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TRILOGIA ESPERANÇA 01 – ESPERANÇAS QUEBRADAS Disponibilização e Revisão Inicial: Mimi Revisão Final: Angéllica Gênero: Hetero / Contemporâneo


Esperanças Quebradas é sobre uma jovem mulher que tenta agarrar a carreira, que apenas começou. É sobre a novidade do amor, e como facilmente se pode quebrar. É sobre o passado, bons amigos, boa comida e risadas.

Hope Jones tem dois problemas: um é novo, o outro é deprimente velho. O novo problema: o autor best-seller da editora, que faz novelas de romance odeia seu novo lote de capas. Ela tem até o final da semana para chegar a uma foto de tirar o fôlego ou será substituída. E há uma escassez repentina de modelo, eles estão fora de época. O velho, problema deprimente: ela não teve um encontro, sexo ou um relacionamento em mais de dois anos. Ela também tem um inferno de uma dor de cabeça. Hope encontra a cura para seus dois problemas durante a pesquisa através do Wal-Mart por um analgésico para matar sua dor de cabeça. Acontece que os corredores do gigante de varejo estão galopando jovens modelos, exemplares dignos quentes. E quando seu fiel Ford Taurus quebra no estacionamento, um mecânico bonitão do Departamento de Pneu e Lubrificação Expresso corrige mais do que apenas seu carro. Aparentemente, seus problemas são bons como foram... mas então sua nova capa fabulosa é rejeitada e, em um momento de desespero, ela tem que escolher entre manter seu emprego e manter o homem que ela está apenas começando a se apaixonar.

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Comentários da revisão Mimi É um romance engraçado, espirituoso, e muito sexy. Desde o início eu me apaixonei pelos personagens e a história! Hope Jones é tão engraçada! AMEI seu diálogo interno!Basicamente, Hope agora é uma fotógrafa de capas de e-book e algum stress relacionado com o trabalho, causalhe uma muito ruim enxaqueca, que faz com que vá para o Wal-Mart para comprar remédios. Ao sair da loja, o carro dela decide quebrar. E então conhece Jake. Sua forte atração, obviamente, os leva a encontros. E eu só tenho a dizer eles são tão fofos juntos!À medida que a história se desenvolve e certas coisas acontecem algumas perguntas sobre o passado de Hope são trazidas à atenção do leitor, há mais para ela do que podemos entender. Posso dizer que ao longo dos próximos dois livros, vamos começar a ver mais sobre isso. Definitivamente estou ansiosa por isso, porque definitivamente não gostei de como terminou kkkkkkkkk.Agora tenho que dizer que a autora descreve uma cena de sexo que UAU!!!!!! Me deixou arrepiada!!!!

ANGÉLLICA

Muito divertido e espirituoso. Uma excelente leitura para uma tarde preguiçosa. Este foi apenas o prelúdio, por que sinto que é nos próximos que as coisas vão realmente acontecer e só consigo pensar em dois ditos populares: ‘o bicho vai pegar’, então, ‘pau do gato’ (no sentido totalmente figurado ‒ kkk ‒ mas que pode requerer um montão de imaginação). Vamos aguardar!

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CAPÍTULO 01 ELE AGRADOU MEU PÉ: uma grande forte mão, segurando na bola do meu pé, o outro lado do indicador correndo languidamente abaixo da curva do meu peito do pé. Eu me contorci e tentei puxar meu pé livre de seu aperto. Ele fez uma careta para mim e me deu um daqueles malandros sorrisos deslumbrantes dele. Não é de admirar que as mulheres e muito poucos homens tinham sido apaixonados por ele, pelas duas últimas décadas. Era mais do que o fato de que ele literalmente ficou mais bonito a cada maldito ano. Era mais do que a forma surpreendente, que manteve o seu corpo dentro. Era até mais do que o navio enorme inquieto entre as pernas musculosas que agora estavam discretamente cobertas por meus lençóis cor de rosa e branco Hello Kitty. Brad Pitt era apenas o homem mais sexy de todos os tempos... rumores e tabloides de lado, ele era um grande cara... um humanitário. Inferno, ele tinha feito mais do que FEMA para New Orleans. "Eu não terminei ainda." Ele advertiu, sua voz profunda com desejo. "Bem, pare com as cócegas, então, e chegue a isso." Eu disse, apertando meu pé livre em seu duro peito sem pelo. Bom Deus, sua carne era macia e quente... e ele cheirava delicioso. Ele levantou uma sobrancelha e sorriu. “Sim, senhora.” Quando Brad estendeu a mão para a mesa de cabeceira, os dedos grossos pegaram o esmalte de unha, e, em seguida, começou a trabalhar mais uma vez em pintar minhas unhas. Um rosa sutil chamado Ousado. Eu só posso imaginar que ele faz a mesma coisa para Angelina...

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E não é bom que ela permita que ele venha aqui também. Esses dois realmente amam seus fãs... Brad olhou para cima e franziu a testa, percebi que um telefone estava tocando em algum lugar. "A máquina vai atendê-lo." Eu disse, balançando os dedos dos pés nele. Ele sorriu e abaixou a cabeça para retomar a minha pedicura. Eu ouvi o clique da máquina e, em seguida um sinal sonoro. E então a voz do meu chefe estridente na sala, como se a maldita máquina estivesse certa por minha cabeça, o que era ridículo, pois eu mantive minha secretária eletrônica na minha mesa no estúdio. “Hope. Sei que esta aí... onde mais você poderia estar!" Janine reclamou. “Nunca sai de casa.” Isso me deixou louca. Eu não era um ermitão. Fui o tempo todo: a Wal-Mart, a hortifruti e ao mercado de vegetais, para... Bem, eu não era muito para pintar a cidade de vermelho, mas não era uma confinada patética... Eu só não era! "Hope... isto é uma emergência código vermelho! Eu não tenham obtido quaisquer novas fotos de capa de você, e Olivia está ficando nervosa." Eu gemi e olhou para o teto. Isso era ruim... muito ruim. "Isso é ruim... muito ruim!" Janine ecoou. Brad olhou para mim confuso, e eu só podia encolher os ombros. Bye, bye, Brad... Olá realidade. Acordei do meu sonho sentada à mesa no meu estúdio, minha boca seca, como bolas de algodão, meu corpo sentindo quente e todo suado. "Pegue, pegue, pegue!" Janine zurrava.

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Meu coração pulou e saltei para o telefone. "Eu estou aqui.” Disse sem fôlego. Os meus devaneios com Brad sempre me tiraram, mesmo se nunca tivéssemos ido mais longe do que uma massagem nos pés nus, ou ele lavando o meu cabelo... também nus, no chuveiro... “Graças a Deus.” Janine berrou com alívio. "Você tem que corrigir isso." Eu tinha que consertá-lo. Eu? Por que esse pensamento não me preencheu com confiança? "Hope... você ainda está aí?" Janine chamava no meu telefone. Ela era a dona, CEO, e Editor Sênior da Branded Publishing, e era a mulher mais movimentada que já conheci: organizada como um general ou um contador... e muito possivelmente o ser humano mais chato sobre o planeta. Eu cobri o receptor do telefone e respirei fundo, segurei-a por uma contagem de dez, e lembrei-me ‒ de novo, que era a copiosa quantidade de trabalho que eu estava recebendo de Janine e sua cada vez maior editora, que eu estava presa em minha hipoteca e não mudanças trabalhando no Wal-Mart ou Denny’s. "Eu estou aqui... só tinha que carregar algumas imagens para o meu laptop." O que não era exatamente verdade. Eu já tinha todas as minhas fotos recentes carregadas no meu laptop... e quando eu cliquei abertas, que eles estavam vindo acima... faltando. Realmente faltava. Eu não poderia colocar o dedo sobre exatamente o que havia de errado com elas. O jovem que eu tirava foto era bonito e muito bem construído, e a menina era o que chamaria de Rock in Roll no departamento de corpo. Mas as fotos deles juntos parecia tão... chata... sem vida... Talvez ele fosse muito musculoso? Talvez o brilho de seus dentes recentemente cobertos e novos seios fossem causando estragos com a iluminação?

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Fosse o que fosse, nenhum de meus novos lotes de imagens ia mesmo fazer a minha próxima rodada de capas. E eu precisava de uma capa para a nova romancista Olivia Lovelace, até a próxima semana. "Você sabe que nós precisamos obter o adiantamento da copia para os revisores, até a próxima semana, não é?" Janine consultou. "Sim." Suspirei, clicando rapidamente através da minha nova coleção de fotos medíocres, na esperança de que a velocidade possa fazer uma delas mais atraente. "Acredite em mim, eu sei." "Hope, nada que diz barato e corre para os blogueiros de romance mais do que o envio de cópias ARC sem capa." "Eu sei, eu sei... Prometo que vou ter algo lindo para você com o tempo de sobra. "Eu só não tenha ideia de como. Estamos no meio do verão, e o bando de jovens quentes e meninas bonitas que geralmente assinam como modelo foram embora, de volta para casa, onde quer que inferno seja, desde que a faculdade tem acabado até o outono.” "Olivia é a nossa estrela mais quente queimando, por isso temos de mantê-la feliz. Ela só está contratada para mais uma novela e já deixou escapar que Doubleday e Penguim fizeram ofertas.” Ah... agora tudo fez sentido. A campanha publicitária sem precedentes e publicidade para a nova novela Olivia Lovelace dobrou, e Janine estava tão infernalmente em obter a capa feita. Olivia já tinha rejeitado a minha primeira capa, dizendo que parecia muito com algumas das outras que eu tinha feito antes. É por isso que eu não tinha sequer olhado para as minhas fotos e despenquei para a direita em assegurar novas imagens com caras novos.

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Olhei para a imagem que era quase boa, quase apaixonada... e absolutamente, garantidamente, genérica. Talvez o meu ego estivesse machucado? Quero dizer, depois de ter meu primeiro esforço afastado com tal espinhosa repreensão, eu só poderia estar olhando para a minha nova safra de fotografias com um ego ferido. Cliquei na imagem ‘quase certa’ e atirei-a para Photoshop, brinquei com cores e contrastes. Ainda não era bom. "Não se preocupe, Janine. Tenho tudo sob controle. Eu prometo.” Janine suspirou na outra extremidade da ligação. "Sei que sim, querida. Sei que você faz. É apenas que os e-books de Olivia são responsáveis por mais de metade de nossas vendas neste trimestre. Eu não posso dar ao luxo de perdê-la para a... Legacy Publishing House.” Ela disse essas últimas palavras com veneno de verdade em sua voz. Janine tinha começado no mundo editorial tradicional, trabalhando para Harlequin e St. Martin. Mas, então, e-books se tornou viral, e a indústria editorial de impressão começou a cortar autores e linhas de publicação integral. Janine tinha sido um daqueles corte no nível editorial. Isso a havia devastado, e estava oscilando à beira de se tornar uma estatística na guerra impressão/e-book, quando correu para uma colega editora ‘rebaixada’ chamada Greta, de uma editora rival, e seu podre de rico exnamorado, que era dono de metade da cidade de Dallas e três equipes esportivas. Em sua forma habitual de intimidação, ela puxou tanto seu ex e o outro editor em seu rastro, e acamparam-lhes numa ideia em cima da sua cabeça. Um novo tipo de editora, onde apenas e-books foram colocados para fora e os preços para eles poderiam rivalizar mesmo aqueles de e-books autopublicados.

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Ela estava certa, é claro. E ela e seu editor rebaixado a colega colocaram nada menos do que doze no top dez da Amazon romances, no primeiro ano. Mas este ano ela corrigia a tensão com dois meses de publicações. E há dois meses, ela tinha adicionado duas novas linhas: Hot Branded e Night Branded. Erótica e as linhas de romances paranormais. Só de pensar nisso me fez exausta. Eu não poderia imaginar colocando para fora tantos livros. No entanto, estava fazendo as capas, e foi se revelando cada vez mais agitado. Eu tinha que fazer. Isso ou ela iria encontrar um novo fotógrafo. E isso seria ruim. "Tenho tudo sob controle." Disse Janine, e então disse a ela que ia chamá-la em alguns dias. Quando eu desliguei chamei Vincent, meu contato na agência de modelos. "Precisa de um modelo, chame Vincent!" O homem murmurou ao telefone. Revirei os olhos. Meu Deus, ele era brega. "É Hope Jones. Preciso de mais dois modelos, e preciso deles rápido.” "Desculpe, querida." A pequena doninha disse, soando nada arrependido. "Mas não temos ninguém que possa enviar-lhe até o próximo mês.” Eu xinguei a minha respiração presa e me irritei. "Que tal um de seus concorrentes?" Eu me encolhi mo segundo que as palavras saíram da minha boca. Eu o ouvi assobiar a respiração que tomara. "Eu não tenho nenhuma competição aqui. Isto é San Antônio, Texas, pelo amor de Deus, não Manhattan!” E desligou. Merda. Não só não tenho todos os modelos entrando para a minha sessão muito necessária, mas eu inadvertidamente irritei o meu fornecedor. Teria que enviar-lhe alguma bebida ou um strip-o-gram1. 1

Alguém que faz um strip-tease na demanda.

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Primeiro eu precisava encontrar alguns modelos. Chequei o telefone livro, zero: Descobri que Vincent, a doninha, realmente foi o único jogo na cidade. Eu pesquisei agências de modelos em Houston, Dallas, e, em seguida, em todo o Texas. Nenhum, se viu, foram correndo todos os modelos reais nesta época do ano. Modelos estavam fora de temporada. Eu balancei minha cabeça e depois descansei na minha mesa da cozinha. Talvez se eu olhasse de volta nas minhas fotos iria encontrar algo que tinha esquecido, algo que era fresco e parecesse novo. O problema era que, antes de começarmos a filmar capas picantes para romances, eu praticamente tirava para casamentos, aniversários, formatura e imagens... Eu me arrepiei só de lembrar alguns dos olhos mortos, adolescentes cheios de espinhas com muito delineador, muito laque, e colônia demais e perfume adiante. Graças a Deus, você não pode cheirar essa porcaria através de uma imagem. Se eu não encontrasse uma maneira de manter a minha posição na Branded Publishing, então poderia acabar fazendo retratos em Wal-Mart, se não estocar as prateleiras lá também. Eu levantei minha cabeça e lá estava ela... uma dor de cabeça do inferno, batendo forte, latejante, dores agudas em torno de meus olhos, e um peso pesado apertando meu lobo frontal. Cambaleei até o armário da minha cozinha, onde mantive a minha mini farmácia: bandaids, pomadas, bálsamos, kit de primeiros socorros, compressas de gelo e analgésicos. Peguei minha garrafa de Tylenol e encontrei vazia. Quando eu tinha usado os últimos? Suspirei profundamente e peguei as chaves do carro. Profético ou não, ia ter que ir ao Wal-Mart, antes que pudesse ir mais longe com a minha caça a modelo.

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CAPÍTULO 02 Meu carro não era o modelo mais novo. Ele correu bem, sempre ligava, e isso me levou de um ponto A ao ponto B e depois para casa novamente. Mas seu ar-condicionado estava anêmico na melhor das hipóteses, e desde que eu vivi uns meros seis quilômetros do Wal-Mart mais próximo, não tinha sequer começado a soprar ar frio ainda. Saí do meu carro, suada e com uma dor de cabeça ainda pior do que eu estava. Eu estava tentada a voltar para o carro e ir até um bar. Pelo menos, estaria no ar-condicionado, e algumas bebidas poderiam fazer a minha cabeça doendo ficar dormente. Claro, ele só poderia fazer a minha dor de cabeça pior. Além disso, odiava a fumaça do cigarro, assim que andar em um bar não seria uma boa ideia. Então, mantive minha posição e entrei no gigante de varejo. No início seu ar-condicionado parecia celestial, mas que foi apenas o ventilador estacionado ao longo das portas da frente de vidro deslizantes. Cinco passos dentro tornou-se bastante aparente que o seu ar-condicionado foi fritando. Meu Deus, este dia poderia ficar pior? Como se na sugestão, os scanners antirroubo saíram como os gritos de morte de Valkyries, e dispararam diretamente no meu cérebro. Eu tropecei e quase consegui me ceifar por um marido/esposa, a equipe de corrida deficientes em patinetes motorizados, de volta para o departamento de laticínios. Acho que houve uma venda em atividade.

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Eu fui para a esquerda e voltei para o departamento de farmácia. O brilho da joia extravagante contra a minha dor de cabeça chamou ainda mais quente, então desviei para a outra pista e acelerei meu ritmo em direção ao corredor de analgésico. Foi quando eu comecei a ouvir o tilintar. Era alto, e ficando cada vez mais ensurdecedor a cada segundo. Olhei para trás e vagamente vi um empregado Wal-Mart puxando carga atrás dele com uma das aquelas coisinhas pallet jack2. Segurei minha cabeça enquanto ele me passava, tinindo e trovejando como foi. Mas, então, minha enxaqueca iminente apenas evaporou. O cara puxando a carga era de morrer: alto, de ombros largos, de cintura apertada, com cabelos castanhos amarrotados e pele jovialmente brilhante. Passei pelo corredor analgésico e peguei o meu ritmo, tentando apanhar o jovem garanhão com o pallet jack. Felizmente, ele abrandou em torno de artigos esportivos e começou a manobrar na derrapagem devidamente embalada de frete no meio do corredor. Então, eu tive um muito, muito bom olhar nele quando abaixou a pallet de transporte de mercadorias e, em seguida, puxou o pallet jack por baixo. Seu rosto era ligeiramente angular, que foi fantástico ‒ eu tinha muitos meninos bonitos em pose na frente da minha câmera, com a mesma estrutura óssea americana. Talvez fosse esse o problema. Muito superficial conjunto de genes! Notei que ele tinha um bom peito, braços grandes, e sua bunda era bubblelicious3.

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Bubblicious é um chiclete macio que não vai ficar com a sua cara.

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Ele se virou e me pegou verificando-o, que vergonha. Eu estava tentada a virar e correr, mas tinha um prazo, e o novo rosto e corpo que eu estava procurando estava me olhando diretamente nos olhos. E aqueles olhos... adoráveis e azul tão pálidos como um céu de inverno. Respirei fundo e fui até ele, pronta para persuadir e rastejar até levá-lo a tirar a camisa e posar para algumas fotos ‒ que me lembrou que eu precisava de uma menina também. Eu me perguntei se eles tinham alguma meninas bonita à espreita em algum lugar nas entranhas da loja. Tomei um fôlego para falar, mas ele atravessou comigo. "Olha senhora." Disse ele, e eu vi o nome Drew irregularmente colado com adesivos azuis no crachá de seu peito. "Eu não estou interessado.” Minha cabeça virou um pouco para trás, como se eu tivesse levado um tapa no rosto. "O quê?" Ele deu um suspiro irritado e olhou em volta para se certificar de que ninguém estava escutando. "Eu sei que não é suposto ser rude com os clientes, mas um cara pode assumir tanta coisa." "Eu não tenho o..." "Eu entendo, eu realmente faço." Ele interrompeu. "Entre a merda Tons de Cinza e esse filme Mike Magic os hormônios estão fora de controle na população feminina. Eu escrevi um artigo sobre isso para Sociologia no último semestre." “Eu não...“ "E eu não estou nem em S&M ou para stripper. E não estou em lobas... sem ofensa." Lobas? Eu tinha apenas vinte e seis. Bati palmas na frente de seu rosto, e de repente ele virou e ficou em silêncio.

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"Apenas pare de falar, ok?" "Tudo bem..." Ele murmurou. Eu cavei na minha bolsa e encontrei alguns dos cartões de visita que usei a mão, para casamentos e festas de aniversários e cruzava para quadros de avisos de Dallas para Fort Worth. Puxei para fora e entreguei-o ao de repente olhos de cachorro de Drew. "Eu sou fotógrafa. Capas principalmente para romances hoje em dia. E preciso desesperadamente de alguns modelos." "Modelos?" Ele perguntou, incrédulo. "Sim, eu tenho um prazo, um cliente nervoso que mantém as minhas contas pagas, e já que é verão, não consigo encontrar alguém através da agência que costumo usar." Ele parecia duvidoso. "Todo mundo foi para casa em férias de verão." "Oh." Ele disse, e então olhou para o meu cartão. "Ele diz que você faz casamentos e aniversários." "Eles são os cartões antigos. Eu não..." Parei e balancei minha cabeça. "Estamos ficando fora do assunto. Eu preciso de alguns quentes, caras novos, entre..." Eu olhei para cima e para baixo. "Entre a sua idade e vinte e cinco. Você faria ótimo para o que eu preciso agora, mas se tem algum amigo que se encaixa no projeto, eu poderia usá-los mais tarde, provavelmente em breve." Balançou a cabeça. "Você está falando sério?" Debrucei-me contra uma exibição de barris de isopor e suspirei. "Como um ataque cardíaco." Drew lambeu os cheios, lábios carnudos, parecendo nervoso. "Eu não teria que posar nu, não é?"

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Eu balancei minha cabeça e estava prestes a falar quando ele começou a me interromper novamente. "Porque minha mãe me mataria se..." Eu o cortei desta vez. "Você apenas tem que tirar sua camisa, o que eu imagino que já acontece com bastante frequência." “Hã?“ Fechei os olhos antes que eles virassem sarcasticamente em meu crânio. Por que um cara mais para exercício, tanto quanto esse cara parecia, se não seria de boa aparência quando ele tirasse a camisa? "Só a camisa, eu prometo. E posso te pagar duzentos numa foto." Isso fez com que os olhos de Drew iluminassem como safiras na QVC. "Duzentos dólares, apenas para tirar minha camisa?” Eu dei de ombros. "Você vai ter que colocar também. E posar com a garota que eu encontrar para fazer as fotos com você." Os olhos de Drew escureceram, e seu rosto ficou inexpressivo. "Isso vai ser um problema. Eu tenho uma namorada e ela não gostaria que posasse com outra garota." Merda... isso foi apenas ficando complicado como o inferno. Então a inspiração levantou a cabeça manipuladora. "Ela é bonita?" Drew bufou. “Claro.” "Você tem uma foto dela na sua carteira?" Ele olhou para mim, como se eu fosse algum fóssil pré-histórico. "Não... mas eu tenho algumas no meu celular." "Eu posso vê-las?" Drew olhou ao redor nervosamente novamente. "Nós não deveríamos usar nossos telefones na área de vendas."

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"Se alguém perguntar..." Eu disse, piscando o olho. "... você foi me mostrando que... Kmart tinha um preço muito mais elevado dentro..." Eu olhei em volta e me estabeleci no que eu estava encostada. "Alvos de barris." Drew sorriu maliciosamente. "Sim, isso é exatamente o que eu estou fazendo." Ele puxou o telefone inteligente da parte de trás do bolso da calça e começou a percorrer as fotos. Eu vi seu rosto corar, por isso eu sabia que havia algumas fotos impertinentes misturadas com as regulares. Finalmente, ele virou o telefone, para que eu pudesse dar uma olhada em sua namorada. Bonita, muito bonita. Com o cabelo loiro escuro e olhos azuis que eram cerca de três tons mais escuros que Drew. Como um bônus, ela tinha covinhas. Covinhas sempre pareciam boas na foto. Ele mostrou-me mais três fotos. No que ela estava vestida para matar em um pequeno vestido preto sexy, em outra que ela estava encostada num caminhão vermelho grande, a camisa de flanela apertada amarrada sobre seu meio. Ela tinha uma figura querida. Não muito magra, mas não muito cheia de curvas também. A última foi em preto e branco, e foi dos dois em um abraço sentados em alguns degraus. Eles pareciam bem juntos. Muito bom. E já havia aquela sensação de intimidade, mesmo sentado lá. "Vou pagar-lhe duzentos também." “Sério.” Eu podia ver as rodas e engrenagens em sua cabeça girando. Em seguida, sua boca saiu firme com suspeita novamente. "Ela não teria que estar sem camisa também?" Sem tempo para ser melindroso. "Para a maioria das fotos, não. Mas eu provavelmente vou querer uma onde vemos suas costas nuas. Mas nada a partir da frente." Ele pareceu refletir sobre isso, e, em seguida, abriu a boca... mas nada saiu. Eu esperei, mas comecei a sentir a minha dor de cabeça voltar. "O quê?"

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Ele engoliu em seco. "Eu vou ter que perguntar a ela." Eu sorri. "Sim, isso seria uma boa ideia." Drew olhou para o meu cartão de novo, e, em seguida, colocou-o no bolso do peito da sua camisa. “Ligo-te mais tarde. Vou ligar para ela na minha pausa. Posso chamá-la um pouco depois disso?” "Isso seria ótimo." Com isso, o homem jovem e bonito, bem construído, se virou e começou a puxar a tomada de carga atrás dele, mais uma vez. A maldita coisa ainda fez mais barulho quando estava vazia. Então eu fui para o corredor de analgésico novamente.

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CAPÍTULO 03 Clique, clique, clique, clique. Esse foi o único som que meu carro fez quando tentei iniciá-lo no estacionamento Wal-Mart. Merda, merda, merda! Descansei minha cabeça contra o volante e respirei. Carro quebrado? Basta adicioná-lo a todos as outras porcarias na sua agenda. Mas era algo que precisava ser tratado imediatamente. Eu precisava do meu carro. Então eu liguei para AAA. Sobre o tempo que eu tenho algum uso fora de meu AAA Plus card. Estava sempre pagando por isso, e na verdade nunca cheguei a usá-lo. Claro que, se eu fosse em algum lugar mais longe do que o meu local Wal-Mart, eu poderia ter uma chance de usar algo. Levou cerca de cinco minutos para chegar até a expedição AAA, e depois outros quarenta e cinco para esperar o motorista aparecer. Para minha surpresa, ele era jovem e bonito, e tinha um ar de superioridade que só atribuía a cowboys. Mas sendo Texas, ele poderia muito bem ter sido um cowboy. Enquanto o observava tirar as chaves do carro e deslizar para o banco do motorista, eu percebi que não poderia precisar do gorduroso Vincent na agência de modelos por mais tempo. Eu poderia simplesmente pegar uma carona até a Wal-Mart e caçar meus próprios bonitos, caras novos. Quero dizer, olhe para os ombros desse cara. E ele tinha a mais doce face. Isso foi até que sorriu. Então o seu rosto virou com fome como um lobo. O Lobo Mau!

