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LES

PRÊTRES

DU

KOUNGA

f

chez l e s B a m i l é k é d e l r o u e s t - C a m e r o u n

par

J.-C.

BARBIER

1'3 AVRIL 1936

O. R. S.T.O. M. Fends Documentair@ Cote :

s o c i o l o g u e d e 1'ORSTOM

13% (1)

.c

J e m a . t r o u v e sur l a g r a n d e p l a c e d u m a r c h é d e Bana, l ' u n e d e s c h e f f e r i e s les p l u s p r e s t i g i e u s e s d e l ' o u e s t cam e r o u n a i s , e n a t t e n t e , avec d e n o m b r e u x a u t r e s s p e c t a t e u r s , d e l ' a r r i v é e du k o u n q a , l ' a s s o c i a t i o n d e s p r g t r e s d e i a chefferie. P l u s i e u r s a s s o c i a t i o n s coutumières se s o n t d e j a e x h i bées d e p u i s l e d é b u t d e ce j o u r d e f e s t i v i t é s . Les é p o u s e s du c h e f ,

s c c o m p a g n é e s d e t o u t e s l e s g r a n d e s daines d e l a c h e f -

f e r i e , d é c r i v a n t un v a s t e c e r c l e a u t o u r d e l a p l a c e , o n t d a n s é l e nkwa en r a n g s e r r é e t e n m a r t e l a n t l e s o l d ' u n p i e d ferme p o u r m i e u x s e c o u e r les g r a i n e s v é g é t a l e s a c c r o chées e n j a m b i è r e s .

L E S g u e r r i e r a du m a n d j o n q , l e v i s a g e

v o i l e m a i l l é comme c e l u i q u i g a r a n t i t 1 8 a n o n . y m a t d e s g a n g s t e r s d e h o l d - u p , o n t a r b o r é , n o n s a n s f i e r t é , un c i m i e r d e f o u r r u r e b l a n c h e , s i m u l a n t e n t r e eux d e s d u e l s é p i q u e s 3 l'arme b l a n c h e e t b r a n d i s s a n t d e s f u s i l s d e t r a i te. S a n s compter l e s nombreuses a s s o c i a t i o n s de q u a r t i e r d o n t les m e m b r e s , n o n m a s q u é s , s o n t n é a n z o i n s s a t i s f a i t s d ' é v o l u e r sur l ' a i r e d e d a n s e en u n i f o r m e s t a i l l é s d a n s les p a g n e s m u l t i c o l o r e s d e s u s i n e s d e t e x t i l e . ' tes s e r v i t e u r s du c h e f , q u a n t B e u x , o n t d é f i l é a u t o u r d e l a p l a c e , e n v e l o p p é s d a n s d e l o n g s v o i l e s de t i s s u é p s i s q u ' i l s r e f e r m e n t soig n e u s e m e n t sur leur v i s a g e comíne p o u r s ' s m m i t o u f l e r f r i l e u s e ment, maisyen f a i t , pour f a i r e preuve de l a d i s c r e t i o n e t de l a modestie q u i convient à ceux q u i , dans l'entourage immédiat du c h e f , t r a i t e n k d e s a f f a i r e s du p a y s e t j o u e r ; t les é m i n e n c e s g r i s e s d a n s l ' a m b i a n c e f e u t r 6 e du p a l a i s . - --------*-___-~- - -- - - - - - _____ c a c h é d'un

--

-

-

(1) T r a v a i l r e a l i s é d a n s l e c a d r e d e l * I n s t i t u t d e s S c i e n c e s Hum a i n e s d e Y a o u n d é . N o t r e p r i n c i p a l i n f o r m a t e u r sur l a quest i o n t r a i t é e f u t Mbvi Y a m d j e , t a - k o u n q a d e l a c h e f f e r i e Né ( B a n a ).

I

'


-2-

Conscients de leur importance f o n t attendre. Ils n'en

, les

m e m b r e s du k o u n q a s e -

f i n i s s e n t p a s de se p r é p a r e r d e r r i è r e '

l a p a l i s s a d e d e t r o n c s de f n g g è r e s a r b o r e s c e n t e s q u i d é l i m i t e

l ' e n c e i n t e p a l a t i n e . Là, p a r m i les n o m b r e u s e s m a i s o n s du c h e f

,

d e s e s femmes e t d e s e s s e r v i t e u r s , ils o n t l e u r p r o p r e c a s e d e r é u n i o n or3 i l s d é l i b è r e n t à l a d e m a n d e du s o u v e r a i n . q u ' i l s sont entrain de s'habiller, s ' a g i t p o u r eux d e s ' e x h i b e r

C'est l à

n o n s a n s c o q u e t t e r i e c a r il

p u b l i q u e m e n t p o u r mieux i m p r e s s i o n -

ner

les s p e c t a t e u r s , v o i r e meme i n t i m i d e r d ' é v e n t u e l s s o r c i e r s q u i se s e r a i e n t g l i s s e s d a n s l a f o u l e e t d o n t l e c o e u r n o u r r i rait des desseins malfaisants. En a t t e n d a n t l a s o r t i e s o l e n n e l l e d u k o u n q a ,

je regarde le

I c i , l ' o e i l n e se f a t i g u e p a s à s c r u t e r un h o r i z o n q u i s e r a i t l o i n t a i n e t f l o u d e s a b l e , d e p o u s s i h r e s e n s u s p e n s i o n ou d e b r u m e s d e c h a l e u r . I1 r e n c o n t r e , t o u t de s u i t e , de v e r t e s c o l l i n e s dont l a p l u p a r t s o n t amgnagées en bocage. C'est l e p a y s bamiléké a.ussi verdoyant au d i r e d e s premiers o b s e r v a t e u r s e u r o p é e n s que l e Massif c e n t r a l f r a n ç a i s . S u r c e s p l a t e a u x d ' a l t i t u d e ( p l u s d e 1 2 0 0 mètres a u - d e s s u s du n i v e a u d e l ' o c é a n ) s ' é t e n d l a s a v a n e a r b o r é e , l a r e g i o n d e s lrgrasmagnifique paysage q u i nous entoure.

