu tenho uma reputação a defender. Não posso deixar você me prejudicar com sua terrível pontaria. Sinto muito, querida, mas há limites para meu afeto." Eu bato nele, não estou com humor para suas piadas. "Vá embora. Preciso fazer xixi e quero privacidade para isso". A porta do quarto se abre, interrompendo a resposta de William. "Olá", diz uma voz preocupada. Eu olho por cima do meu ombro para o homem de pé


na entrada do meu quarto. Ele está vestindo uma camisa pólo com um estetoscópio pendurado no pescoço. "Quem é você?", Pergunto irritada que há outra pessoa parada no caminho entre eu e o espelho. "Doutor Gravins." Ele está muito ocupado olhando para o meu gráfico para dizer qualquer coisa na minha cara e é mais jovem que um médico provavelmente deve ser. Ele disse que seu nome é Gravins ou Howser? "Apenas checando para ver como seus sinais vitais estão e assim por diante." Ele se aproxima e olha para o meu saco de soro e, em seguida,

para

o

gráfico

novamente.

Ele

faz

algumas

anotações. De repente, estou muito irritada com o fato de que ele realmente não olhou para mim, a paciente, ainda nenhuma vez. Eu limpo minha garganta para chamar sua atenção, mas isso não funciona. Ele só continua a escrever. Sua escrita é provavelmente terrível. William fala. "Desculpe incomodar, doutor, mas me pergunto se nós poderíamos ter um momento do seu tempo." "Claro... apenas espere... um segundo..." O doutor anota mais alguns pontos e barras, e então olha para cima. Seu rosto é tão branco como uma tigela de mingau de aveia sem açúcar. Sua boca levanta-se nas extremidades em uma imitação de um sorriso. "O que posso fazer por vocês?" "Talvez você possa começar com uma saudação."


William lhe dá um sorriso tenso. O médico olha para ele confuso por alguns segundos e então de repente se solta, estendendo a mão. "John Gravins, prazer em conhecê-lo. E você é...? " William solta sua mão do meu pulso para apertar a mão do médico. "William Stratford. E esta é a minha companheira, sua paciente adorável, Jennifer Moorehouse." O médico olha para a minha cabeça e, em seguida, compartilha um sorriso estranho. "Prazer em conhecê-los." Agora estou com raiva e envergonhada. Deve ser muito ruim se o meu médico está fazendo uma careta para ele. "Então, qual é o veredicto?" William pede. "Será que ela vai viver?" Dou uma cotovelada no intestino dele, um pouco tentada a rir de sua atitude cavalheiresca sobre minha mortalidade, mas não querendo que ele ache que pode vir para o banheiro comigo agora. O médico olha para trás em suas anotações. "Sim, ela vai viver. Ela tem uma contusão e algum inchaço junto com ele, mas isso era de se esperar." Ele muda o olhar para mim. "Eles tentaram raspar pouco cabelo quanto foi possível na emergência para fazer os pontos e o restante do seu cabelo deve cobrir esta falha, então está tudo bem." Eu reviro meus olhos. "Agradeço a Deus por pequenos favores."


"Minha preocupação são os remédios", diz o médico. "Os

remédios?",

diz

William,

olhando

para

a

prancheta como se sua visão de raio-x fosse deixar essa afirmação mais fácil de entender. Estou tão perdida como ele está, mas eu olho para o médico ao invés disso. "Sim, os remédios." Ele olha para nós dois e, em seguida, franze a testa. "Senhorita Moorehouse, eu gostaria de falar com você sobre algo em particular." Ele espera pela minha resposta, clicando sua caneta click-clack, click-clack, click-clack. Eu aperto meus dentes em frustração. Aquele som de clique me faz querer esmagar a caneta em seu globo ocular. "Tudo o que você tem a dizer para mim você pode dizer perto dele." Aponto um polegar na direção de William. Minha memória se desvia para a última coisa que ele e eu fizemos juntos no estacionamento da propriedade dos Goodman. Eu não tenho mais vergonha ao que se refere a ele, então não há nada que o médico possa dizer que vá me envergonhar agora. Eu não sei por que eu estou com tanta pressa para chegar a esse espelho, na verdade. Se William não correu de mim ainda, ele provavelmente nunca correrá. O médico olha para suas notas novamente. "Com base em sua condição, eu estou preocupado com o efeito dos medicamentos que foram administrados na ambulância antes de você chegar."


"Por quê?" Eu pergunto completamente confusa. "Que condição? Minha cabeça?" Ele suspira pesadamente e me dá um olhar confuso. "Você disse aos paramédicos que você não estava grávida, então lhe deram manitol." O zumbido nos meus ouvidos se torna muito alto, e não posso ouvir mais nada. William está falando comigo, posso dizer pelo jeito que a boca dele está se movendo, mas o som não está chegando a mim. O médico aponta para a cama e coloca as notas para baixo. Os dois me colocam na beira da cama como se eu fosse algum tipo de vaca. "Eu não entendo", eu digo, esperando que alguém me ouça, porque não posso me ouvir. "Eu não entendo!" A expressão de William me diz que ele está totalmente em pânico. Suas mãos estão voando em minha direção e, em seguida, no ar e, em seguida, acenando para o médico. Ele está falando muito, mas nada disso está entrando no meu cérebro. "Eu não entendo!" Eu grito. De

repente,

meus

ouvidos

estão

funcionando

perfeitamente e eu percebo como todos notam que eu estou falando muito alto. A sala ficou totalmente em silêncio, mas eu já não tenho aquele sonzinho em minhas orelhas pra manter meu


cérebro ocupado. "Uhhh, sinto muito por isso", eu digo, tentando sorrir com o meu pedido de desculpas. "Acho que tive um pequeno problema de perda auditiva." "Pode ser um sintoma da lesão na cabeça", diz o médico, com o rosto um pouco corado. "Ou...", William sustenta um dedo, "... talvez poderia ser o choque de ouvir uma determinada palavra. A palavra começada com G. Eu sei que estou me sentindo um pouco tonto eu mesmo." Ele inclina a cabeça e pisca os olhos algumas vezes em direção ao médico. "Talvez você possa repetir o que você disse, mais uma vez? Lentamente, por favor, pois tivemos dificuldade para processar a informação". O médico olha de William para mim e depois de volta para William. "Você não sabia?" "Não sabia o que, pelo amor de Deus?!" William está encarando o médico tão intensamente que estou preocupada que ele irá correr para fora da sala antes que ele diga o que tenho medo que ele vai dizer. "É isso. Jennifer está grávida", diz Dr. Gavins. "E por isso, quero dizer que está esperando um bebê." "Não." Olho para ele e, em seguida, William. "Não." Eu balanço minha cabeça algumas vezes, até que a dor se torna muito forte. Então eu paro e olho para o teto. "Não, não, não, não, não!" Isso não pode estar acontecendo. Este é um daqueles loucos sonhos terríveis que parecem reais, mas


não são. Não pode ser. William põe a mão no meu braço. "Fique tranquila, amor. Tranquila." Puxo meu braço. "Tranquila? Tranquila?!" Chego para trás até que minha bunda atinge a beirada da cama. "Eu estou bem. Estou perfeitamente bem." Tento rir, mas o som é mais como grito de uma mulher louca. Subo na cama e deito de lado, virada de costas para os dois homens. "Estou cansada. Vou dormir." O lençol fino não dá pra esconder o que há embaixo, mas eu tento de qualquer maneira. Ele vem só até meu ombro, então chego um pouco para baixo na cama onde posso cobrir a metade do meu rosto. Não, não, não, não, não. Isso não está acontecendo. Ouço-os resmungando atrás de mim, mas eu ignoro. Vou fechar meus olhos, cair no sono, e depois acordar fora deste pesadelo ridículo. Eu tive alguns sonhos loucos no passado, mas este leva o troféu. Imagina. Estar em um hospital, embrulhada como uma múmia, sendo dito que estou... grávida. Não vou nem pensar nessa palavra. Só preciso dormir...


Capítulo Dois William

"Oh, Deus, isso está definitivamente acontecendo", diz Jennifer, seu rosto pairando sobre o banheiro. "É totalmente psicológico. Ele me diz que estou grávida, e um dia depois estou vomitando. Não. Isso é besteira." Ela desliza de volta para a sua cabine e repousa a cabeça contra a porta. Agacho sob meus calcanhares ao lado dela e dou um tapinha no seu ombro. Tenho medo de tocar em qualquer outra parte, porque não quero feri-la mais. "A enfermeira disse que só vai durar três meses." Ela olha para mim, assassinato a sangue frio em seus olhos. "Três meses? Meses? Você ouve a si mesmo? Isso é um trimestre de um ano!" Nós olhamos um para o outro e não posso deixar de sentir pena dela. Sim, nossas vidas foram viradas de cabeça para baixo e do avesso, mas eu estou apenas observando, um mero espectador neste mundo louco que fizemos juntos. Ela é a única a fazer todo o trabalho. "O que posso fazer por você?", Pergunto tão gentil


quanto posso. "Quer que prepare um banho? Esfregue seus pés? Escove seu cabelo?" Seus lábios tremem e seus olhos vão brilhando com lágrimas. "Pare de ser tão bom para mim." Fecho

meus olhos por um momento e aceno

sabiamente. "Você está certa. Você está absolutamente certa. Eu deveria ser cruel. Você está grávida com pontos em sua cabeça, assim a melhor coisa para você é ser grosseiro e insensível." Eu fico em pé e estendo a minha mão. "Vamos lá, então. Vou deitá-la na sua cama de pregos." Ela ri e pega a minha mão, provavelmente exausta demais para me combater. "Eu acho que estou doente da cabeça. Você é bom e isso me deixa louca. Você é mal e isso me faz feliz. Acho que alguém me deu uma lobotomia ou algo assim quando eu estava no hospital." "Bobagem. Você está agindo como a mulher do The Duff2. Eu li tudo sobre ele." "Você leu?" Ela me permite levá-la para o quarto. "Quando?" "Ontem à noite. Você dormiu o sono dos mortos, enquanto eu passei algum tempo online." Eu não vou dizer a ela que fui até às quatro da manhã, porque então ela vai saber o estado de pânico em que estou. Eu devo parecer forte para ela. 2

The Duff é um livro de Kody Keplinger, onde ele narra a vida de uma garota que se acha a amiga feia e sem graça.


Ela faz uma pausa, a mão caindo da minha no corredor. "Você fez isso? Por mim?" Eu aceno com minha cabeça, preocupado que sendo muito

gentil

vai

fazê-la

em

uma

poça

de

lágrimas.

"Certamente que não. Eu fiz isso por mim mesmo. Estou cuidando de uma lobotomizada fêmea grávida e uma nova sociedade ao mesmo tempo. Devo estar informado, você sabe." Ela ri, e agradeço as estrelas por isso. "Você é louco, você sabe disso?", Diz ela, deixandome levá-la pela mão novamente. "Estou chegando a mesma conclusão." Entramos no quarto e me sento ao lado dela na cama. "No entanto, quase não acho isso tão angustiante como eu poderia achar a um mês atrás." "Por que isso?" Ela olha para mim com os olhos brilhando. Dou de ombros. "Não posso dizer. Normalmente, a minha vida tem sido sempre muito previsível. Eu a planejei do início ao fim. Mas desde que conheci você, tudo tem ido desordenado." "Isso soa mal", diz ela. "Isso soa mal, admito, mas, na realidade, não é." Fico olhando para o chão tentando determinar a melhor maneira de me explicar.


"Eu entendo." "Entende?" Eu olho para ela, perguntando se ela está brincando. "Sim. É o mesmo para mim." "Por favor, me diga." Talvez se ela puder colocá-lo em palavras, vou finalmente ser capaz de compreender eu mesmo. Ela bufa. "Eu não vou dizer nada." Ela olha para o relógio. "Tenho que me vestir." "Vestir? Não seja boba. Você tem que dormir, de preferência nua." Ela

levanta

a

sobrancelha

para

mim.

"Você

honestamente acha que eu vou ficar nua com você agora?" Não posso pensar no que dizer sobre isso. Será que isso significa que eu estou no calabouço do sexo? Eu certamente espero que não. Ela levanta e se move para seu armário. "Eu tenho que encontrar o meu vestido branco." Meu rosto empalidece. Será que isso significa que ela vai insistir para casarmos? Como me sinto sobre isso? Olhando por cima do ombro para mim, ela ri quando ela pega minha expressão. "Não é tão ruim é?" "Iiii... humm..." Não há nenhuma maneira correta de responder a esta pergunta. Estou parado em pânico, com


medo de que eu vá mandá-la em uma pirueta louca de emoção hormonalmente carregada. "É apenas um almoço", diz ela, entrando no closet. "Almoço?"

Suas

palavras

e

expressões

estão

começando a se encaixar. Ela põe a cabeça para fora do armário. "Sim, almoço. O que você achou que eu estava falando?" "Certo! Almoço!" Eu fico em pé. "Sim, é terrível. Horrível. Em proporções épicas. Eu não recomendo que você vá." Ela ri e sai com um vestido branco em um cabide. "Nós estamos indo. Melhor começar a procurar seu traje branco logo." "Certamente que não. Eu não sou um enfermeiro de uma instituição mental. Eu nunca uso tudo branco. É ridículo." Ela coloca o vestido a frente dela e olha para mim. "Você está dizendo que eu pareço ridícula?" Eu recuo em direção ao corredor. "Nunca. Não. Não em um milhão de anos que eu iria dizer uma coisa dessas." "Você

está

fugindo?",

pergunta

ela,

humor

transformando seus lábios e fazendo essa covinha sair para zombar de mim. "Loucura." É tudo o que posso falar antes dos meus


pés me levarem pelo corredor até a cozinha. Eu coloco um grande copo de suco de laranja e contemplo a situação atual que me encontro e como digeri-la. Vou ser pai. Estou vivendo com uma mulher que conheci a menos de um mês atrás, a mãe do meu filho. E estou indo para um almoço em que a mulher que tentou me chantagear por sexo vai estar pendurada no braço do meu pai. Um segundo copo de suco vai para baixo com a mesma facilidade. Só gostaria que fosse cheio de vodka. "Eu encontrei para você uma camisa e calças brancas!" Jennifer diz do quarto. Ela parece muito feliz para eu negar. Ponho o meu copo na bancada e suspiro. Meus pés me levam para o quarto enquanto eu tiro minha camisa sobre a minha cabeça. Sem nenhuma sombra de dúvida que eu vou fazer o que ela pedir. Toda a minha pesquisa na internet tem, pelo menos, ensinado-me uma coisa: uma mulher grávida triste é um perigo. E hoje, não me sinto bem em perturbar o seu equilibrado e delicado bom humor contra a mais profunda tristeza. Muita coisa para uma noite. Curiosamente, esse pensamento não me enche de arrependimento ou tristeza como se poderia esperar. Em vez disso, ele traz um calor que me enche da cabeça aos pés.


Eu devo estar adoecendo com a Lurgi3.

3

Lurgi, Ê uma doença ficticia para os britânicos e altamente contagiosa.


Capítulo Três Jennifer

Não me lembro a última vez que eu estava tão nervosa. Mesmo que tenha sido convidada pelo próprio Frank, ainda me sinto como uma intrusa em um lugar ao qual não pertenço. Não ajuda que esta casa seja uma enorme mansão, e um real mordomo britânico atendeu a porta. Mia me perguntou o que estou fazendo, mas ignoro suas mensagens e coloco meu telefone na minha bolsa. Vou lidar com ela mais tarde. Ela não sabe nada das últimas coisas que aconteceram comigo, e só posso imaginá-la em uma explosão típica dela, quando eu começar a contar tudo o que aconteceu. Preciso me preparar para isso, talvez ter uma desculpa pronta para ela. William segura minha mão e se

inclina para

sussurrar no meu ouvido. "Não se preocupe tanto, querida. Estou aqui." Suas palavras me trazem uma sensação de paz. Minhas mãos ainda estão suando, mas pelo menos os meus


batimentos cardíacos abrandam um pouco. "Eu sei. Obrigada." Aperto sua mão suavemente algumas vezes para que ele saiba que aprecio seus esforços. Não posso acreditar que estou realmente grávida e vou ter um bebê com este homem! Sua família vai me odiar por estragar a sua vida assim. Eu me odeio por ter estragado a minha vida desse jeito. Bom, tudo bem... faz parte de mim. A outra parte esta secretamente emocionada que vou ser mãe. Ele ainda é um muito pequeno pedaço de mim, mas ele está lá em algum lugar. De vez em quando paro e percebo que eu tenho uma vida crescendo dentro de mim e o meu coração da um salto. Então

empurro

esse

pensamento

longe,

porque

é

simplesmente muito assustador lidar com isso agora, e meu pulso volta ao normal. A este ritmo, vou ter um ataque do coração estando grávida de quatro semanas. Nós

passamos

por

grandes

portas

de

vidro

deslizantes até um terraço que tem uma leve brisa que flui através dele. Grandes vasos de palmeiras estão em todos os cantos e colunas altas me fazem sentir como se eu estivesse em um templo grego. Há uma mesa de jantar arrumada com toalhas brancas. Há três lugares vazios. "William! Bom ver você, meu filho!" Frank está de pé, com os braços abertos, bem abertos para um abraço. William leva um susto e depois se recupera. "Pai." Ele balança a cabeça e gesticula com um braço para fora em


relação ao pai e o outro apoiado em minhas costas. "Você se lembra de Jennifer." "Como poderia esquecer?", diz ele, levando-me para um abraço. "A melhor metade de Stratford & Moorehouse." Sorrio, sentindo-me mais que bem-vinda, apesar do olhar gélido vindo da puta frígida sentada na cadeira ao lado de Frank. Ingrid está aqui e vestida com um terno branco que parece mais apropriado para um almoço com a rainha da Inglaterra do que um almoço aqui. Faz-me sentir boba e mal vestida. Eu gostaria de poder me esconder atrás de William, mas ele já seguiu em frente. Ele está próximo a cadeira ao lado de seu pai, puxando-a para mim. "Mimosa4?"

