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CAPÍTULO

1 Feyre A primeira neve do inverno começara a passar por Velaris uma hora antes. O chão tinha finalmente congelado na semana passada, e quando terminei de devorar meu café da manhã com torrada e bacon, regado com uma xícara de chá, os paralelepípedos eram polvilhados com pó fino e branco. Eu não tinha ideia de onde Rhys estava. Ele não estava na cama quando eu acordava, o colchão do lado dele já estava frio. Nada incomum, já que ambos estávamos ocupados ao ponto de exaustão nos dias de hoje. Sentado à mesa de jantar de cerejeira da casa da cidade, eu fiz uma careta para a neve rodopiante além das janelas de vidro com chumbo. Certa vez, eu temi aquela primeira neve, vivi aterrorizada por invernos longos e brutais. Mas fora um inverno longo e brutal que me trouxera tão fundo na floresta naquele dia quase dois anos atrás. Um inverno longo e brutal que me deixou desesperado o suficiente para matar um lobo, que eventualmente me levou até aqui - para esta vida, essa ... felicidade. A neve caía, aglomerados grossos caíam sobre a grama seca do minúsculo gramado da frente, encrustando os espetos e arcos da cerca decorativa além dela. No fundo de mim, subindo com cada floco rodopiante, um poder brilhante e nítido agitou-se. Eu era a Alta Dama da Corte da Noite, sim, mas também uma abençoada com os dons de todos os tribunais. Parecia que Winter agora queria jogar. Finalmente, acordado o suficiente para ser coerente, abaixei o escudo de preto inflexível que guardava minha mente e lancei um pensamento pela ponte da alma entre mim e Rhys. Para onde você voa tão cedo?


Minha pergunta desapareceu na escuridão. Um sinal claro de que Rhys não estava nem perto de Velaris. Provavelmente nem mesmo dentro das fronteiras do Tribunal da Noite. Também não é incomum - ele esteve visitando nossos aliados de guerra nesses meses para solidificar nossos relacionamentos, construir negócios e ficar de olho nas intenções pósparede. Quando meu próprio trabalho permitia, muitas vezes me juntava a ele. Eu peguei meu prato, drenando meu chá para o escória, e caminhei em direção à cozinha. Brincar com gelo e neve podia esperar. Nuala já estava se preparando para almoçar na mesa de trabalho, sem sinal de sua irmã gêmea, Cerridwen, mas eu acenei para ela enquanto ela fazia meus pratos. "Eu posso lavá-los", eu disse a título de saudação. Até os cotovelos para fazer algum tipo de torta de carne, o meio-espectro me deu um sorriso agradecido e me deixou fazer isso. Uma fêmea de poucas palavras, embora nenhum gêmeo pudesse ser considerado tímido. Certamente não quando trabalhavam - espiaram - para Rhys e Azriel. "Ainda está nevando", observei um tanto inútil, olhando pela janela da cozinha para o jardim além enquanto eu enxaguava o prato, garfo e xícara. Elain já havia preparado o jardim para o inverno, velando os arbustos mais delicados e as camas com estopa. "Eu me pergunto se vai desistir de tudo." Nuala colocou a crosta de treliça ornada sobre a torta e começou a apertar as pontas juntas, seus dedos sombrios fazendo um rápido e ágil trabalho. "Vai ser bom ter um Solstício branco", disse ela, com a voz cadenciada e ainda abafada. Cheia de sussurros e sombras. "Alguns anos, pode ser bastante leve." Certo. O solstício de inverno. Em uma semana. Eu ainda era novo o suficiente para ser a Alta Dama e não tinha ideia de qual seria o meu papel formal. Se quisermos que uma Alta Sacerdotisa faça alguma cerimônia odiosa, como Ianthe fizera no ano anterior Um ano. Deuses, quase um ano desde que Rhys tinha chamado sua barganha, desesperado para me afastar do veneno da Corte da Primavera, para me salvar do meu desespero. Se ele tivesse sido apenas um minuto


depois, a mãe sabia o que teria acontecido. Onde eu estaria agora. A neve rodopiava e rodopiava no jardim, capturando as fibras marrons da serapilheira que cobria os arbustos. Minha companheira - que trabalhara tanto e tão abnegadamente, sem esperança de que eu estivesse com ele. Nós dois lutamos por esse amor, sangrando por isso. Rhys morrera por isso. Eu ainda via aquele momento, em meus sonhos adormecidos e acordados. Como seu rosto parecia, como seu peito não tinha subido, como o vínculo entre nós tinha se transformado em fitas. Eu ainda sentia isso, aquele vazio no meu peito onde o elo estava, onde ele estivera. Mesmo agora, com esse laço novamente fluindo entre nós como um rio de noite salpicada de estrelas, o eco de seu desaparecimento permaneceu. Me tirou do sono; me atraiu de uma conversa, uma pintura, uma refeição. Rhys sabia exatamente por que havia noites em que eu me agarrei mais a ele, por que havia momentos no sol brilhante e claro que eu pegava sua mão. Ele sabia, porque eu sabia por que seus olhos às vezes se tornavam distantes, por que ele ocasionalmente piscava para todos nós como se não acreditasse e esfregou o peito como se para aliviar uma dor. Trabalhar ajudou. Nós dois. Mantendo-me ocupado, mantendo-me concentrado - às vezes eu temia os dias calmos e ociosos em que todos esses pensamentos me capturavam por fim. Quando não havia nada além de mim e da minha mente, e aquela lembrança de Rhys jazendo morto no chão pedregoso, o rei de Hybern quebrando o pescoço do meu pai, todos aqueles ilírios saíram do céu e caíram na terra como cinzas. Talvez um dia, até mesmo o trabalho não seria uma muralha para manter as memórias fora. Felizmente, muito trabalho permaneceu no futuro previsível. Reconstruindo Velaris após os ataques de Hybern sendo apenas uma das muitas tarefas monumentais. Para outras tarefas, é necessário fazer também tanto em Velaris como além dela: nas Montanhas Ilírias, na Cidade Hewn, na vastidão de toda a Corte da Noite. E depois havia as outras cortes de Prythian. E o


novo e emergente mundo além. Mas por enquanto: Solstício. A noite mais longa do ano. Virei-me da janela para Nuala, que ainda estava mexendo nas bordas da torta. "É um feriado especial aqui também, certo?" Eu perguntei casualmente. “Não apenas no inverno e no dia.” E primavera. "Oh, sim", disse Nuala, inclinando-se sobre a mesa de trabalho para examinar sua torta. Espião habilidoso - treinado pelo próprio Azriel - e mestre cozinheiro. “Nós amamos isso muito. É íntimo, quente e adorável. Presentes e música e comida, às vezes festejando sob a luz das estrelas ... ”O oposto da enorme, selvagem, festa de um dia que eu tinha sido submetida no ano passado. Mas apresenta. Eu tive que comprar presentes para todos eles. Não precisava, mas queria. Porque todos os meus amigos, agora minha família, lutaram e sangraram e quase morreram também. Eu fechei a imagem que rasgou minha mente: Nesta, inclinando-se sobre um Cassiano ferido, os dois se prepararam para morrer juntos contra o Rei de Hybern. O cadáver do meu pai por trás deles. Eu rolei meu pescoço. Nós poderíamos usar algo para celebrar. Tornou-se tão raro para todos nós sermos reunidos por mais de uma ou duas horas. Nuala continuou: "É um tempo de descanso também. E um tempo para refletir sobre a escuridão - como ela deixa a luz brilhar. “Existe uma cerimônia?” O meio-wraith encolheu os ombros. “Sim, mas nenhum de nós vai. É mais para aqueles que desejam honrar o renascimento da luz, geralmente passando a noite inteira sentada em absoluta escuridão. ”Um fantasma de sorriso. "Não é bem uma novidade para minha irmã e eu. Ou pelo Senhor Supremo. Tentei não parecer muito aliviada por não ser arrastada para um templo por horas enquanto assentia.


Colocando meus pratos limpos para secar na pequena prateleira de madeira ao lado da pia, desejei sorte a Nuala no almoço, e subi as escadas para me vestir. Cerridwen já havia colocado as roupas, mas ainda não havia sinal do gêmeo de Nuala quando vesti o pesado suéter de carvão, as justas perneiras pretas e as botas forradas de lã antes de enrolar meu cabelo frouxamente. Um ano atrás, eu tinha sido recheado de vestidos e joias finos, feito para desfilar na frente de um tribunal que tinha me olhado como uma égua de criação premiada. Aqui ... sorri para a faixa de prata e safira na minha mão esquerda. O anel que ganhei para mim da Weaver in the Wood. Meu sorriso desapareceu um pouco. Eu também podia vê-la. Veja Stryga em pé diante do rei de Hybern, coberto com o sangue de sua presa, quando ele pegou a cabeça dela entre as mãos e quebrou o pescoço dela. Então a jogou para suas bestas. Eu cerrei meus dedos em um punho, respirando através do meu nariz, através da minha boca, até que a leveza em meus membros se desvaneceu, até que as paredes da sala pararam de me pressionar. Até eu poder pesquisar a mistura de objetos pessoais no Rhys's ro Tudo isso era vital; Tudo isso foi bom, satisfazendo o trabalho. E ainda assim ... havia mais. Havia mais que eu poderia fazer para ajudar. Pessoalmente. Eu ainda não tinha percebido. Parecia que eu não era o único ansioso para ajudar aqueles que perderam tanto. Com o feriado, uma onda de novos voluntários chegou, lotando o salão público perto do Palácio do Fio e das Jóias, onde muitas das sociedades estavam sediadas. Sua ajuda tem sido crucial, Lady, uma matricula de caridade me disse ontem. Você esteve aqui quase todo dia você trabalhou até o osso. Tire a semana de folga. Você ganhou. Comemore com seu parceiro. Eu tentei me opor, insistindo que ainda havia mais capas para distribuir, mais lenha para ser distribuída, mas a fada tinha acabado de fazer sinal para o salão público lotado em torno de nós, cheio até a borda com voluntários.


Temos mais ajuda do que sabemos sobre o que fazer. Quando eu tentei fazer objeções novamente, ela me enxotou pela porta da frente. E feche atrás de mim. Ponto tomado A história tinha sido a mesma em todas as outras organizações que eu tinha passado ontem à tarde. Vá para casa e aproveite o feriado. Então eu fiz. Pelo menos a primeira parte. O pouco gostoso, no entanto ... A resposta de Rhys à minha pergunta anterior sobre o paradeiro dele finalmente passou pelo laço, carregou um estrondo de poder escuro e cintilante. Eu estou no acampamento de Devlon. Demorou tanto tempo para responder? Era uma longa distância para as Montanhas Ilírias, sim, mas não deveria ter levado minutos para ouvir de volta. Um bufo de riso sensual. Cassian estava reclamando. Ele não respirou fundo. Meu pobre bebê ilírio. Nós certamente o atormentamos, não é? A diversão de Rhys ondulou em minha direção, acariciando meu eu mais íntimo com as mãos veladas pela noite. Mas parou, desaparecendo tão rapidamente quanto havia chegado. Cassian vai entrar com Devlon. Eu vou verificar mais tarde. Com um gesto amoroso contra meus sentidos, ele se foi. Eu recebo um relatório completo sobre isso em breve, mas por enquanto ... Sorri para a neve valsando do lado de fora das janelas. CAPÍTULO

2 Rhysand


Eram apenas nove da manhã, e Cassian já estava chateado. O sol de inverno aguado tentou e não conseguiu sangrar através das nuvens que pairavam sobre as montanhas da Ilíria, o vento soprando através dos picos cinzentos. A neve jazia a centímetros do acampamento, uma visão do que logo aconteceria a Velaris. Estava nevando quando parti ao amanhecer - talvez houvesse um bom revestimento já no chão quando retornasse. Eu não tive a chance de perguntar a Feyre sobre isso durante nossa breve conversa nos minutos atrás, mas talvez ela saísse para passear comigo. Deixe-me mostrar a ela como a cidade da luz das estrelas brilhava sob a neve fresca. De fato, minha companheira e cidade pareciam estar a um mundo de distância da colméia da atividade no campo de Windhaven, aninhada em uma larga passagem de alta montanha. Mesmo o vento forte que varreu entre os picos, desmentindo o nome do acampamento por chicotear dervixes de neve, não impediu os ilírios de fazerem suas tarefas diárias. Para os guerreiros: treinando nos vários anéis que se abriram para uma pequena queda até o pequeno vale abaixo, aqueles que não estavam presentes em patrulha. Para os machos que não fizeram o corte: tendendo a vários ofícios, sejam mercadores ou ferreiros ou sapateiros. E para as fêmeas: trabalho penoso. Eles não viram isso como tal. Nenhum deles fez. Mas as tarefas que lhes eram exigidas, antigas ou jovens, permaneciam as mesmas: cozinhar, limpar, criar os filhos, fazer roupas, lavar roupa ... Havia honra nessas tarefas orgulho e bom trabalho a ser encontrado nelas. Mas não quando era esperado que cada uma das mulheres aqui fizesse isso. E se eles se esquivassem desses deveres, qualquer uma das meias-dúzias de mães de acampamento ou quaisquer machos que controlassem suas vidas os castigariam. Então, desde que eu conheci este lugar, foi para o pessoal da minha mãe. O mundo renasceu durante os meses de guerra anteriores, a muralha explodiu em nada e, no entanto, algumas coisas não se alteraram. Especialmente


aqui, onde a mudança era mais lenta do que as geleiras derretidas espalhadas entre essas montanhas. Tradições que remontam a milhares de anos, praticamente não foram contestadas. Até nós. Até agora. Desviando minha atenção do acampamento movimentado além da borda dos anéis de treinamento de giz onde estávamos, eu coloquei meu rosto em neutralidade enquanto Cassian se enfrentava contra Devlon. - As meninas estão ocupadas com os preparativos para o Solstício - dizia o senhor do acampamento, com os braços cruzados sobre o peito. “As esposas precisam de toda a ajuda que conseguirem, se tudo estiver pronto a tempo. Eles podem praticar na próxima semana. Eu perdi a conta de quantas variações dessa conversa nós tivemos durante as décadas que Cassian estava empurrando Devlon nisso. O vento chicoteava o cabelo escuro de Cassiano, mas seu rosto continuava duro como granito, como ele disse ao guerreiro que, a contragosto, nos treinou: “As meninas podem ajudar suas mães depois que o treinamento é feito para o dia. Vamos cortar o treino em duas horas. O resto do dia será suficiente para ajudar nos preparativos ”. Devlon deslizou seus olhos castanhos para onde eu permaneci a poucos metros de distância. "É uma ordem?" Eu segurei esse olhar. E apesar da minha coroa, meu poder, eu tentei não cair de volta na criança trêmula que eu tinha sido há cinco séculos, no primeiro dia que Devlon se elevou sobre mim e depois me jogou no ringue de luta. "Se Cassian diz que é uma ordem, então é." Ocorreu-me, durante os anos em que estávamos travando essa mesma batalha com Devlon e os Ilírios, que eu poderia simplesmente rasgar em sua mente, todas as suas mentes, e fazê-las concordar. No entanto, havia algumas linhas que eu não podia cruzar. E Cassian nunca me perdoaria. Devlon grunhiu, sua respiração era uma onda de vapor. "Uma hora."


"Duas horas," Cassian respondeu, as asas queimando um pouco enquanto ele segurava uma linha dura que eu tinha sido chamado nesta manhã para ajudá-lo a manter. Tinha que ser ruim, então, se meu irmão me pedisse para vir. Realmente muito mal. Talvez precisássemos de uma presença permanente aqui, até que os ilírios se lembrassem de coisas como conseqüências. Mas a guerra tinha impactado todos nós, e com a reconstrução, com os territórios humanos rastejando para nos encontrar, com outros reinos Fae olhando para um mundo sem paredes e imaginando que merda eles poderiam se safar ... Nós não tínhamos o recursos para colocar alguém aqui. Ainda não. Talvez a seguirverão, se o clima em algum outro lugar estivesse calmo o suficiente. Os amigos de Devlon vagam no ringue de sparring mais próximo, avaliando Cassiano e eu, da mesma forma que eles tiveram nossas vidas inteiras. Nós matamos bastante deles no Rito de Sangue todos aqueles séculos atrás que eles ainda mantinham, mas ... Foram os Ilírios que tinham sangrado e lutado neste verão. Quem sofreu o maior número de perdas quando assumiu o peso de Hybern e do Caldeirão. Que qualquer um dos guerreiros sobrevivesse era um testemunho de sua habilidade e liderança de Cassiano, mas com os ilírios isolados e ociosos aqui em cima, essa perda estava começando a se transformar em algo feio. Perigoso. Nenhum de nós havia esquecido que, durante o reinado de Amarantha, algumas das bandas de guerra haviam se curvado alegremente para ela. E eu sabia que nenhum dos ilírios tinha esquecido que nós passamos aqueles primeiros meses depois de sua queda caçando aqueles grupos desonestos. E terminando eles. Sim, uma presença aqui era necessária. Mas depois. Devlon empurrou, cruzando seus braços musculosos. “Os garotos precisam de um bom Solstício depois de tudo o que sofreram. Deixe as meninas darem uma para elas.


O bastardo certamente sabia que armas usar, tanto físicas quanto verbais. "Duas horas no ringue todas as manhãs", Cassian disse com o mesmo tom duro que até eu sabia que não empurrar a menos que eu quisesse uma briga sem rodeios. Ele não quebrou o olhar de Devlon. “Os meninos podem ajudar a decorar, limpar e cozinhar. Eles têm duas mãos. "Alguns fazem", disse Devlon. "Alguns chegaram em casa sem um." Eu senti, mais do que vi, a ferida em profundidade em Cassiano. Era o custo de liderar meus exércitos: cada ferimento, morte, cicatriz - ele os considerava todos como falhas pessoais. E estar perto desses guerreiros, vendo aqueles membros perdidos e ferimentos brutais ainda curando ou que nunca curariam ... "Eles praticam por noventa minutos", eu disse, acalmando o poder sombrio que começou a correr em minhas veias, buscando um caminho para o mundo, e deslizei minhas mãos geladas em meus bolsos. Cassiano, sabiamente, fingiu estar indignado, suas asas se abrindo. Devlon abriu a boca, mas eu o interrompi antes que ele pudesse gritar algo realmente estúpido. "Uma hora e meia todas as manhãs, então eles fazem o trabalho doméstico, os machos entrando sempre que podem." Eu olhei para as tendas permanentes e pequenas casas de pedra e madeira espalhadas ao longo do passe largo e para cima nos picos com crosta de árvores atrás nos. “Não se esqueça que um grande número de fêmeas, Devlon, também sofreu perdas. Talvez não seja uma mão, mas seus maridos e filhos e irmãos estavam fora naqueles campos de batalha. Todo mundo ajuda a se preparar para o feriado, e todo mundo treina. Eu empurrei meu queixo para Cassian, indicando que ele me seguisse até a casa do outro lado do campo que nós agora mantivemos como nossa base semi-permanente de operações. Não havia uma superfície dentro de onde eu não tivesse tomado Feyre - a mesa da cozinha era minha favorita, graças àqueles primeiros dias depois que nos emparelhamos pela primeira vez, quando eu mal conseguia ficar perto dela e não ser enterrada dentro dela. dela. Há quanto tempo, quão distantes, aqueles dias pareciam. Outra vida atrás.


Eu precisava de um feriado. A neve e o gelo rangiam sob as nossas botas enquanto nos dirigíamos à estreita casa de pedra de dois níveis junto à linha das árvores. Não é um feriado para descansar, não para visitar qualquer lugar, mas apenas para passar mais do que um punhado de horas na mesma cama que meu companheiro. Conseguir mais do que algumas horas para dormir e me enterrar nela. Parecia ser um ou outro nos dias de hoje. O que era absolutamente inaceitável. E me transformou em cerca de vinte tipos de tolos. A semana passada tinha sido tão estupidamente ocupada e eu estava tão desesperada pela sensação e gosto dela que eu a levei durante o vôo da Casa do Vento para a casa da cidade. Bem acima de Velaris para todos verem, se não fosse pelo encobrimento que eu tinha jogado no lugar. Isso exigiu algumas manobras cuidadosas, e eu planejei por meses fazer um momento disso, mas com ela contra mim assim, sozinha nos céus, tudo o que tinha acontecido era um olhar para aqueles olhos azul-acinzentados. e eu estava desabotoando as calças dela. Um momento depois, eu tinha estado dentro dela, e quase nos enviara batendo nos telhados como um filhote de Ilíria. Feyre acabara de rir. Eu cheguei ao clímax com o som rouco disso. Não tinha sido o meu melhor momento, e eu não tinha dúvidas de que iria afundar para níveis mais baixos antes que o Solstício de Inverno nos desse um dia de descanso. Eu sufoquei meu desejo crescente até que não era nada além de um rugido vago no fundo da minha mente, e não falei até que Cassiano e eu estávamos quase passando pela porta da frente de madeira. "Qualquer outra coisa que eu deveria saber enquanto eu estou aqui?" Eu bati a neve das minhas botas contra a moldura da porta e entrei na casa. A mesa da cozinha estava no meio da sala da frente. Eu bani a imagem de Feyre inclinada sobre isso. Cassian soltou um suspiro e fechou a porta atrás dele antes de enfiar as asas e se encostar nela. “Cerveja da dissensão. Com tantos clãs se reunindo para


o Solstício, será uma chance para eles se espalharem ainda mais. ” Um lampejo do meu poder tinha um fogo rugindo na lareira, o pequeno andar de baixo esquentando rapidamente. isto Era apenas um sussurro de magia, mas sua liberação aliviou a tensão quase constante de manter tudo o que eu era, todo esse poder sombrio, sob controle. Eu peguei uma mancha contra aquela maldita mesa e cruzei meus braços. “Nós lidamos com essa merda antes. Nós vamos lidar com isso de novo. Cassian balançou a cabeça, o cabelo escuro na altura dos ombros brilhando na luz aquosa que vazava pelas janelas da frente. "Não é como era antes. Antes, você, eu e Az - ficamos ressentidos pelo que somos, quem somos. Mas desta vez ... nós os enviamos para a batalha. Eu os enviei, Rhys. E agora não são apenas os idiotas que estão resmungando, mas também as fêmeas. Eles acreditam que você e eu os levamos para o sul como vingança por nosso próprio tratamento quando crianças; eles acham que nós colocamos especificamente alguns dos machos nas linhas de frente como retorno. ” Não é bom. Nada bom. “Temos que lidar com isso com cuidado, então. Descubra de onde vem esse veneno e ponha fim a isso - pacificamente esclareci quando ele ergueu as sobrancelhas. "Nós não podemos matar o nosso caminho para fora deste". Cassian coçou a mandíbula. "Não, nós não podemos." Não seria como caçar essas bandas de guerra desonestos que aterrorizaram qualquer um em seu caminho. De modo nenhum. Ele inspecionou a casa escura, o fogo crepitando na lareira, onde vimos minha mãe cozinhar tantas refeições durante nosso treinamento. Uma dor antiga e familiar encheu meu peito. Toda essa casa, cada centímetro dela, estava cheia do passado. "Muitos deles estão chegando para o Solstício", continuou ele. “Eu posso ficar aqui, fique de olho nas coisas. Talvez distribuir presentes para as crianças, algumas das esposas. Coisas que eles realmente precisam, mas são orgulhosos demais para pedir. Foi uma ideia sólida. Mas ... “Pode esperar. Quero você em casa para o Solstício.


"Eu não me importo" “Eu quero você em casa. Em Velaris - acrescentei quando ele abriu a boca para cuspir uma besteira Ilíria que ainda acreditava, mesmo depois de tê-lo tratado menos do que nada durante toda a sua vida. "Estamos passando o Solstício juntos. Todos nós." Mesmo se eu tivesse que dar-lhes uma ordem direta como Senhor Supremo para fazê-lo. Cassian inclinou a cabeça. "O que está comendo em você?" "Nada." Tanto quanto as coisas foram, eu tinha pouco a reclamar. Levar meu companheiro para a cama regularmente não era exatamente um assunto urgente. Ou a preocupação de ninguém, além da nossa. "Ferida um pouco apertado, Rhys?" Claro que ele tinha visto através disso. Suspirei, franzindo a testa para o antigo teto salpicado de fuligem. Nós comemoramos o solstício nesta casa também. Minha mãe sempre teve presentes para Azriel e Cassian. Para o último, o Solstício inicial que compartilhamos aqui foi a primeira vez que ele recebeu qualquer tipo de presente, Solstício ou não. Eu ainda podia ver as lágrimas que Cassian tentou esconder quando ele abriu seus presentes, e as lágrimas nos olhos da minha mãe enquanto ela o observava. "Eu quero ir em frente para a próxima semana." "Claro que o seu poder não pode fazer isso por você?" Eu levantei um olhar seco para ele. Cassian apenas me deu um sorriso arrogante de volta. Eu nunca deixei de ser grato por eles - meus amigos, minha família, que olhavam para o meu poder e não recuavam, não se sentiam cheios de medo. Sim, eu poderia assustar a merda deles algumas vezes, mas todos nós fizemos isso um com o outro. Cassian me aterrorizava mais vezes do que eu


queria admitir, uma delas sendo apenas meses atrás. Duas vezes. Duas vezes, no espaço de algumas semanas, acontecera. Eu ainda o vi sendo arrastado por Azriel daquele campo de batalha, com sangue escorrendo por suas pernas, na lama, sua ferida uma boca aberta que cortava o centro de seu corpo. E eu ainda o via como Feyre o tinha visto - depois que ela me deixou em mente revelar o que, exatamente, havia ocorrido entre suas irmãs e o Rei de Hybern. Ainda via Cassiano, quebrado e sangrando no chão, implorando a Nesta para correr. Cassian ainda não havia falado sobre isso. Sobre o que ocorreu em Cassian e a irmã de meu cônjuge não conversaram entre si. Nesta tinha se enclausurado com sucesso em algum apartamento no Sidra, recusando-se a interagir com qualquer um de nós, exceto por breves visitas a Feyre todos os meses. Eu teria que encontrar uma maneira de consertar isso também. Eu vi como isso corroía em Feyre. Eu ainda a acalmai depois que ela acordou, frenética, de pesadelos sobre aquele dia em Hybern, quando suas irmãs foram feitas contra sua vontade. Pesadelos sobre o momento em que Cassiano estava próximo da morte e Nesta estava esparramado sobre ele, protegendo-o daquele golpe mortal, e Elain - Elain - pegara a adaga de Azriel e matara o rei de Hybern. Eu esfreguei minhas sobrancelhas entre o polegar e o indicador. “É difícil agora. Estamos todos ocupados, todos tentando manter tudo junto. ”Az, Cassian e eu tínhamos novamente adiado nossos cinco dias anuais de caça na cabana neste outono. Adiada para o próximo ano - novamente. "Venha para casa para o Solstício, e podemos sentar e descobrir um plano para a primavera." "Soa como um evento festivo." Com o meu Court of Dreams, sempre foi.


Mas eu me perguntei: "Devlon é um dos pretensos rebeldes?" Eu rezei para que não fosse verdade. Eu me ressentia do homem e do seu atraso, mas ele tinha sido justo com Cassian, Azriel e eu sob o seu relógio. Tratou-nos com os mesmos direitos que os guerreiros ilírios de sangue puro. Ainda fez isso para todos os filhos-da-mãe sob seu comando. Foram suas idéias absurdas sobre as fêmeas que me fizeram querer estrangulá-lo. Névoa ele. Mas se ele tivesse que ser substituído, a mãe sabia quem assumiria sua posição. Cassian balançou a cabeça. "Acho que não. Devlon encerra qualquer conversa assim. Mas isso só os torna mais reservados, o que torna mais difícil descobrir quem está espalhando essa porcaria. ” Eu balancei a cabeça, de pé. Eu tive uma reunião em Cesere com as duas sacerdotisas que sobreviveram ao massacre de Hybern há um ano sobre como lidar com os peregrinos que queriam vir de fora do nosso território. Chegar atrasado não favoreceria meus argumentos para atrasar tal coisa até a primavera. “Fique de olho nos próximos dias, depois volte para casa. Eu quero você lá duas noites antes do Solstício. E para o dia seguinte. Uma sugestão de um sorriso perverso. Suponho que nossa tradição do dia do Solstício ainda estará em vigor. Apesar de você agora ser um adulto tão casado. Eu pisquei para ele. "Eu odiaria que vocês, bebês ilírios, sentissem minha falta." Cassian riu. Havia de fato algumas tradições do Solstício que nunca se tornaram cansativas, mesmo depois dos séculos. Eu estava quase na porta quando Cassian disse: "É ..." Ele engoliu em seco. Eu o poupei do desconforto de tentar mascarar seu interesse. “As duas irmãs estarão na casa. Quer eles queiram ou não. "Nesta tornará as coisas desagradáveis se ela decidir que não quer estar lá."


"Ela vai estar lá", eu disse, rangendo os dentes, "e ela vai ser agradável. Ela deve tanto a Feyre. Os olhos de Cassian brilharam. "Como ela está?" Eu não me preocupei em colocar qualquer tipo de giro sobre isso. “Nesta é Nesta. Ela faz o que quer, mesmo que isso mate sua irmã. Eu ofereci o emprego dela depois do trabalho, e ela recusa todos eles. Eu chupei meus dentes. "Talvez você possa falar um pouco sobre ela sobre o Solstício." Sifões de Cassiano brilharam em suas mãos. "Provavelmente terminaria em violência". De fato seria. “Então não diga uma palavra para ela. Eu não me importo apenas mantenha Feyre fora disso. É o dia dela também. Porque este Solstício ... era o aniversário dela. Vinte e um anos de idade. Isso me bateu por um momento, quão pequeno era esse número. Minha linda, forte e feroz companheira me acorrentou "Eu sei o que esse olhar significa, seu bastardo", disse Cassian asperamente, "e é besteira. Ela ama você De certa forma, nunca vi alguém amar alguém. "Às vezes é difícil", eu admiti, olhando para o campo coberto de neve do lado de fora da casa, os anéis de treinamento e as residências além, "para lembrar que ela o escolheu." Me pegou. Que não é como meus pais, empurrados juntos. O rosto de Cassian se tornou estranhamente solene, e ele ficou quieto por um momento antes de dizer: - Às vezes fico com ciúmes. Eu nunca te invejo pela sua felicidade, mas O que vocês dois têm, Rhys ... ”Ele passou a mão pelo cabelo, seu sifão vermelho brilhando na luz que entrava pela janela. “São as lendas, as mentiras, elas nos giram quando somos crianças. Sobre a glória e a maravilha do laço de acasalamento. Eu pensei que era tudo besteira. Então vocês dois vieram junto. "Ela está fazendo vinte e um anos. Vinte e um, Cassiano.


"Assim? Sua mãe tinha dezoito anos para os novecentos do seu pai. "E ela foi miserável." “Feyre não é sua mãe. E você não é seu pai. Ele me olhou. “De onde vem isso, afinal? São coisas ... não são boas? O oposto, na verdade. "Eu tenho esse sentimento", eu disse, andando de um lado para o outro, as antigas tábuas de madeira rangendo sob minhas botas, meu poder uma coisa viva e contorcida rondando minhas veias, "que é tudo uma espécie de piada. Algum tipo de truque cósmico, e que ninguém ninguém - pode ser tão feliz e não pagar por isso. "Você já pagou por isso, Rhys. Vocês dois. E então alguns. Eu acenei uma mão. "Eu só ..." Eu parei, incapaz de terminar as palavras. Cassian me encarou por um longo momento. Então ele cruzou a distância entre nós, reunindo-me em um abraço tão apertado que eu mal conseguia respirar. "Você conseguiu. Conseguimos. Vocês dois suportaram o suficiente para que ninguém pudesse culpá-lo se você dançasse no pôr do sol como Miryam e Drakon e nunca mais se incomodasse com qualquer outra coisa. Mas você está incomodando - vocês dois ainda estão trabalhando para fazer essa paz durar. Paz, Rhys. Nós temos paz e o verdadeiro tipo. Aprecie-se, desfrute um do outro. Você pagou a dívida antes que ela fosse uma dívida. Minha garganta se apertou, e eu agarrei-o com força em torno de suas asas, as escamas de seus couros cavando em meus dedos. "E você?" Eu perguntei, afastando-me depois de um momento. "Você está feliz?" Sombras escureceram seus olhos castanhos. "Estou chegando lá." Uma resposta desanimada. Eu teria que trabalhar nisso também. Talvez houvesse fios a serem puxados, entrelaçados. Cassian apontou o queixo para a porta. “Vá em frente, seu bastardo. Eu te vejo em três dias.


Eu balancei a cabeça, abrindo a porta finalmente. Mas parou no limiar. "Obrigado, irmão." O sorriso torto de Cassian era brilhante, mesmo que aquelas sombras ainda estivessem em seus olhos. "É uma honra, meu senhor."

CAPÍTULO

3 Cassiano Cassiano não estava completamente certo de que ele poderia lidar com Devlon e seus guerreiros sem estrangulá-los. Pelo menos, não pela próxima boa hora, mais ou menos. E como isso pouco ajudaria a reprimir os murmúrios de descontentamento, Cassiano esperou até que Rhys tivesse saído para a neve e o vento antes de se desvanecer. Não joeirando, apesar de que seria uma arma infernal contra inimigos em batalha. Ele viu Rhys fazendo isso com resultados devastadores. Az também - do jeito estranho que Az poderia se mover pelo mundo sem tecnicamente joeirar. Ele nunca perguntou. Azriel certamente nunca havia explicado. Mas Cassiano não se importava com seu próprio método de se mover: voar. Certamente lhe servira bem o suficiente em batalha. Saindo da porta da frente da antiga casa de madeira para que Devlon e os outros picos nos anéis de combate pudessem vê-lo, Cassian fez um bom show de alongamento. Primeiro seus braços, afiados e ainda doendo para esmurrar alguns rostos ilírios. Então suas asas, mais largas e largas que as deles. Eles sempre se ressentiram disso, talvez mais do que qualquer outra coisa.


