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Cuando  la histo r ieta llega m ás allá de la h isto ria   “Dar a luz un niño es doloroso y sangriento y muchas veces los padres no son  lo que deberían ser… pero el niño siempre lo es. Hoy, así, y aún sin saberlo,  está naciendo una tierra nueva….”  Fr ay Fer n an do Cavaller o , por W o o d­Go ir iz, en 1811. 

Espadas  en  alto,  uniformes  deslumbrantes,  Fulgencio  Yegros  y  Manuel Cavañas cargan  al galope  contra el ejército del comandante  porteño  Manuel  Belgrano,  quien  ha  invadido  el  Paraguay  para  ayudarlo a liberarse  de  la corona española,  a cambio  de  convertirlo  en provincia de Buenos Aires.  El gobernador Velasco y sus oficiales se han batido cobardemente en  retirada. “¡Esta ya es nuestra batalla y no la de los españoles!”, grita  Yegros,  en  el  clímax  del  ataque  final,  a  orillas  del  río  Tacuary.  Un  niño­soldado marca con su tambor el paso marcial y cae acribillado  bajo las balas. Belgrano se rinde y entrega sus armas.  Al otro lado de este luminoso y épico escenario, un hombre adusto y  sombrío  escribe  a la luz de las velas, entre estantes  desbordados  de  libros  y  un  telescopio  que  apunta  a  las  estrellas.  “La  historia  nos  enseña que cuando hay muchos héroes, el caos y las guerras internas  se  suceden”,  reflexiona  José  Gaspar  Rodríguez  de  Francia.  Y  su  sentencia  final  resuena  dura,  irónica,  premonitoria:  “Por  eso  es  mejor evitar el exceso de héroes…”.  En  este  subyugante  y  contradictorio  clima  de  luces  y  sombras,  de  heroísmo y traición, de patriotismo exacerbado y conjuras políticas,  se  proyecta 1811,  la  gran  novela  gráfica  con  que  el  escritor Robin  W oo d ­el  más  grande  autor  del  noveno  arte  que  ha  dado  el  Paraguay­  y  el  ilustrador Ro be r to  Goir iz ­incansable  creador  y  principal  productor  de  la  narrativa  dibujada  en  nuestro  país­,  han  decidido  homenajear  a  la  celebración  del  Bicentenario  de  la  Independencia.


La deuda que hasta ahora ni la literatura, ni el cine, ni el teatro, han  podido  cumplir,  la  asume  el  injustamente  subvalorado  género  del  cómic:  contar  la  saga  de  aquellos  hombres  furtivos,  que  en  la  madrugada  de  1811  emergieron  desde  un  oscuro  callejón,  para  jugarse la vida por dar nacimiento a una nueva patria en el corazón  de la América del Sur.


LA OTRA HISTORIA, NUESTRA HISTORIA.  Una  silla  caída  en el  suelo y  varios  hombres  vestidos  con trajes  de  época, que permanecen parados alrededor de una mesa.  La  imagen  de  la  Revolución  de  Mayo  que  los  paraguayos  tenemos  grabada  en  el  inconsciente  es  la  misma  que  está  dibujada  en  los  billetes  de  diez  mil  guaraníes:  héroes  de  bronce,  próceres  acartonados y solemnes, fríos y distantes como estatuas de museos.  Este 1811 va  por  otro  camino:  Con  la  demostrada  habilidad  de  recrear  hechos  históricos  en  tono  de  aventura  y  acción  dramática,  pero con una rigurosa fidelidad investigativa, que recurre tanto a los  archivos y documentos de época, como a los testimonios y anécdotas  de la memoria colectiva guardada en poemas y relatos, en canciones  y  leyendas  populares,  los  guiones  de  Robin  Wood  desbordan  con  osadía  los  estereotipados  límites  de  la  historia  oficial,  para  ofrecer  un fresco vital del Paraguay de hace 200 años.  Un Paraguay  que  por momentos  parece tan de ahora, como si  nada  hubiese cambiado, por más que hayan pasado dos siglos.  En el proceso de co­creación fecunda, de la armónica integración de  talentos  que  permite  la  historieta,  los  dúctiles  trazos  de  Roberto  Goiriz dibujan rostros que son  básicamente  parecidos a los que nos  aprendimos  de  memoria  en  los  manuales  escolares,  pero  son  también  los  mismos  rostros  con  quienes  nos  cruzamos  a  diario  en  cualquier calle de  cualquier ciudad, en cualquier  polvoriento rincón  de nuestra desgarrada geografía.  Francia,  Caballero,  Yegros,  Iturbe,  Peña,  Molas…  se  parecen  a  sí  mismos.  Es  decir,  a  la  imagen  que  de  ellos  nos  hemos  construido.  Pero  más  se  parecen  al  vecino  de  enfrente,  al  chofer  del  micro,  al  vendedor  de  diarios  o  al  despensero  de  la  esquina.  El  paisaje  que  dibuja Goiriz es reconocible al primer vistazo, y hasta ese imponente  cerro  que  corona  como  fondo  la  batalla  de  Paraguarí  es  el  mismo  cerro que hemos visto desde la ventanilla del auto a nuestro paso por  la  ruta  uno.  Será  por  eso  que  cada  página  y  cada  viñeta  de 1811 respiran  con  tanta  fuerza,  con  tanto  realismo,  como  si