Frank

pergunta,

apontando

para

a

champanhe e suco de laranja em uma mesa pequena. "Não, obrigada", eu digo, percebendo que agora tenho que evitar tanto o champanhe quanto a cafeína que está esperando no bule na mão do mordomo. Vou até meu assento e William empurra atrás de mim antes de se sentar. O mordomo se aproxima enchendo nossas xícaras de chá. Eu aceno antes que ele possa terminar de preencher o meu, mas William leva o seu copo e imediatamente começa a beber. Ele estremece no primeiro gole, mas depois bebe mais um pouco, piscando para mim por cima da borda.

4

Drink servido no almoço.


Ingrid

sorri,

e

isso

me

faz

sentir

calafrios

instantaneamente. Ela está olhando para William como se ela quisesse devorá-lo. Ou talvez só estou imaginando coisas. Nunca vou esquecer que ela é a razão de William e eu quase nos afastarmos um do outro. Mesmo que eu esteja sentada aqui lidando com uma gravidez não planejada, uma gravidez e ser mãe solteira, estou absolutamente certa de que teria sido um erro nunca vê-lo novamente. "Como foi a sua viajem até aqui?", Pergunta Frank. "Muito boa, obrigada", eu digo, deixando suas palavras me levarem longe da escuridão que é Ingrid. "Normal", diz William, bebendo mais do seu chá. Quando ele leva a taça a uma distância, ele estala seus lábios algumas vezes e, em seguida, toma mais um gole. "Algo errado?", Eu sussurro, inclinando-me em direção a ele. "Minha boca está subitamente muito seca", diz ele, parecendo confuso. "Deve ser o suco de laranja que eu tomei no seu apartamento." Ele pega o bule do mordomo e enche sua xícara, bebe sem sequer parar para esperar esfriar. Quando ele termina, bebe a pequena quantidade que tinha em meu copo antes que pudesse parar o mordomo de derramar mais. Estou distraída observando-o quando escuto o som da porta do terraço de correr aberta atrás de nós. Virando-


me, eu vejo Edward vestindo a roupa branca obrigatória. Ele está ainda mais de acordo com as regras de Frank do que William, uma vez que seus shorts são brancos também. William escolheu calças cáqui para usar com a camisa branca que lhe dei. Edward caminha até nós enquanto William engole o resto de seu chá. Quando Edward fica ao lado da mesa, William se levanta e lhe da um abraço forte e apertado. Edward acaricia seu irmão nas costas. "Alguém teve uma dose extra de expresso, esta manhã", diz ele, com uma expressão perplexa. William libera Edward do abraço e fica ereto. "Bom dia, meu irmão." Ele o agarra pelos braços e sacode um pouco. Frank se inclina e sussurra em meu ouvido. "Ele está usando alguma medicação?" Eu balanço minha cabeça e digo em voz baixa: "Não que eu saiba." Eu nunca vi William tão animado. Ele parece uma pessoa completamente diferente. Será que é por estar perto de sua família que faz isso com ele, ou é a presença de Ingrid? Ou eu estar grávida ao seu redor? Ele deve estar pirando por dentro, mesmo que por fora ele esteja sendo muito legal sobre a coisa toda. Eu sinto como se estivesse em outro planeta agora, tudo está tão confuso. "Sente-se, sente-se", diz Frank, gesticulando com as


mãos, mas olhando para mim. "Conte-nos tudo sobre a sua nova aventura. Eu estive esperando para ouvir mais ontem." Eu engulo em seco, imaginando que aventura que ele está falando. Eu tive muitas recentemente, para saber por onde começar. "Sim, diga", diz Ingrid, soando entediada fora de sua mente. Não posso nem olhar para ela. Serei condenada por lançar um garfo em seu globo ocular, se eu presenciar outro sorriso vindo de sua direção. Eu tenho pressão suficiente sobre mim agora, não preciso dessa louca brincando comigo também. "Desculpe por não retornar suas ligações", diz William, tomando o seu lugar novamente. "Nós estávamos muito ocupados com... umas coisas." Ele coloca sua mão sobre a minha em cima da mesa, dando-me um breve sorriso. Não sei o que dizer ou fazer. William está agindo de forma excêntrica, como se ele estivesse de repente sob efeito de drogas. "Coisas?" Diz Edward, também sentado. "Parece misterioso. Tem algo a ver com a melhoria no seu queixo?" Ele aponta para o rosto de William, e o grande arranhão que o monstro pentelho lhe deu quando ela lutou com ele no meu apartamento. Eu não me lembro de nada disso, mas William me contou enquanto esperávamos os meus documentos de


alta serem liberados. William toca seu queixo. "Ah, isso? Não. Bem, talvez ele se relacione em algum grau." Meus olhos estão arregalados e eu vou chutá-lo por baixo da mesa. Ele não vai dizer a eles o que aconteceu com ele? Ahhhh! Como se eu já não me sentisse o bastante como uma caipira no meu vestido de verão, agora ele vai dizer-lhes que sou uma galinha de brigas? Frank se inclina, apertando os olhos para ver o rosto de William. "O que aconteceu, então? Será que ela bateu em você?" Ele olha para mim e pisca. "Não, na verdade, fui atacado e agredido pelas mãos de uma mulher enfurecida que não era Jennifer." Meu rosto começa a ficar vermelho. Eu me sinto tão desprezível por ter chegado a uma briga idiota com a amante de Hank. William está ignorando os chutes que eu estou lhe dando debaixo da mesa. Ele esta muito longe para eu cutucar com o cotovelo, o que provavelmente é bom, porque neste momento eu provavelmente iria quebrar uma de suas costelas. "Atacado?" Diz Edward. "Você está falando sério?" Ele olha para mim. "Ele está falando sério?" Meu rosto parece que está pegando fogo e meu estômago começa a se agitar. "Talvez um pouco. Não é uma grande coisa, na verdade."


"Bem, eu gostaria de ouvir a história", diz Ingrid, de repente parecendo interessada. Cadela. É claro que ela está animada agora. Há violência envolvida. Não ficaria surpresa se ela usasse um sutiã cravado com peças de metal virado para o interior. William pega o guardanapo do meu prato. Abro a boca para perguntar o que há de errado quando ele abre o guardanapo e coloca-o suavemente em meu colo. Todo mundo observa em silêncio atordoado enquanto ele se certifica de que está perfeitamente reto. Finalmente tenho a oportunidade de dar um tapa nas mãos dele para fazê-lo parar. Ele volta sua atenção para o seu próprio guardanapo, alheio a todos olhando para ele. "Irmão,

você

está

se

sentindo

bem?"

Edward

pergunta, inclinando-se para olhar para o rosto de William. "Estou muito bem. E você?" Ele olha para Edward, e pela primeira vez presto atenção nas suas bochechas. Ele tem dois pontos vermelhos luminosos em suas maçãs do rosto. "Suas pupilas estão severamente dilatadas", diz Edward. "Será que podemos mencionar que Jennifer está grávida?", diz William, como se ele estivesse anunciando o tempo ou algo igualmente menor. Ele está respirando rapidamente. "Hum. E eu sou o pai. Espero que vocês fiquem


tão emocionados como estamos com a notícia." "Isso é algum tipo de piada?" Frank diz, em voz alta, recostando-se na cadeira e franzindo a testa. Retiro o meu guardanapo do meu colo e coloco sobre a mesa, inclinando-me para olhar para William mais de perto. "Você está bem?", pergunto, a preocupação com as minhas próprias questões vão para segundo plano, quando eu vejo o olhar ainda preocupado e enlouquecido em seu rosto. Edward estava certo. As pupilas de William estão enormes. "É possível... que eu possa estar um pouco acelerado, na verdade." William usa o guardanapo para limpar uma gota de suor da testa. Edward está ao lado da cadeira de seu irmão. "Vamos lá. Hora de darmos uma volta." Ele pega William pelo braço e o obriga a ficar em pé. "Certo", diz William, soando um pouco perdido. "Nós vamos ter um pequeno passeio em torno do jardim." Dois passos mais tarde e ele está caindo contra o lado de seu irmão. Edward o pega a tempo de impedi-lo de cair no chão. Eu me levanto em um instante, jogando minha cadeira para trás enquanto Frank corre para ajudá-los. "O que há de errado?!" eu grito. "O que há de errado com ele?!" "Deite-o na espreguiçadeira," Frank diz, grunhindo sob o peso de seu filho. As pernas de William não o


sustentam e sua cabeça está pendendo para o lado. Quero ajudar, mas estou congelada, meu corpo todo tremendo. "O que está acontecendo?", Pergunto em um sussurro. Vejo como William está deitado na espreguiçadeira e sua família fica em cima dele dando tapas em seu rosto. Ele não está respondendo. "Você vai chamar a emergência ou devo eu?" Ingrid pergunta em um tom entediado, sentada em sua cadeira, agindo como se não fosse grande coisa que William apenas desmaiou. Eu retiro o meu telefone discando os três números, meus dedos tremendo o tempo todo.


Capítulo Quatro William

"Vocês dois estão começando a se tornar regulares por aqui", diz Gladys, sorrindo enquanto ela sente o meu pulso. "Ele ficou com inveja de toda a atenção que eu tive quando estava aqui", diz Jennifer, acredito que é uma tentativa de fazer piada do fato de que eu agi como uma mulherzinha vestindo um espartilho muito apertado em um dia quente de verão. Ela me disse que o meu pai e Edward estão esperando em uma sala no final do corredor, mas não tenho vontade de vê-los. Cometi uma gafe com a notícia da condição delicada de Jennifer, e não há nenhuma maneira de desfazer o dano. Sinto-me culpado de estar feliz com este adiamento temporário, estou gostando desta cama de hospital. "A médica virá em breve. Ela está no quarto ao lado", diz Gladys num sussurro conspiratório, como se fosse um grande segredo que ela está por perto. "Bom. Então, podemos chegar ao

fundo deste


pesadelo e ir para casa." Fico olhando para o teto, irritado que não posso me levantar e sair daqui confiante. Ainda estou usando as roupas ridículas do almoço, mas são melhores do que a bata horrível do hospital que alguém me pediu para colocar quando cheguei. Com um olhar de morte, mandei embora a enfermeira e essa coisa. Como se eu fosse morrer em uma coisa dessas. Jennifer não mostra nenhum sinal de estar aflita por mim. Ela continua me olhando e sorrindo como se ela aprovasse. "O

que

faz

você

tão

feliz?"

Eu

pergunto,

mordazmente. "Eu prefiro você desta forma à maneira como você estava no almoço. Vendo você agir de forma tão estranha e depois ver você parecendo quase morto, foi horrível". "Sim, bem, eu estou feliz por ter perdido isso." Jennifer se inclina e sussurra em meu ouvido. "Eu não percebi o quanto eu amo o seu senso de humor e a coisa de macho alfa, até que de repente desapareceu." "Não tenho ideia do que você está falando." Recusome a ser mimado, mesmo que suas palavras são como um bálsamo sobre o meu ego ferido. Macho alfa? Vou mostrar a ela um macho alfa. Tire-me desse lugar e vamos ver sobre isso. Eu vou engravidá-la duas vezes de uma só vez. Ela pega a minha mão. Eu não a afasto, mas ainda


não estou pronto para ir suave sobre ela. Deixo-a fazer o trabalho de entrelaçar nossos dedos. "Você está bem?" Ela pergunta quando a enfermeira se foi. "Tranquilo. Apenas tranquilo." "Isso é uma coisa boa ou uma coisa ruim?" Ela está me

dando

aquele

olhar

de

pena

novamente.

Faz-me

extremamente irritado comigo mesmo. "Eu aposto que você não está sentindo nada, a não ser arrependimento agora, não é?" Ela franze a testa. "Porque nós perdemos o almoço?" Fico olhando para ela por um longo tempo, tentando controlar meu temperamento. Depois de tudo isso, ela está gozando de mim. Ou talvez ela não esteja. Eu não posso dizer. Minha cabeça ainda está um pouco... confusa. "Você está gozando comigo?" Finalmente pergunto. Ela sorri, todas as covinhas e sol. "Eu não penso assim." "Você sabe o que eu quis dizer. Você está lamentando ter colocado aquele anúncio on-line, não está?" Ela leva alguns segundos para entender o que eu estou falando. "Claro que não", diz ela, apertando a minha mão. "Nunca iria me arrepender de fazer isso, não seja bobo." "Mas sou praticamente uma mulherzinha!" Eu bufo,


recordando o momento em que perdi a consciência, bem ali no almoço, na frente de todos, incluindo o meu pai. Ele nunca vai esquecer isso. Nem Edward. Estou feliz que eles não estão aqui agora. Só posso imaginar o que estariam dizendo. Eles me chamariam de menina e isso seria apenas o começo. Ela ri. Ri! "Sinto muito, querido, mas não estou seguindo o seu raciocínio em tudo. Isto é uma coisa britânica?" "Você me viu desmaiar em um almoço de família! Que tipo de homem faz isso? Não aquele que você deseja estar vinculada, isso é certo." Olho para longe. "Tenho o DNA de um idiota. Peço desculpas por compartilhá-lo com você." Ela puxa minha mão algumas vezes e não para até que estou olhando para ela novamente. "Baby... cala a boca e me escute..." "Será que eu devo?" "Sim, você deve." Eu suspiro. "Tudo bem, se você insiste." "Não é o seu DNA, ok? Seu DNA está perfeitamente bem. Mais do que bem. Você estava doente. Eu vi os seus olhos. Eles estavam totalmente dilatados. Você comeu algo ruim

na

noite

passada?

Talvez

seja

uma

intoxicação

alimentar." Eu franzo a testa quando considero o que ela disse.


Intoxicação alimentar? Quais são as chances? "Eu acho que não." Ela encolhe os ombros, movendo-se de forma eficaz, os seios para cima e depois para baixo, capturando toda a minha atenção. "Talvez você esteja tendo a síndrome de grávido", diz ela. "Não seja ridícula." Franzo a testa, considerando a ideia. Isso é mesmo possível? Eu me sinto incrível perto de Jennifer. É difícil de acreditar que nos conhecemos há pouco tempo, realmente. Talvez eu estou agindo como o pai-deprimeira um pouco dramático. Ela abre a boca para responder, mas é interrompida pelo som da voz de uma mulher. "Olá!" Uma estranha entra na sala vestindo um casaco branco sobre uma saia e blusa. "Eu sou a Dra Haverhill." Parando ao pé da minha cama, ela olha para a porta. Um policial vem atrás dela. Eu não consigo parar de olhar. Um oficial da lei veio para o quarto de Jennifer quando ela estava neste lugar ontem e tomou seu depoimento sobre o ataque. Ele está aqui por causa dela? Será que todo mundo neste lugar lembra dela? Não acho isso difícil de acreditar, sabendo quão adorável e carismática ela é. Mas ele vir para o meu quarto... cheira a uma violação de privacidade. "Será que fiz alguma coisa errada?" Pergunto. Meus


dedos se fecham em torno de Jennifer inconscientemente. Encontro consolo na forma como ela pressiona minha mão em resposta. "Não, ele está aqui para tomar um depoimento sobre o que aconteceu", explica a médica. Jennifer e eu trocamos um olhar confuso. "Desculpe, mas eu acredito que estamos um pouco confusos", eu digo. "Você poderia fazer a gentileza de nos esclarecer?" A médica concorda. "Você tem sinais de atropina em seu sistema." "Atropina?" Eu franzo a testa. Eu não tomo nenhum medicamento, então isso não faz sentido para mim. "O que é a atropina e porque está no meu sistema?" "Atropina é um alcaloide tropano5 natural, derivado de uma planta. Ele tem um forte efeito sobre o sistema nervoso parassimpático, incluindo a capacidade de afetar a respiração, frequência cardíaca, glândulas supra-renais, e outras coisas. É muitas vezes usado por profissionais médicos em situações de emergência, mas os paramédicos asseguraram de que este não era o caso com você. Você já estava apresentando sintomas de uma overdose quando eles chegaram." 5

os denominados alcalóides do tropano formam uma classe de alucinógenos entre eles encontramos algumas drogas conhecidas como a cocaína, tropina e alguns sedativos e medicamentos contra a depressão são comumente obtidos a partir de sínteses catalíticas desses compostos, com outros alcalóides principalmente as piridinas e pirrolidinas.


"Uma overdose? Mas como isso apareceu em seu sistema?" Jennifer olha para mim, o brilho de suspeita em seus olhos. "Você toma medicamentos?" "Certamente que não", eu digo, com raiva, mas não para ela. Para essas pessoas por sugeriram que sou algum tipo de viciado em drogas, isto está além de absurdo. "Eu tenho uma saúde de ferro, naturalmente assim." A médica interrompe a nossa conversa. "Fizemos alguns testes. A variação que encontramos em sua corrente sanguínea não é de qualidade farmacêutica. Nós suspeitamos que seja uma essência ou um chá de ervas de algum tipo." "Uma essência? Chá de ervas? Será que as pessoas ainda usam isso?" Jennifer pergunta. "Eu nem sei ao certo o que você quer dizer. Estou imaginando algo como um episódio de Little House on the Prairie6 aqui. Talvez até mesmo Clan of the Cave Bear7 usando ervas medicinais." De repente, no fundo da minha mente, imagino o pote de chá do almoço, e como bebi xícara após xícara, e não podia saciar a sede repentina que apareceu com os primeiros goles. "Foi o chá", eu digo, parecendo confuso, eu sei. Mas realmente... como alguém poderia fazer isso comigo? Por que fariam isso comigo? "O chá. Eu sabia que tinha um sabor 6

Little House on the Prairie foi o título de uma série de televisão americana emitida pela estação NBC, desde 11 de Setembro de 1974 até 21 de Março de 1983. 7 romance histórico por Jean M. Auel sobre tempos pré-históricos . É o primeiro livro da Crianças da Terra série de livros que especula sobre as possibilidades de interações entre Neanderthal e modernos Cro-Magnon seres humanos .


estranho." Eu soco a cama com o meu punho. Como pude ser envenenado com bebida de maior orgulho da Inglaterra... é indescritível. Alguém está implorando para ser enforcado. "Você conhece alguém que tem acesso a Belladonna8 ou uma Hera Venenosa9?", a médica pergunta. "São aquelas plantas?" Jennifer pergunta. Ela desvia o olhar para mim. "Eu tenho visões de todas as flores que existem no jardim de Frank na minha cabeça agora." "Sim.