,

l a n d " p o u r les m i l i t a i r e s a l l e m a n d s premiers, occupants du p a y s d a n s les d e r n i è r e s a n n é e s du XIXème s i è c l e e t a u d é b u t d e .r

n o t r e siècle, p u i s celle des "grassfields"

pour les Anglais q u i

l e u r s u c c 8 d è r e n t e n 1 9 1 8 , a u l e n d e m a i n d e l a p r e m i è r e g u e r r e mondiale. Sommes-nous

v r a i m e n t e n A f r i q u e ? A s s u r é m e n t o u i p o u r q u i en

c o n n a î t l e s m u l t i p l e s p a y s a g e s e t les c i a i l i s a t i o n s s i d i v e r s e s .

C'est a i n s i que, s u r l e s h a u t s p l a t a a u x de l ' o u e s t camerounais,

mais a u s s i , s o u s d ' a u t r e s c i e u x

, notamment

d a n s l'est

d e l'Afri-

q u e , l ' E u r o p é e n r e t r o u v e u n e f r a r c h e u r b i e n v e i l l a n t e o ù il n e s e s e n t aucunement dépaysé. F r a f c h e u r q u a s i miraculeuse quand on pense q u ' à q u e l q u e s k i l o m h t r e s s e u l e m e n t p l u s au s u d , e n c o n t r e - b a s p l a t e a u x d e l ' o u e s t ,'.commence

de ces

la f o r e t t r o p i c a l e dont l'humidité

étouefe plus qu'elle ne rafratchit.


- 3 -

D u r a n t u n e s a i s o n s è c h e relati<emëïït - c o u r t e ,

de novsmbre à

mars, l a v é g é t a t i o n r e ç o i t , a u x a b o r d s d e s v a i e s n o n b i t u m é e s mais q u i s u p p o r t e n t n é a n m o i n s un t r a f i c p a r t i c u l i è r e m e n t d e n s e , une p e l l i c u l e de poussière a u s s i rouge que de l a poudre d'acajou d o n t on f a i t u n e p e i n t u r e c o r p o r e l l e . Cette p o u s s i è r e p r o v i e n t d e s s o l s f e r r a l i t i q u e s , m a i s , . . d & s les p r e m i è r e s p l u i e s d e . mars, l e p a y s a g e r e t r o u v e b i e n v i t e ses c o u l e u r s l e s p l u s vives. R é g i o n a u s s i g r a n d e q u e l a Corse a v e c p r è s d e 25 O00 km2,

les p l a t e a u x d e l ' o u e s t du C a m e r o u n s o n t p e u p l é s d e p l u s d ' u n m i l l i o n h u i t c e n t m i l l e h a b i t a n t s ( 1 8 0 0 O00 h a b . ) e t c o n n a i s s e n t , en m a i n t s e n d r o i t s , d e t r e s f o r t e s d e n s i t é s ( p l u s d e 1 2 0 , h a b i t a n t s a u km2 d a n s t o u t l e c e n t r e du p a y s b a m i l é k é ) . Les t e r r e s , en p a r t i e sur s o l s d ' o r i g i n e v o l c a n i q u e , s o n t e n g é n é r a l f e r t i l e s . Elles s o n t mises en v a l e u r d a n s l e c a d r e d e p e t i t e s e x p l o i t a t i o n s f a m i l i a l e s d o n t les u s u f r u i t i e r s s o n t a u t a n t d ' a g r i c u l t e u r s a c h a r n é s s e l o n l ' e x p r e s s i o n du g é o g r a p h e P i e r r e G o u r o u , u t i l i s a n t d e s mdthodes de c u l t u r e i n t e n s i v e :

association agriculture-petit

élevage,

vert e t du fumier animal, l u t t e a n t i - Q r o s i v e p a r d e s h a i e s v i v e s e t un t r a c é a d é q u a t d e s b i l l o n s , e t c .

enfouissement de l ' e n g r a i s

P l u s précisément, nous nous trouvons dans l a p a r t i e m é r i d i o n a l e d u p a y s b a m i l é k é , à Bana, c h e f f e r i e f o n d é e a u XVIIème s i è c l e .

h a u t e u r d e 1 440 m.,au

p i e d d'un

massif v o l c a n i q u e

-

A une

l e Mont Bana

-

q u i , l u i , d é p a s s e les 2 O00 m ( 2 097 m - p r é c i s é m e n t ) , n o u s p o u v o n s contempler l'un

d e s p l u s b e a u x p a y s a g e s d e l ' o u e s t du C a m e r o u n . Un

homme d ' a f f a i r e s b a m i l é k é , p r é v o y a n t l ' a v e n i r ,

y a d ' a i l l e u r s instal-

l é un h d t e l p o u r v i s i t e u r s e t t o u r i s t e s .

P e n d a n t q u e n o u s r e g a r d i o n s ce m i l i e u n a t u r e l e n m é d i t a n t s u r

c e t t e c i v i l i s a t i o n a n c i e n n e q u i a s i b i e n s u s ' y a d a p t e r e t l e model e r selon s e s b e s o i n s , l e s m e m b r e s d u k o u n q a o n t s u r g i d u f o n d du p a l a i s e t s ' a v a n c e n t m a i n t e n a n t , entre deux r a n g é e s d e s p e c t a t e u r s , v e r s l a p l a c e du m a r c h é .

bilisée,

L e s i l e n c e s ' e s t f a i t , l a f o u l e s ' e s t immo-

l ' e s p a c e a p p a r t i e n t d d s o r m a i s au kounqa.


