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Historia de España de 2º de bachillerato Departamento de Geografía e Historia I.E.S. Fuente Juncal ______________________________________________________________________

LA GUERRA COLONIAL Y LA CRISIS DE 1898

I.I.- INTRODUCCIÓN A finales del siglo XIX España era un país atrasado económicamente que mantenía, a duras penas, los restos de su basto imperio. Las posesiones españolas en el Caribe (Cuba y Puerto Rico) y las asiáticas (Islas Filipinas) habían iniciado ya movimientos contra el dominio de españa en épocas anteriores. A fines del siglo XIX nuestro país vivió una profunda crisis que tuvo como detonante la independencia de estas posesiones. Cuba había protagonizado un intento independentista durante el sexenio revolucionario (1868) zanjado con la Paz de Zanjón. En 1895 estalla en Cuba una nueva insurrección a la que se une Filipinas. En 1898, con la intervención de una nueva potencia emergente, EE.UU., España pierde sus últimas colonias. Como en casi todos los procesos históricos no hay sólo una causa que justifique este movimiento, pero como causas principales podríamos mencionar: 1º.- La inadecuada política colonial que desarrolló España durante la Restauración. 2º.- Los fuertes intereses expansionistas de EE.UU. Como potencia en plana expansión. La derrota, conocida históricamente como “El Desastre del 98” sumió a españa en una profunda crisis de toda índole (moral, social, política...). Esta crisis provocó que muchos intelectuales y pensadores españoles iniciaran una fuerte reflexión acerca de la identidad y realidad española que se plasmó en un movimiento denominado Regeneracionismo. Muestra de ello es una generación de intelectuales conocida como “Generación del 98”. El desatre del 98 se convirtió en la primera gran crisis del sistema de la restauración. España pasó a convertirse en una pequeña potencia en un mundo dominado por el imperialismo europeo y el expansionismo de EE.UU.

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II.II.- LA CUESTIÓN CUESTIÓN CUBANA Después de la independencia de toda la América hispana durante el reinado de Fernando VII, España había conservado las islas de Cuba y Puerto Rico en el Atlántico y las Islas Filipinas y otros archipiélagos en el océano Pacífico. La economía cubana se basaba en el cultivo de tabaco y de la caña de azúcar destinadas a la exportación. Las plantaciones funcionaban gracias a la mano de obra esclava por lo que las ganancias de los grandes terratenientes españoles eran aún mayores. La política proteccionista llevada a cabo por los gobiernos españoles obligaba a Cuba a comprar los productos españoles. Cuba era de vital importancia para ciertos sectores económicos que eran contrarios a cualquier modificación en las condiciones de vida de los cubanos (abolición de la esclavitud o concesión de autonomía). El “Grito de Yara” en 1868 marcó el inicio de la primera insurrección a favor de la independencia. Se pretendía no sólo la independencia sino también acabar con la explotación y los abusos de los españoles así como aumentar los beneficios económicos de los grandes propietarios criollos. Esta primera insurrección fue promovida por intelectuales y por los grandes propietarios criollos que se ganaron el apoyo popular al promover la abolición de la esclavitud. La guerra acabó con la “Paz de Zanjón” que recogía conceder a Cuba un autogobierno. Los resultados no fueron los apetecidos por la oposición de las oligarquías económicas españolas y la falta de decisión de los sucesivos gobiernos. De esta forma se fue cerrando la vía de la autonomía y fue ganando terreno el independentismo. Muy pronto se inició una nueva insurrección que por su corta duración se llamó “La Guerra Chiquita” (1879 / 1880). En 1893 emerge la figura de José Martí que funda el Partido Revolucionario Cubano que pretendía alcanzar la independencia y que rápidamente contó con el apoyo de EE.UU. También en Filipinas se funda con las mismas pretensiones la Liga Filipina de José Rizal.

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III.III.- LA GUERRA Dentro del desarrollo de la guerra podemos distinguir dos etapas: 1ª.- De 1895 a 1898 se produce el enfrentamiento entre España y los independentistas cubanos. 2ª.- En 1898 se produce la intervención de los EE.UU. que, con una superioridad aplastante, acaba rápidamente con el dominio español. 1ª Fase: La Guerra hispanohispano-cubana El “Grito de Baire” fue el comienzo de un levantamiento general en la isla de Cuba. Un año después comienza el levantamiento en Filipinas. Los recursos humanos y económicos fueron ingentes en el empeño español por mantener su soberanía. José Martí fue el líder de la insurrección cubana aunque murió al inicio de ésta. Su labor la continuó los generales Antonio Maceo y Máximo Gómez. La táctica empleada por los insurgentes fue la guerra de guerrillas ante el predominio español. El conocimiento del terreno, el clima (la humedad hacía estragos entre los españoles) y el apoyo de la población beneficiaban a los sublevados. La mayor parte de los muertos españoles lo fueron por las enfermedades tropicales y no por las acciones de guerra. La guerra provocó la dimisión de Sagasta que fue sustituído por Cánovas. Éste encargó la dirección de la guerra al General Martínes Campos que mezcló las acciones militares con un esfuerzo por la conciliación con los sublevados.Sin embargo pronto fue sustituído por el general Weyler partidario de la línea dura desatando una férrea represión. Weyler tiene el trite honor de concentrar a la población rural en poblados vigilados por el ejército español llamadas “concentraciones” (precedente de los campos de concentración). Esta actitud provocó una gran mortandad debido a la escasez de alimentos y la propagación de enfermedades. La prensa estadounidense, que ya había iniciado una fuerte campaña propagandística, se hizo eco de esta situación lo que provocó un fuerte sentimiento antiespañol. En 1897 es asesinado Cánovas por lo que vuelve al gobierno Sagasta que adopta una política más moderada. Weyler es relevado y reconoce una amplia autonomía para Cuba y Puerto Rico. Pero las medidas llegaron demasiado tarde, EE.UU. estaba decidido a intervenir.