Ele os queimava até que a tensão ao longo dos poderosos músculos e tendões era uma queimadura prazerosa, suas asas lançando longas sombras sobre a neve. E com uma poderosa aba, ele atirou nos céus cinzentos. O vento era um rugido ao redor dele, a temperatura fria o suficiente para que seus olhos lacrimejassem. Preparando— libertando. Ele bateu mais alto, depois inclinou para a esquerda, mirando nos picos atrás do passe do acampamento. Não há necessidade de fazer um aviso de varredura sobre Devlon e os anéis de sparring. Ignorá-los, projetando a mensagem de que eles não eram importantes o suficiente para serem considerados ameaças, eram maneiras muito melhores de irritá-los. Rhys havia lhe ensinado isso. Muito tempo atras. Pegando uma corrente ascendente que o fez voar sobre os picos mais próximos e, em seguida, para o labirinto interminável de montanhas cobertas de neve que compunham sua terra natal, Cassian respirou fundo. Seus couros e luvas voadoras o mantinham aquecido o suficiente, mas suas asas, expostas ao vento frio ... O frio era afiado como uma faca. Ele poderia se proteger com seus sifões, tinha feito isso no passado. Mas hoje, esta manhã, ele queria aquele frio cortante. Especialmente com o que ele estava prestes a fazer. Para onde ele estava indo. Ele teria conhecido o caminho de olhos vendados, simplesmente ouvindo o vento através das montanhas, inalando o cheiro dos picos com crosta de pinheiro abaixo, os campos rochosos estéreis. Era raro para ele fazer a caminhada. Ele geralmente só fazia isso quando seu temperamento era capaz de tirar o melhor dele, e ele tinha controle suficiente para saber que precisava sair por algumas horas. Hoje não foi exceção. Ao longe, pequenas formas escuras corriam pelo céu. Guerreiros em patrulha. Ou talvez escoltas armadas levando as famílias para suas reuniões


no Solstício. A maioria dos Altos Fae acreditava que os ilírios eram a maior ameaça dessas montanhas. Eles não perceberam que coisas muito piores rondavam entre os picos. Alguns deles caçando nos ventos, alguns saindo de cavernas profundas na própria rocha. Feyre havia enfrentado algumas dessas coisas nas florestas de pinheiros das estepes. Para salvar Rhys. Cassiano se perguntou se seu irmão lhe contara o que morava nessas montanhas. A maioria havia sido morta pelos ilírios, ou enviada fugindo para essas estepes. Mas o mais esperto deles, o mais antigo ... eles encontraram maneiras de se esconder. Para sair em noites sem lua para se alimentar. Mesmo cinco séculos de treinamento não conseguiram parar o frio que percorreu sua espinha quando Cassian examinou as montanhas vazias e tranquilas abaixo e imaginou o que dormia sob a neve. Ele cortou para o norte, expulsando o pensamento de sua mente. No horizonte, uma forma familiar tomou forma, crescendo com cada aba de suas asas. Ramiel A montanha sagrada. O coração não só da Ilíria, mas a totalidade do Tribunal da Noite. Nenhuma delas era permitida em suas encostas estéreis e rochosas - exceto pelos ilírios e só uma vez por ano. Durante o Rito do Sangue. Cassiano subiu em direção a ele, incapaz de resistir a antiga de Ramiel convocação. Diferente - a montanha era tão diferente da presença estéril e terrível do pico solitário no centro de Prythian. Ramiel sempre se sentiu vivo, de alguma forma. Acordado e vigilante. Ele só pisou uma vez, naquele último dia do Rito. Quando ele e seus irmãos, ensanguentados e maltratados, tinham escalado o lado para alcançar o monólito de ônix em seu cume. Ele ainda podia sentir a pedra em ruínas


debaixo de suas botas, ouvir a respiração ofegante quando ele puxou Rhys pelas encostas, Azriel dando cobertura para trás. Como um, os três haviam tocado a pedra - a primeira a atingir o pico no final daquela semana brutal. Os vencedores incontestados. O Rito não mudou nos séculos desde então. No começo de cada primavera, ainda assim, centenas de guerreiros novatos se depositavam nas montanhas e florestas que cercavam o pico, o território fora dos limites durante o resto do ano para evitar que qualquer um dos novatos explorasse as melhores rotas e armadilhas. deitar. Houve várias qualificações ao longo do ano para provar a prontidão de um novato, cada um ligeiramente diferente dependendo do acampamento. Mas as regras permaneciam as mesmas. Todos os novatos competiam com asas atadas, sem Sifões - um feitiço que restringia toda a magia - e nenhum suprimento além das roupas nas suas costas. O objetivo: chegar ao cume daquela montanha até o final da semana e tocar a pedra. Os obstáculos: a distância, as armadilhas naturais e uns aos outros. Velhas feuds se desenrolaram; nasceram novos. As pontuações foram resolvidas. Uma semana de derramamento de sangue sem sentido, insistiu Az. Rhys frequentemente concordava, embora muitas vezes também concordasse com o argumento de Cassiano: o Rito de Sangue oferecia uma válvula de escape para tensões perigosas dentro da comunidade Ilíria. Melhor resolvê-lo durante o rito do que arriscar a guerra civil. Os ilírios eram fortes, orgulhosos, destemidos. Mas pacificadores, eles não eram. Talvez ele tivesse sorte. Talvez o Rito nesta primavera aliviaria alguns dos descontentes. Inferno, ele se ofereceria para participar, se isso significasse acalmar os resmungos. Eles mal sobreviveram a esta guerra. Eles não precisaram de outro. Não com tantas incógnitas se reunindo fora de suas fronteiras. Ramiel se levantou ainda mais alto, um fragmento de pedra perfurando o


céu cinzento. Lindo e solitário. Eterna e sem idade. Não admira que o primeiro governante do Tribunal da Noite tenha feito disso sua insígnia. Junto com as três estrelas que só apareciam por uma breve janela a cada ano, emoldurando o pico mais alto de Ramiel como uma coroa. Foi durante aquela janela quando o ritual ocorreu. O que veio primeiro: a insígnia ou o Rito, Cassiano não sabia. Nunca realmente se importou em descobrir. As florestas de coníferas e desfiladeiros que pontilhavam a paisagem que descia para os pés de Ramiel brilhavam sob a neve fresca. Vazia e limpa. Nenhum sinal do derramamento de sangue que ocorreria aconteceria no começo da primavera. A montanha se aproximava, poderosa e infinita, tão larga que ele poderia muito bem ter sido uma efemérida ao vento. Cassiano subiu em direção ao rosto do sul de Ramiel, erguendo-se alto o suficiente para vislumbrar a brilhante pedra negra que se projetava de seu topo. Quem colocou essa pedra no topo, ele também não sabia. A lenda disse que existia antes do Tribunal da Noite se formar, antes que os ilírios migrassem dos Mirmidões, antes que os humanos tivessem sequer andado na terra. Mesmo com a neve fresca que encrespava Ramiel, ninguém havia tocado o pilar de pedra. Uma emoção, gelada e ainda assim não indesejável, inundou suas veias. Era raro alguém no Rito do Sangue chegar ao monólito. Como ele e seus irmãos haviam feito isso cinco séculos atrás, Cassian só conseguia se lembrar de uma dúzia que não só alcançou a montanha, mas também sobreviveu à escalada. Depois de uma semana de luta, de correr, de ter que encontrar e fabricar suas próprias armas e comida, essa escalada era pior do que qualquer horror anterior. Foi o verdadeiro teste de vontade, de coragem. Subir quando você não tinha mais nada; subir quando seu corpo lhe implorou para parar ... Foi quando a quebra geralmente ocorreu. Mas quando ele tocou o monólito de ônix, quando ele sentiu aquela antiga força cantar em seu sangue no coração antes de levá-lo de volta para a segurança do acampamento de Devlon ... Tinha valido a pena.


Para sentir isso. Com um arco solene de cabeça em direção a Ramiel e a pedra viva em cima, Cassiano pegou outro vento rápido e voou para o sul. Uma hora de voo o fez se aproximar de outro pico familiar. Um que ninguém além dele e seus irmãos se incomodaram em vir. O que ele precisava muito para ver, sentir hoje. Uma vez, tinha sido um acampamento tão ocupado quanto o de Devlon. Uma vez. Antes de um bastardo nascer em uma barraca congelante e solitária nos arredores da aldeia. Antes que eles jogassem uma mãe solteira na neve dias depois de dar a luz, seu bebê em seus braços. E depois tomou aquele bebê apenas anos depois, jogando-o na lama no acampamento de Devlon. Cassiano pousou no trecho plano do desfiladeiro, os montes de neve mais altos que em Windhaven. Escondendo qualquer traço da aldeia que estava aqui. Apenas cinzas e detritos permaneciam de qualquer maneira. Ele tinha certeza disso. Quando aqueles que tinham sido responsáveis por seu sofrimento e tormento haviam sido tratados, ninguém queria permanecer aqui por mais um momento. Não com o osso quebrado e o sangue cobrindo cada superfície, manchando cada campo e anel de treinamento. Então eles migraram, alguns se misturando a outros campos, outros fazendo suas próprias vidas em outro lugar. Ninguém jamais havia voltado. Séculos depois, ele não se arrependeu. De pé na neve e no vento, observando o vazio onde ele havia nascido, Cassian não se arrependeu por um instante. Sua mãe sofrera cada momento de sua vida muito curta. Só piorou depois que ela deu à luz a ele. Especialmente nos anos após ele ter sido levado


embora. E quando ele era forte e velho o suficiente para voltar para procurá-la, ela se foi. Eles se recusaram a lhe dizer onde ela foi enterrada. Se eles tivessem dado a ela essa honra, ou se tivessem jogado o corpo dela em um abismo gelado para apodrecer. Ele ainda não sabia. Mesmo com suas respirações finais e ásperas, aqueles que tinham certeza de que ela nunca conheceu a felicidade se recusaram a contar a ele. Tinha cuspido em seu rosto e disse a ele todas as coisas terríveis que tinham feito com ela. Ele queria enterrá-la em Velaris. Em algum lugar cheio de luz e calor, cheio de pessoas amáveis. Longe dessas montanhas. Cassian examinou o passe coberto de neve. Suas memórias aqui eram obscuras: lama e fogo frio e muito pequeno. Mas ele conseguia se lembrar de uma voz suave e suave e de mãos suaves e gentis. Era tudo o que ele tinha dela. Cassian passou as mãos pelos cabelos, os dedos agarrando os emaranhados do vento. Ele sabia por que ele veio aqui, porque ele sempre veio aqui. Por tudo o que Amren insultou sobre ser um bruto ilírio, ele conhecia sua própria mente, seu próprio coração. Devlon era um senhor de acampamento mais justo que a maioria. Mas para as mulheres que eram menos afortunadas, que eram predadas ou expulsas, havia pouca misericórdia. Então, treinar essas mulheres, dando-lhes os recursos e a confiança para revidar, para olhar além de suas fogueiras ... foi para ela. Para a mãe enterrada aqui, talvez enterrada em nenhum lugar. Então, isso pode nunca acontecer novamente. Assim, seu povo, a quem ele ainda amava apesar de suas falhas, um dia poderia se tornar algo mais. Algo melhor.


A sepultura desconhecida e desconhecida nesse passe era sua lembrança. Cassiano permaneceu em silêncio por longos minutos antes de voltar seu olhar para o oeste. Como se ele pudesse ver todo o caminho até Velaris. Rhys o queria em casa para o Solstício, e ele obedeceria. Mesmo se Nesta— Nesta. Mesmo em seus pensamentos, o nome dela clangou através dele, oco e frio. Agora não era a hora de pensar nela. Aqui não. Ele raramente se permitia pensar nela, de qualquer maneira. Geralmente não terminava bem para quem estava no ringue de sparring com ele. Abrindo suas asas largas, Cassian deu uma última olhada ao redor do acampamento que ele havia destruído no chão. Outro lembrete também: do que ele era capaz quando empurrado longe demais. Para ter cuidado, mesmo quando Devlon e os outros o fizeram querer gritar. Ele e Az eram os illyrianos mais poderosos em sua longa e sangrenta história. Eles usavam sete Sifões sem precedentes cada um, apenas para lidar com o gigantesco poder de matar que possuíam. Era um presente e um fardo que ele nunca levaria de ânimo leve. Três dias. Ele tinha três dias até que ele fosse para Velaris. Ele tentaria fazer com que eles contassem.

CAPÍTULO

4 Feyre


O arco-íris era um zumbido de atividade, mesmo com os véus flutuantes de neve. Fadas e faeries de alta qualidade entravam e saíam das várias lojas e estúdios, alguns empoleirados em escadas para prender grinaldas pendentes de pinheiros e azevinhos entre os postes de luz, alguns aglomerados de neve reunidos varrendo de suas portas, alguns - sem dúvida artistas - meramente de pé sobre os paralelepípedos pálidos e girando no lugar, rostos erguidos para o céu cinzento, cabelos e pele e roupas polvilhadas com pó fino. Esquivando-se de uma dessas pessoas no meio da rua - uma fada com pele de ônix resplandecente e olhos como aglomerados de estrelas em espiral -, apontei para a frente de uma galeria pequena e bonita, com sua janela de vidro revelando uma variedade de pinturas e cerâmica. O lugar perfeito para fazer algumas compras no Solstício. Uma coroa de sempre-verde pendia da porta azul recém-pintada, sinos de latão pendurados no centro. A porta: nova. A janela de exibição: nova. Ambos foram despedaçados e manchados de sangue meses atrás. Essa rua inteira tinha. Foi um esforço para não olhar para as pedras de pó branco da rua, inclinando-se abruptamente para a sinuosa Sidra em sua base. Para a passarela ao longo do rio, cheia de clientes e artistas, onde eu havia estado meses atrás e evoquei lobos daquelas águas adormecidas. O sangue estava escorrendo pelos paralelepípedos e não havia cantado e gargalhado nas ruas, mas gritando e implorando. Tomei uma inspiração aguda pelo nariz, o ar frio fazendo cócegas nas minhas narinas. Lentamente, soltei um longo suspiro, vendo a nuvem na minha frente. Observando-me no reflexo da vitrine da loja: quase irreconhecível em meu pesado casaco cinza, um lenço vermelho e cinza que eu tinha roubado do armário de Mor, meus olhos arregalados e distantes. Eu percebi uma batida do coração mais tarde que eu não era o único a olhar para mim mesmo.


Dentro da galeria, nada menos que cinco pessoas faziam o possível para não ficar de boca aberta enquanto examinavam a coleção de pinturas e cerâmica. Minhas bochechas aqueceram, coração uma batida em staccato, e eu ofereci um sorriso apertado antes de continuar. Não importa que eu tenha visto uma peça que chamou minha atenção. Não importa o que eu quisesse entrar. Eu mantive minhas mãos enluvadas nos bolsos do meu casaco enquanto caminhava pela rua íngreme, consciente dos meus passos nos paralelepípedos escorregadios. Enquanto Velaris tinha muitos feitiços para manter os palácios, cafés e praças aquecidos durante o inverno, parecia que, para esta primeira neve, muitos deles tinham sido levantados, como se todos quisessem sentir seu beijo frio. Na verdade, eu tinha enfrentado a caminhada da casa da cidade, querendo não apenas respirar o ar fresco e nevado, mas também apenas absorver a excitação crepitante daqueles que se preparavam para o Solstício, em vez de apenas cruzar ou voar sobre eles. Embora Rhys e Azriel ainda me instruíssem sempre que podiam, embora eu realmente gostasse de voar, a idéia de expor asas sensíveis ao frio me fez arrepiar. Poucas pessoas me reconheceram enquanto eu passava, meu poder firmemente contido dentro de mim, e muito preocupado em decorar ou aproveitar a primeira neve para observar aqueles ao seu redor, de qualquer maneira. Uma pequena misericórdia, embora eu certamente não me importasse de ser abordada. Como Alta Dama, eu hospedei audiências abertas semanais com Rhys na Casa do Vento. Os pedidos variavam desde o pequeno - um poste de luz de faelight foi quebrado - até o complicado - poderíamos, por favor, parar de importar mercadorias de outros tribunais porque isso afetava os artesãos locais. Alguns eram problemas com os quais Rhys lidara há séculos, mas ele nunca


agia como ele. Não, ele ouviu cada peticionário, fez perguntas minuciosas e, em seguida, enviou-as a caminho com a promessa de enviar uma resposta a elas em breve. Levou-me algumas sessões para pegar o jeito - as perguntas que ele usou, a maneira como ele escutou. Ele não me empurrou para intervir a menos que fosse necessário, me deu o espaço para descobrir o ritmo e o estilo dessas audiências e começar a fazer perguntas minhas. E então comece a escrever respostas aos peticionários também. Rhys pessoalmente respondeu a todos e cada um deles. E eu também fiz agora. Daí as pilhas cada vez maiores de papelada em tantas salas da casa da cidade. Como ele durou tanto tempo sem uma equipe de secretários ajudando-o, eu não fazia ideia. Mas quando desci a ladeira íngreme da rua, os edifícios de cores vivas do Arco-Íris brilhando ao meu redor como uma lembrança cintilante do verão, eu novamente refleti sobre isso. Velaris não era de modo algum pobre, seus habitantes, em sua maioria, cuidavam, os edifícios e as ruas eram bem mantidos. Minha irmã, ao que parecia, conseguira encontrar a única coisa relativamente próxima de uma favela. E insistiu em morar lá, em um prédio que era mais antigo que Rhys e precisava urgentemente de reparos. Havia apenas alguns quarteirões na cidade assim. Quando eu perguntei a Rhys sobre eles, sobre por que eles não foram melhorados, ele simplesmente disse que havia tentado. Mas deslocando as pessoas enquanto suas casas foram demolidas e reconstruídas ... Difícil. Não me surpreendi há dois dias quando Rhys me entregou um pedaço de papel e perguntou se havia mais alguma coisa que eu gostaria de acrescentar a ele. No jornal, havia uma lista de instituições de caridade que ele doou para a época do Solstício, desde ajudar os pobres, doentes e idosos até as doações de jovens mães para começar seus próprios negócios. Eu adicionei apenas dois itens, ambos para as sociedades que eu tinha ouvido através do meu próprio voluntariado: doações para os humanos deslocados


pela guerra com Hybern, bem como para as viúvas de guerra da Ilíria e suas famílias. As somas que alocamos eram consideráveis, mais dinheiro do que eu jamais sonhei em possuir. Certa vez, tudo que eu queria era comida, dinheiro e tempo suficientes para pintar. Nada mais. Eu teria me contentado em deixar minhas irmãs casar, permanecer e cuidar de meu pai. Mas além da minha companheira, minha família, além de ser a Alta Dama - o mero fato de que agora vivi aqui, que eu poderia andar por todo o bairro de artistas sempre que eu desejasse ... Outra avenida cortava a rua a meio caminho do declive, e eu virei para ela, as fileiras de casas e galerias e estúdios se curvando na neve. Mas mesmo entre as cores brilhantes, havia manchas de cinza, de vazio. Eu me aproximei de um desses lugares ocos, um prédio meio desmoronado. Sua tinta verde-menta se tornara acinzentada, como se a própria luz houvesse sangrado com a cor enquanto o prédio se estilhaçava. De fato, os poucos prédios ao redor também estavam mudos e rachados, uma galeria do outro lado da rua estava fechada. Alguns meses atrás, eu comecei a doar uma parte do meu salário mensal - a idéia de receber tal coisa ainda era totalmente ridícula - para reconstruir o arco-íris e ajudar seus artistas, mas as cicatrizes permaneceram, tanto nesses edifícios quanto em seus moradores. . E o monte de escombros cobertos de neve diante de mim: quem morara ali, trabalhara ali? Eles viveram ou foram abatidos no ataque? Havia muitos desses lugares em Velaris. Eu os vi no meu trabalho, distribuindo casacos de inverno e encontrando famílias em suas casas. Eu soltei outro suspiro. Eu sabia que demorava muito, muito tempo nesses sites. Eu sabia que deveria continuar, sorrindo como se nada me incomodasse, como se tudo estivesse bem. E ainda … "Eles saíram a tempo", disse uma voz feminina atrás de mim. Eu me virei, botas escorregando nos paralelepípedos escorregadios.


Estendendo a mão para me firmar, agarrei a primeira coisa com a qual entrei em contato: um pedaço de rocha caído da casa destruída. Mas foi a visão de quem, exatamente, ficou atrás de mim, olhando para os escombros, que me fez abandonar qualquer mortificação. Eu não a havia esquecido nos meses desde o ataque. Eu não tinha esquecido a visão dela de pé do lado de fora da porta da loja, um cano enferrujado erguido sobre um dos ombros, lutando contra os soldados Hybern reunidos, prontos para descer balançando para as pessoas aterrorizadas amontoadas dentro. Um ligeiro rubor de rosa brilhava lindamente em sua pele verde-clara, o cabelo preto passando pelo peito. Ela estava enrolada contra o frio em um casaco marrom, um lenço rosa enrolado no pescoço e na metade inferior do rosto, mas seus dedos longos e delicados estavam sem luvas quando ela cruzou os braços. Faerie - e não um tipo que eu vi com muita freqüência. Seu rosto e corpo me lembravam do High Fae, embora seus ouvidos fossem mais finos, mais longos que os meus. Sua forma mais magra, mais elegante, mesmo com o casaco pesado. Eu encontrei seus olhos, um ocre vibrante que me fez pensar que pinturas eu teria que misturar e empunhar para capturar sua semelhança, e ofereceu um pequeno sorriso. "Fico feliz em ouvir isso." O silêncio caiu, interrompido pelo canto alegre de algumas pessoas na rua e o vento soprando da Sidra. A fada apenas inclinou a cabeça. "Senhora." Eu me atrapalhei com as palavras, por algo de alta dama e ainda acessível, e cheguei vazio. Veio tão vazio que eu soltei: "Está nevando". Como se os véus vazios de branco pudessem ser qualquer outra coisa. A fada inclinou a cabeça novamente. "É." Ela sorriu para o céu, neve pegando em seus cabelos escuros. "Uma boa primeira neve com isso."


Eu examinei a ruína atrás de mim. "Você, você conhece as pessoas que moravam aqui?" "Eu fiz. Eles estão morando na fazenda de um parente nas terras baixas agora. ”Ela acenou com a mão para o mar distante, para a extensão plana de terra entre Velaris e a costa. "Ah", eu consegui dizer, em seguida, empurrei meu queixo para a loja fechada do outro lado da rua. "E aquele aí?" A fada pesquisou onde eu havia indicado. Sua boca - pintada de rosa berry apertou. "Não tão feliz um final, estou com medo. Minhas mãos ficaram suadas com minhas luvas de lã. "Entendo." Ela me encarou novamente, o cabelo sedoso fluindo ao redor dela. “O nome dela era Polina. Essa foi a sua galeria. Durante séculos." Agora era uma casca escura e silenciosa. "Sinto muito", eu disse, sem saber o que mais oferecer. As sobrancelhas finas e escuras da fada se estreitaram. "Por que você deveria estar?" Ela acrescentou: "Minha senhora." Eu mordi meu lábio. Discutindo tais coisas com estranhos ... Talvez não seja uma boa ideia. Então eu ignorei a pergunta dela e perguntei: "Ela tem alguma família?" Eu esperava que eles tivessem feito isso, pelo menos. “Eles vivem nas planícies também. Sua irmã, sobrinhas e sobrinhos. A fada novamente estudou a frente fechada. "Está à venda agora." Eu pisquei, segurando a oferta implícita. "Oh, oh, eu não estava pedindo por isso por essa razão." Não tinha sequer entrado em minha mente. "Por que não?" Uma pergunta franca e fácil. Talvez mais direto do que a maioria das


pessoas, certamente estranhos, ousou estar comigo. "Eu, que uso eu teria para isso?" Ela gesticulou para mim com uma mão, o movimento sem esforço gracioso. "Há rumores de que você é um bom artista. Eu posso pensar em muitos usos para o espaço. ” Eu olhei para longe, me odiando um pouco por isso. "Eu não estou no mercado, estou com medo." A fada deu de ombros com um ombro. "Bem, se você é ou não, você não precisa se esgueirar por aqui. Todas as portas estão abertas para você, você sabe. "Como alta senhora?" Eu me atrevi a perguntar. "Como um de nós", ela disse simplesmente. As palavras se instalaram, estranhas e ainda assim como uma peça que eu não sabia que estava faltando. Uma mão oferecida eu não tinha percebido o quanto eu queria entender. "Eu sou Feyre", eu disse, removendo minha luva e estendendo meu braço. A fada apertou meus dedos, seu aperto de aço forte apesar de sua constituição esbelta. “Ressina.” Não alguém propenso a sorrir excessivamente, mas ainda cheio de um tipo prático de calor. Os sinos do meio-dia ecoavam em uma torre na beira do arco-íris, o som logo ecoou pela cidade nas outras torres-irmãs. "Eu deveria ir", eu disse, soltando a mão de Ressina e recuando um passo. "Foi bom conhecê-lo." Eu puxei minha luva de volta, meus dedos já ardendo de frio. Talvez eu levasse algum tempo neste inverno para dominar meus dons de fogo com mais precisão. Aprender a aquecer roupas e pele sem me queimar seria muito útil. Ressina apontou para um prédio no final da rua - do outro lado do cruzamento por onde acabara de passar. O mesmo prédio que ela defendera, suas paredes pintadas de rosa-


framboesa, e portas e janelas de uma turquesa brilhante, como a água ao redor de Adriata. "Eu sou um dos artistas que usa esse espaço de estúdio por lá. Se você quiser um guia, ou até mesmo alguma empresa, eu já estou na maioria dos dias. Eu moro acima do estúdio. Uma onda elegante em direção às pequenas janelas redondas no segundo nível. Eu coloquei uma mão no meu peito. "Obrigado." Novamente aquele silêncio, e eu entrei naquela loja, a porta que Ressina tinha estado antes, protegendo a casa dela e outros. "Nós nos lembramos, você sabe", disse Ressina baixinho, afastando meu olhar. Mas a atenção dela havia pousado nos escombros atrás de nós, no estúdio de tábuas, na rua, como se ela também pudesse ver através da neve o sangue que havia corrido entre os paralelepípedos. "Que você veio para nós naquele dia." Eu não sabia o que fazer com meu corpo, minhas mãos, então eu optei por quietude. Ressina finalmente encontrou meu olhar, seus olhos ocre brilhando. “Nós nos mantemos afastados para permitir que você tenha sua privacidade, mas não pense nem por um momento que não há um único de nós que não saiba e não se lembre, que não é grato por ter vindo aqui e lutado por nós. . Não foi o suficiente, mesmo assim. O prédio arruinado atrás de mim era prova disso. As pessoas ainda haviam morrido. Ressina deu alguns passos sem pressa para o estúdio e parou. "Há um grupo de nós que pintamos juntos no meu estúdio. Uma noite por semana. Estamos nos encontrando daqui a dois dias. Seria uma honra se você se juntasse a nós. "Que tipo de coisas você pinta?" Minha pergunta era suave quando a neve passou por nós. Ressina sorriu levemente. "As coisas que precisam ser contadas."


Mesmo com a noite gelada logo descendo sobre Velaris, as pessoas lotavam as ruas, cheias de sacolas e caixas, algumas enormes cestas de frutas arrastando de uma das muitas arquibancadas que agora ocupavam o Palácio. Meu capuz forrado de pele me protegendo contra o frio, eu folheava as carroças e vitrines de lojas no Palácio do Fio e das Jóias, examinando o último, principalmente. Algumas das áreas públicas permaneciam aquecidas, mas o suficiente de Velaris tinha sido temporariamente deixado exposto ao vento amargo que eu desejei ter optado por um suéter mais pesado naquela manhã. Aprender a me aquecer sem invocar uma chama seria de fato útil. Se eu tivesse tempo para fazer isso. Eu estava circulando de volta para uma vitrine em uma das lojas construídas sob os prédios suspensos quando um braço passou pela minha e Mor disse: Amren te amaria para sempre se você comprasse uma safira desse tamanho. Eu ri, puxando meu capuz o suficiente para vê-la completamente. As bochechas de Mor estavam ruborizadas contra o frio, o cabelo dourado trançado se derramando no pêlo branco que cobria seu manto. "Infelizmente, eu não acho que nossos cofres retornariam a sensação." Mor sorriu. "Você sabe que estamos bem, não é? Você poderia encher uma banheira com essas coisas - ela empurrou o queixo na direção da safira do tamanho de um ovo na vitrine da joalheria - e quase não faz a menor diferença em nossas contas. Eu sabia. Eu vi as listas de ativos. Eu ainda não consegui envolver minha mente em torno da enormidade da riqueza de Rhys. Minha riqueza. Não parecia real, esses números e números. Como se fosse dinheiro de brincadeira das crianças. Eu só comprei o que precisava. Mas agora ... "Estou procurando algo para levá-la para o Solstício". Mor examinou a linha de joias, sem cortes e arrumadas, na vitrine. Alguns brilhavam como estrelas caídas. Outros ardiam, como se tivessem sido esculpidos no coração ardente da terra. "Amren merece um presente


decente este ano, não é?" Depois do que Amren fez durante a batalha final para destruir os exércitos de Hybern, a escolha que ela fez para permanecer aqui ... "Todos nós fazemos." Mor me cutucou com um cotovelo, embora seus olhos castanhos brilhassem. "E Varian vai se juntar a nós, você acha?" Eu bufei. "Quando eu perguntei a ela ontem, ela cobriu." “Eu acho que isso significa sim. Ou ele pelo menos a visitará. Eu sorri com o pensamento, e puxei Mor para a próxima vitrine, pressionando contra o lado dela para o calor. Amren e o príncipe de Adriata não declararam oficialmente nada, mas às vezes eu também sonhava com isso - o momento em que ela havia derramado sua pele imortal e Varian caíra de joelhos. Uma criatura de fogo e enxofre, construída em outro mundo para determinar o julgamento de um deus cruel, para ser seu executor sobre as massas de mortais indefesos. Quinze mil anos, ela estava presa neste mundo. E não amara, não da maneira que poderia alterar a história, alterar o destino, até aquele Príncipe de Adriata de cabelos prateados. Ou pelo menos amava o jeito que Amren era capaz de amar qualquer coisa. Então, sim: nada foi declarado entre eles. Mas eu sabia que ele a visitava secretamente nesta cidade. Principalmente porque em algumas manhãs, Amren se pavoneava para a casa da cidade sorrindo como um gato. Mas pelo que ela estava disposta a abandonar, para que pudéssemos ser salvos ... Mor e eu espiamos a peça na janela no mesmo momento. "Aquele", declarou ela. Eu já estava me movendo para a porta da frente de vidro, um sino de prata


tocando alegremente quando entramos. O lojista estava de olhos arregalados, mas radiante quando apontamos para a peça, e rapidamente colocou-a em um bloco de veludo preto. Ela fez uma desculpa doce para recuperar algo de trás, concedendo-nos privacidade para examiná-lo enquanto estávamos diante do balcão de madeira polida. "É perfeito", Mor respirou, as pedras fraturando a luz e queimando com seu próprio fogo interior. Eu corri um dedo sobre as configurações de prata legal. "O que você quer de presente?" Mor encolheu os ombros, seu pesado casaco marrom trazendo o rico solo de seus olhos. "Eu tenho tudo que preciso." “Tente dizer isso para Rhys. Ele diz que Solstice não é sobre conseguir presentes que você precisa, mas sim aqueles que você nunca compraria para si mesmo. Mor revirou os olhos. Mesmo que eu estivesse inclinado a fazer o mesmo, eu empurrei, "Então o que você quer?" Ela correu um dedo ao longo de uma pedra cortada. "Nada. Eu não tenho nada que eu queira. Além das coisas que ela talvez não estivesse pronta para pedir, procure. Eu novamente examinei a peça e perguntei casualmente: “Você está muito na Rita ultimamente. Tem alguém que você queira trazer para o jantar do Solstice? Os olhos de Mor cortaram para os meus. "Não." Era da sua conta, quando e como informar aos outros o que ela me dissera durante a guerra. Quando e como dizer a Azriel especialmente. Meu único papel era ficar ao lado dela - tê-la de volta quando ela precisava. Então eu continuei: "O que você está recebendo os outros?" Ela franziu o cenho. “Depois de séculos de presentes, é uma dor na minha bunda encontrar algo novo para todos eles.


Tenho certeza de que Azriel tem uma gaveta cheia de todos os punhais que eu comprei para ele ao longo dos séculos e que ele é educado demais para jogar fora, mas nunca vai usar. ” "Você honestamente acha que ele nunca desistiria da Truth-Teller?" "Ele deu a Elain", disse Mor, admirando um colar de pedra da lua na caixa de vidro do balcão. "Ela devolveu", eu emendou, não bloqueando a imagem da lâmina negra perfurando a garganta do rei de Hybern. Mas Elain tinha dado de volta, tinha pressionado nas mãos de Azriel após a batalha, assim como ele tinha pressionado o dela antes. E depois foi embora sem olhar para trás. Mor cantarolou para si mesma. O joalheiro retornou um momento depois, e eu assinei a compra na minha conta de crédito pessoal, tentando não me arrepiar com a enorme soma de dinheiro que simplesmente desapareceu com um golpe de caneta dourada. - Falando de guerreiros da Ilíria - falei quando entramos no amontoado pátio do palácio e nos esbarramos em um carrinho pintado de vermelho que vendia xícaras de chocolate quente derretido -, que diabos eu pego um deles? Eu não tinha coragem de perguntar o que eu deveria receber por Rhys, uma vez que, embora eu adorasse Mor, parecia errado pedir a outra pessoa conselhos sobre o que comprar para minha companheira. “Você poderia honestamente dar a Cassian uma faca nova e ele te beijaria por isso. Mas Az provavelmente preferiria nenhum presente, apenas para evitar a atenção ao abri-lo. Eu ri. "Verdade." De braços dados, continuamos, os aromas de avelãs assadas, pinhas e chocolate substituindo o habitual perfume de sal e limão-verbena que enchia a cidade. "Você planeja visitar Viviane durante o Solstício?" Nos meses desde o fim da guerra, Mor permaneceu em contato com a Senhora da Corte de Inverno, talvez em breve para ser a Alta Dama, se


Viviane tivesse alguma coisa a ver com isso. Eles foram amigos por séculos, até o reinado de Amarantha ter cortado o contato, e embora a guerra com Hybern tivesse sido brutal, uma das coisas boas que viriam disso foi o reacender de sua amizade. Rhys e Kallias tinham uma aliança ainda morna, mas parecia que a relação de Mor com o companheiro de Lorde Supremo de Winter seria a ponte entre os nossos dois tribunais. Meu amigo sorriu calorosamente. “Talvez um dia ou dois depois. A comemoração deles dura uma semana inteira. "Você esteve antes?" Uma sacudida de cabeça, cabelos dourados presos nas lâmpadas da luz da faísca. "Não. Eles geralmente mantêm suas fronteiras fechadas, até mesmo para amigos. Mas com Kallias agora no poder, e especialmente com Viviane ao seu lado, eles estão começando a se abrir mais uma vez. ” "Eu só posso imaginar suas celebrações." Seus olhos brilhavam. “Viviane me contou sobre eles uma vez. Eles fazem o nosso parecer positivamente sem graça. Dançando e bebendo, festejando e presenteando. Incêndios ruidosos feitos de troncos de árvores inteiros e caldeirões cheios de vinho quente, o canto de mil menestréis fluindo por todo o palácio, respondidos pelos sinos que soavam nos grandes trenós puxados por aqueles belos ursos brancos. Ela suspirou. Eu ecoei , a imagem que ela criou pairando no ar gelado entre nós. Aqui em Velaris, celebraríamos a noite mais longa do ano. No território de Kallias, eles pareciam celebrar o inverno em si. O sorriso de Mor desapareceu. "Eu te encontrei por um motivo, você sabe." "Não apenas para fazer compras?" Ela me cutucou com um cotovelo. "Estamos indo para a Cidade Hewn hoje à noite." Eu me encolhi. "Nós como em todos nós?" "Você, eu e Rhys, pelo menos."


Eu mordi de volta um gemido. "Por quê?" Mor parou diante de um vendedor, examinando os lenços bem dobrados exibidos. "Tradição. Em volta do Solstício, fazemos uma pequena visita ao Tribunal dos Pesadelos para desejar-lhes boa sorte. "Mesmo?" Mor fez uma careta, acenando para o vendedor e continuando. “Como eu disse, tradição. Para promover boa vontade. Ou tanto quanto nós temos. E depois das batalhas deste verão, não iria doer. Keir e seu exército Darkbringer lutaram, afinal. Nós passamos pelo coração densamente lotado do Palácio, passando por baixo de uma treliça de luzes de faíscas que começavam a piscar acordadas acima de nossas cabeças. De um lugar tranquilo e adormecido dentro de mim, o nome da pintura passava. Frost e Starlight. "Então você e Rhys decidiram me dizer algumas horas antes de irmos?" “Rhys esteve longe o dia todo. Eu decidi que vamos hoje à noite. Já que não queremos estragar o Solstício de verdade visitando, agora é melhor. ” Havia muitos dias entre agora e a véspera do solstício para fazê-lo. Mas o rosto de Mor permaneceu cuidadosamente casual. Eu ainda empurrei: "Você preside a Cidade Hewn , e lida com eles o tempo todo." Ela governou sobre isso quando Rhys não estava lá. E lidou com o terrível pai dela. Mor sentiu a questão dentro da minha declaração. “Eris estará lá esta noite . Eu ouvi isso de Az esta manhã. Eu permaneci quieto, esperando. Os olhos castanhos de Mor se escureceram. "Eu quero ver por mim mesmo o quão aconchegante ele e meu pai se tornaram." Foi bom o suficiente para mim.