Muitas

definitivamente.

Meu

pai

é

um

jardineiro louco." Sento e me inclino para frente na cama. "Por favor, eu preciso do meu celular. Tenho que falar com o meu pai imediatamente." Estendo minha mão para Jennifer e estalo os dedos na minha pressa. Ela levanta a sobrancelha e eu paro imediatamente. "Desculpe-me," eu digo, envergonhado pela minha falta de boas maneiras. "É só que eu temo por sua saúde e não podemos perder um único momento." "O que você está pensando?" O policial pergunta. "O seu pai fez isso?" "Não." Pego o telefone da mão estendida de Jennifer. "Estou pensando que eu fui envenenado por uma mulher que está atualmente passando o fim de semana com o meu pai." 8

Atropa belladonna L., conhecida pelo nome comum de beladona,2 é uma planta subarbustiva perene pertencente à família Solanaceae, com distribuição natural na Europa, Norte de África e Ásia Ocidental e naturalizada em partes da América do Norte, com alto nível de toxidade. 9 Planta da família das Haraliaceae, também conhecida como hera inglesa, hera verdadeira, hera venenosa e hera européia. Produz frutos que são comidos por certos pássaros,mas são tóxicos para seres humanos.


Capítulo Cinco Jennifer

William teve uma conversa contundente com seu pai e, em seguida, um longo silêncio enquanto escutava Frank responder. Sei que Frank estava apenas a um corredor abaixo de nós em uma sala de espera, ou pelo menos ele estava quando chegamos aqui, mas por algum motivo, William decidiu usar o telefone para discutir a situação. Talvez ele esteja protegendo seu pai de ser preso. Não tenho certeza de que poderia ser tão compreensiva se fosse eu deitada na cama do hospital. "Certo. Muito bem, então. Obrigado por compartilhar a informação, não que eu vá sempre tirar essa imagem da minha cabeça, você sabe. Ótimo!". William desliga o telefone e me entrega. "O que ele disse?", pergunto. A médica e o policial estavam

completamente

focados

em

William

enquanto

esperávamos a sua resposta. "Nada

para

se

preocupar.

Um

pequeno

mal-

entendido. Vou ficar bem. Apenas trate das coisas que você


encontrou em meu sistema e vamos acabar com isso aqui". O policial bufa. "Não vai acontecer." Ele muda seu peso de perna, enquanto empurra sua arma para baixo. Seu cinto de couro faz um rangido. Doutora Haverhill dá a William um sorriso tenso. "Eu sinto muito, mas quando alguém é envenenado, temos a tendência de levar isso muito a sério por aqui. Onde está o seu pai agora? " "Eu não tenho certeza", diz William. É uma completa mentira, posso dizer por sua expressão, mas se William está bem com tudo o que aconteceu e ele não quer seu pai envolvido, eu também não quero. Discretamente digito uma mensagem de texto para seu pai e clico em enviar. "Você pode, pelo menos nos dizer o que aconteceu?", Pergunta a médica. "Pode ser importante para o seu tratamento." O policial pega um pequeno caderno e uma caneta do bolso da frente, à espera de William começar a falar. William pigarreia. "Bem, parece que meu pai, no meio de um caso passional com uma mulher muito mais jovem, teve um pequeno problema de... disfunção erétil." Ele me dá um olhar de desculpas, eu me encolho e visões do inerte pau de

seu

pai

voam

em

toda

a

minha

mente.

Tremo

involuntariamente. "Disfunção erétil?" Pergunta o policial, a sobrancelha


subindo. "O que isso tem haver com a situação?" William ri um pouco baixinho e um pequeno sorriso aparece, mas ele parece desconfortável. "Aparentemente, há alguns compostos químicos naturalmente encontrados em certas plantas que podem causar aumento de... digamos... circulação em determinadas partes do corpo." "Você está dizendo que o seu pai fez seu próprio Viagra?", pergunto, não tendo certeza se estou entendendo. "Eu estou dizendo que meu pai estava usando remédios naturais para tratar uma condição médica, e aconteceu de eu beber acidentalmente o chá que estava usando como princípio ativo." Cada um de nós olha para sua virilha, incluindo ele. "Aparentemente, ele não tem o mesmo efeito em algumas pessoas como faz em outros", diz ele. O policial ri baixo, controlando a respiração enquanto colocava seu bloco de notas de volta no bolso. "A utilização de derivados de plantas dessa maneira pode ser muito perigoso", diz a médica, olhando para William. William ergue as mãos em sinal de rendição. "Doutora, eu posso assegurá-la, você está perdendo seu tempo. Concordo com você cem por cento. Eu prefiro muito mais PG Tips10 a estramônio11."

10 11

PG Tips – Um tipo de chá inglês No original ele usa a expressão Jimson Weed, que é o nome popular do estramônio,


"Eu preciso ir, Anna," o policial diz para a médica quando ele se vira em direção à porta. "Vejo você por aí." Ela o observa sair, obviamente exasperado, mas sem condições de fazer algo sobre isso. "Então...", eu digo tentando me livrar do incômodo silêncio, "William pode ir agora?" A médica vai até o computador, onde estão os registros de William. Ela clica através de várias telas antes de responder. "Eu preciso de um exame de sangue limpo antes que eu possa liberá-lo." "Quanto tempo vai demorar?", Pergunta ele. Ela olha por cima do ombro. "Eu não sei dizer." Ela deixa o computador depois assina a ficha e vai para a porta. "Depende do seu metabolismo." Eu pisco algumas vezes, assim que a porta se fecha atrás dela. Essa foi uma das saídas mais abruptas que eu já vi de um médico. "Ela age como se nós a colocamos no papel de idiota de propósito", diz William, parecendo ofendido. Eu tomo sua mão e a beijo, emocionada ao saber que ele não está muito mal. "Acho que nós fomos feitos de idiotas, não ela". "O que você quer dizer?" Ele acaricia minha mão com

um tipo de erva venenosa.


o polegar. "Ingrid sabia exatamente o que você estava fazendo quando você bebeu o chá. Eu a vi olhando para você e sorrindo." "Meu pai diz que ele misturou a essência e a deixou pronta para ser preparada em separado em um pote de chá na cozinha." Um sorriso lento se espalha em toda a minha face. "Você está dizendo que o mordomo fez isso?" William sorri de volta. "Sim. Reuni todas as pistas. O mordomo fez isso, na cozinha, com um bule de chá." Nós rimos juntos. "Isso foi mau", eu digo, tão aliviada que estamos sendo engraçados agora. Engraçado é muito melhor do que em pânico. "Você está bem?", pergunta ele, sua expressão ficando séria. "Sim", eu digo, meu sorriso permanente. "Estou mais do que bem." Na verdade, estou um pouco tonta de alívio. "Eu estou deitado em uma cama de hospital com uma dose cavalar de Viagra natural no meu sistema e um pau mole e você está me dizendo que você está mais do que bem? Estou preocupado." Inclino-me e o abraço, pressionando meu peito no rosto dele no processo. "Não fique. Eu tenho a prova de que não há nada de errado com o seu pau, ok?"


Isso fez com que nós dois recobrássemos o juízo. Meu Deus. Eu tenho um bebê crescendo dentro de mim. "O que é que vamos fazer com a gente?" William pergunta. Tento sorrir, mas as lágrimas ameaçam, então paro. "Eu não sei. Estou com muito medo de pensar sobre isso." William entrelaça seus dedos nos meus. "Não tenha medo, meu amor. Vou cuidar de tudo." "Você irá? Como?" De repente, ele fica muito sério. "Estive pensando. Acredito que a melhor opção para mim, seria comprar uma casa para nós e nosso filho. Nós podemos ter um escritório em um dos quartos para que possamos trabalhar. Vamos manter as suítes executivas para os nossos clientes, mas a maior parte do nosso trabalho vai ser feito de casa. Nós já temos bastante dinheiro no banco de minhas economias, para cuidar de nós por algum tempo, e os acordos que já negociamos até agora, assumindo que tudo corra bem, nos deixará no azul por pelo menos"... ele franze a testa pensando, "...uns dez anos? Mais ainda, se vivermos modestamente?" "Você

tem

tudo

planejado",

eu

digo,

ainda

preocupada, mas também cautelosamente feliz. Isso está realmente acontecendo comigo?


"Nem tudo, mas algumas coisas." Seu polegar passa na

minha

mão

novamente.

"Suponho

que

depende

principalmente de você." "Como assim, depende de mim?" "Você tem que decidir se sou o homem com quem você quer viver... para compartilhar uma casa e criar um filho comigo." "É um pouco tarde pra decidir isso agora, você não acha?" Estou suando frio só de pensar nisso. Eu? Uma mãe? William um pai? Meu Deus. Meu Deus. Respire, Jennifer. Dentro e fora, apenas respire. "Nunca é muito tarde. Se não sou o homem para você, então você me diga e vou fazer o meu dever para com o nosso filho e nada mais. Não vou me forçar em cima de você. Isso não seria justo para nenhum de nós." Só a ideia de William me deixar e fazer apenas o seu dever, faz-me sentir mal por dentro. Fisicamente doente. "O que você me diz?", Pergunta ele, sacudindo as mãos um pouco. "Você está dentro, ou você está fora?" Imagino-me voltando para o meu apartamento sem William. Tudo o que posso ver é escuridão e tristeza. O que minhas pantufas do Piu-Piu vão fazer sem os sapatos dele lá para lhes fazer companhia? O que eu vou fazer? Voltar para a minha vida solitária de menina solteira, sem o sexo louco, sem o sotaque britânico, sem braços fortes


de William em torno de mim? Com um bebê para criar por conta própria? Com William agindo como um estranho, um homem que faz o seu dever para com o meu filho, mas me tratando como se eu não significasse nada para ele? A dor que enche meu peito é incrivelmente forte. Puta merda... eu sou louca? William está me pedindo para estar em um relacionamento sério com ele e eu estou levando todo esse tempo para decidir? Definitivamente preciso de terapia. "Eu estou dentro", digo apressadamente, antes que ele mude de ideia. "Eu estou dentro, mesmo que isso assuste você-sabe-o-que fora de mim." Ele sorri. "Nós devemos lidar com o medo juntos." "E as fraldas sujas," eu digo apavorada. Não tenho nenhuma ideia de como cuidar de um bebê. Nunca passei mais de cinco minutos perto de um. Sempre pensei que não teria meu próprio filho ou esperaria até ficar mais velha. "Certo. Definitivamente. As fraldas descartáveis e as mamadeiras no meio da noite... tudo isso." Estamos apertando nossas mãos tão apertadas agora que dói, mas não vou ser a única a afastar. Tenho medo de sair flutuando para fora sem que ele esteja lá pra me segurar.


Capítulo Seis William

Os pensamentos estão agitados e girando pela minha cabeça, tornando difícil me concentrar direito em qualquer coisa. Serei pai em menos de nove meses. Pai! Ligado a uma mulher que acabei de conhecer, mas por quem tenho muito carinho. Eu não estou mais no comando dos negócios da família, uma empresa que até duas semanas atrás eu estaria certo que comandaria até me aposentar aos 60 anos. Com Edward fora, na Escócia para realizar uma auditoria, que ele está lamentavelmente mal qualificado para cuidar, e eu sendo responsável pelo crescimento de um novo negócio criado a partir do zero. Minha garota é minha sócia, e por acaso, a mãe do meu primeiro filho. Dizer que tenho alguns desafios à frente seria um eufemismo. É uma puta coisa boa que tenho Jennifer ao meu lado. E tudo que posso pensar é em cheirar o perfume dela enquanto ela está perto da minha cadeira se inclinando para baixo. Eu costumava achar as distrações no trabalho extremamente irritantes. Agora eu espero avidamente pela próxima e depois outra. Senhorita Meechum não iria me


reconhecer, isto é certo. "O que você acha deste lugar?" Jennifer pergunta, entregando-me outra listagem impressa de propriedades. "Ele tem três quartos e um pequeno quintal." Eu olho para ela e balanço a cabeça. Eu já vi o suficiente. "Muito pequeno. Eu preciso de um jardim e as únicas coisas que caberiam nessa área são plantas anãs." "Você está zombando de pessoas pequenas ou falando sério?", ela pergunta. "Eu nunca faria uma coisa dessas. Encontre-me algo com alguma terra. Terra real, não uma mediana de beira de estrada." Ela suspira e esfrega a ainda reta barriga. Ela faz isso muitas vezes agora, mas gosto bastante, então decidi não falar nada com receio dela se tornar consciente disso e parar. "Baby", diz ela... Eu adoro quando ela me chama assim... "terra custa dinheiro." "E eu tenho dinheiro. Eu tenho muito dinheiro. Vamos gastá-lo". Eu circulo uma figura nas impressões em minha mão, destacando-a, porque depois eu precisarei dar um olhar mais profundo nisso. Mais tarde, quando Jennifer não estiver me fascinando por estar tão perto. "Mas precisamos guardá-lo para o negócio", diz ela, colocando aquele tom estressado em sua voz novamente. Eu viro minha cadeira para encará-la e pegar uma de


suas mãos entre as minhas, usando os polegares para esfregar pequenos círculos na palma da mão. Isso sempre funciona para remover as linhas de tensão entre suas sobrancelhas. "Querida", eu digo, usando o meu tom mais suave, "há duas semanas começamos a nossa empresa. Até hoje temos sete novos clientes além dos que eu já tinha recebido do meu pai. Estamos a todo vapor no projeto Goodman, e a City já disse que eles vão nos dar uma aprovação uma vez que os desenhos estiverem prontos." Ela sorri. Suas covinhas aprofundando e fazendo-a absolutamente encantadora para olhar. "Eu acho que é um tipo de coisa boa que uma das filhas dos membros do Conselho me atacou em meu apartamento e me mandou para o hospital." Eu pisco para ela. "Não que alguém nesta sala desceria tão baixo a ponto de sugerir que aquelas palavras foram trocadas a fim de manter pessoas fora da prisão". Ela balança a cabeça, o sorriso de volta com força total. "Claro que

não.

Nós

nunca

faríamos

algo

assim.

Nós

não

precisamos. O plano que temos é sólido". "Exatamente. Não se preocupe com o dinheiro, querida. Vou fazer o dinheiro, você vai gastá-lo. Esse é o nosso novo plano daqui para frente." "Eu meio que gosto desse plano."


"Brilhante.

Agora,

se

você

puder

apenas

me

encontrar um jardim, tudo ficará bem com o mundo". Eu beijo a palma da mão dela fazendo um barulho alto e solto sua mão. Ela caminha de volta para sua mesa, uma peça de mobiliário que insisti para comprarmos e montarmos em um canto da sala de estar para que ela pudesse finalmente se livrar das pilhas de livros e da madeira que antes servia como seu local de trabalho. Enquanto eu estiver vivo, Jennifer nunca viverá em condições tão miseráveis novamente. Ela merece o melhor e eu quero dar isso a ela. "Eu não vou apenas sentar e beber cocktails durante todo o dia, no entanto," diz ela. "Nós somos sócios nessa coisa." "Excelente notícia", eu digo, correndo os olhos para baixo da coluna de números que indicam o fluxo de caixa ao longo do próximo trimestre. Estamos no lucro, graças a Deus. "Os clientes cavalheiros preferem falar com você ao invés de mim. Tendo você a bordo vai aumentar nosso volume de negócio em pelo menos quarenta por cento". "Volume de negócio? Você está dizendo que as pessoas vão desistir por causa de mim?" "Não, quero dizer os ganhos. Volume de negócio é a receita em minha mente 'britânica'." "Oh." Ela suspira.


Esse suspiro me faz pausar. Viro-me para encará-la, minha cadeira giratória rangendo com o esforço. Realmente devo substituir esta monstruosidade por uma cadeira de couro italiano de qualidade um dia destes. "Qual é o problema? Será que eu disse alguma coisa errada?" Todos os dias me preocupo se vou fazer com que ela se estresse e, em seguida, aconteça algo com o nosso filho. Tenho

feito

grandes

quantidades

de

pesquisa

sobre

desenvolvimento infantil e à educação dos filhos, e se tornou inteiramente claro para mim que não tenho nenhuma esperança de um dia ter um filho sem qualquer danos. A exposição à tinta sobre estas paredes por si só é suficiente para remover vários pontos de QI de seu cérebro em desenvolvimento. Nós realmente devemos encontrar uma nova casa em breve. "Não." Ela clica em seu botão do mouse algumas vezes. "Só fico pensando como somos diferentes." Rolo minha cadeira até ela e descanso meu queixo em seu ombro para que possamos olhar para a tela de seu computador em conjunto. "Sou yin e você é yang", eu digo. "Juntos, estão em perfeita harmonia." "Quero ser yin", diz ela. Posso ouvir o riso em sua voz. Ela gosta de me provocar, a pequena atrevida.


"Não, sinto muito, mas você não pode. Sou yin e ponto final. Isto não é negociável." Inclino-me e aponto para uma lista em seu monitor. "Este. Nós devemos comprar este". Ela torce sua cabeça lateralmente para olhar para mim. "Você não pode estar falando sério." Eu pisco algumas vezes. "Pelo contrário, acredito que eu posso estar." "Essa casa custa um milhão e oitocentos mil dólares, William." "Negocie com eles", eu digo, rolando para trás longe dela para que eu possa mais uma vez mergulhar em minhas finanças. Eu gosto muito de saber que elas são todas minhas, não figuras que coletei para o benefício de meu pai. "Negociar? Negociar?" Ela faz um som como de um pequeno leitão. "Eu sou uma corretora imobiliária não uma milagreira". "Eu discordo." Pelo que tenho visto, Jennifer é mais do que capaz de fazer milagres acontecerem. Ela me passou de um solteirão convicto a um homem de família aguardando ansiosamente

o

nascimento

do

primeiro,

de

esperançosamente, muitas crianças, tudo no espaço de semanas. A próxima coisa, você sabe, que ela me obrigará a fazer é plantar rosas híbridas e bordos japoneses e me ter amando cada momento disso. "Tudo bem, vou ligar, mas acho que você precisa


ajustar suas ideias um pouco mais. Você pode ter que se contentar com um jardim de tamanho médio, em vez de um parque gigante". "Contentar-me?