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Interiormente, eu girei e dancei ao redor. Eu tinha uma capa chegando que era para uma releitura erótica de Chapeuzinho Vermelho. Esse cara seria perfeito! Clique, clique, clique, clique. O rapaz olhou para fora da janela do carro e disse: "Mau arranque." “Sério. É tão difícil de consertar? " "Não. Onde você quer que eu reboque esta coisa?" Ah... Eu não tinha nada errado com o carro em anos. Não sabia onde deveria levá-lo. Acho que a minha confusão mostrou, porque o rapaz, que eu podia ver agora tinha ‘Billy’ estampado em sua camisa de trabalho, disse: "Tice faz um bom trabalho. O mesmo acontece com Busy Bee. E Jake." Ele apontou para o lado do Wal-Mart. "Se ele está trabalhando hoje, pode consertar praticamente qualquer coisa." "Realmente, eu só posso tê-lo feito aqui?" Fiquei espantada. Wal-Mart realmente tinha tudo: Tylenol, jovens quentes, e até mesmo mecânicos para mudar o seu arranque. "Se ele está trabalhando." Ele puxou um telefone celular e bateu uma discagem rápida. "Sim, sim, sim... me transfere para TLE ." Houve uma pausa, e então Billy sorriu, amplo e creme dental comercial bonito e brilhante. "Ei, Geórgia, é Billy de... sim, eu. Eu queria saber se Jake foi trabalhar hoje. Eu tenho uma partida quebrada aqui em seu estacionamento." Ele olhou para mim e me deu um sorriso de lobo e um polegar para cima. “Ótimo. Vou rebocar o pedaço de... Quer dizer o carro dentro. Então talvez eu possa falar com você, para obter algumas costelas mais tarde." Ele corou, e então suspirou e revirou os olhos. "Eu sei que ele é meu melhor amigo, mas eu simplesmente não consigo parar de pensar em você." Ele parou e olhou para mim, embaraçado. “Vejo em poucas horas.” E ele desligou. " Jessie’s girl4?" Eu perguntei. 4

Referência a música de Rick Springfield - Jessie's Girl.

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Ele só olhou para mim por um minuto. Muito antes de seu tempo... "É uma música... uma velha, sobre um cara que é apaixonado pela namorada de seu melhor amigo." "Oh." Ele disse, levantando o olhar que as crianças tem quando alguém mais velho começa a falar sobre os bons velhos dia. Eu me encolhi. Lembro-me de puxar esse olhar na minha juventude... não que eu seja velha ou antiga, nem nada. Eu só tenho vinte e seis... Ok, a esta criança, eu sou velha... Eu sou antiga. "Eu acho que o remake seria Adam’s Girl." Eu balancei a cabeça, embora não ache que a música iria trabalhar com esse nome substituto. Ele balançou a cabeça e sorriu. "Então, vamos conseguir isso... seu carro em TLE."

Dez minutos depois, meu carro foi carregado em um compartimento de trabalho, e estava assistindo a Adam’s Girl (apelido de Geórgia, e isso me fez sorrir para a referência a Ally McBeal

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em que eu apostaria nenhum deles tinham idade suficiente de lembrar) tentando digitar na minha ordem de manutenção, enquanto Billy se inclinou sobre o balcão e tentou convencê-la a sair com ele. O rapaz era sem vergonha. Mas ele usava-a para baixo o suficiente, pelo que ela disse que ia encontrá-lo em um local na sorveteria para ‘conversar’. Entreguei-lhe o meu cartão e disse-lhe que se ele quisesse fazer algum dinheiro com modelagem extra, para dar-me uma chamada. "Você está brincando comigo, não é?" Eu balancei minha cabeça solenemente. "Eu tiro fotos para capas de romances. Você seria um natural." Eu podia ver as mulheres desmaiando sobre um de seus grande sorrisos lobo mau. Ele balançou a cabeça, mas estava sorrindo, pensando na perspectiva. Então, ele inclinouse e perguntou: "Eu não teria que mostrar o meu Johnson, não é?" Engoli em seco e balancei a cabeça. "Só tem que tirar a camisa." Ele bateu-me com aquele sorriso lobo novamente. "Bem, eu poderia fazer isso aqui, se você quiser?" "Não!" Eu disse com um pouco de força. "Não... isso não é necessário. Eu prefiro guardar isso para quando você estiver na frente da câmara. "Tudo bem." Disse ele, sorrindo novamente. "Eu te ligo depois." E ele caminhou para fora da porta. Geórgia e eu trocamos o mesmo olhar. Homens... "Sinto muito sobre ele." Disse ela. "Ele é incorrigível." "Ele é um tesão." "Isso também." "Você realmente vai sair com ele?"

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Ela encolheu os ombros. "Eu só comecei a namorar o amigo há três semanas... e já estamos na fase que ele está começando a me ignorar." Estremeci na empatia. Ela mordeu o lábio inferior. "É só que... Eu o conheço há anos, e costumava ter essa grande paixão por ele... mas..." Oh, eu conhecia isso. "Mas ele nunca lhe deu uma segunda olhada, antes que você começou a namorar seu amigo." "Sim." Ela disse, e suspirou. "Então, eu não sei se ele realmente gosta de mim, ou está apenas..." "Cobiçando a bunda do seu vizinho?" Suas sobrancelhas se ergueram. “Não! Billy definitivamente não é gay." Então ela começou a ter um olhar confuso. “Ou você quis dizer que ele estava... cobiçando a bunda de Adam? Porque isso poderia explicar..." Eu coloquei a minha mão para cortá-la. Caro senhor, como é que eu vou explicar isso para ela entender? "Isso seria uma referência bíblica." Uma profunda voz masculina disse logo atrás de mim. Eu gritei e me virei para encontrar um peito amplo e azul revestido numa camisa de trabalho em meu nível de olho. O nome no crachá lia ‘Jake’. Olhei para cima e encontrei o homem mais atraente olhando para mim. Senhor, tem piedade, ele era apenas lindo. Mas não como todos os jovens quentes que eu parecia correr hoje. Não, Jake foi amplo, sólido e duro como um pé de cabra. Ele tinha olhos profundos e insondáveis, castanho chocolate derretido, e um rosto não só robustamente bonito, mas com uma sombra escura de barba. Quando ele sorriu, ele tinha covinhas também. Ah, e ele parecia ter a minha idade, se não for um pouco mais velho.

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Engoli em seco. ”Olá!” "Oi pra você." Ele olhou por cima da minha cabeça e começou a falar com Geórgia novamente. "É a partir da Bíblia, cobiçar o traseiro de seu vizinho. E não, isso não significa sua bunda real. Isso significa uma mula ou burro." Geórgia riu, e Jake olhou para baixo nos meus olhos. "Então vamos dar uma olhada em seu carro."

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CAPÍTULO 04 Clique, clique, clique, clique. "Sim." Jake disse, esfregando a mão manchada de óleo sobre a nuca. "Isso é o seu arranque." Tentei não olhar muito duro em seu realmente firme, traseiro apertado. Mas ele estava inclinado sob o capô, enquanto eu virava a chave na ignição, e bem... onde estava a sua bunda. Agora eu estava cobiçando sua bunda! Fechei os olhos e me forcei a focar. Precisava do homem para consertar meu carro. E ele era muito velho para eu usar como um modelo... Eu não podia acreditar que só pensava nisso. Ele tinha a minha idade, e pensei que ele era muito velho! Mas ele era. Mesmo que fosse o homem mais quente que eu já tinha posto os olhos... oh caramba, respire. Ele ainda não era o que as mulheres queriam nas capas dos seus romances. Sim, mas deveriam. Puta merda, sai dessa! "Você é irmã de Southie, certo?" Disse. Eu pisquei para ele. Ele estava de pé novamente, e estava olhando diretamente para mim. Southie? E então o apelido clicou. Meu irmão mais velho, Roy, foi chamado de Southie na escola. E foi quarterback do time de futebol, e um canhoto. Eu balancei a cabeça. "Ninguém tem chamado Roy assim nos últimos anos." Jake sorriu. "Ele ainda vende carros usados em Houston?" Eu sorri. "Não, ele é dono de uma concessionária Kia em Dallas agora." Ele fez um assobio. "Faz sentido, ele poderia convencer as pessoas a fazer qualquer coisa."

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"Incluindo-se colocar em dívida por um carro." Ele riu e sorriu para mim... mas, em seguida, seu sorriso esmaeceu, como se num interruptor. "Você não se lembra de mim, não é?” Não em tudo. “Tem sido um longo tempo desde o colegial.” E você estava na escola com o meu irmão mais velho, por isso tem sido ainda mais. "Troy é meu nome. Jacob Troy. Você foi para a escola com a minha irmã Paula." Paula Troy. De repente, eu tinha uma imagem mental de uma menina com longos cachos escuros e olhos castanhos escuros exóticos. Ela estava vestida com uma roupa de líder de torcida... e estava carrancuda para mim. Oh, Jesus Cristo! Paula Troy, Capitã das Cheelanders, oradora da minha classe sênior, e minha própria atormentadora pessoal, para todos os quatro anos do ensino médio. Ela é uma puta. Jake esfregou a mão sobre a nuca de novo, olhando de repente envergonhado. "Acho que ela não era muito boa para você." Abanei a cabeça. ”Ela era...” "Uma vadia, sim, eu sei. Mas agora ela..." "Ela mudou?" Eu perguntei com ceticismo. "Não, ela ainda é uma vadia." Ele riu, e foi realmente uma boa risada. Você quase pode alcançar e tocá-la. "Ela só tem três filhos e um marido imaturo para mantê-la ocupada." Foi a minha vez de rir agora. Ele sorriu, com as más, sexy covinhas do inferno. Meu coração tamborilou, meu cérebro foi difuso e minha temperatura subiu. De repente, senti toda febril. "Mas você realmente não se lembra de mim?" Ele perguntou, colocando a mão contra o seu coração, fingindo ser ferido.

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Eu estava chegando um branco total. Quero dizer, meu irmão tinha um monte de amigos no colégio. Eles estavam sempre ficando em casa. "Isso não é bom." Disse mais para si mesmo. "Desculpe." Murmurei, e, em seguida, sacudi fora. Eu não ia deixar uma coisa simples como a falta de ruína memória, o que estava a transformar-se o melhor avaria mecânica de um carro na história. Então eu respirei fundo, endireitei minha espinha e dei-lhe o meu melhor sorriso. "Quem quer se lembrar do ensino médio? Espinhas, cabelo ruim, ombreiras." Eu fiz um gesto de desprezo com minhas mãos. Pensei que ele fosse sorrir, mas seus olhos se arregalaram e sua boca saía um pouco de folga. E então ocorreu-me que os olhos arregalados, não foram treinados no meu rosto ou meu sorriso brilhante. Eles foram criados mais baixo, no meu peito. Olhei para baixo e interiormente me encolhi. Eu corri para fora de casa em apenas um par de jeans e uma velha surrada camisa, que tinha cerca de dois tamanhos muito pequenos. Tinha ‘excelente vista’ retocada no peito, e costumava ser a camisa que eu usaria para concertos Def Leppard e Van Halen. Cerca de vinte anos atrás, portanto, dois tamanhos muito pequenos. Assim, a razão pela qual Jake de repente estava com morte cerebral e olhando para os meus peitos. Eu gemi e rolei os olhos, e, em seguida, tentei cruzar meus braços sobre os meus seios... mas com peitos como os meus você não pode simplesmente cruzar os braços por cima deles, e tinha que fazê-lo sob eles, que apenas apresentou-os ainda mais. Merda...

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Jake interrompeu seu olhar com meu peito, sorriu meio sem jeito, e esfregou a nuca com sua mão manchado de óleo novamente. Logo ele não teria qualquer pele deixada lá atrás. "Hum... É a minha hora de almoço. E este lugar é uma espécie de inflexível sobre esse tipo de coisa." "Oh." Disse. "Vou precisar ir para a loja de peças e conseguir o arranque, e sinceramente, os outros caras aqui não são treinados o suficiente para trocá-lo. " Ele finalmente me olhou bem nos olhos, e... uau... Eu comecei a sentir formigamento tudo, tudo de novo. "Eu tenho um par de carros para trabalhar, antes de eu chegar de qualquer caminho no seu, então... Por que eu não te dou uma carona para casa no meu almoço?" O olhar em seu rosto era uma mistura fascinante de saudade inebriante e timidez súbita. "Eu poderia buscá-la depois do trabalho..." Minhas sobrancelhas se ergueram, e assim fez a sua. "E você poderia testar dirigindo comigo de volta aqui." Ele disse, sua linguagem corporal, de repente tornando-se desconfortável. Ele acabou de convidar-se a minha casa? Sim, a minha voz interior cantava. Sim, ele fez. Não... não, não, não. Eu não estava pronta para isso. Uma avalanche de insegurança e miséria solitária começou a cair em torno de mim. Eu não saio mais, lembra? É por isso que eu estou vivendo de volta em San Antonio novamente. Amor e eu não nos damos bem... em tudo. Como o fogo e a água. Ou amônia e água sanitária. Não é um encontro, é fictício. É apenas uma carona para casa, por um velho amigo de escola do seu irmão. Mas se...

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Apertei a minha mente na minha voz interior. Eu não preciso saber o que ela pensava mais. Abri minha boca para dizer-lhe que eu poderia pegar um táxi e Geórgia poderia me chamar quando estivesse pronto para pegar. Mas... "Ok." Simplesmente caiu fora da minha boca. Jake sorriu e deu de ombros. "Ok, então. Podemos parar e pegar alguns cachorros no caminho. Como eu disse, isso é meu almoço."

Tapa na cabeça mental! Agora era um passeio, almoço e, em seguida, um convite de retorno. Eu estava louca? Além dele conhecer meu irmão na escola, eu não sabia nada sobre ele. Ele acenou com a cabeça em direção às portas do compartimento da garagem. "Estou estacionado lá fora, vamos?" Então eu o segui, tentando manter o meu coração de bater no meu peito, e meus olhos de fazerem buracos em seu jeans atrás.

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Primeiro, ele parou na Auto Peças Milligan, uma loja antiga que remonta aos anos cinquenta. Ele tinha chamado à frente, assim que o proprietário/operador, um cara que eu lembrava de uma espécie de escola, teve a peça esperando por nós. Fui com ele para pagar a peça com o meu Visa. Em seguida, veio o almoço. Cachorro quente da loja da Norma, um favorito para os adolescentes durante décadas. Eles também tinham o melhor pimentão, no Texas. Espesso, doce e picante... e não tentava queimar a pele do telhado de sua boca. Eu tenho o chili (é claro) e um cachorro com ketchup, mostarda e molho. Jake tem três cães de pimentão cheddar e uma pequena batata frita cheddar. Ambos optarmos por alardeada refrigerante de cereja da loja de cachorro quente. Nós estacionamos em uma cabine com vista para o parque de estacionamento, US 87 no fundo. Ok, foi como encontro, não que isso fosse um encontro! Não estávamos definindo a cidade em chamas, ou pintá-la de vermelho. Mas a comida era boa, Jake foi divertido para conversar... e ainda mais divertido de se olhar. Especialmente porque ele comeu seus alimentos, cobertos de todo pimentão cheddar. Apenas olhando por ele lamber os lábios grossos, melados, estava fazendo meus motores ronronarem no interior. Quando ele lambeu um pouco de molho de seu polegar, eu juro que senti como se estivesse sentada na minha máquina de lavar roupa no ciclo de rotação, não que eu já tenha... Oh, inferno... "Então me responda isso." Disse Jake, penetrando a nuvem de devaneio lascivo que me rodeava. "Por que você voltou aqui? Última vez que soube que estava na Califórnia, em algum lugar, fazendo a coisa artista."

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Meu halo inebriante de luxuria começou a escurecer e eu podia ouvir o trovão na distância. Eu realmente não gostava de pensar naquela época. Nunca falei sobre isso também. Acho que se sentou em silêncio por muito tempo, perdido no passado, porque Jake limpou sua garganta e disse: "Eu não quero trazer algo doloroso." Pisquei para ele e balancei a cabeça. "Não é doloroso... realmente. Eu não... Eu não falo sobre isso mais." "Muito bem." Disse ele, "Que tal você me dizer o que faz agora... você sabe, para ganhar a vida." Eu sorri e mexi com o canudo do meu refrigerante de cereja. "Porque você já sabe onde eu trabalho." "Eu ainda estou fazendo a coisa artista." Eu disse. "Fotografia agora." Ele pareceu surpreso. "Realmente, você não pinta mais?" Oh cara, ele sabia que eu costumava pintar. Ele realmente se lembrava de mim. "Não em anos." Eu levantei minha mão direita e mostrei-lhe uma cicatriz em forma de estrela na parte traseira do meu pulso. "Eu agito muito para segurar um pincel. Mas estou bem clicando uma câmera." Ele estendeu a mão e pegou a minha mão, puxando meu pulso marcado para ele. Ele olhou para ela e seus dedos calejados deslizaram sobre o tecido da cicatriz. Não foi uma grande cicatriz, mas eu nunca tive ninguém tocando-o antes. Bom Deus, se tivesse sido realmente muito tempo que eu deixei alguém me tocar? Reflexivamente, eu puxei minha mão da mão de Jake. "Isso faz cócegas." Disse eu, tentando jogar o meu desconforto. Segurei no meu colo enquanto tentava mudar de assunto. "Então, quanto tempo você esteve no Wal-Mart?" "Há dois anos." Disse Jake, e então perguntou: "Então, que tipo de fotografia que você pode ganhar a vida?"

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Ah, então estávamos na parte constrangedora do que você faz? Conversa. Exceto que não havia razão para me envergonhar. Não era como se eu estivesse filmando pornografia na minha sala de estar. E eu estava me apoiando, sozinha, apenas com a minha câmera. "Eu tiro principalmente capas de livros." Deixei isso flutuar no ar por um instante antes de mergulhar no fundo do poço. "Capas para e-books ‒ romances principalmente. Trabalho para uma editora de Dallas. " Os olhos de Jake piscaram com a luz brincalhona. "Ebooks... como os Kindles e Nooks e tal?" “Sim.” Ele sorriu. "Paula lê aqueles, quando as crianças estão na escola. Essas capas podem ficar muito cheias de vapor." Ele sorriu ao me atravessar com os olhos brilhantes. "Ela está sempre falando sobre esta mulher Olivia Lovejoy.” Oh, Deus. "Olivia Lovelace. E sim, eu fiz um par de suas capas." “Uau! Isso é muito impressionante." Ele esfregou a parte de trás do seu pescoço de novo, esse lindo, forte pescoço. "Não fique muito impressionado. Se eu não conseguir sua nova foto de capa e ao seu gosto, nos próximos dois dias posso ter que encontrar outro emprego." "Você vai conseguir isso." Ele disse, parecendo sério e muito seguro de si. "E ela vai adorar." Corei... Não poderia me ajudar. Jake olhou para o relógio e suspirou. "É melhor eu te levar para casa, se quero fazê-lo de volta ao trabalho na hora certa." Então saímos para o calor escaldante do Texas, e ele me levou para casa.

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CAPÍTULO05 Jake estacionou uma tanto batida, do final dos anos noventa, Chevy caminhonete. A pintura foi maçante e arranhada, mas não havia um pingo de ferrugem, e o interior foi limpo e arrumado. O caminhão também ronronou com um estrondo baixo que atestava a capacidade de Jake para manter esse motor velho de forma excelente. Nós puxamos até a minha pequena casa de dois andares. "Obrigada pelo almoço e arrumar meu carro." "Não está definido ainda." Jake disse, sorrindo. "Mas eu tenho certeza que estará em breve." Por alguns instantes eu sentei lá e gostava de olhá-lo. Era o tipo de cara que você sonhou sobre acabar com ele. Um cara bom. Bonito beirando lindo, e bom com as mãos. Acho que eu estava corando quando pensei isso. Não podia acreditar que eu realmente pensei isso! "Não olhe agora..." Disse ele secretamente. "... mas acho que sua vizinha está nos espionando." Olhei para a varanda da casa ao lado, e fiel à forma, Bette estava sentada no parapeito da varanda, olhando para nós, com a mão protegendo os olhos do sol escaldante do meio-dia, um grande sorriso como Texas no rosto. Eu nunca ia ouvir o final disto. "Bem, nessa observação, é melhor deixá-lo voltar para o trabalho." Eu pulei para fora do caminhão, fechei a porta e Jake acenou um adeus. Quando ele saiu em disparada na minha rua e levou o primeiro turno para voltar ao Wal-Mart, virei-me e atirei a minha vizinha um olhar mordaz.

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Bette, alheia a coisas como tato e tendo uma dica, me batia na minha varanda da frente e foi amavelmente segurando abrindo a minha porta de tela para mim. "Não comece." Avisei a ela. Mas me ignorou e seguiu-me para dentro da casa. "Então, quem é ele e quando você o verá de novo?" "Vê-lo mais uma vez?" Eu evadi. "Que vergonha." Bette repreendeu. "Eu estou falando sobre esse moreno, bonito, homem conduzindo o caminhão que entregou você como o jornal da manhã agora." "Oh, ele? Eu não tenho a menor ideia. Totalmente estranho." Bette derramou o meu velho café frio e começou um novo pote. Ela era uma visitante regular na minha pequena fortaleza da solidão. Na verdade, além de modelos e os trabalhadores ocasionais, ela se tornou a única pessoa que regularmente entrou na minha casa. Eu gostava da minha privacidade. Mas minha vizinha do lado, Bette Lee Brandt, não é o tipo de mulher que você pode simplesmente ignorar. Nem sequer com fechaduras ferrolhos e spray de pimenta. Quando o café estava pingando, ela levantou uma sobrancelha para mim. "Então o seu completo estranho deu-lhe qualquer doce, menina?" Revirei os olhos para ela. "Não, mas eu comprei-lhe o almoço." "Você comprou-lhe um almoço. Eu não lhe ensinei nada? Sempre pegue o cara que paga!” "Bem, uma vez que ele me levou para casa, e está consertando meu carro..." "Oh, sim, eu estava pensando sobre isso..." "Eu pensei que seria justo que lhe comprasse um almoço, uma vez que ele provavelmente corrige o meu carro enquanto falamos." "Você quebrou na frente de sua garagem?" Os olhos de Bette animaram ainda mais. Três vezes divorciada, Bette categorizava rapidamente homens pela aparência, e, em seguida, seu patrimônio líquido.

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"Não, eu quebrei no estacionamento do Wal-Mart. O garoto dirigindo o caminhão de reboque disse que..." Eu me senti lavando pouco quando o seu nome caiu na ponta da minha língua. "Ele disse que eles poderiam corrigi-lo, se... Jake estivesse trabalhando. E ele estava." "Jake? Oh, eu gosto desse nome. Qual é o seu sobrenome?" Fiquei tentado a mentir e dizer que eu não sabia, mas sabia que ela tinha conseguido uma boa olhada nele, e teve provavelmente memorizado sua matrícula. Assim, ou ela encontraria sua identidade fora através de um diretório reverso on-line, ou ia passar as próximas horas no Facebook perseguindo. "Troy." Disse miseravelmente. "Jake Troy. Meu irmão foi para a escola com ele." E sua irmã fez a sua missão na vida e fazer a minha existência puro inferno. "Então, você o conhece?" Abanei a cabeça. Abri meu pote de biscoitos Keebler de caramelo listrado e dei uma mordida quando Bette derramou-me uma caneca de café. Ela ainda acrescentou o açúcar para mim. "Não, eu não me lembro dele para a vida. Mas ele parece lembrar de mim muito bem." "Jesus, Maria e José!" Ela disse, com a mão em seu decote amplo. Eu mencionei que minha vizinha tinha uma aparência ‒ como vermelho dirigido por um jovem Dolly Parton? E quanto eu poderia dizer, que todos os seus ‘ativos’ eram reais.Na verdade, você não se lembro de um pedaço desses? Foram-lhe as drogas ou a religião quando criança?" Eu bufei. "Episcopal, e não, eu só tentei alguns cigarro de maconha depois de um... depois de um concerto uma vez." Eu não ia confessar que eu tinha ido ver Hanson na minha juventude. Nem agora, nem nunca. Nenhum poder na terra pode forçar essa informação de mim. "Bem, não vá esquecê-lo agora que já encontrou. E responda a segunda pergunta! Quando você o verá de novo?"

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Eu timidamente mergulhei meu segundo biscoito no meu café e fiz um show de saborear uma mordida. "Não adianta tentar!" Bette gritou, seus olhos azuis céu transformando duros, suas bochechas pêssegos e creme vermelhas, e seu decote surgindo. "Agora derrama-o, você vadia Wal-Mart!" Senti uma pontada repentina de culpa. Se ela soubesse que abordei dois jovens no gigante de varejo. Eu estava indo para manter isso só para mim. "Ele está soltando meu carro depois do trabalho." “Aqui?” Bette gritou. "Sim, e então eu estou dirigindo de volta para o seu caminhão." Bette se sentou em uma das minhas cadeiras da cozinha e se espalhou de forma dramática. "Oh meu Deus, serviço de porta em porta e um encontro mais tarde." "Não é um encontro!" Eu não tinha pensado a mesma coisa na hora do almoço? Bette atirou-me com um olhar altivo. "Acredite em mim, ‘Srta. eu não tenho saído em três anos’." Encolhei-me com a precisão de sua pequena brincadeira. "Este é um encontro." E então ela olhou para a minha camisa e bufou. "Essa é uma boa tática de abertura, especialmente para os padrões do Wal-Mart. Mas você vai ter que limpar melhor do que isso para seu encontro." Abanei a cabeça. "Acho que ficaria muito estúpida abrindo a porta e levá-lo para casa em um pequeno furtivo vestido preto." Bette me olhou incisivamente nos olhos, então deixou seus olhos mergulharem para baixo até o meu peito para uma contagem de cinco, e, em seguida, retornou o olhar furioso triunfante. "Boa pergunta." Admiti.

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"E não." Ela continuou pacientemente. "Eu não quero dizer vestida com esmero. Ele vai ficar manchado de óleo e cheirando como os gases de escape. Eu só estou dizendo chuveiro, fazer algo com seu cabelo..." Eu subi e toquei meu rabo de cavalo. "... talvez um pouco de maquiagem. Oh, e encontrarei um top que acentua seus seios, sem fazer você parecer como garçonete de Hooter." Eu suspirei e deixei minha cabeça cair para trás. Essa coisa de namoro já estava cansativa. E eu não tinha sequer começado algo.

No conselho de Bette, eu bati o chuveiro, e, claro, meu telefone estava tocando no segundo que saí toda rosa, quente e molhada. Enrolei uma toalha em torno de mim, e então uma apressadamente sobre a minha cabeça. Quando atendi o telefone, eu tinha certeza de que parecia sem fôlego, talvez fosse confundida com operadora de sexo por telefone. "Uh, oi..." Um jovem disse timidamente. "É Hope Jones, a fotógrafa?" Oh, ele era um dos caras que eu tinha deslizado o meu cartão nesta tarde. Billy ou de Drew? Provavelmente Drew. Billy parecia muito seguro de si, para sempre soar suave quando fala com o sexo oposto.