CAPÍTULO

5 Feyre Eu estava enrolada na cama, quentinha e sonolenta em cima das camadas de cobertores e colchas, quando Rhys finalmente voltou para casa quando o anoitecer caiu. Senti seu poder me chamando muito antes de chegar perto da casa, uma melodia sombria pelo mundo. Mor havia anunciado que não iríamos para a Cidade Franca por mais uma hora, tempo suficiente para que eu não tivesse mexido na papelada na escrivaninha de jacarandá do outro lado da sala e, em vez disso, pegasse um livro. Eu mal consegui dez páginas antes de Rhys abrir a porta do quarto. Seus couros ilírios brilhavam com a neve derretida, e mais dela brilhava em seus cabelos e asas escuros enquanto ele silenciosamente fechava a porta. "Bem onde eu te deixei." Eu sorri, largando o livro ao meu lado. Foi quase engolido pelo edredom de marfim. "Isso não é tudo para o que eu sou bom?" Um sorriso desonesto puxando um canto de sua boca, Rhys começou a remover suas armas, depois as roupas. Mas, apesar do humor que iluminava seus olhos, cada movimento era pesado e lento - como se lutasse contra a exaustão a cada respiração. "Talvez devêssemos dizer a Mor para atrasar a reunião no Tribunal de Pesadelos." Eu fiz uma careta. Ele tirou a jaqueta, os couros batendo quando eles pousaram na cadeira da escrivaninha. "Por quê? Se Eris realmente estiver lá, eu gostaria de


surpreendê-lo com uma pequena visita minha. "Você parece exausto, é por isso." Ele colocou uma mão dramática sobre seu coração. "Sua preocupação me aquece mais do que qualquer fogo de inverno, meu amor." Revirei os olhos e me sentei. "Você pelo menos comeu?" Ele encolheu os ombros, a camisa escura esticada sobre os ombros largos. "Estou bem." Seu olhar deslizou sobre minhas pernas nuas quando eu empurrei as cobertas. O calor floresceu em mim, mas eu empurrei meus pés em chinelos. "Eu vou pegar sua comida." "Eu não quero" "Quando você comeu pela última vez?" Um silêncio sombrio. "Eu pensei assim." Eu puxei um robe forrado de lã ao redor dos meus ombros. “Lave e mude. Estamos saindo em quarenta minutos. Volto em breve." Ele enfiou as asas, a faísca dourando a garra sobre cada uma delas. "Você não precisa -" "Eu quero, e eu vou." Com isso, eu estava fora da porta e descendo pelo corredor azul-celeste. Cinco minutos depois, Rhys abriu a porta para mim vestindo nada além de suas cuecas enquanto eu entrava, com a bandeja nas mãos. "Considerando que você trouxe toda a maldita cozinha", ele meditou enquanto eu me dirigia para a mesa, ainda não em qualquer lugar perto de vestido para a nossa visita, "eu deveria ter acabado de descer." Eu estendi minha língua, mas franzi o cenho enquanto examinava a mesa desordenada em busca de qualquer espaço livre. Nenhum.


Até mesmo a pequena mesa perto da janela estava coberta de coisas. Todas as coisas importantes e vitais. Eu fiz com a cama. Rhys se sentou, dobrando suas asas atrás dele antes de chegar para me puxar para seu colo, mas eu me esquivei de suas mãos e mantive uma distância saudável. "Coma a comida primeiro." "Então eu vou comer você depois", ele respondeu, sorrindo perversamente, mas rasgou a comida. A taxa e a intensidade dessa refeição foram o suficiente para aguentar qualquer calor crescente em mim com suas palavras. "Você comeu hoje?" Um lampejo de olhos violetas quando ele terminou o pão e começou a rosbife frio. "Eu tive uma maçã esta manhã." "Rhys". "Estava ocupado." "Rhys". Ele largou o garfo, sua boca se contorcendo em direção a um sorriso. "Feyre" Eu cruzei meus braços. "Ninguém está ocupado demais para comer." "Você está exagerando." “É meu trabalho me preocupar. E além disso, você reclama muito. Sobre coisas muito mais triviais. "Seu ciclo não é trivial." "Eu estava com um pouco de dor" "Você estava se debatendo na cama como se alguém tivesse te destruído." "E você estava agindo como uma galinha mãe dominadora." "Eu não vi você gritando com Cassian, Mor ou Az quando eles expressaram preocupação por você." "Eles não tentaram me alimentar como um inválido!"


Rhys riu, terminando sua comida. "Eu vou comer refeições regulares se você me permitir transformar em uma mãe dominadora duas vezes por ano." Certo, porque meu ciclo era tão diferente nesse corpo. Foram-se os desconfortos mensais. Eu pensei que era um presente. Até dois meses atrás. Quando o primeiro aconteceu. No lugar daqueles mensais, os desconfortos humanos eram uma semana bienal de agonia de ranger de estômago. Até mesmo Madja, a curadora preferida de Rhys, pouco podia fazer para aliviar a dor de me deixar inconsciente. Houve um momento durante aquela semana em que eu tinha debatido, a dor cortando minhas costas e meu estômago até minhas coxas, até meus braços, como bandas vivas de relâmpagos passando por mim. Meu ciclo nunca foi agradável como humano, e de fato houve dias em que eu não conseguia sair da cama. Parece que, ao ser feito, a amplificação de meus atributos não parou na força e nos recursos do Fae. De modo nenhum. Mor tinha pouco a oferecer além da comiseração e do chá de gengibre. Pelo menos foi apenas duas vezes por ano, ela me consolou. Isso foi duas vezes demais, eu consegui gemer para ela. Rhys ficou comigo o tempo todo, acariciando meu cabelo, substituindo os cobertores aquecidos que eu encharcava de suor, até me ajudando a me limpar. Sangue era sangue, foi tudo o que ele disse quando eu me opus a ele, vendo-me descascar as roupas íntimas sujas. Eu mal tinha conseguido me mover naquele momento sem choramingar, então as palavras não estavam totalmente afundadas. Junto com a implicação desse sangue. Pelo menos a poção anticoncepcional que ele tomou estava funcionando. Mas conceber entre os Fae era raro e difícil o suficiente que às vezes eu me perguntava se esperar até que eu estivesse pronta para as crianças poderia acabar me mordendo na bunda. Eu não tinha esquecido a visão do escultor, como ele apareceu para mim. Eu sabia que Rhys também não.


Mas ele não empurrou ou perguntou. Eu já disse a ele que queria morar com ele, experimentar a vida com ele antes de termos filhos. Eu ainda me apeguei a isso. Havia muito o que fazer, nossos dias muito ocupados para sequer pensar em trazer uma criança ao mundo, minha vida plena o suficiente para que, mesmo que fosse uma bênção além da medida, eu suportasse a agonia de duas vezes por ano pela época. ser. E ajude minhas irmãs com elas também. Ciclos de fertilidade Fae nunca foram algo que eu tinha considerado, e explicá-los para Nesta e Elain tinha sido desconfortável, para dizer o mínimo. Nesta apenas olhara para mim daquele jeito frio e sem piscar. Elain tinha corado, resmungando sobre a impropriedade de tais coisas. Mas eles foram feitos há quase seis meses. Estava chegando. Em breve. Se ser feito de alguma forma não interferiu com isso. Eu teria que encontrar uma maneira de convencer Nesta a mandar uma mensagem quando a dela começasse. Como diabos eu permitiria que ela suportasse essa dor sozinha. Eu não tinha certeza se ela poderia suportar essa dor sozinha. Elain, pelo menos, seria educado demais para mandar Lucien embora quando quisesse ajudar. Ela era educada demais para mandá-lo embora em um dia normal. Ela apenas o ignorou ou mal falou com ele até que ele entendeu e saiu. Até onde eu sabia, ele não estava a pouca distância desde o resultado da batalha final. Não, ela cuidava de seus jardins aqui, lamentando silenciosamente sua vida humana perdida. Luto Graysen. Como Lucien resistiu, eu não sabia. Não que ele tivesse mostrado algum interesse em preencher essa lacuna entre eles. "Onde você foi?" Rhys perguntou, drenando seu vinho e deixando de lado a bandeja. Se eu quisesse falar, ele escutaria. Se eu não quisesse, ele deixaria ir. Foi nossa barganha não falada desde o começo - ouvir quando o outro precisava, e dar espaço quando era necessário. Ele ainda estava lentamente


trabalhando me contando tudo o que tinha sido feito para ele, tudo o que ele testemunhou Under the Mountain. Ainda havia noites em que eu beijava suas lágrimas, uma a uma. Este assunto, no entanto, não foi tão difícil de discutir. "Eu estava pensando em Elain", eu disse, encostado na borda da mesa. "E Lucien." Rhys arqueou uma sobrancelha e eu disse a ele. Quando terminei, o rosto dele era contemplativo. "Lucien vai se juntar a nós para o Solstício?" "É ruim se ele faz?" Rhys soltou um zumbido, suas asas se aprofundaram ainda mais. Eu não tinha ideia de como ele resistiu ao frio enquanto voava, mesmo com um escudo. Sempre que eu tentei nas últimas semanas, eu mal durava mais do que alguns minutos. A única vez que eu tinha conseguido tinha sido na semana passada, quando nosso vôo da Casa do Vento se tornou muito mais quente. Rhys disse finalmente: "Eu posso sentir o estômago ao redor dele." "Tenho certeza que ele adoraria ouvir esse endosso emocionante". Um meio sorriso que me fez caminhar em direção a ele, parando entre suas pernas. Ele apoiou as mãos nos meus quadris. "Eu posso deixar as provocações", disse ele, examinando meu rosto. “E o fato de que ele ainda nutre alguma esperança de um dia se reunir com Tamlin. Mas eu não posso deixar como ele te tratou depois de Under the Mountain. ” "Eu posso. Eu o perdoei por isso. "Bem, você me perdoará se eu não puder." Fúria gelada escureceu as estrelas naqueles olhos violetas. "Você ainda mal consegue falar com Nesta", eu disse. "No entanto, Elain você pode conversar muito bem." "Elain é Elain."


"Se você culpa um, você tem que culpar o outro." "Não, eu não sei. Elain é Elain - repetiu ele. “Nesta é… ela é Ilíria. Eu quero dizer isso como um elogio, mas ela é uma Ilíria no coração. Portanto, não há desculpa para o comportamento dela. "Ela mais do que compensou isso neste verão, Rhys." "Eu não posso perdoar ninguém que te fez sofrer." Palavras frias e brutais, ditas com uma graça tão casual. Mas ele ainda não se importava com aqueles que o fizeram sofrer. Eu corri a mão sobre os redemoinhos e espirais de tatuagens em seu peito musculoso, traçando as linhas intrincadas. Ele estremeceu sob meus dedos, as asas se contorcendo. "Eles são minha família. Você tem que perdoar Nesta em algum momento. Ele descansou a testa contra o meu peito, bem entre meus seios, e passou os braços em volta da minha cintura. Por um longo minuto, ele só respirou o cheiro de mim, como se estivesse profundamente dentro de seus pulmões. - Deve ser esse meu presente de solstício para você? - ele murmurou. Perdoando Nesta por deixar sua irmã de catorze anos entrar naqueles bosques? Eu enganchei um dedo sob o queixo dele e puxei sua cabeça para cima. "Você não vai receber nenhum presente do Solstice se continuar com esse absurdo." Um sorriso perverso. "Prick", eu assobiei, dando um passo para trás, mas seus braços se apertaram em torno de mim. Ficamos em silêncio, apenas olhando um para o outro. Então Rhys disse abaixo o laço, Um pensamento para um pensamento, Feyre querido? Eu sorri com o pedido, o velho jogo entre nós. Mas desapareceu quando eu respondi, eu entrei no arco-íris hoje.


Oh Ele acariciou o plano do meu estômago. Eu passei minhas mãos pelo seu cabelo escuro, saboreando os fios sedosos contra os meus calos. Tem uma artista, a Ressina. Ela me convidou para vir pintar com ela e algumas outras em duas noites. Rhys recuou para examinar meu rosto, depois arqueou uma sobrancelha. "Por que você não parece animado com isso?" Fiz um gesto para o nosso quarto, a casa da cidade, e soltei um suspiro. "Eu não pintei nada há algum tempo." Não desde que voltamos da batalha. Rhys permaneceu em silêncio, deixando-me classificar através da confusão de palavras dentro de mim. "É uma sensação egoísta", admiti. "Para aproveitar o tempo, quando há muito o que fazer e ..." "Não é egoísta." Suas mãos apertaram meus quadris. "Se você quer pintar, então pinte, Feyre." "As pessoas nesta cidade ainda não têm casas." "Você toma algumas horas todos os dias para pintar não vai mudar isso." "Não é só isso." Eu me inclinei até que minha testa descansou sobre a dele, o cheiro de frutas cítricas e mar dele enchendo meus pulmões, meu coração. “Há muitos deles - coisas que quero pintar. Preciso. Escolhendo um ... ”Eu respirei instável e recuei. "Eu não tenho certeza de que estou pronto para ver o que surge quando eu pinto alguns deles." "Ah." Ele traçou linhas suaves e amorosas nas minhas costas. “Se você se juntar a eles nesta semana, ou daqui a dois meses, acho que você deveria ir. Experimente. ”Ele examinou a sala , o tapete grosso, como se pudesse ver toda a casa da cidade embaixo. "Nós pode transformar seu antigo quarto em um estúdio, se você quiser - ” "Tudo bem", eu o interrompi. “A luz não é ideal lá.” Com as sobrancelhas levantadas, eu admiti: “Eu verifiquei. A única sala boa para isso é a sala de


estar, e prefiro não encher a casa com o cheiro de tinta. "Eu não acho que alguém se importaria." "Eu me importo. E eu gosto de privacidade, de qualquer maneira. A última coisa que quero é que Amren fique atrás de mim, criticando meu trabalho enquanto eu for. Rhys riu. "Amren pode ser tratado." "Eu não tenho certeza se você e eu estamos falando sobre o mesmo Amren, então." Ele sorriu, me puxando para perto novamente e murmurou contra o meu estômago, "É seu aniversário no Solstício." "Então?" Eu estava tentando esquecer esse fato. E deixe os outros esquecerem isso também. O sorriso de Rhys ficou fraco - felino. "Então, isso significa que você recebe dois presentes." Eu gemi. "Eu nunca deveria ter dito a você." "Você nasceu na noite mais longa do ano." Seus dedos novamente acariciaram minhas costas. Mais baixo. "Você estava destinado a estar ao meu lado desde o início." Ele traçou a costura do meu traseiro com um golpe longo e preguiçoso. Com eu em pé diante dele assim, ele podia sentir imediatamente a mudança no meu cheiro enquanto meu núcleo aquecia. Eu consegui dizer o vínculo antes das palavras me falharem, sua vez. Um pensamento para um pensamento. Ele pressionou um beijo no meu estômago, bem no meu umbigo. "Eu já te falei sobre a primeira vez que você venceu e me atacou na neve?" Eu bati em seu ombro, o músculo abaixo duro como pedra. "Esse é o seu pensamento para um pensamento?"


Ele sorriu contra o meu estômago, seus dedos ainda explorando, persuadindo. “Você me abordou como um ilírico. Forma perfeita, um golpe direto. Mas então você deita em cima de mim, ofegante. Tudo o que eu queria fazer era nos dois ficarem nus. "Por que não estou surpreso?" No entanto, passei meus dedos pelos cabelos. O tecido do meu roupão era apenas mais do que teias de aranha entre nós quando ele bufou uma gargalhada na minha barriga. Eu não me preocupei em colocar nada abaixo. “Você me tirou da cabeça. Todos esses meses. Eu ainda não acredito que posso ter isso. Você já." Minha garganta se apertou. Esse era o pensamento que ele queria negociar, precisava compartilhar. "Eu queria você, até mesmo sob a montanha", eu disse suavemente. “Eu atribui isso a essas circunstâncias horríveis, mas depois que a matamos, quando eu não podia contar a ninguém como eu me sentia - sobre como as coisas realmente eram ruins, eu ainda lhe falei. Eu sempre pude falar com você. Acho que meu coração sabia que você era minha muito antes de eu perceber. Seus olhos brilhavam e ele enterrou o rosto entre meus seios novamente, as mãos acariciando minhas costas. "Eu te amo", ele respirou. “Mais que a vida, mais que meu território, mais que minha coroa.” Eu sabia. Ele desistiu dessa vida para reforçar o Caldeirão, o tecido do mundo em si, então eu poderia sobreviver. Eu não tive em mim para ficar furiosa com ele sobre isso depois, ou nos meses seguintes. Ele tinha vivido era um presente que eu nunca deixaria de ser grato. E no final, porém, nós nos salvamos. Todos nós tivemos. Eu beijei o topo de sua cabeça. "Eu te amo", eu sussurrei em seu cabelo preto-azulado. As mãos de Rhys apertaram na parte de trás das minhas coxas, o único aviso antes dele nos torcer suavemente, prendendo-me na cama enquanto ele acariciava meu pescoço. "Uma semana", ele disse na minha pele, graciosamente dobrando suas asas atrás dele. “Uma semana para ter você nessa cama. Isso é tudo que eu quero para o Solstício.


Eu ri sem fôlego, mas ele flexionou seus quadris, dirigindo contra mim, as barreiras entre nós pouco mais do que pedaços de pano. Ele deu um beijo contra minha boca, suas asas uma parede escura atrás de seus ombros. "Você acha que estou brincando." "Somos fortes para High Fae", pensei, lutando para me concentrar enquanto ele puxava meu lóbulo com os dentes, "mas uma semana direto do sexo? Eu não acho que eu possa andar. Ou você poderia funcionar, pelo menos com sua parte favorita. ” Ele beliscou o arco delicado da minha orelha e meus dedos dos pés se enrolaram. "Então você só tem que beijar minha parte favorita e fazer melhor." Eu deslizei a mão para a parte favorita - minha parte favorita - e agarrei-o através de suas cuecas. Ele gemeu, pressionando-se em meu toque, e a roupa desapareceu, deixando apenas a palma da minha mão contra a dureza aveludada dele. "Precisamos nos vestir", eu consegui dizer, mesmo quando minha mão "Mais tarde", ele gritou, chupando meu lábio inferior. De fato. Rhys recuou, braços tatuados em ambos os lados da minha cabeça. Uma estava coberta com suas marcas ilírias, a outra com a tatuagem gêmea da que estava em meus braços: a última barganha que fizemos. Permanecer juntos por todos que esperaram à frente. Meu núcleo bateu, irmã do meu coração estrondoso, a necessidade de tê-lo enterrado dentro de mim, para tê-lo ... Como se na zombaria daqueles dois gêmeos dentro de mim, uma batida sacudiu a porta do quarto. "Só para você saber", Mor chiou do outro lado, "nós temos que ir em breve." Rhys soltou um grunhido baixo que deslizou sobre a minha pele, seu cabelo escorregou na testa enquanto virava a cabeça em direção à porta. Nada além de intenção predatória em seus olhos vidrados. "Temos trinta minutos" ele disse com notável suavidade.


"E você leva duas horas para se vestir", brincou Mor pela porta. Uma pausa maliciosa. "E eu não estou falando sobre Feyre." Rhys resmungou uma risada e baixou a testa contra a minha. Fechei meus olhos, respirando-o, mesmo enquanto meus dedos se desenrolavam ao redor dele. "Isso não está acabado", ele me prometeu, sua voz áspera, antes de beijar a cavidade da minha garganta e se afastar. "Vá aterrorizar outra pessoa", ele chamou para Mor, rolando seu pescoço enquanto suas asas desapareciam e ele andava para o banheiro. "Eu preciso para enfeitar." Mor riu, seus passos leves logo desaparecendo. Eu caí contra os travesseiros e respirei fundo, esfriando a necessidade que passava por mim. A água borbulhava na sala de banho, seguida por um grito suave. Eu não era o único que precisava de refrigeração, parecia. De fato, quando entrei na sala de banho alguns minutos depois, Rhys ainda estava se encolhendo enquanto se lavava na banheira. Um mergulho dos meus dedos na água ensaboada confirmou minhas suspeitas: estava gelada.

CAPÍTULO

6 Morrigan Não havia luz neste lugar. Nunca houve. Mesmo as guirlandas verdes, as guirlandas de azevinho e as crepitações das fogueiras de bétula em homenagem ao Solstício não conseguiam perfurar a escuridão eterna que morava na Cidade Hewn.


Não era o tipo de escuridão que Mor passara a amar em Velaris, o tipo de escuridão que era tanto parte de Rhys quanto seu sangue. Era a escuridão das coisas apodrecendo, da decadência. A escuridão sufocante que murchava toda a vida. E o homem de cabelos dourados parado diante dela na sala do trono, entre os pilares imponentes esculpidos com aquelas bestas escamadas e escorregadias - ele fora criado a partir dele. Prosperou nele. "Peço desculpas se interrompemos suas festividades", Rhysand ronronou para ele. Para Keir. E para o macho ao lado dele. Eris A sala do trono estava vazia agora. Uma palavra de Feyre, e a típica gente que jantou, dançou e planejou, foram embora, deixando apenas Keir e o filho mais velho de High Lord of Autumn. O primeiro falou primeiro, ajustando as lapelas em sua jaqueta preta. "A que devemos este prazer?" O tom de desprezo. Ainda ouvia os insultos sibilados por baixo, sussurrou há muito tempo na suíte particular de sua família, sussurrava em todas as reuniões e se reunia quando a prima não estava presente. Monstruosidade de mestiço. Uma desgraça para a linhagem. "Senhor Supremo." As palavras saíram dela sem pensar. E a voz dela, a voz que ela usou aqui ... Não dela própria. Nunca ela própria, nunca aqui embaixo com eles na escuridão. Mor manteve a voz tão fria e implacável quanto ela corrigiu: "A que devemos este prazer, Senhor Supremo." Ela não se incomodou em evitar que os dentes piscarem. Keir a ignorou. Seu método preferido de insulto: agir como se uma pessoa não valesse a respiração que seria necessária para falar com ela.


Tente algo novo, seu desgraçado miserável. Rhys interrompeu antes que Mor pudesse pensar em dizer exatamente isso, seu poder sombrio enchendo a sala, a montanha, “Nós viemos, é claro, desejar a você e à sua bem para o Solstício. Mas parece que você já teve um convidado para entreter. A informação de Az tinha sido impecável, como sempre foi. Quando ele a encontrou lendo na alfândega do Winter Court na biblioteca do House of Wind esta manhã, ela não perguntou como ele tinha aprendido que Eris viria hoje à noite. Ela aprendeu muito tempo que Az estava tão propenso a não contar a ela. Mas o macho do Autumn Court ao lado de Keir ... Mor se obrigou a olhar para Eris. Em seus olhos âmbar. Mais frio que qualquer salão da corte de Kallias. Eles tinham sido assim desde o momento em que ela o conheceu, cinco séculos atrás. Eris colocou uma mão pálida no peito de sua jaqueta cor de estanho, o retrato da galanteria da corte de outono. "Eu pensei em estender algumas saudações do meu solstício." Aquela voz. Aquela voz sedosa e arrogante. Não tinha mudado, nem em tom nem em timbre, nos séculos que se passaram. Não havia mudado desde aquele dia. Luz solar quente e amanteigada através das folhas, deixando-as brilhando como rubis e citrinos. O cheiro úmido e terrestre de coisas apodrecendo sob as folhas e raízes sobre as quais ela se deitava. Tinha sido jogado e deixado em cima. Tudo doía. Tudo. Ela não conseguia se mexer. Não podia fazer nada além de ver o sol atravessar o rico dossel, ouvir o vento entre os troncos prateados. E o centro dessa dor, irradiando-se para fora como fogo vivo com cada respiração irregular e áspera ... Passos leves e firmes rangiam nas folhas. Seis conjuntos. Um guarda de fronteira, uma patrulha.


Socorro. Alguém para ajudar Uma voz masculina, estrangeira e profunda, jurou. Então ficou em silêncio. Ficou em silêncio quando um único par de passos se aproximou. Ela não conseguia virar a cabeça, não suportava agonia. Não poderia fazer nada além de inalar cada molhado , estremecendo respiração. "Não toque nela." Esses passos pararam. Não foi um aviso para protegê-la. Defenda-a. Ela conhecia a voz que falava. Temia ouvir isso. Ela sentiu ele se aproximar agora. Senti cada reverberação nas folhas, o musgo, as raízes. Como se a própria terra estremecesse diante dele. "Ninguém a toca", ele disse. Eris "No momento em que fazemos, ela é nossa responsabilidade." Palavras frias e insensíveis. "Mas, mas eles pregaram um ..." "Ninguém toca nela." Pregado Eles tinham cravado pregos nela. Tinha a imobilizado enquanto ela gritava, prendendo-a enquanto ela rugia para eles, então implorava. E então eles removeram aquelas longas e brutais unhas de ferro. E o martelo. Três deles. Três golpes do martelo, afogado por ela gritando, pela dor. Ela começou a tremer, odiando tanto quanto odiava a mendicância. Seu corpo gritou em agonia, as unhas em seu abdômen implacável. Um rosto pálido e bonito apareceu acima dela, bloqueando as folhas


parecidas com pedras preciosas. Impassível. Impassível. "Eu entendo que você não quer morar aqui, Morrigan." Ela preferiria morrer aqui, sangrar aqui. Ela preferiria morrer e voltar - voltar como algo perverso e cruel, e separar todos eles. Ele deve ter lido nos olhos dela. Um pequeno sorriso curvou seus lábios. "Eu pensei assim." Eris se endireitou, virando-se. Seus dedos se enrolaram nas folhas e no solo argiloso. Ela desejou poder cultivar garras - crescer garras como Rhys poderia - e arrancar aquela garganta pálida. Mas esse não era o presente dela. O presente dela ... o presente dela a deixou aqui. Quebrado e sangrando. Eris deu um passo para longe. Alguém atrás dele deixou escapar: "Nós não podemos simplesmente deixála para" "Nós podemos, e nós vamos", disse Eris simplesmente, seu ritmo infalível quando ele se afastou. “Ela escolheu se sujar; sua família escolheu lidar com ela como lixo. Eu já disse a eles a minha decisão sobre este assunto. ”Uma longa pausa, mais cruel do que o resto. "E eu não tenho o hábito de porra de sobras ilíria." Ela não podia parar, então. As lágrimas que deslizaram para fora, quentes e ardentes. Sozinho. Eles a deixariam sozinha aqui . Suas amigas não sabiam para onde ela havia ido. Ela mal sabia onde ela estava. "Mas ..." Essa voz dissidente cortou novamente. "Mudar." Não houve dissensão depois disso. E quando seus passos se desvaneceram, então desapareceram , o silêncio retornou.


O sol e o vento e as folhas. O sangue e o ferro e o solo sob as unhas. A dor. Uma cutucada sutil da mão de Feyre contra a dela a atraiu para longe daquela clareira sangrenta bem perto da fronteira da Corte de Outono. Mor lançou um olhar de agradecimento a Alta Dama, que Feyre ignorou, já voltando sua atenção para a conversa. Nunca tendo tirado o foco dela em primeiro lugar. Feyre tinha caído no papel de amante desta cidade horrível com muito mais facilidade do que ela. Vestida com um vestido de ônix cintilante, o diadema da lua crescente em cima de sua cabeça, sua amiga olhava cada parte do imperioso governante. Tanto uma parte deste lugar quanto as feras serpentinas e retorcidas eram esculpidas e gravadas em todos os lugares. O que Keir, talvez, um dia imaginou para a própria Mor. Não o vestido vermelho que Mor usava, brilhante e ousado, ou as jóias de ouro nos pulsos dela, as orelhas dela brilhando como a luz do sol aqui embaixo na penumbra. "Se você quisesse que essa pequena ligação permanecesse privada", Rhys estava dizendo com calma letal, "talvez uma reunião pública não fosse o lugar mais sábio para se encontrar." De fato. O comissário da cidade Hewn acenou com a mão. “Por que deveríamos ter algo a esconder? Depois da guerra, somos todos bons amigos. Ela muitas vezes sonhava em destripá-lo. Às vezes com uma faca; às vezes com as próprias mãos nuas. "E como é a corte de seu pai, Eris?" Uma pergunta leve e entediada de Feyre.


Seus olhos âmbar não continham nada além de desgosto. Um rugido encheu a cabeça de Mor com aquele olhar. Ela mal podia ouvir sua resposta demorada. Ou a resposta de Rhys. Tinha sido uma vez o prazer de provocar Keir e este tribunal, para mantê-los na ponta dos pés. Inferno, ela até mesmo quebrou alguns dos ossos do Steward nesta primavera - depois que Rhys quebrou seus braços em inutilidade. Ficara feliz em fazê-lo, depois do que Keir dissera a Feyre e depois se deleitava quando ela mãe a havia banido de seus aposentos particulares. Uma ordem que ainda se mantinha. Mas a partir do momento em que Eris entrou naquela câmara do conselho todos aqueles meses atrás ... Você tem mais de quinhentos anos de idade, ela muitas vezes lembrou a si mesma. Ela poderia enfrentá-lo, lidar melhor com isso. Eu não tenho o hábito de porra de sobras ilíria. Mesmo agora, mesmo depois que Azriel a encontrou naqueles bosques, depois de Madja tê-la curado até que nenhum traço daquelas unhas danificasse seu estômago ... Ela não deveria ter vindo aqui esta noite. Sua pele ficou apertada, seu estômago revirou. Covarde. Ela enfrentara inimigos, lutara em muitas guerras e, no entanto, esses dois machos juntos ... Mor sentiu mais do que viu Feyre endurecer ao lado dela em algo que Eris havia dito. Sua Alta Dama respondeu a Eris: "Seu pai está proibido de cruzar as terras humanas." Não há espaço para um acordo com esse tom, com o aço nos olhos de Feyre. Eris apenas deu de ombros. "Eu não acho que é a sua ligação." Rhys enfiou as mãos nos bolsos, o retrato da graça casual. No entanto, as sombras e a escuridão manchada de estrelas que emanavam dele, deixavam a montanha estremecendo sob cada passo dele - essa era a verdadeira face


do Supremo Tribunal da Noite. O mais poderoso Senhor Supremo da história. “Eu sugeriria lembrar Beron que a expansão do território não está na mesa. Para qualquer tribunal. Eris não se intimidou. Nada o havia perturbado, perturbando-o. Mor odiava isso desde o momento em que o conhecera - aquela distância, aquela frieza. Essa falta de interesse ou sentimento pelo mundo. - Então, sugiro a você, Senhor Supremo, que fale com sua querida amiga Tamlin sobre isso. "Por quê?" A pergunta de Feyre era afiada como uma lâmina. A boca de Eris se curvou em um sorriso de somador. “Porque o território de Tamlin é o único que faz fronteira com as terras humanas. Eu pensaria que qualquer um que quisesse expandir teria que passar pelo Spring Court primeiro. Ou pelo menos obter sua permissão. Outra pessoa que ela um dia mataria. Se Feyre e Rhys não fizeram isso primeiro. Não importava o que Tamlin tinha feito na guerra, se ele trouxesse Beron e as forças humanas com ele. Se ele tivesse jogado Hybern. Era outro dia, outra mulher deitada no chão, que Mor não esqueceria, não poderia perdoar. O rosto frio de Rhys ficou contemplativo, no entanto. Ela podia facilmente ler a relutância em seus olhos, o aborrecimento em ter Eris dando gorjeta a ele, mas informação era informação. Mor olhou para Keir e encontrou-o a observando. Salvo por seu pedido inicial ao Comandante, ela não tinha falado uma palavra. Contribuiu para esta reunião. Intensificou-se. Ela podia ver isso nos olhos de Keir. A satisfação. Diga algo. Pense em algo para dizer. Para desnudá-lo para nada.


Mas Rhys considerou que estavam prontos, ligando o braço a Feyre e guiando-os, a montanha tremendo sob seus passos. O que ele disse a Eris, Mor não fazia ideia. Patético. Covarde e patético. A verdade é seu presente. A verdade é sua maldição. Diga algo. Mas as palavras para derrubar o pai não vieram. Seu vestido vermelho fluindo atrás dela, Mor deu as costas para ele, sobre o herdeiro sorridente de Autumn , e seguiu seu Lorde Supremo e Lady através da escuridão e de volta para a luz.