Eu?

Certamente

você

está

brincando". Viro as costas para ela completamente, de modo que ela não possa me ver sorrir. Ela gosta quando eu finjo ser o chefe arrogante com ela, e eu não quero decepcionar. "Você está totalmente implorando por isto", diz ela. O som de sua cadeira em movimento atinge meus ouvidos. Apenas a ideia de que ela poderia estar vindo para mim começa o processo de fluxo de sangue sendo enviado direto para a minha virilha. Vou ser inútil para valores agora. "Não tenho ideia do que você está falando", eu digo, arfando em voz alta para dar ênfase. Minha pressão arterial sobe quando imagino que ela irá me tocar em breve. Os braços dela vêm em torno de mim por trás, deslizando para baixo dos meus ombros para o meu peito enquanto seus lábios vão para o meu pescoço. "Ficar assistindo você trabalhar me deixa quente e incomodada". Viro meu rosto para que possa beijá-la. "Eu li que é perigoso permitir que uma mulher permaneça insatisfeita por qualquer período de tempo durante a gravidez." Ela sorri. "Então é melhor você se apressar e me satisfazer, William." Chego perto dela e a pego pela cintura, puxando-a


até que ela cai no meu colo. Um grito delicioso de surpresa deixa os lábios dela, e eu não posso deixar de reagir com um sorriso. "Como você quiser, madame." Inclino-me para baixo e pressione a minha boca na dela, acolhendo os quentes beijos molhados que ela ansiosamente oferece.


Capítulo Sete Jennifer

William lentamente desabotoa minha blusa enquanto deito de costas no seu colo. Minhas pernas estão pairando sobre o braço da cadeira. Não é a posição mais confortável, mas amo estar perto dele e brincar de bobos jogos sensuais, então não estou reclamando. "O que você está fazendo?" Eu pergunto, sendo tímida. Esta coisa toda de fingir que ele é o chefe e eu ser sua colega de trabalho é realmente quente. A melhor parte é que nós realmente não estamos mais fingindo. Sim, nós somos parceiros, mas ele é o único que está ditando as regras. Ele é bem mais experiente com este negócio do que eu, mas ele está me ensinando tudo o que sabe e estou absorvendo como uma esponja. Nunca recebi este tipo de assistência antes. Tenho medo que vou acordar deste sonho um dia e regiamente odiar a minha vida por não ser assim na realidade. "Estou livrando você desta blusa horrorosa", diz ele com uma carranca.


Olho para baixo e rio. "Horrorosa? Sério?" "Sim. Tem muito material cobrindo seus seios deliciosos. Quantas vezes devo lhe dizer... apenas tops decotados no apartamento. Se eu não puder ver seu colo, é algo inadequado e não suporto isso." Eu o puxo pelo colarinho para alguns beijos quentes e molhados. Seu lábio superior e queixo tem a sombra de uma barba crescendo e ela raspa minha pele me queimando. Apenas a ideia desta boca no meu corpo faz com que meus mamilos fiquem duros. "Não vou vestir esta camisa aqui dentro, nunca mais", eu digo, um pouco sem fôlego com seus beijos e do jeito que ele está brincando com meus mamilos com os dedos através do material. Ele empurra a minha camisa aberta e puxa uma das taças do meu sutiã para o lado para liberar o meu seio. Inclinando-se, ele diz baixinho: "Boa menina." Ele chupa meu mamilo, parando apenas para lamber em torno dele antes de começar tudo de novo. Sua mão livre massageia meu outro seio, e em seguida me pega por trás, puxando minhas costas para cima para me trazer mais perto de sua boca. Ele espalha beijos do meu seio até o meu pescoço. Deixo minha cabeça cair para trás para que eu possa sentir tudo isso. O ar frio provoca os pontos onde ele beijou e me causa arrepios. "Você me faz tão quente", eu digo, meus olhos fechados.


"E você me faz querer jogar todo esse negócio para o lado para que possa me enterrar dentro de você." Ele morde minha orelha e depois a lambe. Sua mão se move para baixo do meu corpo e desliza para esfregar entre as minhas pernas, arrastando o dedo para cima e para baixo, traçando minha fenda. Isso me deixa louca para sentilo me tocar, mas ele não está me tocando realmente. Essas calças estúpidas estão no caminho! "Então o que o está impedindo?" Eu pergunto, levantando meus quadris para que ele possa me tocar mais. Ele desliza a mão para o cós da minha calça e depois para baixo dentro da minha calcinha. Eu encolho meu estômago para facilitar isso para ele. Eu não quero que nada fique no caminho de seu toque. "Temos que ser diligentes", diz ele, observando o que está fazendo com a mão. "O trabalho não vai ficar pronto sozinho." Suspiro quando seu dedo desliza em minhas dobras quentes e se enterra dentro de mim. Sua mão é enorme, puxando minhas calças que não estão oferecendo-lhe espaço suficiente para manejar. Puxando sua cabeça para baixo, eu o beijo com um estranho tipo de desespero. Apenas há alguns minutos atrás, eu estava completamente satisfeita pesquisando casas na internet. Agora preciso senti-lo dentro de mim.


"Dane-se o trabalho", eu digo. "Nós vamos terminá-lo mais tarde." Ele puxa a mão da minha calça e a coloca sob minhas pernas. Então ele se levanta, levando-me com ele. "Onde você está indo?" Pergunto, com a emoção correndo através de mim. Isso vai acontecer. Não vou ficar desesperada por muito tempo, em vez disso eu estarei satisfeita. William nunca me decepciona. "Para o quarto." Ele faz uma pausa. "Isso é um problema?" Sinto-me um pouco culpada que estou sempre o distraindo como agora. Sou egoísta, sempre querendo ter mais dele, sentir mais dele, vê-lo coberto de suor e exaurindo de paixão. "Nós realmente devemos voltar ao trabalho." Minha tentativa de fazer a coisa certa é seriamente deprimente. Não há uma única onda de convicção na minha voz. Ele se inclina e me coloca no chão. "Uhh..." Vejo como ele fica em cima de mim e começa a tirar o cinto. "O que você está fazendo?" "Tire suas calças", diz ele, olhando para mim com sua expressão escurecendo. Não sei por que, mas sinto que devo desafiá-lo. "Não." Uma de suas sobrancelhas se levanta, mas ele não sorri. "Tire-as ou vou tirá-las para você."


Inclino-me para trás em meus cotovelos, balançando os quadris um pouco. Não posso evitar; há muita energia sexual reprimida para eu ficar quieta. "Não acho que eu estou no clima", eu digo. Mentira, mentira, mentira. Meu coração começa a bater mais rápido a medida que me pergunto o que ele poderia fazer em resposta a minha recusa de cooperar. Ele não diz nada, apenas se abaixa tirando as meias e os sapatos. Fico um pouco sem fôlego olhando para seu corpo incrível. Os músculos de suas pernas são grossos e robustos. Seus braços são bronzeados, também grossos e cobertos com uma pitada de pelo castanho. Seu peito e abdome são bem definidos, mas não muito. Apenas o suficiente para me fazer querer passar as mãos sobre eles, senti-los em mim. Seu pênis é duro e pesado, tentando-me do jeito como ele balança lentamente lado a lado com seus movimentos. Ele fica de joelhos e agarra minhas calças puxando por minhas coxas com as duas mãos. "O que você está fazendo?", Eu pergunto, sabendo muito bem o que ele está fazendo. Ele puxa duro as minhas calças, levando-as do meu quadril para minhas pernas. Minha calcinha vai com elas. "William ... Eu não disse que você poderia fazer isso."


Ele puxa de novo e leva as calças até os joelhos. Eu fico muito quieta, hipnotizada pelo olhar perigoso em seus olhos. "Você realmente não deveria", eu digo, quase em um sussurro. Isso tudo é apenas um jogo bobo da minha parte, fingindo que há sequer um grão de reticência em qualquer parte do meu corpo. Não posso esperar para estar nua com ele e senti-lo. Em vez disso, finjo que posso esperar, e agarro meus dedos desesperados nas fibras do tapete. Eu posso sentir algo escorrer por entre minhas pernas. Estou tão pronta para ele. Ele lentamente tira minhas calças e a calcinha sob meus pés e joga-os em uma pilha no canto da sala. Eu ainda estou com meu sutiã e minha camisa está aberta, mas espalhada para os lados. William se move para frente, de modo que ele está ajoelhado entre minhas coxas. Tomando seu pau na mão, ele o leva até minhas dobras. "O que você está fazendo?", pergunto em um sussurro. Não posso tirar meus olhos dele. Ele está olhando para mim, mas não posso dizer o que ele está pensando. Parece que um animal tomou meu amante e o fez esquecer de qualquer ternura que já tenha conhecido antes. Não estou reclamando, no entanto. Eu gosto quando ele fica áspero, às vezes. Ele se empurra em mim. Não é nenhum esforço. Estou pronta para ele, completamente. "Isso", diz ele, abaixando-se e afundando todo dentro


de mim, com nossos peitos se tocando e estômagos juntos, enquanto eu entro em colapso. "Isto é o que estou fazendo." Eu gemo e pego o seu ritmo, minhas mãos movendose para o seu peito. Amo a sensação de seus músculos sob meus dedos, de como eles se movem e são flexíveis. "Não

disse

que

você

poderia",

eu

sussurro,

empurrando meu corpo ao encontro dele com cada estocada. "Talvez não com suas palavras, mas com o seu corpo, sim, você, de fato, disse que eu poderia. Você exigiu isso, na verdade." Ele pega o ritmo e a cada estocada se esmaga dentro da minha parte mais sensível. E pensar que sentir dor nunca seria tão bom... Sons saem da minha garganta sem pensar. Minhas costas são empurradas no tapete. Eu terei arranhões causados por isso, mas não me importo. Só quero mais. Ele faz uma pausa e, em seguida, puxa para fora. "Vire-se", diz ele, agarrando um dos meus quadris. Fico surpresa, mas faço o que ele diz e coloco minhas mãos e joelhos no chão, olhando o piso. Eu o sinto vindo por trás de mim e em seguida a cabeça do seu pau entra em mim de novo. "Sim, é isso", ele rosna deslizando em mim, indo tão profundo que quase dói tê-lo lá. Ele segura meus quadris enquanto puxa para fora e volta de novo, usando uma combinação de movimentos do


quadril e dos braços me puxando para trás para fazer o nosso novo ritmo. Logo ele pega velocidade, fazendo com que os meus seios balancem para trás e para frente, mesmo que ainda estejam presos em meu sutiã. O som de nossos corpos e a pele se batendo juntas me excita ainda mais. Isso não é fazer amor, é foder, e está perfeitamente bem pra mim. Amo que William pode fazer os dois muito bem e de alguma maneira ele sabe qual delas eu preciso, mesmo quando eu não sei. Ele faz uma pausa e se inclina, colocando seu dedo em meu clitóris. Ele empurra em mim com tanta força que eu entro em colapso debaixo dele. Ele não para, porém, ele apenas se mantém dentro de mim, tocando-me, fazendo-me querer espalhar minhas pernas, tanto quanto eu posso para dar-lhe acesso total. "Gosto muito de te foder", diz ele em minhas costas. "Tão molhada... você está tão molhada para mim..." Gemo em resposta. Não posso colocar palavras juntas agora. Tudo parece muito bom, e o melhor que posso fazer é apenas deixá-lo saber que eu o escutei. Após vários minutos que estou sendo massageada e fodida e dominada por trás, William puxa para fora e me vira novamente. Sento-me no tapete olhando para o pau dele saltando em minha frente. "O que você está fazendo?" Eu pergunto, sem fôlego.


Ele se senta mais para trás de mim e estende a mão. "Vem aqui", ele diz. Seu pênis está apontando para cima como um mastro enterrado no chão. "Sente-se", diz ele, olhando para sua virilha. Sorrio, amando o fato de que o que eu pensei que ia ser uma rapidinha está se transformando em uma espécie de olimpíadas sexuais. "Você quer que eu sente em você?" "É a sua vez de fazer o trabalho." Ele sorri com o suor descendo pelo seu o rosto e no peito, e oh, é tão sexy. Eu me escarrancho nele e lentamente me abaixo até que eu estou guiando seu pau em mim. Ele me ajuda, usando uma mão para sustentá-lo e outra no chão atrás dele para não cair para trás. Quando eu finalmente estou totalmente empalada em cima dele, descansando em meus joelhos, coloco minhas mãos em seus ombros e olho em seus olhos. Ele se senta e envolve seus braços em volta da minha cintura, puxando-me para perto dele, fazendo seu pênis ir ainda mais fundo. Estamos completamente conectados, juntos como um só, em vez de duas pessoas distintas. "Você é a mulher mais linda que eu já conheci", diz ele, sua expressão completamente séria. É o tipo de olhar de tirar o fôlego quando imagino que posso ver o amor em seus olhos. Vou para cima e para baixo muito lentamente, experimentando a posição. Eu nunca fiz isso, montar um homem antes, mas posso ver imediatamente que eu amo


como posso controlar o ritmo e a pressão em determinados pontos. Tendo ele virado o jogo e colocando o poder em minhas mãos, fez-me sentir maravilhosa. "E você é o cara mais sexy que eu já conheci. E o mais quente." Movo-me para cima e para baixo mais algumas vezes. Quando estou satisfeita movo meus quadris em um círculo, emocionando-me com os barulhos de prazer que voam para cima e explodem por todo o meu corpo, provenientes da minha protuberância que está inchada e implorando por atenção. Ele se senta reto e coloca as duas mãos nos meus quadris, levantando-me e me estabelecendo em seu pau. Juntos, estamos transando com ele me fodendo. É erótico e sexy e exatamente o que eu precisava. William me conhece melhor do que eu me conheço. Posso sentir os músculos dos braços dele e ombros salientes com o esforço enquanto acaricio seu corpo. Eu tenho que ir mais rápido, fode-lo mais forte, não tenho escolha. Ele é muito sexy e isso, este sentimento, é muito bom. Estou chegando mais perto e mais perto de algo que eu realmente não entendo, mas sei que tenho que tê-lo. O suor está escorrendo pelas minhas costas e entre os meus seios. "Beije-me", ele ordena, agarrando a parte de trás do meu pescoço e me puxando para ele. Nós nos beijamos como se

em

breve

fossemos

nos

deixar

por

muitos

anos,

amassando-nos desesperadamente, enrolando nossas línguas


com minha essência escorrendo por mim e deixando tudo mais suave pra nós dois. Eu gemo e choro um pouco quando ele me puxa e bate com força, simultaneamente, seus quadris para cima pra me encontrar. Seus dedos cavam em meu corpo, deixando hematomas, mas não ligo. Preciso senti-lo em cada parte de mim. Seu duro e másculo pau é inebriante. Ele grunhe a cada estocada e agora suor escorre por seu rosto e peito. Eu esfrego minhas mãos nele e, depois em seu cabelo enquanto puxo sua cabeça para mais perto de mim. Ele deixa nosso beijo para chupar e lamber meus seios, indiscriminadamente agarrando com sua boca para poder deixar a sua marca. Eu guio meu mamilo para sua língua para que ele possa agarrá-lo e sugá-lo duro, fazendo-me gritar e todo meu centro sofre espasmos quentes com prazer. "William!" Suspiro, sabendo que o fim está próximo para mim. Monto mais duro, mais rápido, incapaz de chegar à velocidade que eu sei que preciso para chegar ao meu limite. Ele ruge em resposta, jogando os quadris para cima para chegar em mim do chão e, ao mesmo tempo puxando meus quadris com as mãos. O ritmo entre nós é frenético. Desesperado. Fora de controle. Isto é o que finalmente o faz. Isso nunca pode ser apenas um de nós; ele tem que ser nós dois trabalhando em conjunto para um objetivo comum – êxtase. Gritamos juntos no exato momento em que sinto esta luz vindo em mim e me quebrando em mil pedacinhos. Jogo


meus braços em volta do pescoço dele e o abraço por tudo o que vale a pena, assim como eu continuo montando nele, moendo-me contra ele. E então ele faz uma pausa, segurando firme em minha cintura enquanto seus tremores corporais e seus quadris metem em mim uma vez, duas vezes, e, em seguida, várias vezes enquanto ele esvazia seu gozo em mim. Levanto minha cabeça algum tempo depois, quando toda a energia se foi do meu corpo, e olho para sua expressão atordoada. Seu cabelo está todo bagunçado, grudando em mim como se ele tivesse corrido uma maratona. "Tanta coisa boa em se ter um escritório em casa", diz ele com pesar. Os sentimentos de amor e carinho e felicidade absoluta são demais para mim, especialmente quando ele olha do jeito que ele faz agora - completamente, totalmente, e adoravelmente sexy. Eu não consigo parar de rir e chorar.


Capítulo Oito William

É difícil acreditar que essa linda mulher passou de uma aventura de apenas uma noite, para ser, não só minha companheira, mas também a mãe do meu filho. Eu a observo através da janela da cozinha de nossa nova casa enquanto ela caminha pelo jardim, com sua pequena, quase imperceptível barriga arredondada, fácil de ver através do material transparente de seu vestido. Já implorei para ela não usar roupas de baixo, enquanto estivesse em casa e hoje ela atendeu meu fetiche. O contorno da sua bunda é fácil de ver. Meus pensamentos vão longe imaginando levá-la na grama macia abaixo do bordo japonês que eu plantei quando nos mudamos para cá há três meses. Temos batizado quase todas as partes da casa e jardins, sim, eu nunca cansarei de adorar o seu corpo. Ela é simplesmente a mais linda e desejável mulher que eu já conheci. Mexo na frente da minha calça enquanto a imagino nua debaixo de mim. Meu celular toca, distraindo-me da minha luxúria. Dirijo-me para longe da visão sexy da deusa no jardim e me concentro em quem está ligando.