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"Sim." Disse, sentando-me na cama e puxando a caneta e bloco de papel que tinha na minha mesa de cabeceira para mim. "Eu estava esperando que você chamasse. É Drew, não é?" "Uh, sim. Falei com a minha menina e está bem com isto, enquanto seja a garota nas fotos comigo. Acho que ela está recebendo um chute de fora da perspectiva de estar em uma capa de livro." Eu sorri. “Isso é ótimo! Agora eu não vou ter que desenterrar alguém. Quando é que vocês vêm para umas fotos. Estou livre durante toda a semana." E, por favor diga logo ou vou estar livre para a semana que vem também. "Bem, nós dois estamos de folga amanhã." “Perfeito!” Eu praticamente gritou. "Quero dizer, amanhã, seria ótimo. O que cerca de dez?" "Tudo bem... Sim, claro. Devemos vestir ou alguma coisa?" "Vista-se como vocês dois estão indo para fora em um encontro. E talvez tragam uma muda de roupa, que seja um pouco extravagante. Vamos ver o que funciona melhor. Se for necessário, eu tenho algumas roupas que podem caber-lhes." "Tudo bem, então. As dez. Vejo você, então ‘senhora capa de livro’." E Drew desligou. Senhora capa de livro? Suspirei e balancei minha cabeça. Isso me serviria bem se esse apelido pegasse. Eu chicoteei a toalha ao redor da minha cabeça e tirei meu secador. Normalmente eu não dou a mínima como meus cabelos encaracolados castanhos pareciam. Meu look sempre foi ou um rabo de cavalo ou um coque bagunçado na parte de trás da minha cabeça. Mas Bette tinha razão. Meu cabelo precisava parecer melhor na minha segunda excursão com Jake. Não Playboy sexy, mas pelo menos não um ninho de ratos em desalinho. Então, eu esfregava alguns Bed Head no meu cabelo, e difundia meus cachos rebeldes, até que eles caíram como em cascata onduladas de mogno em volta dos meus ombros.

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A partir daí, coloquei algum delineador, uma dica de uma sombra de olho, e então algum gloss que era apenas um tom mais avermelhado do que os meus próprios lábios. Caminhei para o meu armário e o abri para encontrar um mil pares de desbotadas calça jeans folgadas, e outros mil bem utilizadas camisas. Tive que puxar a parada de batida além do mar vermelho para chegar as minhas roupas. Olhei para a seleção que me deu e tirei um bom top de seda azul que tinha um decote cavado, mas não quase considerado mergulhando. Encontrei um par de mal gastas calça jeans, que eu poderia dizer que ia ser um esforço para chegar lá. Não conseguia nem me lembrar da última vez que tinha usado algum deles. Talvez Bette tinha um ponto melhor do que pensava. Eu estava viva, mas não estava chutando. Eu estava na ponta dos pés ao longo da vida à espera de alguém para me entregar um andador. Um bom sutiã e calcinha combinando, e levei a minha primeira chance de conseguir meu jeans por cima meus quadris. Oh rapaz, eu tinha ganhado algum peso. Puxei e puxei, e depois cai sobre a cama, chupando tudo e soprando cada molécula de ar que eu tinha em mim. Por fim, as malditas coisas puxaram sobre meus quadris. Eu tomei uma respiração profunda e aplaudi. Obrigada Deus! Agora, para levá-las abotoadas. Houve outra expulsão de todo o ar e infelizmente oxigênio em meu corpo, e um pouco mais sugando dentro. Não é que eu sou pesada, ou ossos grandes. É só que eu não tinha usado estes jeans em cerca de três anos, e uma bunda é obrigada a... mudar. Crescer? Cala a boca! Eu atirei a minha voz interior, essa Benedict Arnold.

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Com um esforço hercúleo eu finalmente consegui o botão da minha calça jeans de gancho, e então fechei o zíper. Fiquei ali na cama, respirando com dificuldade, com dor, e com um leve brilho de suor em cima de mim. Ok, não era assim que eu deveria parecer e sentir após um encontro ‒ não que isso fosse um encontro. E nem que eu estava indo para a cama com ele no primeiro encontro! Senhor, eu precisava de ajuda na saúde mental. Fiquei ali tipo respirando, sentindo meus órgãos internos mudarem maiores na minha cavidade abdominal. Então, agora eu precisava levantar-me novamente. Ok, não é uma tarefa impossível. Só me levou algumas tentativas, e então eu tenho na lateral do meu colchão e me arrastei até uma posição sentada... e todo o ar que eu tinha ficou para trás em meus pulmões apenas soprando fora. Minha cabeça girava. E acho que eu estava estrangulando meu pâncreas ou meu fígado. Sentei lá por algumas batidas e, em seguida, fiz minhas pernas se moverem para me terem de pé. Elas já estavam começando a formigar. Dei alguns passos em direção ao meu armário e espelho de corpo inteiro que algum sádico tinha instalado lá antes. Eu nunca movi dentro. Olhando para isto, percebi que deveria ter puxado para fora da porta há muito tempo. Fiquei vermelha e suando, meu delineador e rímel estavam começando a correr, e eu parecia uma gorda salsicha polonesa, pronta para estourar as suas ligações a partir da cintura para baixo. Dane-se! Tirei a calça jeans aberta e levei um ganancioso ofegando golfada de ar. Eu tinha acabado de ter que me contentar com o melhor par de jeans que realmente me cabia.

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Que acabou por ser um par que eu tinha comprado no mês passado. Nada extravagante: pedra lavada com algum fio de prata trabalhava sobre os bolsos traseiros. Mas elas não foram marcadas, e abraçavam minhas curvas melhor que o outro Jeans ‘confortável’ no meu armário. Então coloquei o top azul e dei outra olhada no espelho. Muito, muito melhor. Minha cor por si só foi uma melhora impressionante. E o jeans realmente fez as minhas pernas parecerem longas e sexy. Então eu olhei para os meus pés descalços. Merda... Eu não usava saltos em anos também. E, sinceramente, nunca gostei deles. Eles tinham sido obviamente inventado por um sádico. Então, enraizada através da minha coleção de sapatos magros, encontrei um par quase feminino de sandálias de tiras e elas eram planas. Fantástico. Sinceramente, eu acho que teria me sentido excessivamente desesperada se viesse batendo na minha passarela de cimento em um par de saltos. Não era um encontro. Não era um encontro. Eu estava apenas dirigindo Jake de volta para o Wal-Mart e seu caminhão. Eu nem sequer tenho que ir, já tinha pago com o meu cartão de crédito. Sentei-me na minha cozinha, respirando o ar central, deixando meu café ficar frio. Sentei lá tentando pensar sobre o que ia falar com Jake... sobre os dez minutos daqui de volta para o Wal-Mart. Dez minutos, se eu dirigisse como uma avó... Isto foi uma loucura. Eu era patética. Deixei minha cabeça cair em minhas mãos e me senti como um idiota.

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Voltei para o meu quarto e olhei duro no espelho. Não parecia bem com maquiagem. Eu nunca tinha. Então, tenho uma toalha úmida e limpei o rímel, delineador e sombra de olho fora. Deixei o gloss por diante. Então levei o meu cabelo e puxei-o livremente em outro rabo de cavalo, cuidando para não frisar e endireitei os cachos. Olhei no espelho. Eu parecia mais uma boa versão de mim, que se preocupava com higiene pessoal e suas roupas combinando. Uma mudança refrescante, com sinceridade. Eu tinha certeza de que Bette não aprovaria levando a maquiagem, ou puxando o meu cabelo de volta, mas ela não era a única que se sentiu estúpida toda arrumada. Eu não tinha certeza de quando Jake saia do trabalho. Não tinha pensado em perguntar a ele. Mas se seu dia de trabalho estava a meio caminho por volta do meio dia, que foi quando almoçamos juntos, então ele provavelmente teria terminado em quatro ou cinco. Decidi me servir de uma xícara de café fresco, nervosamente comi um Keebler de caramelo listrado e, em seguida, fui e sentei-me na minha varanda. A tarde de verão estava começando a esfriar, o sol havia se mudado atrás da minha casa, por isso era quase confortável na minha varanda. Eu vi Bette olhando para fora da janela ao lado. Ela acenou. Acenei de volta, o primeiro par de vezes. As últimas seis eu a ignorei, mesmo quando ela bateu na janela. Cerca de quatro e meia eu ouvi o som familiar do meu carro chegando. Não era que o meu Ford Taurus era alto, é que depois de alguns anos você começa a conhecer o som do seu carro: seu motor, como a suspensão gemia, quando bate num buraco. Jake parou e estacionou o carro na frente da minha casa. Levantei-me fora do balanço da varanda, ao mesmo tempo que saiu de trás do banco do motorista.

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Ele parou quando veio ao redor do carro, e eu parei nos degraus da varanda. Nós dois piscamos. Ele trocou de roupa também. Ele estava com uma camiseta verde brilhante e calça jeans desbotada. Cabiam-lhe, da maneira mais atraente. Não muito apertada, mas confortável o suficiente para que eu gostasse, o inferno fora de dar-lhe uma olhada da cabeça aos pés. Jake sorriu e começou caminhar até mim na varanda. Tomei os dois últimos degraus e olhei para ele, quando chegou perto o suficiente para tocar. Eu não. Eu estava em completo controle de mim mesma. Absoluto, controle completo... Lambi meus lábios e fechei os olhos, perdida. O que eu ia dizer a ele? Fiz uma lista, certo? O que era? Ah, sim, na minha cabeça confusa. "O café cheira bem." Disse Jake. Notei que havia uma pequena cicatriz por cima do olho esquerdo. De repente eu queria ir na ponta dos pés e lambê-la. Estremeci com o pensamento. Eu queria lamber sua cicatriz. Droga, eu queria lamber mais do que apenas isso. Concentre-se! Controle-se. Isso não era bom. Isso era... Ali mesmo, de pé lá em plena luz do dia, senti o medo repentino do escuro que tinha sido como uma segunda natureza apenas alguns anos atrás. Eu estava me sentindo fora de controle, como eu tinha naquela época, com ele. Não... isso não era então. Esse cara não era ele. Forcei minhas pálpebras abertas e descobri o mundo inundado de linda luz amarela, e fui transbordando no homem diante de mim, como se estivesse iluminando-o de dentro para fora. Ele era bonito. Engoli em seco. "Venha para dentro e vou fazer um novo pote."

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"Se não é problema." Ele disse, olhando como se tivesse notado o meu mini ataque de pânico. "Nenhum problema em tudo." Eu zombei, acenando com a mão. Virei-me e voltei para minha varanda, agarrando o meu café frio e liderando o caminho para a minha casa. Isso foi criada como tantas casas no meu bairro. Você entrava em um foyer que segurava as escadas que levavam ao segundo andar. Sobre a meio caminho de volta através desse corredor havia uma porta que dava para o porão, e mais para trás era a cozinha. A sala de estar era uma pequena área de jantar indo a direita. Eu liderava o caminho para a minha cozinha e derramei o café que Bette tinha feito antes. Alguns momentos depois, um pote doce estava sendo fabricado. Virei-me e encontrei Jake em pé dentro da porta da cozinha. Ele tinha os braços cruzados sobre o peito, como uma boa radiografia de como ele se encostou na madeira. Seus olhos estavam focados em mim atentamente. Parecia que ele gostava de me assistir fazer café. Meu Deus, eu amei as rugas pequenas sensuais ao redor dos olhos. "Então." Disse, me esforçando para dizer alguma coisa. "Você teve alguma dificuldade em mudar o motor de arranque?" Balançou a cabeça. "Eu posso mudar um desses no meu sono. Tenho que mostrar a alguns dos caras lá como fazê-lo, por isso era uma espécie de projeto de ensino." "Eles já não sabem como alterar um?" Jake deu de ombros. "Eles não são mecânicos certificados. A maioria deles começou como descarregadores ou pecuaristas em um lote. Principalmente nós trocamos os pneus, baterias e fazemos troca de óleo." Eu gostei da maneira como ele soava quando falou sobre o trabalho. Sua voz parecia mais ressonante, como rico café preto.

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"Então, como você sabe tanto?" O café estava acabado, então coloquei duas canecas e perguntei: "Creme... açúcar? " "Preto." Disse ele enquanto se movia em minha direção, até que ele estava bem ao meu lado. Eu podia sentir o calor saindo de seu corpo, e sentir o cheiro persistente de óleo e graxa. Ele tomou um gole de café e suspirou. Olhou para fora da janela da cozinha e sorriu. "Sua vizinha está espiando você. Ela está agindo como se regasse as plantas, mas continua olhando para cá. " Eu balancei minha cabeça e puxei as cortinas da cozinha de verão finas fechada. "Eu estou surpresa por ela não ter binóculo para fora. Ela é incorrigível. " Ele se virou e olhou para longe, em direção à frente da casa. "Eu fui consertando carros desde que eu poderia segurar uma chave. Meu pai era dono de uma garagem toda a minha vida. Eu só cai em trabalhar com ele. " Ele tomou outro gole de café. Tenho a sensação de que ele estava pensando pensamentos profundos. Pensamentos que ele não gostava de ter. "Então, há alguns anos ele ficou doente... começou a esquecer as coisas. Ele morreu alguns meses mais tarde." Ele parou e o vi cerrar os dentes. "Eu tentei manter o negócio, mas a concorrência é íngreme e grandes cadeias de lojas fazem-no, assim que você tem que vender-se curto em cada trabalho." "Sinto muito." Eu disse, sentindo que minhas palavras simplesmente não eram suficientes. "Para encurtar a história, eu fechei a garagem, vendi-a para a minha mãe, e agora ela vive em um complexo de aposentadoria para baixo pela minha irmã." "Pobre mulher." Eu disse, e logo em seguida me arrependi. Foi uma coisa chata para dizer.

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"Quem? Minha mãe ou minha irmã? Acredite em mim..." Disse ele, puxando um pequeno sorriso em seus lábios. "... minha irmã conseguiu da minha mãe. Norma Leer está reinando detentora do título e campeã." Minha cabeça se levantou e eu senti minha espinha formigar. "Norma Leer? A Sra. Leer é a sua mãe?" Jake esfregou a parte de trás do pescoço de novo, parecendo envergonhado. "A primeira e única." "Santa merda!" Eu fiquei lá e olhava, boquiaberta. Este foi apenas incompreensível. "Eu tinha a sua mãe digitando no colégio. Ela me odiava." "Ela odiava todos. Eu disse que Paula tem isso partir dela. As duas são apenas desagradáveis, quando são deixadas para seus próprios dispositivos." Eu não podia acreditar. A algoz de meus anos de escola, e minha professora mais odiada foram suas parentes de sangue. Como eu não tinha conhecimento sobre Paula ser filha da Sra. Leer, ou que Paula tinha um irmão? Eu ri e balancei a cabeça. "Mas você é tão bom." Jake segurou o punho cerrado para o seu coração. "Bom sofrimento, o beijo da morte. Ela pensa que eu sou um 'cara legal'!" Eu ri e empurrei-o. "Eu gosto de caras legais. Você ganha pontos de bônus extra em casa, por ser um cara bom." Ele largou para baixo e contorceu as sobrancelhas. "Mas eu ouvi que as mulheres não podem resistir aos bad boy." Estendi a mão para empurrá-lo novamente... ou talvez soquei-o ineficaz no peito. Mas ele estendeu a mão e tomou delicadamente a minha mão na sua.

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Sua mão era áspera e calejada, mas sentia tão quente e viva. Só que o toque fez meu coração bater no meu peito, e meu fôlego. Ficamos ali, olhando nos olhos um do outro por algumas, batidas longas, lentas. Eu não conseguia pensar, não poderia mover. Tudo em mim queria correr para os seus braços e que ele me abraçasse, me esfregando em cima dele, afirmando-o como meu. Muito lentamente, puxei minha mão da dele e recuei alguns centímetros, mas foi o suficiente para eu limpar a minha cabeça. “Está com fome?” "Claro." Ele ronronou. Eu tive que me esforçar para respirar. "Então deixe-me tratá-lo para jantar." Sua expressão não mudou. Ele só olhou nos meus olhos sem piscar. "Você já pagou pelos reparos. “ Mordi o lábio. Eu não ia chegar a ser lisa e sorrateira com esse cara. Que alívio... "Eu estava tentando procurar um motivo para passar mais tempo com você... e não arrastá-lo para cima na cama.” Fiquei ali, mortificada. Eu realmente disse isso, não tinha? Ele riu, com um olhar de surpresa em seu rosto. "Além disso, eu estou morrendo de fome." Continuei. Eu tinha que ficar o mais longe do que eu acabara de dizer quanto possível. Jake lambeu os lábios e mudou-se para o lado, fora do meu caminho. "De todo jeito, compre-me uma refeição antes de arrastar-me para a cama." Merda. Estremeci e fechei os olhos quando passei por ele. Ouvi sua botas atrás de mim, enquanto nos dirigíamos para a minha porta da frente.

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Eu tinha certeza que ele tinha os olhos grudados na minha bunda.

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CAPÍTULO 06 BRAD E ANGELINA estavam tentando matar uns aos outros. Brad tinha uma pistola, Angelina uma espingarda. Eles ainda tem alguma remodelação feita na casa, enquanto trabalhavam os seus problemas domésticos. ‘Sr. & Sra. Smith’ jogava nos enormes televisores espalhados pelas paredes do Damon onde tínhamos ido para comer. Acho que quando não havia eventos esportivos reais sobre os padrões de gestão para híbridos de filme: metade ação, metade romance. Eu tive costelinhas com tempero, batatas fritas e salada de repolho. Pedi algum queijo picante para mergulhar as batatas fritas dentro. Eu mastigava uma mordida grande de molho de carne de porco ensopado com alegria e, finalmente, lavei-o com um gole de minha Corona. Jake tinha um bife do tamanho da Flórida em seu prato bem feito, graças a Deus. Eu não acho que poderia ter feito através de observá-lo invadir um pedaço de carne crua e sangrando. Ele também tinha uma batata cozida com manteiga e creme de leite, e um lado de brócolis. Para minha surpresa, ele estava comendo coisas verdes com o entupimento da artéria também. Eu só não podia imaginar onde tudo deu. Quer dizer, eu não vi uma grama de gordura em qualquer lugar do homem. Não era justo. Quase parei de comer, mas meu estômago roncou e percebi que perder um sonho molhado de culinária como este não iria ajudar minha cintura, minhas coxas, ou minha bunda. Jake sorriu e ergueu a Heineken para brindar com minha Corona. Eu engoli meu gole de cerveja mexicana e apontei para a tela da televisão gigantesca. "Esta é a minha parte favorita!"

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Brad disse: "Vem para o papai." Angelina esmagou-o no lado da cabeça com uma enorme urna de metal envolta em uma cortina e então ela chutou em toda a sala, onde ele bateu em algum armário de vidro. "Quem é seu papai agora?" Eu disse isso, juntamente com Angelina. Virei-me para Jake. "Ela então poderia tê-lo levado." Este era o lugar onde eu tinha certeza que ele se oporia. Caras só não iriam admitir que uma mulher, não importa o quão fodona, poderia vencer um homem em uma briga. Era exatamente como eles foram conectados. Meu porco chauvinista de um irmão só tinha dito: "Eu deixaria ela me levar a qualquer hora". Eu sentei lá e esperei que Jake sorrisse para a tela e mordesse o bife, e então ele olhou para mim e assentiu. "Sua personagem era, obviamente, muito melhor treinada, então sim, ele não teria tido uma chance." Minha boca se abriu e eu sei que parecia com problemas mentais... mas, caramba. "O quê?" Jake disse, olhando estranhamente autoconsciente. Abanei a cabeça. "Nada... você só está rapidamente se tornando o homem mais interessante que eu já conheci." Ele sorriu maliciosamente, realmente mostrando suas covinhas. "Espere até você me ouvir arrotar o Pledge of Allegiance e meus ABC. Você vai ver que sou tão imaturo e machista como o próximo Texano." "Desculpe ter duvidado de você. Vá completo sobre o homem das cavernas. Eu prometo não pensar em você, provavelmente, observando a Rede de Oprah em seus dias de folga." Ele me lançou um olhar falso furioso. "E chorando quando ela envia algumas meninas para a faculdade." "Eu posso sempre ir lá e remover o motor de arranque. Isso vai mostrar-lhe quão viril eu sou."

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"Ok, ok..." Concordei. "Você é o homem." Ele espetou um pedaço grande, verde de brócolis com o garfo e, em seguida, delicadamente mergulhou em meu queijo, antes de estatelá-lo na boca. "E não se esqueça disso!" Disse ele em meados de mastigar. "Então, além de ser um velho amigo do meu irmão, e o filho e irmão das minhas duas inimigas do ensino médio, que outra informação pertinente que eu não sei?" Eu lhe dei o meu melhor brilho. "Você não vive no meu quarteirão, não é? Porque isso seria muito estranho." "É assim que você diz isso?" Ele sábio de merda, dando outro grande pedaço de bife. "E não, eu vivo do outro lado da cidade. Harlandale." “Isso é bom.” "Mas..." Disse ele, sorrindo como o gato Cheshire. "tenho uma pena granada explosiva." Engoli o delicioso pedaço de costelas grelhadas que estava mastigando. "Se você me disser que está casado com minha prima Sue Anne, depois desse encontro vai ter uma queda livre a sério." "Não." Disse ele gravemente. "Eu nunca fui casado com um parente seu." "Oh, bem... isso é bom." Então eu pensei sobre a frase novamente. "Mas você foi casado antes?" Ele balançou a cabeça tristemente. "E foi com alguém que eu conheço?" Eu podia sentir uma bobina de medo arranhando sua garra na minha espinha. "Eu estava momentaneamente atrelado a Janie Gregory, há cerca de um ano após o ensino médio." Meus olhos se arregalaram... de novo. "Janie Gregory, a minha melhor amiga na escola?" Isso só foi ficando melhor.

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Janie parou falar comigo quando me afastei para ir à escola de arte. Isso parecia uma faca nas costas no momento. Eu tomei uma respiração profunda e, em seguida, um puxão ainda maior na minha Corona. "Então..." Disse com o que eu esperava que fosse humor. "... há quanto tempo você está me perseguindo?" Jake levantou uma sobrancelha para mim. "Você não se lembra de mim no colégio." "Sim, mas eu perguntei quanto tempo você está me perseguindo. Há uma distinção." Jake assentiu com a cabeça sabiamente e, em seguida, deu dentro e comeu as últimas mordidas de seu bife. Quando ele olhou de volta para mim, tinha uma expressão inocente falsa em seu rosto. "O quê?" "Você está fugindo da pergunta, garoto perseguidor." "Não se preocupe com isso." Ele disse, com um gesto de sua mão. "Se as coisas permanecerem fieis à forma, você vai estar me perseguindo pelo fim de semana. Pelo menos é assim que as coisas ocorreram com Janie." "Muito engraçado." Fiz uma careta para ele. "E com Beth Stover, e Sheila Calle Daphne Vaginna." "Ok, tudo bem... eu provavelmente vou perseguir você, assim como as outras." Inclineime e sussurrei conspiratória. "Acho que vi Daphne escondida no vaso de samambaia no canto." Jake riu. "Lembra-se de como a Sra. Hanlon sempre disse o seu nome no sistema de som?" Eu tomei uma respiração profunda e apertei meu nariz para imitar a secretária do escritório da escola. "Daphne Vaginna por favor poderia reportar para o escritório?" Eu explodi em risadas estridentes. "Estou surpreso que ela não acabou matando a velha." Eu empurrei o riso para que pudesse respirar de novo. "E você saiu com ela, não é?"

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"Por cerca de uma semana." Disse ele. "Mas eu não parava de ouvir a Sra. Hanlon dizer o nome dela, uma e outra vez. Acho que a menina estava em cada atividade extracurricular na escola." "Sociedade nacional da honra também." Acrescentei. "Acho que eu teria mudado de escola." Ou matado a cadela. Terminei minha última frita e tomei outro gole da minha Corona. "Então, você já ouviu falar de Janie ultimamente?" Jake balançou a cabeça. "Não, me movi uma vez que Janie se foi. Ela se casou com um amigo meu, cerca de um ano depois, eles se separaram três meses depois, e ela se mudou para o Arizona. Essa é a última vez que eu ouvi falar dela." Eu examinei os nossos pratos e nossas garrafas de cerveja. Pratos vazios, garrafas com apenas alguns goles mais deixados dentro. O jantar foi oficialmente terminado... A menos que nós tivéssemos sobremesa... Minha mente de algumas imagens bastante sensuais de coisas que dificilmente seriam classificados como sobremesa... mas não havia calda de chocolate e chantilly envolvidos. Lambi meus lábios quando eu imaginava lambendo o chocolate e o creme de carne de Jake. Notícia de última hora! Este é apenas um jantar. Realmente não é mesmo um primeiro encontro... embora se sentia como um. Na verdade, no esquema das coisas, ele tinha acabado sendo um inferno de um bom dia, mesmo tendo o meu carro quebrado tinha sido uma coisa boa. Eu olhei para ele quando bebeu o último gole de cerveja. Cada coisa boa. Olhei para o cardápio de sobremesas pelos saleiro e o pimenteiro: torta de maçã a moda, torta de lama, morte por bolo de chocolate e cappuccino gelado. Sorvete parecia bom, realmente bom. Mas os dois sabores me deixaram fria.

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"Crickster fica a apenas alguns quarteirões de distância. Posso ter com um cone de waffle?" Seu sorriso era lento e muito sensual, com os olhos inabaláveis quando me levou dentro. "Parece bom."

Tammy Faye Bullock possuiu Crickster desde o início dos anos sessenta. Ela tinha o cabelo grande e usava muita maquiagem, e preferia roupas justas mais adequadas para uma mulher de um terço de sua idade. Mas ela serviu o melhor sorvete da cidade. Ela também manteve jovens trabalhando todos os dias da semana, mantendo os olhos cor de avelã astutos em sua equipe, as ações e os recibos de registro. "Bem, como eu vivo e respiro, Hope Jones!" Tammy Faye praticamente cantou quando eu andei até a janela exterior. "O que você tem fora de sua casa?" Só então Jake aproximou-se por trás de mim. Tammy Faye entortou uma sobrancelha de lápis e seus doces lábios maçã vermelha franziram em um sorriso travesso. "Oh, isso sim." Revirei os olhos para Tammy Faye e disse a ela o que eu queria. Chocolate massa de biscoito em um cone waffle. O que eu sempre tenho quando vinha aqui... mas então, eu não vinha aqui muitas vezes mais, não é? Eu realmente não conseguia me lembrar da última vez que eu vim. Isso foi deprimente. "Eu vou tomar um..." "Um root beer float." Tammy Faye interrompeu Jake. "Eu sei que você gosta, Jake-y." Jake-y?

