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On the wings of freedom

MATERIAL - IMMATERIAL Amazing and spectacular, the works of Aether & Hemera are immersive installations, made of light and managed through the most innovative technologies. The multidisciplinary duo bets on emotions and captures a wide and interested public Inside the most self-evident dichotomy the one that opposes to intangible things what you can touch, lies the artistic work of Aether & Hemera. Behind the name, derived from ancient Greek, hides an all-Italian duo who lives and works in Newcastle Upon Tyne. Gloria Ronchi is Hemera, the personification of the day for the ancient Greeks. Born in 1971 she has a degree in Engineering from the Polytechnics of Milan and a diploma from the Brera Fine Arts Academy. She holds the post of Lighting Artist within the couple. Claudio Benghi, architect graduated at the Polytechnics of Milan, is instead Aether (Ether), the fifth element described by the philosopher Aristotle as the lightest and brightest air. He is the New Media Architect of the duo. Driven by the desire to have an experience abroad, Gloria and Claudio founded the multidisciplinary studio Aether & Hemera in 2008. Without having a particular country in mind, they chose England as homeland as the result of the support received to develop their first project. Today, these two creatives operate in the inter-

emozionali, estetiche o magiche”. Ovviamente l’ispirazione viene anche dall’osservazione di lavori creati da altri artisti. Aether & Hemera dicono di guardare con ammirazione a James Turrel e al suo studio sulla percezione della luce, del colore e dello spazio; Olafur Eliasson e i suoi progetti architetturali che indagano i meccanismi percettivi e ottici; il collettivo londinese Troika e gli italiani di Studio Azzurro, pionieri nell’utilizzo creativo dei media digitali. Affascinati dall’uso innovativo e creativo delle nuove tecnologie per il loro potenziale espressivo e il loro forte impatto socio-culturale, Aether & Hemera sperimentano senza timore: “Nei nostri lavori spesso utilizziamo sorgenti a Led in combinazione con tecnologie interattive in maniera inaspettata, giocosa o critica. Per esempio in Synaesthesia il pubblico è immerso in un ambiente costituito da suoni e luci elaborati in tempo reale, grazie ad un sistema di Intelligenza Artificiale; il comportamento di questa opera multisensoriale è interamente basato sul coinvolgimento del pubblico, incoraggiandone la partecipazione attiva. Da un lato piattaforme open-source come Arduino, Processing ed openFramework permettono agli artisti di sperimentare creativamente con elettronica e programmazione, dall’altra lo sviluppo di Led indirizzabili singolarmente, proiettori con sorgente luminosa laser ed Oled curvi offrono opportunità espressive che oltrepassano i confini della semplice illuminazione.” Instancabili e pieni d’idee, Aether & Hemera non si fermano mai e per il 2015 hanno in programma la partecipazione al progetto Generation, nato dall’unione di quattro istituzioni artistiche inglesi e volto alla divulgazione dell’arte contemporanea a un pubblico il più possibile eterogeneo. L’installazione del duo sarà presentata in ottobre al DLI Museum and Art Gallery di Durham e avrà a che fare con il mondo naturale attraverso una composizione di suoni e proiezioni interattive che reagiscono alla presenza delle persone.

national arena; their latest works include an installation in Australia for the event Enlighting Canberra and the participation in the last edition of the Light Festival in Amsterdam. The works of Aether & Hemera are made of light and digital media. They are constructions that occupy physical space by stimulating the public’s memories and emotions, as well as by actively involving them. “The inspiration varies from project to project – Gloria Ronchi told us – it is sometimes taken from the history and cultural memories of the site, in short from the genus loci (Voyage), and at other times it comes from the architecture or the landscape in which the installation is located (On the wings of freedom, Rose’s Halo). It also happens to be the books we read or the conversations we had about the marriage between art and science to fascinate us (The colour of Phi). There is always the desire in common to create either sensory or emotional, aesthetic or magical human experiences.” Obviously the inspiration also comes from the observation of the works created by other artists. Aether & Hemera say they look up to James Turrell and his study on the perception of light, colour and space, and to Olafur Eliasson and his architectural projects that investigate the optical and perceptual mechanisms, further to the London collective Troika and the Italian artists of Studio Azzurro, pioneers in the creative use of digital media. Fascinated by the innovative and crea-

tive use of new technologies, for their expressive potential and their strong socio-cultural impact, Aether & Hemera are fearlessly experimenting: “In our work we often use LED sources in combination with interactive technologies, in unexpected, playful or critical ways. For example in Synaesthesia, the public is immersed in an environment consisting of sound and light processed in real time, thanks to a system of Artificial Intelligence. The behaviour of this multisensory work is entirely based on the involvement of the public, encouraging their active participation. On the one hand open-source platforms such as Arduino, Processing and openFramework enable artists to creatively experiment with electronics and programming, on the other the development of individually addressable LEDs, of projectors with laser light source and of curved OLEDs offer us expressive opportunities extending beyond the boundaries of mere lighting.” Tireless and full of ideas, Aether & Hemera never stop and for 2015 they plan to participate in the project Generation, born from the union of four British art institutions, and aimed at the dissemination of contemporary art in an as much as possible heterogeneous public. The installation of the duo will be presented in October at the DLI Museum and Durham Art Gallery, and will have to deal with the natural world through a composition of sounds and interactive projections that react to the presence of people.

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LIGHT ART AETHER & HEMERA

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ll’interno della più lapalissiana dicotomia, quella che oppone ciò che si può toccare alle cose intangibili, si situa il lavoro artistico di Aether & Hemera. Dietro il nome derivato dal greco antico si cela un duo tutto italiano, ma che vive e lavora a Newcastle Upon Tyne. Gloria Ronchi è Emera, per gli antichi greci la personificazione del giorno. Classe 1971 è laureata in ingegneria al Politecnico di Milano e diplomata all’accademia di Brera. All’interno della coppia occupa il posto di lighting artist. Claudio Benghi, architetto laureato al Politecnico di Milano, è invece Aether (Etere), il quinto elemento aristotelico descritto dal filosofo come l’aria più leggera e più luminosa. Nel duo è il new media architect. Spinti dal desiderio di fare un’esperienza all’estero, Gloria e Claudio fondano lo studio multidisciplinare Aether & Hemera nel 2008. Senza avere in mente un paese in particolare, scelgono l’Inghilterra come patria d’elezione in seguito al supporto ricevuto per sviluppare il loro primo progetto. Oggi questi creativi operano in campo internazionale; tra gli ultimi lavori si annoverano un’installazione in Australia per l’evento Enlighting Canberra e la partecipazione alla scorsa edizione del festival della luce di Amsterdam. Le opere di Aether & Hemera sono fatte di luce e media digitali, sono costruzioni che occupano lo spazio fisico stimolando le memorie e le emozioni del pubblico, coinvolgendolo anche in maniera attiva. “L’ispirazione varia da progetto a progetto – ci ha raccontato Gloria Ronchi - a volte viene dalla storia e dalle memorie culturali del luogo, il genus loci insomma (Voyage), altre scaturisce dall’architettura o dal paesaggio nel quale l’installazione viene ubicata (On the wings of freedom, Rose’s Halo). Succede anche che siano i libri letti o le conversazioni ad affascinarci circa il connubio tra arte e scienza (The colour of Phi). In comune c’è sempre il desiderio di creare esperienze umane, sensoriali,

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