"Edward! Há quanto tempo, irmão", eu digo com carinho genuíno. Nada pode estragar meu humor agora, nem mesmo o meu irmão rebelde. "Não é Edward, é Rachel." Eu franzo a testa. "Rachel? Eu te conheço, Rachel?" "É claro que você me conhece, bobo. Sou eu! Sua antiga assistente? " "Ah, certo. Senhorita Meechum. Olá. E eu posso perguntar o que você está fazendo ligando do telefone do meu irmão?" "Ele me disse para ligar para você." "É mesmo?" Edward e eu mal temos nos falado desde que ele se foi para a Escócia, há três meses. Eu consegui ficar completamente fora do seu negócio e do meu pai, bem, o que me serve muito bem. "Sim," Senhorita Meechum responde. "Ele disse." Admito que permaneço um pouco irritado com o episódio do envenenamento e tenho evitado encontros familiares desde a minha alta do hospital, para não mencionar o fato de que a simples menção da amante do meu pai é o suficiente para deixar a minha mulher e eu, putos. É bastante preocupante para nós dois vermos como meu pai facilmente caiu sob os encantos de Ingrid. Ele não é mais o homem que conheci, uma figura poderosa que encabeçava um negócio muito bem sucedido. Hoje ele é


covarde e fraco, com foco em apenas uma coisa: manter Ingrid em sua cama. É quase o suficiente para eu oferecer ajuda a ele. Quase. "Bem, então?", Pergunto. "Do que se trata?" "Do que se trata o quê?" Suspiro em sinal de frustração. "O que ele queria que você me dissesse, senhorita Meechum? Foi algo específico ou vamos apenas trocar saudações?" "Hummm ... não. Bem, acho que deveríamos trocar cumprimentos, mas, em seguida, há algumas outras coisas que ele me pediu para dizer." "Brilhante.

Agora,

como

as

saudações

foram

eliminadas, suponho que você poderia começar com o restante da mensagem." "Ok!", Diz ela brilhantemente. "Mas então, como está Jennifer? Será que ela está ficando enorme? E como é a casa nova? Por falar nisso, Frank diz que vai comprar um filhote de cachorro para vocês. Ingrid vai ajudá-lo a escolher um." "Não!" Eu grito antes que possa me parar. "Meu Deus, não deixe essa mulher escolher um animal de estimação para a minha casa. Todos nós sabemos que vai passar a ser um cão do inferno." "Que tipo de raça é essa?" Eu conto até cinco antes de responder em um esforço para obter o controle do meu temperamento. "Senhorita


Meechum, estou bastante ocupado no momento, e tanto quanto gostaria de conversar com você sobre raças de cães e outros temas estimulantes, realmente eu não tenho tempo." "Oh. Ok. Bem, Edward me pediu para passar uma mensagem e a mensagem é, que ele precisa que você vá para a Escócia e isso é muito importante". Eu espero por mais, mas sou recompensado com apenas silêncio. "E...?" "E o quê?", Ela pergunta. "E qual é o resto da mensagem?" "Não há qualquer resto. É isso aí. Ele precisa que você venha." Seguro o telefone como se fosse esmagá-lo. Se eu pudesse estrangular essa coisa na minha mão, tenho certeza que eu sentiria muito menos desejo de provocar dano corporal a esta mulher. "Você está aí?", diz uma voz baixa. Eu coloco o telefone de volta no meu ouvido. "Sim, eu estou aqui. Gostaria de saber se você poderia estar a par do motivo pelo qual ele precisa me ver?" Ela suspira. "Uhhh ... isso seria um ... hmmm ... não. Não, eu não estou. Eu vim ao seu quarto de hotel para pegalo e encontrei seu telefone aqui no quarto com uma


mensagem em um bloco de notas, mas é só isso." "Você tem seu telefone..." Eu digo, pensamentos correm por meio de possíveis cenários em minha mente. "Você encontrou o telefone em seu quarto de hotel, você disse..." "Sim. Ao lado da cama. E rapaz, é bagunçado aqui. Seu irmão é um verdadeiro porco. Perdoe meu francês." Meu coração bate forte no meu peito. "Tire uma foto usando seu telefone e envie para mim." "Você quer que eu faça uma selfie?" "Não, senhorita Meechum, quero que você tire uma fotografia do quarto. Da bagunça." Meu irmão pode ser um cafajeste, mas ele também é um maluco completo quando se trata de seus pertences. Tudo tem o seu lugar, e ele garante de que ele esteja lá. Todas as suas roupas cabides são uniformemente espaçados e seus sapatos são limpos e alinhados, organizado por cor e estilo. A ideia de que ele estaria vivendo em um chiqueiro é mais do que angustiante. "Ohhhh, tudo bem. Isso faz muito mais sentido. Eu ia dizer... Quer dizer, o que Jennifer pensaria em você querendo fotos minhas?" Ela bufa. "Isso seria, como... super estranho." "Senhorita Meechum. A imagem, por favor." Meu dedo do pé começa a bater em um ritmo apressado no piso de


travertino12. "Ah, certo, tudo bem. Espere um segundo." O som de um obturador da câmera atinge meus ouvidos e, em seguida, alguns outros cliques vêm depois. Menos de um minuto depois, e tenho um sinal de mensagem informando que recebi uma. Puxando o telefone do meu ouvido, pressiono os botões que trarão a fotografia na tela. O que vejo faz meu sangue correr frio. "Senhorita Meechum, você ligou para meu pai e falou sobre isso com ele?" "Não. Deveria?" "Por favor, faça-o. Envie-lhe a fotografia primeiro." "Edward está em apuros por não fazer sua cama?" "Senhorita Meechum", eu digo, minha raiva mal contida, "Edward é um homem adulto e está além de simples hábitos domésticos. No entanto, se você olhar mais de perto no que está bem diante de você, teria chegado a conclusão de que o quarto foi revirado por alguém a procura de alguma coisa. Este não é apenas um caso de um homem que vive um estilo de vida desleixado." "Oh." Há uma longa pausa. "Oh, meu Deus." Outra longa pausa "Oh meu Deus. Eu acho que você pode estar certo!" 12

travertino – tipo de piso de pedra


"Aleluia", eu digo, olhando para o teto. "Por favor, Rachel, chame meu pai." "Devo chamar a polícia também? Acho que eles têm este local aqui por perto. Eles chamam de Scotland Yard." "Scotland Yard... Meu Deus, mulher, só... só ligue para o meu pai. Ele saberá o que fazer." "Tá beeeeemmmmm. Vou ligar. Diga a Jennifer que eu disse oi." "Obrigado. E eu vou. Bom dia, senhorita Meechum." Ela ri. "Você é sempre tão formal." Ela faz o que eu acredito que ela pensa ser um sotaque britânico. "E um bom dia para você, Sr. Stratford, adeus, tchau, até logo." Eu suspiro pesadamente. "Não é um cereal de café da manhã, senhorita Meechum." Eu desligo a chamada antes que ela possa responder. Jennifer chega através das portas francesas com um sorriso no rosto e algumas flores em sua mão. "Quem era?" Ela vai para a cozinha para pegar um vaso. "Senhorita Meechum", eu digo, preocupado com os possíveis cenários do que pode ter acontecido com meu irmão problemático. No que ele se meteu agora? "Oh, seu sem vergonha, eu queria falar com ela." "E para que você queria falar com ela?" Isso me puxa para fora do meu transe. "Vocês não são amigas, são?"


"Claro que somos. Almocei com ela na semana passada." "Eu pensei que estava com Mia." "Rachel estava lá também. Lembra-se? Eu disse que ela usava aquele vestido rosa pink com o grande pavão na frente? " "Oh. Devo ter bloqueado esse detalhe desconfortável". Jennifer veio até mim franzindo a testa. "O que há de errado, amor? Você parece estressado." "Eu não quero ser melodramático, mas eu acho que aconteceu alguma coisa com Edward." "Alguma coisa? Algo como..." "Problemas." Ela se afasta. "Você está falando sério?" Eu mostro-lhe a fotografia. "Este é o seu quarto." "Cara, ele é um porco." Eu pego o telefone de volta e olho para ele. "Não, ele é muito exigente, de verdade. Isso não é obra dele." Ela pega o telefone e olha para ele de novo. "Então o que você vai fazer?" "Eu? Nada. Eu disse a senhorita Meechum para entrar em contato com meu pai. Edward está lá a serviço da empresa, por isso o meu pai precisa cuidar disso."


Jennifer me dá aquele olhar. O que me diz que estou a ponto de estar fazendo algo que eu não queria. "Baby, você não pode mais fingir que você não está envolvido com eles", diz ela. "Eu certamente posso. Stratford Investments já não é a minha preocupação, como você bem sabe." Ela coloca a mão no meu braço. "O que eu bem sei é que eles são a sua família, e mesmo que você não esteja vendo tanto o seu pai quanto Edward, isso não significa que você não se sente responsável por eles." "Bobagem. Eles são homens adultos. Eles não precisam de minha ajuda." "Talvez não. Talvez sim. Você deve, pelo menos, certificar-se antes de decidir o que fazer." Ela me deixa para ir cuidar de suas flores, e eu encaro o telefone. Edward, aquele imbecil. O que ele fez agora?


Capítulo Nove Jennifer

William já tem a mala feita e está pronto para ir para o aeroporto quando o seu telefone toca. "Stratford", diz ele. Observo-o, admirando a forma como ele fica bem em seu terno. Ele vem malhando como um louco, dizendo-me que precisa entrar em forma para a paternidade. Acho que ele está com medo de não estar à altura e está até praticando levantar-se no meio da noite, apenas no caso de ser necessário. Ele me faz rir e esquecer do medo que eu estou sentido por estar prestes a ser mãe. "Edward!", Ele exclama. "Onde raio você esteve?" Coloco a minha mão na barriga enquanto o bebê dá alguns chutes, ou talvez sejam apenas gases. Disseram-me que ainda é muito cedo para eu perceber a diferença, mas é certo que não sinto como gases. "Isso

não

faz

absolutamente

sentido

nenhum",

William rosna. "Eu tenho a mala aos meus pés e daqui 30 minutos chego ao aeroporto para pegar o avião. O que devo


fazer agora?" Gostaria de poder ouvir o que Edward está dizendo, mas uma vez que eu não posso, tenho que esperar. William está chateado, isso é certo. "Ok, que seja do seu jeito. Você me deve irmão, pois me fez envelhecer pelo menos cinco anos da minha vida." Passados alguns segundos ele puxa o telefone de sua orelha e olha para a tela. "Ele desligou." William olha para mim perplexo. "Na verdade, ele desligou o telefone sem sequer avisar." "Talvez ele estivesse com pressa," eu digo, sabendo muito bem que não foi o caso. "Talvez ele precise de um bom soco." Ando até William e esfrego as suas costas. "E você é o cara para dar isso a ele. Ele vai voltar em breve?" "Sim. Ele está a caminho para Glasgow para pegar um voo para Londres. Ele apenas ligou para me dizer que não havia necessidade de eu intervir." "Bem, isso é bom. Ele poupou-lhe uma viagem." "Bom? Você deve estar brincando. Ele nos coloca em uma pilha de nervos com seu sumiço, e em seguida, como se nada tivesse acontecido, liga pra dizer, 'Oh, Olá, eu estou apenas indo de jato por toda a Europa, não precisa se preocupar...'" Encolho meus ombros, sabendo que tentar fazer com


que William não fique com raiva de Edward é uma causa perdida. "Você sabe como ele é." "Sim", diz ele, olhando, mas não exatamente para mim. Ele simplesmente está louco de raiva e Edward não está aqui para que bata essa loucura fora nele. "Ele não vai ser convidado para o casamento, nem que a vaca tussa". Eu pisquei meus olhos várias vezes. "Casamento? Que casamento?" Seu rosto fica vermelho. "Heh-heh... eu disse isso em voz alta? Que tonto eu sou." Cruzo meus braços ficando irritada e nervosa de repente. "Que casamento?" William coloca o telefone no balcão e, em seguida, envolve-me em seus braços, puxando-me para si. "Só estava pensando que talvez... talvez... um dia desses, que você podia querer... você sabe... entrar numa dessas." Levanto uma sobrancelha. "Você não pode estar falando sério." É melhor que ele não esteja propondo casamento como eu acho que ele está, só porque ele ficou com raiva de Edward. "Eu não posso?" Ele olha assustado. "Não, você não pode. Se você está planejando me fazer uma pergunta importante que vai influenciar no resto de nossas vidas juntos, você tem que me perguntar do jeito certo, não porque Edward o irritou."


Ele se afasta. "Não tenho ideia do que você está falando. Eu não ia fazer uma coisa dessas." "Então de que casamento você está falando?" "Do casamento de meu pai com a Ingrid." Meu queixo cai na hora. "Você está falando sério?" Ele me dá um sorriso estranho. "Surpresa?" Tento rir, mas sai mais como um som estranho "Você acha?" "Ele

me

disse

hoje

cedo

que

eles

decidiram,

aparentemente de última hora, mas com todos estes assuntos e preocupações com Edward eu ainda não tinha abordado o assunto com você." Agora realmente acredito nele e passo, de um estado ranzinza com o que eu fiquei ao imaginar que o seu pedido de noivado deveria ser um momento romântico entre nós, para um estado de irritada porque ele se esqueceu de mencionar essa importante notícia. Frank e Ingrid? É falar em tragédia. "Quando? Quando é que eles se vão casar?" "Este fim-de-semana. Na casa do meu pai." "Isso é daqui a dois dias!" "É sim." Engulo em seco, tentando forçar a bile a ficar onde ela pertence. "Isso é apenas... oh meu Deus. Não sei o que dizer." Eu poderia dizer que seu pai devia ser interditado por


ser tão maluco. Aquela mulher com quem ele vai se casar causou mais estragos nesta família do que a dose permitida. Até agora, ela conseguiu intrometer-se no negócio da família, viver com ele e redecorar a casa de Frank, e até trazer os três grandes dogues alemães para viverem lá. William foi até a casa uma vez para pegar alguns documentos de Frank e ele me disse que foi praticamente atacado quando ele chegou. Eu vi as marcas da baba nas calças e acreditei nele. "Sim." William suspira. "A mulher que tentou me chantagear com uma fita de sexo que ela fez de nós está prestes a se tornar... a minha madrasta. Atire em mim agora." Meu estômago se agita. Será que vai ser esperado passarmos com eles o dia de Ação de Graças e o Natal? Meu Deus! Ela vai ser avó do meu filho! Tudo o que me vem na minha mente é Branca de Neve e a rainha má. Ela vai com certeza tentar envenenar o meu bebê com uma maçã podre, eu sei disso. "Preciso de uma bebida agora", eu digo, sentindo meu rosto ficar pálido. "Suco de laranja", diz William, que se desloca em direção ao frigorífico. "Faça-me um duplo", eu digo, sentando-me na mesa pequena de canto.


Capítulo Dez William

O pior dia da minha vida chegou. Tentei evitá-lo, tentei me proteger como se fosse uma praga que pudesse ficar de quarentena, mas tudo foi em vão. Meu pai insistiu para que eu comparecesse em seu casamento e agisse como seu

braço

direito.

Com

Edward

demonstrando

andar

possuído, ele disse que eu era a sua melhor opção, a única que ele poderia realmente contar para estar lá na hora marcada, e eu não poderia deixar o velho ficar sozinho no altar. Ele é meu pai, depois de tudo dito e feito; o homem que será o avô do meu filho. Sinto-me doente ao ver meu pai amarrado como um peru de Natal em toda a sua elegância. Ingrid tem jogado todas as suas cartas, recorrendo-se a um organizador, a quem deve estar pagando seis dígitos, para fazer com que este casamento surja do nada, para ser notícia e lembrado nos próximos anos. Todas as pessoas importantes já estão presentes, mas a única pessoa que eu quero ver é a minha adorável companheira. Jennifer está impressionante em seu vestido cor de


pêssego. Eu quero comê-la, algo que pretendo fazer no momento em que deixar esta farsa ridícula. Afogar-me em seu amor me ajuda sempre a desligar das pressões do mundo real. Infelizmente, ela me deixou para ir se sentar junto aos convidados, ela disse que era para dar um descanso aos seus pés. Estou na suíte do meu pai, agindo como seu apoio, minutos antes dele sacrificar sua vida inteira para viver com a filha de Satanás. "Pai, você tem certeza que é isso que você quer fazer? Porque se você tem alguma dúvida, mesmo que apenas uma vaga dúvida, irei apoiar plenamente a sua decisão se quiser cancelar." Ele me deixa angustiado por perceber o quanto ele mudou desde que está com ela. É como se ela tivesse lhe feito uma lavagem cerebral, em que lhe foi retirado toda a razão, e a capacidade de pensar, substituindo tudo por um cérebro de um adolescente apaixonado. "Cancelar? Não seja ridículo. Eu estou apaixonado. Quando você está apaixonado por uma mulher, você se casa com ela." Ele ajusta a gravata no espelho. "O que levanta a questão... quando é que você vai fazer de Jennifer uma mulher correta? Eu não quero que o meu neto nasça um bastardo." Um sorriso tenso surge para a ocasião. "Sempre o diabo persuasivo..." "Estou apenas dizendo em voz alta o que o resto do


mundo está pensando." "O que você está fazendo é implorar para ficar sozinho naquele altar. Não vou ter você falando mal da minha mulher ou da minha filha na minha frente. De qualquer forma, você tem coisas melhores em que se concentrar agora. Gosto de como você está lidando com a sua lua de mel. Não vão deixar você trazer erva no avião. Você vai ser preso por tráfico de drogas." Aí está. Deixo-o a lidar com aquilo por um tempo, sanguessuga sangrento. "Não preciso mais disso. Foi apenas um escape durante um tempo. Ingrid é um bomba na cama. Realmente, ela..." Ergo a mão e caminho em direção à porta. "Mais uma palavra e vou embora. Eu juro, eu vou embora." Meu estômago não é forte o suficiente para este tema da conversa. "Bom. Grande freira." Ele escova o seu cabelo para os lados com suas mãos enquanto admira o seu reflexo no espelho. "Ingrid não é como mamãe", eu digo, brincando com uma pequena linha que pende da manga. "É o oposto, na verdade." Fico muito triste ao pensar na minha amada mãe e olhando para essa bagunça. Ela realmente deve estar decepcionada com velho Frank. Eu sei que sim. "E é uma coisa boa", diz meu pai. "Sua mãe e eu... nunca fomos um bom par."