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Rapaz, a mulher poderia caber um monte de insinuações em poucas palavras e um sorriso perverso. Momentos depois, nós dois tivemos nossos pedidos ‒ Jake me deu meu sorvete e entregou seu root beer float tirando a oportunidade de pagar para a sobremesa. Bostinha lisa... Não era um momento agitado do dia, por isso tivemos uma variedade de opções de lugares: de volta para o caminhão de Jake, sob o guarda-chuvas que cobriram a linha de mesas de piquenique, ou um dos bancos de pedra que se sentaram sob a sombra de árvores pinheiros, que cresceram ao lado da sorveteria, desde que abriu há cinquenta anos atrás. Optamos por um banco sob uma grande árvore velha. Graças a Deus o sol estava começando a se pôr, e o vento de verão foi apenas mal refrescando. Infelizmente, ainda estava quente o suficiente para que eu tivesse que trabalhar rápido no meu cone, ou estaria usando, em vez de comê-lo. De repente eu percebi que Jake estava me observando com interesse extasiado. Eu me encolhi com o que imaginava que parecia, lambendo e mordendo o sorvete e cone waffle como um animal faminto. Ou como uma estrela pornô lambendo seu caminho para o centro pegajoso de... Oh, pelo amor de Deus! Que diabos havia de errado comigo? Olhei ansiosamente para o meu cone e decidi que tinha feito o suficiente de um espetáculo de mim mesma. Mesmo que eu quisesse demolir o resto, não acho que o meu orgulho sobreviveria em deixar Jake, Jake-y! ‒ ver o minha exposição gastronômica. Além do tema pornográfico, as meninas não deveriam comer seu próprio peso corporal. E entre a loja de cachorro quente, as costelas, e agora o sorvete, eu estava bem no meu caminho de parecer como um porco total.

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O que era ridículo, realmente. Jake tinha comido tanto se não mais do que eu tinha, mas não estava pensando que era um porco! Não, eu o vi tomar todas as adoráveis, mordidas incríveis com valorização feliz. Eu adorava assisti-lo comer. Ok, se isso não fosse o pensamento mais patético que já tinha passado pela minha cabeça, eu não sabia o que era. Olhei para a minha agora fusão cone de waffle. "Estou cheia." Menti. A risada retumbou acima do peito de Jake. "Tem certeza? Você parecia muito dentro desse cone." Bastardo... Eu delicadamente levantei e caminhei até a lixeira mais próxima... e joguei os restos mortais do cone em algo que tenho a certeza! Esfreguei minhas mãos simbolicamente e tentei não parecer deprimida em jogar fora o muito delicioso sorvete. Jake riu e recostou-se contra o tronco do pinheiro. Ele tinha uma grande gargalhada, profunda e áspera e palpável. Isso me fez tremer com o vento quente do verão. Oh Deus, eu só queria me esfregar em cima dele... todo nu... Tirei meus olhos fechados e bati para baixo os instintos selvagens que queria me rastejando para cima do colo homem e lamber seu pescoço. "Pronto para ir?" Eu não o ouvi se levantar e vir em minha direção. Ele estava apenas de repente, ao meu lado, e eu podia sentir o calor e sentir seu cheiro. Abri meus olhos e fui ao nível do olho com o peito, tão grande peito e tinha que olhar acima para ver seu rosto. "Depende de onde você quer ir."

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CAPÍTULO 07 Eu queria dizer a Jake para me levar de volta em casa... e entrar para um café... chá... eu? Mas o meu lado prático, finalmente, se levantou e me disse os fatos. Não importa o quão bem eu pensei que as coisas estavam indo, foi um fato que eu estava tirando vantagem da sua bondade, que deveria deixá-lo ir fazer o que fosse que ele ia ter feito, antes de eu tropeçar em sua vida. Era a coisa certa, educado a fazer. Mas ele cheirava como um carregamento chupando assim que pensei isso. Ele não parecia que estava sendo colocado para fora. Se qualquer coisa ele parecia muito, muito feliz. Mas... “Eu monopolizei bastante seu dia. Acho que é melhor levá-lo ao seu caminhão, para que possa obter... onde quer que seja que precisa estar." Sim, que sugou com toda a palavra que saiu da minha boca estúpida. Jake começou a caminhar em minha direção, e depois à direita passando-me. "Culpa pelo primeiro encontro?" Ele perguntou. "O quê?" Ele virou-se quando virou para seu caminhão. "Não é grande coisa. Você é uma dama, e não quer ultrapassar as regras de primeiro encontro. Eu entendo isso." Abri minha boca para interpor, mas ele levantou a mão para me parar. "E não é, oficialmente este não era um primeiro encontro... mas tecnicamente ele era. Não foi planejado, mas havia comida, sobremesa e bebidas. Tudo o que precisava era de um pouco de dança."

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Como se Tammy Faye tivesse estado inclinada para fora da janela ordenando e escutando a conversa, o sistema de som antigo clicou e Shania Twain lançou seu caminho através. You’re Still the One. Perfeito! Jake olhou para o stand de sorvete, em seguida, de volta para mim e encolheu os ombros. "Posso ter esta dança?" Oh merda... Mas quando ele dançou mais e estendeu a mão grande e áspera, eu nem sequer pensei nisso, ele pegou a minha mão na sua e deixei-o me levar em seus braços. Seus braços fortes, duros. Senti seu peito contra o meu, e meu coração deu um pulo. Meu corpo caiu no ritmo com a música e o balanço de seu corpo contra o meu. Tudo bem... isso foi um primeiro encontro. Inclinei-me em seu ombro e fechei os olhos quando ouvi o tráfego das estradas cruzando passarem, tentando competir com a canção de amor de Shania. Eu nunca teria pensado que o meu dia teria ido tão bem, e tão completamente fora do esperado, quando acordei para encontrar três mensagens e cinco e-mails irados da minha chefe. Respirei o cheiro de pinheiros do pôr do sol e de Jake, e simplesmente derreti no momento.

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O caminhão de Jake chegou à vista no pequeno estacionamento que sombreou a garagem TLE do Wal-Mart. Eu sorri. Esse caminhão cabia Jake tão bem. Não é bem o que esperava, mas mais do que você esperava. Balancei minha cabeça e pisquei. Caramba, eu estava poética sobre um homem que tinha conhecido há apenas algumas horas. Estava na escola de novo? Isso não parece importar quando meu carro parou e ele saiu do lado do motorista e abriu minha porta para mim. Tudo o que importava era que ele estava bem na minha frente ‒ grande, forte e lindo. Realmente, o homem mais bonito que eu já conheci... e de longe o melhor. Eu me encolhi por dentro novamente. Nunca foi uma coisa boa para listar ‘agradável’ como uma boa característica em um encontro. É que quis dizer que era chato... mas ele não era. Jake era o homem mais interessante que conheci nos últimos anos. Ele sendo bom apenas parecia um bônus extra ‒ um deleite. Você realmente acha que ele é um cara legal? Sim... Isto tudo pode ser apenas um ato. E se este é o seu modus operandi habitual?

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Eu esmaguei todos esses pensamentos paranoicos sob o calcanhar da minha sandália, quando eu peguei sua mão e ele me ajudou fora do banco do passageiro. Andamos com uma marcha lenta para o lado do motorista do meu carro. Paramos quando ele abriu a porta para mim. Olhei para aqueles olhos azuis lindos dele, os lábios melados de espessura fina, a sombra de uma barba que aguçou todos os ângulos de seu rosto. Ele lambeu os lábios e inclinou-se um pouco. E assim eu fiz. Lambi meus lábios e engoli. "Eu sei que este é apenas o nosso primeiro encontro, mas... Desde que poderíamos dizer o almoço foi o primeiro encontro, poderíamos dizer que este é o segundo..." Eu sorri, olhando para seus deliciosos lábios procurando. "Então, nós poderíamos..." Jake inclinou-se um pouco mais. "Assim... nós poderíamos." Eu coloquei minha mão em seu peito e coloquei-me na ponta dos pés até nossas bocas estarem apenas uma polegada de distância. Eu podia sentir sua respiração contra os meus lábios. Eu queria beijá-lo tão malditamente mal... Em seguida, ele deu um passo para trás, um sorriso malicioso no rosto bonito. "Mas eu não sou esse tipo de garoto." E riu quando se virou e afastou-se de mim. Eu caí para trás em meus calcanhares e olhei atrás dele. Ele virou-se a meio caminho de seu caminhão e eu só queria estrangulá-lo para o sexy como o inferno sorriso que ele me deu. "Sem PDA5 até o nosso terceiro encontro." Meus olhos se abriram mais largos e minha boca apenas deixou escapar: "Eu tenho que esperar por mais dois encontros?" 5

Demonstrações públicas de afeto.

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Ele balançou a cabeça devagar. "Este é o encontro número dois, lembra?" Oh... Ele voltou-se e dirigiu-se para o seu caminhão novo. "Então, quando o terceiro encontro vai ser?" Chamei atrás dele, minha voz soando um pouco irritada. Eu não seria deixada na mão. Ele se virou e falou quando continuou se movendo em direção ao caminhão. "Eu vou ter que voltar para você." E então abriu a porta de sua caminhonete, ele próprio ao volante inclinou e dobrou o motor. Dirigiu até onde eu estava com a minha porta aberta do carro e puxou um chapéu imaginário de adeus. Muito cowboy do Texas. "Senhorita Jones." Seu caminhão ganhou velocidade e entrou pelo estacionamento e, em seguida, fora da vista. Bem malditamente... Melhor encontro que eu já tive, com o cara mais gostoso que já conheci... e então ele acaba tão malditamente irritante! WTF6?? Eu escorreguei para o banco do motorista do meu carro, sentei-me lá por alguns minutos, pensando se devia ou não ir para casa ou se eu deveria ir a um bar e pegar uma bebida. Quero dizer, depois de um grande vento, e então não havia um campo para pegar... Caramba, agora que eu estava usando termos de beisebol para descrever a minha vida quase amorosa. Meus olhos se arregalaram e meu coração começou a bater no meu peito, quando essas palavras atravessaram meu coração espancando e para fora na minha corrente sanguínea, saturando o meu corpo com uma alta vertiginosa. 6

Que porra é essa??

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Eu tinha uma vida amorosa... bem, o início de uma... e isso no final do jogo... Balancei minha cabeça, me lembrando de que vinte e seis anos não era tão velha como eu me sentia. Liguei o carro e sai do estacionamento do Wal-Mart, e sai para o tráfego. O sol estava finalmente começando a desaparecer ‒ sol era tão maravilhosamente lento no verão. Apontei o Chevy na casa.

Clive, o meu enorme gato de rua adotado estava esperando impacientemente por mim na varanda da minha varanda. Sua espessa camada de pele de seda cinza suave fez os olhos amarelos ardentes, que considerava ainda mais surpreendente. Seus olhos disseram: Onde você estava? Em um barítono arrogante. Embora vivesse comigo, ele passou seus dias no campo, a caça, a luta, e perseguindo as mulheres, provavelmente, já que eu não tinha tido a coragem de tê-lo castrado. Ele deslizou descendo as escadas da minha varanda e seus mais de trinta quilos colidiram com minhas canelas. Sr. não está em seu felino normal, eu tinha uma sensação de que em seu tamanho ele era parte leão da montanha também. Ele esfregou contra as minhas pernas por algumas batidas e, em seguida, permitiu-me abrir a porta da frente para deixar-nos dentro. Caminhou para a casa como se fosse o dono do lugar, e indo direto para sua tigela de comida na cozinha. Ele encontrou-a vazia, que não estava em nossa rotina habitual, então se virou e me deliciava com um barulho estridente... bem, um miado rouco.

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Clive não comia comida de gato. Eu sempre mantive sacos de frango grelhado e bife précortados na minha geladeira. Então eu... puxei o jantar fora, enchi uma tigela de microondas com bife e frango, e em seguida, aqueci-a no microondas até que ficou pronto. Estatelei-o em sua tigela e ele atacou-o como se não tivesse comido todo o dia, aves e ratos não contasse no livro dele. Então fui e peguei o leite e enchi o outro lado de seu prato de comida. Ele já estava quase a acabar com a sua refeição. Homens... Eu cautelosamente verifiquei minhas mensagens: mais duas de Janine. Decidi renunciar verificando meus e-mails. Eles provavelmente seriam dela também e eu não queriam ouvir ou ler. Tudo que eu queria era mudar em meus pijamas e aconchegar-me com a minha memórias recentes de namoro... talvez até mesmo assistir a uma comédia romântica sentimental... ou talvez Bull Durham7. Era comédia romântica também... mas era muito mais: erótico, profundo, até mesmo espiritual. Então foi isso que eu fiz. Realmente não poderia fazer qualquer trabalho real, até que tirasse mais fotos que agendei com Drew e sua amada. Então eu poderia ficar obcecada sobre a obtenção de um tiro de cobertura, que iria explodir as mentes de Olivia Lovelace e assim Janine. Eu esperava isso...

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Sorte no Amor, aqui no Brasil.

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Fui para o meu quarto e tirei meu pijama favorito da Hello Kitty. Oh, não me olhe assim. Uma garota tem que dormir confortavelmente... e Hello Kitty é a merda! Meu telefone estava tocando quando voltei nas escadas e me dirigi para a minha coleção de DVD. Verifiquei o ID enquanto eu roubava meu vídeo. Era Bette. "Surpresa, surpresa..." Eu repreendi quando respondi. "Eu não posso acreditar que você não me viu no segundo que dirigi." Bette pigarreou. "Eu decidi que iria dar-lhe a chance de colocar aquele seu pijama terrível, antes de eu começar o interrogatório. " Eu sorri e coloquei o DVD no leitor. "Sobre o que você sentiu a necessidade de me interrogar? " "Oh, isso é baixo!" Ela reclamou. "Você sabe muito bem o que eu quero saber!" "Nem mesmo se você me afogar." "O quê?" Ela guinchou quando eu disse: "Vou assistir a um filme e, em seguida, ir para a cama. Então, vou falar com você amanhã." "Mas..." "Tchau, agora." E eu desliguei.

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CAPÍTULO 08 Um café e um saco de microondas de Orville Redenbacher do melhor e eu estava pronta para iniciar o filme. Por alguma razão eu nunca pareci me lembrar do choro comovente dos primeiros minutos do filme. A voz saiu do céu louvando ao Senhor... ou neste caso baseball. Susan Sarandon começou seu monólogo sobre a fé, sexo e baseball. Eu mastigava pipoca quando novato arremessador Tim Robbins acertava tudo e qualquer coisa à vista com as noventa e nove bolas rápidas. E assim quando o treinador e seu assistente estavam contemplando todos os novos registros de Tim, bom e mau, e eu comecei a achar que a pipoca não estava indo para cortá-lo, meu estômago roncando incrivelmente ‒ Kevin Costner entrou e anunciou que ele era o jogador a ser chamado mais tarde. E alguém tocou a campainha. Bem, caramba! Eu bati pausa e arrastei para fora da minha sala até a porta da frente. Se Bette não podia esperar até amanhã para tentar e conseguir que eu derramasse sobre o meu pseudo encontro, ela estava indo para obter a porta batida em seu rosto bonito. Eu abri a porta e estava pronta para colocar em Bette... mas tudo o que eu vi foi um homem alto, costas largas cobertas por uma jaqueta de couro preto macio amanteigado. Eu olhei acima quando Jake virou-se para que eu pudesse vê-lo... e minha boca só foi folgada. Quero dizer, seria possível que o homem parecia ainda melhor agora, do que ele tinha apenas algumas horas atrás? Tinha os olhos tão profundos e escuros, ou os lábios tão deliciosos... e que ele tinha um cheiro malditamente tão delicioso?

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Não, espere... Ele cheirava a mozzarella, tomate, orégano e alho ‒ Calvin Klein não tem Pizza de Sonho Molhado como um de seus perfumes... tem? Eu rasguei meu olho de seu rosto e olhei abaixo, para ver que ele tinha uma grande caixa de papelão de Mary’s Pizza em suas mãos. Minha boca encheu de água e meu estômago roncou. Meu coração estava dizendo a meu cérebro que queria o homem, mas meu estômago estava substituindo todos os comandos em favor da pizza nas referidas mãos do homem. Essas encantadoras, mãos fortes... mas acho que de todo o queijo derretido pegajoso! Jake sorriu, o olhar arrogante em seu rosto considerável dizendo: Sim, como você pode dizer não? "Eu pensei que se apressasse poderíamos encaixar o encontro número três, antes da meianoite." Disse ele enquanto levantava uma sobrancelha e olhava por mim a televisão na sala de estar. "É Bull Durham? Eu amo esse filme." Eu sorri e balancei a cabeça. Tanto quanto o meu estômago doía e outras coisas para deixá-lo entrar... Eu só sabia que esta era uma péssima ideia. E então ele tirou um ás do bolso de sua jaqueta de couro. Duas barras simples de chocolate ao leite Hershey... e uma barra de Caramelo também. Malditamente quente! Pizza, chocolate e homem sexy. Engoli em seco e abri mais a porta para deixá-lo entrar. Ele passeou e colocou a caixa de pizza no minha mesa de café, tirou a jaqueta de couro e jogou em uma poltrona ao lado do sofá. Ooooooh... ele tomou banho e mudou... e agora tinha um rosto barbeado que estava lindo, e estava vestindo uma camiseta apertada preta com o logotipo Transformers brilhando em prata através de seu fino, largo peito. Eu olhei em seus olhos brilhantes e decidi bater sua bunda sexy fora para equilibrar um pouco.

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"Transformers... realmente?" Revirei os olhos e balancei a cabeça. "Tem sete anos de idade?" Foi quando os olhos de Jake desceram sobre o meu corpo, as chamas nos faróis de chocolate derretido tomando-me, acariciando cada curva dos meus dedos do pé todo o caminho de volta para o meu rosto. "Bem, Olá Kitty-kitty." Ele rosnou, e eu estava prestes a dizer-lhe... mas então eu me lembrei o que tinha dentro. Merda... "Eu acho que a minha sobrinha tem um conjunto, assim como esse..." Jake zombou. "Ela tem cinco anos." Mudei o meu peso autoconsciente e, então coloquei minhas mãos por um tempo fora. "Touché... trégua?" Ele levantou uma sobrancelha perversa. “Pizza?” Oh, Deus. “Sim, por favor. “ Sentamos no sofá, a caixa de pizza aberta em minha mesa de café, o chocolate sentado na tampa virada para cima da caixa. Eu bati o play e afundei os dentes na pizza divina que Mary fez. Apenas o suficiente de molho, o melhor queijo, pepperoni picante, e uma crosta macia e mastigável, com um pouco de recheio nas bordas. Eu gemia de prazer, fechando os olhos e deleitando-me com o sabor. Foi a melhor coisa que eu tinha colocado na minha boca durante todo o dia, e que estava dizendo algo. Quando abri os olhos novamente eu encontrei Jake olhando embevecido para mim, o seu próprio pedaço do céu em sua mão, mas não comido. Seus olhos eram tão intensos, mesmo no escuro da minha sala, que eu senti como se estivesse sob um holofote. Na tela Kevin Costner estava sendo dito seu destino: para tomar o arremessador novato.

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Eu tinha um desenho de dificuldade na minha próxima respiração. Tudo o que eu queria fazer era jogar fora a minha fatia de mozzarella céu e me jogar em Jake, devorando seus deliciosos lábios grossos, olhando em seu lugar. Oh Deus, eu sempre quis... Mas caramba, eu só conheci o cara... bem, parecia que semanas atrás, mas era apenas um punhado de horas atrás. Estava apenas sendo uma louca para pensar que esta era uma boa ideia... mas era o que eu queria. Cada molécula do meu corpo queria. Só que não era eu. Eu não fazia coisas assim... assim. E por quê? Porque eu sabia melhor. O tempo e a experiência me ensinou algumas lições duras, brutais, e nenhuma delas tinha terminado bem. A vida era dura, e você não pode realmente confiar em ninguém, especialmente não em um homem. A cicatriz na minha mão coçava e queimava. Eu tomei uma respiração profunda e soquei a pequena bomba incendiária que irrompeu em meu núcleo. Eu precisava tirar o homem da minha casa, que era a única coisa sensata que poderia fazer. Dei outra mordida selvagem na minha pizza, mas foi quase insípida agora. Essas moléculas que estavam em momentos incendiando atrás estava agora apertada e fria, tremendo nas memórias no aparecimento de coisas terrivelmente erradas? Recusei-me a olhar para elas. Elas eram o passado, e precisavam ficar desse jeito. Mas seria tola se não lembrasse das lições que haviam ensinado. Na minha visão periférica, eu vi Jake sacudir a cabeça e tomar uma mordida de sua própria pizza. Ele me viu ir de latente para frígida, em questão de segundos. Eu tinha certeza que ele pensou que eu era tão louca como uma lunática... uma estrela de reality show.

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De repente, percebi que o filme tinha mudado para onde Costner e Robbins saíram de trás do clube ‘brigando’. Jake riu quando Costner disse a parte sobre não ser capaz de atingir a água, se você caísse de uma porra de barco. Ok, isso foi muito engraçado. Quando o novato errou o arremesso de Costner e quebrou para fora da janela pela porta dos fundos, eu tive que sufocar minha própria risada. Costner ensinou a lição número um ao novato: não achar. Isso só poderia prejudicar o clube. Eu me virei e vi Jake limpar a boca com as costas da mão... E cai de volta em querer o homem com uma paixão ardente. Meu Deus, aqueles lábios ‒ como inferno malditamente ‒ quentes! Eu rasguei meu olhar dele e foi quando Susan pediu aos dois homens a irem para casa com ela. Que mulher... mesmo se ela fosse ficcional. Ela realmente tinha confiança. Eu terminei o meu pedaço de pizza e estava tentando desesperadamente não olhar para Jake, a tentação era tão forte. Eu estava prestes a mentir e dizer que estava muito cansada, e que tinha um dia mais cedo amanhã, o que eu fiz, quando Susan perguntou a Costner no que acreditava? A resposta de Costner, sobre a pequena parte traseira de uma mulher, proibindo relva sintética, e sim, o pênis e o boceta, foi entregue com tanta paixão e sensualidade. Olhei para Jake, e ele não estava mais sorrindo. Parecia que eu sentia. Superaquecida e pronto para explodir. Eu olhei de volta para a televisão e fechei os olhos. Não, não, não... Oh! Foda-se isso!

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A próxima coisa que eu sabia que meu corpo foi arremessado do outro lado do sofá e para Jake. Nossos lábios se encontraram, assim quando seus braços me envolveram e sua mão acariciou abaixo a minhas costas. Eu gemia e lambia em sua deliciosa boca macia. Minha mente correu perfeitamente, alegremente em branco quando o meu corpo explodiu em uma supernova de desejo e luxúria e esperança. Senti uma carga elétrica quando nossos corpos friccionaram, e Jake me puxou para mais perto. Então, tão rapidamente como tinha acontecido, eu estava sentada no sofá do outro lado de Jake, e ele estava de pé, com os lábios rosados e úmidos do nosso beijo. Eu só olhei para ele, atordoada. Ele sorriu para mim, suas covinhas fazendo o seu sorriso perverso praticamente mal. "Agora que nós temos isso fora do caminho e wow, você pode realmente beijar ‒ vamos ter um real, próximo encontro programado." Em seguida, o filho da puta pegou um pedaço de pizza e sua jaqueta e se dirigiu para a porta. “Está indo embora?” Eu disse, indignada. Ele parou quando puxou sua jaqueta sobre os ombros largos. “Bem, sim. Eu tenho um dia cedo amanhã, e posso dizer que você é do tipo que precisa de um pouco de tempo, para digerir tudo isso... " Oh, ele tinha notado todas as acrobacias mentais. Merda... "Então, nós vamos pegar isso em nosso próximo encontro." Ele virou-se e caminhou o resto do caminho até a minha porta da frente. "E quando seria isso?" Chamei atrás dele. "Eu te ligo.” E ele saiu da minha porta e na noite do Texas.

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Eu me inclinei para trás no sofá e Susan Sarandon lamentou, que nunca ninguém tinha disse ‘não’ a um encontro com ela antes. Eu deixei minha cabeça rolar de volta para as almofadas do meu sofá. "Você tem sorte." Disse a ela: "Eu recebo isso o tempo todo."

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CAPÍTULO 09 Eu não acreditava em desperdiçar comida... então poli fora o resto da pizza quando o filme continuou. Simplesmente não conseguia minha mente em torno do que tinha acontecido... inferno, o que estava acontecendo comigo o dia todo. Eu tentei removê-lo, precisava ir para a cama, dormir um pouco e ficar preparada para a sessão de fotos de manhã. Mas, em seguida, houve as barras de chocolate. Salvei as barras de chocolate e comecei na Caramello. Era deliciosa, mas não ajudou. Eventualmente, eu perdi a noção do tempo, e o filme, e me encontrei em uma banheira cheia de água de seda quente, e Jake também estava lá, debaixo de mim. "Sixty Minute Man8" pelo Dominós jogado, e as mãos de Jake, seus braços, sua boca, estavam por toda parte. Minhas costas arquearam quando ele esfregou seu rosto no meu peito, e senti-o empurrando duro e insistente contra o meu sexo. Fiquei surpresa que a água na minha pele não estava cozinhando fora, ou que a banheira de água não estava em ebulição. Acordei com uma televisão azul-selecionada e um todo brilho de suor na minha pele. Eu estava respirando com dificuldade, e meu coração estava acelerado no meu peito. Mas tudo parecia tão bom. Não estava acostumada a ter bons sonhos eróticos doces. Que surpresa. Desliguei a TV e dirigi-me as escadas para pegar esperando um pouco mais de sono... e talvez outro sonho!

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A pessoa, geralmente um homem, que possui a capacidade de fazer sexo sem orgasmo para um total de 60 minutos, muitas vezes muito mais tempo.

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Banho e vestida de jeans confortáveis e uma camisa, fui para o quarto usado como estúdio. Ficou no maior cômodo da casa, e só tinha equipamento de câmera, uma mesa para segurar tudo: luzes, uma tela verde, um par de cadeiras de costas retas e um sofá. Ele também tinha um mini frigorífico abastecido com Pepsi Diet, água e mini manteiga de amendoim de Reese ‒ modelos quase nunca deixavam vê-los comer doces, mas se fosse pequeno o suficiente eles poderiam roê-lo. Eu também descobri da maneira mais difícil, que um modelo com baixo nível de açúcar no sangue era quase inútil. Estava um pouco distraída, o que não foi bom, especialmente desde que tinha um casal de novos modelos chegando em casa na próxima meia hora. Esta sessão de fotos pode ser minha última chance de garantir uma capa adequada para o novo livro de Olivia Lovelace. Eu realmente precisava disso feito: um tiro que era sexy e diferente, e tudo que Olivia queria, então poderia ter Janine do meu caso e garantir o meu trabalho na e-publishing house. Sem pressão... Sentei-me em uma cadeira na minha cozinha e segurei minha cabeça para uma batida. Não estava muito tonta como na necessidade de café e um café da manhã... e talvez uma lobotomia frontal, para que pudesse manter minha mente de vaguear fora de mim. Eu não poderia conseguir o meu pensamento para ficar com meu próximo dia de trabalho. Não, o que minha mente continuava piscando, mais e mais, foi a última noite de beijo com Jake. Tinha sido malditamente bom... e breve e confusa, e tão, tão, tãaaaaooooo queria fazêlo novamente. Eu não podia esperar o nosso próximo encontro. Mas quando ia ser de novo?