1

- 4 La c o l o n n e d e s p r & t r e s , q u i s ' a v a n c e a i n s i , e s t m e n é e p a r son p r é s i d e n t , l e " p 2 r e s du k o u n q a , t a - k o u n q a . I 1 v a n u - t G t e t a n d i s q u e les a u t r e s d a n s e u r s s o n t m a s q u é s . D e r r i g r e lui, é g a l e m e n t s a n s masque, v i e n t 1 a " f i l l e " d u

k o u n q a , u n e femme, s e u l e r e p r é s e n -

t a n t e d e s o n s e x e p a r m i c e g r o u p e composé d ' h o m m e s , s e r v i r les a s s o c i é s l o r s q u ' i l s s e r é u n i s s e n t .

chargée de

Elle l e u r v e r s e à

b o i r e du v i n d e p a l m i e r r a p h i a d a n s l e u r c o r n e d e b o e u f , p o u s s e

l e s b o c h e s d a n s l a f o y e r p o u r m a i n t e n i r l a c h a l e u r de l a p i è c e o ù 'ils s e r é u n i s s e n t ,

etc.

T o u s les a u t r e s d a n s e u r s s o n t a n o n y m e s d e r r i è r e d e s m a s q u e s qui,

$I

p r e m i è r e vue,

effraient:

o r i f i c e s c o r r e s p o n d a n t s à l'em-

p l a c e m e n t d e s yeux e t d e l a bouche o u r l é s d e r o u g e sang, p e t i t e s cornes d'antilope

g r i s e d e s f o r e t s p o i n t a n t a v e c a g r e s s i v i t é sur

l a t e t e d e s masques, etc. I l s marchent v e r s l a p l a c e de d a n s e , u n e l o n g u e p e r c h e à l a Im a i n , bambou à l a f o i s l é g e r e t r o b u s t e q u i m a i n I t i e n t les b a d a u d s à l ' é c a r t , c a r o n n ' a p p r o c h e p a s i m p u n é m e n t Le kounqa

...,

On n e r e g a r d e p a s n o n p l u s i m p u n é m e n t e n f a c e d e t e l s m a s q u e s . Un j o u r ,

d a n s u n e c h e f f e r i e v o i s i n e ob q u e l q u e s d a n s e u r s n e me

connaissaient p a s encore, j ' e u s j u s t e l e temps d'esquiver c h a r g e d e bambou sur mon a p p a r e i l p h o t o g r a p h i q u e .

une

L ' é c l a i r d e mon

f l a s h se r e f l é t a , comme d a n s u n m i r o i r , s u r u n m a s q u e r e c t a n g u l a i r e d e c a u r i s b l a n c s q u i me m e n a ç a i t ,

t e l un f a n t e m e

d e s l é g e n d e s eu-

ropéennes s o r t i d'outre-tombe.

tronau l a r g e des c b t e s congolaises, s e r v i r e n t de monnaies durant

Ces c a u r i s , p e t i t s c o q u i l l a g e s d e s c t j t e s a f r i c a i n e s q u ' o n

wait -

p l u s i e u r s siècles avant l a p é n é t r a t i o n coloniale.

Ils f u r e n t a i n s i d i f f u s é s j u s q u ' à ces p l a t e a u x d e l ' i n t é r i e u r camerounais, à q u e l q u e s 2 0 0 km d e d i s t a n c e du l i t t o r a l ; e n p a s s a n t d e g r o u p e s e n g r o u p e s s e l o n les t e r m e s d ' é c h a n g e d e l ' é p o q u e ; p u i s f u r e n t , e n p a r t i e , t h é s a u r i s é s d a n s les t r é s o r s d e s c h e f f e r i e s e t c o u s u s s u r les h a b i t s d e cérémonie des notables.

Un r e c t a n g l e d e c a u r i s e n g u i s e d e m a s q u e ,

c ' e s t a s s u r é m e n t s i g n e d ' u n e g r a n d e r i c h e s s e . A u j o u r d ' h u i , oÙ les c a u r i s sont devenus rares, des boutons de nacre blanc s o n t p a r f o i s e m p l o y é s comme s u b s t i t u t s .


Le kounqa e s t en e f f e t r i c h e e t p u i s s a n t .

I1 dispose de la

connaissance des magiciens q u i rend p o s s i b l e s les i n t e r v e n t i o n s d a n s l a s p h e r e oh s e m e u v e n t les f o r c e s s u r n a t u r e l l e s . L e s m e m b r e s du k o u n q a p e u v e n t , p a r e x e m p l e ,

s e t r a n s f o r m e r en animal s a u v a g e : I

en B l B p h a n t , e n b u f f l e , en c h i m p a n z é , e t s u r t o u t en l é o p a r d c e d e r n i e r B t a n t , e n c e s p a r a g e s , l ' a n i m a l le p l u s r e d o u t d .