CAPÍTULO

7 Rhysand "Você realmente sabe como dar presentes do Solstice, Az." Virei-me da parede de janelas do meu gabinete particular na Casa do Vento, Velaris inundada pelas tonalidades da madrugada. Meu espião e meu irmão permaneceram do outro lado da enorme mesa de carvalho, os mapas e documentos que ele apresentava espalhados pela superfície. Sua expressão poderia muito bem ter sido pedra. Tinha sido assim desde o momento em que ele bateu na porta dupla do escritório logo após o amanhecer. Como se ele soubesse que o sono tinha sido fútil para mim ontem à noite depois do aviso não tão sutil de Eris sobre Tamlin e suas fronteiras. Feyre não mencionou isso quando voltamos para casa. Não parecia pronto para discutir isso: como lidar com o Lorde Supremo da Primavera. Ela


rapidamente adormeceu, deixando-me a chorar diante do fogo na sala de estar. Não era de admirar que eu tivesse voado até aqui antes do amanhecer, ansioso pelo frio cortante para perseguir o peso da noite sem dormir longe de mim. Minhas asas ainda estavam dormentes em alguns pontos do vôo. "Você queria informações", disse Az suavemente. Ao seu lado, o punho de obsidiana de Truth-Teller parecia absorver os primeiros raios do sol. Revirei os olhos, encostando-me à mesa e gesticulando para o que ele havia compilado. "Você não poderia ter esperado até depois do solstício para esta jóia em particular?" Um olhar para o rosto ilegível de Azriel e acrescentei: "Não se preocupe em responder isso". Um canto da boca de Azriel se curvou, as sombras sobre ele deslizando sobre seu pescoço como tatuagens vivas, gêmeos para os Ilírios marcados sob seus couros. Sombras diferentes de qualquer coisa que meus poderes invocaram, falaram. Nascido em uma prisão sem luz e sem ar significava quebrá-lo. Em vez disso, ele aprendeu sua língua. Embora os sifões de cobalto fossem a prova de que sua herança ilírica era verdadeira, até mesmo o rico conhecimento daquele povo guerreiro, meu povo guerreiro, não tinha uma explicação de onde vinham os presentes das sombras. Eles certamente não estavam conectados aos Syphons, ao poder de matar cru que a maioria dos Illyrianos possuía e canalizava através das pedras para evitar destruir tudo em seu caminho. O portador incluído. Tirando meus olhos das pedras em suas mãos, eu fiz uma careta para a pilha de papéis que Az havia apresentado momentos atrás. "Você disse a Cassiano?" "Eu vim aqui", disse Azriel. "Ele vai chegar em breve, de qualquer maneira." Mordi meu lábio enquanto estudava o mapa do território da Ilíria. "É mais


clãs do que eu esperava", eu admiti e enviei um bando de sombras deslizando pela sala para acalmar o poder agora agitado, inquieto, em minhas veias. "Mesmo nos meus cálculos de pior caso." "Não são todos os membros desses clãs", disse Az, seu rosto sombrio minando sua tentativa de suavizar o golpe. "Esse número geral apenas reflete os lugares onde o descontentamento está se espalhando, não onde estão as maiorias." Ele apontou com um dedo marcado para um dos campos. “Há apenas duas mulheres aqui que parecem estar vomitando veneno sobre a guerra. Uma viúva e uma mãe de soldado. "Onde há fumaça, há fogo", retruquei. Azriel estudou o mapa por um longo minuto. Eu dei a ele o silêncio, sabendo que ele só falaria quando estivesse bem preparado. Quando meninos, Cassiano e eu dedicávamos horas para espancar Az, tentando convencê-lo a falar. Ele nunca cedera. "Os Ilírios são pedaços de merda", ele disse baixinho. Eu abri minha boca e fechei. Sombras se juntaram em torno de suas asas, arrastando-se para o tapete vermelho grosso. "Eles treinam e treinam como guerreiros e, no entanto, quando não voltam para casa, suas famílias nos transformam em vilões para enviá-los à guerra?" "Suas famílias perderam algo insubstituível", eu disse com cuidado. Azriel acenou com a mão cheia de cicatrizes, seu sifão de cobalto brilhando com o movimento enquanto seus dedos cortavam o ar. "Eles são hipócritas." “E o que você quer que eu faça então? Disband o maior exército em Prythian? Az não respondeu. Eu segurei seu olhar, no entanto. Mantive aquele olhar gelado que ainda às vezes assustava a merda fora de mim. Eu vi o que ele fez para seus meioirmãos há séculos atrás. Ainda sonhei com isso. O ato em si não foi o que


permaneceu. Cada pedaço disso tinha sido merecido. Cada maldito pedaço. Mas foi o precipício congelado que Az despencou e que às vezes se erguia do fundo da minha memória. O começo daquela geada rachou em seus olhos agora. Então eu disse calmamente, mas com pouco espaço para argumentar: “Eu não vou desmantelar os ilírios. Não há lugar para eles irem, de qualquer maneira. E se tentarmos arrastá-los para fora dessas montanhas, eles podem lançar o ataque que estamos tentando desarmar. Az não disse nada. "Mas talvez mais urgente", continuei, apontando um dedo para o continente, "é o fato de que as rainhas humanas não voltaram para seus próprios territórios. Eles permanecem naquele palácio conjunto deles. Além disso, a população geral de Hybern não está muito animada por ter perdido essa guerra. E com a parede se foi, quem sabe que outros territórios Fae poderiam atrair as terras humanas? Minha mandíbula apertou a última. "Esta paz é tênue." "Eu sei disso", Az disse por fim. “Então, podemos precisar dos ilírios novamente antes que acabe. Precisa deles dispostos a derramar sangue ”. Feyre sabia. Eu estava preenchendo ela em todos os relatórios e reuniões. Mas este último ... - Vamos ficar de olho nos dissidentes - terminei, deixando Az sentir um estrondo do poder que rondava dentro de mim, que ele sentisse que eu queria dizer cada palavra. "Cassian sabe que está crescendo entre os campos e está disposto a fazer o que for preciso para consertá-lo." "Ele não sabe quantos são." “E talvez devêssemos esperar para contar a ele. Até depois do feriado. Az piscou. Eu expliquei em voz baixa "Ele vai ter o suficiente para lidar. Deixe-o aproveitar o feriado enquanto puder. Az e eu fizemos questão de não mencionar Nesta. Não entre si, e certamente não na frente de Cassiano. Eu não me permiti contemplar isso


também. Nem Mor, dado seu silêncio incomum sobre o assunto desde o fim da guerra. "Ele vai ficar chateado conosco por manter isso dele." "Ele já suspeita muito disso, então é apenas uma confirmação neste momento". Az correu o polegar para baixo no cabo preto de Truth-Teller, as runas prateadas na bainha escura cintilando na luz. "E as rainhas humanas?" “Continuamos a assistir. Você continua assistindo. “Vassa e Jurian ainda estão com Graysen. Nós os conectamos? Um encontro estranho, nas terras humanas. Sem que alguma rainha tivesse sido designada para a fatia de território na base de Prythian, apenas um conselho de ricos senhores e mercadores, Jurian de alguma forma entrou para liderar. Usando a propriedade da família de Graysen como seu assento de comando. E Vassa ... Ela ficou. O seu guardião tinha-lhe concedido um alívio da sua maldição - o encanto que a transformava num pássaro de fogo de dia, mulher de novo à noite. E ligou-a ao seu lago no fundo do continente. Eu nunca vi esse trabalho de feitiço. Eu enviei meu poder sobre ela, Helion também, procurando por possíveis tópicos para desvinculá-lo. Eu não encontrei nenhum. Era como se a maldição estivesse entremeada em seu próprio sangue. Mas a liberdade de Vassa terminaria. Lucien dissera há alguns meses, e ainda a visitava com frequência suficiente para que eu não soubesse que nada a esse respeito melhorara. Ela teria que voltar para o lago, para o feiticeiro-senhor que a mantinha prisioneira, vendida a ele pelas próprias rainhas que haviam se reunido novamente em seu castelo conjunto. Antigamente o castelo de Vassa também. “Vassa sabe que as rainhas do Reino serão uma ameaça até que sejam tratadas”, eu disse por fim. Outro detalhe que Lucien havia nos contado. Bem, Az e eu pelo menos. “Mas a menos que as rainhas saiam da linha, não


é para nós encararmos. Se entrarmos, mesmo para impedir que eles desencadeiem outra guerra, seremos vistos como conquistadores, não como heróis. Precisamos que os humanos em outros territórios confiem em nós, se é que podemos esperar alcançar uma paz duradoura. ” “Então talvez Jurian e Vassa deveriam lidar com eles. Enquanto Vassa é livre para fazer isso. Eu tinha contemplado isso. Feyre e eu conversamos muito durante a noite. Várias vezes. “Os humanos devem ter a chance de se governar. Decida por si. Até nossos aliados. “Envie Lucien, então. Como nosso emissário humano. Eu estudei a tensão nos ombros de Azriel, as sombras velando metade dele da luz do sol. "Lucien está longe agora." As sobrancelhas de Az subiram. "Onde?" Eu pisquei para ele. "Você é meu espião mestre. Você não deveria saber? Az cruzou os braços, rosto tão elegante e frio quanto o punhal lendário ao seu lado. "Eu não faço questão de cuidar de seus movimentos." "Por quê?" Não é um lampejo de emoção. "Ele é o companheiro de Elain." Eu esperei. "Seria uma invasão de sua privacidade para rastreá-lo." Saber quando e se Lucien a procurou. O que eles fizeram juntos? "Você tem certeza disso?" Eu perguntei baixinho. Os Sifões de Azriel gotejaram, as pedras se tornando tão escuras e sinistras quanto o mar mais profundo. "Para onde foi Lucien?" Eu me endireitei com a ordem pura nas palavras. Mas eu disse, a voz deslizando em uma fala arrastada: “Ele foi para a Corte da Primavera. Ele


estará lá para o Solstício. “Tamlin o expulsou da última vez.” "Ele fez. Mas ele o convidou para o feriado. ”Provavelmente porque Tamlin percebeu que ele estaria gastando sozinho naquela mansão. Ou o que sobrou disso. Eu não tinha pena de onde isso estava em causa. Não quando eu ainda podia sentir o terror não diluído de Feyre enquanto Tamlin atravessava o escritório. Enquanto ele a trancava naquela casa. Lucien também o deixara fazer isso. Mas eu fiz as pazes com ele. Ou tentou. Com Tamlin, era mais complicado que isso. Mais complicado do que eu costumava me aprofundar. Ele ainda estava apaixonado por Feyre. Eu não podia culpá-lo por isso. Mesmo que isso me fizesse querer arrancar sua garganta. Eu empurrei o pensamento para longe. "Vou discutir Vassa e Jurian com Lucien quando ele retornar. Veja se ele está pronto para outra visita. Eu inclinei minha cabeça. "Você acha que ele pode lidar com estar perto de Graysen?" O rosto inexpressivo de Az era precisamente a razão pela qual ele nunca perdeu para nós nos cartões. "Por que eu deveria ser o juiz disso?" "Você quer me dizer que não estava blefando quando disse que não acompanhava todos os movimentos de Lucien?" Nada. Absolutamente nada naquele rosto, em seu perfume. As sombras, o que diabos elas eram, se escondiam muito bem. Demais. Azriel apenas disse friamente: "Se Lucien matar Graysen, então é uma boa saída". Eu estava inclinado a concordar. Assim foi Feyre e Nesta. "Estou meio tentado a dar direitos de caça a Nesta para o Solstício." "Você está recebendo um presente para ela?"


Não. Mais ou menos. "Eu acho que financiar o apartamento dela e beber era presente o suficiente." Az passou a mão pelo cabelo escuro. "Somos nós ..." Incomum para ele tropeçar com as palavras. "Devemos ter as irmãs presentes?" "Não", eu disse, e quis dizer isso. Az pareceu soltar um suspiro de alívio. Parecia, desde que todos, mas uma lufada de ar passou de seus lábios. "Eu não acho que Nesta dá a mínima, e eu não acho que Elain espera receber nada de nós. Eu deixaria as irmãs trocando presentes entre elas. ” Az assentiu com a cabeça distante. Eu tamborilei meus dedos no mapa, bem em frente ao Spring Court. “Eu posso dizer a Lucien em um dia ou dois. Sobre ir ao solar de Graysen. Azriel arqueou uma sobrancelha. "Você quer visitar a Corte da Primavera?" Eu gostaria de poder dizer o contrário. Mas, em vez disso, contei a ele o que Eris havia sugerido: que Tamlin talvez não se importasse em impor suas fronteiras com o reino humano ou pudesse estar aberto a permitir que alguém passasse por elas. Eu duvidava que eu tivesse uma boa noite de descanso até descobrir por mim mesma. Quando terminei, Az pegou uma partícula invisível de poeira nas escamas de couro de sua luva. O único sinal de seu aborrecimento. "Eu posso ir com você." Eu balancei a cabeça. "É melhor fazer isso sozinho." "Você está falando sobre ver Lucien ou Tamlin?" "Ambos." Lucien, eu poderia estômago. Tamlin ... Talvez eu não quisesse nenhuma testemunha do que poderia ser dito. Ou feito. "Você vai pedir a Feyre para se juntar a você?" Um olhar na avelã de Azriel olhos e eu sabia que ele estava bem ciente das minhas razões para ir sozinho.


"Vou perguntar a ela em algumas horas", eu disse, "mas duvido que ela queira vir. E duvido que tentarei o meu melhor para convencê-la a mudar de idéia. Paz. Nós tivemos paz ao nosso alcance. E ainda havia dívidas não pagas que eu não estava acima de corrigir. Az assentiu com conhecimento de causa. Ele sempre me entendeu melhor mais do que os outros. Salve minha companheira. Se foram seus dons que lhe permitiram fazer isso, ou apenas o fato de que ele e eu éramos mais parecidos do que a maioria percebeu, eu nunca aprendi. Mas Azriel sabia uma coisa ou duas sobre velhas pontuações para resolver. Desequilíbrios a serem corrigidos. Assim fez a maior parte do meu círculo íntimo, eu supus. "Nenhuma palavra sobre Bryaxis, eu tomo." Eu olhei em direção ao mármore debaixo de minhas botas, como se eu pudesse ver todo o caminho até a biblioteca debaixo desta montanha e os níveis inferiores agora vazios que tinham sido ocupados. Az estudou o chão também. “Não é um sussurro. Ou um grito, por falar nisso. Eu ri. Meu irmão tinha um senso de humor malicioso e malicioso. Eu planejava caçar Bryaxis por meses agora - pegar Feyre e deixá-la rastrear a entidade que, por falta de uma explicação melhor, parecia ser o próprio medo. Mas, como acontece com tantos dos meus planos para minha companheira, administrar essa corte e descobrir o mundo além do que havia atrapalhado. "Você quer que eu caia?" Uma pergunta fácil e serena. Eu acenei com uma mão, minha banda de acasalamento pegando a luz da manhã. Isso eu não tinha ouvido falar de Feyre ainda me disse o suficiente: ainda dormindo. E por mais tentador que fosse de acordá-la apenas para ouvir o som de sua voz, eu tinha pouco desejo de ter minhas bolas pregadas


na parede para interromper seu sono. "Que o Bryaxis também goste do Solstício", eu disse. Um sorriso raro enrolou a boca de Az. "Generoso de você." Inclinei minha cabeça dramaticamente, o retrato de magnanimidade real, e caí em minha cadeira antes de apoiar meus pés na mesa. "Quando você sai para Rosehal l?" "A manhã após o Solstício", ele forneceu, voltando-se para a expansão brilhante de Velaris . Ele estremeceu ligeiramente. "Eu ainda preciso fazer algumas compras antes de ir." Eu ofereci ao meu irmão um sorriso torto . “Compre algo para ela de mim, vai? E coloque na minha conta dessa vez. Eu sabia que Az não, mas ele assentiu mesmo assim.

CAPÍTULO

8 Cassiano Uma tempestade estava chegando. Bem a tempo do Solstício. Não iria bater por mais um dia ou dois, mas Cassian podia sentir o cheiro ao vento. Os outros no campo de Windhaven também podiam, a habitual agitação de atividade agora um rápido e eficiente ruído. Casas e tendas verificadas, ensopados e assados sendo preparados, pessoas partindo ou chegando mais cedo do que o esperado para superá-lo. Cassian havia dado as meninas o dia de folga por causa disso. Tinha ordenado que todos os treinamentos e exercícios, inclusive os machos, fossem adiados para depois da tempestade. Patrulhas limitadas ainda seriam eliminadas, apenas por aqueles habilidosos e ansiosos para se testar


contra os ventos e temperaturas frias. Mesmo em uma tempestade, os inimigos poderiam atacar. Se a tempestade fosse tão grande quanto ele achava que seria, este acampamento seria enterrado sob a neve por uns bons dias. É por isso que ele acabou de pé no pequeno centro de artesãos do acampamento, além das tendas e das casas permanentes. Apenas algumas lojas ocupavam os dois lados da estrada de terra, geralmente apenas uma pista de terra nos meses mais quentes. Uma loja de artigos gerais, que já havia postado um letreiro com ingressos esgotados, dois ferreiros, um sapateiro, um escultor de madeira e um vendedor de roupas. O prédio de madeira do clothier era relativamente novo. Pelo menos pelos padrões ilírios - talvez dez anos de idade. Acima da loja do primeiro andar, parecia haver alojamentos, lâmpadas acesas por dentro. E na vitrine de vidro da loja: exatamente o que ele procurava. Um sino acima da porta de vidro chumbo tilintou quando Cassian entrou, enfiando as asas bem apertadas, mesmo com a porta mais larga do que o normal. Calor o atingiu, bem-vindo e delicioso, e ele rapidamente fechou a porta atrás dele. A jovem esbelta atrás do balcão de pinheiros já estava parada. Observando ele.


Cassian notou as cicatrizes em suas asas primeiro. As cicatrizes brutais e cuidadosas descem pelos tendões centrais. A náusea se agitou em seu estômago, mesmo quando ele ofereceu um sorriso e caminhou em direção ao balcão polido. Cortado Ela foi cortada. "Estou procurando por Proteus", disse ele, encontrando os olhos castanhos da fêmea. Afiada e astuta. Surpreendida por sua presença, mas sem medo. Seu cabelo escuro era trançado simplesmente, oferecendo uma visão clara de sua pele bronzeada e rosto estreito e anguloso. Não é um rosto de beleza, mas marcante. Interessante. Seus olhos não baixaram, não da maneira que as mulheres da Ilíria tinham sido ordenadas e treinadas para fazer. Não, mesmo com as cicatrizes do recorte que provavam que os modos tradicionais eram brutalmente profundos em sua família, ela manteve seu olhar fixo. Lembrou-se de Nesta, daquele olhar fixo. Frank e inquietante. "Proteus era meu pai", disse ela, desatando o avental branco para revelar um simples vestido marrom antes de sair de trás do balcão. Estava. "Sinto muito", disse ele. "Ele não voltou para casa da guerra." Cassian manteve o queixo abaixando. "Estou ainda mais triste, então." “Por que você deveria estar?” Uma pergunta indiferente e indiferente. Ela estendeu a mão esbelta. "Eu sou Emerie. Esta é minha loja agora. Uma linha na areia. E incomum. Cassian apertou a mão dela, sem surpresa de encontrá-la firme e firme. Ele conheceu Proteus. Ficara surpreso quando o macho se juntou às fileiras durante a guerra. Cassiano sabia que ele tinha uma filha e nenhum filho. Nenhum parente masculino próximo também. Com sua morte, a loja teria ido para um deles.


Mas para a filha dele se levantar, para insistir que esta loja era dela, e continuar correndo ... Ele inspecionou o espaço pequeno e arrumado. Olhei pela janela da frente para a loja do outro lado da rua, a placa lotada ali. Estoque cheio loja de Emerie. Como se ela tivesse acabado de receber uma nova remessa. Ou ninguém se incomodou em entrar. Nunca. Para Proteus ter possuído e construído este lugar, em um acampamento onde a idéia de lojas era uma que só tinha começado nos últimos cinquenta anos, significava que ele tinha uma boa quantia de dinheiro. Suficiente talvez para Emerie seguir em frente. Mas não para sempre. "Certamente parece que é a sua loja", disse ele finalmente, voltando sua atenção para ela. Emerie tinha se afastado a alguns metros de distância, as costas retas e o queixo erguido. Ele também tinha visto Nesta nessa pose em particular. Ele a chamou de "Eu vou matar meus inimigos". Cassiano havia nomeado cerca de duas dúzias de poses para Nesta neste momento. Desde que eu vou comer seus olhos para o café da manhã, eu não quero que Cassiano saiba que estou lendo Smut. Este último era seu favorito particular. Suprimindo o sorriso, Cassian fez um gesto para as belas pilhas de luvas forradas a pele e lenços grossos que enfeitavam a vitrine. "Eu vou pegar todas as roupas de inverno que você tem." Suas sobrancelhas escuras subiram em direção a linha do cabelo. "Mesmo?" Ele enfiou a mão no bolso de sua calça para pegar sua bolsa de dinheiro e estendeu-a para ela. "Isso deve cobrir isso." Emerie pesou a pequena bolsa de couro na palma da mão. "Eu não preciso de caridade." "Então pegue qualquer custo para suas luvas e botas e cachecóis e casacos e dê o resto de volta para mim."


Ela não deu resposta antes de jogar a bolsa no balcão e ir até a vitrine. Tudo o que ele pediu, ela se reuniu no balcão em pilhas e pilhas, mesmo indo para a sala dos fundos atrás do balcão e emergindo com mais. Até que não houvesse um espaço vazio no balcão polido, e apenas o som de moedas tilintando encheu a loja. Ela sem palavras entregou-lhe de volta sua bolsa. Ele se absteve de mencionar que ela era uma das poucas ilíricas que já aceitaram seu dinheiro. A maioria cuspiu ou jogou no chão. Mesmo depois que Rhys se tornou o Lorde Supremo. Emerie examinou as pilhas de artigos de inverno no balcão. "Você quer que eu encontre algumas malas e caixas?" Ele balançou sua cabeça. "Isso não será necessário." Mais uma vez, suas sobrancelhas escuras se levantaram. Cassiano enfiou a mão na bolsa de dinheiro e colocou três moedas pesadas no único pedaço de espaço vazio que encontrou no balcão. "Para as despesas de entrega." "Para quem?" Emerie desabafou. "Você mora acima da loja, não é?" Um aceno conciso. “Então eu suponho que você sabe o suficiente sobre esse acampamento e quem tem muito, e quem não tem nada. Uma tempestade vai bater em alguns dias. Eu gostaria que você distribuísse isso entre aqueles que poderiam sentir o impacto mais difícil. ” Ela piscou e ele viu sua reavaliação. Emerie estudou as mercadorias empilhadas. "Eles, muitos deles não gostam de mim", ela disse, mais suavemente do que ele ouviu. "Eles não gostam de mim também. Você está em boa companhia. Uma onda relutante de seus lábios nisso. Não é bem um sorriso. Certamente não com um homem que ela não conhecia. "Considere boa publicidade para esta loja", continuou ele. "Diga a eles que


foi um presente do Lorde Supremo." "Porque não você?" Ele não queria responder isso. Hoje nao. "É melhor me deixar fora disso." Emerie tomou sua medida por um momento, depois assentiu. "Vou garantir que isso tenha sido entregue para aqueles que mais precisam ao pôr do sol." Cassian inclinou a cabeça em agradecimento e dirigiu-se para a porta de vidro. A porta e as janelas deste prédio provavelmente custariam mais do que a maioria dos ilírios poderia pagar em anos. Proteus tinha sido um homem rico - um bom homem de negócios. E um guerreiro decente. Para ter arriscado isso indo para a guerra, ele teve que possuir algum resquício de orgulho. Mas as cicatrizes nas asas de Emerie, prova de que ela nunca mais sentiria o gosto do vento ... Metade dele desejava que Proteus ainda estivesse vivo. Se ao menos ele pudesse matar o macho ele mesmo. Cassian estendeu a mão para o cabo de latão, o metal frio contra a palma da mão. "Senhor Cassiano." Ele olhou por cima do ombro para onde Emerie ainda estava atrás do balcão. Ele não se preocupou em corrigi-la, em dizer que não e nunca aceitaria usar o senhor antes de seu nome. "Feliz Solstício", ela disse secamente. Cassian lançou-lhe um sorriso. "Você também. Envie uma mensagem se tiver algum problema com as entregas. ” Seu queixo estreito subiu. "Eu tenho certeza que não preciso." Fogo nessas palavras. Emerie faria as famílias levá-las, quer quisessem ou não. Ele viu aquele fogo antes - e o aço. Ele meio que se perguntou o que poderia


acontecer se os dois se encontrassem. O que pode vir disso. Cassiano abriu caminho para fora da loja e no dia gelado, o sino tilintando em seu rastro. Um arauto da tempestade que está por vir. Não apenas a tempestade que corria em direção a essas montanhas. Mas talvez um que estivesse fermentando aqui há muito, muito tempo.

CAPÍTULO

9 Feyre Eu não deveria ter comido o jantar. Foi o pensamento que passou pela minha cabeça quando me aproximei do estúdio ocupado por Ressina, com a escuridão por cima. Como eu vi as luzes derramando na rua fosca, misturando-se com o brilho das lâmpadas. A essa hora, três dias antes do Solstício, estava lotado de fregueses - não apenas moradores do bairro, mas também de toda a cidade e de seu campo. Tantos High Fae e faeries, muitos dos últimos tipos que eu nunca tinha visto antes. Mas todos sorrindo, todos parecendo brilhar de alegria e boa vontade. Era impossível não sentir a batida daquela energia sob minha pele, mesmo quando os nervos ameaçavam me mandar de volta para casa, com o vento gelado ou não. Eu puxei um pacote cheio de suprimentos aqui embaixo, uma tela enfiada debaixo do meu braço, sem saber se eles seriam fornecidos ou se seria rude aparecer no estúdio de Ressina e parecer ter esperado que eles fossem entregues. Eu andei da casa da cidade, não querendo ganhar com tantas coisas, e não querendo arriscar perder a tela para o puxão do vento amargo se eu voasse.


Ficar quente de lado, protegendo-se contra o vento enquanto ainda voava com o vento era algo que eu ainda não dominaria, apesar de minhas aulas ocasionais com Rhys ou Azriel, e com peso adicional em meus braços, mais o frio ... eu não sabe como os ilírios fizeram isso, em suas montanhas, onde estava frio o ano todo. Talvez eu descubra logo, se os resmungos e descontentes se espalharem pelos campos de guerra. Não é hora de pensar nisso. Meu estômago já estava bastante inquieto. Eu parei uma casa longe do estúdio de Ressina, minhas palmas suando dentro das minhas luvas. Eu nunca tinha pintado com um grupo antes. Eu raramente gostava de compartilhar minhas pinturas com ninguém. E essa primeira vez de volta na frente de uma tela, sem saber o que poderia vir de mim ... Um puxão no laço. Tudo está certo? Uma pergunta casual e suave, a cadência da voz de Rhys acalmando os tremores ao longo dos meus nervos. Ele me disse onde ele planejava ir amanhã. O que ele planejava perguntar sobre. Ele me perguntou se eu gostaria de ir com ele. Eu disse não. Eu poderia dever a vida de Tamlin a minha companheira, eu poderia ter dito a Tamlin que lhe desejei paz e felicidade, mas eu não queria vê-lo. Fale com ele. Lidar com ele. Não por um bom tempo. Talvez para sempre. Talvez tenha sido por causa disso, porque eu tinha me sentido pior depois de recusar o convite de Rhys do que quando ele perguntou, que eu havia me


aventurado no Rainbow hoje à noite. Mas agora, diante do estúdio comunal de Ressina, já ouvindo as risadas surgidas de onde ela e outras pessoas haviam se reunido para sua apresentação semanal, minha resolução se desfez. Eu não sei se posso fazer isso. Rhys ficou quieto por um momento. Você quer que eu vá com você? Pintar? Eu seria um excelente modelo nu. Eu sorri, não me importando que eu estivesse sozinha na rua com inúmeras pessoas passando por mim. Meu capuz escondia a maior parte do meu rosto, de qualquer maneira. Você vai me perdoar se eu não sentir vontade de compartilhar a glória que é você com mais ninguém. Talvez eu modele para você mais tarde, então. Uma escova sensual no elo que aquecia meu sangue. Já faz um tempo desde que tínhamos pintado. Aquela cabine e mesa da cozinha brotaram em minha mente, e minha boca ficou um pouco seca. Vampiro. Uma risada Se você quiser entrar, então entre. Se você não quiser, então não. É a sua chamada. Eu fiz uma careta para a tela debaixo de um braço, a caixa de tintas embaladas no outro. Franziu a testa em direção ao estúdio a dez metros de distância, as sombras espessas entre mim e aquele dourado derramamento de luz. Eu sei o que quero fazer. Ninguém me notou se recompor dentro da galeria fechada e do espaço do estúdio na rua.


E com as tábuas sobre as janelas, ninguém notou as bolas de faelight que eu acendi e comecei a flutuar no ar em um vento suave. Claro, com as tábuas sobre janelas vazias e sem ocupante durante meses, a sala principal estava congelando. Frio o suficiente para que eu colocasse meus suprimentos e saltasse na ponta dos pés enquanto inspecionava o espaço. Provavelmente tinha sido adorável antes do ataque: uma enorme janela virada para o sul, deixando entrar sol sem fim, e as claraboias - também tapadas - pontilhavam o teto abobadado. A galeria na frente tinha talvez nove metros de largura, quinze metros de profundidade, com um balcão contra uma parede no meio do caminho, e uma porta para o que devia ser o espaço do estúdio ou o depósito na parte de trás. Um exame rápido me disse que eu estava meio certo: o armazenamento estava atrás, mas não havia luz natural para pintar. Apenas janelas estreitas acima de uma fileira de pias rachadas, alguns balcões de metal ainda manchados de tinta e materiais velhos de limpeza. E pintar. Não pintar em si, mas o cheiro dela. Eu respirei profundamente, sentindo-me em meus ossos, deixando a quietude do espaço assentar também. A galeria na frente tinha sido seu estúdio também. Polina deve ter pintado enquanto conversava com os clientes examinando a arte pendurada cujos contornos eu mal conseguia ver contra as paredes brancas. Os pisos abaixo deles eram de pedra cinzenta, grãos de vidro quebrado ainda brilhavam entre as rachaduras. Eu não queria fazer essa primeira pintura na frente dos outros. Eu mal podia fazer isso na minha frente. Foi o suficiente para afastar qualquer culpa em relação a ignorar a oferta de Ressina para se juntar a ela. Eu não fiz promessas a ela. Então eu convoquei minha chama para começar a aquecer o espaço, colocando pequenas bolas no meio da galeria. Iluminando ainda mais. Aquecendo de volta à vida.


Então fui em busca de um banquinho.

CAPÍTULO

10 Feyre Eu pintei e pintei e pintei. Meu coração trovejou o tempo todo, estável como um tambor de guerra. Eu pintei até minhas costas ficarem apertadas e meu estômago gorgolejou com pedidos de chocolate quente e sobremesa. Eu sabia o que precisava sair de mim no momento em que eu me empoleirei no banquinho frágil que eu tinha tirado a poeira das costas. Eu mal consegui manter o pincel firme o suficiente para fazer os primeiros golpes. De medo, sim. Eu fui honesto o suficiente comigo mesmo para admitir isso. Mas também pelo simples desencadeamento, como se eu fosse um cavalo de corrida livre da minha caneta, a imagem em minha mente uma visão arrojada que eu corria para acompanhar. Mas começou a surgir. Começou a tomar forma. E em seu rastro, uma espécie de silêncio seguiu, como se fosse uma camada de neve cobrindo a terra. Limpando o que estava abaixo. Mais limpeza, mais calmante do que qualquer uma das horas que passei reconstruindo a cidade. Igualmente satisfatório, sim, mas a pintura, o soltar e encarar, foi um lançamento. Um primeiro ponto para fechar uma ferida. Os sinos da torre de Velaris cantaram doze antes de eu parar.


Antes eu abaixei meu pincel e olhei para o que eu havia criado. Encarou o que olhou de volta. Eu. Ou como eu estava no Ouroboros, aquele animal de escala e garra e escuridão; raiva e alegria e frio. Tudo de mim. O que se escondia debaixo da minha pele. Eu não tinha fugido disso. E eu não fugi disso agora. Sim, o primeiro ponto para fechar uma ferida. Foi assim que se sentiu. Com o meu pincel pendurado entre os joelhos, com aquela fera sempre na tela, meu corpo ficou um pouco mole. Desossado. Eu examinei a galeria, a rua atrás das janelas com tábuas. Ninguém tinha vindo perguntar sobre as luzes nas horas em que eu estive aqui. Eu finalmente parei, gemendo quando me estiquei. Eu não pude levar comigo. Não quando a pintura tinha que secar, e a noite úmida saindo do rio e do mar distante seria terrível para ela. Eu certamente não iria trazê-lo de volta para a casa da cidade para alguém encontrar. Até mesmo Rhys. Mas aqui ... Ninguém saberia, se alguém entrasse, quem o havia pintado. Eu não assinei meu nome. Não queria. Se eu deixasse aqui para secar durante a noite, se eu voltasse amanhã, certamente haveria algum armário na Casa do Vento onde eu poderia escondê-lo depois. Amanhã então. Eu voltaria amanhã para reivindicá-lo.

CAPÍTULO

11


Rhysand Era primavera e ainda assim não era. Não era a terra que eu já havia percorrido nos séculos passados, ou mesmo visitado quase um ano atrás. O sol estava ameno, o dia claro, cornisos e lilases distantes ainda em flor eterna. Distante - porque na propriedade, nada florescia. As rosas cor-de-rosa que outrora haviam escalado as paredes de pedra pálida da enorme mansão não passavam de teias emaranhadas de espinhos. As fontes secaram, as sebes não aparadas e disformes. A casa em si parecia melhor no dia seguinte ao que os amigos de Amarantha haviam destruído. Não por quaisquer sinais visíveis de destruição, mas pelo silêncio geral. A falta de vida. Embora as grandes portas de carvalho fossem inegavelmente piores para o desgaste. Profundas e longas marcas de garras foram cortadas nelas. De pé no degrau mais alto da escadaria de mármore que levava àquelas portas da frente, examinei os cortes brutais. Meu dinheiro estava em Tamlin, depois de Feyre ter enganado ele e sua corte. Mas o temperamento de Tamlin sempre foi sua queda. Qualquer dia ruim poderia ter produzido as marcas de goivagem. Talvez hoje produzisse mais deles. O sorriso foi fácil de convocar. Assim como a postura casual, uma mão no bolso da minha jaqueta preta, sem asas ou couros ilírios à vista, quando bati nas portas arruinadas. Silêncio. Então—


Tamlin atendeu a porta ele mesmo. Eu não tinha certeza do que comentar: o homem abatido diante de mim, ou a casa escura atrás dele. Uma marca fácil. Marca muito fácil, para zombar das roupas outrora finas, desesperadas por uma lavagem, o cabelo desgrenhado que precisava de um corte. A mansão vazia, não uma criada à vista, nenhuma decoração do Solstício a ser encontrada. Os olhos verdes que encontraram os meus também não eram os que eu estava acostumada. Assombrado e sombrio. Não é uma faísca. Seria uma questão de minutos para enchê-lo de corpo e alma. Para terminar o que, sem dúvida, começara naquele dia, Feyre havia gritado silenciosamente em seu casamento, e eu viera. Mas paz. Nós tivemos paz dentro de nossas vistas. Eu poderia destruí-lo depois que o atingíssemos. "Lucien alegou que você viria", disse Tamlin em forma de saudação, voz tão plana e sem vida como seus olhos, uma mão ainda apoiada na porta. "Engraçado, eu pensei que seu companheiro era o vidente." Tamlin apenas olhou para mim, ignorando ou perdendo o humor. "O que você quer." Nenhum sussurro de som atrás dele. Em qualquer acre desta propriedade. Nem mesmo uma nota de canto dos pássaros. "Eu vim para ter uma pequena conversa." Eu ofereci-lhe um meio sorriso que eu sabia que o fez ver vermelho. "Posso incomodá-lo por uma xícara de chá?" Os corredores eram escuros, as cortinas bordadas desenhadas. Um túmulo. Este lugar era um túmulo.


A cada passo em direção ao que uma vez fora a biblioteca, a poeira e o silêncio se comprimiram. Tamlin não falou, não ofereceu nenhuma explicação para a casa vazia. Para os quartos por onde passamos, algumas das portas esculpidas se abriram o suficiente para eu ver a destruição lá dentro. Móveis quebrados, pinturas rasgadas, paredes rachadas. Lucien não tinha vindo aqui para fazer as pazes durante o Solstício, percebi quando Tamlin abriu a porta da biblioteca escura. Lucien tinha vindo aqui por pena. Misericórdia. Minha visão se ajustou à escuridão antes de Tamlin acenar com a mão, acendendo os candelabros em suas taças de vidro. Ele não destruiu este quarto ainda. Provavelmente me levou para a única câmara desta casa que tinha mobília utilizável. Eu mantive minha boca fechada enquanto caminhávamos para uma grande mesa no Eu mantive minha boca fechada enquanto caminhávamos para uma grande mesa no centro do espaço, Tamlin reivindicando uma cadeira almofadada ornamentada em um lado dela. A única coisa que ele tinha era perto de um trono nos dias de hoje. Eu deslizei para o assento correspondente em frente a ele, a madeira clara gemendo em protesto. Provavelmente, o grupo deveria acomodar réus risonhos, não dois guerreiros adultos. Quiet caiu, tão grosso quanto o vazio nesta casa. "Se você vem para se vangloriar, pode se poupar do esforço." Eu coloquei uma mão no meu peito. "Por que eu deveria me incomodar?" Sem humor. "Sobre o que você queria conversar?" Eu fiz um bom show de levantamento dos livros, o teto abobadado pintado. "Onde está meu querido amigo Lucien?" "Caçando nosso jantar."