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Oh, sim.. "Eu te ligo.” Bastardo! Eu me levantei da minha bunda e comecei um café. Estava puxando uma barra de granola do meu armário quando um desejo súbito de ovos e bacon me venceu. Olhei para a barra de granola e deslizei de volta em sua caixa, em seguida, olhei para a minha barriga. Foi muito malditamente plana como barrigas foram. Em seguida, a maldita coisa retumbou e resmungou como se estivesse lançando o seu próprio terremoto. Ovos. Eu apareci outra panela e comecei o bacon em primeiro lugar. Então tenho a minha frigideira temperada, uma bacia para os ovos, um garfo para misturar, e uma espátula. Servi-me uma xícara de café, acrescentei o açúcar e um pouco de creme de leite, e dei um lento, feliz primeiro gole da tubulação quente de café. Paraíso? O sol não fez tanto brilho como brilho dourado através de minha janela da cozinha, e o chiar e pop do bacon não era tão irritante quanto estava convidando. Minha barriga rosnou quando cheirava a carne gordurosa. Gostoso. Rachei quatro ovos, e depois rachei mais uma boa medida, derramei um pouco de água e, em seguida, um pouco de sal e pimenta, agitei tudo junto com o meu garfo. Estava prestes a despejar tudo na esperando, aquecida frigideira, quando houve uma batida na minha porta da frente. Droga, Drew e sua amada foram cedo.

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Eu provavelmente teria que cozinhar mais ovos e bacon, e talvez fazer algumas torradas também. Corri pela minha casa, meus pés descalços, e abri a porta da frente. Toda a minha respiração me deixou, e eu fiquei segurando a maçaneta de apoio. Jake olhou para mim, um sorriso torto em seu rosto bonito. Ele estava vestido com sua camisa azul Wal-Mart TLE de trabalho e calças pretas de trabalho. Não disse nada, apenas estendeu um saco de papel de cor pêssego que teve Doces de Abigail estampado nele. O cheiro de donuts flutuou pela minha porta da frente e fiz o meu ainda faminto estômago roncar em antecipação. Jake olhou para longe de mim e cheirou o ar como um lobo na caça. "Bacon... e café?" Engoli em seco e tentei assustar algumas palavras para dizer. Estando lá muda e de queixo caído não era uma boa coisa... vamos lá! "Eu pensei que o nosso próximo encontro ia ser agendado?" "Oh, isso não é um encontro..." Ele sacudiu o saco de padaria. "... é café da manhã." Sua resposta inteligente-boca, finalmente, meu cérebro deu uma sacudida e deu o pontapé inicial. "Você disse que iria chamar." O bastardo bonito olhou para mim e sorriu, mau e conhecedor ‒ amava me surpreender. Eu não tinha tanta certeza sobre todas essas surpresas. Claro, a pizza e beijo eram boas surpresas na noite passada, e rosquinhas esta manhã também. Mas, mais cedo ou mais tarde ele iria me surpreender com algo que eu não gostava. Era só uma questão de tempo...

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E se ele me manteve assim na alimentação, eu estava indo para engordar como a Goodyear Blimp9! "E eu tenho." Disse ele, movendo-se por mim e em minha casa, maldição, ele cheirava bem. Melhor do que as rosquinhas ou o bacon. "Estou chamando agora." "Entre, você vai?" Eu disse quando revirei os olhos para ele. Eu o segui até a cozinha e balancei minha cabeça. Ele depositou os donuts na minha mesa e depois foi até o fogão. Começou a virar o bacon sobre a na panela, e, em seguida, despejou os ovos mexidos para a frigideira vazia. Ele era outra coisa... Eu fui e agarrei-lhe uma caneca, era uma caneca do Natal Hello Kitty, rosa com uma árvore verde e Kitty em uma pequena roupa Mamãe Noel burlesca. Enchi-a com café e configurei-a ao seu lado enquanto ele cozinhava. Ele deu uma olhada e se encolheu. "O quê?" Ele me deu um olhar triste. “Sério.” Eu sorri. "O grande mecânico durão não bebe em uma caneca de Natal?" Eu estalei. "Que vergonha." Ele pegou a caneca cor de rosa, Kitty, deu um sorriso e, em seguida, engoliu um pouco do café preto. "Bom..." Ele disse. "... mas já posso sentir minha virilidade encolhendo." Ele levantou o copo e tomou outro gole. "Espere." Eu disse com um grito falso. "Deixe-me pegar minha câmera. Isto parecerá grande em minha página do Facebook.

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Jake atirou-me com um olhar que poderia ter matado, em seguida, definiu a caneca de Natal para baixo com uma precisão motino. Foi a minha vez de sorrir. Ele olhou para os ovos que estavam dobrando na panela, e disse: "Hora do prato." Peguei dois pratos do meu armário e as estendi para ele. Ele deu a cada um em mim, nossos dedos escovaram juntos, me dando pequenas faíscas elétricas que fez a minha carne hum, meu coração tamborilar, e meus dedos enrolarem. Ele distribuiu o alimento como um cozinheiro em ordem curta praticado e entregou o meu de volta. Nós levamos o nosso pratos e café ‒ Srta. Kitty, para a mesa, ele estendeu a mão e abriu o saco de donuts. Estendendo a mão, pegou um e ofereceu para mim. Eu delicadamente tomei-o, e coloquei-o no meu prato. Jake chegou de volta na bolsa e pegou um para ele, lambeu o polegar e os dedos depois estatelando-o sobre o prato. Eu apenas sentei ali e olhava, boquiaberta e de olhos arregalados enquanto limpava os dedos com aquela linda boca dele. Oh, meu... Eu tive um flash quente, duro de nosso beijo, de dançar com ele no estacionamento da sorveteria, e depois de nós em uma banheira... nua, quente e úmida. Balancei minha cabeça, colocando em meu café da manhã, esperando em Deus que não estava tão vermelho como eu me sentia. Minhas bochechas ardiam, e todo o meu rosto estava quente. "Então..." Jake disse e, em seguida, mordeu o donut. Ele fez uma expressão feliz enquanto mastigava agradável e abrandava, os músculos de sua mandíbula trabalhando ao longo da picada de massa frita, e eu juro, nunca vi algo estupidamente sensual. "Você estava dizendo..." Eu solicitei. "Antes que tivesse a pastelaria orgasmo."

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"Oh, sim... Você está livre amanhã à noite? Eu tenho ingressos para ver Jimmy Buffet." Ok, eu tentei manter minha emoção para mim... mas Jimmy Buffet! Eu amava Jimmy Buffet. Cresci ouvindo Jimmy Buffet. E nunca tinha ido vê-lo ao vivo antes. Não havia quase nada neste mundo que eu preferia fazer, do que ir a um concerto de Jimmy Buffet... "Ah, deixe-me ver..." Tentei jogar tímida, mas porra! "Eu estou livre!" Jake sorriu largo e bebeu um pouco de café. "Bom, então eu vou buscá-la às seis, e nós estaremos no gramado Torre Amphitheater por sete. Eu e alguns amigos vamos sempre quando ele está na cidade." Assentos no gramado. Eu amei assentos no gramado. Você poderia deitar e olhar para as estrelas, se quisesse... que era se você pudesse vê-los. E estava indo me encontrar com alguns de seus amigos. Isso poderia ser divertido. Jake devorou o resto do seu café da manhã, engoliu o café, levantou-se e foi para a porta da frente. Eu levantei prestes a dizer algo... realmente não sei o que, mas tinha tomado um fôlego fazê-lo. E isso foi quando ele virou de volta para mim. Ele ficou em cima de mim na mesa da cozinha, se inclinou muito perto... perto suficiente que podia sentir o cheiro do shampoo que ele usou, e então estendeu a mão e passou o dedo sobre o lábio. "Até amanhã." Disse ele, virou-se e passeou a sua sexy bunda da minha cozinha. Lambi meus lábios e provei o sal de sua pele. Bastardo... Eu pensei sobre Drew e sua senhora vindo a qualquer minuto, para fazer uma sessão de fotos, e não conseguia entender como eu estava indo para obter através disso. Tudo que eu queria era... Tomei uma respiração profunda, e depois outra, e empurrei com tudo o que valeu a pena os pensamentos que povoaram minha cabeça.

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Esta foi a minha carreira. Este foi o meu pagamento da hipoteca. Eu precisava me concentrar e obter os bens na foto... ou mais precisamente, mídias digitais, e depois transformar isso em uma imagem da capa de balanço, para que Olivia Lovelace estivesse feliz, Janine tivesse que manter seu alto autor best selling, e eu tenha que manter a clicar fotos para a vida. Assim quando eu estava empurrando o último pensamento perdido de Jake e seus lábios macios, da minha cabeça, houve uma batida na porta. Olhei para o relógio na parede e vi que era exatamente dez horas; Drew e sua mulher estavam exatamente na hora certa. Merda!

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CAPÍTULO 10 O nome da namorada de Drew era Darla. E era apenas a coisa mais querida, que poderia imaginar. As fotos do telefone de Drew não faziam-lhe justiça, não em tudo. Sua pele era cor de pêssego e ela sabiamente evitar bronzeamento. Iria colher os frutos para isso mais tarde, quando seu rosto não parecesse como um roteiro das Adirondacks. Ela estava um pouco tímida com o pé direito, mas quando conversei com os dois e mostrei-lhes o meu estúdio, ela começou a relaxar. E assim que eu ofereci-lhe uma Pepsi Diet, ela só floresceu em um tagarela real. Drew revirou os olhos quando o motor de Darla acelerou. Ele se inclinou e pegou a lata de cola de suas mãos. Ela olhou para ele com altivez e bateu o pé. Ele só lhe deu um olhar de nível e entregou a Pepsi de volta para mim. "Darla consegue toda hyper em cafeína." "O que você é, meu pai?" Desenhou-lhe um olhar duro. "Isso é nojento, querida... realmente nojento." E então ele estendeu a mão e esfregou sua mão contra sua bochecha, fazendo-a corar lindamente. "Estamos aqui para fazer um trabalho, e esta senhora aqui não vai ser capaz de tirar todas as fotos de você, se sua boca está indo cento e oitenta quilômetros por hora." Ela começou a discutir, mas de Drew se inclinou e beijou-lhe os lábios doces, madressilva e reprimiu as palavras antes que fizeram isso fora de sua língua. Quando ele quebrou o bloqueio dos lábios ambos estavam corados, e seus lábios estavam um pouco rosa. Bom.

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"Você pode ter uma após outra foto. Então pode ir toda esquilo em mim, se quiser." Ok, isso foi machista e condescendente... mas a visão daqueles dois discutindo era simplesmente adorável. "Ok." Eu disse, e levei-os a minha grande mesa de lixo fotográfico. "A primeira coisa que precisamos fazer é para vocês assinarem algumas formas de libertação, para que eu possa usar as imagens, e vou ter de fazer fotocópias de seus licenças de motorista." Darla foi um pouco pálida, e Drew inflou as bochechas, obviamente tentando lutar para trás uma risada. "Vocês dois tem dezoito, não é?" Desenhou uma gargalhada, e Darla e eu demos-lhe brilhos gelados. "Claro, com certeza. Nós dois temos dezenove." Drew deu uma gargalhada. "Mas Darla aqui não pôde passar..." Darla deu uma cotovelada com força bem no plexo solar e Drew ficou em silêncio, exceto por um par de palavrão atado em gemidos. Ela nivelou um olhar que iria cair um tigre, e, em seguida, virou-se e olhou para mim. "Eu tenho feito o teste nove vezes. Não sou boa com o estacionamento paralelo... ou os cones... ou..." "Ou a parte da direção!" Drew cantou e pulou fora de seu alcance. Darla olhou para mim e fez uma careta. "Eu não sou boa com os testes é tudo." Ela virou a cabeça para trás em direção ao namorado dela. "E isto não ajuda em nada. Toda vez que ele me leva para a estrada em seu precioso caminhão, acaba quebrando-se por uma semana." "Imbecil arrogante?" Eu perguntei. "Exatamente." “Hey. Isso não é justo... eu tento deixá-la ir, mas não quero meu caminhão demolido."

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Coloquei minhas mãos para afastar uma completa luta. "Por que não tentar isso? Vou ter algum tempo livre em poucos dias. Então, por que não a levo no meu carro e ela pode ter alguma prática apenas dirigindo ao redor. Então nós podemos tentar os cones inteiros e coisa de condução paralela mais tarde." “Sério?” Primavera brilhou nos olhos de Darla iluminados e suas covinhas queimava em linda realidade. “Sério. Agora... você tem uma ID de Estado?" "Claro." Ela disse, e vasculhou sua pequena bolsa de couro preto, até que puxou-a para fora e me entregou. Então estendi minha mão para Drew. Ele tirou sua carteira e vacilou quando estava prestes a entregar sua ID. Foi a vez de Darla rir ao fundo. Levei-a e dei-lhe uma rápida olhada. Drew automaticamente começou a parecer tenso. E então eu vi. "Bartholomew Andrew Lands?" Drew virou dez tons de vermelho, e Darla veio e apertou suas bochechas. "Não é o nome mais bonito que qualquer mãe sempre deu a seu filho?" "Ele tem caráter..." Eu dei a Darla uma piscadela quando me virei e fui para o pequeno cubículo de um escritório que tinha ligado para o estúdio. Alguns segundos mais tarde saí com as fotocópias, Drew e Darla haviam assinado suas formas de liberação, e eu grampeei juntos. "Ok, nós estamos prontos." E conduziu-os para o sofá e a tela verde.

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Isso não pode estar acontecendo. Não de novo. Drew e Darla tinha esse olhar de cervo nos faróis em seus rostos. E mesmo que eles estavam um nos braços do outro, foi zero química acontecendo. E as fotos eram ainda piores. Pareciam robôs surpresos... ou como se eu estivesse segurando uma escopeta para sua cabeça, em vez de uma câmera. Fiquei tentada a dar Darla esse Pepsi e tentar começar uma briga entre eles. Pelo menos, haveria algum tipo de paixão em seus rostos. "Vamos fazer uma pausa, ok?" Ambos cederam em relevo, e me virei e fui para a cozinha. Precisava de mais café... e um pirando milagre. Talvez se Billy o motorista do caminhão de reboque conseguisse a namorada de seu melhor amigo para vir e colocar... Não... Eu precisava dessas fotos ontem. Precisava de algo pronto quente e original, e não ia deixar que estes dois fossem até que eu conseguisse a imagem que precisava.

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Derramei um pouco de café na minha caneca, acrescentei o creme e açúcar, e comecei a caminhar de volta para fora da cozinha... quando vi a caixa de pizza vazia de ontem à noite sentada em cima da minha lixeira da cozinha. O mais delicioso calor queimava dentro de mim e correu em minha espinha, fazendo minhas costas arquearem. Eu poderia lembrar como se sentiu quando Jake tinha me puxado para ele, com a mão na parte inferior das minhas costas. Meus joelhos foram fracos, então defini o meu café antes que deixasse cair. Deus, eu queria ele aqui comigo agora mesmo. Parafusando a parte aérea e o trabalho. O homem com que eu estava sonhando era tão incrível. Mas você realmente não sabe mais sobre ele do que você fez. Só que ele é um grande beijador. Exceto por isso. E que precisa deste emprego ou vai ter que encontrar um novo, que não paga tão bem, onde provavelmente vai ter que usar um uniforme embaraçoso e obter uma síndrome carpo. Provavelmente mais do que um desses empregos. Ok, ok... você está certa... Quer dizer, eu estou certa. Preciso chegar lá e acender uma fogueira hormonal sob seus traseiros pequenos alegres, e rápido. Peguei meu café, engoli cerca de metade e me dirigi para o estúdio. Imediatamente soube que tinha alguma coisa. Ele estava muito quieto. Ah, e Drew e Darla estavam longe de ser encontrados. Merda... Os pombinhos haviam desaparecido do mapa. Se eles tivessem acabado de sair e decidido soprar as fotos? Vi suas camisas ainda na cadeira reta no canto, de modo que foi um provavelmente não. Oh, não!

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Dois adolescentes parcialmente nus deixados sozinhos em uma casa estranha... Pesquisa diz: quarto. Subi as escadas e olhei para o meu quarto, felizmente não estavam lá. Mas ouvi rindo e alguns suspiros profundos do quarto no fim do corredor. Entrei na porta, esperando para o inferno que não fosse encontrá-los em um momento nominal R ou X. Eles estavam na cama, mas ainda tinham os seus jeans, e Darla ainda usava sutiã, mesmo que uma das tiras estivesse fora por cima do ombro. Mas a pose que estavam foi pura brincadeira. Drew estava deitado de bruços, e Darla estava presa em suas costas, com o rosto inclinado sobre as covinhas de seu ombro, seus lábios roçando seu ouvido. Era isso... Foi a foto que eu queria. Merda, eu deixei a minha câmera... espera... deixei a minha Nikon pendurada no meu pescoço. Levantei a câmera e tirei a foto. No flash Darla olhou para mim, seus azuis bebê penetrantes em sexo gatinho meio mastro. Tirei outra foto. "Desculpe." Drew disse sob Darla. "Esta pequena raposa se cansou e me puxou aqui." "Tudo bem." Eu disse e dei outro tiro. Drew inclinou a cabeça para baixo no colchão e suspirou. "Você vai ter que sair de mim, Pedrita." Pedrita? "Ela precisa que nós..." "Exatamente onde você está." Eu disse. Drew teve esse olhar em seu rosto que estava pensando, e ‘Cristal’ congelou novamente.

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Ok, então eu tinha quatro tiros bons. Mas isso não poderia ser tudo o que tenho. Precisava de um monte de tiros e representações para escolher. Precisava deles para voltar a qualquer mentalidade impertinente que tinham estado apenas dentro. "Então por que você o arrastou aqui, Darla?" Darla corou lindamente, e amontoou o rosto para baixo em volta da carne de Drew. Eu bati um tiro disso e esperei. "Ela tem essa coisa..." Drew disse. "... onde gosta de fazê-lo em lugares estranhos." “Eu não.” Ela atirou de volta. "Ok, ok... ela está certa. Não fazemos em lugares estranhos, ela é uma menina no quarto, mas gosta de fazer nos lugares mais estranhos. " “Drew!” "Bem, você gosta!" Ele me deu isso, não posso acreditar no seu olhar, e ela revirou os olhos para ele. Eu tirei isso também. "E como... hum, ela conseguiu você nesta posição?" Eu me senti como uma pervertida total em perguntar, mas... Na sugestão Darla alcançou seus braços em volta de Drew e suas unhas pintadas de rosa pastel afundaram no colchão e até debaixo da sua barriga. Ele começou a se contorcer e virando o rosto vermelho. Clique, clique, clique. Drew rolou e agarrou os pulsos de Darla para impedi-la de torturar ainda mais seus pacote de seis. Darla jogou a cabeça para trás, fazendo-a juba ondulada de cabelo de milho amarelo cair do rosto, expondo a expressão triunfante. "Ele é delicado como o inferno, então acha que se rolar em sua barriga, eu não posso fazêlo se contorcer."

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"Acho que ele estava errado sobre isso." Disse, e cliquei outro tiro .E então, porque o olhar no rosto de Drew mudou de irritado, de repente, hipnotizado pela raposa de cabelos dourados empoleirada em cima dele, tirei mais alguns tiros. Eu nunca tinha feito uma sessão de perguntas e respostas com meus modelos. Eles tinham acabado geralmente para estarem dirigindo-os a mudar de posição e afetar um determinado nível de calor em seus olhares para o outro. Isto, agora, com estes dois era simplesmente selvagem. Eu nunca poderia ter chegado um casal de modelos, que nunca tinham se encontrado antes, para me dar esse tipo de intimidade. Drew em seguida, estendeu a mão e, com a mão para o costas de Darla e a outra segurando em torno de sua cabeça, onde seu ouvido estava, ele a puxou para baixo e a beijou, longo e lento e molhado. Corei e quase lhes disse para parar com isso... mas cliquei algumas fotos deles em seu lugar. Senti uma onda de choque contra o calor do meu coração, e depois mais abaixo, brotando para me fazer ferver e formigar toda. Eu atirei de volta para Jake me beijando, como ele tinha provado, como os lábios sentiam, seu sexy como o inferno cheiro. A temperatura do quarto deve ter disparado cerca de vinte graus, e comecei a me abanar com um adereço chapéu de cowboy, apenas para evitar sair suor da cabeça para o pé.. Darla se contorcia em cima de Drew e tenho uma ideia da excitação colossal que se projetava de seus jeans. “Okay.” Bati palmas e desconectando o beijo e olharam para mim. "Que tal eu fazer-nos o almoço? " Os olhos selvagens de Drew viraram-se imediatamente para a fome de lobo. "Eu poderia comer."

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Darla olhou para ele como se fosse um passo de ser deficiente mental. Ent達o, eu mudei, levando-a gentilmente pela m達o e ajudei-a para fora da cama, ela excitada e com fome do namorado. "Voc棚 pode ajudar." "Oh, bem..." Disse ela, a confus達o em seu tom. "Vamos encontrar sua camisa primeiro, certo?"

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CAPÍTULO 11 Fiquei surpresa que tinha tanta coisa para escolher em minha geladeira: restos de lasanha, peru deli e suíço, uma salada de antipasto com Paul Newman italiano, até mesmo algumas gelatinas. Fomos todos para a lasanha, salada e a gelatina. Os dois pombinhos comeram e desmaiaram em cada outro, e eu tinha certeza de que eles estavam indo para a cabecear de volta para onde quer que seu quarto de escolha fosse... e eu estava bem com isso, contanto que não fosse na cama de minha casa. Eu simplesmente não podia suportar deixar um par de adolescentes ter relações sexuais sob o meu teto. Inferno, eu não tinha tido relações sexuais sob este teto! Mas não foi isso que ia mudar? Balancei esse pensamento da minha cabeça e senti o sangue correr para o meu rosto. Depois do almoço me desculpei com Pedrita e Bam-bam, desde que eu não acho que eles fariam qualquer coisa mais essa tarde, exceto tentar acasalar em algum lugar, e tinha certeza que tinha muito poucos realmente bons tiros que estaria provavelmente já baixando da minha câmera para o meu laptop. Meu Deus, precisava de pelo menos um deles para bater minhas meias e as meias de Olivia Lovelace. Fui lá em cima depois de enviar os pombinhos em acasalamento, e sentar-me na minha mesa. Cliquei com os primeiros tiros terríveis e parei quando vim para o primeiro tiro que eu tinha tomado deles na cama, antes mesmo que soubessem que eu estava lá. Sentei-me e deixei o meu fôlego em um longo assobio.

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Foi incrível, elegante... rica em textura e sentimento. De alguma forma, eu tinha capturado a emoção do momento íntimo e praticamente chiou na tela do meu computador: o amor não diluído com um redemoinho cremoso de pura luxúria. Eu cliquei mais, e cada tiro só apareceu com o seu próprio ritmo de vida capturado e paixão. Eu coloquei no grupo da apresentação, sentei-me e observei as imagens mudarem lentamente na minha frente. Nunca tinha tirado fotos como esta antes. Quer dizer, o meu trabalho até agora tinha sido muito bom, com exceção dessa última foto da capa ‒ mesmo que eu não fosse Herb Ritz. Mas essas fotos não foram sequer no meu estádio. Eram arte. Balancei quando o pensamento saiu da minha cabeça. Isso não é arte, que era arte de capa. Não mais pense nisso. Agora tudo que eu precisava fazer era escolher uma e escolher a fonte certa para o título e o nome do autor. Mas qual? Quando as imagens desvaneciam dentro e fora da tela que foi apresentado ainda com outro problema. Eram todas pirando fotos incríveis. Como diabos foi isso um problema? Bem... muito de uma coisa boa? Maldição. Então peguei o primeiro tiro e o último que eu tomei antes das coisas irem NC-17, e, em seguida, uma ao acaso. Carreguei os três tiros no meu programa GIMP e arrastei-os ao redor. Peguei o primeiro tiro e cortei-o para caber como a capa do livro. Então digitei o título no final do jogo e brinquei com as fontes e tamanhos.

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Quando fui razoavelmente feliz com tudo isso, coloquei o nome da Olivia e que ela era um EUA hoje e Amazon Bestseller, e voila! Eu tinha uma capa de livro. Uma muito boa se dissesse a mim mesma... embora parecesse uma vergonha cobrir até mesmo um milímetro da imagem com qualquer coisa. Fiz a mesma coisa com os outros dois tiros e salvei-os para ‘Minhas Imagens’, um arquivo apenas para a Olivia Lovelace romances que eu tinha feito antes, e um tumblr e o arquivo zip. Pensei em fazer mais algumas versões, aprimorando-os um pouco mais... mas na verdade, as imagens foram a coisa principal. Enquanto Olivia gostasse da imagem base, eu poderia mudar as fontes para atender a todos os seus caprichos. E de repente estava muito cansada. Muito, muito cansada. Decidi não apenas anexar as imagens a um e-mail e enviá-las para Janine. Eu esperaria, dormir um pouco hoje à noite e, em seguida, dar-lhes-ia outra olhada na parte da manhã. Eu tenho o dia inteiro para ajustar e alterá-las, e até mesmo fazer-se um pouco mais dos tiros para mandá-la. Então ia ficar pronta para meu encontro com Jake. E Jimmy. Jimmy Buffet. Jake e Jimmy Buffet. Senti meus dedos enrolarem pensando em começar a beijá-lo novamente, sob as estrelas, com as serenatas de Jimmy Ia ser perfeito.

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"Está chovendo enlouquecidamente!" Eu me queixei a Bette enquanto passeava pelo gramado entre as nossas casas. Ela estava vestida para manchete Jamboree no Hills em um vestido brilhante branco com um decote e uma saia que exibiu suas pernas incríveis. Um guarda-chuva branco creme saboroso a protegia da chuva. "Este é o Texas, querida... a gente sempre precisa da chuva." Fiz uma careta para ela. "Mas tenho um encontro hoje à noite, com um homem e Jimmy Buffet." Bette parou e colocou a mão bem cuidada rubi sobre seu impressionante decote. "Você tem um encontro?” Eu olhei para ela, cansada. Não wow, Jimmy Buffet! Não, Bette foi mais surpresa com a coisa encontro. Quero dizer, ela já tinha visto o homem, era tanto de um choque que ele gostaria de me ver de novo? Não responda a isso. "Sim, um encontro com Jake." Eu disse desesperada. "E ele está me levando para ver Jimmy Buffet na Torre Amphitheater. Eu amo Jimmy Buffet." "Ouvi dizer que Jimmy nunca cancela um concerto. Chova ou faça sol." Esse pensamento me animou, mas depois que imaginava como eu ia parecer durante uma tempestade. Cenário um: era eu com capa de chuva amarela na cabeça. Estremeci com a

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imagem. Cenário dois: estava encharcada para a pele, que achatou o meu cabelo para baixo como uma panqueca encharcada, e fez a minha camisa percorrer todo concurso camisa molhada ‒ que não era a parte ruim. A parte ruim foi ter todos as outras, as mulheres mais jovens mais quentes em torno de mim todas ostentando a mesma aparência. Eca! "A chuva vai desacelerar ao longo do dia, e o sol vai sair cerca de três horas antes pôr do sol." Bette disse quando veio na minha varanda da frente e sacudiu o guarda-chuva. "Muito tempo para a grama secar. Embora, eu iria parar e comprar uma lona de plástico para colocar debaixo do cobertor. Você não quer que suas calças molhem..." Ela levantou uma sobrancelha perfeitamente desenhada. "... pelo menos, não pela chuva." "Ha, ha... muito engraçado." Bette se sentou no meu balanço da varanda e olhou com expectativa. "Então, derrame. Como e onde os três encontros foram?" Pelo amor de Deus! Será que ela tem a minha casa grampeada? "Como diabos você sabe sobre o encontro número três?” Bette sorriu timidamente e colocou as mãos recatadamente no colo. "Ouvi essa besta de uma picape dele rosnar até sua casa. Observei também que ele havia tomado banho e mudado, e que tinha pizza." Bom sofrimento... "Eu também o vi deixar cerca de 20 minutos mais tarde, então tinha certeza de que vocês dois não fizeram o desagradável. Imaginei que levaria horas, com um homem como ele..." Ela levou as mãos ao peito novamente. "Esse é o seu segredo? Você pode adivinhar o futuro e espionar as pessoas em suas casas por acariciar seu peitos?"