Eu rio, mas sem achar piada. "Você pode muito bem dizer isso de novo." "Filho, eu sei que você não me tem em sua mais alta consideração, mas sempre fui honesto com a sua mãe. Ela sabia quem eu era e o que estava fazendo. Ela nunca esteve contra mim." "E isso não fez com que você a tratasse direito e com decência." Sinto-me como uma criança novamente, triste pela minha mãe e com raiva de meu pai por fazê-la se sentir inferior como pessoa por ela não se encaixar na sua ideia de como uma esposa de um homem como ele deve ser. Ela era cem vezes melhor pessoa do que ele é. Mesmo agora, eu a amo dez vezes mais do que eu poderia amar meu pai. Talvez isso faz de mim um bastardo, mas é a verdade. Meu

pai

encolhe

seus

ombros.

"As

pessoas

envelhecem... e mudam. Às vezes, elas mudam e crescem juntas, às vezes, eles mudam e crescem separadas. A vida é assim. Não era responsável pela felicidade de sua mãe. Isso foi inteiramente responsabilidade ela." Não posso responder-lhe. Para fazê-lo eu teria que lhe dizer coisas que ele precisava ter ouvido há 20 anos, e esse tipo de conversas são reservadas para dias em que ninguém estivesse se casando. Tomo a decisão de manter os meus pensamentos para mim, e sinto o calor e a sabedoria que era habitual da minha mãe, infiltrar-se em meus ossos. Isso me faz pensar que ela realmente está aqui, guiando-me.


Meu pai está certo sobre uma coisa; minha mãe nunca virou suas ações contra ele. Ela o amava até o dia em partiu. Estou tentando pensar num tema mais neutro para discutir, enquanto aguardamos pelo sinal de que a noiva está pronta. Um tumulto do lado de fora da porta chama a minha atenção. Fico feliz pela distração. Temas emocionalmente profundos e o meu pai não se misturam bem. Já estou me sentindo um pouco febril. Meu pai abandona o tema de conversa e se volta para a porta. "Você pode ir descobrir o que se passa?!" Ele murmura algumas palavras incompreensíveis antes de voltar para sua reflexão. No momento em que eu chego ao outro lado da sala, ficando perto da porta, fica claro que este barulho não são apenas os hóspedes chegando e cumprimentando uns aos outros. Alguém está gritando. "Ingrid?" Meu pai diz, caminhando pela sala. Abro a porta e entro no corredor, descendo alguns degraus e contornando a esquina eu chego à varanda que tem vista sobre o lobby. Fico chocado com o que vejo, meu pai para bem ao meu lado. Edward está lá, tentando fazer o seu caminho empurrando através de uma multidão de pessoas e Ingrid está lhe batendo na cabeça com um buquê de flores. Pétalas voam por toda parte.


"Oh, deixe-me, sua vagabunda sangrenta!" Edward grita. Estou chocado e me divertindo com a ideia de que o idiota do meu irmão não só apareceu no casamento que todos esperavam que ele não aparecesse, como também conseguiu chamar sua futura madrasta de vagabunda em sua própria casa. Fantástico, eu sabia que podia contar com ele. "Edward!" Grito, dando-lhe alguma coisa para ele se guiar. "O que se passa aqui?!", grita o meu pai, com a voz soando em meus tímpanos por muito tempo depois do seu grito. "Quero ele fora daqui!" Ingrid grita. "Fora! Você me ouviu! Leve-o para fora!" "Isso é o que você quer!" Edward grita, se desfazendo da sua jaqueta para escapar das pessoas bem-intencionadas que tentam impedi-lo de subir. Eles ficam com a jaqueta vazia em mãos, enquanto ele sobe os degraus dois a dois vindo em nossa direção. Ele está vestindo sua camisa branca e gravata borboleta com suspensórios segurando as calças para cima, e ele tem um visual arrojado, devo admitir, mesmo com as pétalas das flores esfarrapadas e espalhadas por todo o cabelo. "Frank! Não se atreva a falar com ele!" Ingrid grita, segurando a parte inferior de seu vestido para que ela


também possa subir as escadas rapidamente. Edward chega ao topo das escadas respirando com dificuldade, mas ele não para por aí. Ele contorna a esquina e agarra tanto no meu pai com em mim pelas mangas. "Vamos lá, então. Vamos todos." Ele nos empurra à frente dele para o escritório de meu pai, várias portas para dentro. Eu e meu pai tropeçamos um no outro ao mesmo tempo que Edward se vira e bate a porta

atrás de nós,

fechando-nos naquele lugar. Momentos depois, há um barulho e gritos do lado de fora, mas Edward ignora completamente. Ele coloca as mãos nos quadris e apresenta um grande sorriso. "Desculpe o atraso. Eu perdi alguma coisa?"


Capítulo Onze Jennifer

Estou passeando pelo jardim, admirando as rosas que estão em todos os lugares e o fato de Ingrid ter conseguido organizar, de alguma forma, um casamento em poucos dias, quando os sons de uma mulher louca passam pelas portas traseiras e chegam até ao jardim. Uma multidão de pessoas reúne-se ali à volta e preenchem o ar com os seus sussurros, tentando descobrir o que está acontecendo. Rapidamente aproximo-me de um dos empregados do casamento. "O que está acontecendo?", eu pergunto. Ele dá de ombros. "Não faço ideia. Uma mulher está enlouquecendo lá, pelo menos soa como tal." Tempo para investigação. Odeio estar com estes saltos de tiras estúpidas. Tenho que dar cada passo com muito cuidado para não escorregar e cair com minha bunda no chão de mármore. Quando chego ao lobby, encontro todo mundo olhando para cima. "O

que

está

acontecendo?",

Pergunto

a

um


adolescente que está ali de pé, sorrindo. "Cara... a noiva enlouqueceu completamente com a chegada de um cara e eles correram lá para cima." "Será que ela que está gritando?", Pergunto. O som da voz é familiar, mas definitivamente tem uma qualidade desequilibrada nele. "Sim, cara. Ela é uma doida irritada." Empurro os espectadores para alcançar as escadas. "Não tenho certeza que você deva ir lá em cima", diz um grande cara, bloqueando o meu caminho. Ele se parece com um guarda-costas. "Eu definitivamente estou certa de que você não deve tentar me parar", eu digo, olhando para a minha barriga para dar ênfase. Ele dá um passo para o lado. "Será a sua morte." Eu resmungo conforme passo por ele, idiota. Como se uma bridezilla13 irritada fosse algum problema para mim. Sou praticamente uma mãe agora e sou destemida. Estou suando com o esforço de subir todas aquelas escadas de salto alto. Seguindo os sons de pancadas na porta, vindos do fundo do corredor depois da esquina, eu acho o que eu estou procurando – Ingrid, do lado de fora do escritório, tendo um ataque. Ela tem os restos de um buque 13 Bridezilla, é como se refere a uma noiva neurótica.


pendurados em sua mão, a maior parte das pétalas das flores se foram. Muitas delas são lixo no chão em torno dela. "Edward, eu juro por Deus, vou acabar com você", diz ela, gritando e tentado ser discreta ao mesmo tempo. "Vou acabar com você, você me ouviu!" Ela faz uma pausa, mudando sua voz para algo muito próximo do implorar. "Frank, não ouça nada do que ele diz, está bem, querido? Por favor, me dê uma chance de explicar. Vamos conversar. Deixe-me entrar, querido." Minha boca fica em forma de O conforme eu percebo o que se passa. Aparentemente Ingrid tem sido uma menina muuuito má. Puta merda. Fala sobre verdadeiro drama. Nunca fui a um casamento como este antes. Ingrid se vira e me pega ali de pé, olhando para ela com os olhos esbugalhados. "O que você está fazendo aqui?", pergunta ela. Tento agir normalmente, como se eu não tivesse ouvido o que ouvi. "Apenas vim ver o que se passa. Você está bem?" Ela se vira completamente para mim. "Isso tudo é culpa sua." "É tudo culpa minha? O que você está falando? O que eu fiz?" Agora estou apenas confusa… e com um pouco de medo. Ingrid parece que está pronta para estrangular alguém. Talvez a mim.


Ela dá alguns passos em minha direção, estreitando seus olhos. "Tudo estava indo muito bem até que você apareceu. Tudo." Dou alguns passos para trás. Não gosto do jeito que ela está, de repente ficou focada em mim. Estou novamente recebendo dela esse sentimento de víbora venenosa. Uma das minhas mãos vai para minha barriga e outro para a parede, conforme caminho sobre meus calcanhares tentando voltar atrás para o espaço acarpetado. "Ingrid, hoje é o dia do seu casamento. Eu sei que você está mais estressada que nunca, e entendo isso, acredite em mim, eu entendo. Que tal você e eu descermos e tomarmos um pouco de champanhe enquanto esperamos pelos rapazes? Edward entrou há um tempo, e eu tenho certeza que ele tem muito a falar com Frank e William." Sua voz sai como um grunhido e um grito louco, tudo misturado. "Ele disse o quê para você?!" Coloco minha mão no corrimão, quase no topo das escadas agora. "Disse-me o quê? Não, eu não falei com Edward." "Você é uma mentirosa", ela diz, enquanto anda mais rápido. "Uma mentirosa!" As mãos dela se viram para mim e há sangue em seus olhos. Viro-me para evitá-la e meu salto fica preso nas


fibras do tapete. Um suspiro coletivo vem de todas as pessoas que se encontram lá em baixo, mas não tenho tempo para perceber o que está acontecendo. Perdi meu equilíbrio e o meu peso está me puxando para baixo… Para baixo… Para baixo… Eu grito conforme me sinto tombando para trás, além do ponto que dá para retornar, pois sou incapaz de parar a gravidade. Só consigo pensar no meu bebê e no que está prestes a acontecer com ele…


Capítulo Doze William

"Não, você não perdeu nada, seu babaca idiota", eu digo, olhando de Edward para o meu pai. "Qual é o objetivo de aparecer assim, provocando todo aquele alvoroço?" Edward ainda está sorrindo, agindo como um tolo. "Você sabe que eu sempre gosto de fazer uma entrada em grande estilo." Ele muda o olhar para o meu pai. "No entanto, desta vez, não era minha intenção." Um grunhido muito deselegante de descrença me deixa. "Inacreditável." Nosso pai suspira. "Filho, é óbvio que você tem algo a dizer, assim sendo pode dizer. Não tenho tempo para drama hoje. Vou me casar." Edward se move sobre a mesa de meu pai. "Você pode querer dar uma olhada nisso antes de fazer tal coisa." Ele liga o computador do nosso pai. "O que é isso?" Meu pai pergunta, ao mesmo tempo que uma

luz brilhante de esperança começa a brilhar no

meu peito. Visualizo o meu irmão em collants azuis com uma


capa vermelha. Super Edward, para o resgate! "Sim, irmão, o que é?" Movo-me para ficar ao seu lado, tentando manter a alegria na minha voz. Isto vai ser melhor do que manhã de Natal. Eu penso ainda: Por favor, não deixe que Edward tenha fodido isto também. "Apenas um filme caseiro que eu fiz. É com certeza uma produção amadora, mas acredito que vai ser do seu interesse." Ele clica duas vezes no ícone do arquivo que ele trouxe em um pen-drive. "O que é isso?", Pergunta o nosso pai, caminhando e ficando do outro lado de Edward. Edward soa como um guia de museu quando ele responde. "Por favor, guarde todas as suas perguntas para o fim." Ele vira o monitor de modo que meu pai possa ver melhor. A imagem começa granulada, mas depois se torna mais clara à medida que quem está por detrás da câmera faz alguns ajustes. Nós estamos olhando para um quarto de hotel. "Eu reconheço isso", eu digo, apontando para um abajur hediondo. "Esse é o seu quarto de hotel na Escócia." Edward coloca um braço nos meus ombros e me puxa num abraço. "Muito bem, irmão. Uma estrela de ouro para você." Dou-lhe uma cotovelada. "Foda-se". Digo com a mais


querida das emoções enchendo o meu coração. "Por que estamos assistindo à sua cama de hotel vazia?" Nosso pai pergunta. Acredito que ele, tal como eu, tem uma vaga ideia da resposta, mas ele está fazendo papel de idiota, fingindo que as coisas não estão acontecendo conforme realmente estão. "Espere um pouco..." Edward soa positivamente alegre. Há um som que podemos ouvir no vídeo, sobre o tumulto que Ingrid ainda está causando fora do escritório. É alguém batendo à porta, provavelmente alguém que entrará no quarto do hotel. Há uma curta conversa que se segue e alguns sons se ouvem antes de duas figuras aparecem na tela. Uma está vestindo um terno e outra vestido. Eles estão se beijando apaixonadamente e, em seguida, caindo na cama juntos. "O que significa isso?" pergunta nosso pai, soando muito agitado. "Você me chamou aqui para assistir a um filme pornô, a poucos minutos do meu casamento?" Edward está muito sério. "Pai, isso não é uma despedida de solteiro improvisada. Assista e veja." Nós três estamos em silêncio, enquanto Ingrid o faz também do outro lado da porta, o que torna muito fácil de ouvir o que está acontecendo no filme. "Edward, você é tão mau", diz a mulher. Esta mulher tem pernas longas, cabelos


louros e um rosto muito parecido com a mulher com quem o meu pai está prestes a se casar. "Ouvi dizer que é assim que você gosta," diz Edward, puxando o vestido da mulher pelo ombro. O vestido se rasga e ela lhe dá um tapa. "Cuidado com o vestido. Frank comprou para mim e ele vai querer saber o que aconteceu com ele." Sinto-me mal pelo meu pai, mas não posso olhar para ele. Não quero que ele me veja com pena dele. "Foda-se o velho," Edward diz a ela. "Você veio aqui por mim, agora eu espero que você fique." Edward a agarra e a beija com força na boca. "Você andou atrás de mim por meses. Hora de parar de jogar e colocar para fora o que você está oferecendo." "E eu que pensava que eu estava sendo tão legal", diz ela, sem fôlego. "Você não é legal porra nenhuma, Ingrid. Você é uma prostituta sangrenta e nós dois sabemos disso. Pare de desperdiçar nosso tempo, fingindo o contrário." Ela dá um tapa na cara de Edward e ele agarra seu pulso. Eles olham um para o outro. Eu olho para o meu pai e espero a reprimenda que nunca vem de seus lábios. "Eu amo quando você me chama de prostituta", diz ela, esmagando a sua boca na dele, fazendo-me pensar por


um momento que seu maxilar está prestes a se desintegrar para que ela possa engoli-lo inteiro. Ninguém está batendo mais em ninguém conforme eles se envolvem mais... na sua transa ou o que quer que se possa chamar a esta horrível mistura de falsidade, engano e raiva. Não posso ver sentimentos positivos… isto são só sentimentos negativos e de vingança. Ela parece que está gostando, independentemente do que isso é. Seria impossível negar, mesmo por meu pai obcecado, com base nos sons que ela está fazendo e das partes do meu irmão que ela tem em sua mão. Em menos de um minuto os dois estão sem a maior parte de suas roupas e um sobre o outro na cama. Tenho que olhar para longe, para que as imagens não fiquem gravadas em meu cérebro, torturando-me por toda a eternidade. "Desliga isso", meu pai diz com a voz abatida e soando com um velho. "Só... desliga isso. Eu já vi o suficiente." "Mas espere," Edward diz, soando muito feliz, "você vai perder a parte em que ela fica de joelhos e..." Edward não acaba a sua frase. Meu pai traz um gancho de direita, nenhum de nós o viu chegando. Nem sabia que o velho tinha aquela força. A cabeça de Edward vira para trás e, em seguida, ele cai em cima de mim, enviando-nos para o chão numa


confusão de membros. Nosso pai está sobre nós, ofegante de raiva e dor óbvia. "Levante-se", diz ele com uma voz áspera e carregada de angústia. "Saia da porra do chão para que eu possa matálo com minhas próprias mãos." Estou lutando para sair de debaixo do meu irmão quando eu ouço um grito vindo do lado de fora da porta, no corredor. E eu reconheço o som desta angústia em qualquer lugar. "Jennifer!" Eu grito, rastejando aos meus pés e tropeçando em direção à porta. Gritos de desespero e medo alcançam os meus ouvidos enquanto eu arrombo a porta. Eu chego ao corredor e encaro a massa voluptuosa cor de pêssego que está instalada num dos degraus mais baixos. O mundo para de girar nesse momento, estou convencido disso. O tempo para conforme absorvo toda a informação: Ingrid de pé no topo da escada, uma expressão de choque no rosto; as pessoas abaixo, alguns deles com as mãos sobre a boca em surpresa; um homem grande curvado com as mãos estendidas; Jennifer, que se encontra em uma pilha, sem se mover, no terceiro degrau da parte inferior da escada. Não posso respirar. Não consigo ouvir nada, exceto


um alto zumbido em meus ouvidos. Sinto como se eu fosse vomitar. "Nãããão!" Eu grito enquanto voo escada abaixo para chegar até ela.