"Não gosto de tais coisas nos dias de hoje?" Os olhos de Tamlin permaneceram sem graça. "Ele saiu antes que eu estivesse acordado." Caçando para o jantar - porque não havia servos aqui para fazer comida. Ou compre. Eu não poderia dizer que me senti mal por ele. Apenas para Lucien, mais uma vez preso em ser seu companheiro. Eu cruzei um tornozelo sobre um joelho e me recostei na cadeira. "O que é isso que eu ouvi sobre você não impor suas fronteiras?" Uma batida de quietude. Então Tamlin fez um gesto em direção à porta. "Você vê alguma sentinela ao redor para fazer isso?" Até eles o abandonaram. Interessante. "Feyre fez o seu trabalho completamente, não foi ela." Um brilho de dentes brancos, um lampejo de luz em seus olhos. "Com o seu treinamento, não tenho dúvidas." Eu sorri. "Ah não. Isso foi tudo dela. Inteligente, não é ela? Tamlin segurou o braço curvado da cadeira. "Eu pensei que o Supremo Tribunal da Noite não poderia ser incomodado para se gabar." Eu não sorri quando reclamei: "Acho que você deveria estar agradecendo por ter ajudado a me reviver." "Não tenho ilusões de que o dia em que você me agradecer por qualquer coisa, Rhysand, é o dia em que as chamas do inferno esfriam." "Poético." Um grunhido baixo. Muito fácil. Era muito fácil atraí-lo, irritá-lo. E embora eu tenha me lembrado da parede, da paz que precisávamos, eu disse: “Você salvou a vida de minha companheira em várias ocasiões. Eu sempre serei grato por isso.


Eu sabia que as palavras encontravam sua marca. Meu companheiro. Baixo. Foi um golpe baixo. Eu tinha tudo - tudo o que eu desejei, sonhei, implorei para as estrelas me concederem. Ele não tinha nada. Tinha recebido tudo e desperdiçado. Ele não merecia minha pena, minha simpatia. Não, Tamlin merecia o que ele havia trazido para si, essa casca de vida. Ele merecia cada quarto vazio, cada rosnado de espinhos, cada refeição que ele tinha que caçar para si mesmo. "Ela sabe que você está aqui?" "Oh, ela certamente faz." Um olhar no rosto de Feyre ontem, quando eu a convidei, me deu sua resposta antes que ela dissesse: ela não tinha interesse em ver o macho na minha frente novamente. "E", continuei, "ela estava tão perturbada quanto eu ao saber que suas fronteiras não são tão forçadas quanto esperávamos". "Com a parede fora, eu precisaria de um exército para vigiá-los." "Isso pode ser arranjado." Um rosnado suave retumbou de Tamlin, e um toque de garras brilhou em seus dedos. "Eu não vou deixar você entrar nas minhas terras." “Minha laia, como você os chama, lutou a maior parte da guerra que você ajudou a trazer. Se você precisar de patrulhas, eu suprirei os guerreiros. "Para proteger os humanos de nós?" Um escárnio. Minhas mãos doíam ao redor de sua garganta. De fato, sombras se curvavam na ponta dos meus dedos, arautos das garras que espreitavam logo abaixo. Esta casa, eu odiava esta casa. Odiava desde o momento em que eu pus os pés naquela noite, quando o sangue da corte de primavera fluía, pagamento por uma dívida que nunca poderia ser paga. Pagamento por dois conjuntos de asas, fixados no estudo.


Tamlin os queimara há muito tempo, Feyre havia me dito. Não fazia diferença. Ele esteve lá dia. Tinha dado a seu pai e irmãos as informações sobre onde minha irmã e minha mãe estariam esperando que eu as conhecesse. E não fez nada para ajudá-los quando foram massacrados. Eu ainda via suas cabeças naquelas cestas, com os rostos ainda marcados pelo medo e pela dor. E os vi de novo quando vi o Lorde Supremo da Primavera, ambos coroados na mesma noite encharcada de sangue. "Para proteger os humanos de nós, sim", eu disse, minha voz ficando perigosamente quieta. "Para manter a paz." “Que paz?” As garras deslizaram sob sua pele quando ele cruzou os braços, menos musculosos do que eu os vi pela última vez nos campos de batalha. “Nada é diferente. A parede acabou, só isso. “Nós podemos fazer diferente. Melhor. Mas só se começarmos do jeito certo. "Eu não estou permitindo uma brutalidade do Tribunal da Noite em minhas terras." Seu povo o desprezou bastante, pareceu. E com essa palavra - bruto - eu tive o suficiente. Território perigoso. Para mim, pelo menos. Deixar meu próprio temperamento tirar o melhor de mim. Pelo menos ao redor dele. Levantei-me da cadeira, Tamlin não se incomodando em ficar de pé. "Você trouxe tudo isso para si mesmo" Eu disse, minha voz ainda suave. Eu não precisava gritar para transmitir minha raiva. Eu nunca tive. "Você ganhou", ele cuspiu, sentando-se para a frente. “Você tem sua companheira. Isso não é suficiente? "Não."


A palavra ecoou pela biblioteca. “Você quase a destruiu. De todas as formas possíveis. Tamlin mostrou os dentes. Eu descobri as minhas costas, temperamento ser condenado. Deixe um pouco do meu poder roncar pela sala, a casa, o terreno. “Ela sobreviveu, no entanto. Sobreviveu a você. E você ainda sentia a necessidade de humilhá-la, menosprezá-la. Se você quisesse reconquistá-la, velho amigo, esse não era o caminho mais sábio. "Saia." Eu não terminei. Nem mesmo perto. “Você merece tudo o que aconteceu com você. Você merece essa casa patética e vazia, suas terras devastadas. Eu não me importo se você ofereceu esse núcleo de vida para me salvar, eu não me importo se você ainda ama meu companheiro. Eu não me importo que você tenha salvado ela de Hybern, ou milhares de inimigos antes disso. ”As palavras correram frias e firmes. “Eu espero que você viva o resto de sua vida miserável sozinha aqui. É um fim muito mais satisfatório do que massacrar você. ”Feyre já havia chegado à mesma decisão. Eu tinha concordado com ela então, ainda sim, mas agora eu realmente entendi. Os olhos verdes de Tamlin ficaram ferozes. Eu me preparei para isto, preparado para isto - quis isto. Para ele explodir daquela cadeira e lançar-se para mim, para suas garras começarem a cortar. Meu sangue martelou em minhas veias, meu poder se enrolando dentro de mim. Nós poderíamos destruir esta casa em nossa luta. Traga para baixo para escombros. E então eu transformaria as pedras e a madeira em nada além de pó preto. Mas Tamlin apenas ficou olhando. E depois de um instante, os olhos dele baixaram para a mesa. "Saia." Eu pisquei, o único sinal da minha surpresa. "Não está com disposição para


uma briga, Tamlin?" Ele não se incomodou em olhar para mim novamente. "Saia" foi tudo o que ele disse. Um macho quebrado. Quebrado, de suas próprias ações, suas próprias escolhas. Não foi minha preocupação. Ele não merecia minha piedade. Mas quando eu me desviei, o vento escuro rasgando ao meu redor, um tipo estranho de vazio tomou conta do meu estômago. Tamlin não tinha escudos ao redor da casa. Nenhum para impedir que alguém penetrasse, para se proteger contra inimigos que aparecessem em seu quarto e cortassem sua garganta. Era quase como se ele estivesse esperando por alguém para fazer isso. Eu encontrei Feyre caminhando para casa, presumivelmente fazendo algumas compras, algumas sacolas penduradas nas mãos enluvadas. Seu sorriso quando eu caí ao lado dela, a neve chicoteando ao nosso redor, era como um punho no meu coração. Desapareceu imediatamente, no entanto, quando ela leu meu rosto. Mesmo no meio da movimentada rua da cidade, ela colocou a mão na minha bochecha. "Isso é ruim?" Eu balancei a cabeça, inclinando-se em seu toque. O máximo que eu consegui. Ela pressionou um beijo na minha boca, seus lábios quentes o suficiente para que eu percebesse que estava com frio. "Caminhe para casa comigo", disse ela, passando o braço no meu e pressionando apertado. Eu obedeci, pegando as sacolas da outra mão. Quando os blocos passaram e atravessamos a gelada Sidra, subimos as colinas íngremes, eu disse a ela.


Tudo o que eu disse para Tamlin. "Tendo ouvido você rasgar Cassiano, eu diria que você foi bastante leve", ela observou quando eu terminei. Eu bufei. "Profanidade não era necessária aqui."

Ela contemplou minhas palavras. "Você foi porque estava preocupado com a parede, ou apenas porque queria dizer essas coisas para ele?" "Ambos." Eu não pude mentir para ela sobre isso. "E talvez matá-lo." Alarme chamejou em seus olhos. "De onde vem isso?" Eu não sabia. "Eu só ..." Palavras me falharam. Seu braço se apertou ao redor do meu e me virei para estudar seu rosto. Abra, compreensão. "As coisas que você disse ... elas não estavam erradas", ela ofereceu. Nenhum julgamento, sem raiva. Algo ainda um pouco oco dentro de mim encheu levemente. "Eu deveria ter sido o homem maior." "Você é o maior homem na maioria dos dias. Você tem direito a um deslize. ”Ela sorriu largamente. Brilhante como a lua cheia, mais linda que qualquer estrela. Eu ainda não tinha conseguido um presente de solstício para ela. E presente de aniversário. Ela inclinou a cabeça para a minha carranca, a trança deslizando sobre um ombro. Eu corri minha mão ao longo dele, saboreando os fios de seda contra os meus dedos congelados. "Eu vou encontrá-lo em casa", eu disse, entregando-lhe as malas mais uma vez. Foi sua vez de franzir a testa. "Onde você vai?" Eu beijei sua bochecha, respirando seu perfume lilás e pera. "Eu tenho alguns recados que precisam de cuidados." E olhando para ela, andando ao


lado dela, fez pouco para esfriar a raiva que ainda agitava em mim. Não quando aquele lindo sorriso me fez querer voltar para o Spring Court e dar um soco na minha lâmina ilíria no estômago de Tamlin. Maior macho de fato. "Vá pintar meu retrato nu", eu disse a ela, piscando, e atirei no céu amargamente frio. O som de sua risada dançou comigo todo o caminho até o Palácio do Fio e das Jóias. Eu examinei a extensão que meu joalheiro preferido tinha colocado em veludo preto no topo do balcão de vidro. Nas luzes de sua aconchegante loja na fronteira com o palácio, eles tremulavam com um fogo interior, acenando. Safiras, esmeraldas, rubis ... Feyre tinha todos eles. Bem, em quantidades moderadas. Economize para os punhos de diamante sólido que eu dei a ela para Starfall. Ela os usava apenas duas vezes: Naquela noite eu tinha dançado com ela até o amanhecer, mal ousando esperar que ela estivesse começando a devolver uma fração do que eu sentia por ela. E a noite em que voltamos para Velaris, depois da batalha final com Hybern. Quando ela usava apenas aquelas algemas. Eu balancei a cabeça e disse para a fada magra e etérea atrás do balcão: "Lindas como são, Neve, eu não acho que milady quer jóias para o Solstício." Um encolher de ombros que não foi de todo desapontado. Eu era um cliente freqüente o suficiente para que Neve soubesse que ela faria uma venda em algum momento. Ela deslizou a bandeja embaixo do balcão e tirou outra, suas mãos cobertas pela noite se movendo suavemente. Não um fantasma, mas algo similar, seu corpo alto e magro, envolto em sombras permanentes, apenas seus olhos - como brasas vivas - visíveis. O


resto tendia a entrar e sair de vista, como se as sombras se separassem para revelar uma mão escura, um ombro, um pé. Seu povo é mestre em ferreiros, morando nas mais profundas minas de montanha de nossa corte. A maioria das heranças da nossa casa tinha sido feita por Tartera, as algemas de Feyre e as coroas incluídas. Neve acenou com a mão sombreada sobre a bandeja que ela preparara. "Eu os selecionara antes, se não fosse muito presunçoso, para considerar Lady Amren." De fato, todos eles cantaram o nome de Amren. Grandes pedras, configurações delicadas. Jóias poderosas, para meu poderoso amigo. Quem fez tanto por mim, meu companheiro - nosso povo. O mundo. Eu examinei as três partes. Suspirou. "Vou levar todos eles." Os olhos de Neve brilhavam como uma forja viva.

CAPÍTULO

12 Feyre "Que diabo é isso?" Cassian sorria na noite seguinte, enquanto acenava com a mão para a pilha de galhos de pinheiro depositados no tapete vermelho ornamentado no centro do foyer. “Decorações de solstício. Direto do mercado. A neve se agarrava a seus ombros largos e cabelos escuros, e suas bochechas bronzeadas estavam coradas de frio. "Você chama isso de decoração?" Ele sorriu. “Um monte de pinheiros no meio do chão é a tradição da Night Court.”


Eu cruzei meus braços. "Engraçado." "Estou falando sério." Eu olhei, e ele riu. “É para os mantos, o corrimão e qualquer outra coisa, espertinho. Quer ajudar? ”Ele tirou o casaco pesado, revelando uma jaqueta preta e camisa por baixo, e pendurou no armário do corredor. Eu permaneci onde estava e bati meu pé. "O que?" Ele disse, sobrancelhas subindo. Era raro ver Cassiano em nada além de seus couros ilírios, mas as roupas, embora não tão boas quanto Rhys ou Mor geralmente favoreciam, combinavam com ele. “Dumping um monte de árvores aos meus pés é realmente como você diz olá nos dias de hoje? Um pouco de tempo naquele acampamento ilírio e você esquece todas as suas maneiras. Cassiano estava em mim em um segundo, erguendo-me do chão para me rodar até que eu estivesse doente. Eu bati em seu peito, amaldiçoando-o. Cassian me colocou no chão finalmente. "O que você me deu para o Solstício?" Eu bati no braço dele. "Um monte de pilha de calar a boca." Ele riu de novo, e eu pisquei para ele. "Chocolate quente ou vinho?" Cassian curvou uma asa ao meu redor, virando-nos para a porta do porão. "Quantas boas garrafas a pequena Rhysie deixou?" Nós bebemos dois deles antes de Azriel chegar, dar uma olhada em nossas tentativas de decorar bêbados, e começar a consertá-lo antes que qualquer um pudesse ver a bagunça que fizemos. Descansando em um sofá diante do fogo de vidoeiro na sala de estar, nós sorrimos como diabos quando o dono da sombra endireitou as guirlandas e guirlandas que tínhamos atirado sobre as coisas, varreu as agulhas de pinheiro que espalháramos pelos tapetes e geralmente balançou a cabeça tudo.


"Az, relaxe por um minuto", Cassian demorou, acenando com a mão. “Tome um pouco de vinho. Biscoitos." "Tire o casaco", acrescentei, apontando a garrafa para o cantor das sombras, que nem se dera ao trabalho antes de consertar a nossa bagunça. Azriel ajeitou uma seção flácida de guirlanda sobre o peitoril da janela. "É quase como se vocês tentassem torná-lo o mais feio possível." Cassian agarrou seu coração. "Nós nos ofendemos com isso." Azriel suspirou no teto. "Pobre Az", eu disse, me servindo outro copo. "O vinho vai fazer você se sentir melhor." Ele olhou para mim, em seguida, a garrafa, em seguida, Cassian ... e finalmente atravessou a sala, pegou a garrafa da minha mão e bebeu o resto. Cassian sorriu com prazer. Principalmente porque Rhys falou lentamente da porta: - Bem, pelo menos agora eu sei quem está bebendo todo o meu bom vinho. Quer outro, Az? Azriel quase vomitou o vinho no fogo, mas se obrigou a engolir e se voltar, com o rosto vermelho, para Rhys. "Eu gostaria de explicar" Rhys riu, o som rico saltou das molduras de carvalho entalhado da sala. "Cinco séculos, e você acha que eu não sei se o meu vinho se foi, Cassian geralmente está por trás disso?" Cassian levantou o copo em uma saudação. Rhys examinou o quarto e riu. "Eu posso dizer exatamente quais vocês dois fizeram, e quais os que Azriel tentou consertar antes de eu chegar aqui." Azriel estava realmente esfregando sua têmpora. Rhys levantou uma sobrancelha para mim. "Eu esperava melhor de um artista." Eu estendi minha língua para ele. Um batimento cardíaco depois, ele disse em minha mente: Guarde essa língua para mais tarde. Eu tenho idéias para isso.


Meus dedos se enrolaram em suas grossas e altas meias. "Está frio como o inferno!" Mor chamou do corredor da frente, me assustando com o calor acumulando no meu núcleo. “E quem diabos deixou Cassian e Feyre decorarem?” Azriel se engasgou com o que eu poderia jurar que era uma risada, seu rosto normalmente sombreado se iluminando quando Mor se movimentou, rosa com ar frio e soprando em suas mãos. Ela, no entanto, franziu o cenho. "Vocês dois não podiam esperar até eu chegar aqui para entrar no bom vinho?" Eu sorri quando Cassian disse: "Nós estávamos apenas começando a coleção de Rhys." Rhys coçou a cabeça. “Está lá para qualquer um beber, você sabe. Sirva-se para o que você quiser. - Palavras perigosas, Rhysand - alertou Amren, passando pela porta, quase engolido pelo enorme casaco de pele branca que ela usava. Apenas o cabelo escuro na altura do queixo e os sólidos olhos prateados eram visíveis acima do colarinho. Ela olhou"Você parece uma bola de neve furiosa", disse Cassiano. Eu apertei meus lábios para manter a risada. Rir de Amren não era uma jogada inteligente. Mesmo agora, com seus poderes em grande parte perdidos e permanentemente em um corpo de Grande Fae. A bola de neve com raiva estreitou os olhos para ele. “Cuidado, garoto. Não gostaria de começar uma guerra que você não pode vencer. Ela desabotoou o colarinho para que todos nós a ouvíssemos claramente enquanto ela ronronava: "Especialmente com Nesta Archeron vindo para o Solstício em dois dias." Eu senti a onda que passou por eles - entre Cassian, e Mor, e Azriel. Sentiu o temperamento puro que ressoou de Cassiano, todo o mal-estar meio bêbado de repente desapareceu. Ele disse em voz baixa, "Cale-se, Amren."


Mor observava atentamente o suficiente para que fosse difícil não olhar. Olhei de relance para Rhys, mas um olhar contemplativo ultrapassou seu rosto. Amren apenas sorriu, aqueles lábios vermelhos se espalhando o suficiente para mostrar a maioria de seus dentes brancos enquanto ela andava em direção ao armário do corredor da frente e disse por cima do ombro, "Eu vou gostar de vê-la rasgar em você. Isso é, se ela aparecer sóbria. E isso foi o suficiente. Rhys pareceu chegar à mesma ideia, mas antes que ele pudesse dizer alguma coisa, interrompi: - Deixe Nesta fora disso, Amren. Amren me deu o que poderia ser considerado um olhar apologético. Mas ela simplesmente declarou, empurrando seu enorme casaco no armário, "Varian está vindo, então lide com isso." Elain estava na cozinha, ajudando Nuala e Cerridwen a preparar a refeição da noite. Mesmo com o Solstice a duas noites de distância, todos tinham descido para a casa da cidade. Excepto um. "Alguma palavra de Nesta?" Eu disse para minha irmã por meio de saudação. Elain se endireitou com os pães quentes que tirara do forno, o cabelo meio preso, o avental sobre o vestido cor-de-rosa salpicado de farinha. Ela piscou, seus grandes olhos castanhos claros. "Não. Eu disse a ela para se juntar a nós esta noite, e para me avisar quando ela decidisse. Eu não ouvi de volta. Ela acenou com um pano de prato sobre o pão para esfriar um pouco, depois levantou um pão para bater no fundo. Um som oco bateu de volta, respondeu o suficiente para ela. "Você acha que vale a pena buscá-la?" Elain pendurou o pano de prato no ombro magro, enrolando as mangas até o cotovelo. Sua pele ganhara cor nesses meses - pelo menos, antes que o


tempo frio se instalasse. O rosto dela também estava preenchido. "Você está me perguntando isso como sua irmã, ou como uma vidente?" Mantive meu rosto calmo, agradável e encostei-me à mesa de trabalho. Elain não mencionou nenhuma outra visão. E não pedimos a ela que usasse os presentes dela. Se eles ainda existiam, com a destruição do Caldeirão e então se reformando, eu não sabia. Não queria perguntar. "Você sabe Nesta melhor", eu respondi com cuidado. "Eu pensei que você gostaria de pesar." "Se Nesta não quer estar aqui esta noite, então é mais problema do que vale a pena trazê-la." A voz de Elain estava mais fria que o habitual. Olhei para Nuala e Cerridwen, esta dando-me uma sacudida de cabeça como se dissesse: Não é um bom dia para ela. Como o resto de nós, a recuperação de Elain estava em andamento. Ela chorou por horas o dia que eu a levei para uma colina coberta de flores silvestres na periferia da cidade - para a lápide de mármore que eu tinha erguido lá em homenagem ao nosso pai. Eu virei seu corpo para cinzas depois que o rei de Hybern o matou, mas ele ainda merecia um lugar de descanso. Por tudo o que ele fez no final, ele mereceu a linda pedra que eu tinha esculpido com o nome dele. E Elain merecia um lugar para visitar com ele, conversar com ele. Ela ia pelo menos uma vez por mês. Nesta nunca tinha estado em tudo. Tinha ignorado meu convite para nos acompanhar naquele primeiro dia. E todas as vezes depois. Eu peguei um lugar ao lado de Elain, pegando uma faca do outro lado da mesa para começar a cortar o pão. No final do corredor, os sons da minha família ecoaram em nossa direção, a risada de Mor ressoando acima do estrondo de Cassian. Esperei até ter uma pilha de fatias fumegantes antes de dizer: "Nesta ainda


faz parte dessa família." "Ela é?" Elain serrado no próximo pão. "Ela certamente não age assim." Eu escondi minha carranca. “Aconteceu alguma coisa quando você a viu hoje?” Elain não respondeu. Ela apenas continuou cortando o pão. Então eu continuei também. Eu não apreciei quando outras pessoas me empurraram para falar. Eu concederia a ela a mesma cortesia também. Em silêncio, trabalhámos, depois começamos a encher os pratos com a comida que Nuala e Cerridwen sinalizavam estavam prontos, as sombras deles cobrindo-os mais do que o habitual. Para nos conceder algum senso de privacidade. Eu lancei-lhes um olhar de gratidão, mas ambos balançaram a cabeça. Não, obrigado, necessário. Eles passaram mais tempo com Elain do que eu mesmo. Eles entenderam o humor dela, o que ela às vezes precisava. Foi só quando Elain e eu estávamos puxando o primeiro dos pratos do corredor para a sala de jantar que ela falou. "Nesta disse que não queria ir ao Solstício." "Tudo bem." Mesmo que algo no meu peito torcido um pouco. "Ela disse que não queria chegar a nada. Sempre." Fiz uma pausa, examinando a dor e o medo que agora brilhavam nos olhos de Elain. "Ela disse por quê?" “Não.” Raiva — havia raiva no rosto de Elain também. "Ela acabou de dizer ... Ela disse que nós temos nossas vidas, e ela tem o dela." Para dizer isso para mim, tudo bem. Mas para Elain? Eu soltei um suspiro, meu estômago gorgolejando na bandeja de frango assado lentamente que eu segurava entre as minhas mãos, o cheiro de sálvia e limão enchendo meu nariz. "Eu vou falar com ela." "Não", Elain disse sem rodeios, começando mais uma vez em uma caminhada, véus de vapor passando por seus ombros das batatas assadas de


alecrim em suas mãos, como se fossem sombras de Azriel. "Ela não vai ouvir." Como o inferno que ela não faria. "E você?" Eu me fiz dizer. "Você está bem?" Elain olhou por cima do ombro para mim quando entramos no vestíbulo, depois virou à esquerda - para a sala de jantar. Na sala de estar do outro lado, toda a conversa parou com o cheiro de comida. "Por que eu não ficaria bem?" Ela perguntou, um sorriso iluminando seu rosto. Eu já vi aqueles sorrisos antes. No meu próprio maldito rosto. Mas os outros vieram correndo da sala de estar, Cassian beijou a bochecha de Elain antes que ele quase a levantasse para chegar à mesa de jantar. Amren veio em seguida, dando um aceno na minha irmã, seu colar de rubis brilhando nas luzes das favelas espalhadas pelas guirlandas no corredor. Então Mor, com um beijo estalado para qualquer das bochechas. Então Rhys, balançando a cabeça para Cassiano, que começou a se servir dos pratos de Nuala e Cerridwen. Como Elain morava aqui, minha companheira deu apenas um sorriso de saudação antes de se sentar à direita de Cassian. Azriel saiu da sala de estar, com um copo de vinho na mão e as asas dobradas para revelar sua fina jaqueta preta e calças simples. Eu senti, mais do que vi, minha irmã vai ainda quando ele se aproxima. Sua garganta balançou. "Você só vai segurar o frango a noite toda?" Cassian me perguntou da mesa. Fazendo uma careta, eu pisei na direção dele, colocando o prato na superfície de madeira. "Eu cuspi", eu disse docemente. "Torna tudo ainda mais delicioso", Cassian cantou, sorrindo de volta. Rhys riu, bebendo profundamente de seu vinho. Mas eu caminhei para o meu lugar - aninhada entre Amren e Mor - a tempo de ver Elain dizer a Azriel, "Olá."


Az não disse nada. Não, ele apenas se moveu em direção a ela. Mor ficou tenso ao meu lado. Mas Azriel apenas pegou o pesado prato de batatas de Elain de suas mãos, sua voz suave como a noite quando ele disse: “Sente-se. Eu cuidarei disso." As mãos de Elain permaneceram no ar, como se o fantasma do prato permanecesse entre elas. Com um piscar de olhos, ela os abaixou e notou seu avental. "Eu, eu já volto", ela murmurou, e correu pelo corredor antes que eu pudesse explicar que ninguém se importava se ela aparecesse para o jantar coberta de farinha e que ela deveria apenas sentar. Azriel colocou as batatas no centro da mesa, Cassian mergulhando direto. Ou ele tentou. Um momento, a mão dele estava se aproximando da colher de servir. No seguinte, foi parado, os dedos cicatrizes de Azriel envolveram seu pulso. "Espere", disse Azriel, nada além de comando em sua voz. Mor ficou boquiaberto o suficiente para ter certeza de que os feijões verdes meio mastigados em sua boca estavam caindo sobre o prato dela. Amren apenas sorriu para a borda da taça de vinho. Cassian ficou boquiaberto com ele. "Esperar pelo quê? Molho? Azriel não soltou. "Espere até que todos estejam sentados antes de comer." "Porco", Mor forneceu. Cassian deu um olhar aguçado para o prato de feijão verde, frango, pão e presunto já meio comido no prato de Mor. Mas ele relaxou a mão, recostando-se na cadeira. "Eu nunca soube que você era um defensor de maneiras, Az." Azriel soltou a mão de Cassian e olhou para sua taça de vinho. Elain entrou, o avental desapareceu e o cabelo voltou a enrolar. "Por favor, não espere na minha conta", disse ela, tomando o assento na cabeceira da


mesa. Cassian olhou para Azriel. Az intencionalmente o ignorou. Mas Cassian esperou até Elain encheu seu prato antes de pegar outro pedaço de qualquer coisa. Assim como os outros. Eu encontrei o olhar de Rhys do outro lado da mesa. O que foi aquilo? Rhys cortou seu presunto vidrado em golpes suaves e habilidosos. Não tinha nada a ver com Cassian. Oh Rhys deu uma mordida, gesticulando com a faca para eu comer. Vamos apenas dizer que chegou um pouco perto de casa. Na minha confusão, ele acrescentou: Há algumas cicatrizes quando se trata de como sua mãe foi tratada. Muitas cicatrizes. Sua mãe, que fora serva - quase escrava - quando ele nasceu. E depois. Nenhum de nós se incomodou em esperar que todos se sentassem, muito menos Cassiano. Pode atacar em momentos estranhos. Eu fiz o meu melhor para não olhar para o cantor das sombras. Entendo. Virando-me para Amren, estudei seu prato. Pequenas porções de tudo. "Ainda se acostumando com isso?" Amren grunhiu, girando em torno de suas cenouras assadas e doces. "O sangue é mais gostoso." Mor e Cassian se engasgaram. "E não demorou tanto tempo para consumir", Amren reclamou, levantando o mais jovem pedaço de frango assado para seus lábios pintados de vermelho. Refeições pequenas e lentas para Amren. A primeira refeição normal que ela comeu depois de voltar - uma tigela de sopa de lentilhas - a fez vomitar por


uma hora. Então, foi um ajuste gradual. Ela ainda não podia mergulhar em uma refeição do jeito que o resto de nós estava propenso. Quer fosse totalmente físico ou talvez algum tipo de período de adaptação pessoal, nenhum de nós sabia. "E depois há os outros resultados desagradáveis de comer", continuou Amren, cortando suas cenouras em pequenas lascas. Azriel e Cassiano trocaram um olhar, então ambos pareciam achar seus pratos muito interessantes. Mesmo com sorrisos em seus rostos. Elain perguntou: "Que tipo de resultados?" "Não responda", Rhys disse suavemente, apontando para Amren com o garfo. Amren assobiou para ele, seu cabelo escuro balançando como uma cortina de noite líquida, "Você sabe que é um inconveniente precisar encontrar um lugar para me aliviar em todos os lugares que eu vou?" Um barulho efervescente veio do lado de Cassian da mesa, mas eu apertei meus lábios juntos. Mor segurou meu joelho debaixo da mesa, seu corpo tremendo com o esforço de manter sua risada controlada. Rhys disse a Amren: - Vamos começar a construir banheiros públicos para você em toda Velaris, Amren? "Eu quero dizer isso, Rhysand", Amren estalou. Eu não ousei encarar o olhar de Mor. Ou Cassian. Um olhar e eu me dissolvi completamente. Amren abaixou a mão para si mesma. “Eu deveria ter escolhido um formulário masculino. Pelo menos você pode sacar e ir onde quiser sem ter que se preocupar em derramar-se ... Cassiano perdeu isso. Então Mor. Então eu. E até Az, rindo baixinho. "Você realmente não sabe fazer xixi?" Mor rugiu. "Depois de todo esse tempo?" Amren fervia. "Eu vi animais"


"Diga-me que você sabe como funciona um banheiro", Cassian explodiu, batendo uma mão larga sobre a mesa. "Diga-me que você sabe muito." Eu coloquei a mão sobre a minha boca, como se fosse empurrar a risada de volta. Do outro lado da mesa, os olhos de Rhys eram mais brilhantes do que estrelas, sua boca era uma linha trêmula enquanto ele tentava e não continuava falando sério. "Eu sei como se sentar em um banheiro", Amren rosnou. Mor abriu a boca, o riso dançando no rosto, mas Elain perguntou: - Você poderia ter feito isso? Decidiu tomar uma forma masculina? A pergunta cortou o riso, uma flecha disparou entre nós. Amren estudou minha irmã, as bochechas vermelhas de Elain da nossa conversa sem filtros na mesa. "Sim", ela disse simplesmente. “Antes, na minha outra forma, eu não era nenhum dos dois. Eu simplesmente fui. "Então, por que você escolheu esse corpo?" Elain perguntou, a luz do candelabro pegando nas ondulações de sua trança marrom-dourada. "Eu estava mais atraído pela forma feminina", Amren respondeu simplesmente. “Eu pensei que fosse mais simétrico. Isso me agradou. Mor franziu o cenho para sua própria forma, observando seus bens consideráveis. "Verdade."

Cassian riu. Elain perguntou: "E uma vez que você estava neste corpo, você não podia mudar?" Os olhos de Amren se estreitaram ligeiramente. Eu me endireitei, olhando entre eles. Incomum, sim, para Elain ser tão vocal, mas ela estava


melhorando. Na maioria dos dias, ela estava lúcida - talvez tranquila e propensa a melancolia, mas consciente. Elain, para minha surpresa, segurou o olhar de Amren. Amren disse depois de um momento: "Você está pedindo por curiosidade pelo meu passado ou seu próprio futuro?" A questão me deixou muito atordoado até mesmo para repreender Amren. Os outros também. A testa de Elain franziu antes que eu pudesse pular dentro "O que você quer dizer?" "Não há como voltar a ser humano, menina", disse Amren, talvez um pouco gentilmente. "Amren", eu avisei. O rosto de Elain se avermelhou ainda mais, suas costas se endireitando. Mas ela não fugiu. "Eu não sei do que você está falando." Eu nunca ouvi a voz de Elain tão fria. Eu olhei para os outros. Rhys estava franzindo a testa, Cassian e Mor estavam fazendo caretas, e Azriel ... Era uma pena em seu lindo rosto. Piedade e tristeza enquanto ele observava minha irmã. Elain não mencionou ser feita, ou o caldeirão, ou Graysen em meses. Eu supus que talvez ela estivesse se acostumando a ser High Fae, que ela talvez tivesse começado a deixar a vida mortal. "Amren, você tem um presente espetacular para arruinar a conversa do jantar", disse Rhys, girando seu vinho. "Eu me pergunto se você poderia fazer uma carreira com isso." Seu segundo olhou para ele. Mas Rhys segurou seu olhar, silencioso aviso em seu rosto. Obrigado, eu disse o vínculo. Uma carícia quente ecoou em resposta. "Escolha alguém do seu tamanho", disse Cassiano para Amren, colocando o


frango assado na boca. "Eu me sentir mal pelos ratos", murmurou Azriel. Mor e Cassian uivaram, ganhando um rubor de Azriel e um sorriso agradecido de Elain - e não faltaram caretas de Amren. Mas algo em mim diminuiu com aquela risada, a luz que voltou aos olhos de Elain. Uma luz que eu não veria escurecida ainda mais. Eu preciso sair depois do jantar, eu disse a Rhys enquanto cavava minha refeição novamente. Cuidar de um voo pela cidade? Nesta não abriu a porta. Eu bati por talvez uns bons dois minutos, franzindo a testa para o corredor de madeira escura do edifício caindo aos pedaços que ela escolheu para morar, então enviei uma corrente de magia através do apartamento além. Rhys tinha erguido proteções em torno da coisa toda, e com a nossa magia, o elo de nossas almas, não havia resistência ao fio de poder que eu desenrolei através da porta e no apartamento. em si. Nada. Nenhum sinal de vida ou - ou pior ainda. Ela não estava em casa. Eu tinha uma boa ideia de onde ela estaria. Penetrando na rua gelada, eu girava meus braços para me manter de pé enquanto minhas botas deslizavam sobre o gelo que cobria as pedras. Apoiando-se contra um poste de luz, faelight dourando as garras em cima de suas asas, Rhys riu. E não se moveu um centímetro. "Asshole", eu murmurei. "A maioria dos machos ajudaria seus companheiros se eles estão prestes a quebrar a cabeça no gelo." Ele empurrou o poste de luz e rondou em minha direção, cada movimento suave e sem pressa.