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"Não seja boba." Bette gargalhou. "Eu tenho uma daquelas fabulosas coisas de dispositivo de escuta." Eu me virei e olhei para ela, espantada. "Como o FBI?" "Não, como o que é visto na espécie TV. Estou usando agora, e você deve ouvir a conversa de Lynn Hall está tendo com seu quiroprático no telefone. Acho que seu próximo compromisso será em um motel, não seu escritório." Eu pisquei para ela, horrorizada que estava espionando-me ainda mais do que eu já tinha adivinhado. Abanei a cabeça. Por que eu estava até um pouco surpresa? Se a tecnologia estava lá fora, ela teria algo. "Como você sabe que ela está falando com o quiroprático? Você pode ouvi-lo no telefone também?" Bette balançou a cabeça e sorriu. "Ela está com ele no viva-voz, para que tenha as mãos livres." "Mãos livres para quê?" Bette apenas olhou para mim como se eu fosse impossível. Ah. "Ah..." Olhei para ela e, em seguida, do outro lado da rua para a casa de Lynn Hall. Ela era casada com duas crianças tamanho médio. "Por favor, desligue isso. Eu não quero mais saber de nada acontecendo neste bairro." Bette estreitou os olhos em mim e sorriu antes de chegar e retirar um menor do que um dispositivo auxiliar audição de sua orelha. "Tudo bem, tudo bem... então quando é que ele pegará você?" “Seis.” "Ah, muito tempo para um jantar rápido e, em seguida, para a festa caixa de areia."

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Suspirei e olhei para a chuva ainda derramando. "Isto é, se a chuva realmente parar." "Vai, vai. Eu verifiquei com três fontes de internet separadas. Estará tudo indo." Ela me olhou de cima a baixo. "Então talvez seja hora de você ir para dentro e começar a embelezar-se. Seis horas será daqui em menos do que..." Ela olhou para o relógio. "Menos de quatro horas." Ela me olhou de cima a baixo novamente. "Talvez devesse deixar-me ajudá-la." Acenei-a e recostei-me no balanço da varanda. "Tenho tudo sob controle." Que era o código para recue, querida. Bette levantou-se e suspirou, dando-me um processo lento, triste olhar um geralmente reservado para a menina que não tinha um encontro para o baile. Ela olhou para a chuva, e só depois o sol começou a espreitar por entre as nuvens, e o aguaceiro começou a engasgar e clarear. "Viu." Disse ela, abrindo o guarda-chuva para fazer o seu caminho de volta até sua casa no meio da chuva diminuir. "O tempo está cooperando. Então você não tem mais nada para se preocupar."

O tempo, de fato, cooperou. Paramos para algumas Mex Mad e margaritas geladas. Minhas enchiladas e arroz eram perfeitos, e minha bebida era ambrosia alcoólica. O tráfego era leve

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quando fizemos o nosso caminho para o show, e toda a coisa foi tão bem organizada que estávamos estacionados e indo com nosso cobertor e lona com bastante tempo de sobra (Jake já tinha pensado a frente, tendo parado em casa antes de me pegar.) Tudo somado foi se transformando em perfeito... Isso foi até o segundo que entramos no grande pavilhão ao ar livre. Foi quando uma enorme bola de praia mais ou menos o tamanho de um Miata bateu na lateral da minha cabeça, deslumbrante e me derrubando no molhado, na grama molhada. Eu estava balançando a cabeça e tentando lembrar exatamente o que tinha acontecido, quando Jake se abateu para baixo e levantou-me de volta aos meus pés. Balancei um pouco e segurei minha cabeça para a batida. Tive um instante de dor de cabeça, mas tinha certeza de que era mais do deselegante golpe súbita no rosto, do que ficar cansada pela bola de praia gigante. "Você está bem, Hope?" Aqueci apenas de ouvi-lo dizer meu nome. Amei a maneira como ele disse meu nome. Balancei a cabeça e tentei sorrir, olhando em seus olhos castanhos profundos... nenhum dos quais estavam olhando de volta para mim. Eles foram fixados um pouco mais baixo, na altura do peito. Ele tirou os olhos dos meus seios e me deu um olhar de olhos arregalados, e então apreciou de volta para o meu peito. Olhei para baixo e encontrei a minha uma vez imaculada, camisa rosa sem mangas agora não só untada com um doente verde, mas molhada e colada ao meu peito. Meu sutiã era um daqueles números absolutos, bonito, mas não fez para esconder muito quando foi descoberto. (Então, eu estava pensando num pequeno futuro, me processe!) Desde que me molhei tão rápido quanto a camisa e uma vez que a água na grama estava fria de repente eu tinha dois mamilos duros mostrando através da minha camisa.

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Merda... Abaixei minha cabeça e gemia, e minha dor de cabeça aumentou a proporções perto de enxaqueca. Jake me pegou pelos ombros e conduziu-me para o lado, contra a parede do anfiteatro. Pensou por um momento vertiginoso que ele ia me empurrar contra a parede e me beijar... talvez ir mais... Que era ao mesmo tempo um terrível sexo e pensamento público uma vez ‒ Jake e sexo. Em vez de me beijar, ele tirou a velha camisa do AC / DC preta que usava por cima da sua cabeça e entregou-me. Ok, foi a minha vez de olhar para o seu peito. Amplo e forte, e coberto de bronzeada carne, suave. Diz implorando para ser tocado e lambido e... Balancei minha cabeça e tentei me recompor. Sim, Jake era lindo. Sim, Jake era ainda mais impressionante, sem suas roupas... quero dizer, sem camisa. E sim... de repente senti como se meu corpo estivesse em chamas e tudo que eu queria era que ele abafasse o fogo com sua pele nua suave, sonhadora... E talvez atiçasse o fogo com seu... Jake puxou o cobertor que íamos estar usando na grama e desdobrou-o, segurando-o para que eu estivesse completamente escondida pelo material xadrez. "Tudo bem... você está bem para ir. Mude.” Ah... boa ideia. "Obrigada." Eu disse, e rapidamente empurrei minha própria manchada e molhada camisa por cima da minha cabeça. Ponderei deixando o sutiã, mas estava molhado, então o retirei também. A camisa de Jake era preta e um pouco grande em mim, então não importa o que eu não estava no perigo de se exibir novamente os meus bens... mesmo se tivesse encharcada da cabeça aos pés.

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Sua camisa estava quente quando puxei-a sobre minha pele nua e suave de ser usada muitas vezes... Além disso, cheirava a ele, o que quase me fez gemer e meus dedos enrolarem. Graças a Deus, era preta e espaçosa em mim... meus mamilos tinham ido de simplesmente duros para picar seu olho ‒ em cinco segundos. Inclinei minhas costas contra a parede de pedra do pavilhão e fechei os olhos. As coisas tinham que começar ficarem melhores. Claro, ele tem que ver seus peitos ‒ em espécie ‒ pela segunda vez, e agora você está vestindo sua camisa...e ele está com o peito nu. Onde está o mal? Verdade. "Ok, terminei." Jake deixou cair a cortina do cobertor e começou a dobrá-la de volta. Eu tentei, mas não podia deixar de ver como os braços e peito e conjunto surpreendente de abdominais duro como pedra, flexão e inchado enquanto ele dobrava. Talvez ele pudesse vir e dobrar a roupa para mim, sem camisa, uma noite? Você não tem nada melhor para fazer com um homem sem camisa? Talvez... Ele ficou me olhando por cima enquanto dobrava, e tinha um sorriso malicioso se formando em seu rosto bonito. "O quê?" Eu disse conscientemente. "Nada." Ele falou, e depois baixou suas pálpebras como cortinas na janela do quarto. "É só que parece muito boa na minha roupa." Eu senti minha espinha endireitar. Ele gostou da maneira que eu parecia? "E fora delas." Acrescentou com um grunhido em sua voz. Engoli em seco e senti meu rosto queimar enquanto corava.

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Jake estendeu a m達o quente grande e eu peguei. "Vamos encontrar os outros."

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CAPÍTULO 12 Os outros estavam na metade do caminho até o grau suave projetado para o assento gramado, ali no centro de todo o estádio. Boa escolha. "Troy!" Uma voz jovial de homem trovejou sobre os foliões felizes. Olhei acima para ver um gigante de um homem, ombros largos o suficiente para que provavelmente tivesse que vir a qualquer porta não só para os lados, mas inclinando-se. Jake ergueu o punho em espírito fraternal... ou foi uma coisa de esportes? Homens... quem sabe? Fomos em direção ao que parecia ser uma dúzia de pessoas que variavam de uma década mais velha do que eu, e talvez vinte e cinco. Bastante coleção de amigos. Gigante encontrou Jake com uma bomba de punho, e depois um abraço viril, e então ele olhou para mim, sorrindo em expectativa. "E quem é esta?" "Mort, esta é a Hope Jones, ela é a pequena irmã de Southie." Eu me encolhi com a parte ‘pequena’. Eu era apenas quatro anos mais jovem que ele! "Não brinca! Seu irmão era um deus. Ninguém podia entrar em mais problemas do que ele!" Ele estendeu sua enorme mão para mim e apertou-a. Jake olhou para os outros. "Eles parecem intensos. O que está acontecendo?” Mort gemeu e olhou de soslaio para Jake. "Garota bêbada perdida de novo." “De jeito nenhum! O concerto nem começou ainda." Mort encolheu os ombros enormes. "Ela começou um pouco mais cedo, e praticamente desapareceu assim que alegou o nosso lugar aqui." Merda...

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"Quem está perdido?" Eu perguntei. "Mandy." Disseram juntos, com a mesma entonação irritada embora afetuosa. Jake disse. "Ela tem quase trinta anos, uma professor de escola primária não menos, e cada vez que ela vem a um concerto bebe demais e se perde. Normalmente, leva-nos cerca de metade do concerto para encontrá-la." "E a Poderoso Anã..." Jake deu um soco ineficaz em Mort no braço.” Quero dizer Mandy, é uma espécie de baixinha, por isso é ainda mais difícil de encontrá-la." Olhei cautelosamente para fora nas multidões movendo de frequentadores de concertos. Quero dizer, wow... tinha de haver dez mil pessoas aqui já... e nós estávamos indo para tentar encontrar uma bêbada, perdida, garota baixinha? Perfeito. "A menina precisa de um dispositivo instalado em algum lugar." Disse Mort. "Eu pensei que vocês tinham tomado o cuidado dessa vez?" Mort revirou os olhos. “Bem, sim. Lea baixou esse app para encontrar seus amigos, acompanhando seus telefones celulares..." "Ela abandonou seu telefone?” Jake perguntou. "Ela deixou-o no carro." Fantástico. "Vou ajudar." Eu disse, e os dois homens se viraram e olharam para mim. "Eu vou ajudar a procurar por ela." Repeti. "Será que alguém tem uma foto recente dela, e o que ela estava vestindo?" Uma encantadora mulher jovem com a pele cremosa e algumas sardas apareceu ao lado de Mort e Jake. "Eu sou Lea." Ela disse e me mostrou uma foto de uma pequena jovem, cheia de curvas vestida como uma Pocahontas. "Isso é o que ela estava usando quando chegamos aqui."

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Pelo menos a pena que tinha atada na parte de trás de sua cabeça era verde fluorescente. Isso seria uma ajuda. E o fato de que ela estava vestida como uma Americana nativa e não uma dançarina de barriga minoica. Jake olhava em volta para a multidão e, em seguida, para o sol desaparecendo. "Nós temos talvez uma meia hora antes do sol se pôr. Então, vamos a isso. A varredura da rede padrão, e depois voltar aqui para ver se alguém a tem encontrado. "Por que nós não apenas chamamos uns aos outros?" Eu perguntei. Antes que Jake pudesse dizer uma palavra a música começou a bater fora do sistema de som do pavilhão. Em uma batida de coração Brown Eyed Girl encheu o estádio, e a multidão gritou e vaiou e aplaudiu. Oh, sim... telefones celulares seriam de pouca utilidade agora. Fui com Jake enquanto ele vasculhou o curso inferior do assento do gramado. Olhei para o chão, e fiquei aliviada que a maior parte toda a gente estava de pé ainda, balançando ao som da música de suas cadeiras esquecidas. Havia vendedores de balão e vendedores de cachorro-quente, vendedores de cerveja, e até mesmo uma menina distribuindo gratuitamente preservativos. Uma máquina de venda automática de preservativos humano. Nós viajamos para o ponto mais ocidental do estádio, encontrando pessoas secretamente preparando maconha em laminado e uma linha de conga de mulheres de meia-idade em topless, todas ostentando o mesmo rosto de sapo pintado em seus peitos nus. Os olhos do sapo foram pintados sobre seus mamilos. Eu balancei minha cabeça e retomamos nossa falta de busca garota bêbada, subindo a encosta, procurando bolsos de foliões, e sinuosa ao redor do topo da encosta, perto da esgrima. Havia cerveja e margaritas nas arquibancadas. E banheiros.

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Eu chequei em todos banheiros das mulheres e Jake verificou o dos homens ‒ só no caso. Nada. Um grande zero, de gordura. Jimmy começou a tocar. Era cinco horas em algum lugar e a multidão cantou junto, dançando e balançando na música. Toda a gente estava tão feliz e madura, não pode ser apenas do álcool e alguns recreativo de maconha. Não, Jimmy só tinha esse efeito nas pessoas. Sua música era grande... E eu estava perdendo! Isto foi, portanto, não como eu tinha imaginado ir ver Jimmy Buffet tocar e com o mais bonito, homem, mais quente que eu já beijado ‒ ia arrasar. Maldita esta garota bêbada. Ela precisava de uma trela. Todos os meus resmungos interior pararam quando Jake estendeu a mão e pegou a minha mão, me levando galantemente através de um conjunto de vinte e poucos anos brincando vestidos como náufragos da ilha. Apenas o toque de sua mão fez o meu circuito interno chiar e iluminar como um sinal de néon na Praça Times. Meu coração batia mais rápido, e minha respiração foi em linha reta, até a hiperventilação. Um grito animado borbulhava na minha cabeça. Jake parou e olhou para mim. Oh, se o grito não tivesse sido em silêncio... Eu sorri e arranquei os olhos dele para tentar fazer com que parecesse que eu gritava como uma adolescente para Jimmy. Mesmo que Jimmy fosse mais um homem de assobios e gritos para mim, eu precisava jogar fora o guincho. Olhei em direção ao palco e avistei garota bêbada ‒ apelido de Mandy. Senhor, ela era baixa, especialmente de pé entre dois titãs de ombros largos. Tão de repente como ela apareceu, outro gigante se moveu na frente dela e ela desapareceu.

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Jake já tinha seguido o meu olhar e segurou minha mão mais forte e partimos em direção ao grupo de homens obscenamente altos. Sem um único indício de hesitação, ele empurrou direito sobre o grupo. No instante que garota bêbada viu Jake, gritou de alegria e jogou os braços ao redor dele. O contingente de gigantes todo enrijeceu, ao mesmo tempo, e eles trocaram olhares sombrios. Bem merda. Esta parecia ser uma briga na tomada. Briga pode ser divertida no cinema, mas eram geralmente sangrentas, dolorosas e assustadoras como o inferno na vida real. Eu não gostava de brigas. Então fiz o que qualquer pessoa que tinha visto tanta ‘Buffy A caça Vampiros’, ‘Sex and the City’ e comédias românticas como eu tive, faria improvisado. “Oh meu Deus.” Eu gritei no topo dos meus pulmões. Isso fez com que não só o carrancudo titãs idiotas, mas também Jake e garota bêbada saltassem além também. Eu dei-lhes tanto o brilho mais assassino que eu poderia chamar. "Eu sabia que ia encontrá-la!" Eu gritei, e cobrei passado o agora nervoso procurando sequoias. "Você deveria ir encontrá-la, não envolver-se em torno dela!" Jake quase sorriu, mas abençoe seu coração, ele mordeu o lábio e baixou a cabeça como um cão batido. Mandy estava tão surpresa com minhas acusações venenosas, que ela parecia esquecer que nunca tinha me conhecido antes. Sua cabeça também caiu quando sucumbiu a culpa bêbada. Eu balancei minha cabeça com desgosto, estendi a mão e peguei os dois pela mão, puxando para a direita sobre o passado a floresta de gigantes e por um bando de garotas dançando em roupas de mergulho mal lá. Olhei para trás uma vez que cerca de vinte metros depois, para encontrar que os gigantes da floresta tinham perdido o interesse em nós e tiveram ligados com os bebês de mergulho. Perfeito.

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Ainda assim, não me arrisquei a abrandar o nosso ritmo. Puxei Jake e garota bêbada através do mar de frequentadores de concertos e fornecedores, até avistar a grama que estávamos alinhados com assento no gramado. Em seguida, olhei em volta até que encontrei o rapaz com a pintura de corpo azul, saindo da grama, e coroa Cesar prata de hera na cabeça. Cerca de vinte passos depois puxei-nos a todos para o cobertor quase deserto repleto traçando onde tínhamos começado. Garota bêbada tropeçou quando a deixar de ir. Ela se inclinou fora de controle e bateu na multidão de frequentadores de concerto que cercavam o nosso pequeno pedaço de espaço. Um casal de amigos de Jake tinha ficado para trás, manter assistindo suas coisas e seu lugar. Eles suspiraram em uníssono e levantaram a mão em cinco para ambos, Jake e eu. "É o mais rápido que alguém já encontrou. Caminho a percorrer!” O outro agarrou seu amigo e começou a puxá-la no meio da multidão. "E agora temos que ir fazer xixi!" Garota bêbada, apelido de Mandy caiu no chão coberto cobertor e gritou: "Traga-me um Madras ou um Corona! " Revirei os olhos e peguei Jake sufocando uma risada. Mandy olhou para nós dois, e seus olhos tornaram-se de volta como pires. “Oh meu Deus...Sinto muito Jake... e eu estava tentando não fazer qualquer coisa!" Essa última parte foi destinada a mim. "Juro, eu e Jake somos apenas amigos... Eu nunca..." E então seus olhos de coruja tornaram-se confuso. ”Eu te conheço?” "Não." Eu disse, e inclinei-me para que não tivesse que gritar tão alto. "Mas você me deve. Eu te salvei de uma floresta de árvores gigantes." Seus olhos saltaram de novo e ela balançou a cabeça de forma rigorosa. "Árvores gigantes. Oh meu Deus.... Eles teriam me comido!"

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Concordei. "Então, para me pagar, quero que você fique com os cobertores. Onde esta. Sem deixar os cobertores, a menos que alguém esteja segurando a sua mão." Ela olhou rapidamente como se estivesse confusa, ou como se estivesse indo para discutir. "Ou as árvores gigantes vão agarrá-la e comê-la viva... com molho de churrasco!" Mandy gritou e puxou um cobertor de rua sobre a cabeça. Jake soltou uma gargalhada desenfreada e agarrou-me, puxando-me para ele e... me beijou... Longo e lento e suave... Eu perdi a minha respiração, esqueci meu nome, não podia nem ouvir Jimmy cantando mais. Levantei nas bolas dos pés, passei meus braços ao redor de seu pescoço e lambi em sua boca. Meu sistema nervoso explodiu apenas no gosto dele, desde a sensação de seus lábios contra os meus, de como nossas línguas se encontraram e entrelaçadas. Seus braços fortes me cercaram e me puxaram para ele, seu corpo duro e quente, a única coisa que foi me segurando para a Terra. Sua pele nua deslizou contra meus braços e eu fiquei tentada a rasgar a minha camisa, para que mais dele estivesse em contato com mais de mim. Eu nem sequer percebi uma névoa quente que começou a cair, até que ouvi Mandy lamentar: "Está chovendo! "Eu não posso malditamente acreditar!" Nossos lábios se separaram e eu olhei em seus olhos. Tão quente, marrom e bonito. Subi e corri minhas mãos pelo seu cabelo agora molhado. "Eu adoro quando chove." Jake sorriu e se inclinou para mim. “Eu, também.” Só então Mort e o resto da ‘pesquisa de festa’ mostraram-se, todos eles dando a Mandy, ainda sob o seu cobertor, um tapinha na cabeça. "Da próxima vez a coloco na coleira!"

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Que teve um par de respostas mal humoradas, e Mandy enfiou a mão debaixo de seu cobertor e disparou a Mort o dedo. Uma música muito familiar começou a entrar no palco, e a multidão começou a rugir e gritar e ( Jimmy começou a cantar sobre a procura de seus perdidos agitadores de sal, e a multidão cantou junto, cantando: "SAL! SAL! SAL! SAL! " enquanto erguendo os punhos. Jake me virou para que eu pudesse ver o show, seus braços em volta de mim como se tivesse medo que eu pegaria lavada na chuva suave de verão. Ninguém se importava que estava chovendo. Se qualquer coisa, a multidão parecia se divertir na bruma suave. Eu sei que provavelmente levou um tempo, mas não parecia notar a caminhada de volta para o caminhão de Jake, o tráfego que devemos ter passado por deixar a Torre Amphitheater, ou que foi agora despejando baldes de chuva. Tudo o que eu sabia era que estava sentada pressionada contra o mais belo, o homem mais maravilhoso do mundo. E que eu me encaixei no nu, sexy canto debaixo do braço como se ele tivesse sido feito só para mim.

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CAPÍTULO 13 A chuva era ainda derramava pelo chocalho do caminhão velho a hora que Jake parou na frente da minha casa. E desligou o motor, nós olhamos um para o outro por um momento, e então ele disse: "Corrida até a varanda." Eu enganei. No segundo que disse corrida peguei a maçaneta da porta e sai correndo. Eu deveria ter ganhado. Quero dizer, eu o enganei, tinha menos distância para correr, desde que ele estacionou com frente para a porta da casa, e ele teria que fazer todo o caminho em torno de seu caminhão. Ele deve ter puxado alguns estilo Dukes of Hazzard10 capa deslizante... ou apenas saiu pela porta que eu tinha deixado aberta atrás de mim. Grande coisa. Ele bateu-me para a varanda e me pegou, enquanto tentava arar através disso. Foi uma boa captura, seus braços fortes, nus envolvendo em torno de mim. Olhei para o seu chocolate derretido dos olhos, e então meus olhos deslizaram para o seu melado, penteado de chuva lábios. Lutei muito para não saltar em seus braços e beijá-lo. Fui recompensada por uma brisa fria batendo em nós a partir do oeste. Eu tremia, e meus dentes começaram a bater imediatamente. Jake fez uma careta... deve ser muito de um homem para mostrar que estava frio demais. "Vamos... conseguir dentro." Eu disse. Jake levantou uma sobrancelha, e então deslizou uma das mãos no bolso da frente da minha calça jeans. Engoli em seco, sua mão procurou, pastando algo que não tinha sido tocado por nada não funcionando com baterias para... bem, para um tempo muito longo. Eu gemi. 10

Uma serie que aqui no Brasil ficou conhecida como Os Gatões.

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Ele tirou a mão do meu bolso, as chaves da casa pendurada no seu dedo indicador. Bom Deus, ele tinha grandes mãos. Sem me deixar, estendeu a mão, deslizando a chave correta na fechadura e magicamente minha porta da frente apenas apareceu bem aberta. Eu dei a porta um olhar duro. Ela nunca fez isso por mim. Entrei em minha casa e Jake seguiu. Fechei a porta atrás dele e tranquei-a. Tomei uma profunda respiração e deixei-a lentamente. Esperava que a velha dúvida, que o pânico escuro elevasse e me incapacitasse. Mas isso não aconteceu. Não senti nada, além da construção de desejo e uma necessidade para o homem de pé apenas alguns metros de distância. Eu me virei para encará-lo. Ele empurrou o cabelo molhado da testa, os olhos castanhos brilhando com calor e se afogando profundamente. Cada centímetro de seu tronco estava coberto de água da chuva brilhando. De repente eu estava com sede... como perdida no deserto com sede. Sua boca, esse delicioso olhar, a boca de lábios grossos dele abriu e ele respirou fundo. Então simplesmente pulou para mim, seu corpo grande e forte batendo no meu, me batendo de volta contra a minha porta da frente. Os painéis de vidro na porta agitaram. Sua boca capturou a minha, assim que eu passei meus braços em torno de seu pescoço. Suas mãos encontraram quando mergulharam sob a minha bunda e me pegaram, e eu passei as minhas pernas em torno de seus quadris. Os próximos momentos foram um borrão... mas eu encontrei-me sem a menor cerimônia caída sobre o colchão de minha cama. Engoli em seco, de repente, não totalmente pressionada contra seu peito nu, e que teve os lábios deliciosos abruptamente em falta. Saltei sobre o colchão para um par de conta, e levei um momento para os meus olhos ajustarem, mas no momento em que o Jake começou a desabotoar a braguilha minha visão era cristalina. Ele empurrou a calça

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jeans encharcada para baixo e fora de seus quadris, e vi que ele tinha ido de commando para o concerto e que estava em sua calça jeans foi muito comandando... comandando toda a minha atenção. Engoli em seco e senti o calor subir do meu coração, espalhando com velocidade de líquido para cada fibra do meu ser. O pênis de Jake já estava duro, muito longo, e surpreendentemente grosso. Eu o assisti pular para cima e para baixo, hipnotizada. Quando ele finalmente saiu fora da calça jeans, pendurou-a sobre as costas de uma cadeira, com costas retas ele estava ao pé da cama, com os olhos ardendo em mim com tal calor ardente. Essa linda peça de masculinidade desafiava a gravidade, passando de suas bolas esticadas, grossas e oh tão forte, até que terminou em uma bela ponta cônica. Ele curvou-se ligeiramente para a direita. Cada centímetro dele era tão malditamente bonito. Lambi meus lábios e me puxei para o fundo da cama, e estendi a mão, passando os dedos ao redor do grosso pedaço dele. Jake virou, com os olhos fechados e correu com a cabeça caindo para trás, quando a minha mão compreendeu o seu perímetro, e então eu acariciava. A carne que cobria esta parte dele era tão suave. Mas o que estava dentro dele cresceu mais duro e mais grosso com cada golpe. Foi lindo, e eu queria provar essa beleza. Inclinei-me e lambi os lábios. Coloquei minha mão contra o seu quadril para me firmar, então o senti tremer. Abri a boca, sentindo a acúmulo de saliva agrupar em antecipação, e, em seguida, levei Jake em minha boca. Todo o seu corpo estremeceu, seus quadris realmente bateram a frente, empurrando seu pau mais fundo na minha boca do que tinha planejado, mas provou tão bom que eu não podia reclamar.