estuvieran vivas. 

HOM ENAJE.  Nacido  en  la  verde  soledad  de  Colonia  Cosme,  en  el  seno  de  una  comunidad  de  migrantes  irlandeses  y  escoceses,  en  su  amada  Caazapá, Robin Wood supo compensar una precaria escolaridad con  su  asombrosa  voracidad  por  la  lectura,  que  lo  motivó  a  convertirse  en  uno  de  los  mejores  escritores  de  historietas  del  mundo,  creador  de  casi  una  centena  de  personajes,  ya  inscriptos  en  la  antología  universal del cómic.  Desde aquella primera “Historia para Lagash”, publicada en 1967 en  la revista D’artagnan de Buenos Aires, Wood se convirtió en el mejor  maestro  de  historia  para  varias  generaciones  de  apasionados  lectores.  ¿Quién  no  se  asomó  a  la  epopeya  de  la  civilización  sumeria,  calzándose  las  sandalias  del  errante  Nippur  de  Lagash?  ¿Quién  no  llegó  hasta  lo  más  profundo  de  la  conquista  de  América,  siguiendo  los  pasos  de  Ibáñez,  El  Ángel  o  el  ex  esclavo  Dago?  ¿Quién  no  conoció las glorias y miserias de la gran Revolución de Octubre, que  acabó  con  la  Rusia  de  los  Zares,  siguiendo  las  andanzas  de  Kozacovitch y Connors?  Entre  los  más  de  5.000  guiones  que  se  estima  ha  publicado  en  cuatro décadas, se han filtrado muchas referencias sobre el Paraguay  en la obra de Wood. Desde el romántico espía inglés Dennis Martin  persiguiendo a un peligroso asesino en las aguas del Lago Ypacaraí,  hasta la  conmovedora saga  del  veneciano  Dago  luchando junto  a la  india Anahí  en las selvas  del  Yguazú,  ha  vuelto  una y  otra vez  a las  claves  históricas  y  culturales  de  su  país  natal,  del  cual  tuvo  que  emigrar siendo aún adolescente, para forjar en el exterior su exitosa  carrera de escritor.  Esta  es  la  primera  vez,  sin  embargo,  en  que  el  caazapeño  errante  aborda  un  tema  tan  crucial,  tan  desafiante,  tan  nuestro,  tan  enteramente  paraguayo,  para  ayudarnos  a  entender  las  claves  que


