Page 76

76

Arqueología del litoral, ¿qué nos dicen los Chonos?

Aysén, vistas al Mar

M

ucho quisiéramos contarles de los primeros habitantes del litoral de Aysén, pero poco sabemos a ciencia cierta. Algunos arqueólogos creen que los pueblos canoeros surgieron en el extremo sur hace unos seis mil años a partir de cazadores que vivían en el continente. Otro grupo de investigadores piensa que venían desde el norte y derivan de pescadores costeros. Pero todos están de acuerdo en que en Aysén están las claves para resolver el misterio y determinar el origen geográfico de los canoeros. En los canales y los fiordos de Aysén, la presencia de conchales y de cementerios chonos nos indica sin lugar a dudas que estos pueblos nómades eran cazadores recolectores que nunca vivieron en aldeas y recorrían los mares interiores. Estos grupos de canoeros explotaban intensivamente los mariscos, cazaban aves y mamíferos marinos, siendo capaces de navegar grandes distancias a bordo de sus dalcas, embarcaciones hechas de madera de ciprés en las cuales, se estima, cabían hasta 12 personas. Es muy probable que los antecesores del pueblo que nosotros nombramos Chono, hayan sido diferentes a los indígenas que encontraron los exploradores españoles, ingleses y holandeses. Y por otro lado es posible que en el extenso litoral hayan habitado diferentes parcialidades o agrupamientos, con lengua o dialectos propios. De hecho, los documentos escritos hace ya 4 siglos, consignan diversas denominaciones para grupos situados en distintas áreas del litoral: Caucahues, Taijatafes, Calenes, entre otros.

La desaparición del pueblo chono es directamente atribuible al proceso de colonización español, ya que para evitar una expansión inglesa por los mares que consideraban parte de su imperio, las autoridades coloniales habían decidido despoblar los archipiélagos, evitando de tal forma que los canoeros prestaran apoyo a sus enemigos. Sabemos por los datos de las crónicas y por las recientes investigaciones bioantropológicas, que una parte de los chonos, al restringirse su movilidad por la presencia europea en sus territorios, sucumbió a las enfermedades introducidas en el área, como secuela de este contacto. Su desaparición también se debe a conflictos con los mismos europeos y al proceso de mestizaje con grupos huilliches, de más al norte y finalmente, a que algunos individuos fueron esclavizados por inescrupulosos colonizadores en Chiloé. Hoy, gracias al análisis de los restos encontrados en distintas islas, tanto en conchales como en cuevas, la ciencia busca entender el proceso de poblamiento del litoral. Las tecnologías modernas nos permiten fechar los restos humanos hallados, estudiar su dieta, conocer el tipo de herramientas que fabricaban y el uso que tal vez les daban, y aventurar posibles relaciones de parentesco con grupos que habitaban más al sur, norte, o incluso, ¡mucho más al oeste! Existen muchos sitios arqueológicos distribuidos a lo largo y ancho de los archipiélagos de Aysén: muchos fueron objeto de una intervención no autorizada, otros saqueados por piratas modernos. Es por ello que quienes queremos preservarlos, preferimos no dar a conocer su ubicación mientras no los podamos proteger.

Profile for Rodrigo Merino

Aysén, vistas al mar  

Guía turística del litoral de la Región de Aysén. Describe y entrega antecedentes de atractivos, gastronomía y servicios turísticos de Puert...

Aysén, vistas al mar  

Guía turística del litoral de la Región de Aysén. Describe y entrega antecedentes de atractivos, gastronomía y servicios turísticos de Puert...

Profile for rmerinog
Advertisement