Capítulo Treze Jennifer

"Repouso absoluto. Uma semana, pelo menos. Depois disso, vamos avaliar como ela está e deixar você saber se ela pode se levantar e andar normalmente." O médico mexe em sua caneta e desliza-o no bolso da camisa. "Muito obrigado, doutor", William diz, "não só pelo seu cuidado, mas também a sua boa vontade em permitir que Jennifer se recupere em casa. Não sabia que os médicos faziam atendimentos domiciliares nos Estados Unidos". "Nós não fazemos", diz ele, não parecendo tão satisfeito em admitir isso. "Mas seu pai pode ser muito convincente quando ele quer ser." William limpa a garganta, como se ele estivesse envergonhado. "Sim. Bem. Posso entender o que você quer dizer. Muitas pessoas não se sentem confortáveis em dizer não para Frank Stratford." "Eu vou estar de volta em três dias." O médico está olhando para mim agora. "Você tem uma enfermeira em casa


que irá verificar duas vezes por dia os seus sinais vitais e fazer a checagem do seu monitor. Chame-me neste número, se algo de anormal acontecer". Ele entrega um cartão a William com um número de telefone escrito na parte de trás. "Anormal?" William franze a testa. "Eu não tenho certeza que estou qualificado para fazer esse diagnóstico. O que seria considerado anormal?" "Contrações. Dores agudas. Perda de consciência." O pomo de Adão de William vai para cima e para baixo várias vezes enquanto ele engole mais e mais. "Não se preocupe", diz o médico, dando um tapinha no ombro dele. "Você vai ficar bem. Tenho toda a confiança que ela vai passar por isso sem problemas." Sorrio para William e o médico sai pela porta. Em poucos segundos, estou quase dormindo novamente. Desde a minha queda da escada na casa de Frank ontem, eu não fiz nada, a não ser dormir. Eu só quero que todo esse horror vá embora, e o sono me ajude a passar rapidamente através dele. William caminha de volta um pouco mais tarde, com uma caneca na mão. "Oi", eu digo, soando tão grogue como me sinto. "Olá, minha querida." Ele fala e baixa a caneca. "Como você está se sentindo?" Sentado na beira da cama, ele estende a mão e acaricia o meu cabelo, tomando cuidado


para não tocar perto do hematoma da parte de trás do meu couro cabeludo. "Um coco." "Hmmm... coco. Isso não parece bom em tudo, não é?" Ele se inclina em direção ao chão e se levanta com um dos meus chinelos na mão. "Talvez isso vá fazer você se sentir melhor." "Você

encontrou!"

Exclamo,

levando-o

dele

e

abraçando-o para o meu peito. Piu-Piu faz tudo melhor. "Eu não conseguia dormir por causa da preocupação, então me mantive ocupado com tarefas de entorpecimento mental. A última caixa finalmente foi descompactada. As aves estavam escondidas nela. Envergonhadas com sua condição, o mais provável." "Sua condição?" Ele olha significativamente para a sua cabeça. "Você sabe." Ele deixa cair sua voz para um sussurro. "A questão da retenção de água." Bato nele com o chinelo. "Não fale sobre meu Piu-Piu dessa maneira." "Como você quiser." Ele aponta para o chá. "Trouxe uma xícara de chá." "Obrigada." Eu suspiro, abraçando meu chinelo de novo. "O que o médico disse quando você foi lá para baixo? Será que vamos ficar bem?" Estou quase com medo de ouvir


a resposta. Por favor, deixe o bebê ficar bem... Ele esfrega o meu braço, com cuidado para evitar tocar nos machucados. "Sim. Você está em ótima forma e logo estará novinha em folha. Você vai estar em seus pés a qualquer momento." "E o bebê?" Será que ele está evitando a pergunta? Meu peito dói de pensar que ele poderia estar. "Ele acredita que o bebê está bem também." "Eu não o senti se mover" Eu admito, mais triste do que as palavras podem descrever. "Não se preocupe. Eu li online que você pode passar dias sem sentir algo neste momento da gravidez. Isso não significa, necessariamente, que o bebê não está se movendo." Concordo com a cabeça, querendo acreditar nele com tudo o que tenho. "Ok." William fará tudo dar certo. Enquanto estamos juntos, tudo vai ficar bem. Tem que ficar. "Eu estive pensando", diz ele, deslizando para fora da cama e se movendo de joelhos ao meu lado. Ele pega a minha mão na sua e a envolve com seus longos dedos, espalhandoos um pouco afastados para que ele possa beijar meus dedos. "Isso soa assustador", eu digo, sorrindo um pouco enquanto ele está completamente sério. "Bem, para ser honesto, é um pouco assustador, mas sou um homem crescido. Posso lidar com isso."


"Do que você está falando?", Eu sorrio, porque estou tão confusa. Não estou tão lúcida por causa da alta quantidade de analgésicos, mas ainda assim... ele me deixa tonta quando ele está tão perto e me olhando tão sério. "Como eu disse, eu estive pensando, e eu cheguei a algumas conclusões." "Okaaaay..." Meu coração começa a bater mais rápido enquanto tento descobrir o que diabos ele está falando. "Você e eu começamos como duas pessoas à procura de nenhum compromisso." "Sim", eu digo. É a verdade, tão idiota quanto parece. Não há nenhum ponto em negá-lo. "Nós estávamos, na verdade, procurando exatamente o oposto." Começo a me preocupar que ele está prestes a me dizer como ele quer mais espaço. Menos compromisso. Isso me deixa triste o suficiente para que as lágrimas comecem a brotar em meus olhos. Espero que ele não perceba. "Sim", eu digo, não sem dificuldade. "E, no entanto, aqui estamos... vivendo juntos em uma casa com um jardim, você grávida do nosso filho. Eu até tenho árvores japonesas." Sinto-me culpada, como se eu o tivesse prendido nesta vida, que ele pode não querer. "Nós deveríamos ter


usado proteção. Naquela noite, no clube..." Ele me beija rapidamente. "Não. Eu não vou gastar um único momento lamentando essa decisão. Às vezes, quando fico acordado à noite e imagino aquele momento, eu me pergunto se não foi de alguma forma intencional da minha parte." "Você pensa sobre aquele momento?", Pergunto, delicadamente. "Bem, normalmente, não à noite na cama, para ser honesto, mas no chuveiro, sim." Eu rio. "No chuveiro?" Ele pisca. "Um homem deve ter alguns segredos, sim?" De repente estou excitada com a ideia do que ele faz no chuveiro enquanto nos imagina devorando um ao outro na casa noturna. "Talvez." Ele solta sua mão da minha para abanar o dedo para mim. "Garota perversa. Você está me distraindo da minha missão." "Sua missão?" Minha sobrancelha sobe. "Que missão é essa?" Sua mão mergulha embaixo da cama e depois volta para colocar uma pequena caixa azul escuro na cama ao lado do meu travesseiro.


Nós dois encaramos a caixa. "O que é isso?" Finalmente pergunto, minha voz quase um sussurro. "Isso... é uma caixa", diz ele. "Envolto em veludo. Azul, para ser exato." Mordo o interior da minha bochecha para não sorrir. "O que está dentro da caixa, William?" "Ahhh... Estou feliz que você perguntou." Ele está olhando para mim, a apenas alguns centímetros de distância. "Dentro dessa caixa tem uma promessa. É uma promessa minha para você, que vou cuidar de você, amá-la, adorá-la, e adorar o seu corpo." "Até que a morte nos separe?", Pergunto. Estou prestes a ter um ataque cardíaco, mas estou jogando tão fria como gelo. "Além da morte, se eu puder controlá-la." Lágrimas vazam dos meus olhos. "William... Não tenho certeza se entendi. Quero dizer... Não quero entender mal... existe um anel ai dentro?" Ele pisca. "Abra e veja." Eu puxo minha mão da sua para alcançar a caixa. Sua mão sai e cobre a minha me impedindo de tocála. "Não tão rápido." Não posso deixar de rir. Parte do problema é a


energia nervosa. "O quê?" "Você deve saber que se abrir esta caixa, e aceitar o que está dentro, que você também estará fazendo uma promessa. Uma promessa para mim." "Oh sim? E o que é essa promessa?" "Você está prometendo me amar, tratar-me com carinho, adorar o meu corpo, e me obedecer." Seus olhos praticamente faíscam nessa última parte. Puxo minhas mãos e rolo sobre minhas costas, fechando os olhos e praticando meus recursos para ficar completamente serena. Não digo nada. Eu só espero. O som de um relógio tiquetaqueando nas proximidades é a única coisa que eu ouvi durante o que parece ser uma eternidade. "Jennifer?", Pergunta ele. "Sim?" "Você está rejeitando a minha oferta?" "Sua oferta como você propôs?" Eu aceno. "Sim. Eu rejeito a sua oferta." "Você tem uma contraproposta em mente, talvez?" "Talvez." Estou quase morrendo de felicidade. Quero saltar para cima e para baixo na cama e rir e gritar e chorar, mas eu não posso. Tenho que jogar isso. Isto é como William e eu agimos. Isto é o que o torna tão perfeito para mim. "Estou aberto a ouvi-la", diz ele.


Viro a cabeça e abro os olhos para olhar para ele. "Eu vou fazer tudo, menos a parte de obedecer. Eu acho que você deve ter que me obedecer." Ele zomba. "Isso não é muito tradicional é?" "Talvez não, mas não há nenhuma maneira no inferno que eu estou obedecendo a alguém." Ele mastiga o lábio e acena com a cabeça, agindo como se ele estivesse fazendo uma consideração séria sobre o assunto. "Hmmm... Posso ver o seu ponto. Não tenho certeza que

quero

obediência

cega,

em

qualquer

caso.

Seria

terrivelmente chato. Que tal... se você prometer ouvir as minhas sugestões e levá-las em consideração? Será que isso funcionaria para você?" "Só se você prometer o mesmo em troca." Prendo a respiração, esperando por sua resposta. "Oh, tudo bem. Se você insiste." Ele pega a caixa e estende para mim. "Aqui. Abra-o." Eu dou um bocejo realmente grande e viro para o outro lado. "Eu vou abri-la mais tarde. Estou muito cansada agora." Ele fica em silêncio por alguns segundos. Estou lutando para evitar as enormes gargalhadas que ameaçam explodir para fora de mim. Eu sei que isso está o deixando louco. Ele está me deixando louca também, mas de uma boa maneira.


Quero ver o que há na caixa, mas, novamente, eu não quero. Sei o que isso significa, e isso me assusta insanamente. Quero tornar este momento de, realmente não saber com certeza, um pouco mais longo. Além disso, eu quero provocá-lo também. Ouço um barulho perto da mesa de cabeceira e, em seguida, a cama muda à medida que ele fica atrás de mim. Estremeço um pouco quando seus dedos chegam ao redor e encontram o ponto sensível entre as minhas pernas. Seu pênis pressiona em meu bumbum e percebo que ele está completamente nu. Imediatamente, estou empolgada e pronta para esquecer que eu deveria estar relaxando aqui na cama, não começando uma nova rodada de olimpíadas sexuais. "O que você está fazendo?" Eu pergunto, todas as risadas se foram e a energia sexual tomando conta. "Vou fazer amor com você, muito suavemente, por muito tempo... até que eu enfraqueça sua determinação e possa convencê-la de que você deve abrir a caixa cruel e prometer a si mesma para mim." Eu me viro e envolvo meus braços em torno dele, puxando-o para perto, deixando minha camisola subir para expor a maior parte da minha metade inferior. "Você não precisa me convencer. Só estou brincando." Coloco minha perna sobre seu quadril e espero por ele para guiar o seu pau para mim. Empurro para frente quando eu o sinto na minha entrada.


Nós

nos

beijamos

apaixonadamente,

enredando

nossas línguas e nos deleitando com o sabor um do outro, com nossos quadris se movendo em direção um do outro e depois à distância. Ele afunda em mim com uma lentidão agonizante, e eu não consigo pensar em uma maneira melhor para me recuperar de uma queda. Todas as minhas dores desaparecem e o prazer toma conta de tudo. Nunca vou me cansar de William, de como ele pode me fazer sentir cada pedacinho de emoção que tem para mim. Ele é o homem mais inebriante que já conheci. "Você me faz sentir incrível", eu digo baixinho. "Eu te amo, Jennifer. Eu quero estar com você para sempre", ele sussurra em meu ouvido. "E eu ouvi essa música que disse que eu deveria colocar um anel em seu dedo, se esse fosse o caso." Eu sorrio, ouvindo a música que ele está fazendo referência

flutuando

pela

minha

cabeça.

Eu

começo

cantarolar e William se junta com uma voz de falsete que eu nunca o ouvi usar antes. "If you liked it then you should have put a ring on it..." (Se você gostou, então deveria colocar um anel…) Começo a rir com tanta força que o empurro para fora de mim. Então ele começa a rir muito e acabamos nos abraçando, mais para não cair da cama do que qualquer outra coisa. O amor que tenho por esse homem está assumindo cada parte de mim, mas não é sufocante em tudo.


É libertador. Eu finalmente me sinto segura. Amada. Adorada. "Onde está a caixa?" Pergunto, afastando-me e olhando em volta. "Que caixa?", Pergunta ele, todo inocente. Congelo e advirto William com um olhar gélido. "Nem sequer comece, William. Você não quer me ver ficar com raiva agora." Ele pisca. "Eu não teria tanta certeza sobre isso." Ele puxa a caixa para fora das cobertas e a entrega para mim. "Lembre-se de sua promessa. Você tem que me obedecer." "Não", eu digo, pronta para abri-la. "Vou levar sua opinião em consideração." "Ooooh, certo. É isso aí. Lembro-me agora." Ele sorri. "Vá em frente, então." A caixa faz um rangido quando o topo sobe nas dobradiças. No interior, aninhando em veludo espeço, azulescuro, está um anel de diamante. "Oh meu Deus," eu digo. "É ..." "É de três quilates, mas se você quer mais, você pode ter mais." "Não, três é bom. Três é muito, muito bom." Eu não posso acreditar o quanto ele bilha e nós nem sequer temos uma boa iluminação nesta sala agora. "Isso foi muito caro.


Eu sei que foi." Ele beija meu nariz. "Nada é demais para a minha futura esposa." Olho para ele inocentemente. "Este é um anel de noivado?" Ele faz uma pausa, estudando meu rosto antes de responder. "Eu não fui claro sobre isso?" "Não sei", eu digo, soando duvidosa: "Realmente não me lembro de você me pedindo em casamento, então..." Ele leva a caixa para longe de mim, mantendo-a apertada em sua mão, e rola para fora da cama. "Certo. Você está absolutamente certa. Um descuido da minha parte." Ele começa a se vestir, mantendo a caixa na mão. Eu rio. "O que você está fazendo?" "Vestindo-me. Tenho que trabalhar, você sabe. O trabalho não vai fazer por si mesmo." Meu queixo cai aberto enquanto espero que ele pare de brincar. Só que parece que ele não está brincando desta vez. "Vou estar de volta antes das sete. Tente não sentir tanto a minha falta", diz ele, inclinando-se para me beijar na testa antes de sair do quarto. Caio de volta em meus travesseiros e encaro o teto. Então, algo muito parecido com uma bolha de gás toca minha


barriga, e um momento depois eu percebo que não é gás. O riso vem voando para fora da minha boca e por muito tempo, não posso parar.


Capítulo Quatorze William

As flores foram entregues. O champanhe está no gelo. A refeição de cinco pratos gourmet está aquecendo no forno. O nome Stratford ainda é bom para fazer grandes coisas acontecerem em pouco tempo na cidade. Sou grato ao meu pai por tais favores e chamei-o para que ele saiba. Ele não parecia tão abatido desta vez como ele estava nas ligações anteriores. Felizmente, ele está no caminho para a recuperação, se recuperando da devastação causada em cima de nossas cabeças por Ingrid. Lendo a notícia de que ela perdeu sua licença de advogada me trouxe uma quantidade insana de alegria esta tarde. "William, o que diabos?" Jennifer desceu as escadas a meu pedido, vestindo sua roupa de dormir, parecendo deliciosamente amarrotada. Faço um gesto para o corredor. "Ficaria honrado, se você, amavelmente, se juntasse a mim." Ela vem até mim com a mão para cima. Eu a pego e deslizo nossos dedos juntos, entrelaçando-as e as tornando


uma. "Siga-me à sala de jantar. Tenho uma surpresa para você." O cheiro de rosas nos alcança antes de entramos na sala. Apaguei as luzes para que as velas colocadas em volta da sala possam fazer o seu melhor. "Oh, meu Deus...", diz ela, colocando a mão livre em seu coração. "O que você fez?" Paro quando estamos no meio da sala. A mesa está posta com a melhor das toalhas da China e prata... coisas que meu pai me deu e que costumavam ser da minha mãe. Rosas cobriam a maior parte das superfícies. Pétalas estavam em cima da mesa até no chão. Nosso primeiro prato repousa sobre a mesa, e a melhor garrafa de champanhe estava no gelo. "Só estou fazendo o que é correto." Puxando uma cadeira, fazendo um gesto para que ela se sente. "Você não deve estar em pé, querida. Por favor, sente-se." Ela se senta, seus olhos nunca deixando os meus. "Mas não tomei banho. Estou horrível." "Você parece um anjo," eu digo. "Meu anjo." Abaixome em um joelho e retiro a caixa azul do bolso da calça. "Eu planejei esta deliciosa refeição e fiz o cenário mais romântico que sou capaz de fazer, mas não posso fazer o que Mia me aconselhou e esperar até que estejamos na sobremesa para fazer a proposta. Hoje foi o dia mais longo da minha vida. Por favor, diga que você vai ser minha esposa." Abro a caixa, satisfeito de ver o diamante cintilando loucamente. Talvez


todo o brilho possa cegá-la para os meus defeitos e ela vai dizer sim antes que ela possa pensar direito. Ela puxa o anel do veludo e desliza-o em seu dedo anelar esquerdo. Em seguida, coloca a mão no meu rosto. "Sim, William. Eu serei sua esposa." Ela começa a chorar e depois a rir também. Eu a pego em meus braços e a acaricio de volta. "Não, não. Não há necessidade de chorar. Estou aqui." "Eu sei que você está, William. É por isso que eu estou chorando." "Isso é uma coisa boa, então?" "É definitivamente uma coisa boa. Confie em mim." Eu a seguro com força, consciente de suas contusões e inchaços. "Eu confio em você, meu amor. Eu confio." Palavras mais verdadeiras nunca foram ditas. Neste negócio de investimento imobiliário, eu aprendi que é difícil, se não impossível, encontrar pessoas que você pode realmente confiar. E eu nunca amei outra pessoa como eu amo Jennifer. Nem mesmo minha mãe estava na fila do que eu estou oferecendo. Levanto os meus olhos para o teto e sorrio. Lágrimas brotam dos meus olhos enquanto imagino minha mãe olhando para este momento com aprovação. "Obrigado, mãe," eu digo, convencido de que ela foi a única que continuou derrubando aquele anúncio bobo da minha mesa, impedindo-


me de jogá-lo no lixo. "O quê?" Jennifer pergunta. "Nada", eu digo. "Só estou agradecendo a minha mãe por trazer você pra mim." Jennifer suspira e esfrega minhas costas. "Eu gostaria de tê-la conhecido." "Não se preocupe." Afasto-me para que possamos olhar um para o outro. "Vou te contar tudo sobre ela. Cada detalhe. Ela teria amado você. Tenho certeza de que ela te ama. Ela está olhando por nós dois agora." "Somos três", Jennifer diz, olhando para baixo e esfregando a barriga arredondada quase imperceptível. "Sim", eu digo, esfregando-a junto com ela cheio de sentimentos que eu não sabia ter antes dentro de mim e que vai me levar há algo novo. Eu vou ser pai. O maior chamado que um homem deve ter. "Somos três."