dieron origen a nuestra identidad como Nación.  Y no es gratuito que Wood lo haga junto a Roberto Goiriz, el primer  dibujante  compatriota  con  quien  mantiene  una  fructífera  y  exitosa  colaboración  profesional,  nacida  hace  algunos  años  con  la  creación  de Isabella,  una serie  de historietas educativas para la organización  Transparencia Internacional, y fortalecida luego en la producción de  “Warrior  M,  el  último  guerrero  de  la  humanidad”  e  “Hiras,  hijo  de  Nippur”,  que  ambos  están  produciendo  con  mucho  suceso  para  el  mercado europeo.  Nacido  en  Asunción,  en  1961,  Goiriz  se  ha  convertido  en  el  más  entusiasta propulsor del humor gráfico y el cómic paraguayos, desde  que  en  1979,  junto  a  Juan  Moreno  y  Carlos  Argüello,  editaran  “Quimera”, la primera revista local enteramente dedicada al género.  Pero  ya  antes,  desde  los  16  años,  había  colaborado  con  los  diarios  ABC  Color,  La  Tribuna  y  Última  Hora,  realizando  ilustraciones  y  humor gráfico.  En  1984,  con  Juan  Moreno  y  Nico  Espinosa,  Goiriz  crea  la  legendaria  revista  “El  Raudal”,  que  durante  más  de  dos  décadas  aparece en diversos formatos, reuniendo lo mejor del noveno arte en  el  país.  Luego  viaja  a  Brasil,  en  1986,  para  colaborar  con  las  editoriales  Abril  y  Press,  de  São  Paulo.  En  1989  regresa  al  país  y  a  sus  actividades artísticas, editando, en colaboración con la editorial  El Lector, diferentes álbumes temáticos de cómics.  Desde  el  año 2000,  es  el  principal  propulsor  de  Cháke!,  la muestra  casi  anual  del  humor  y  la  historieta,  que  incluye  como  invitados  especiales a creadores de los demás países del Mercosur.  En  2002  funda  Tinta  Paraguaya,  como  una  división  de  su  agencia  Goiriz Imagen & Cía, dedicada a promocionar la producción local de  dibujantes  paraguayos  para  el  mercado  internacional  de  cómics,  especialmente editoriales independientes de Estados Unidos.  Creador de peculiares personajes de historietas como Jopo, quizá su  obra  más  popular  en  Paraguay,  Eyulunex  y  Nikolas  Klon,  y  de  numerosas  narraciones  unitarias,  Roberto  Goiriz  ha  publicado


además una novela, “El Negador”, un libro de cuentos, “Alrededor de  40”,  y  el  libro  “Historia  del  humor  gráfico  en el  Paraguay”,  editado  en  España  por  la  Editorial  Milenio,  alternando  todas  estas  actividades con su extensa y premiada producción en el ámbito de la  publicidad y el diseño.  Junto a estos dos grandes  creadores, se destaca el talento de Edgar  Arce,  joven  ilustrador  y  diseñador,  cuyos  pinceles  digitales  le


agregan el color exacto, vivaz y preciso a las páginas de 1811.  Nacido en Asunción, en 1983, egresado de la Escuela de Bellas Artes,  con  una  corta  pero  fecunda  carrera  profesional  en  medios  locales  como los diarios ABC Color y La Nación, la agencia Mass Publicidad  y  otras  empresas.  Actualmente  trabaja  como  diseñador  e  integra  el  grupo  de  creadores  que  desde  Tinta  Paraguaya  realizan  colaboraciones para el mercado editorial. 

EL DEBATE DEL BICENTENARIO.  La  historia  que  se  forjó  entre  las  proclamas  de  Caballero  y  las  conjuras de Francia, no fue la revolución de museo que pregonan los  escribas  de  palacio,  ni  la  pueblada  guerrera  con  que  sueñan  los  guerrilleros de café.  Fue  acaso mucho más:  la  contradictoria cotidianidad de  hombres  y  mujeres  atrapados  en  la  encrucijada  de  un  tiempo  y  una  geografía  concreta,  con  sus  corajes  y  sus  miedos,  sus  amores  y  sus  odios,  sus  grandezas y miserias. Hombres y mujeres que heredaron ­sin  acaso  proponérselo­ la oportunidad histórica de parir a un sueño colectivo  llamado Paraguay.  1811 es  acaso  el  legado  artístico  más  grande  que  Robin  Wood  y  Roberto  Goiriz  entregan  a  la  nueva  generación  de  paraguayos  del  Siglo  Veintiuno,  para  ayudarnos  a  descubrir  tras  los  discursos  pomposos  del  Bicentenario  las  claves  vitales  de  lo  que  puede  significar esta fecha: la posibilidad  de  reflexionar acerca de quiénes  somos,  de  dónde  venimos,  adónde  queremos  ir,  cual  es  nuestro  proyecto de país.  1811 nos  puede  ayudar  a  entender  con  qué  ladrillos  se  hizo  esta  endeble  pero  entrañable  Nación,  y  qué  tenemos  que  hacer  para  limpiar, ordenar y enderezar nuestra casa.  An dr és Co lm án  Gu tiér r ez


1811 Introducción