,

I1 e s t c e r t a i n q u ' a v e c t o u s ces moyens q u i r e l è v e n t d e l a s c i e n c e m a g i c i e n n e , les m e m b r e s du k o u n q a p o u r r a i e n t d e v e n i r i n f i n i m e n t r i c h e s . Cela s e m b l e & t r e 2 l a p a r t e e d e l e u r s m a i n s . P o u r tant, ils partagent la rude condition paysanne des milieux ruraux a f r i c a i n s . I l s t r a v a i l l e n t l a t e r r e comme t o u s l e s a u t r e s e t n e j o u i s s e n t d ' a u c u n p r i v i l e g e é c o n o m i q u e . Leur r i c h e s s e e t l e u r p u i s sance s e m b l e n t s t e t r e c o n c e n t r é e s d a n s leur m a s q u e , a u n i v e a u du s e n s e t du s y m b o l e , non à c e l u i d e l a consommation i n d i v i d u e l l e . Ces g r a n d s m a g i c i e n s s e r a i e n t en mesure d e d r a i n e r l a r i c b e s s e d a p a y s à l e u r s e u l p r o f i t e t au d é t r i m e n t d e s a u t r e s , c e q u e f o n t a c c u s e d e s o r c e l l e r i e , mais, eux., i l s o n t d é c i d é d e m e t t r e leur f o r c e a u s e r v i c e d e l a c o l l e c t i v i t é , d ' o e u v r e r beex q u ' o n

p o u r le b i e n commun. On a r e c o u r s & e u x p o u r p r o c é d e r a u x r i t e s a g r a i r e s q u i g a r a n t i s s e n t l a f é c o n d i t é d e s semences, l a c r o i s s a n c e

d e s t u b e r c u l e s o u l a p o u s s e r a p i d e d e s r e j e t o n s m i s en t e r r e .

Ce

s o n t Bgalement eux q u i d é v o i l e n t les s o r c i e r s e t les j e t t e n t h o r s du t e r r i t o i r e , m e t t a n t a i n s i f i n a u x é p i d é m i e s , à l a s è c h e r e s s e OU ZI d ' a u t r e s maux q u i d é s t a b i l i s e n t l'ordre s o c i a l e t c o s m i q u e i n s t a u ré p a r l a t r a d i t i o n .

En c a s d ' é p i d é m i e , l a p o p u l a t i o n e s t c o n v o q u é e comme un seul. homme a u p a l a i s , p a r l e - c h e f . C h a c u n , 21 t o u r d e r81e, a b s o r b e u n e p o t i o n p r é p a r é e p a r le k o u n q a . L e s o r c i e r , r e s p o n s a b l e s u p p o s é d e l ' é p i d é m i e , a a l o r s d e f o r t e s c h a n c e s d e t r é p a s s e r s ' i l ne se dénonc e p a s d e l u i - m e m e , à t e m p s . Q u e La s è c h e r e s s e s e p r o l o n g e a u - d e l à d e l a s a i s o n h a b i t u e l l e , e t c ' e s t d e n o u v e a u le k o u n q a q u i e s t m o b i l i s é p o u r d é c o u v r i r le c o u p a b l e e t l ' e x p u l s e r du t e r r i t o i r e . L e k o u n cp- j e t t e e n s u i t e q u e l q u e s h e r b e s d a n s u n c o u r s ' d ' e a u p o u r a t t i r e r . . les n u a g e s p o r t e u r s d e p l u i e , L o r s q u e le l é o p a r d r d d e d a n s l e s cam-

-

i


pagnes,

d é t r u i s a n t l e s r 6 c o l t e s e t t u a n t animaux d o m e s t i q u e s e t

titres h u m a i n s , les m e m b r e s du k o u n q a p a r t e n t e n c h a s s e a p r è s av o i r e f f e c t u é les r i t e s m a g i q u e s d e c a p t u r e .

Le f a u v e , e n r é a l i -

est Q l o i g n é du t e r r i t o i r e d e l a c h e f f e r i e , r e p o u s s é d a n s les t e r r i t o i r e s v o i s i n s d ' o h il e s t c e n s é v e n i r . I 1 e s t t u é s ' i l p e r s i s t e n é a n m o i n s d a n s s e s r a i d s . F a n t a s t i q u e c o m b a t q u i se d é r o u l e l a p l u p a r t du t e m p s d e nuit e t q u ' o n é v o q u e à v o i x b a s s e l o r s d e s v e i l l 6 e s f a m i l i a l e s a v e c un frémissement de t e r r e u r e t l a c o n v i c t i o n de l ' i n i t i é .

t Q un s o r c i e r q u i a p r i s l ' a p p a r e n c e

de son double-animal,

Un c o m b a t i d e n t i q u e s e d é r o u l e a p r è s le d é c è s d ' u n c h e f . d é f u n t p o s s é d z i t e n e f f e t un d o u b l e - a n i m a l ,

Le

g é n é r a l e m e n t u n 160-

p a r d s o u s l a f o r m e d u q u e l il p a r c o u r a i t n u i t a m m e n t le t e r r i t o i r e

s u r l e q u e l s ' e x e r ç a i t son c o m m a n d e m e n t . Ce d o u b l e - a n i m a l s o m b r e d a n s u n p r o f o n d d é s a r r o i p a r s u i t e du d é c è s d e s o n p r o p r i é t a i r e . 11 t o u r n e en r o n d e t se n e t à v a g a b o n d e r comme u n f a u v e e n l i b e r t é . Le k a u n q a i n t e r v i e n t a l o r s , un s o i r , a p r B s l a t o m b é e d e l a n u i t . I 1 b a r r e les p i s t e s q u i p a r t e n t d u p a l a i s v e r s les d i v e r s q u a r t i e r s d e l a c h e f f e r i e , au moyen d ' u n e p o u d r e j a u n e à c o m p o s a n t e a r g i l e u s e ; 2i l ' e x c e p t i o n d e l ' u n e d ' e l l e s : c e l l e q u i c a n a l i s e r a l ' a n i m a l v e r s l ' e x t é r i e u r , d ' a b o r d v e r s les l i e u x i n h a b i t é s l a campagne p a r o p p o s i t i o n a u bocage p u i s v e r s les t e r r i t o i res é t r a n g e r s d e s c h e f f e r i e s v o i s i n e s . I n u t i l e d e p r é c i s e r q u e , ce s o i r l à , c h a c u n r e s t e c h e z s o i e t n e p e n s e n u l l e m e n t à j o u e r l e s b a d a u d s ! L ' o p é r a t i o n s e d é r o u l e d a n s l e s i l e n c e le p l u s comp l e t , p u i s , s o u d a i n , les a c t e u r s o r g a n i s e n t u n t a p a g e n o c t u r n e e n t a p a n t s u r t o u t c e q u ' i l s t r o u v e n t à p o r t é e d e leurs mains; o r c h e s t r e improvisé, agrgmenté,en plus,de quelques coups d e f u sils q u i c l a q u e n t dans l a n u i t e t se r 6 p e r c u t e n t a u l o i n . L'in . t e r v e n t i o n se r é a l i s e - s a n s a c c o m p a g n e m e n t m u s i c a 1 , m a i s o n p r o c l a -