Epílogo Mia

segura

o

bebê

Edward

em

seus

braços,

balançando-o suavemente e olhando para ele enquanto fala em um sussurro. "Isso bom menino... durma, durma então mamãe e papai podem se casar sem você chorando e estragando tudo." "Mia, meu bebê não poderia estragar meu casamento, mesmo que ele estivesse chorando." Eu aliso com a mão da frente do meu vestido até em baixo pela quinquagésima vez, tentando fazer minha pós-gravidez desaparecer como mágica. A cinta modeladora já fez muito neste momento. O fato de que meus seios estão duas vezes o seu tamanho normal é incrível. Eu nunca preenchi um vestido tão bem e William vai quase entrar em coma quando ver o meu decote. Meu plano é distraí-lo do peso que eu ganhei deixando-o apaixonado pelos meus seios. Até agora tem dado certo. Há uma forte batida na porta. "Entre!", Digo. "Shhhh, não tão alto", Mia diz, olhando para mim. "Ele está quase dormindo." Edward caminha, indo direto para o bebê. "Entregue-


o. Você teve mais do que seu quinhão hoje." Mia vira de lado para que ele não possa pegar o bebê. "Recue. Estou colocando-o para dormir." "Crianças, crianças, sem briga pelo o bebê." Não posso deixar de sorrir como uma pessoa louca. Ninguém nunca me disse o quanto orgulho que uma mãe pode sentir de seu filho. Imaginar que ele é tão popular, que as pessoas iriam lutar para trocar sua fralda me faz sentir como a rainha do mundo. "Estou entregando-o ao seu avô, como planejado, muito obrigado, então desista." Edward levanta os braços. "Já?"

Eu

pergunto,

um

sussurro

de

pânico

deslizando através de mim. Mia encara Edward, mas entrega o bebê. "Tenha cuidado", avisa. "Mantenha sua cabeça segura." "Caia fora, eu sei como segurar um bebê." Edward se vira para sair. "O que há com vocês dois?" Eu pergunto, olhando para eles, mistificada. Mia levanta o queixo, um sinal de que ela está chateada. "Nada demais." "Não tem nada," Edward diz, deixando a sala. Ele bate a porta atrás dele, enquanto ele sai, e agitação do bebê vem através dos painéis de madeira quando eles desaparecem no final do corredor.


"Idiota. Eu disse a ele para não fazer barulhos ao redor do bebê. Ele nunca escuta." Ando até estar de frente para ela. Ela está agindo como se ela estivesse muito ocupada com seus botões para olhar para mim. "Mia. O que está acontecendo com vocês dois?" "Nada, como eu disse." Seguro-a pelo braço e começo a sacudi-la um pouco. "Olá? Você está aí? Olhe para mim." Ela olha para cima e seus olhos estão cheios de lágrimas. Imediatamente lhe dou um abraço. "Baby, o que há de errado? Por que você está chorando?" Seu corpo treme com a emoção que ela está segurando dentro. "Eu estou apenas... apenas... feliz por você." Eu a afasto para ver se ela está dizendo a verdade. "O sentimento estampado em seu rosto é muito mais parecido com tristeza," eu digo, quando noto a sua recusa em me olhar nos olhos novamente. Abraço-a de novo e faço carinho em suas costas. "Edward fez alguma coisa, não é?" A fúria começa a construir no meu peito. Se ele machucou minha melhor amiga, eu vou matá-lo. Ele poderia ser o melhor amigo de William, mas não me importo. Mia é minha melhor amiga e ela não merece ser ferida por ninguém.


"Sim. Ele o fez. Mas isso não importa, não é?" Ela funga alto e se afasta de mim, esfregando a mão sob os seus olhos. "Merda, eu arruinei a minha maquiagem, não foi?" Eu balanço minha cabeça. "Você está tão linda como sempre." Ela ri e aponta para o meu peito. "Por falar em linda. Você está indo para engravidar novamente hoje à noite com essa aparência." Meu rosto fica rosa. "Ha, ha." Fico olhando para seus olhos vermelhos voltarem ao normal. "Você vai me dizer o que ele fez?" Ela balança a cabeça. "É sério não importa. Venha. Vamos levar você para se casar." Hoje não é o dia do melhor amigo ou da dama de honra, então vou deixá-la em paz por agora. Mas quando tudo isso acabar? Pode apostar sua bunda que vou ficar no pé dela até descobrir o que aconteceu. De maneira nenhuma Edward vai escapar tendo feito minha melhor amiga chorar. Deixamos o andar de cima para o quintal da casa de Frank. Ele concedeu o meu desejo de não gastar um único centavo em flores. Eu lhe disse que o seu próprio jardim tinha mais do que o suficiente para mim. Acho que todos nós queríamos evitar trazer as memórias dolorosas causadas pelo evento do casamento de Ingrid. Frank me disse muitas vezes o quanto ele me aprecia


e a tudo o que eu fiz para a sua família. Além de ter um bebê, o que eles adoram, e comparecer a todos os almoços que Frank tem realizado, não tenho certeza do que mais eu fiz exatamente, mas para Frank, aparentemente, é muito. Ele está quase de volta ao seu antigo eu, embora uma versão um pouco mais gentil do homem. William jura que é o bebê que causou isso. Eu acho que é o bebê e o coração partido de Frank. Ele provavelmente nunca irá perdoar o seu filho por lhe mostrar o lado feio da natureza humana. Para um homem como Frank, saber que sua fraqueza permitiu que ele a julgasse completamente uma boa pessoa, foi devastador. Ele foi humilhado a ponto de se tornar um homem diferente. William está feliz com isso. Eu já não tenho tanta certeza, mas só o tempo vai dizer se isso é uma mudança permanente. Os convidados estão sentados em cadeiras dobráveis brancas no gramado sob uma tenda branca. Duas fitas fazem o caminho entre a última cadeira e a primeira marcando o corredor onde eu estou. No fim dele eu vejo William e seu irmão. Frank está lá também, segurando o bebê. "Estou nervosa", eu digo, enquanto borboletas fazem formações de batalha na minha barriga. "Não fique nervosa, querida, eu estou aqui." Mia liga seu braço no meu e me puxa para frente. "Mas..." Eu paro e começo a ter um momento de pânico.


"Mas nada", diz Mia, puxando-me. "Você está prestes a se casar com o cara mais perfeito que você alguma vez vai encontrar. Ele ama você, ele possui rios de dinheiro e excelentes instintos para os negócios também, e ele faz bebês seriamente adoráveis. O que mais você poderia querer?" William me vê chegando e um sorriso lento se espalha por seu rosto. Ele é o cara mais bonito que eu já conheci. "Você está certa", suspiro, desta vez com felicidade. "Ele faz bebês adoráveis, não é?" Bebê Edward escolhe esse momento para deixar sair um poderoso gemido, e meu leite cai imediatamente em resposta. "Oh, merda", eu digo, sentindo o gotejamento. "O quê?" Mia pergunta, sussurrando. "O meu leite está vazando!", eu sussurro de volta. "Você não colocou uma dessas almofadas?", ela pergunta, soando em pânico. "Sim!" Ela para de andar e me olha. "Então qual é o problema?" Penso sobre isso por um segundo e, em seguida, sorrio. "Eu não sei." Ela ri. "Venha. Sem mais paradas. É tempo de se casar."


O pequeno quarteto que nós contratamos começa a tocar uma música bonita que William escolheu para nós. "Eu estou casando", digo, em um estado quase de sonho. "Sim. Você está se casando", diz Mia, a poucos passos de distância de William agora. "E se eu estragar tudo?" Pergunto, o suor estalando para fora em minha testa. Sinto-me tonta. "Você não vai estragar nada. Esse é o trabalho de Edward. Agora vai ficar com o seu marido e ser feliz para o resto de sua vida." Ela para no final do corredor e me beija na bochecha. "Este é o seu momento feliz para sempre. Aproveite e aprecie. Esse momento vai estar para sempre em sua memória, confie em mim." Eu a agarro e coloco meus braços ao redor do seu pescoço. "Obrigado, Mia. Eu amo você." "Eu também amo você." Ela se solta de mim e se move para o lado, tomando seu lugar como minha dama de honra. "Você veio", diz William. Ele estende a mão para mim. "Não tinha certeza que iria realmente acontecer." Entrelaço seus dedos quentes nos meus, disfarçando um pouco o fato de que a minha mão está tão pegajosa. "Não perderia por nada no mundo", digo, acreditando em cada palavra.


William e eu ficamos no altar, um de frente para o outro, de mãos dadas. Frank está por trás de William com o bebê e Edward está lá também. Ele está olhando para o chão, sua expressão séria. Por uma fração de segundo eu acho que ele está tramando alguma coisa, mas então deixo esse pensamento ir. Edward gosta muito de mim. Ele quer que eu me case com seu irmão. Ele disse isso pelo menos, três vezes na semana passada. "Você está pronta?" William pergunta. Ele parece nervoso, talvez com medo que eu vá dizer não. Sorrio, vendo ele e sua família com nosso bebê, atrás dele. É uma parede de amor, aquela que nenhum inimigo nunca vai ser capaz de romper. "Estou pronta." "Excelente", diz William, virando-se para o padre. "Vamos logo com isso, bem rapidamente, antes que ela mude de ideia." Estou sorrindo durante a cerimônia inteira, pronta para estourar com tanta energia feliz e nervosismo, até o momento que William adiciona um anel reluzente de diamante na minha mão. "Eu vos declaro marido e mulher. Você pode beijar a noiva." William me toma em seus braços e olha para mim, seus olhos brilhando com lágrimas não derramadas. "Você é, simplesmente, a mulher mais linda que eu já conheci, Sra.


Stratford. Você me fez o homem mais feliz do mundo. Estarei sempre tão grato que apenas uma noite não foi o suficiente para qualquer um de nós. " "Cala a boca e me beija, William." "Eu ouvi e vou obedecer", diz ele, baixando seus lábios nos meus.


Capítulo Bônus Uma conversa entre William e Edward

"Edward, como você sabe, eu vou me casar em uma semana." "Como eu poderia esquecer? Você me lembra disso todos os domingos. Você realmente tem que trabalhar sobre isso, William. Jennifer terá você envolvido em torno de seu dedo mindinho, a qualquer momento, se ela souber como embaraçosamente você está ansioso. " "Estou lembrando por uma razão, não porque estou ansioso." "Eu sei, eu sei, então não vou esquecer. Não sou um idiota, você sabe. Sei como usar um calendário." "Não é porque acho que você vai esquecer. É porque estou preocupado que você vai fazer outra grande entrada, e então vou acabar com uma noiva frenética em minhas mãos. Ela está consumida pelo medo de ser uma mãe e os hormônios estão, vamos apenas dizer que, em abundância.


Não vou tê-la de volta na cama, de repouso, porque você não pode ser um convidado normal, em um casamento." "Você está se referindo àquela senhorita do nosso pai, por acaso?" "Eu estou." "O que eu faço para esta família... nunca é apreciado. Nem sequer uma vez." "Oh, eu aprecio o resultado final. Assistir Ingrid sendo jogada para fora foi um dos dias mais maravilhosos da minha vida. Mas a maneira que aconteceu... gostaria de não ter isso no meu próprio casamento." "Sim, bem, pedi desculpas, pelo menos, dez vezes por ter colocado sua joaninha na cama, não foi? E não foi culpa minha Ingrid ter perdido a cabeça e causado a queda de Jennifer da escada. Papai não deveria tê-la deixado entrar em casa em primeiro lugar. Ela é uma maldita lunática." "Você vai me dizer como que a fita veio a tona?" "Tem certeza que você quer saber?" "Não, eu não tenho. Na verdade, mudei de ideia. Não me diga." "Tudo começou quando você deixou a empresa..." "Realmente, Edward, sinta-se livre para manter este conto de mau gosto para si mesmo." "Como vocês sabem, eu fui para a Escócia com o meu


nariz enfiado na minha bunda, tentando descobrir como isso acabaria." "Isso traz à mente uma imagem bonita. Obrigado por isso." "Semanas se passaram e eu comecei a ter indícios sobre o que tinha acontecido." "Indícios?" "Sim, indícios. Pequenas pistas, aqui e ali. Eu acreditava que algo deliberado estava acontecendo, mas eu não podia determinar quem era o responsável." "Eu não vejo como Ingrid poderia fazer parte em alguma coisa disso." "Ela não era a causadora dos problemas na Escócia, é claro, mas com você fora e papai obcecado, deixou para Ingrid uma porta aberta." "Não. Não quero ouvir mais nada." "Papai a convidou para cuidar de nossas finanças." "Não estou ouvindo. Verdade, eu não estou." "Ela disse a ele, e eu ouvi isso de Rachel, que ela podia ver exatamente o que estava errado e que eu só precisava de um pouco de orientação dela para acertar as coisas. Foi quando eu soube." "Soube o quê?" "Que ela estava à procura de um bom partido para


aplicar um golpe." "Eu sinto a gripe chegando. Olha, eu tenho uma glândula inchada aqui mesmo no meu pescoço. Sinta-o." "Rachel começou imediatamente a se comunicar comigo, mantendo-me atualizado enquanto ela ouvia suas conversas. Tentei ignorá-los, mas foi inútil. Papai fazia o que Ingrid queria, ela o levou em torno de seu testículo, sem dúvida. Mencionei que coloquei veneno forte contra erva daninha em todo seu jardim? Eu fiz. Logo depois que o casamento acabou. Logo no dia seguinte. Tudo se foi, até a última folha." "Isso é um alívio." "Pensei que você não estava ouvindo a minha história?!" "Cai fora". "Certo. Portanto, a próxima coisa que sei, eu estava na Escócia e até as minhas bolas com essas mulheres. Ingrid de um lado, Rachel, do outro. Rachel e eu não conseguíamos ficar longe da cadela da Ingrid. Ela estava determinada a colocar as garras em nosso negócio e torná-lo próprio, para não mencionar o que ela queria do meu negócio, se é que você entende o que quero dizer. Tudo o que ela pudesse fazer para amarrar papai nela o mais plenamente, era isso o que ela faria. Ela é impiedosa." "Realmente

me

sinto

doente

agora.

Não

estou


brincando desta vez. Não é uma glândula. É um tumor." "Acredite em mim, irmão, sei como você se sente. Imagina como eu me sentia. Queria matar papai, mas ao mesmo tempo queria salvá-lo. Nós estávamos indo para perder o negócio na Escócia, talvez - e para registro ainda não sei o que diabos está acontecendo lá - mas, eventualmente, todo o negócio teria ido para as mãos de Ingrid com certeza. Não podia deixar isso acontecer." "Você não podia?" "Não fique tão surpreso." "Isso não é surpresa que você vê no meu rosto. Isto é o medo e nojo." "Fiz o que tinha que fazer." "Vi parte dessa fita. Eu diria que você foi muito além." "Qualquer trabalho que vale a pena fazer se deve fazer bem. Eu tenho uma reputação a zelar." "Bem, ela certamente parecia estar se divertindo, vou colocar isso na sua conta." "Ela fez. Até que ela percebeu que tinha sido gravado." "Quando foi isso?" "Enquanto ela ainda estava lá na Escócia. Não tenho nenhuma ideia de como ela descobriu".


"Será que ela tentou obter a gravação?" "Ela conseguiu. Ela entrou no meu quarto de hotel e colocou o lugar de cabeça para baixo. O original estava em um pen drive sob meu colchão. Eu estava literalmente vivendo um romance de espionagem, e não fazendo um trabalho muito bom nele. Por um momento pensei que tudo estava perdido, que eu tinha mergulhado meu pavio na fossa do demônio para nada, mas felizmente, Rachel estava lá para salvar a minha bunda." "Rachel?" "Sim, a patolina ruiva. Eu adoro essa menina. Sem que eu soubesse, ela tinha feito cópias e as enviou para outro espaço antes de eu colocar o original debaixo do meu colchão". "Espaço? Será que vamos ver os seus filmes na próxima missão da NASA, então?" "Não, quero dizer para a nuvem. Tanto faz. Ela pode explicar isso para você. Ela o copiou da internet ou da nuvem e colocou em outro pen drive para eu mostrar para você e o papai. Eu queria fazê-lo mais cedo, mas Ingrid foi muito boa em nos manter afastados. Você sabia que ela mandou alguém para o meu apartamento na manhã do casamento para me atacar de surpresa?" "Ela não fez." "Ela fez."


"O que você fez?" "Eu mostrei a ele que não se deve mexer com um inglês, quando esse inglês tem um jogo para ganhar." "Muito bem, Edward, bem feito." "Eu pensei assim." "E assim, você dormiu com a víbora para salvar nosso pai. Para salvar os negócios da nossa família." "Eu fiz." "Isso

é...

impressionante.

Eu

estou

bem

e

verdadeiramente impressionado com você. Verdade, mesmo. O que te inspirou a tais alturas? Ou profundezas... Eu não tenho certeza do que isso seja exatamente." "Não é óbvio? Sou um tio agora. É uma vocação. Tenho que ganhar o direito ao título, fazer sacrifícios em nome da família, fortuna e tudo isso." "Isso você faz. E eu acredito que você tem, irmão. Em espadas." "Eu tenho?" "Definitivamente sim. Falando de espadas, você está livre para um jogo de cartas?" "Você tem dinheiro suficiente para apostar contra mim?" "Eu tenho cem libras. Deve ser o suficiente para levar tudo o que você tem."


"Eu vou ver essa aposta e cobri-la." "Sério? Com o quê?" "O perdedor, assume a posição de CEO na Stratford Investments." "Você me tem dentro."

Elle casey just one night part 6 just one night  
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