Page 10

Australia

o

ZONA

AMPLICADA PARQUE NACIONAL WOLLEMI

Gruta Cañón Tiger □ Rocky Snake □ Creek Montañas Azules Cañón Claustra l□ Cañón Empress□

Hoy en día quizá miles de australianos caminan por los cañones, cientos descienden en ellos con cuerdas pero solo un puñado explora los nuevos. Estos tenaces individuos suelen tener las piernas de un jugador de rugby, las rodillas llenas de cicatrices causadas por los raspones, la tolerancia al agua fría de un pingüino, la habilidad de un walabi para saltar entre las rocas y el deseo de un topo por andar en agujeros húmedos y oscuros. Prefieren usar Volleys –tenis de la marca Dunlop, de lona y suela de caucho-, shorts rasgados, polainas desgarradas y suéteres desechables. Acampan en torno a fogatas pequeñas y preparan jaffles para el desayuno, comida y cena. Los jaffles son sándwiches que incluyen cualquier tipo de ingredientes, conocidos en parrillas de hierro sobre fogatas. Sobre todo, buscan los cañones más remotos y de más difícil acceso. “Entre más estrecho, mas torcido y más obscuro, mejor”, dice David Noble, uno de los barran quistasmás experimentados del país. Durante los últimos 38 años, Noble ha realizado unos 70 descensos en las Montañas Azules, a unas cuantas horas en auto al oeste de Sídney. Esta región, inesperadamente escabrosa, tiene cientos de cañones con grutas profundas. Las “Blueys”, [las azulitas], no son montañas sino

NATIONAL GEOGRAPHIC

una antigua meseta sedimentaria profundamente horadada por la erosión de un rio y cubierta por una densa capa de eucaliptos…, imaginemos los cañones de Utah cubiertos con el follaje de Luisiana. Poco convencional de una manera desafiante, Noble, de 57 años, nunca ha manejado un auto. Recorre en bicicleta cerca de 30 kilómetros al día por los suburbios de Sídney para dar clases de física para bachillerato. Aunque ha dibujado y anotado a detalles mapas topográficos de los cañones saque a explorado y bautizado –con nombres como el Caníbal, La Cripta Negra, La Crucifixión y La Resurrección- , y ha puesto fotos de ellos en su sitio web, no le dice a nadie donde están. Ni siquiera me deja ver sus mapas. “es una muestra ética –me explica-. Los cañones silvestres deben quedar sin descripción para que puedan seguir prístinos y otros acepten el reto de explorarlos por su cuenta”. El principal rival de Noble en la disciplina es un barran quista de nombre Rick Jamieson, quien se ganó el rechazo de Noble hace años al escribir una guía que revelaba algunos secretos del paisaje de los cañones. Hace más de una década, Jamieson, también maestro de física, me llevo en el primer descenso completo por dos grandes cañones en las Blueys, el barranco Bennett y el Orongo. Hombre afable, enorme y fuerte como una roca, a sus 70 años sigue practicando barroquismo y riéndose.” ! Perfecto! – Exclamacion con su marcado acento australiano cuando nos reunimos a tomar cerveza-. Tenemos suerte de esos GPS nos sirvan en los cañones. Eso mantiene el sentido de la aventura”. Los rubios requemados empezaron a practicar el barranquismo en los años cuarenta del siglo xx, pero las grutas principales no se exploraron sino hasta los setenta, cuando se empezaron a usar el equipo y las cuerdas de alpinismo modernos: el cañón Dánae Brook, escondido en el laberintico corazón de las Montañas Azules, es uno de los más difíciles. En su guía, Jamieson lo describe como “un día muy, muy largo” en el que los barran quistas deben realizar nueve o más engañosos abiselas, termino de alpinismo para el

Página 10

Profile for roberto hernandez

NATIONAL GEOGRAPHIC EN ESPAÑOL  

GRANDES AVENTURAS Y PAISAJES INTERESANTES

NATIONAL GEOGRAPHIC EN ESPAÑOL  

GRANDES AVENTURAS Y PAISAJES INTERESANTES

Profile for roberthdz
Advertisement