Mesmo agora, ficaria feliz em passar horas apenas observando-o. "Tenho a sensação de que se eu tivesse entrado em cena, você teria mordido minha cabeça por ser uma galinha mãe dominadora, como você me ligou." Eu resmunguei uma resposta que ele escolheu não ouvir. "Não em casa, então?" Eu resmunguei novamente. "Bem, isso deixa precisamente dez outros lugares onde ela poderia estar." Eu fiz uma careta. Rhys perguntou: "Você quer que eu olhe?" Não fisicamente, mas use seu poder para encontrar o Nesta. Eu não queria que ele fizesse isso mais cedo, já que parecia uma espécie de violação de privacidade, mas dado o quão frio era ... "Tudo bem." Rhys envolveu seus braços, em seguida, suas asas em volta de mim, colocando-me em seu calor enquanto ele murmurava em meu cabelo, "Espere". Escuridão e vento caíram ao nosso redor, e eu enterrei meu rosto em seu peito, respirando o cheiro dele. Então, risos e cantos, música estridente, o cheiro forte de cerveja velha, a mordida do frio ... Eu gemi quando vi onde ele nos venceu, onde ele detectou minha irmã. "Há salas de vinho nesta cidade", disse Rhys, encolhendo-se. “Existem salas de concerto. Bons restaurantes. Clubes de prazer. E ainda sua irmã ... E, no entanto, minha irmã conseguiu encontrar as tabernas mais miseráveis e miseráveis de Velaris. Não havia muitos. Mas ela patrocinou todos eles. E este - o Covil do Lobo - foi de longe o pior. "Espere aqui", eu disse sobre os violinos e tambores que saíam da taverna


quando me afastei do seu abraço. No final da rua, alguns bêbados nos avistaram e ficaram em silêncio. Senti o poder de Rhys, talvez o meu também, e encontrei outro lugar para ficar por um tempo. Eu não tinha a menor dúvida de que o mesmo aconteceria na taverna, e não tive dúvida de que Nesta se ressentiria de nós por arruinar sua noite. Pelo menos eu poderia escorregar por dentro, quase sem ser notada. Se nós dois estivéssemos lá, eu sabia que minha irmã iria ver isso como um ataque. Então seria eu. Sozinho. Rhys beijou minha testa. "Se alguém te propor, diga a eles que ambos ficaremos livres em uma hora." "Och". Acenei para ele, colocando meus poderes em quase um sussurro dentro de mim. Ele me deu um beijo. Também acenei para longe e deslizei pela porta da taverna.

CAPÍTULO

13 Feyre Minha irmã não tinha companheiros de bebida. Tanto quanto eu sabia, ela saiu sozinha e os fez enquanto a noite avançava. E de vez em quando, um deles ia para casa com ela. Eu não perguntei. Não tinha certeza quando foi a primeira vez. Eu também não ousei perguntar a Cassian se ele soubesse. Eles mal haviam trocado mais do que algumas palavras desde a guerra. E quando entrei na luz e na música do Wolf's Den e imediatamente vi minha irmã sentada com três homens em uma mesa redonda nas costas


sombreadas, quase pude ver o espectro daquele dia contra Hybern se aproximando atrás dela. Cada grama de peso que Elain ganhara parecia que Nesta perdera. Seu rosto já orgulhoso e anguloso havia mudado ainda mais, as maçãs do rosto afiadas o suficiente para cortar. O cabelo dela continuava em seu habitual diadema trançado, ela usava o vestido cinza preferido, e ela estava, como sempre, imaculadamente limpa apesar do casebre que escolheu ocupar. Apesar da taverna fedorenta e quente que tinha visto anos melhores. Séculos Uma rainha sem trono. Isso era o que eu chamaria de pintura que me veio à mente. Os olhos de Nesta, o mesmo azul-cinzento que o meu, ergueram-se no momento em que fechei a porta de madeira atrás de mim. Nada tremulou em seu rosto além do vago desdém. Os três homens High Fae em sua mesa estavam todos bem vestidos, considerando o lugar que frequentavam. Provavelmente ricos jovens dólares para a noite. Eu afinei minha carranca quando a voz de Rhys encheu minha cabeça. Não é da tua conta. Sua irmã está batendo com facilidade em cartas, a propósito. Snoop. Você ama isso. Eu pressionei meus lábios, enviando um gesto vulgar pelo vínculo quando me aproximei da mesa da minha irmã. A risada de Rhys retumbou contra meus escudos em resposta, como um trovão estrelado. Nesta simplesmente voltou a olhar para o leque de cartas que ela segurava, sua postura a epítome do tédio glorioso. Mas seus companheiros olharam para mim quando parei na beira da mesa de madeira manchada e cheia de cicatrizes. Vidros meio consumidos de líquido âmbar suado de umidade,


refrigerados por alguma magia da taverna. O homem do outro lado da mesa - um bonito e jovem, de aparência caprichosa, com cabelos parecidos com fios de ouro - encontrou meus olhos. Sua mão de cartas caiu na mesa enquanto ele abaixava a cabeça. Os outros seguiram o exemplo. Apenas minha irmã, ainda estudando suas cartas, permaneceu desinteressada. "Minha senhora", disse um homem magro, de cabelos escuros, lançando um olhar cauteloso em direção a minha irmã. "Como podemos ser de ajuda?" Nesta não olhou tanto quanto ela ajustou um de seus cartões. Bem. Eu sorri docemente para seus companheiros. "Eu odeio interromper a sua noite fora, senhores." Gentil machos, eu supus. Um resquício da minha vida humana - um que o terceiro macho observou com uma sugestão de uma sobrancelha alta e grossa. "Mas eu gostaria de uma palavra com minha irmã." A demissão foi clara o suficiente. Como um, eles se levantaram, cartas abandonadas e roubaram suas bebidas. "Nós vamos ter uma recarga", declarou o homem de cabelos dourados. Eu esperei até que eles estivessem no bar, intencionalmente não olhando por cima dos ombros deles, antes de me sentar no assento frágil que o de cabelos escuros tinha deixado. Lentamente, os olhos de Nesta se ergueram para os meus. Eu me recostei na cadeira, gemendo de madeira. "Então qual deles estava indo para casa com você hoje à noite?" Nesta encaixou suas cartas, colocando a pilha virada para baixo na mesa. "Eu não decidi."


Palavras geladas e planas. O acompanhamento perfeito para a expressão em seu rosto. Eu simplesmente esperei. Nesta esperou também. Ainda como um animal. Ainda como morte. Eu já me perguntei se esse era o poder dela. Sua maldição, concedida pelo Caldeirão. Nada que eu tenha visto, vislumbrado naqueles momentos contra Hybern, parecia a morte. Apenas poder brutal. Mas o escultor de ossos sussurrava sobre isso. E eu vi, brilhando frio e brilhante em seus olhos. Mas não há meses agora. Não que eu tenha visto muito dela. Um minuto se passou. Então outro. Silêncio absoluto, exceto pela música alegre da banda de quatro membros do outro lado da sala. Eu poderia esperar. Eu esperaria aqui toda a maldita noite. Nesta se acomodou em sua cadeira, inclinada a fazer o mesmo. Meu dinheiro é da sua irmã. Quieto. Estou ficando com frio aqui. Bebê ilírico. Uma risada sombria, então o elo ficou em silêncio novamente. "Essa sua companheira vai ficar no frio a noite toda?" Eu pisquei, imaginando se ela de alguma forma sentiu os pensamentos entre nós. "Quem disse que ele está aqui?"


Nesta bufou. "Onde um vai, o outro segue." Eu me abstive de expressar todas as potenciais respostas que saltaram na minha língua. Em vez disso, perguntei: “Elain convidou você para jantar hoje à noite. Por que você não veio? O sorriso de Nesta foi lento, afiado como uma lâmina. "Eu queria ouvir os músicos tocarem." Eu lancei um olhar aguçado para a banda. Mais habilidosa do que a taberna habitual, mas não uma desculpa real. "Ela queria você lá." Eu queria você lá. Nesta encolheu os ombros. "Ela poderia ter comido comigo aqui." "Você sabe que Elain não se sentiria confortável em um lugar como este." Ela arqueou uma sobrancelha bem cuidada. “Um lugar como este? Que tipo de lugar é esse? De fato, algumas pessoas estavam virando o nosso caminho. Alta dama - eu era alta dama. Insultar esse lugar e as pessoas não me conquistariam nenhum apoio. "Elain é oprimido por multidões." "Ela não costumava ser assim." Nesta rodou seu copo de líquido âmbar. "Ela amava bolas e festas." As palavras não foram ditas. Mas você e sua corte nos arrastaram para este mundo. Tomou aquela alegria longe dela. “Se você se incomodasse em passar pela casa, veria que ela está reajustando. Mas bolas e festas são uma coisa. Elain nunca patrocinou tavernas antes disso. Nesta abriu a boca, sem dúvida, para me levar por um caminho longe da razão pela qual eu vim aqui. Então eu cortei antes que ela pudesse. "Isso é irrelevante."


Olhos frios de aço seguravam os meus. “Você pode chegar a isso, então? Eu gostaria de voltar ao meu jogo. ” Eu debati espalhando as cartas para o chão escorregadio de cerveja. "Solstício é o dia depois de amanhã." Nada. Não é um piscar de olhos. Eu entrelacei meus dedos e os coloquei na mesa entre nós. "O que é preciso para você vir?" "Pelo bem de Elain ou pelo seu?" "Ambos." Outro bufo. Nesta inspecionou a sala, todos cuidadosamente não nos observando agora. Eu sabia sem perguntar que Rhys tinha deslizado uma barreira de som em torno de nós. Finalmente, minha irmã olhou para mim. "Então você está me subornando, então?" Eu não recuei. "Estou vendo se você está disposto a raciocinar. Se há uma maneira de fazer valer a pena. Nesta plantou a ponta do dedo indicador sobre a pilha de cartões e os espalhou pela mesa. “Não é nem o nosso feriado. Nós não temos feriados. “Talvez você devesse tentar. Você pode se divertir. "Como eu disse a Elain: você tem suas vidas e eu tenho as minhas." Mais uma vez, lancei um olhar penetrante para a taverna. "Por quê? Por que essa insistência em se distanciar? Ela se recostou em seu assento, cruzando os braços. "Por que eu tenho que fazer parte de sua pequena banda alegre?" "Você é minha irmã." Mais uma vez, aquele olhar vazio e frio. Eu esperei.


"Eu não vou a sua festa", disse ela. Se Elain não tivesse sido capaz de convencê-la, eu certamente não teria sucesso. Eu não sabia porque eu não tinha percebido isso antes. Antes de perder meu tempo. Mas eu tentei uma última vez. Pelo amor de Elain. "Pai quereria que você" "Não termine essa frase." Apesar do escudo de som em torno de nós, não havia nada para bloquear a visão de minha irmã revelando-a dentes. A visão de seus dedos se curvando em garras invisíveis. O nariz de Nesta se enrugou com a raiva não diluída enquanto ela rosnou: "Saia". Uma cena. Isso estava prestes a se tornar uma cena da pior maneira. Então me levantei, escondendo minhas mãos trêmulas, colocando-as em punhos apertados ao meu lado. "Por favor venha," foi tudo o que eu disse antes de voltar para a porta, a caminhada entre a mesa dela e a saída se sentindo muito mais longa. Todos os rostos que eu teria que passar aparecendo. "Minha renda", disse Nesta, quando eu dei dois passos. Eu parei. "E quanto ao seu aluguel?" Ela bebeu de seu copo. "É devido na próxima semana. Caso você tenha esquecido. Ela estava completamente séria. Eu disse categoricamente: "Venha para o Solstício e eu vou ter certeza de que será entregue". Nesta abriu a boca, mas eu me virei de novo, encarando cada rosto boquiaberto que me olhava quando passei. Senti o olhar da minha irmã perfurando o espaço entre as minhas omoplatas durante toda a caminhada até a porta da frente. E o vôo inteiro para casa.


CAPÍTULO

14 Rhysand Mesmo com os trabalhadores raramente parando seus reparos, a reconstrução ainda estava a anos de ser concluída. Especialmente ao longo da Sidra, onde Hybern foi o mais atingido. Restava pouco mais do que escombros dos outrora grandes latifúndios e lares ao longo da curva sudeste do rio, os seus jardins cobertos de vegetação e as casas de barcos privadas afundadas no suave fluxo das águas azulturquesa. Eu cresci nessas casas, freqüentando as festas e festas que duravam até tarde da noite, passando dias de verão nos creos dos gramados, aplaudindo as corridas de barco de verão na Sidra. Suas fachadas tinham sido tão familiares quanto o rosto de qualquer amigo. Eles foram construídos muito antes de eu nascer. Eu esperava que eles durassem muito tempo depois que eu fosse embora. "Você não ouviu das famílias sobre quando eles vão voltar, não é?" A pergunta de Mor flutuou para mim acima do ruído de pedra pálida debaixo de nossos pés enquanto nós caminhamos ao longo dos terrenos cobertos de neve de uma dessas propriedades. Ela me encontrou depois do almoço - uma refeição rara e solitária nos dias de hoje. Com Feyre e Elain fazendo compras na cidade, quando meu primo apareceu no foyer da casa da cidade, eu não hesitei em convidá-la para uma caminhada. Fazia muito tempo desde que Mor e eu andamos juntos. Eu não fui estúpida o suficiente para acreditar que, embora a guerra tivesse


acabado, todas as feridas tinham sido curadas. Especialmente entre Mor e eu. E eu não fui estúpida o suficiente para me iludir pensando que eu não tinha desistido dessa caminhada por um tempo agora - e ela também. Eu vi seus olhos ficarem distantes na outra noite na Cidade Hewn. O silêncio dela depois de seu aviso inicial para seu pai havia me contado o suficiente sobre onde sua mente tinha se desviado. Outra casualidade dessa guerra: trabalhar com Keir e Eris obscureceu algo em minha prima. Oh, ela escondeu bem. Salvar para quando ela estava cara-a-cara com os dois machos que tinham— Eu não me permiti terminar o pensamento, invocar a memória. Mesmo cinco séculos depois, a raiva ameaçou me engolir até que eu deixei a Cidade Hewn e a Autumn Court em ruínas. Mas essas foram as mortes dela para reivindicar. Eles sempre foram. Eu nunca perguntei por que ela esperou tanto tempo. Nós vagamos pela cidade em silêncio por meia hora, passando despercebidos. Uma pequena benção do Solstício: todos estavam ocupados demais com seus próprios preparativos para marcar quem passeava pelas ruas lotadas. Como acabamos aqui, eu não fazia ideia. Mas aqui estávamos nós, nada além dos blocos de pedra caídos e rachados, ervas daninhas secas no inverno e céu cinzento como companhia. “As famílias”, falei por fim, “estão em suas outras propriedades.” Eu conhecia todas elas, mercadores abastados e nobres que tinham desertado da Cidade Hewn muito antes de as duas metades do meu reino terem sido oficialmente cortadas. “Sem planos de voltar tão cedo.” Talvez para sempre. Eu ouvi de um deles, uma matriarca de um império mercantil, que eles provavelmente iriam vender em vez de enfrentar a provação de construir do zero. Mor assentiu com a cabeça distraidamente, o vento frio chicoteando os fios


do cabelo dela enquanto ela fazia uma pausa no meio do que outrora fora um jardim formal que ia da casa até o rio gelado. "Keir está vindo para cá em breve, não é ele." Tão raramente ela se referiria a ele como seu pai. Eu não a culpei. Esse macho não foi seu pai por séculos. Muito antes desse dia imperdoável. "Ele é." Eu tinha conseguido manter Keir na baía desde o fim da guerra - tinha preparado para ele decidir inevitavelmente que não importava o trabalho que eu despejasse em seu colo, não importa como eu pudesse interromper suas pequenas visitas com Eris, ele visitaria esta cidade. . Talvez eu tenha trazido isso para mim, impondo as fronteiras da Cidade Hewn por tanto tempo. Talvez suas horríveis tradições e mentes estreitas só tivessem piorado enquanto eram contidas. Era o território deles, sim, mas eu não lhes dei mais nada. Não é de admirar que eles estivessem tão curiosos sobre Velaris. Embora o desejo de Keir de visitar se originasse apenas de uma necessidade: atormentar sua filha. "Quando." "Provavelmente na primavera, se eu estou acertando." A garganta de Mor balançou, seu rosto ficando frio de um jeito que eu raramente testemunhava. De certo modo eu odiava, pelo menos porque eu era culpado por isso. Eu disse a mim mesmo que valeu a pena. Os Darkbringers de Keir foram cruciais em nossa vitória. E ele sofreu perdas por causa disso. O macho era um idiota em todos os sentidos da palavra, mas ele chegava ao seu fim. Eu tive pouca escolha a não ser me segurar. Mor me examinou da cabeça aos pés. Eu optei por uma jaqueta preta trabalhada a partir de lã mais pesada e perdi as asas completamente. Só porque Cassian e Azriel tiveram que sofrer por causa deles congelando o


tempo todo não significava que eu tinha que fazer isso. Eu permaneci imóvel, deixando Mor chegar a suas próprias conclusões. "Eu confio em você", disse ela finalmente. Eu inclinei minha cabeça. "Obrigado." Ela acenou com a mão, voltando a caminhar pelos caminhos de cascalho pálido do jardim. "Mas eu ainda gostaria que houvesse outro jeito." "Eu também." Ela torceu as pontas do cachecol vermelho grosso antes de colocá-las em seu sobretudo marrom. “Se seu pai vier aqui”, ofereci, “posso ter certeza de que você está longe.” Não importava que ela tivesse sido a única a pressionar pelo confronto menor com Steward e Eris na outra noite. Ela franziu o cenho. "Ele vai ver o que é: se esconder. Eu não vou dar a ele essa satisfação. Eu sabia melhor do que perguntar se ela achava que sua mãe iria junto. Nós não discutimos a mãe de Mor. Sempre. "Tudo o que você decidir, eu vou apoiar você." "Eu sei disso." Ela fez uma pausa entre dois buxos baixos e observou o rio gelado além. “E você sabe que Az e Cassian vão monitorá-los como falcões durante toda a visita. Eles planejam os protocolos de segurança há meses. "Eles têm?" Eu assenti gravemente. Mor soltou um suspiro. "Eu gostaria que ainda pudéssemos ameaçar libertar Amren em toda a Cidade Hewn." Eu bufei, olhando através do rio para o bairro da cidade, pouco visível sobre a elevação de uma colina.


"Metade de mim se pergunta se Amren deseja o mesmo." "Eu suponho que você está recebendo um presente muito bom." “Neve estava praticamente pulando de alegria quando saí da loja.” Uma pequena risada. "O que você conseguiu Feyre?" Eu deslizei minhas mãos nos meus bolsos. "Isso e aquilo." "Então nada." Eu passei a mão pelo meu cabelo. "Nada. Alguma ideia?" “Ela é sua companheira. Esse tipo de coisa não deveria ser instintivo? "Ela é impossível de comprar." Mor me deu um olhar irônico. "Patético." Eu a cutuquei com um cotovelo. "O que você conseguiu?" "Você terá que esperar até a noite do Solstício para ver." Eu revirei meus olhos. Nos séculos que eu a conheci, as habilidades de compra de presentes de Mor nunca melhoraram. Eu tinha uma gaveta cheia de abotoaduras absolutamente horríveis que eu nunca usava, cada uma mais grosseira do que a outra. Eu tive sorte, porém: Cassiano tinha um baú abarrotado de camisas de seda de cores variadas do arco-íris. Alguns até tinham babados neles. Eu só podia imaginar os horrores em estoque para o meu companheiro. Finas folhas de gelo deslizavam preguiçosamente pela Sidra. Eu não ousei perguntar a Mor sobre Azriel - o que ela conseguiu, o que ela planejou fazer com ele. Eu tinha pouco interesse em ser atirada diretamente naquele rio gelado. "Vou precisar de você, Mor", eu disse baixinho. A diversão nos olhos de Mor aguçou o estado de alerta. Um predador. Havia uma razão para ela ter lutado sozinha e poder se defender contra qualquer ilírico. Meus irmãos e eu supervisionamos muito do treinamento, mas ela


passou anos viajando para outras terras, outros territórios, para aprender o que eles sabiam. E foi precisamente por isso que eu disse: "Não com Keir e a Cidade Hewn, não com manter a paz por tempo suficiente para que as coisas se estabilizem." Ela cruzou os braços, esperando. “Az pode se infiltrar na maioria das cortes, na maioria das terras. Mas eu posso precisar de você para ganhar essas terras. ”Porque as peças que estavam agora espalhadas na mesa ...“ As negociações do Tratado estão se arrastando por muito tempo. ” "Eles não estão acontecendo em tudo." Verdade. Com a reconstrução, muitos aliados tentadores afirmaram que estavam ocupados e se reuniriam novamente na primavera para discutir os novos termos. "Você não precisaria ficar fora por meses. Apenas visita aqui e ali. Casual." "Casual, mas faça os reinos e territórios perceberem que se eles forem longe demais ou entrarem em terras humanas, nós os obliteraremos?" Eu bufei uma risada. "Algo parecido. Az tem listas dos reinos mais propensos a cruzar a linha. "Se eu estiver viajando pelo continente, quem vai lidar com a Corte dos Pesadelos?" "Eu vou." Seus olhos castanhos se estreitaram. "Você não está fazendo isso porque acha que não aguento Keir, está?" Território cuidadoso e cuidadoso. "Não", eu disse, e não estava mentindo. "Eu acho que você pode. Eu sei que você pode. Mas seus talentos são mais bem exercidos em outros lugares por enquanto. Keir quer construir laços com o Autumn Court - deixe-o.


O que quer que ele e Eris estejam planejando, eles sabem que estamos assistindo e sabem o quão estúpido seria para qualquer um deles nos empurrar. Uma palavra para Beron, e a cabeça de Eris vai rolar. Tentador. Tão malditamente tentador dizer ao Lorde Supremo de Outono que seu filho mais velho cobiçava seu trono - e estava disposto a tomá-lo à força. Mas também fiz uma barganha com Eris. Talvez uma pechincha, mas só o tempo diria a esse respeito. Mor brincou com o lenço. "Eu não tenho medo deles." "Eu sei que você não está." "Eu só - estar perto deles, juntos ..." Ela enfiou as mãos nos bolsos. "É provavelmente o que é para você estar perto de Tamlin." "Se é algum consolo, prima, eu me comportei mal no outro dia." "Ele está morto?" "Não." "Então eu diria que você se controlou admiravelmente." Eu ri. "Sanguinário de você, Mor." Ela encolheu os ombros, novamente observando o rio. "Ele merece." Ele realmente fez. Ela olhou de soslaio para mim. "Quando eu precisaria sair?" "Não por mais algumas semanas, talvez um mês." Ela assentiu e ficou quieta. Eu debati perguntando se ela queria saber onde Azriel e eu achamos que ela poderia ir primeiro, mas seu silêncio disse o suficiente. Ela iria a qualquer lugar. Demasiado longo. Ela estava confinada dentro das fronteiras dessa corte por muito tempo. A guerra mal contava. E isso não aconteceria em um mês, ou talvez alguns anos, mas eu podia ver: o laço invisível apertando o pescoço dela a cada dia gasto aqui.


"Tire alguns dias para pensar sobre isso", eu ofereci. Ela virou a cabeça para mim, cabelos dourados pegando a luz. “Você disse que precisava de mim. Não parecia haver muito espaço para escolha. ” "Você sempre tem uma escolha. Se você não quiser ir, tudo bem. “E quem faria isso? Amren? Um olhar conhecedor. Eu ri novamente. “Certamente não Amren. Não se quisermos paz. ”Eu acrescentei:“ Apenas me faça um favor e reserve um tempo para pensar antes de dizer sim. Considere isso uma oferta, não uma ordem. Ela ficou em silêncio mais uma vez. Juntos, observamos os blocos de gelo descerem pela Sidra em direção ao distante e selvagem mar. "Ele ganha se eu for?" Uma pergunta tranquila e hesitante. "Você tem que decidir isso por si mesmo." Mor virou-se para a casa e o terreno arruinados atrás de nós. Olhando para eles, percebi, mas para o leste. Para o continente e as terras dentro. Como se perguntando o que poderia estar esperando lá.

CAPÍTULO

15 Feyre Eu ainda tinha que encontrar ou até mesmo ter uma ideia vaga sobre o que dar ao Rhysand para o Solstício. Felizmente, Elain calmamente se aproximou de mim no café da manhã, Cassian ainda desmaiou no sofá na sala de estar do outro lado do foyer e nenhum sinal de Azriel onde ele tinha adormecido no sofá em frente a ele, ambos com preguiça - e talvez um pouco bêbado Depois de todo o vinho


que tínhamos tido na noite passada, para fazer a caminhada até o minúsculo quarto de hóspedes que eles estariam compartilhando durante o Solstício. Mor tinha tomado o meu antigo quarto, não se importando com a bagunça que eu tinha adicionado, e Amren tinha voltado para o seu próprio apartamento quando finalmente adormecemos nas primeiras horas da manhã. Meu companheiro e Mor ainda estavam dormindo, e eu estava contente em deixá-los continuar fazendo isso. Eles ganharam esse descanso. Todos nós tivemos. Mas Elain, ao que parece, estava tão insone quanto eu, especialmente depois de minha palpitação com Nesta que até o vinho que eu tinha voltado para casa para beber não podia aborrecer, e ela queria ver se eu jogaria para passear pela cidade. , me dando a desculpa perfeita para sair para mais compras. Decadente - parecia decadente e egoísta fazer compras, mesmo que fosse para pessoas que eu amava. Havia tantos nesta cidade e além dela que tinham quase nada, e cada momento adicional desnecessário que eu passei olhando para vitrines e passando meus dedos por vários bens ralados contra os meus nervos. "Eu sei que não é fácil para você", Elain observou quando passamos por uma loja de tecelãs, admirando as belas tapeçarias, tapetes e cobertores que ela criou em imagens de várias cenas do Tribunal da Noite: Velaris sob o brilho de Starfall; as costas rochosas e indomadas das ilhas do norte; as estelas dos templos de Cesere; a insígnia desta corte, as três estrelas coroando o pico de uma montanha. Eu me virei de uma parede que retratava essa mesma imagem. "O que não é fácil?" Mantivemos nossas vozes quase murmurando no espaço quieto e quente, mais por respeito aos outros navegadores que admiravam o trabalho. Os olhos castanhos de Elain percorreram a insígnia do Tribunal da Noite. "Comprar coisas sem uma necessidade terrível de fazê-lo." Na parte de trás da loja abobadada com painéis de madeira, um tear tocou e clicou enquanto a artista de cabelos escuros que fazia as peças continuava


seu trabalho, parando apenas para responder a perguntas dos clientes. Muito diferente. Este espaço era tão diferente da casa de horrores que pertencera à Weaver na floresta. Para Stryga. "Temos tudo o que precisamos", admiti para Elain. “Comprar presentes parece excessivo.” “É a tradição deles, no entanto,” Elain respondeu, seu rosto ainda corado com o frio. “Um que eles lutaram e morreram para proteger na guerra. Talvez seja a melhor maneira de pensar sobre isso, em vez de se sentir culpado. Lembrar que esse dia significa algo para eles. Todos eles, independentemente de quem tem mais, quem tem menos e de celebrar as tradições, até mesmo através dos presentes, honramos aqueles que lutaram por sua própria existência, pela paz que esta cidade tem agora ”. Por um momento, eu apenas olhei para a minha irmã, a sabedoria que ela falou. Não é um sussurro dessas habilidades oraculares. Apenas olhos claros e uma expressão aberta. "Você está certo", eu disse, pegando a insígnia subindo diante de mim. A tapeçaria fora tecida de tecido tão preto que parecia devorar a luz, tão negra que quase arrancava os olhos. A insígnia, no entanto, havia sido feita em fio de prata - não, não de prata. Uma espécie de fio iridescente que mudava com faíscas de cor. Como a luz das estrelas tecida. "Você está pensando em conseguir?" Elain perguntou. Ela não tinha comprado nada na hora em que já estávamos fora, mas ela parou o suficiente para contemplar. Um presente para Nesta, ela disse. Ela estava procurando um presente para a nossa irmã, independentemente de se Nesta se dignou a se juntar a nós amanhã. Mas Elain parecia mais do que contente simplesmente observar a cidade cantarolando, para absorver os fios brilhantes de luzes de faíscas penduradas entre prédios e sobre as praças, para provar qualquer pedacinho de comida oferecida por um vendedor ansioso, para ouvir menestréis que agora fontes silenciosas. Como se minha irmã também estivesse apenas procurando uma desculpa


para sair de casa hoje. "Eu não sei para quem eu gostaria", eu admiti, estendendo um dedo em direção ao tecido preto da tapeçaria. No momento em que minha unha tocou a superfície macia aveludada, pareceu desaparecer. Como se o material realmente engolisse toda a cor, toda a luz. "Mas ..." Eu olhei para o tecelão na outra extremidade do espaço, outro pedaço meio formado em seu tear. Deixando meu pensamento inacabado, eu caminhei para ela. O tecelão era Alto Fae, de corpo inteiro e pele clara. UMA folha de cabelo preto tinha sido trançada De volta do rosto, o comprimento da trança caiu sobre o ombro de seu suéter grosso e vermelho. Calças marrons práticas e botas forradas de shearling completavam seu traje. Roupas simples e confortáveis. O que eu poderia usar enquanto pintava. Ou fazendo qualquer coisa. O que eu estava vestindo debaixo do meu casaco azul pesado, para ser honesto. O tecelão parou seu trabalho, dedos destemidos e levantou a cabeça. "Como posso ajudá-lo?" Apesar de seu lindo sorriso, seus olhos cinzentos estavam ... quietos. Não havia como explicá-lo. Tranquila e um pouco distante. O sorriso tentou compensá-lo, mas não conseguiu mascarar o peso que permanecia no interior. "Eu queria saber sobre a tapeçaria com a insígnia", eu disse. “O tecido preto - o que é isso?” “Me perguntam isso pelo menos uma vez por hora,” o tecelão disse, seu sorriso permanecendo ainda sem humor iluminando seus olhos. Eu me encolhi um pouco. "Desculpe acrescentar isso." Elain se moveu para o meu lado, um cobertor rosa difuso em uma mão, um cobertor roxo na outra. O tecelão acenou meu pedido de desculpas. “É um tecido incomum. As perguntas são esperadas. Ela alisou a mão sobre a moldura de madeira de


seu tear. “Eu chamo isso de vazio. Absorve a luz. Cria uma completa falta de cor. ” "Você fez isso?" Elain perguntou, agora olhando por cima do ombro em direção à tapeçaria. Um aceno solene. “Um novo experimento meu. Para ver como a escuridão pode ser feita, tecida. Para ver se eu poderia ir mais longe, mais fundo do que qualquer tecelão antes. Tendo estado em um vazio eu mesmo, o tecido que ela tecia chegou irritantemente perto. "Por quê?" Seus olhos cinzentos se voltaram para mim novamente. "Meu marido não voltou da guerra." As palavras francas e abertas ressoaram através de mim. Foi um esforço para segurar o olhar dela enquanto ela continuava: "Comecei a tentar criar o Vazio no dia seguinte ao que descobri que ele havia caído." Rhys não pediu a ninguém nesta cidade para se juntar a seus exércitos, no entanto. Tinha deliberadamente feito uma escolha. Na confusão no meu rosto, o tecelão acrescentou suavemente: “Ele achou que estava certo. Para ajudar a lutar. Ele saiu com vários outros que sentiram o mesmo, e se juntou a uma legião da Corte de Verão que encontraram a caminho do sul. Ele morreu na batalha por Adriata. "Eu sinto muito", eu disse suavemente. Elain repetiu as palavras, sua voz suave. O tecelão apenas olhou para a tapeçaria. "Eu pensei que nós teríamos mais mil anos juntos." Ela começou a persuadir o tear de volta ao movimento. “Nos trezentos anos em que nos casamos, nunca tivemos a chance de ter filhos.” Seus dedos se moveram lindamente, apesar de suas palavras. "Eu nem tenho um pedaço dele assim. Ele se foi e eu não sou. O vazio nasceu desse sentimento.


Eu não sabia o que dizer enquanto suas palavras se estabeleciam. Enquanto ela continuava trabalhando. Poderia ter sido eu. Poderia ter sido Rhys. Aquele tecido extraordinário, criado e tecido em pesar que eu havia tocado brevemente e nunca desejei conhecer de novo, continha uma perda da qual eu não podia me imaginar me recuperando. "Eu continuo esperando que toda vez que eu disser a alguém que pergunta sobre o Void, ficará mais fácil", disse o tecelão. Se as pessoas perguntassem sobre isso com a frequência que ela dizia ... eu não teria suportado. "Por que não derrubá-lo?" Elain perguntou, simpatia escrita em todo o rosto. "Porque eu não quero mantê-lo." O ônibus varreu o tear, voando com uma vida própria. Apesar de sua postura, sua calma, eu quase podia sentir sua agonia irradiando para o quarto. Alguns toques dos presentes da minha dama e eu posso aliviar essa tristeza, diminuir a dor. Eu nunca fiz isso por ninguém, mas … Mas eu não pude. Não faria. Seria uma violação, mesmo se eu fizesse isso com boas intenções. E sua perda, sua infindável tristeza - ela criou algo a partir disso. Algo extraordinário Eu não pude tirar isso dela. Mesmo se ela me pedisse. "O fio de prata", Elain perguntou. "O que é isso chamado?" O tecelão parou o tear novamente, as cordas coloridas vibrando. Ela segurou o olhar da minha irmã. Nenhuma tentativa de sorrir dessa vez. "Eu chamo isso de esperança." Minha garganta ficou insuportavelmente apertada, meus olhos ardendo o suficiente para que eu tivesse que me afastar, para caminhar de volta para aquela tapeçaria extraordinária.