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Ouvi-o ofegar enquanto me amamentava dele, deixando minha língua vagar sobre o que minha boca pudesse acomodar de seu eixo. Então puxei de volta e cravei a minha língua em sua fenda, desbastando até a ponta. A respiração de Jake veio rápido e fora de controle. Ele agarrou minha cabeça com as duas mãos, com as mãos entrelaçados no meu cabelo molhado, segurando a minha cabeça no lugar. Ele puxou os quadris para trás, rasgando sua masculinidade de meus lábios. Eu engasguei de surpresa e olhei para ele. Seu corpo nu estava brilhando com os restos da chuva, e com o suor. Cada músculo em seu corpo estava rígido com a tensão, e seu rosto foi rebaixado, seus olhos bem fechados em profunda concentração. Ah... ele estava perto. Estremeci com a ideia dele perder o controle ‒ eu o fazendo perder o controle e servindo-se em minha boca. Eu me perguntava como ele iria saborear. Soquei minha curiosidade e me puxei de volta. Se eu o levei na minha boca mais uma vez, isso tudo acabaria, antes de qualquer um de nós quisesse também. Talvez ele fosse um homem de mais de uma vez na noite, mas tive que colocar a minha aposta no habitual: uma vez que um homem atingisse o clímax que estava tudo acabado, ia adormecer. Se ele dormisse na minha cama agora, eu teria que deslocar o Sr. Wiggles da gaveta do criado mudo e esgueirar-me até o chuveiro para terminar comigo. Que ou eu ficaria acordada a noite toda, meu pêndulo interno clicando vacilante e me enrolando, até que eu me jogasse em cima dele como um cão desesperado, babando. Então, eu me segurava em cheque e assistia com fascinação enquanto Jake lentamente se empurrava de volta para seus calcanhares, e com cada movimento infinitesimal ele recuperou mais e mais o controle sobre seu corpo.

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Sua respiração desacelerou quanto a minha acelerava, apenas de vê-lo recuperar o corpo de seu clímax iminente me fez querer ainda mais. Ele queria gozar comigo, isso significava que ele se importava... Oh inferno... não comece a ficar toda mole, porque o cara decidiu que queria acabar durante o sexo real e não apenas em algum boquete. Esse pensamento trouxe um arrepio pelo meu corpo. "Você está congelando." Jake disse, sua voz um grunhido irregular. Ele inclinou-se diante de mim e me beijou, seus lábios fracos, mal pastoreando minha boca, fazendo com que meu corpo estremecesse ainda mais. Quando ele se afastou, pegou o meu olhar com o seu, e os seus olhos castanhos profundos me nivelaram. "Acho que nós precisamos te tirar essas roupas molhadas." Eu não poderia concordar mais. Tremia enquanto suas mãos deslizavam pelas minhas coxas, sobre meus quadris, e depois os meus lados. Seus dedos chamaram o tecido de sua camiseta emprestada, e puxou-a por cima da minha cabeça em um movimento suave e muito sexy. Sentei lá ofegante e em topless, e ele se inclinou e passou os lábios, seus lábios macios, maravilhosos para baixo sobre a minha clavícula e inferior, abaixo da curva dos meus seios, até que seu rosto bonito se aconchegou entre ambos os seios. Sua sombra de cinco horas fez cócegas, seus lábios e língua insultaram, e suas respirações irregulares fizeram meu corpo pegar fogo. Minhas costas arquearam. Seus dedos cravaram em meus quadris enquanto sua língua lançou um mamilo, e, em seguida, puxou-o para dentro de sua boca, sugando longo e lento no corpo endurecendo. Eu gemia, minhas mãos enredando em seu cabelo molhado. Coisas menores aqueciam e apertavam, e meus quadris ondulavam, minhas coxas abriram.

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Jake tratou meu outro seio na mesma requintada bronca, e depois, lentamente, sua atenção deslizou pelas minhas costelas para minha barriga. Eu caí para trás contra o meu colchão, minha coluna de repente como geleia, minhas mãos ainda segurando a cabeça de Jake. Ele abriu meus jeans molhado e puxou para baixo sobre as minhas pernas, jogando quem sabe onde. Em seguida, seus dedos encontraram o tecido fino da minha calcinha e puxou-a lentamente sobre meus quadris, até que eu foi total e completamente nua diante dele, deitada de costas. Exposta. Pela primeira vez em muito tempo, estava completamente exposta a um ser humano. Quando seu olhar de desejo deslizou sobre meu corpo, terminando com tal necessidade e fome, enquanto ele olhava nos meus olhos, senti minhas defesas caírem como um castelo de cartas. Sem tirar os olhos dos meus, ele lentamente abaixou o rosto, até que seus lábios roçaram minha coxa. Senti todos os músculos da minha metade inferior contraírem. O local onde os seus lábios tocaram queimava deliciosamente. Eu fui apenas no frio da chuva, ou ele estava pegando fogo... febril Talvez eu estivesse com febre? Suas mãos pressionaram em minhas coxas, seus dedos cavando a minha carne, e ele deslizou seus lábios lentamente até a minha coxa, nunca perdendo o contato com os olhos nem os seus, nem a boca. Eu tremia de desejo, minha paixão e desejo construindo mais e mais forte a cada segundo, a cada batimento cardíaco. Suas mãos calejadas, fortes puxaram minhas coxas e o rosto mergulhou para dentro do V que as minhas pernas abertas criaram. Minha cabeça se volta e eu cerrei meus olhos, a minha boca se abrindo quando um desesperado gemido escapou dos meus lábios.

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A sensação de sua língua molhada, quente sacudindo o meu núcleo em chamas, fez meu coração bater como se quisesse explodir de meu peito... e fez meus dedos enrolarem. Se eu não estivesse presa em uma cacofonia de desejo e necessidade sexual, eu provavelmente estaria ouvindo um coro doce de anjos cantando cântico de um velho mestre para um orgasmo. Olhei para baixo e ele ainda tinha os olhos postos no meu rosto. Assisti em silêncio atordoada, enquanto sua boca aberta e sua língua varria para fora e lambia em mim como se pertencesse a um gato grande da selva. Sua grossos lábios brilhantes com meus sucos, e quando me contorcia a cada filme e lambida de sua língua talentosa, um pequeno, sorriso torto curvou naqueles lábios. Seus olhos se fecharam e ele enterrou seu rosto em minha boceta, lambendo-a de um lado, para o outro, e, em seguida, deslizando sua língua rodando tão profundo dentro de mim que podia. A minha cabeça caiu de volta, e eu achei mesmo que dessa vez ia recuperar qualquer controle em todo o meu corpo. Tudo o que queria fazer era me contorcer como uma serpente, e puxar-me aberta ainda mais, para permitir que a língua de Jake tivesse mais o acesso. Finalmente, desenhei minha cabeça para trás e observei enquanto ele festejava no meu sexo. Seu rosto tinha a expressão de um homem com uma ambição sincera. Sorte a minha, que objetivo era me dar prazer. Vai homens obstinados! Seus ombros peito e abaulamento eram incrivelmente bonitos. Dentro de mim... Eu quero você dentro de mim. Estendi a mão e segurei seu rosto. Ele assustou, como se tivesse esquecido tudo no mundo, exceto a parte de mim que foi espalmada diante dele.

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"Eu preciso de você dentro de mim... agora!" Disse, minha voz rouca, meu corpo tremia de necessidade explosiva. Se não o tivesse dentro de mim nos próximos minutos, estava indo para queimar e queimar como uma vela romana. Ele me deu aquele sorriso torto novamente. Braços poderosos levaram-me para cima, cada centímetro seu, cada parte, cada pedacinho de pele liso e duro musculoso e pau duro, deslizou para cima e sobre o meu corpo. Oh meu Deus.... Ele segurou seu peso em cima de mim, e tão lentamente ondulava os quadris, tornando sua longa corrida masculinidade dura contra meu sexo ardente. Ele me beijou, saboreando ele e eu. Não me importava. Eu queria provar-lhe o outro sabor não importava. Através de tudo isso o meu corpo estava fervendo, para ele empurrar dentro de mim. Ele tirou seus lábios dos meus, ofegando por ar. "Precisamos de um preservativo." Um preservativo... Merda! O assunto de preservativos sempre foi uma coisa tão delicada. "Eu não trouxe nenhum, porque eu não queria assumir..." Disse ele se desculpando. E se eu tivesse algo a dizer que não escondeu um passo da cama, isso significaria que eu tinha assumido... ou eu era uma vagabunda. E se não resistisse, então nada de sexo iria acontecer, e eu... Eu tinha... Estendi a mão e abri a gaveta de minha mesa de cabeceira, antes que minha vagina explodisse.

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"Sob os Twizzlers11!" Eu gemia. Aquele sorriso voltou. Ele trouxe uma sobrancelha levantada sorridente com ele. Jake inclinou-se, esmagando mais seu adorável auto nu contra mim, e tirou o pacote meio vazio de Rainbow Twizzlers, definiu-os por meu despertador, e depois voltou dentro para os preservativos. Então, seu sorriso se espalhou por seu rosto como o gato de Cheshire. Oh Deus... se eu não tivesse colocado o Sr. Wiggles na parte de trás da gaveta de novo? Lentamente, ele livrou a mão e, em seguida, empurrou livre... um livro. Ah, não... por que eu? Ele ergueu-o no ar conforme tentei fazer uma garra para ele. "Uma pequena leitura mais tarde." Ele riu. Eu queria estrangulá-lo. "Aposto que eu sei o que é isso!" Ele virou a cabeça para olhar para a capa... e então piscou. "O Guia do Mochileiro das Galáxias?" Ele disse, seu tom de questionamento. Eu peguei o livro de sua mão e atirei-o de volta na gaveta. "Então, eu gosto de comedias sci-fi. Podemos apenas encontrar o preservativo?" Ele balançou a cabeça, arquejou um pouco da casca de uma risada e voltou suas atenções para encontrar a minha caixa de preservativos. Tirou chiclete, um scrunchy de cabelo, um velho CD Jonas Brothers ‒ como é que isso entrou lá? ‒ e um absorvente antes que ele finalmente descobriu a caixa de preservativos. Talvez eu teria preferido que ele encontrasse Sr. Wiggles. Jake examinou o embrulho de plástico na mão. "Midnight Magic?"

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Como eu ia dizer a ele que eu tinha feito uma extensa pesquisa de preservativo, para encontrar o que sentia melhor em minha pobre periquita, sem soar como uma vadia? Eu tenho que admitir ter Sr. Wiggles na parte de trás da gaveta, e viver abaixo da histeria garantiu que ia resultar. Então menti. "Eu perguntei a minha vizinha quais foram as melhores." Seus olhos me observaram por um segundo. Eu mantive contato com os olhos, mesmo que estava me matando. E então sua expressão relaxou. "A Peeping Tom12?" Bom... ele comprou. "Ela gosta de ir por ‘Bette'." Ele riu e, em seguida, inclinou-se sobre a cama e eu ‒ plantando os cotovelos quando usou as duas mãos para abrir o pacote de preservativos. Bem... tentou abri-la. Depois de cerca de sessenta segundos de baixar os polegares xingando e todo desastrado, foi a minha vez de rir. Eu sabia por experiência que os pacotes Midnight Magic eram escorregadias. Arranquei o pacote de sua mão com dois dedos, segurei a minha boca entre o polegar e o indicador, e depois o abri com os meus dentes. Suave, praticado, você deve ter visto como o seus olhos brilharam e seu rosto teve esse boquiaberto olhar sexual. Triunfante, puxei o preservativo verde brilhante fora da embalagem e contorci minhas sobrancelhas. "Posso ajudá-lo com isso?" Minha voz era sussurrante e sem fôlego. Acho que ele rosnou. "Eu aprecio a ajuda." Abaixei-me e peguei o equipamento ainda incrivelmente duro de Jake. Ele engasgou e estremeceu, uma amálgama de dor, surpresa e êxtase piscando em seu rosto oh, tão bonito.

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Aquele que espiona os outros, enquanto eles estão envolvidos em algum tipo de comportamento lascivo.

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"Desculpe." Eu disse. Acho que eu tinha entendido segurar-lhe um pouco mais duro do que eu pretendia. Mal Hope! Não conhece sua própria força. Coloquei o preservativo na bela ponta de seu pênis e rolei suavemente sobre sua cabeça cônica, em seguida, ainda mais para baixo do comprimento do seu eixo. A marca Midnight Magic não foi apenas suave e sedosa, mas foram extra grande e Jake não teve nenhum problema de preenchê-la. Na verdade, ele encheu-a tão bem que a bainha de látex tornou adicional brilhante na penumbra do meu quarto. Rolei a borracha para baixo de seu eixo longo, até que se esgotou bem na base do seu sexo. Eu acariciava com ambas as mãos, incapaz de resistir segurando e acariciando seu membro inchado. O rosto de Jake afrouxou com perda de controle. Eu o tinha... pelas bolas, e ele era incapaz de fazer qualquer coisa, além de enfrentar o prazer. Inclinei-me para cima e lambi seu pescoço, exatamente onde encontrou sua clavícula. Seus braços começaram a tremer, e de repente ele inclinou-se sobre um cotovelo, e com a mão livre agarrou minhas mãos, mantendo-as no lugar em seu pau. Sua respiração estava ofegante. "Você está tentando me matar?" Respondeu asperamente. Acho que eu estava em algum tipo de transe, porque me levou um momento para perceber que ele estava falando inglês para a mim "O quê?" "Você fica tentando me empurrar sobre a borda... e nós nem sequer começamos a ter relações sexuais ainda." Abanei a cabeça. O que ele quis dizer? Nós estávamos fazendo sexo por... olhei para o meu relógio de cabeceira, mas foi sendo obscurecido por algo. Além disso, eu não tinha ideia de que horas tinha sido quando tinha chegamos de volta ao meu lugar.

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Como se sentisse que minha cabeça foi subitamente inundada por muitos pensamentos, Jake se inclinou e me beijou. Funcionou. Minha mente limpou para um lindo branco. Tudo que eu sabia eram os lábios e o som suave da nossa respiração. Sua linda boca viajou no meu pescoço, e abaixo para os meus seios, sugando cada mamilo em sua boca, lambendo e mordendo-os com os dentes. Então senti a sua mudança de peso em cima de mim, e a cabeça de sua grande masculinidade imprensa contra a minha abertura. Entre o sexo oral e o desejo cego que tinha estado montando em mim a maior parte da noite, eu tinha certeza que eu estava pronta para ele. Mais do que pronta... Eu estava morrendo de vontade de tê-lo dentro de mim. Seu rosto caiu para o lado do meu rosto, os lábios junto ao meu ouvido, e ele estremeceu quando empurrou para baixo em mim. Assim eu fiz. O prazer, a alegria, o êxtase de finalmente tê-lo empurrando para dentro de mim era tão intenso, que eu não tinha certeza que não iria desmaiar. Houve um pouco de dor, eu não tinha nada, além de Sr. Wiggles entre as minhas pernas em anos... dois anos, seis meses e dezenove dias, para ser exata. Mas se fundiram com o prazer sem esforço. Quando eu esticava por dentro para acomodá-lo, ele empurrou ainda mais, e, quando fez, empurrou para cima com os braços, os músculos abaulados e tremor. Sua carne foi brilhante com um brilho de suor, e seu rosto tinha essa torturada, arrebatadora aparência que você só via na pintura dos velhos mestres. A visão dele enquanto deslizava para casa, a sensação dele me preenchendo completamente, o cheiro dele, tão masculino e forte, e o sabor persistente dele na minha boca, tudo isso me empurrou sobre a borda. Eu perdi o controle do meu corpo. Uma perna em volta do seu quadril, puxando-o para mim. A outra perna estava preparada contra seu torso, que pairava sobre seu ombro musculoso.

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Meus braços voaram e pegaram algo para agarrar. Era como se o mundo fosse arremessado para longe e de repente tinha sido arremessada para o espaço exterior. Minha mão bateu em alguma coisa na minha mesa de cabeceira, houve um súbito clarão de luz. Acho que... meus olhos estavam fechados em êxtase e, em seguida, houve o som abafado de algo plástico batendo no chão. Minha mente não deu nenhum segundo pensamento... ou o primeiro. Ele tinha suas mãos metaforicamente cheia, processando a pulsação, o prazer imenso que eu estava sentindo. Isso ondulou sobre a minha carne, queimando pelas minhas veias, e bateu com força crescente a cada batida do meu coração. A cabeça de Jake curvou-se, com o rosto caindo na sombra, enquanto seus quadris puxaram lentamente, e sua masculinidade puxava para fora de mim com uma lentidão torturante. Sacudi violentamente, meu corpo gritando para ele voltar, minha mente tentando chegar com as palavras para fazê-lo ficar dentro de mim... sempre. Ele não precisava da minha instrução. Empurrou de volta para mim, assim como lentamente livrou-se de mim, enchendo-me mais uma vez com o seu perímetro e comprimento. Assobiei a minha satisfação, e estendi a mão, agarrando o rosto com as duas mãos, puxando os lábios no meu. O beijo foi apressado e desesperado, e os seus braços perderam sua força, fazendo com que seu corpo duro derrubasse no meu. Que eu gostei muito. Eu não queria nada, nem mesmo ar ficasse entre Jake e eu. Bruscamente puxou dentro e fora de mim. Nós recuperamos o fôlego enquanto nossos corpos se fundiram mais e mais Mais uma vez. De vez em quando eu podia ouvir a chuva que caia lá fora, e isso misturado com os sons do nosso o ato sexual.

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Esta foi a trilha sonora da vida. E o amor era a batida, o coração, a força final nos empurrando através de nossos dias. E foi tudo o mais bonito juntos. Eu senti que lavou em cima de mim sem o menor aviso. Quente e divinamente poderosa, a onda do meu orgasmo deslizou por cima de mim, me afogando em felicidade e liberação. Pensei que estava tendo orgasmos, mas percebi que esta força da natureza que rugiu pelas minhas veias, tinham sido pálidas imitações. Não havia realmente nenhum substituto para o contato sexual humano. Desculpe Sr. Wiggles, a nossa relação tinha sido mentira ‒ fumaça e espelhos. Isto era verdadeiro. Isso era o que eu tinha estado com fome depois para oh, muito tempo. Caí de volta para ele, deixando-me puxar para baixo nos braços invisíveis, dando todo o controle. Quando abri meus olhos Jake estava olhando para mim, o olhar em seu rosto era tão estranho. O olhar que uma criança tem na manhã de Natal. Respirei para perguntar o que estava errado, mas ele colocou o dedo indicador sobre os lábios. "Esse é o número um." Disse ele, e antes que eu pudesse perguntar o que queria dizer, ele me mostrou. Mergulhando o rosto para baixo e capturar meus lábios enquanto seu corpo se endureceu e ele subiu em mim mais uma vez, arrancando gemidos e gritos felizes de meus lábios, conforme me empurrou em direção a esse penhasco mais uma vez. Cavei minhas unhas em seus ombros e ele engasgou quando prendi meu sexo mais apertado em torno dele. Ele estava gozando comigo dessa vez.

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CAPÍTULO 14 O sol da manhã brilhava através dos meus olhos carregados de sono, seus raios me despertando de, provavelmente, o melhor sono que eu tive em anos. Ele também me acalmou, acariciando a minha carne com o seu calor. Algo cheirava muito bom. Algo estranho ainda inegavelmente necessário. Respirei-o e suspirei, e, em seguida, percebi que a minha cabeça não estava deitada em um travesseiro, mas em algo quente, vivo... e nu. Um homem nu... Isso deveria ter me acordado, mas eu só empurrei-o como mais um bom sonho com Brad Pitt. Aconcheguei e esfreguei o meu rosto contra o peito forte, suave de Brad. Então, o peito tremeu com o riso... e o riso não era de Brad. Atirei em pé em minha cama, puxando o lençol sobre meu peito, meus olhos tirando por cima do meu quarto, nas roupas espalhadas e os objetos derrubados do meu quarto, incluindo a lâmpada do lado da mesa da minha cama Eu me virei e olhei para o homem na cama comigo... Pisquei e olhei... Ele era mais bonito que o Brad. No momento, ele estava esfregando os olhos e fazendo caretas para a luz da manhã fluindo através da minha janela. Jake... Oh rapaz, eu estava na cama com Jake... Eu estava nua na cama com Jake... E do jeito que eu tinha acabado de monopolizar os lençóis, expondo um quadril maravilhosamente nu e perna, Jake estava nu demais!

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Oh cara. Ok... Eu tinha dormido com Jake... Mas eu não me lembrava... Droga, merda, maldição dupla... Eu tinha que me lembrar, não era? Foi provavelmente o melhor sexo que qualquer mulher já teve e eu malditamente esqueci? De alguma forma, eu bati apagada em vez de autossalvar! Não, não é possível... Afinal de contas, nunca tinha perdido tempo antes... isso não era malditamente justo! Quente, a mão forte de Jake deslizou por cima do meu ombro, seus dedos calejados acariciando pelo meu braço. De repente eu estava de volta a ontem à noite, na cama, com Jake contra mim, ao meu redor, dentro de mim... Ah, tudo estava voltando para mim agora... assim como a música, disse. Jake me puxou para ele e suspirei quando caí em seus braços, mais uma vez magicamente encaixando perfeitamente no canto debaixo do braço. Fechei os olhos e respirei novamente. Sua carne cheirava ainda melhor com a luz do dia pressionando sobre ele, aquecendo-a. Eu me perguntei se ele teria um sabor muito melhor. Então, beijei a firme, lisa carne do seu pacote, e em seguida dei-lhe uma lambida rápida. Gostoso... ainda melhor do que na noite passada. "Você vai ter que parar com isso." Jake rosnou em um sonolento, com a voz sexy como inferno. "Ou nós nunca vamos sair dessa cama." "Isso seria tão ruim assim?" Ele riu. “Não, não em tudo. Mas eu tenho que estar no trabalho em cerca de 20 minutos." "Talvez você devesse chamar doente?"

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Ele beijou o topo da minha cabeça e balançou a cabeça. "Sou um velho tipo antiquado de cara. Vou trabalhar, não importa o que aconteça." Parte de mim estava pronta para lamentar e esbravejar de que eu precisava dele para ficar comigo, para fazer todas as coisas que fez para mim na noite anterior novamente, e algumas coisas novas... se houvesse alguma. Outra parte de mim simplesmente amou que ele era confiável... um homem de palavra. Não havia muitas pessoas assim ao longo, sobre cafeína no mundo mais. "Tudo bem." Disse com alguma pontada arrogante de minha voz. "Você tem tempo para um café?" "Há sempre tempo para um café." Ele sentou-se, deixando-me deitada sozinha em meus lençóis quando esticou esse corpo bonito, forte e, em seguida, arrastou-se para fora da cama. Eu perdi o fôlego ao vê-lo quando caminhou pelo chão de madeira do meu quarto e roubou a calça jeans, de onde a puxou. Cada parte dele parecia fluir para a próxima peça dele, como se um artista tivesse lhe rendido em mármore vivo. Eu vi quando ele tirou sua calça jeans e, em seguida coçou a construção, bunda dura. Firme... havia alguma parte de Jake, que não era firme? Eu tive que tirar meus olhos dele e empurrar o meu corpo até o outro lado da cama, apenas para que pudesse fazer a minha mente pensar em outra coisa senão o homem nu. Estendi a mão para o meu roupão de seda amarelo canário e senti uma profunda dor maravilhosa que não sentia há anos. Era como se eu pudesse senti-lo ainda dentro de mim. Eu tremia quando puxei meu roupão em volta de mim e me puxei para os meus pés. Meus primeiros passos foram mais de um tropeçar, mas com o tempo fiz isso até a porta do meu quarto e estava quase andando em uma linha reta.

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Olhei e vi Jake puxando sua camiseta AC / DC preta agora seca em cima de sua cabeça e ombros. Eu o vi parar e cheirar sua camisa, longo e duro, como se cheirasse divina. Será que isso cheirava a mim ainda? Mesmo depois da chuva? Saí da cozinha e liguei o interruptor na minha máquina de café. Sempre tinha isso cheio com o melhor que Columbia tinha para oferecer, e pronto para ir. As manhãs não eram o meu melhor tempo do dia, e a última vez que eu tentei carregar a minha máquina de café, quando tinha acabado de acordar, tinha feito uma bela panela de água quente... duas vezes. Eu estive lá na luz dourada da manhã e ouvia o café, ao som de minha casa familiar... e os sons de um homem puxando sua roupa e usando meu banheiro. Isso era ainda mais estranho do que a dor pós sexo. Por um momento pouco assustador eu quase fui puxada em uma memória indesejada e melhor esquecida. Relacionamentos, mesmo ruins, tinham bons momentos... às vezes até grandes momentos. Balancei a cabeça e olhei fixamente para fora da minha janela, na casa de Bette, no meu frio, eu aterrei no aqui e agora. Jake veio atrás de mim e passou os braços musculosos em volta de mim, me puxando contra ele. Se ele teve que começar a trabalhar ou não, estava duro contra meu traseiro. Beijou e mordiscou meu pescoço. "O café está pronto." Eu disse, estendendo a mão e pegando um par de canecas do meu armário e enchendo-as. Eu, então, mudei-me para fora de seu domínio, tendo o creme da geladeira, e fiz meu café. Duas colheres de chá de açúcar também. Jake tomou um gole de café preto e sorriu. "Você faz um bom café, senhorita Jones."

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Eu tinha que sorrir de volta. Camisa e jeans de lado, ele parecia mais do que um pouco como um chefe lascivo elogiando as ‘habilidades’ de sua secretária. De repente, tive essa estranha sensação de que algo estava errado, que não era algo que estávamos esquecendo de fazer. Sexo. Não há tempo para isso, e inferno, não tivemos o suficiente disso a noite passada? Um olhar sobre a Jake e eu sabia que... NÃO e NÃO nós não tínhamos feito sexo o suficiente. Então, minha barriga roncou, e, em seguida, assim como Jake. Comida. Isso era o que estava faltando. Toda vez que tinha feito alguma coisa lá sempre tinha sido comida. Eu me virei e abri o congelador da minha geladeira. Passou por algumas bruxelas congeladas e um recipiente meio comido de manteiga com sorvete de nozes, para chegar ao meu alimento de café da manha favorito. Burritos... Eles não eram tão bons como McDonald, mas eram uma grande execução acima. E você não tem que ficar vestido e conduzir os dez blocos para a unidade mais próxima. Um envoltório rápido em uma toalha de papel, noventa segundos no microondas, meu fiel e pronto! Eles foram quente e vaporosos, e, tanto quanto o meu estômago estava rosnando, eles tinham o maldito gosto de ambrosia. Fazia muito tempo que eu passei a noite... bem, passei uma noite fazendo alguma coisa com um membro do sexo oposto, que eu tinha esquecido como era desgastante. Mas, como o café da manhã com burritos encheu minha barriga, percebi que o meu cansaço era do tipo bom. O tipo que eu não tinha sempre.