-

-

-

me d e s p a r o l e s i n c a n t a t o i r e s p o u r s i g n i f i e r a u d o u b l e - a n i m a l a t t a q u e s u b i t e d o n t il e s t l ' o b j e t .

lo


i

-7 Contre-sorciers

-

efficaces,

les m e m b r e s du k o u n q a s o n t d e s e r v i c e - c h a q u e f o i s q u e l a s o c i é t é b a m i l e k é do t s e p r é m u n i r c o n t r e d ' é v e n t u e l s d a n g e r s . On p e u t a l o r s les v o i r en f a c t i o n aux p o i n t s s t r a t é g i q u e s de l a c h e f f e r i e , immobiles e t v i g i l a n t s d a n s un chaud manteau h é r i s s é d e plumes d e c o q q u i l e u r tombe de l a t ê t e aux p i e d s .

Ils c o n s t i t u e n t a l o r s u n e v é r i t a b l e f o r c e

d e d i s s u a b i o n , les s o r c i e r s n e p o u v a n t que f i l e r d o d x e t s l a b s -

tenir de t o u t acte inconsidéré. Ils é t a i e n t a i n s i p r é s e n t s , à l ' a u b e du jour o h l e n o u v e a u c h e f d e N g a n g t t u e (1) a y a n t a c c o m p l i u n s t a g e p r é p a r a t o i r e d e n e u f s e m a i n e s d e h u i t jours s o r t i t de l'enclos i n i t i a t i q u e . S i l h o u e t t e s fantasmagoriques e n v e l o p p é e s d e b r u m e m a t i h a l e , i l s a v a i e n t v e i l l é sur les l i e u x

-

-

d u r a n t t o u t e l a n u i t , g a r d i e n s d é v o u é s de l a g r a n d e t r a d i t i o n bamiléké. A l a t e t e d e sa t r o u p e d e m a g i c i e n s , l e p r é s i d e n t d e l ' a s s o -

c i a t i o n , Ta-kunqa,

lui-meme m a g i c i e n , t r i m b a l e a v e c l u i m a i n t s

o b j e t s h é t é r o c l i t e s e t i n s o l i t e s Y s u s p e n d u s à son cou, 'accrochés à ses vstements,

m i s d a n s u n e s a c o c h e p o r t é e en b a n d o u l i è r e o u

c o n t e n u s d a n s un p e t i t s a c d ' o s i e r :

c r g n e s d'animaux

( c h i m p a n z 6 , e t c . ),

a m u l e t t e s d e t o u t e sorte,, i n g r é d i e n t s de l a médecine

t r a d i t i o n n e l l e , f é t i c h e s p o u r les r i t e s m a g i q u e s , s t a t u e t t e s ,

I 1 les e x p o s e a u g r a n d j o u r , sa m a g i e é t a n t o r i e n t é e v e r s l e B i e n du j o u r e t n o n l e Mal d e l a n u i t .

etc...

L e s d a n s e u r s du k o u n q a n e s è m e n t c e p e n d a n t p a s l a t e r r e u r

e t il s e r a i t t o u t à f a i t e r r o n é d e v o i r e n e u x u n e s o c i é t é s e c r è t e comme c e l l e d e s h o m m e s - l é o p a r d s q u i e x i s t e ( o u e x i s t a i t ) a u s e i n d e c e r . t a i n e s p o p u l a t i o n s du s u d d u C a m e r o u n . M a l g r é l e u r aspect effrayant

- on

q u i i n s p i r e l a crainte

p o u r r a i t d i r e p l u t b t gr8ce à cet a s p e c t

- on

a affaire à des p r o t e c t e u r s de la population. N'ont-ils p a s d'ailleurs,?i l a main,des branches d e f ë n k g m , l a p l a n t e d e l a p a i x comme l'est a u s s i , p o u r d Q a u t r e s c i v i l i s a t i o n s , l ' o l i v i e r méditerranéen. S e l o n les e x p r e s s i o n s l o c a l e s , l e k o u n q a e s t p l u s p r è s d e s g r a i n e s d o u c e s du n j i - n j i m connaPt l a vertu

q u i o n t goût de r é g l i s s e e t dont on

a p a i s a n t e ( o n e n d o n n e en a b a n d a n c e a u x j u

-

meaux d o n t o n c r a i n t l a c o l g r e ) , q u e du p i m e n t q u i , l u i , i r r i t e

e t tourmente.

-------_-------(1) B a n g a n g t é d a n s l a p a r t i e s u d - e s t

du p a y s b a m i l é k é . .


- 8 -

I A r r i v é s sur l a p l a c e de danse,

l e s membres du k o u n q a en

I l s n e c e s s e n t de t o u r n o y e r s u r eux-memes,

pent t o u t l'espace.