O tecelão explicou à minha irmã: "Eu consegui depois que dominei o Void." Eu olhei e olhei para o tecido preto que era como olhar em um poço do inferno. E então olhou para o fio prateado iridescente que cortava, brilhante apesar da escuridão que devorava todas as outras luzes e cores. Poderia ter sido eu. E Rhys Tinha quase ido assim. No entanto, ele havia vivido e o marido da tecelã não. Nós havíamos vivido e a história deles terminara. Ela não tinha um pedaço dele à esquerda. Pelo menos, não da maneira que ela desejava. Eu tive sorte - tão tremendamente sortuda por estar reclamando de comprar meu companheiro. O momento em que ele morreu foi o pior da minha vida, provavelmente continuaria assim, mas nós sobrevivemos. Nestes meses, o what-if me assombrava. Todos os what-if s que nós estreitamos escapou. E este feriado amanhã, esta chance de comemorar estar juntos, vivendo ... A profundidade impossível da escuridão diante de mim, o improvável desafio de Hope brilhando através dela, sussurrou a verdade antes que eu percebesse. Antes que eu soubesse o que queria dar a Rhys. O marido do tecelão não voltou para casa. Mas o meu tinha. "Feyre?" Elain estava novamente ao meu lado. Eu não tinha ouvido seus passos. Não ouvia nenhum som por momentos. A galeria havia esvaziado, percebi. Mas eu não me importei, não quando me aproximei novamente do tecelão, que havia parado mais uma vez. À menção do meu nome. Os olhos do tecelão estavam ligeiramente abertos quando ela baixou a cabeça. "Minha dama." Eu ignorei as palavras. "Como." Eu apontei para o tear, a peça semi-acabada


tomando forma em sua moldura, a arte nas paredes. "Como você continua criando, apesar do que perdeu?" Se ela notou a rachadura na minha voz, ela não deixou transparecer. A tecelã só disse, seu olhar triste e triste encontrando o meu, "eu tenho que fazer." As simples palavras me atingiram como um golpe. O tecelão continuou: “Eu tenho que criar, ou foi tudo por nada. Eu tenho que criar, ou vou me amassar com desespero e nunca sair da minha cama. Eu tenho que criar porque não tenho outra maneira de expressar isso. ”Sua mão descansou em seu coração, e meus olhos queimaram. "É difícil", disse o tecelão, seu olhar nunca deixando o meu, "e dói, mas se eu parasse, se eu deixasse esse tear ou o fuso ficar em silêncio ..." Ela quebrou meu olhar finalmente para olhar a sua tapeçaria. "Então não haveria esperança brilhando no vazio." Minha boca tremeu, e o tecelão estendeu a mão para apertar minha mão, seus dedos calejados quentes contra os meus. Eu não tinha palavras para oferecer a ela, nada para transmitir o que surgia no meu peito. Nada além de: "Eu gostaria de comprar essa tapeçaria". A tapeçaria não era um presente para ninguém além de mim, e seria entregue na casa da cidade no final da tarde. Elain e eu navegamos em várias lojas por mais uma hora antes de eu deixar minha irmã para fazer suas próprias compras no Palácio do Fio e das Jóias. Eu penhorei direto no estúdio abandonado no Rainbow. Eu precisava pintar. Precisava sair o que eu vi, senti na galeria do tecelão. Acabei ficando por três horas. Algumas pinturas eram rápidas e rápidas. Alguns começaram a traçar com lápis e papel, remoendo a tela necessária, a tinta que gostaria de usar. Eu pintei através da dor que permaneceu na história do tecelão, pintada por sua perda. Eu pintei tudo o que crescia dentro de mim, deixando o passado


sangrar sobre a tela, um alívio abençoado com cada pincelada. Foi uma pequena surpresa que eu fui pego. Eu mal tive tempo de pular do banquinho antes que a porta da frente se abrisse e Ressina entrasse, um esfregão e um balde em seu verde. mãos. Eu certamente não tive tempo suficiente para esconder todas as pinturas e suprimentos. Ressina, para seu crédito, apenas sorriu quando parou. "Eu suspeitei que você estaria aqui. Eu vi as luzes na outra noite e pensei que poderia ser você.


Meu coração batia no meu corpo, meu rosto tão quente quanto uma forja, mas eu consegui oferecer um sorriso de boca fechada. "Desculpa." A fada graciosamente atravessou a sala, mesmo com o material de limpeza na mão. "Não precisa se desculpar. Eu estava indo para fazer alguma limpeza. Ela jogou o esfregão e o balde contra uma das paredes brancas vazias com um baque surdo. "Por quê?" Eu coloquei meu pincel no topo da paleta que eu tinha colocado em um banquinho ao lado do meu. Ressina colocou as mãos nos quadris estreitos e examinou o local. Por alguma misericórdia ou falta de interesse, ela não olhou muito para minhas pinturas. "A família de Polina não discutiu se eles estão vendendo, mas eu percebi que ela, pelo menos, não gostaria que o lugar fosse uma bagunça." Mordi meu lábio, acenando desajeitadamente enquanto eu permanecia pela bagunça que eu adicionei. "Desculpe eu ... eu não vim pelo seu estúdio na outra noite." Ressina encolheu os ombros. "Mais uma vez, não precisa pedir desculpas." Tão raramente alguém fora do Círculo Interno falou comigo com tanta casualidade. Até o tecelão se tornou mais formal depois que eu me ofereci para comprar sua tapeçaria. "Estou feliz que alguém esteja usando esse lugar. Que você está usando isso - acrescentou Ressina. "Eu acho que Polina teria gostado de você." O silêncio caiu quando eu não respondi. Quando comecei a pegar suprimentos. "Eu vou sair do seu caminho."

moveu-se para colocar uma pintura ainda seca contra a parede. Um retrato que eu estava pensando há algum tempo agora. Eu enviei para aquele bolso entre reinos, junto com todos os outros que eu estava trabalhando.


Eu me inclinei para pegar meu pacote de suprimentos. "Você poderia deixar isso." Eu parei, uma mão enrolada na alça de couro. "Não é o meu espaço." Ressina encostou-se à parede ao lado do esfregão e do balde. “Talvez você pudesse conversar com a família de Polina sobre isso. Eles são vendedores motivados ”. Eu me endireitei, levando o pacote de suprimentos comigo. "Talvez", eu cobri, enviando o resto dos suprimentos e pinturas caindo naquele reino de bolso, não me importando se eles colidissem um no outro enquanto eu me dirigia para a porta. “Eles vivem em uma fazenda em Dunmere, perto do mar. Caso você esteja interessado. Não é provável. "Obrigado." Eu praticamente podia ouvi-la sorrir quando cheguei à porta da frente. "Feliz solstício." "Você também", eu joguei por cima do ombro antes de desaparecer na rua. E bateu direto no peito duro e quente do meu companheiro. Eu me recuperei de Rhys com uma maldição, franzindo o cenho para sua risada enquanto ele segurava meus braços para me firmar contra a rua gelada. "Indo para algum lugar?" Eu fiz uma careta para ele, mas liguei meu braço ao dele e comecei a andar rapidamente. "O que você está fazendo aqui?" "Por que você está ficando sem uma galeria abandonada como se tivesse roubado alguma coisa?" "Eu não estava correndo." Eu belisquei seu braço, ganhando outra risada profunda e rouca. "Andando com suspeita rapidamente, então."


Eu não respondi até que chegamos à avenida que descia até o rio. Finas crostas de gelo flutuavam ao longo das águas azul-turquesa. Abaixo deles, eu podia sentir a corrente ainda fluindo passado - não tão fortemente quanto eu fiz em meses mais quentes, entretanto. Como se a Sidra tivesse caído em um sono crepuscular durante o inverno. "É onde eu tenho pintado", eu disse finalmente quando paramos no caminho ao lado do rio. Um vento frio e úmido passou raspando meu cabelo. Rhys enfiou um fio atrás da minha orelha. “Voltei hoje e fui interrompido por uma artista, Ressina. Mas o estúdio pertencia a uma fada que não sobreviveu ao ataque nesta primavera. Ressina estava limpando o espaço em seu nome. Polina em nome, caso a família de Polina queira vendê-lo. - Podemos comprar um espaço de estúdio para você, se precisar de um lugar para pintar sozinho - ofereceu ele, a fina luz do sol dourando o cabelo. Nenhum sinal de suas asas. “Não - não, não é estar sozinho, mas sim ... o espaço certo para isso. A sensação certa para isso. ”Eu balancei minha cabeça. "Eu não sei. A pintura ajuda. Me ajuda, eu quero dizer. ”Eu soltei um suspiro e o examinei, o rosto mais querido para mim do que qualquer coisa no mundo, as palavras do tecelão ecoando através de mim. Ela havia perdido o marido. Eu não tive. E ainda assim ela ainda tecia, ainda criada. Eu segurei a bochecha de Rhys e ele se inclinou para o toque enquanto eu perguntava calmamente: “Você acha que é estúpido se perguntar se a pintura poderia ajudar os outros também? Não é minha pintura, quero dizer. Mas ensinar os outros a pintar. Deixando eles pintarem. Pessoas que podem lutar da mesma maneira que eu. Seus olhos se suavizaram. "Eu não acho que é estúpido em tudo." Eu tracei meu polegar sobre sua bochecha, saboreando cada centímetro de contato. “Isso me faz sentir melhor— talvez fizesse o mesmo pelos outros ”. Ele permaneceu quieto, oferecendo-me aquela companhia que não exigia nada, não perguntou nada enquanto eu continuava acariciando seu rosto. Nós estávamos acasalados há menos de um ano. Se as coisas não tivessem


corrido bem durante a batalha final, quantos arrependimentos teriam me consumido? Eu sabia - sabia quais teriam atingido mais duramente, atingido o mais profundo. Sabia quais estavam em meu poder para mudar. Eu abaixei minha mão do rosto dele finalmente. “Você acha que alguém viria? Se tal espaço, tal coisa, estivesse disponível? Rhys considerou, examinando meus olhos antes de beijar minha têmpora, sua boca quente contra o meu rosto gelado. "Você vai ter que ver, suponho." Encontrei Amren em seu loft uma hora depois. Rhys teve outra reunião para assistir com Cassian e seus comandantes ilírios no acampamento de guerra de Devlon, e me levou até a porta de seu prédio antes de começar a joeirar. Meu nariz enrugou quando entrei no apartamento tostado de Amren. "Cheira ... interessante aqui." Amren, sentado à longa mesa de trabalho no centro do espaço, deu-me um sorriso cortante antes de gesticular para a cama de dossel. Lençóis amarrotados e travesseiros tortos diziam o suficiente sobre os aromas que eu estava detectando. "Você poderia abrir uma janela", eu disse, acenando para a parede deles no outro extremo do apartamento. "Está frio", foi tudo o que ela disse, voltando para ... "Um quebra-cabeça?" Amren encaixou um pequeno pedaço na seção em que ela estava trabalhando. "Eu deveria estar fazendo outra coisa durante as minhas férias no Solstício?" Eu não ousava responder isso quando tirei meu sobretudo e cachecol. Amren manteve o fogo na lareira quase sufocante. Seja para ela, ou para a companheira do Summer Court, nenhum sinal de quem eu possa detectar. "Onde está Varian?" "Comprando mais presentes para mim."


"Mais?" Um sorriso menor dessa vez, sua boca vermelha curvando-se para o lado enquanto encaixava outra peça em seu quebra-cabeça. "Ele decidiu que os que ele trouxe da Summer Court não foram suficientes." Eu não queria entrar nesse comentário também. Sentei-me em frente a ela na longa mesa de madeira escura, examinando o quebra-cabeça incompleto do que parecia ser uma espécie de pastoral outonal. "Um novo hobby seu?" “Sem aquele livro odioso para decifrar, descobri que sinto falta de tais coisas.” Outra peça se encaixou. "Esta é a minha quinta esta semana." "Estamos apenas a três dias da semana." "Eles não os tornam difíceis o suficiente para mim." "Quantas peças é essa aqui?" "Cinco mil." "Mostrar." Amren se retraiu, depois se endireitou na cadeira, esfregando as costas e fazendo uma careta. "Bom para a mente, mas ruim para a postura." “Ainda bem que você tem Varian para se exercitar.” Amren riu, o som como um grasnido de corvo. "Boa coisa, de fato." Aqueles olhos prateados, ainda misteriosos, ainda enfeitados com algum traço de poder, me examinaram. "Você não veio aqui para me fazer companhia, eu suponho." Eu me inclinei para trás na velha cadeira frágil. Nenhum na mesa combinou. De fato, cada um parecia de uma década diferente. Século. "Não, eu não fiz." O Segundo do Lorde Supremo balançou a mão com longas unhas vermelhas e se inclinou sobre o quebra-cabeça novamente.


"Prosseguir." Eu respirei fundo. "É sobre Nesta." "Eu suspeitava disso." "Você falou com ela?" "Ela vem aqui todos os dias." "Mesmo?" Amren tentou e não conseguiu encaixar uma peça em seu quebra-cabeça, seus olhos percorrendo os pedaços de cores em torno dela. “É tão difícil acreditar?” "Ela não vem para a casa da cidade. Ou a Casa do Vento. “Ninguém gosta de ir ao House of Wind.” Eu peguei um pedaço e Amren clicou sua língua em advertência. Eu coloquei minha mão de volta no meu colo. "Eu estava esperando que você pudesse ter alguma idéia sobre o que ela está passando." Amren não respondeu por um tempo, digitalizando as peças em seu lugar. Eu estava prestes a me repetir quando ela disse: "Eu gosto da sua irmã". Um dos poucos. Amren levantou os olhos para mim, como se eu tivesse dito as palavras em voz alta. “Eu gosto dela porque poucos fazem. Eu gosto dela porque ela não é fácil de estar por perto ou de entender ”. "Mas?" "Mas nada", disse Amren, voltando ao quebra-cabeça. "Porque eu gosto dela, não estou inclinado a fofocar sobre seu estado atual." “Não é fofoca. Estou preocupado. Todos nós estávamos. "Ela está começando um caminho que ..."


"Eu não vou trair a confiança dela." "Ela falou com você?" Muitas emoções caíram em cascata através de mim. Socorro que Nesta conversara com alguém, confusão de que tinha sido Amren e talvez até ciúme de que minha irmã não tivesse se voltado para mim - ou Elain. "Não", disse Amren. “Mas sei que ela não gostaria que eu refletisse sobre seu caminho com alguém. Contigo." "Mas-" “Dê tempo a ela. Dê-lhe espaço. Dê a ela a oportunidade de resolver isso por conta própria. "Já faz meses." “Ela é uma imortal. Os meses são inconsequentes. Eu apertei meu queixo. “Ela se recusa a voltar para casa para o Solstício. Elain ficará de coração partido se ela não ... "Elain, ou você?" Aqueles olhos prateados me prenderam no lugar. "Ambos", eu disse através dos meus dentes. Mais uma vez, Amren vasculhou seus pedaços. "Elain tem seus próprios problemas para se concentrar." "Tal como?" Amren acabou de me dar uma olhada. Eu ignorei isso. "Se Nesta se digna a visitá-lo", eu disse, a cadeira antiga gemendo enquanto eu a empurrei para trás e me levantei, agarrando meu casaco e lenço do banco perto da porta, "digo a ela que significaria muito se ela entrasse." Solstício." Amren não se incomodou em levantar os olhos do quebra-cabeça. "Eu não


farei promessas, menina." Foi o melhor que eu poderia esperar.

CAPÍTULO

16 Rhysand Naquela tarde, Cassian jogou a bolsa de couro na cama estreita contra a parede do quarto quarto da casa da cidade, o conteúdo chocalhando. "Você trouxe armas para o Solstício?" Eu perguntei, encostado no batente da porta. Azriel, colocando sua própria bolsa na cama em frente a Cassian, lançou um olhar vago para o nosso irmão. Depois de desmaiarem nos sofás da sala de estar na noite anterior e de um sono provavelmente desconfortável, eles finalmente se deram ao trabalho de se acomodar no quarto designado para eles. Cassiano encolheu os ombros, caindo na cama, que era mais adequado para uma criança do que um guerreiro ilírico. "Alguns podem ser presentes." "E o resto?" Cassian tirou as botas e encostou-se na cabeceira da cama, cruzando os braços atrás da cabeça enquanto as asas dele caíam no chão. “As fêmeas trazem suas jóias. Eu trago minhas armas. "Eu conheço algumas mulheres nesta casa que podem se ofender com isso." Cassian me ofereceu um sorriso perverso em resposta. O mesmo sorriso que ele deu a Devlon e aos comandantes em nossa reunião uma hora atrás. Tudo estava pronto para a tempestade; todas as patrulhas foram contabilizadas. Uma reunião padrão e uma que eu não precisei participar, mas sempre foi


bom lembrá-los da minha presença. Especialmente antes de todos se reunirem para o Solstício. Azriel foi até a janela solitária no final da sala e olhou para o jardim abaixo. "Eu nunca fiquei neste quarto." Sua voz da meia-noite encheu o espaço. "Isso é porque você e eu fomos empurrados para o fundo da escada, irmão", Cassian respondeu, suas asas cobrindo a cama e o chão de madeira. "Mor fica com o bom quarto, Elain está morando no outro, e então pegamos esse aqui." Ele não mencionou que o quarto final e vazio O antigo quarto do Nesta permaneceria aberto. Azriel, para seu crédito, também não. "Melhor do que o sótão", eu ofereci. "Pobre Lucien", Cassian disse, sorrindo. "Se Lucien aparecer," eu corrigi. Nenhuma palavra sobre se ele estaria se juntando a nós. Ou permanecendo naquele mausoléu que Tamlin chamava de lar. "Meu dinheiro é sim", disse Cassiano. "Quer fazer uma aposta?" "Não", disse Azriel, não se virando da janela. Cassian se sentou, o retrato de indignação. "Não?" Azriel enfiou as asas. "Você quer que as pessoas apostem em você?" “Seus idiotas apostam em mim o tempo todo. Lembro-me do último que você fez - você e Mor, fazendo apostas sobre se minhas asas se curariam. Eu bufei. Verdade. Azriel permaneceu na janela. "Será Nesta ficar aqui se ela vier?" Cassiano de repente encontrou o Syphon em cima de sua mão esquerda para precisar de polimento. Decidi poupá-lo e disse a Azriel: “Nosso encontro com os comandantes foi tão bem quanto se poderia esperar. Devlon, na verdade, tinha um cronograma preparado para o treinamento das garotas, sempre que esta tempestade se aproximava. Eu não acho que foi para mostrar.


"Eu ainda ficaria surpreso se eles se lembrassem de uma vez que a tempestade desaparecesse", disse Azriel, virando-se finalmente da janela do jardim. Cassian grunhiu de acordo. "Alguma novidade sobre os resmungos nos campos?" Eu mantive meu rosto neutro. Az e eu tínhamos concordado em esperar até depois do feriado para divulgar a Cassiano toda a extensão do que sabíamos, que suspeitávamos ou sabíamos que estava por trás disso. Nós dissemos a ele o básico, no entanto. Suficiente para amenizar qualquer tipo de culpa. Mas eu conhecia Cassiano - assim como eu. Talvez mais ainda. Ele não seria capaz de sair sozinho se soubesse agora. E depois de tudo o que ele estava agüentando nesses meses, e muito antes disso, meu irmão mereceu uma pausa. Pelo menos por alguns dias. É claro que esse intervalo já incluiu o encontro com Devlon e uma sessão de treinamento exaustiva no topo da House of Wind nesta manhã. De todos nós, o conceito de relaxamento era o mais estranho para Cassiano. Azriel encostou-se no estribo de madeira entalhada no final de sua cama. "Pouco a acrescentar ao que você já sabe." Mentirosa e fácil. Muito melhor que eu. “Mas eles sentiram que está crescendo. Ao melhor O tempo para avaliar é depois do Solstício, quando todos voltaram para casa. Veja quem espalha a discórdia então. Se cresceu enquanto todos comemoravam juntos ou nevavam com esta tempestade. ” A maneira perfeita de revelar a extensão do que sabíamos. Se os ilíricos se revoltassem ... Eu não queria pensar tão longe na estrada. O que isso me custaria. O que custaria a Cassian lutar contra as pessoas que ele ainda queria desesperadamente fazer parte. Para matá-los. Seria muito diferente do que havíamos feito aos ilíricos que tinham prazer em servir Amarantha e feito coisas terríveis em seu nome. Muito diferente.


Eu excluí o pensamento. Mais tarde. Depois do solstício. Nós lidaríamos com isso então. Cassiano, felizmente, parecia inclinado a fazer o mesmo. Não que eu o culpasse, dada a hora de uma postura de merda que ele tinha sofrido antes de vermos aqui. Mesmo agora, séculos depois, os senhores dos campos e comandantes ainda o desafiavam. Spat sobre ele. Cassian segurou seu próprio estribo, as pernas nem mesmo totalmente esticadas. “Quem usou essa cama de qualquer maneira? É do tamanho de Amren. Eu bufei. “Cuidado como você choraminga. Feyre nos chama de bebês ilírios com frequência suficiente. Azriel riu. "O voo dela melhorou o suficiente para que eu ache que ela tem o direito de fazê-lo." Orgulho ondulou através de mim. Talvez ela não fosse natural, mas compensou com força e concentração. Eu perdi a conta das horas que passamos no ar - o tempo precioso que conseguimos roubar para nós mesmos. Eu disse a Cassiano: “Eu posso ver em encontrar vocês duas camas mais longas.” Com a Véspera do Solstício aqui, seria necessário um pequeno milagre. Eu teria que virar Velaris de cabeça para baixo. Ele acenou com a mão. "Não há necessidade. Melhor que o sofá. "Você está bêbado demais para subir as escadas ontem à noite", eu disse ironicamente, ganhando um gesto vulgar em resposta, "o espaço nesta casa realmente parece ser um problema. Você poderia ficar na casa se preferir. Eu posso te fazer entrar. "A casa é chata." Cassian bocejou para dar ênfase. "Az se esgueira nas sombras e eu fico sozinho". Azriel me deu um olhar que disse, Illyrian baby, de fato. Eu escondi meu sorriso e disse a Cassiano: "Talvez você devesse arrumar um


lugar seu, então." "Eu tenho um na Illyria." "Eu quis dizer aqui." Cassian levantou uma sobrancelha. "Eu não preciso de uma casa aqui. Eu preciso de um quarto. ”Ele novamente se aproximou do estribo, balançando o painel de madeira. "Este seria ótimo, se não tivesse uma cama de boneca." Eu ri novamente, mas segurei na minha réplica. Minha sugestão de que ele possa querer um lugar próprio. Em breve. Não que algo estivesse acontecendo naquela frente. Não tão cedo. Nesta deixou claro que não tinha interesse em Cassiano - nem em estar no mesmo lugar que ele. Eu sabia porque. Eu vi isso acontecer, tinha me sentido assim muito. "Talvez esse seja o seu presente de solstício, Cassiano", respondi em seu lugar. "Uma cama nova aqui." "Melhor do que os presentes de Mor", Az murmurou. Cassian riu, o som crescendo nas paredes. Mas eu olhei na direção da Sidra e levantei uma sobrancelha. Ela parecia radiante. A véspera do solstício havia se acomodado totalmente em Velaris, acalmando o ruído que pulsara pela cidade nas últimas semanas, como se todos parassem para ouvir a neve que caía. Uma queda suave, sem dúvida, comparada com a tempestade selvagem que se desencadeou nas Montanhas Ilírias. Nós nos reunimos na sala de estar, o fogo crepitando, vinho aberto e fluído. Embora nem Lucien nem Nesta tivessem mostrado seus rostos, o clima estava longe de sombrio.


De fato, quando Feyre saiu do corredor da cozinha, eu tomei um momento para simplesmente beber dela de onde eu me sentei em uma poltrona perto do fogo. Ela foi direto para Mor - talvez porque Mor estivesse segurando o vinho, a garrafa já alcançada. Eu admirava a vista por trás enquanto o copo de Feyre estava cheio. Foi um esforço para controlar cada instinto furioso naquela visão particular. Nas curvas e cavidades da minha companheira, a cor dela - tão vibrante, mesmo nesta sala de tantas personalidades. Seu vestido de veludo azul meia-noite a abraçava perfeitamente, deixando pouco à imaginação antes de se juntar ao chão. Ela deixou o cabelo solto, curvando-se levemente nas pontas - cabelos que eu sabia que mais tarde eu queria mergulhar minhas mãos, espalhando os pentes prateados prendendo os lados. E então eu retiraria esse vestido. Lentamente. "Você vai me fazer vomitar", Amren assobiou, chutando-me com seu sapato de seda prateada de onde ela estava sentada na poltrona ao lado da minha. "Rein nesse perfume seu, menino." Eu cortei-lhe um olhar incrédulo. "Desculpas." Eu lancei um olhar para Varian, de pé ao lado de sua poltrona, e silenciosamente lhe ofereci minhas condolências. Varian, vestido na quadra de verà £ o de azul e dourado, apenas sorriu e inclinou a cabeça para mim. Estranho, tão estranho ver o Príncipe de Adriata aqui. Na minha casa da cidade. Sorridente. Bebendo meu licor. Até“Você até celebra o Solstício no Summer Court?” Até que Cassiano decidiu abrir a boca. Varian virou a cabeça para onde Cassian e Azriel estavam sentados no sofá, seu cabelo prateado cintilando à luz do fogo. “No verão, obviamente. Como existem dois solstícios.


Azriel escondeu seu sorriso tomando um gole de seu vinho. Cassian passou o braço pelas costas do sofá. "Há realmente?" Mãe acima. Seria esse tipo de noite, então. "Não se incomode em responder", disse Amren para Varian, tomando seu próprio vinho. “Cassian é exatamente tão estúpido quanto parece. E sons, ”ela adicionou com um olhar cortante. Cassian ergueu o copo em saudação antes de beber. Suponho que o seu Solstício de Verão é o mesmo em teoria que o nosso disse eu a Varian, embora soubesse a resposta. Eu vi muitos deles há muito tempo. “Famílias se reúnem, comida é comida, presentes compartilhados.” Varian me deu o que eu poderia jurar que era um aceno agradecido. "De fato." Feyre apareceu ao meu lado, seu perfume se instalando em mim. Eu puxei-a para baixo para pousar no braço da minha cadeira. Ela fez isso com uma familiaridade que aqueceu algo profundo em mim, nem mesmo se incomodando em olhar em minha direção antes que seu braço deslizasse em volta dos meus ombros. Apenas descansando lá - só porque ela podia. Companheiro. Meu companheiro. "Então Tarquin não celebra o Solstício de Inverno?", Perguntou a Varian. Um sacudir da cabeça. "Talvez devêssemos tê-lo convidado", pensou Feyre. "Ainda há tempo", eu ofereci. O Caldeirão sabia que precisávamos de alianças mais do que nunca. "A ligação é sua, Prince." Varian olhou para Amren, que parecia estar totalmente focado em sua taça de vinho. "Vou pensar sobre isso." Eu assenti. Tarquin era o seu Lorde Supremo. Se ele vier aqui, o foco de


Varian seria em outro lugar. Longe de onde ele queria que o foco ficasse - pelos poucos dias que teve com Amren. Mor se jogou no sofá entre Cassiano e Azriel, seus cachos dourados saltando. "Eu gosto que seja apenas nós de qualquer maneira", declarou ela. "E você, Varian", ela emendou. Varian ofereceu-lhe um sorriso que dizia que apreciava o esforço. O relógio no consolo da lareira soou oito. Como se a tivesse convocado, Elain entrou no quarto. Mor imediatamente se pôs de pé, oferecendo ... insistindo no vinho. Típica. Elain recusou educadamente, ocupando um lugar em uma das cadeiras de madeira colocadas na baía de janelas. Também típico. Mas Feyre estava olhando para o relógio, com a testa franzida. Nesta não vem. Você a convidou para amanhã. Enviei uma carícia calmante pelo vínculo, como se pudesse limpar a decepção que vinha dela. A mão de Feyre apertou meu ombro. Eu levantei meu copo, a sala se aquietando. “Para a família antiga e nova. Que as festividades do Solstício comecem. Todos nós bebemos para isso.

CAPÍTULO

17 Feyre O brilho da luz do sol na neve que se filtrava através de nossas pesadas


cortinas de veludo me acordou na manhã do Solstício. Eu fiz uma careta para o raio de brilho e virei minha cabeça para longe da janela. Mas minha bochecha colidiu com algo crocante e firme. Definitivamente não é meu travesseiro. Descascando minha língua do céu da boca, esfregando a dor de cabeça que havia se formado pela minha sobrancelha, graças às horas de bebida, risos e mais bebida que tínhamos feito até as primeiras horas da manhã, eu me levantei o suficiente para ver o que havia sido colocado ao lado do meu rosto. Um presente. Enrolado em papel crepom preto e amarrado com fio de prata. E ao lado, sorrindo para mim, estava Rhys. Ele apoiou a cabeça em um punho, suas asas cobriram a cama atrás dele. "Feliz aniversário, Feyre querido." Eu gemi. "Como você está sorrindo depois de todo aquele vinho?" "Eu não tinha uma garrafa inteira para mim, é assim." Ele traçou um dedo pelo sulco da minha espinha. Levantei-me nos cotovelos, examinando o presente que ele tinha colocado. Era retangular e quase plano apenas uma ou duas polegadas de espessura. "Eu estava esperando que você esqueceria." Rhys sorriu. "Claro que você estava." Bocejando, eu me arrastei para uma posição ajoelhada, esticando meus braços acima da minha cabeça antes de puxar o presente para mim. "Eu pensei que nós estávamos abrindo presentes hoje à noite com os outros." "É seu aniversário", ele demorou. "As regras não se aplicam a você." Revirei os olhos, mesmo quando sorri um pouco. Afastando o embrulho, peguei um caderno impressionante, encadernado em couro preto e macio, tão macio que parecia quase um veludo. Na frente, estampada em letras prateadas simples, estavam minhas iniciais. Abrindo a tampa da frente, ela revelou página após página de papel bonito e


grosso. Tudo em branco. "Um caderno de desenho", ele disse. "Apenas para você." "É lindo". Simples, mas requintadamente feito. Eu teria escolhido para mim, se tal luxo não parecesse excessivo. Eu me inclinei para beijá-lo, uma escova de nossas bocas. Do canto do meu olho, vi outro item aparecer no meu travesseiro. Eu me afastei para ver um segundo presente esperando, a grande caixa embrulhada em papel de ametista. "Mais?" Rhys acenou com a mão preguiçosa, pura arrogância ilírica. "Você acha que um caderno de rascunho seria suficiente para minha Alta Dama?" Meu rosto aquecendo, abri o segundo presente. Um lenço azul-celeste de lã mais macia estava dobrado no interior. "Então você pode parar de roubar o Mor", ele disse, piscando. Eu sorri, envolvendo o cachecol em volta de mim. Cada centímetro de pele que tocava parecia uma decadência. "Obrigado", eu disse, acariciando o bom material. "A cor é linda." "Mmmm." Outra onda de sua mão, e um terceiro presente apareceu. "Isso está ficando excessivo." Rhys apenas arqueou uma sobrancelha e eu ri quando abri o terceiro presente. "Uma nova bolsa para o meu material de pintura", eu respirei, passando minhas mãos pelo couro fino enquanto eu admirava todos os vários bolsos e alças. Um conjunto de lápis e carvão já estava lá dentro. A frente também tinha sido monogramada com minhas iniciais - junto com uma minúscula insígnia do Tribunal da Noite. "Obrigado", eu disse novamente. O sorriso de Rhysand se aprofundou. "Eu tinha a sensação de que as jóias não estariam no topo de sua lista de presentes desejados". Era verdade. Lindos como eram, eu tinha pouco interesse neles. E já tinha


muito. "Isso é exatamente o que eu teria pedido." "Se você não estivesse esperando que seu próprio companheiro esqueceria seu aniversário." Eu bufei. "Se eu não estivesse esperando por isso." Eu o beijei de novo, e quando me forcei a afastar, ele deslizou a mão atrás da minha cabeça e me manteve lá. Ele me beijou profundamente, preguiçosamente - como se estivesse contente em não fazer nada além disso o dia todo. Eu poderia ter considerado isso. Mas eu consegui me extrair e cruzei as pernas enquanto me acomodava na cama e pegava meu novo caderno e mochila de suprimentos. "Eu quero desenhar você", eu disse. “Como meu presente de aniversário para mim." Seu sorriso era positivamente felino. Eu adicionei, abrindo meu caderno de desenho e virando a primeira página, "Você disse uma vez que o nude seria o melhor". Os olhos de Rhys brilharam, e um sussurro de seu poder através da sala fez as cortinas se abrirem, inundando o espaço com o sol da manhã. Mostrando cada centímetro glorioso e nu dele esparramado na cama, iluminando os tênues vermelhos e dourados de suas asas. "Faça o seu pior, Cursebreaker." Meu sangue muito faiscando, peguei um pedaço de carvão e comecei. Já eram quase onze quando saímos do nosso quarto. Eu tinha preenchido páginas e páginas do meu caderno com ele - desenhos de suas asas, seus olhos, suas tatuagens ilírias. E o suficiente de seu corpo nu e bonito que eu sabia que nunca compartilharia esse caderno de desenhos com ninguém além dele. Rhys, de fato, cantarolou sua aprovação quando ele folheou meu trabalho, sorrindo com a precisão dos meus desenhos em relação a certas áreas de seu corpo. A casa da cidade ainda estava em silêncio enquanto descíamos as escadas,


meu companheiro optando por couros da Ilíria por qualquer motivo estranho. Se a manhã do Solstício incluísse uma das cansativas sessões de treinamento de Cassiano, eu ficaria feliz em ficar para trás e começar a comer a festa que eu já podia sentir o cheiro de cozinhar na cozinha no final do corredor. Entrando na sala de jantar para encontrar o café da manhã esperando, mas nenhum de nossos companheiros presentes, Rhys me ajudou a entrar no meu lugar habitual no meio da mesa, então deslizou para a cadeira ao meu lado. "Estou supondo que Mor ainda está dormindo no andar de cima." Eu coloquei uma massa de chocolate no meu prato, depois outra sobre a dele. Rhys cortou o quiche de alho e presunto e colocou um pedaço no meu prato. "Ela bebeu ainda mais do que você, então estou supondo que não a veremos até o pôr do sol." Eu bufei e estendi minha xícara para receber o chá que ele agora ofereceu, vapor enrolando no bule do pote. Mas duas figuras enormes encheram o arco da sala de jantar, e Rhys fez uma pausa. Azriel e Cassiano, tendo se esguichado em pés macios, usavam também seus couros ilírios. E de seus sorrisos de merda, eu sabia que isso não terminaria bem. Eles se moveram antes que Rhys pudesse, e apenas um clarão de seu poder impediu que o bule de chá caísse na mesa antes de tirá-lo do assento. E apontou para a porta da frente. Eu só mordi minha massa. "Por favor, traga-o de volta em um pedaço." "Nós vamos cuidar bem dele", Cassian prometeu, humor perverso em seus olhos. Até mesmo Azriel ainda estava sorrindo quando disse: "Se ele puder acompanhar."


Eu levantei uma sobrancelha, e assim que eles desapareceram pela porta da frente, ainda arrastando Rhys junto, meu companheiro disse para mim: "Tradição". Como se isso fosse uma explicação. E então eles foram embora, para a mãe sabia onde. Mas pelo menos nenhum dos ilírios se lembrava do meu aniversário - graças ao Caldeirão. Assim, com Mor dormindo e Elain provavelmente na cozinha ajudando a preparar aquela deliciosa comida cujo aroma agora enchia a casa, eu me permiti uma refeição rara e tranquila. Ajudou-me com a massa que pus no prato de Rhys, junto com a porção dele do quiche. E outro depois disso. Tradição, de fato. Com pouco a fazer além do descanso até as festividades começarem, uma hora antes do pôr-do-sol, me acomodei na mesa do nosso quarto para fazer alguma papelada. Muito festivo, Rhys ronronou o vínculo. Eu praticamente podia ver o sorriso dele. E onde exatamente você está? Não se preocupe com isso. Fiz uma careta para o olho na palma da minha mão, embora soubesse que Rhys não o usava mais. Isso faz parecer que eu deveria estar preocupado. Uma risada sombria. Cassiano diz que você pode surrá-lo quando chegarmos em casa. Qual será quando? Uma pausa muito longa. Antes do jantar? Eu ri. Eu realmente não quero saber, né? Você realmente não Ainda sorrindo, deixei o fio entre nós cair e suspirei nos


papéis olhando para mim. Contas e cartas e orçamentos ... Eu levantei uma sobrancelha no final, puxando um tomo com capa de couro em minha direção. Uma lista de despesas domésticas só para Rhys e eu. Uma gota de água comparada com a riqueza contida em seus vários ativos. Nossos ativos. Puxando um pedaço de papel, comecei a contar as despesas até agora, trabalhando em um emaranhado de matemática. O dinheiro estava lá - se eu quisesse usá-lo. Para comprar esse estúdio. Havia dinheiro no “Compras diversas” para fazê-lo. Sim, eu poderia comprar esse estúdio em um piscar de olhos com a fortuna agora em meu nome. Mas usar esse dinheiro tão generosamente, mesmo para um estúdio que não seria só para mim ... Fechei o livro, deslizando meus cálculos para as páginas e me levantei. A papelada poderia esperar. Decisões como essa poderiam esperar. O solstício, segundo Rhys, era para a família. E desde que ele estava gastando com seus irmãos, eu deveria encontrar pelo menos uma das minhas irmãs. Elain me encontrou no meio do caminho para a cozinha, carregando uma bandeja de tortas de geléia em direção à mesa na sala de jantar. Onde uma variedade de assados já tinha começado a tomar forma, bolos em camadas e biscoitos gelados. Pãezinhos açucarados e tortas de frutas caramelizadas. "Eles parecem bonitos", eu disse a ela, cumprimentando, acenando com a cabeça em direção aos biscoitos em forma de coração em sua bandeja. Tudo parecia bonito. Elain sorriu, sua trança balançando a cada passo em direção ao crescente monte de comida. "Eles têm um gosto tão bom quanto parecem." Ela pousou a bandeja e enxugou as mãos cobertas de farinha no avental que usava sobre o vestido rosa. Mesmo no meio do inverno, ela era uma flor de cor e sol. Ela me entregou uma das tortas, o açúcar espumante. Mordi sem hesitar e soltei um zumbido de prazer. Elain sorriu.