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Historia de España de 2º de bachillerato Departamento de Geografía e Historia I.E.S. Fuente Juncal ______________________________________________________________________ 2ª Fase: La Guerra contra Estados Unidos Los intereses económicos y la expansión imperialista en el Caribe son dos de los principales motivos por los que EE.UU. se decidieron a intervenir en la guerra. Estados Unidos era el principal receptor del azúcar cubano que se veía encarecido por los aranceles impuestos por el gobierno español. Por otro lado la expansión imperialista estadounidense se había fijado el control del Caribe y del Pacífico por lo que debía eliminar la presencia de un país extranjero en esas zonas. EE.UU. había pretendido la compra de la isla; ante el rechazo español se decidió a apoyar a los insurrectos. La explosión del acorazado Maine, que causó 266 víctimas, anclado en la bahía de La Habana fue hábilmente manejada por la opinión pública estadounidense (las últimas investigaciones apuntan a un accidente). El Congreso de los EE.UU. aprueba entonces una resolución en la que se decía que Cuba debía ser independiente, España debía retirarse del territorio y se autorizaba al presidente a utilizar todos los recursos para lograrlo. Así EE. UU. declara la guerra a España. La superioridad estadounidense hizo que la guerra en Cuba y Filipinas fuera fulminante. España sufre las derrotas de Cavite, en Manila y de Santiago en Cuba. De esta manera la guerra concluye en diciembre de 1898 con la firma del Tratado de París. En él se reconocía: 1º.- La independencia de Cuba. 2º.- La cesión de puerto Rico, Filipinas (con compensación económica) y la isla de Guam a EE.UU. Dos años más tarde España vende a Alemania las islas Carolinas, Marianas y las Palaos). De esta forma España pierde los restos de su viejo imperio.

IV.IV.- LAS CONSECUENCIAS La pérdida de las últimas posesiones españolas provocó una enorme conmoción en la sociedad española. Las consecuenciaqs son de diversa índole: ______________________________________________________________________ Tema 6. La Guerra Colonial y la Crisis de 1898 4


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1ª.- A pesar de la crisis sus consecuencias económicas en la península fueron menores de lo esperado. 2ª.- La crisis fue ante todo moral e ideológica. La sociedad española se sumió en un gran pesimismo y frustración. Se extendió una idea negativa de España que comenzó a considerarse como una nación moribunda con un ejército incompetente y una política corrupta. Todo esto abrió un amplio debate sobre cuáles eran los males de nuestro país planteándose la necesidad de un profundo cambio de las estructuras políticas, sociales y económicas. Todo este movimiento recibe el nombre de Regeneracionismo. Los intelectuales regeneracionistas elaboran un diagnóstico de la situación y plantean una serie de soluciones. Entre ellos destaca la labor de Joaquín Costa, ligado al krausismo y a la institución libre de enseñanza. En sus obras (destaca “Oligarquía y caciquismo como la forma actual del gobierno en España”) criticó el caciquismo y la corrupción electoral. Proponen potenciar la educación y la modernización de la agricultura. Su propuesta se resume en el slogan “despensa, escuela y site llaves al sepulcro del Cid”. Hay numerosos pensadores que siguen esta corriente como Ángel Ganivet, Macías Picavea o Ramiro de Maeztu. A ellos hay que añadir la Generación del 98 (Unamuno, Valle Inclán, Antonio Machado...). 3ª.- El desastre aceleró la transformación de algunos regionalismos en nacionalismos principalmente en Cataluña y el País Vasco. Éstos denunciaban la incapacidad del sistema de la Restauración para desarrollar una política renovadora. Los catalanistas pretendían distanciar a Cataluña de la decadente españa. 4ª.- A pesar de todo el desatre no provocó una gran crisis en el sistema de la Restauración. Hubo intentos renovadores pero sin modificar sustancialmente el sistema. La mayoría de estos cambios se dieron en política social y educativa (ver apuntes del tema anterior). Los intentos reformadores desde dentro del sistema de la Restauración fueron iniciados por Silvela, continuaron con el conservador Antonio Maura, que pretenderá “la revolución desde arriba”, el liberal Canalejas continuará en 1910 estos intentos. Pero la muerte de Canalejas y el ostracismo de Maura marcaron el fin de estos intentos de reforma. A todo ello le sucederá una grave crisis en 1917 que desembocará en la implantación de la dictadura de Primo de Rivera que supone el fin del sistema de la Restauración.

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El Desastre del 98  

Apuntes sobre la pérdida de las últimas colonias españolas

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