,

l o n g u e s t r e s s e s de c r i n s v é g é t a u x t e i n t s e n n o i r , q u i

I

de l e u r s c o r p s ,

l 1

tgte.

v i r e v o l t a n t a u t o u r d'eux

QCCU-

leurs

p e n d e n t le l o n g

a u m o i n d r e mouvement de la

Le c e r c l e des s p e c t a t e u r s s ' é l a r g i t

respectueusement.

Gambadant a u t o u r d u c e r c l e d e s d a n s e u r s , f r d l a n t l e s s p e c t a t e u r s comme s ' i l c h e r c h a i t l e c o n t a c t a v e c eux, farceur,

v o l o n t i e r s provoquant e t

l e f o u de s e r v i c e (1) p r é s e n t e s o n masque h i l a r e a u r i c t u s

I1 s o l l i c i t e s a n s v e r g o g n e l e s p e c t a t e u r e t , p l u s p a r t i c u l i è r e m e n t b i e n sor, l e s p e c t a t e u r é t r a n g e r , de q u e l q u e s p i & c e s de m o n n a i e . I1 d é t o n n e p a r r a p p o r t à s e s c o r é l i g i o n n a i r e s , semf i g á dans l e b o i s .

b l a n t v o u l o i r Q t r e une image i n v e r s e d'eux. main,

se m Q l e à l a f o u l e .

e s t p o u r t a n t membre à p a r t e n t i e r e de l ' a s s o c i a

t i o n e t , à ce t i t r e , l a paix;

I1 e s t là, d e v a n t n o u s , a v e c t o u -

Ses p i t r e r i e s a m u s e n t a u t a n t q u e l e

t e s ses c o n t o r s i o n s m a l a d r o i t e s .

I1

v i s a g e hu-

A u t a n t l e kounqa e s t l o i n t a i n e t s o l e n n e l ,

a u t a n t il e s t p r o c h e e t g r o t e s q u e . kounqa e f f r a i e .

Son masque,à

il b r a n d i t , l u i

aussi,

-

u n rameau de l ' a r b r e de

m a i s son r ô l e e s t de f a i r e l e c o n t r a i r e d e s m a n i f e s t a t i o n s

de s e s compagnons a f i n d ' e n

s o u l i g n e r t o u t e la d i g n i t é e t l a t r a n s -

cendance. I I l l

I l

Nous r e t r o u v o n s l e mQme p e r s o n n a g e e x t r a v a g a n t l o r s q u e l e s comà l a m a c h e t t e en d a n s e s g u e r r i è r e s .

b a t t a n t s du m a n d j o n q s ' e s c r i m e n t

Là,

l e s gambades e t l e s f a r c e s p u é r i l e s du f o u m e t t e n t en v a l e u r l e s

e x p l o i t s des braves q u i défendent l a c h e f f e r i e .

Le k o u n g a d a n s e a u r y t h m e d ' u n o r c h e s t r e q u i r é u n i t t o u t c e q u i I

e x i s t e comme c a t é g o r i e ! d e t a m b o u r s en p a y s b a m i i é k é : g r a n d t a m b o u r

I

-

h é m i s p h é r i q u e à une peau (nkâ),

t a m b o u r v e r t i c a l à un p i e d

t a m b o u r d ' a p p e l à d e u x l è v r e s de l a z o n e r " o r e s t i è r e

,

r a p i d e des tambours

(-t;oO),

(G). Rythme

scande p a r l e s s o n n a i l l e s v é g é t a l e s que l e s

d a n s e u r s d i s p o s e n t e n j a m b i è r e s e t p a r l e s m a r a c a s t e n u s B l a main; s o n o r i t é s p r o f o n d e s de c e s memes t a m b o u r s , r e n f o r c é e s

encore p a r l a

-

g r a v i t é d e s c o u p s de t r o m p e ( f w a ) e t p e r c é e s p a r l e s n a t e s a i g Ü e s de quelques s i f f l e t s .

P l u s que d ' a u t r e s ,

c e t orchestre a l l i e l e solen-

n e l e t l a puissance (2).

--_---__----

au sens européen du terme: l e f o u des c o u r s f é o d a l e s . c f . p a r exemple,BARBIER J.-C. e t SURUGUE 8. F u n é r a i l l e s d'une r e i n e bamiléké 1 9 7 4 , P a r i s , ORSTOM, SELAF, d i s q u e s t é r é o CETO n 0 7 4 6 , a v e c n o t i c e de 1 2 p a g e s .

-

-


- 10 q u e l q u e s c h a n t e u r s se t i e n n e n t p r h s d e l ' o r c h e s t r e e t s ) e x p r i -

m e n t en u n e l a n g u e s s c r è t e , i n c o n n u e d u p u b l i c . Avec c e t e x t r a o r d i n a i r e b a l l g t d e ceux qu'on p e u t c o n s i d é r e r comme les p r e t r e s d e l a c h e f f e r i e , s ' i m p o s e l e p 6 1 e r e l i g i e u x d e

l ' u n i v e r s b a m i l é k é . L e ' k o u n q a a f f i r m e e n e f f e t un p o u v o i r r e l i g i e u x d i s t i n c t e t a u t o n o m e du p o u v o i r p o l i t i q u e l l e q u e l e s t r e p r é s e n t é p a r l e c h e f e t sa d o u b l e h i é r a r c h i e d e n o t a b l e s e t de s e r v i t e u r s . L e s membres du k o u n q a s o n t r e c r u t e s d a n s c e r t a i n e s f a m i l l e s

seulement, les p l u s anciennement installées s u r l e t e r r i t o i r e de

l a c h e f f e r i e . Non a p p a r e n t d e s 3 l a f a m i l l e r o y a l e , e l l e s d é t i e n -

n e n t l e u r f o r c e du c u l t e d e leurs p r o p r e s a n c ê t r e s . Dans l a c h e f f e r i e d e Tufam ( B a t o u f a m ) , l e k o u n q a se r é u n i t d e u x f o i s p a r a n , a u q u a r t i e r Djessa ( B a n d j e s s a ) pour c é l é b r e r les ancgtres e t leur donner de la nourritude :

