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Cátedra UNESCO (ESCI-UPF):

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FENIX

UNA HERRAMIENTA PARA EVALUAR ESCENARIOS ALTERNATIVOS DE GESTIÓN DE RESIDUOS DE ENVASES Y EMBALAJES P OR : ROS E R GASOL Y ALBA BALA FOTOS : F E N I X: G I VI N G PAC K AG I NG A NEW LI FE

Durante 4 años de intenso trabajo España, Portugal y Alemania han unido esfuerzos y conocimientos para desarrollar una herramienta software que permite evaluar escenarios alternativos de gestión de residuos (de envases y embalajes), facilitando la toma de decisiones para llevar a cabo una gestión más eco-eficiente y sostenible en España y Portugal. Los impactos ambientales causados por la generación y el tratamiento de residuos están planteando serios retos a nivel europeo y mundial. Al reconocerse claramente que los residuos de envases y embalajes merecen especial atención, Bruselas ya está abordando este problema estableciendo políticas medioambientales que obliguen a los Estados Miembros a minimizar al máximo la carga ambiental de éstos, considerando un enfoque de ciclo de vida. No obstante, desde una perspectiva medioambiental, durante el proceso de reciclaje de los residuos de envases y de embalajes, también se consumen materiales, energía, y agua y se emiten a la atmosfera gases contaminantes, ya que con el fin de obtener materia prima secundaria a partir de éstos, es necesario recogerlos, transportarlos, clasificarlos y finalmente procesarlos. Tanto es así, que incluso en ocasiones, los niveles consumidos y emitidos pueden llegar a ser cuantitativamente comparables a los que se requieren durante la producción de envases y embalajes.

FENIX contribuirá a gestionar los residuos de manera más eficiente Contenedores

Recogida y transporte

Planta de selección

Reciclaje

Materias primas recicladas

¿Qué significa esto? Que se necesita sine qua non hacer un balance y comprobar que los beneficios ambientales de la recogida selectiva y del reciclaje son más altos que el consumo de recursos y la contaminación que producen durante su recogida y tratamiento. Esto es particularmente importante en países como España y Portugal, donde la distribución geográfica es muy dispersa, lo que significa que la población de muchos municipios vive en pequeños núcleos independientes sin ninguna conexión física entre ellos. ¿Es pues conveniente desde el punto de vista económico, social y ambiental, extender la recogida selectiva de las diferentes fracciones de residuos (envases ligeros, vidrio, papel y cartón, papel y cartón comercial, residuos orgánicos) en todas las áreas? Y si es así, ¿cómo se debe efectuar la gestión de los residuos? El debate está servido. ¿Qué sistema de recogida selectiva es más eficiente, el de recogida en contenedor a través de un camión, por tuberías (neumática) o el sistema puerta a puerta? En la fase de tratamiento, la fracción recuperada proveniente de los envases ligeros, el vidrio y el papel-cartón transportados a una planta de selección, puede ser valorizada en una planta de reciclaje, una incineradora o una cementera o depositada en un vertedero. ¿Cuál de ellos beneficia más al medio ambiente? Con el objetivo de que los municipios españoles y portugueses, así como otras entidades responsables de la gestión de los residuos pudieran responder a estas preguntas con rigor científico y precisión milimetrada, y así mejorar el sistema actual de gestión de envases y embalajes, nació FENIX hace 4 años: Giving Packaging a New Life! Este ambicioso proyecto, que al mismo tiempo es un excelente ejemplo de cooperación internacional, has sido liderado por la Cátedra UNESCO de Ciclo de Vida y Cambio Climático de la Escuela Superior de Comercio Internacional (ESCI-UPF), con la participación de 3 socios más: Ecoembes, Sociedade Ponto Verde y PE International. FENIX, que requería de expertos en la metodología del Análisis de Ciclo de Vida pero también de profesionales en la gestión de residuos, ha contado también con la vinculación estratégica de 13 centros tecnológicos e institutos de investigación de España y Portugal, así como con expertos independientes que han colaborado en fases claves del proyecto, la mayoría de ellos miembros del Grupo de Expertos Internacional en ACV y Gestión de Residuos. No existe una respuesta categórica de lo que se debe hacer y lo que no – explica Alba Bala, responsable de la línea de residuos de la Cátedra UNESCO de Ciclo de Vida y Cambio Climático y coordinadora técnica de FENIX. La experta afirma que obtener conclusiones objetivas del comportamiento ambiental de la gestión de los residuos y así, poder basar la toma de decisiones en criterios puramente

científicos, sólo se puede hacer mediante la utilización del Análisis de Ciclo de Vida o ACV. Esta metodología permite evaluar los impactos ambientales potenciales de los procesos y sistemas a lo largo de su ciclo de vida y distingue la opción más preferible, evitando el peligro de transferir cargas ambientales a otros compartimentos ambientales o otras etapas del proceso, añade Bala, que también es coordinadora técnica del Observatorio Punto Verde de Ciclo de Vida del Envase. Por este motivo, FENIX está dedicando un gran esfuerzo a desarrollar una interfaz fácil de usar y que permita al usuario, que no tiene conocimientos de ACV, construir su propio escenario. La herramienta permite comparar hasta tres escenarios de gestión de residuos diferenciados. Pere Fullana, director de la Cátedra UNESCO de Ciclo de Vida y Cambio Climático, explica que se pueden ajustar un gran número de parámetros, como por ejemplo la composición inicial de los residuos, el tipo de sistema de recogida, las distancias relativas, la frecuencia de recogida, el tipo de planta de transferencia, la planta de selección y las opciones de tratamiento final (reciclaje, incineración, vertedero) para adaptar los modelos creados en la herramienta FENIX a su situación real. En la jornada ¨Avances del proyecto FENIX: Análisis de Ciclo de Vida y gestión de residuos¨ celebrada el pasado 12 de marzo en la sede de la Escuela Superior de Comercio Internacional, Marco Raugei, doctor experto en análisis de Ciclo de Vida, análisis de energía y evaluación de la sostenibilidad, e investigador asociado de la Cátedra UNESCO que trabaja actualmente en la Universidad de Oxford Brookes, dejó muy claro el carácter innovador de esta nueva herramienta. La mayor parte de los datos utilizados en FENIX proceden de un riguroso trabajo de campo de los procesos de gestión de residuos y tecnologías representativos de España y Portugal, con una consistencia y representatividad que no tiene precedentes, enfatiza Raugei. Además, el modelo para el cálculo del impacto ambiental asociado a la recogida de residuos en camiones así como otros modelos desarrollados, es mucho más flexible que en los modelos ya existentes y la fiabilidad en la predicción de éstos ha sido notablemente mejorada. La herramienta FENIX contribuirá sin duda a gestionar los residuos de manera más eficiente y respetuosa con el medio ambiente.

Una herramienta para evaluar escenarios alternativos de gestión de residuos de envases y embalajes  
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