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Jake terminou a sua comida em primeiro lugar, esvaziou o café e fez uma careta para o relógio na parede. Por um segundo pensei que ele estava tirando sarro do meu pequeno relógio de vaca. E isso era tão errado. A pequena vaca lentamente viajou o exterior do relógio, movendo-se a partir de um número para o seguinte. Ela mugiu uma vez a cada hora, e o sol que viajou passado ao meio-dia mudou, escorregando o pequeno plástico a uma lua menor. Então, à noite, a vaca saltou sobre a lua. Mas, então, Jake olhou para o relógio e suspirou. Era pela hora que ele estava fazendo uma careta. Isso foi tudo bem... trágico que ele teve que ir tão cedo, mas... bem, vamos apenas dizer que ele não teria gostado da bronca que eu teria lhe dado por desrespeitar a vaca. “Está indo embora?” "Tenho." Ele sussurrou enquanto se aproximou e colocou as mãos em volta da minha cintura, seus lábios macios roçaram minha orelha, e depois no meu pescoço, que terminou em um suave, beijo onde minha espinha clavícula fundiam. Eu perdi isso. Estendi a mão agarrei seu rosto com as duas mãos, as palmas das mãos fazendo pequenos sons batendo quando prenderam a ambos os lados de sua cabeça e puxei-o para um beijo desesperado. O beijo pareceu durar uma semana quando os nossos lábios ficaram readaptados, enquanto lambia em sua boca, quando seus, braços musculosos fortes me puxaram para mais perto. Uma de suas mãos deslizou pela minha espinha, para segurar a parte de trás da minha cabeça, a outra deslizou para baixo e segurou uma bochecha da bunda com um aperto possessivo. Maldição, que realmente tive o meu motor indo... Ele começou a se soltar, e retirou-se de meus lábios. "Eu realmente tenho que ir." Disse ele, sorrindo, seus lábios machucados do beijo.

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"Tudo bem." Disse com altivez fingida. "Vá ser um adulto. Vou ter que..." Eu atirei-lhe um sorriso impertinente. "Vou ter que cuidar... desse sentimento... tudo... por... mim... mesma." Os olhos de chocolate derretido de Jake passaram de latente a alarme de incêndio em cerca de três segundos. Ele se inclinou mais perto, parecia prestes a me agarrar e me arrastar de volta para o quarto. Infelizmente, ele fechou os olhos e balançou a cabeça, andando lentamente para longe de mim. "Essa foi por pouco... Você é muito sedutora, senhorita Jones." Eu sorri presunçosamente quando ele se afastou de mim alguns passos. "Eu estou pedindo." Disse com uma voz muito mais sensual do que a minha. Talvez fosse a minha Mae West interior... Provavelmente minha Sharon Stone interior. Ele literalmente apoiou por todo o caminho para fora da minha cozinha, como se eu tivesse uma arma carregada apontada para ele. Deu-me um pequeno aceno e um sorriso sexy quando começou a sair do meu hall de entrada e pela porta da frente. "Eu te ligo.” Dei-lhe uma meia onda de retorno, e tomei um gole de meu café resfriado, pensando mais em como ele tinha provado do que fez o café. Ele trapaceou. Sua respiração era hortelã fresca. Usou um pouco da minha pasta de dente antes de nos beijarmos. Ordinário... Ouvi o início de seu velho caminhão e, em seguida, rosnou profundamente quando ele fugiu. Meu telefone de casa tocou. Quase ninguém me ligou no meu fixo. Sabia quem era mesmo assim. Rolei meus olhos e peguei.

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"Greg?" Eu o provoquei. "Muito engraçado." Jake reclamou quando ele estava rindo. "Oh, é você... já?" Eu continuei. "Você está indo para obtê-lo quando te ver na próxima." Respire... "Promessas, promessas." Ele resmungou através da conexão. Eu passeava pelo corredor da cozinha para o hall de entrada da frente, e, em seguida, sai pela porta. Sentei-me no meu degrau da frente, sem me importar que tudo o que eu estava usando era um sedoso roupão e um sorriso. O sol da manhã brilhava quente em minhas pernas nuas. "Então você tem planos para esta noite, ou eu tenho que marcar uma consulta?" Eu ri. "Vou ter que verificar com a minha secretária social. Vou tê-la chamá-lo com os detalhes." Outro rosnado, este menor e mais sexy do que o último. "Olhe para isso." Eu disse sem fôlego. "Está com sorte... Estou livre esta noite." Seu rugido voltou satisfeito. “Bom. Vista algo rasgável." Minhas sobrancelhas se ergueram para o meu couro cabeludo. "Você vai para...?" “Sim.” “Oh, meu...” "Cerca de oito horas?" Eu tive que engolir antes que pudesse falar. "Oito então." Ele desligou o telefone. Sentei-me ali no sol, aquecendo-me do brilho pós-coito, e a certeza de que o homem que tinha me dado o brilho estava fazendo uma visita de retorno à noite. Merda...

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Vi um adesivo vendido bater no sinal imobiliário no quintal ao lado. Um novo vizinho. Eu me perguntava quanto tempo levaria para ter Bette a colher sobre eles. Meu telefone tocou e eu o peguei de onde distraidamente configurei-o para baixo, e apertei o botão de resposta. “E agora?” Eu disse com agitação falsa em minha voz. "Eu fui chamando e chamando!" A voz de Janine entrou em erupção a partir do receptor. Minha coluna endireitou e eu engoli um pouco de ar. Ela parecia chateada... que nunca foi bom. “O que está errado?” "Olivia odiou a nova capa." Engoli em seco um pouco mais de ar para baixo em meus pulmões. “Está brincando! Essas são algumas das melhores fotos que eu já fiz!" Eu me puxei de volta, já sentindo que estava soando defensiva e agressiva... e com a mulher que encheu a minha conta bancária com os depósitos da folha de pagamento automáticos. Janine deve ter perdido a raiva em minha voz ou era mais sábia do que eu, e contornando um conflito. "Eu sei, eu sei..." Disse ela. "Eu não podia acreditar. Mas Olivia disse que os modelos eram muitos jovens. Que parecia que pertencia mais em uma capa menor do que uma capa de romance adulto." Bem, eles eram jovens. Que sempre tinha sido a primeira regra do comércio de capa de romance. Quente, em forma, e jovem. "Eu mesmo não teria um problema com eles. Eles estão fumando quente e como adultos no sabor como algo que vi de você. Quero dizer, eles são jovens, mas, no máximo, pode-se argumentar que seria bom em uma capa ‘New Adult’. Mas nunca um Young Adult." Eu já tinha rapidamente ido para o meu quarto, descasquei meu roupão frágil e puxei alguns jeans frescos e uma camisa. Engoli o resto do meu café frio e estava pronta para começar

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a folhear o que estava no meu computador portátil. Vi que tinha uma Nikon deitada no chão ao lado da minha mesa de cabeceira e peguei quando sai da meu quarto e no estúdio. Eu não lembrava de ter uma câmera no quarto... Oh, ontem... mas agora era um dia antes... quando Drew e Darla tinham tomado a sessão de fotos em uma pequena viagem de campo para o quarto de hóspedes. Como é que a câmera chegou aqui? Abanei a cabeça. Eu tinha todo o equipamento de fotografia pela minha casa. Nada de novo. Na minha cabeça tentava aceitar que Olivia Lovelace tinha realmente pensado que essas imagens eram muito menores? Algo sobre a câmera na minha mão começou a importunar-me. Um pouco de pensamento mesquinho bateu para fora de minha mente. Precisava me concentrar no problema monstruoso agora, não é algo que eu nem sabia que era um problema. Sentei-me no meu laptop e liguei a câmera rebelde na porta USB. Abri a pasta de ‘minhas imagens’ e vi como as novas fotos carregaram na tela. Senti minhas esperanças correrem quando começaram a aparecer. Elas não eram de Drew e Darla. Foram fotos da sessão de fotos antes deles. Aquele com o plástico, genérico, casal absolutamente impassível. A primeira sessão de fotos que tinha sido recusada. Merda... Eu assisti com horror quando uma após a outra dessas fotos queimava para a vida no meu laptop. "Estou esperando que o silêncio significa que você está enviando-me algumas novas imagens. Espero que de um casal mais maduro..."

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Eu comecei. Tinha esquecido completamente que eu estava segurando meu telefone em meu ouvido. "Bem, umm..." Então esta totalmente linda, foto incrível ganhou vida na minha tela. Foi a última a baixar, e literalmente me tirou o fôlego. Por um momento eu não tinha ideia de quando eu tinha tomado, ou de quem era. Então esse pequeno pensamento floresceu na minha cabeça como a explosão de fogos de artifício de um quatro de julho. Ontem à noite, quando Jake e eu estávamos na cama... quando ele me empurrou para a primeira vez. Eu tinha perdido o controle e meus braços tinham atirado para fora e batido na mesa de cabeceira, e havia este flash de luz. Eu apenas pensei que ou foi um raio da tempestade rolando em San Antonio, ou que tinha sido algum curto circuito neurológico causado por ter Jake dentro de mim. Não foi nenhuma dessas coisas. Tinha sido o flash da câmera Nikon que agora estava derramando seus segredos em meu laptop. A imagem diante de mim era Jake com a minha perna levantada e descansando em seu ombro, seu rosto realizado em êxtase quando entrou em mim. Seu duro peito definido erguido, os braços forte flexionando bonito, um brilho de chuva e revestimento de suor em sua carne. A Nikon tinha capturado cada detalhe impressionante dele. Não era pornográfico, pois a imagem terminou um pouco sob sua linha de cintura. No entanto, foi de longe a fotografia mais sensual que eu já vi. Não poderia dizer que eu tinha tomado. Isso seria uma mentira. Isto tinha sido um tiro acidental no escuro. Mas agora era muito real, e uma imagem muito perigosa no meu laptop. Coloquei o telefone no gancho e abaixei minha cabeça em minhas mãos. Oh Deus, oh Deus, oh Deus...

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Eu me senti suja só de pensar nisso. Meu estômago se amarrou e bile subiu na minha garganta. Como na terra eu poderia mesmo considerar fazer o que eu estava pensando? Boas pessoas nunca pensaram sobre essas coisas. Não, não uma, nem nunca. Eu sempre pensei em mim como uma boa pessoa. “Hope!” A melancólica voz de Janine, desencarnada veio a partir do telefone, como se ela estivesse apenas a três polegadas de altura, e um campo de futebol. "Ainda está aí? Tenho que ter algo novo para mostrar a Olivia pelo meio-dia, ou vou ter que ir para outro fotógrafo." Lá estava ele. O ultimato. Ou eu tirava um coelho de meu chapéu, ou mudaria para outro fotógrafo e eu estaria fora de um trabalho. Parte de mim ficou ali, segurando minha cabeça e recusando-se a fazer ‒ não falar nada, nenhum movimento, nem mesmo respirar. Então, meus braços se moveram, e minhas mãos se moveram, peguei o telefone e disse a Janine para esperar apenas um momento, que eu estava prestes a enviar-lhe algo. Joguei a foto de Jake no meu programa GIMP e alguns cliques mais tarde, eu o tinha cortado para o tamanho desejado, aguçado-lhe um toque, e mudado a cor da luz trazendo um tom mais dourado. Puxei as mesmas fontes como antes e fiz uma nova capa do livro. No final do jogo brilhou dourado contra o peito de Jake. "Um romance de Olivia Lovelace", brilhou na carne do seu osso ilíaco, como uma tatuagem. Abri a internet, puxei a minha conta do Gmail, e carreguei a nova capa do livro em um email para Janine. Perdi minha respiração enquanto minha mão pairou sobre o pequeno quadrado mouse pad do meu computador. Se eu fizesse isso... se fizesse isso ia perder Jake. Se fizesse isso, eu estaria traindo-o, e merecia perder Jake. Se você não fizer isso vai perder o seu trabalho e, talvez, esta casa....

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Balancei a voz prática racional, o mal da minha cabeça. Mas ela persistiu. Você realmente acha que vai durar todo o verão? Foi quando senti um começo de quebra no meu coração. Doeu, sentiu frio e queimava ao mesmo tempo, mas era familiar também. Eu tinha alguns corações partidos em minha vida, todos eles tinham se sentido como a morte chegando para a festa, e todos me deixaram esgotada e devastada. Sabia no momento em que cliquei em ‘enviar’ que tudo o que poderia ter sido entre Jake e eu estava indo para acabar em breve. Muito em breve. Como o instante no que eu diria a ele que tinha feito. "Verifique o seu e-mail." Eu disse, minha voz rouca. Sabia o Janine instante que baixou a capa, sua respiração assobiou em um som estranhamente réptil que me disse a aprovação intensa no instante. "Onde diabos você o encontrou?" Ela disse, com tom geralmente irritante indo mais suave, mais profundo. "Wal-Mart." Confessei. Ela assobiou. "Você deve comprar todos os seus modelos lá. Ele é... bem, eu não consigo colocar bem as palavras para isso... mas algo." Malditamente certa. Eu estava condenada e pronta para atirar-me para os abismos do inferno: uma traidora. Não que eu acreditasse que a maioria das coisas que eu tinha sido ensinada em sala de aula CCD como uma criança, mas acredito na ironia e carma. E eu só lancei um dedo em ambos os rostos, tudo apenas para manter o meu trabalho. Não tinha queimado um orfanato, ou corrompido um convento de freiras com a realidade TV e Krispy Kreme... nem estava enganando o governo de seus impostos devidos. Mas me senti tão mal em bater esse botão, que você pensaria que eu tinha feito todas essas coisas e muito mais ao enviar.

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"Estou enviando esta para Olivia." Disse Janine, e ouvi os seus dedos clicando furiosamente em seu teclado do computador. "Ela está à espera de uma nova submissão." Submissão? Desde quando foi um editor enviando coisas para os seus autores? Ah, sim, desde que disse que autor se transformou seu número uma máquina de fazer dinheiro, só foi contratado para mais um romance, e tinha conseguido inúmeras ofertas para abandonar o navio. Deixei minha cabeça cair todo o caminho até a superfície da minha mesa, e fechei os olhos. Parecia que o mundo estava caindo em torno de mim. Foi por isso que passei os últimos anos cortada de coisas como homens bonitos, sexo quente e namoro. Tive o pior da história no departamento de romance, o que eu estava pensando? Houve um grito de alívio geralmente associado a grandes orgasmos, induzido, e, em seguida, Janine começou a rir, buzinando e gritando. Eu tinha certeza que ela estava fazendo algum tipo de dança feliz em seu escritório no centro de Dallas. "Janine?" "Ela adorou!" Ela riu de novo. "Olivia malditamente adorou isso. Ela escreveu: "Esse pedaço impressionante de macho maduro é ainda melhor, do que o que eu tinha na minha cabeça quando escrevi." Ergui a cabeça e olhei para a tela do meu laptop. Janine tinha enviado o e-mail para mim. Eu cliquei abri-o e vi a glória para mim. Olivia Lovelace também escreveu: "Eu gostaria de trabalhar com esta fotógrafa em meus futuros títulos com a publicação Branded." Ok, que animou a minha postura e fez uma onda de orgulho construir no meu peito. Então pensei em como eu tinha vendido, traído o homem com quem estava dormindo... Que eu tinha dormido com ele. E verdade seja dita, eu nem sabia se poderia tirar outra foto como esta. Isso tinha sido um acidente. Embora tecnicamente tinha sido o meu braço que fez a maldita câmera fotografar a imagem.

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Inclinei na minha cadeira, cruzando os braços sob os meus seios, me abraçando quando minha cabeça caiu para trás. Eu não podia ignorar o que sentia... não poderia racionalizar o que eu tinha feito... e com certeza não podia fingir que algo assim só ia ficar bem com Jake. “Hope?” A voz de Janine se levantou de onde eu tinha deixado o telefone na minha mesa. "Hope, você ainda está aí?" Peguei o telefone. "Isso é ótimo, ótimo..." "É muito fantástico! Olivia só envio dizendo que gostaria de discutir um novo contrato. Esta é a melhor notícia que eu tive todo o ano!" "Isso é ótimo." Tentei iluminar a minha voz para refletir a felicidade de Janine, mas sabia que soava falso. "Alguém está na minha porta. Vou falar com você em breve." Antes que ela pudesse dizer outra palavra eu desliguei. Levantei-me e arrastei para o meu quarto. A visão de todas aquelas roupas de cama maravilhosamente despenteadas, e as lisas, memórias quentes que detinham, fez-me recuar. Preenchi de volta ao meu escritório e me deitei no sofá, geralmente usava para representar meus modelos em diante, agarrei e joguei o cobertor envolvendo ‘artisticamente’ nas costas dele, e puxei-o em cima de mim. Afundei em um instante e não muito repousante estado de catatonia. A única vantagem é que não existiam pensamentos desarrumando minha mente. A única coisa ruim foi que eu não desmaiei, dormi, ou morri.

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CAPÍTULO 15 NO SOFÁ-COMA durou cerca de duas horas... e desde que era o quebrar demente da madrugada quando Jake tinha deixado em seu velho caminhão, duas horas de estúpida por aí só me levou cerca de 9h00, então eu tive mais 11 horas para matar, até Jake aparecer para o nosso próximo encontro. Alguém poderia pensar que, na minha posição, eu ia gastar esse tempo conseguindo um bom motivo para tê-lo traído. Algum plano liso, elegante para deslumbrá-lo com a fortuita sorte que só aconteceu para deixar a fotografia milagrosamente sensual cair em minhas mãos contaminadas, apenas a tempo de salvar meu próprio, pescoço miserável. Não, eu comecei a limpeza, e limpei por quase oito horas seguidas. Espanei, varri e aspirei, esfreguei o azulejo no meu banheiro, vaso sanitário, pia e chuveiro. Limpei minha cozinha sempre com um medo e percorri meu chão em minhas mãos e joelhos com uma escova. Puxei o conteúdo dos meus armários da cozinha para fora, limpei-os e coloquei papel novo para baixo, algo que eu tinha estado adiando por dois anos. Subi em uma escada para limpar o candelabro bonito que pairava em minha sala de jantar não utilizada. Fui fora e varri a varanda, as escadas que levavam para dentro do quintal da frente, e então a caminhada que levava à calçada... e, em seguida, na calçada em frente da minha casa, Bette, e o arenito recém vendido no outro lado de mim. Pensei em talvez sair com o cortador de grama e tomar uma pancada no gramado... mas depois o meu bom sentido arrombou e voltei para dentro, antes que eu fosse queimada a uma batata frita sob o sol, ou sofresse uma trombose no calor .

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Acabei de pé no chuveiro até que a água quente deu... e ainda estava lá, deixando a água fria me entorpecer. Estava tremendo e congelando pra caramba quando saí do chuveiro e me envolvi em uma toalha e, em seguida, puxei meu mais quente, mais confuso roupão. Acabei de pé diante de meu armário, mais por hábito do que qualquer outra coisa. Eu me perguntava: O que devo vestir para levar um fora? Decidi por uma bela blusa de seda e uma calça jeans que não eram completamente folgadas. Sequei meu cabelo, e em seguida, puxei-o para trás em um rabo de cavalo... e depois sentei na minha varanda por cerca de uma hora. O calor da tarde morreu, e cheirava como se fosse chover novamente. Esse perfume me manteve puxando de volta para a noite anterior, para Jake na minha cama, Jake me beijando, Jake tocando e beijando e saboreando cada parte de mim... Acabei de passar a última hora antes das oito sentada com meu laptop na mesa da cozinha. Eu tinha um arquivo aberto e no arquivo dois arquivos JPG. Eles foram colados e prontos para ir. Parte de mim queria colocar o computador longe, para ignorar o que eu tinha feito naquela manhã, e agir como se nada tivesse acontecido. Sim, isso pode funcionar por um tempo. Mas, afinal, Jake iria descobrir. Alguém que ele conhecia iria reconhecê-lo a partir da capa do livro. Fechei os olhos e estremeci. Não tinha ele dito que sua irmã, o pesadelo profano de meus anos de formação lia Olivia Lovelace? Sim, a cadela era uma grande fã. Ela, provavelmente, préencomendaria o maldito e-book, e que seria isso. Seria mil vezes pior então. Não, pelo então Jake teria me deixado entrar, teria me permitido em seu coração. E eu estaria sofrendo muito mais, muito mais profundamente. Apenas rasgar fora a bandagem. Isso dói muito menos no final.

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Ouvi o motor do velho caminhão de Jake quando ele puxou na minha casa. Levantei-me e fiz isso até minha porta de tela frontal, assim que ele correu até os meus degraus da varanda. Bom Deus, ele parecia bom. Ele tinha ido para casa e tomado banho, fez a barba, e seus olhos estavam brilhantes e fixos em mim enquanto subia as escadas. Ele parou em frente a porta de tela e olhou para a outra. Tinha o olhar de crianças animadas na manhã de Natal. Engoli em seco e tentei empurrar a sensação de cair de um penhasco da minha cabeça. Abri a porta de tela e convidei-o dentro. Foi quando percebeu que eu não estava sorrindo para ele. Seu sorriso vacilou um pouco, e pareceu parar de se aproximar. "O que está errado, Hope?" Pensei em dizer mil coisas para tentar suavizar mais isto, fazer o que eu tinha para lhe mostrar, e dizer-lhe, mais fácil de tomar. Talvez ele tivesse trabalhado muito. Ele era um cara legal. O perdão foi provavelmente, em sua natureza. "Eu tenho algo para lhe mostrar." Disse, minha voz não mais do que um sussurro, e, em seguida, caminhei de volta para minha cozinha. Virei o laptop para encará-lo quando ele entrou, mas seus olhos não me deixaram, até que ele estava de pé ao meu lado. "Está na tela." Disse, fechando os olhos como uma criança, mas, em seguida, forçando-os abertos novamente. Ele olhou para a tela, e levou um momento antes de eu o vir se reconhecer. "Quando estávamos..." Eu simplesmente não podia dizer isso. "Lembro-me de haver um flash de luz, mas pensei que era apenas um raio da tempestade." Recuei um pouco. Olhei bem nos olhos dele, quando falei. "Eu encontrei a câmera no chão do quarto esta manhã." Seus lábios franziram no pensou por um momento, e então ele deu de ombros. "A câmera me fez parecer melhor."

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Uma risada seca borbulhou da minha garganta enquanto as lágrimas começaram a inchar nos meus olhos. Abaixei-me e apertei o botão de seta e a próxima fotografia substituiu o antigo. Era a capa do livro. Um tom um pouco diferente para a luz, um pouco mais nítido, recortada de modo que se encaixava como uma capa... mas não cortada o suficiente, para você não saber quem era. O sorriso de Jake esmaeceu e ele sacudiu a cabeça. “O que é isso?” Engoli em seco, minha garganta seca como areia, a respiração que eu levei dentro queimava. "Minha chefe ligou depois que você saiu. A autora odiou a minha capa nova e eles queriam algo ou então eu iria ser substituída." Jake não olhou para mim, mas eu poderia dizer que ele estava me observando em sua visão periférica. "Eu vi a câmera no chão, baixei suas fotos e descobri essa." O ar que escapava através de seu nariz era uma risada sarcástica. Ele abaixou-se e olhou para a imagem em meu laptop. Eu tinha quase certeza de que ele ia roubaria-o fora da mesa e iria transformá-lo em peças quebradas. Em vez disso, ele usou o botão de seta de uma imagem para outra, mais e mais. "Então, eu..." De repente não podia forçar as palavras da minha boca. Elas estavam entupidas e coaguladas em minha garganta. "Então você encontrou isso..." Ele fez um gesto com a mão. "... e decidiu usá-la para pacificar o sua chefe e a autora.” Ele parecia tão malditamente calmo. Ele se virou e me olhou nos olhos. Seu olhar era frio ártico, seus olhos cor de chocolate derretido agora escuro, buracos duros. Impiedosos. "Acho que elas gostaram da capa e seu trabalho está seguro."

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Eu pisquei as lágrimas que queriam tanto cair. "Elas estavam emocionadas." Ele acenou com a cabeça, com um sorriso apertado fazendo sua boca sensual parecer fina e com raiva. "Eu tenho que assinar alguma coisa, não é. Uma dessas versões?" Seus olhos estavam agora treinados na porta da frente, olhando por cima da minha cabeça. Ele queria ir longe de mim, e tão rápido quanto podia ficar assim. Um comunicado... Eu ainda não tinha pensado... Eu estava com tanto medo de como ele reagiria, que ainda não tinha pensado nas ramificações legais. Abri a gaveta onde guardava alguns, apenas no caso de que eu precisasse convencer o modelo durante o café antes de começarmos. Peguei uma caneta também. Coloquei os dois na mesa da cozinha e depois me afastei. O instante que Jake virou-se e inclinou-se para assinar o papel que eu queria pegar a liberação e rasgá-la para pedaços. Queria me jogar aos seus pés e pedir-lhe perdão. Tudo o que eu tinha a fazer era dizer a Janine e Olivia que não podiam usar a foto. Sem permissão, sem esta versão amaldiçoada ‒ a foto nunca poderia ser utilizada. Mas eu já o tinha perdido. Eu poderia dizer só de olhar no seu rosto. Eu o feri, cortei-o profundamente, mais profundo do que eu provavelmente sabia... e não era algo a ser reparado. Nós não tínhamos tido tempo suficiente juntos para ter o suficiente entre nós e ajudar o que eu tinha feito a curar. Nos éramos praticamente desconhecidos, e agora nunca seriamos nada mais. Jake leu o comunicado, me disse: "Você pode manter os duzentos dólares." E em seguida, assinou. Colocou a caneta com cuidado, olhou para a tela do computador mais uma vez, e, em seguida, virou-se e saiu da minha cozinha e fora da minha vida.

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A coisa mais triste do mundo é ver alguém andar, que acaba de deixar você. Você vê como a distância entre o seu corpo e dele cresce. A porta de tela bateu quando saiu da minha casa, e, em seguida, o caminhão ligou, o motor pegou com um rugido. Ouvi pneus cantando enquanto corria para longe, tanto quanto o caminhão iria levá-lo, provavelmente. Sentei-me dura em uma das minhas cadeiras da cozinha e olhei para a porta de tela da frente. Lágrimas começaram a pingar dos meus olhos, no meu nariz, e não fiz nada para impedilas, para enxugá-las, eu apenas sentei e passei meus braços em volta de mim. Tinha acabado. Ao longo antes de ter realmente a chance de começar. E teria que lembrar o olhar de traição no rosto de Jake até o dia em que morresse.

FIM.... POR ENQUANTO.

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Pr贸ximos:

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01 alice bello hope breaks  
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