,

"Habillés ordinairement i l s apportent leur sac fétiche dans lequel i l y a un met de petits haricots préparés avec de l ' h u i l e de palme e t du s e l . 12 ä 18 membres du kunga entrent ainsi par magie dans l a maison sans porte. Des participants SOFGX de leur sac, l e fgtiche sculpté ( t u two') hérité de leur père, La t ê t e de l a petite statue e s t percge d'un F Ô Ü T T n paur servir de s i f f l e t . . . Chacun verse l e paquet de haricots sur l a f e u i l l e de bananier...'Les joueurs f o n t résonner l e s instruments dans cette case obscure, éclair& des flammes du feu de bois. S u r l a musique, les fétiches placês devant l e s assistants cotmencent t o u t seuls à marcher vers l a f e u i l l e de bananier -sur 1aquel Te e s t offerte 1 a nourri ture. Tous. 1es f é t i ches réurt?s autouFFë- Ta-'feuìll e, 1 a nourri ture d i sparai t progressivement : 1es f é t i ches sont devenus les pères défunts q u i o n t accepté ?la nourriture.Quand e l l e a complètement disparut , l e s petites statues reviennent ä leur place devant leur propriétaire.. . ' I (1). S i x mois p l u s t a r d , a l i e u une autre séance,

On d e v i e n t membre d e c e t t e a s s o c i a t i o n d e p è r e e n f i l s . La f o n c t i o n de p r e t r e est donc h é r é d i t a i r e , au sein de certaines fam i l l e s , comme l ' é t a i e n t les l é v i t e s , d e s c e n d a n t s d e L é v i , p a r m i les d o u z e t r i b u s d ' I s r a ë l , V o i c i , r a p p o r t é p a r L . R . F o z 4 Sam0 (l), l ' e n t r é e d ' u n n o u v e a u membre au k o u n , q a , s u c c e s s e u r d e s o n p è r e . :

-

(1) FOZE SAM0 L.-R. e t GJINGERT E l f r i e d Les d a n s e s b a m i l é k é , t r a d i t i o n e t c u l t u r e d ' u n p e u p l e du C a m e r o u n 1973, Yaoundé, doc. i n é d i t , p.77.

-


- 11 "A 6 heures du matin a lieu l ' i n i t i a t i o n s a c r i f i c i e l l e du f i l s h é r i t i e r du fétiche de son père. Le sacrifice e s t un coq. Sur les sons du tam-tam e t des tambours, 1 ' h é r i t i e r danse deux tours. Entre temps les autres a l l ument, au milieu de l a pièce, un feu dans lequel l e successeur t i e n t l e coq pour l e brûler vif. Lorsque l e coq e s t mort, l e sacrifiant s'agenouille, ouvre l a poitrine e t arrache l e coeur du coq. I1 (1 ' h é r i t i e r ) 1 'avale avec du v i n de raphia. P u i s i l mange l e coq entier sans les plumes q u i o n t é t é brQlées par l e feu'

.

Le s o i r , Ta-kuñga plante un bananier ou un palmier raphia q u i pousse t r è s v i t e e t donne sur l e champ son f r u i t que Ta-kuñga distribue aux assistants. Pour terminer, chaque dirigeant de kunga q u i a participé aux funérailles reçoit de l a famille du défunt unecZ@Ee". .

--I

-

.

- -

-

A l o r s q u e t o u t e s les a u t r e s a s s o c i a t i o n s c o u t u m i è r e s s o n t o u -

v e r t e s a u x n o t a b l e s e t a u x s e r v i t e u r s , s e l o n les t i t r e s h o n o r i f i q u e s reçus d a s o u v e r a i n e t indépendamment d e l e u r a p p a r t e n a n c e l i g n a g è r e , l e k o u n q a l i m i t e son r e c r u t e m e n t B q u e l q u e s f a m i l l e s p a r c h e f f e r i e . D ' a u t r e p a r t , e t c ' e s t l à e n c o r e un s i g n e d ' i n d é p e n d a n c e p a r r a p p o r t a u p o u v o i r p o l i t i q u e , les r é u n i o n s s e f o n t au d o m i c i l e du p r é s i d e n t d e l ' a s s o c i a t i o n e t n o n au p a l a i s comme p o u r l e s a u t r e s a s s o c i a t i o n s . Mais, lorsque . l e chetf a b e s o i n d e leurs s e r v i c e s , il les i n v i i t e a u p a l a i s , d a n s l a c a s e - r é u n i o n r é s e r v é e à c e t e f f e t . I1 l e s r é g a l e a l o r s d ' u n b o n r e p a s a u x mets t r a d i t i o n n e l s e t l e u r e x p o s e les m o t i f s d e 1' aide qu'il requiert.

Cette s é p a r a t i o n d e s p o u v o i r s n ' e s t aucunement u n e r u p t u r e :

-

-

le

en g é n g r a l un l é o p a r d effectue d e s r a n d o n n é e s n o c t u r n e s e n c o m p a g n i e du p r é s i d e n t du k o u n q a . C e t t e d i s t i n c t i o n d e s s p h è r e s r e l i g i e u s e - e t p o l i t i q u e ne f o n d e , d a n s l e c a s b a r n i l é k g , a u c u n a n t a g o n i s m e s t r u c t u r e l . S i l e chzf a b u s e d e . san p o u v o i r p o l i t i q u e , l e k o u n q a p o u r r a n é a n m o i n s l u i b a r r e r le c h e m i n de ses a m b i t i o n s p e r s o n n e l l e s . s o u v e r a i n , s o u s sa f o r m e - a n i m a l e

La s u r v i v a n c e d e c e t t e i n s t i t u t i o n , à l ' é p o q u e c o n t e m p o r a i n e ,

n ' e s t p a s s a n s incidence b é n é f i q u e . L'administration

c o l o n i a l e f i t t o u t ce q u ' e l l e p o u v a i t p o u r ré-

p r i m e r l e s s o c i é t é s d i t e s s e c r è t e s q u i l u i a p p a r a i s s a i e n t comme a u t a n t de contre-pouvoirs.

Elle l e u r r e p r o c h a i t d e m a i n t e n i r les p o p u l a t i o n s

d a n s l a s u p e r s t i t i o n , o b s t a c l e majeur 2 l a p é n é t r a t i o n d e l ' é c o l e e t d e l a m é d e c i n e m o d e r n e . C e p e n d a n t , le k o u n q a p a s s a i n a p e r ç u p a r m i 1' ensemble des a s s o c i a t i o n s coutumières, ne

ment.

P o u r l a m2me r a i s o n ,

S'

en demarquant p a s apparem-

il n e f u t p a s p r i s comme c i b l e p r i v i l é g i é e


J

-

12

-

p a r l e s m i s s i o n s c h r é t i e n n e s q u i , p o u r t a n t , m e n a i e n t campagne c o n t r e t o u t e s l e s s t a t u e t t e s q u ' e l l e s d é c o u v r a i e n t , v o i r e mame les s i m p l e s s c u l p t u r e s d é c o r a t i v e s o r n a n t l e s p i l i e r s d e s g r a n d e s cases ou l e s sièges.

De v é r i t a b l e s a u t o d a f é s d e s t a t u e t t e s e u r e n t l i e u d a n s m a i n t e s

chefferies et les cases-réunions

d e s n o t a b l e s é t a i e n t s o u p ç o n n é e s d'

e t r e d e h a u t s l i e u x du p a g a n i s m e . l e s t e n s i o n s s o c i a l e s , e x a c e r b e e s e n t r e c e u x q u i s'

Aujourd'hui,

appauvrissent e t ceux q u i s'enrichissent,entre

ceux q u i r e s t e n t fidè-

les a u x t r a d i t i o n s e t c e u x q u i s ' e n d e t o u r n e n t , d o n n e n t n a i s s a n c e B d e n o m b r e u s e s a c c u s a t i o n s d e s o r c e l l e r i e , du moins à d e s s o u p ç o n s .

La p r é s e n c e d u k o u n q a , d a n s l a m e s u r e ob il e s t h a b i l i t é à t r a n c h e r c e g e n r e d e q u e s t i o n , r a s s u r e comme u n g e n d a r m e q u i s e r a i t o m n i p r é s e n t . A c o n t r a r i o , l ' a s s o c i a t i o n du

*,e n

p a y s b a s s a ( e t h n i e du s u d

du C a m e r o u n ) , i n t e r d i t e très t 6 t p a r l ' a d m i n i s t r a t i o n c o l o n i a l e , n ' a p p a r a i t p l u s sur l a scène s o c i a l e , S a n s g a r d e s - f o u s , l e s s o r c i e r s conm e t t e n t l e s p i r e s excès. La p l u s g r a n d e m é f i a n c e s ' i n s t a l l e e n t r e v o i s i n s d ' u n même v i l l a g e , e n t r e p a r e n t s d ' u n mgme g r o u p e . B i e n q u e l a . l é g i s l a t i o n c a m e r o u n a i s e r e c o n n a i s s e n t l a s o r c e l l e r i e comme a c t e d ' a c c u s a t i o n , l a g e n d a r m e r i e r e s t e q u a s i i n o p é r a n t e d a n s ce c o m b a t c o n t r e l e s f o r c e s d u Mal. Condamner u n e i n s t i t u t i o n t r a d i t i o n n e l l e , c ' e s t u n e p i e r r e s t r a t é g i q u e d a n s un é d i f i c e a r c h i t e c t u r a l . v i t é s c o m m e r c i a l e s , l e u r sens d e s a f f a i r e s ,

bien souvent 8ter.

Par leurs a c t i -

l e u r degré de s c o l a r i s a -

I

t i o n i e t leur o u v e r t u r e a u x c a r r i è r e s t e c h n i q u e s , les B a m i l é k é s o n t 5 i

c o m p t e r p a r m i l e s p o p u l a t i o n s les p l u s m o d e r n e s du C a m e r o u n . Elles o n t neanmoins eu l a s a g e s s e d e m a i n t e n i r l e u r s t r a d i t i o n s , s a n s p o u r

c e l a & t r e " Q c a r t e l é e s " . I 1 n ' e s t p a s rare d e v o i r , d a n s c e t t e r é g i o n d ' A f r i q u e , d e g r a n d s hommes d ' a f f a i r e , d e h a u t s f o n c t i o n n a i r e s du r é g i m e , r e v g t i r le m a s q u e du k o u n q a d a n s sa c h e f f e r i e d ' o r i g i n e

avec c o n v i c t i o n . .

.

e t danser

Ku5'nga1' kunga kounga  

le Kû'ngà', association protectrice du village chez le peuple Bamilekes, Ouest Cameroun. Decouvrez qui sont ce groupe de magiciens qui malgr...

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