Eu examinei a comida que ela estava montando e perguntei entre mordidas: "Há quanto tempo você está trabalhando nisso?" Um encolhido de ombros. "Desde o amanhecer." Ela acrescentou: "Nuala e Cerridwen estavam acordadas horas antes." Eu vi o bônus do Solstice que Rhys tinha dado a cada um deles. Foi mais do que a maioria das famílias feitas em um ano. Eles mereciam cada maldita marca de cobre. Especialmente pelo que fizeram pela minha irmã. A companhia, o propósito, o pequeno senso de normalidade naquela cozinha. Ela comprou aqueles cobertores aconchegantes e felpudos do tecelão, um rosa-framboesa e o outro lilás. Elain me examinou por sua vez quando terminei a torta e peguei outra. "Você teve alguma palavra dela?" Eu sabia quem ela queria dizer. Assim que abri a boca para dizer que não, uma batida bateu na porta da frente. Elain se moveu rápido o suficiente para que eu mal conseguisse me levantar, abrindo a porta de vidro da antecâmara embaçada no foyer, depois destrancando a pesada porta da frente de carvalho. Mas não foi Nesta que ficou no degrau da frente, com as bochechas coradas de frio. Não, quando Elain deu um passo para trás, a mão caindo da maçaneta, ela revelou Lucien sorrindo com força para nós dois. "Feliz Solstício", foi tudo o que ele disse.

CAPÍTULO

18 Feyre


"Você parece bem", eu disse a Lucien quando nos acomodamos nas poltronas antes do incêndio, Elain se sentou silenciosamente no sofá próximo. Lucien aqueceu suas mãos no brilho do fogo de bétula, a luz lançando seu rosto em vermelhos e dourados. —de ouro que combinava com seu olho mecânico. "Você também." Um olhar de soslaio para Elain, rápido e fugaz. "Vocês dois." Elain não disse nada, mas pelo menos ela inclinou a cabeça em agradecimento. Na sala de jantar, Nuala e Cerridwen continuaram a acrescentar comida à mesa, com a presença agora pouco mais que sombras gêmeas enquanto passavam pelas paredes. "Você trouxe presentes", eu disse inutilmente, apontando para a pilha pequena que ele colocou na janela. "É a tradição do solstício aqui, não é?" Eu sufoquei meu estremecimento. O último solstício que eu tinha experimentado tinha sido no Tribunal da Primavera. Com o Ianthe. E Tamlin. "Você é bem-vindo para passar a noite", eu disse, já que Elain certamente não iria. Lucien baixou as mãos no colo e recostou-se na poltrona. "Obrigado, mas tenho outros planos." Eu rezei para que ele não visse o brilho ligeiramente aliviado no rosto de Elain. "Onde você está indo?" Eu perguntei em vez disso, esperando manter seu foco em mim. Sabendo que era uma tarefa impossível. "Eu ..." Lucien se atrapalhou com as palavras. Não por alguma mentira ou desculpa, percebi um momento depois. Percebeu quando ele disse: “Eu estive no Spring Court de vez em quando.


Mas se eu não estou aqui em Velaris, eu estive principalmente em Jurian. E Vassa. Eu me endireitei. "Mesmo? Onde?" “Há uma antiga casa senhorial no sudeste, no território dos humanos. Jurian e Vassa foram… talentoso. ” Das linhas que contornavam sua boca, eu sabia quem provavelmente arranjara para que a mansão caísse em suas mãos. Graysen - ou seu pai. Eu não ousei olhar para Elain. “Rhys mencionou que eles ainda estavam em Prythian. Eu não percebi que era uma base tão permanente. ” Um aceno curto. "Para agora. Enquanto as coisas estão resolvidas. Como o mundo sem muro. Como as quatro rainhas humanas que ainda agachavam pelo continente. Mas agora não era a hora de falar sobre isso. "Como eles estão - Jurian e Vassa?" Eu aprendi o suficiente com Rhys sobre como Tamlin estava se saindo. Eu não queria ouvir mais nada disso. "Jurian ..." Lucien soltou um suspiro, escaneando o teto de madeira esculpida acima. “Agradeça ao caldeirão por ele. Eu nunca pensei que diria isso, mas é verdade. Ele passou a mão pelo cabelo vermelho sedoso. “Ele está mantendo tudo funcionando. Eu acho que ele teria sido coroado rei agora se não fosse por Vassa. ”Uma contração dos lábios, uma faísca naquele olho avermelhado. "Ela está bem o suficiente. Saboreando cada segundo de sua liberdade temporária. Eu não havia esquecido seu pedido para mim naquela noite depois da última batalha com Hybern. Para quebrar a maldição que a mantinha humana à noite, firebird de dia. Uma rainha outrora orgulhosa - ainda orgulhosa, sim, mas desesperada para reivindicar sua liberdade. O corpo humano dela. O reino dela.


"Ela e Jurian estão se dando bem?" Eu não os tinha visto interagir, só podia imaginar como seriam os dois na mesma sala juntos. Ambos tentando liderar os humanos que ocupavam o pedaço de terra no extremo sul de Prythian. Deixado sem governo por tanto tempo. Demasiado longo. Nenhum rei ou rainha permaneceu nessas terras. Nenhuma lembrança de seu nome, sua linhagem. Pelo menos entre os humanos. O Fae pode saber. Rhys poderia saber. Mas tudo o que restava de quem quer que tenha governado a ponta sul de Prythian era uma variedade heterogênea de senhores e senhoras. Nada mais. Não duques ou condes ou qualquer um dos títulos que eu ouvi uma vez minhas irmãs mencionarem enquanto discutiam os humanos no continente. Não havia tais títulos nas terras dos Fae. Não em Prythian. Não, havia apenas lordes e senhores. E agora uma alta senhora. Eu me perguntei se os humanos tinham usado apenas o título de lorde graças ao High Fae que se escondia acima do muro. Espreitava, mas não mais. Lucien considerou minha pergunta. “Vassa e Jurian são dois lados da mesma moeda. Misericordiosamente, sua visão para o futuro dos territórios humanos está em grande parte alinhada. Mas os métodos de como conseguir isso ... ”Um cenho franzido para Elain, então um estremecimento para mim. "Esta não é uma conversa muito parecida com o Solstício." Definitivamente não, mas eu não me importei. E quanto a Elain ... Minha irmã levantou-se. "Eu deveria pegar refrescos." Lucien também se levantou. “Não há necessidade de se incomodar. Eu estou-" Mas ela já estava fora do quarto. Quando os passos dela se desvaneceram ao ouvir o som, Lucien afundou na


poltrona e soltou um longo suspiro. "Como ela está?" "Melhor. Ela não faz menção de suas habilidades. Se eles permanecerem. "Boa. Mas ela ainda está ... Um músculo cintilou em sua mandíbula. "Ela ainda está de luto por ele?" As palavras eram pouco mais que um grunhido. Eu mordi meu lábio, pesando quanto da verdade revelar. No final, optei por tudo isso. "Ela estava profundamente apaixonada por ele, Lucien." Seu olho castanho-avermelhado brilhou com fúria latente. Um instinto incontrolável - para um companheiro eliminar qualquer ameaça. Mas ele permaneceu sentado. Mesmo quando seus dedos cavaram nos braços de sua cadeira. Eu continuei: “Faz apenas alguns meses. Graysen deixou claro que o noivado terminou, mas pode demorar um pouco mais para passar por ele. Mais uma vez essa raiva. Não por ciúmes ou por qualquer ameaça, mas ... "Ele é tão bom quanto qualquer outro que eu já encontrei." Lucien o encontrou, percebi. De alguma forma, ao viver com Jurian e Vassa naquela mansão, ele topara com a ex-noiva de Elain. E conseguiu deixar o senhor humano respirando. "Eu concordaria com você sobre isso", eu admiti. “Mas lembre-se que eles estavam noivos. Dê-lhe tempo para aceitar isso. "Aceitar uma vida algemada a mim?" Minhas narinas se dilataram. "Isso não foi o que eu quis dizer." "Ela não quer nada comigo." "Você, se suas posições fossem invertidas?" Ele não respondeu. Eu tentei: "Depois que o Solstice termina, por que você não fica por uma semana ou duas? Não no seu apartamento, quero dizer. Aqui, na casa da


cidade. "E fazer o que?" "Passe tempo com ela." "Eu não acho que ela vai tolerar dois minutos a sós comigo, então esqueça cerca de duas semanas." Sua mandíbula trabalhou enquanto ele estudava o fogo. Fogo. Presente de sua mãe. Não do pai dele. Sim, foi o presente de Beron. O presente do pai em quem o mundo acreditava o havia criado. Mas não o presente de Helion. Seu verdadeiro pai. Eu ainda não mencionei isso. Para qualquer um que não seja Rhys. Agora não era a hora para isso também. "Eu esperava", arrisquei dizer, "que quando você alugou o apartamento, significava que você viria trabalhar aqui. Conosco. Seja nosso emissário humano. "Eu não estou fazendo isso agora?" Ele arqueou uma sobrancelha. "Eu não estou enviando relatórios duas vezes por semana para o seu espião?" "Você poderia vir morar aqui, é tudo o que estou dizendo", eu empurrei. “Realmente viva aqui, fique em Velaris por mais que alguns dias de cada vez. Nós poderíamos ter quartos mais agradáveis ... Lucien ficou de pé. "Eu não preciso da sua caridade." Eu me levantei também. "Mas Jurian e Vassa estão bem?" "Você ficaria surpreso em ver como nós três nos damos bem." Amigos, eu percebi. Eles de alguma forma se tornaram seus amigos. "Então você prefere ficar com eles?" "Eu não vou ficar com eles. A mansão é nossa.


"Interessante." Seu olho dourado zumbiu. "O que é." Não me sentindo muito festiva, eu disse bruscamente: “Agora você se sente mais confortável com os humanos do que com os High Fae. Se você me perguntar-" "Eu não estou." "Parece que você decidiu entrar com duas pessoas sem casa própria também." Lucien olhou para mim, longo e duro. Quando ele falou, sua voz era áspera. "Feliz solstício para você, Feyre." Ele se virou para o vestíbulo, mas eu agarrei seu braço para detê-lo. O músculo amarrado de seu antebraço se movia sob a fina seda de sua jaqueta de safira, mas ele não fez nenhum movimento para me sacudir. "Eu não significa isso ”, eu disse. “Você tem uma casa aqui. Se você quiser." Lucien estudou a sala de estar, o vestíbulo além e a sala de jantar do outro lado. "A banda dos exilados". "O quê?" “É assim que nos chamamos. A banda dos exilados. "Você tem um nome para si mesmo." Eu lutei com o meu tom incrédulo. Ele assentiu. "Jurian não é um exilado", eu disse. Vassa, sim. Lucien, duas vezes agora. “O reino de Jurian não é nada além de poeira e memória meio esquecida, seu povo há muito espalhado e absorvido em outros territórios. Ele pode se chamar do jeito que quiser. Sim, depois da batalha com Hybern, após a ajuda de Jurian, supus que ele pudesse. Mas eu perguntei: “E o que, exatamente, essa Band of Exiles planeja fazer?


Hospedar eventos? Organizar comissões de planejamento partidário? O olho de metal de Lucien clicou fracamente e estreitou-se. "Você pode ser tão idiota quanto essa sua companheira, você sabe disso?" Verdade. Suspirei novamente. "Eu sinto Muito. Eu só-" "Eu não tenho para onde ir." Antes que eu pudesse me opor, ele disse: "Você arruinou qualquer chance que eu tivesse de voltar para a Primavera. Não para Tamlin, mas para o tribunal além de sua casa. Todos ou ainda acredita nas mentiras que você cuspiu ou eles acreditam que eu sou cúmplice do seu engano. E quanto a isso aqui ... - ele sacudiu meu aperto e se dirigiu para a porta. "Eu não suporto estar no mesmo quarto que ela por mais de dois minutos. Eu não suporto estar neste tribunal e ter seu companheiro pagando pelas próprias roupas nas minhas costas. ” Eu estudei a jaqueta que ele usava. Eu já vi isso antes. De volta em "Tamlin enviou para o nosso solar ontem", Lucien assobiou. "As minhas roupas. Meus pertences. Tudo isso. Ele mandou sair da Corte da Primavera e atirou na porta. Desgraçado. Ainda um bastardo, apesar do que ele fez por mim e Rhys durante a última batalha. Mas a culpa por esse comportamento não estava apenas nos ombros de Tamlin. Eu criei essa fenda. Rasguei com minhas próprias duas mãos. Eu não me senti completamente culpado o suficiente para pedir desculpas por isso. Ainda não. Possivelmente nunca. "Por quê?" Era a única pergunta que eu poderia pensar em perguntar. "Talvez tenha algo a ver com a visita de seu companheiro no outro dia." Minha coluna endureceu. "Rhys não envolveu você nisso." “Ele poderia muito bem ter. O que quer que ele tenha dito ou feito, Tamlin decidiu que deseja permanecer na solidão. Seu olho avermelhado escureceu. "Seu companheiro deveria saber melhor do que chutar um macho caído."


"Eu não posso dizer que eu sinto muito que ele fez." - Você precisará de Tamlin como aliada antes que a poeira baixe. Pisar com cuidado." Eu não queria pensar sobre isso, considere isso hoje. Qualquer dia. "Meu negócio com ele está feito." "O seu pode ser, mas Rhys não é. E você faria bem em lembrar seu cônjuge desse fato. Um pulso abaixo da ligação, como se em resposta. Tudo está certo? Deixei Rhys ver e ouvir tudo o que havia sido dito, a conversa foi transmitida em um piscar de olhos. Lamento ter causado problemas a ele, Rhys disse. Você precisa de mim para voltar para casa? Eu vou lidar com isso. Deixe-me saber se você precisa de alguma coisa, Rhys disse, e o vínculo ficou em silêncio. "Check-in?" Lucien perguntou em voz baixa. "Eu não sei do que você está falando", eu disse, meu rosto o retrato de tédio. Ele me deu um olhar conhecedor, continuando até a porta e pegando seu casaco pesado e cachecol dos ganchos montados nos painéis de madeira ao lado. “A caixa maior é para você. O menor é para ela. Demorei um instante para perceber que ele se referia aos presentes. Olhei por cima do meu ombro para o cuidadoso embrulho de prata, o arcos azuis sobre as duas caixas. Quando olhei para trás, Lucien se foi. Eu encontrei minha irmã na cozinha, observando a chaleira gritar. "Ele não fica para o chá", eu disse.


Nenhum sinal de Nuala ou Cerridwen. Elain simplesmente retirou a chaleira do fogo. Eu sabia que não estava realmente zangada com ela, não com raiva de ninguém além de mim mesma, mas eu disse: "Você não podia dizer uma única palavra para ele? Uma saudação agradável? Elain apenas olhou para a chaleira fumegante quando a colocou no balcão de pedra. "Ele trouxe um presente para você." Aqueles olhos castanhos se voltaram para mim. Mais afiado do que eu os vi. "E isso lhe dá direito ao meu tempo, meus afetos?" "Não." Eu pisquei. “Mas ele é um bom macho.” Apesar de nossas palavras duras. Apesar dessa besteira do Band of Exiles. "Ele se importa com você." "Ele não me conhece." "Você não dá a ele a chance de tentar fazer isso." Sua boca se apertou, o único sinal de raiva em seu semblante gracioso. "Eu não quero um companheiro. Eu não quero um macho. Ela queria um homem humano. Solstício. Hoje era o Solstício, e todos deveriam ser alegres e felizes. Certamente não lutando para a esquerda e para a direita. "Eu sei que você não." Soltei um longo suspiro. "Mas …" Mas eu não tinha ideia de como terminar essa frase. Só porque Lucien era seu companheiro não significava que ele tinha direito a seu tempo. O carinho dela. Ela era sua própria pessoa, capaz de fazer suas próprias escolhas. Avaliando suas próprias necessidades. "Ele é um bom macho", repeti. "E isso ... é só que ..." Eu lutei pelas palavras. "Eu não gosto de ver qualquer um de vocês infeliz."


Elain olhou para a bancada de trabalho, assados, ambos acabados e incompletos, na superfície, a chaleira agora esfriando no balcão. "Eu sei que você não faz." Não havia mais nada a ser dito. Então eu toquei seu ombro e saí. Elain não disse uma palavra. Encontrei Mor sentado nos degraus inferiores das escadas, usando um par de calças soltas cor de pêssego e um pesado suéter branco. Uma combinação do estilo usual de Amren e do meu. Brincos de ouro piscando, Mor ofereceu um sorriso sombrio. “Beba?” Um decantador e um par de óculos apareceram em suas mãos. "Mãe acima, sim." Ela esperou até que eu sentasse ao lado dela nos degraus de carvalho e bebesse um líquido âmbar, o material queimando ao longo da minha garganta e aquecendo minha barriga, antes que ela perguntasse: "Você quer o meu conselho?" Não, sim Eu assenti. Mor bebeu profundamente do copo dela. "Fica fora disso. Ela não está pronta, e nem ele, não importa quantos presentes ele traga. Eu levantei uma sobrancelha. "Snoop" Mor recostou-se nos degraus, absolutamente impenitente. “Deixe-o viver com sua Banda de Exilados. Deixe-o lidar com Tamlin à sua maneira. Deixe-o descobrir onde ele quer estar. Quem ele quer ser. O mesmo acontece com ela. Ela estava certa. "Eu sei que você ainda se culpa por suas irmãs sendo feitas." Mor cutucou meu joelho com o seu próprio.


"E por causa disso, você quer consertar tudo para eles agora que eles estão aqui." "Eu sempre quis fazer isso", eu disse sombriamente. Mor sorriu torto. “É por isso que amamos você. Por que eles amam você? Nesta, eu não tinha tanta certeza. Mor continuou: “Apenas seja paciente. Isso vai se resolver. Sempre faz. Outro núcleo de verdade. Enchi meu copo novamente, coloquei a garrafa de cristal no degrau atrás de nós e bebi de novo. “Eu quero que eles sejam felizes. Todos eles." "Eles serão." Ela disse as palavras simples com uma convicção tão infalível que eu acreditei nela. Eu arqueei uma sobrancelha. "E você, você está feliz?" Mor sabia o que eu queria dizer. Mas ela apenas sorriu, girando a bebida em seu copo. "É Solstício. Eu estou com minha família. Estou bebendo. Estou muito feliz." Uma evasão habilidosa. Mas eu estava contente em participar. Eu bati meu copo pesado contra o dela. "Falando da nossa família ... Onde diabos eles estão?" Os olhos castanhos de Mor se iluminaram. "Oh, oh, ele não lhe contou, não foi?" Meu sorriso vacilou. "Diga-me o que." “O que os três fazem em todas as manhãs do Solstício.” "Estou começando a ficar nervoso." Mor baixou o copo e segurou meu braço. "Venha comigo." Antes que eu pudesse contestar, ela nos venceu.


Uma luz ofuscante me atingiu. E frio. Brutal, frio brutal. Muito frio para os suéteres e calças que usamos. Neve. E sol. E vento. E montanhas. E uma cabana. A cabine. Mor apontou para o campo infinito no topo da montanha. Coberto de neve, assim como eu o vi pela última vez. Mas ao invés de uma extensão plana e ininterrupta ... "Esses fortes de neve?" Um aceno de cabeça. Algo branco atravessou o campo, branco e duro e brilhante, e depois ... O júbilo de Cassian ecoou nas montanhas ao nosso redor. Seguido por: "Seu desgraçado!" A risada de resposta de Rhys foi brilhante como o sol na neve. Examinei as três paredes de neve - as barricadas - que faziam fronteira com o campo quando Mor ergueu um escudo invisível contra o vento amargo. Não fez muito para afastar o frio, no entanto. "Eles estão tendo uma briga de bola de neve." Outro aceno de cabeça. "Três guerreiros ilírios", eu disse. “Os maiores guerreiros da Ilíria. Está tendo uma briga de bola de neve. Os olhos de Mor praticamente brilhavam de prazer perverso. "Desde a eles eram crianças ”. "Eles têm mais de quinhentos anos de idade." “Você quer que eu conte a contagem de vitórias?”


Eu fiquei de boca aberta para ela. Então no campo além. Nas bolas de neve que de fato estavam voando com uma precisão brutal e rápida enquanto cabeças escuras surgiam sobre as paredes que eles construíram. "Nenhuma mágica", recitou Mor, "sem asas, sem intervalos". "Eles estão aqui desde o meio-dia." Foram quase três. Meus dentes começaram a tagarelar. "Eu sempre fiquei para beber", disse Mor, como se isso fosse uma resposta. "Como eles decidem quem ganha?" "Quem não fica frio?" Eu fiquei de boca aberta novamente sobre meus dentes batendo. "Isto é ridículo." "Há mais álcool na cabine." De fato, nenhum dos machos parecia nos notar. Não como Azriel apareceu, lançou duas bolas de neve no céu e desapareceu atrás de sua parede de neve novamente. Um momento depois, a maldição de Rhys latiu para nós. "Idiota. " Risos ataram cada sílaba. Mor passou o braço dela pelo meu novamente. "Eu não acho que seu cônjuge vai ser o vencedor este ano, meu amigo." Inclinei-me em seu calor, e nós atravessamos a neve alta em direção à cabana, a chaminé já soprando contra o céu azul claro. Bebês ilírios, de fato.

CAPÍTULO

19


Feyre Azriel venceu. Sua cento e noventa e nove vitória, aparentemente. Os três entraram na cabana uma hora depois, pingando neve, pele manchada de vermelho, sorrindo de orelha a orelha. Mor e eu, nos aconchegamos debaixo de um cobertor no sofá, apenas reviramos os olhos para eles. Rhys acabou de dar um beijo no alto da minha cabeça, declarou que os três iriam tomar um banho de vapor no galpão de madeira de cedro preso à casa, e então eles se foram. Eu pisquei para Mor enquanto eles desapareciam, deixando a imagem assentar. "Outra tradição", ela me disse, a garrafa de álcool de cor âmbar quase vazia. E minha cabeça agora girando com isso. - Um costume da Ilíria, na verdade os galpões aquecidos. O birchin. Um bando de guerreiros nus, sentados juntos no vapor, suando. Eu pisquei novamente. Os lábios de Mor se contorceram. "Sobre o único bom costume que os ilírios já inventaram, para ser honesto." Eu bufei. “Então os três estão lá. Nu. Suando. Mãe acima. Interessado em dar uma olhada? O ronronar escuro ecoou em minha mente. Lech. Volte para a sua transpiração. Há espaço para mais um aqui. Eu achava que os companheiros eram territoriais. Eu podia senti-lo sorrir como se estivesse sorrindo contra o meu pescoço.


Estou sempre ansioso para aprender o que desperta seu interesse, querida Feyre. Eu examinei a cabana em volta de mim, as superfícies que eu tinha pintado há quase um ano atrás. Foi-me prometido uma parede, Rhys. Uma pausa. Uma longa pausa. Eu te peguei contra uma parede antes. Essas paredes. Outra pausa longa e longa. É uma má forma estar atento enquanto estiver no birchin. Meus lábios se curvaram quando eu enviei uma imagem para ele. Uma memoria. De mim na mesa da cozinha a poucos metros de distância. De ele ajoelhado diante de mim. Minhas pernas envolveram sua cabeça. Coisa cruel e perversa. Ouvi uma porta batendo em algum lugar da casa, seguida por um grito distintamente masculino. Então batendo - como se alguém estivesse tentando voltar para dentro. Os olhos de Mor brilharam. "Você o expulsou, não é?" Meu sorriso de resposta a deixou rugindo. O sol estava se afundando em direção ao mar distante, além de Velaris, quando Rhys se postou no chão de mármore preto da sala de estar da casa da cidade e ergueu a taça de vinho. Todos nós - em nossa elegância, por uma vez - erguemos os nossos na cabeça. Eu tinha optado por usar meu vestido Starfall, renunciando a minha coroa, mas usando as algemas de diamante em meus pulsos. Ele brilhava e brilhava na minha linha de visão enquanto eu ficava ao lado de Rhys, observando cada plano de seu lindo rosto enquanto dizia: "À abençoada escuridão da qual nascemos e à qual retornaremos."


Nossos óculos subiram e bebemos. Olhei de relance para ele - meu companheiro, com sua melhor jaqueta preta, o bordado de prata cintilando à luz da faísca. É isso aí? Ele arqueou uma sobrancelha. Você quer que eu continue falando, ou você quer começar a comemorar? Meus lábios se contraíram. Você realmente mantém as coisas casuais. Mesmo depois de todo esse tempo, você ainda não acredita em mim. Sua mão deslizou atrás de mim e beliscou. Mordi o lábio para não rir. Espero que você tenha me dado um bom presente de solstício. Foi a minha vez de beliscá-lo, e Rhys riu, beijando minha têmpora uma vez antes de sair o quarto para, sem dúvida, pegar mais vinho. Além das janelas, a escuridão havia de fato caído. A noite mais longa do ano. Eu encontrei Elain estudando isso, linda em seu vestido de cor de ametista. Eu fiz para me mover em direção a ela, mas alguém me bateu nisso. O cantor de sombras estava vestido com uma jaqueta preta e calças semelhantes às de Rhysand - o tecido imaculadamente adaptado e construído para caber suas asas. Ele ainda usava seus sifões em cima de ambas as mãos, e sombras arrastavam seus passos, curvando-se como brasas rodadas, mas havia pouco sinal do guerreiro do contrário. Especialmente quando ele gentilmente disse à minha irmã: “Feliz Solstício”. Elain se virou da neve caindo na escuridão além e sorriu levemente. "Eu nunca participei de um desses." Amren abastecido do outro lado da sala, Varian ao seu lado, resplandecente em sua regalia principesca, "Eles são altamente superestimados." Mor sorriu. “Diz a fêmea que faz como um bandido a cada ano. Eu não sei como você não é roubado indo para casa com tanta jóia enfiada em seus bolsos.


Amren mostrou seus dentes brancos demais. "Cuidado, Morrigan, ou eu vou devolver a coisinha linda que eu te peguei." Mor, para minha surpresa, cale a boca. E os outros também, quando Rhys retornou com ... "Você não fez." Eu soltei as palavras. Ele sorriu para mim sobre o bolo gigante em seus braços - sobre as vinte e uma velas cintilantes iluminando seu rosto. Cassian me deu um tapinha no ombro. "Você pensou que poderia passar por nós, não é?" Eu gemi. "Você é tudo insuportável." Elain flutuou para o meu lado. "Feliz aniversário, Feyre." Meus amigos - minha família - repetiram as palavras enquanto Rhys colocava o bolo na mesa baixa antes do fogo. Eu olhei para a minha irmã. "Você fez …?" Um aceno de cabeça de Elain. “Nuala fez a decoração, no entanto.” Foi então que percebi como as três camadas diferentes tinham sido pintadas para parecerem. No topo: flores. No meio: chamas. E no fundo, a mais larga camada ... estrelas. O mesmo desenho da cômoda que eu já havia pintado naquela cabana em ruínas. Um para cada um de nós - cada irmã. Aquelas estrelas e luas enviadas para mim, minha mente, pelo meu companheiro, muito antes de nos conhecermos. “Pedi a Nuala que fizesse isso nessa ordem”, disse Elain enquanto os outros se reuniam. "Porque você é a base, aquele que nos levanta. Você sempre foi. Minha garganta apertou insuportavelmente e apertei sua mão em resposta.


Mor, Caldeirão a abençoe, gritou: "Faça um pedido e deixe-nos chegar aos presentes!" Pelo menos uma tradição não mudou em nenhum dos lados da parede. Eu encontrei o olhar de Rhys sobre as velas cintilantes. Seu sorriso foi o suficiente para fazer a tensão na minha garganta se transformar em ardor nos meus olhos. O que você vai desejar? Uma pergunta simples e honesta. E olhando para ele, para aquele rosto bonito e sorriso fácil, tantas daquelas sombras desapareceram, nossa família se reuniu em torno de nós, a eternidade uma estrada à frente ... Eu sabia. Eu realmente sabia o que eu queria, como se fosse uma peça do quebracabeça de Amren clicando no lugar, como se os fios da tapeçaria do tecelão finalmente revelassem o design que eles haviam formado para fazer. Eu não contei a ele, no entanto. Não enquanto eu recuperava o fôlego e soprava. Bolo antes do jantar era totalmente aceitável no Solstício, Rhys me informou quando deixamos de lado nossos pratos em qualquer superfície mais próxima da sala de estar. Especialmente antes dos presentes. "O que apresenta?" Eu perguntei, inspecionando a sala vazia deles, exceto pelas duas caixas de Lucien. Os outros sorriram para mim quando Rhys estalou os dedos e— "Oh" Caixas e malas, todas embrulhadas e adornadas, enchiam as janelas da sacada. Pilhas e montanhas e torres deles. Mor soltou um grito de prazer. Eu torci em direção ao vestíbulo. Eu deixei o meu em um armário de vassouras no terceiro nível Não. Eles estavam lá. Embrulhado e na parte de trás da baía.


Rhys piscou para mim. "Eu assumi a responsabilidade de adicionar seus presentes ao tesouro comunitário." Eu levantei minhas sobrancelhas. "Todo mundo te deu seus presentes?" "Ele é o único que pode ser confiável para não bisbilhotar", explicou Mor. Eu olhei para Azriel. "Até ele", disse Amren. Azriel me deu um arrepio de culpa. "Spymaster, lembra?" "Nós começamos a fazer isso há dois séculos", continuou Mor. "Depois que Rhys pegou Amren literalmente sacudindo uma caixa para descobrir o que havia dentro." Amren estalou a língua enquanto eu ria. "O que eles não viram foi Cassian aqui dez minutos antes, cheirando cada caixa." Cassian lançou-lhe um sorriso preguiçoso. "Eu não fui a pessoa que foi pega." Eu me virei para Rhys. "E de alguma forma você é o mais confiável?" Rhys pareceu completamente ofendido. “Eu sou um Lorde Supremo, querido Feyre. Honra inabalável é construída em meus ossos ”. Mor e eu bufou. Amren foi até a pilha de presentes mais próxima. "Eu vou primeiro." - Claro que sim - murmurou Varian, ganhando um sorriso de mim e de Mor. Amren sorriu docemente para ele antes de se inclinar para pegar um presente. Varian teve o bom senso de estremecer apenas quando ela virou as costas para ele. Mas ela pegou um presente embrulhado em rosa, leu o rótulo e o rasgou. Todos tentaram e não conseguiram esconder o estremecimento. Eu vi alguns animais rasgando carcaças com menos ferocidade.


Mas ela sorriu quando se virou para Azriel, um conjunto de requintados brincos de pérola e diamante pendurados em suas mãos pequenas. "Obrigado, Shadowsinger", disse ela, inclinando a cabeça. Azriel apenas inclinou a cabeça em retorno. "Fico feliz que eles passem pela inspeção." Cassian deu uma cotovelada por Amren, ganhando um assobio de aviso, e começou a jogar presentes. Mor pegou a dela com facilidade, rasgando o papel com tanto entusiasmo quanto Amren. Ela sorriu para o general. "Obrigado, querido." Cassian sorriu. "Eu sei o que você gosta." Mor levantou-se— Eu engasguei. Azriel também girou em Cassiano ao fazêlo. Cassian apenas piscou para ele enquanto o negligé vermelho mal lá oscilava entre as mãos de Mor. Antes que Azriel pudesse indubitavelmente perguntar o que todos nós estávamos pensando, Mor cantarolou para si mesma e disse: "Não deixe ele te enganar: ele não conseguia pensar em nada para me pegar, então ele desistiu e me perguntou abertamente. Eu dei a ele ordens precisas. Pela primeira vez em sua vida, ele os obedeceu. "O guerreiro perfeito, por completo," Rhys demorou. Cassian recostou-se no sofá, esticando as longas pernas diante dele. “Não se preocupe, Rhysie. Eu tenho um para você também. "Devo modelar isso para você?" Eu ri, surpresa ao ouvir o som ecoar pela sala. De Elain O presente dela ... Eu corri para a pilha de presentes antes de Cassian poder arremessar um do outro lado da sala novamente, caçando o pacote que eu tinha embrulhado cuidadosamente ontem. Eu apenas espiei atrás de uma caixa maior quando a ouvi. A batida. Só uma vez. Rápido e difícil.


Eu sabia. Eu sabia, antes que Rhys sequer olhasse para mim, que estava em pé naquela porta. Todos fizeram. O silêncio caiu, interrompido apenas pelo fogo crepitante. Uma batida, e então eu estava me movendo, vestido girando em torno de mim quando entrei no vestíbulo, abri a porta de vidro com chumbo e a do carvalho além dela, depois me preparei contra a investida do frio. Contra o ataque de Nesta.

CAPÍTULO

20 Feyre Snow se agarrou ao cabelo de Nesta enquanto nos encarávamos. Rosa tingiu suas bochechas da noite gelada, mas seu rosto permaneceu solene. Frio como os paralelepípedos cobertos de neve. Abri a porta um pouco mais. "Estamos na sala de estar." "Eu vi." Conversa, hesitante e hesitante, levada para o foyer. Sem dúvida, uma nobre tentativa de todos nos dar alguma privacidade e senso de normalidade. Quando Nesta permaneceu na porta, estendi a mão para ela. "Aqui, eu vou levar o seu casaco." Eu tentei não segurar minha respiração quando ela olhou para mim, para dentro da casa. Como se pesasse se deveria dar o passo acima do limiar. Do limite da minha visão, púrpura e ouro brilhavam - Elain. "Você vai ficar


doente se você ficar aí parado no frio", ela disse a Na, sorrindo amplamente. "Venha sentar-se comigo junto ao fogo." Os olhos cinza-azulados desta se deslizaram para os meus. Cauteloso. Avaliando. Eu segurei meu chão. Segurou aquela porta aberta. Sem uma palavra, minha irmã cruzou o limiar. Foi a questão de um momento para remover o casaco, o cachecol e as luvas para revelar um daqueles vestidos simples e elegantes que ela preferia. Ela optou por um cinza ardósia. Nenhuma joia. Certamente não presentes, mas pelo menos ela veio. Elain ligou os cotovelos para levar Nesta para a sala, e eu segui, observando o grupo além quando eles pararam. Assistindo Cassiano especialmente, agora de pé com Az no fogo. Ele era o retrato do descontraído, um braço apoiado contra a cornija esculpida, as asas enfiadas frouxamente, um leve sorriso no rosto e um copo de vinho na mão. Ele deslizou seus olhos cor de avelã em direção a minha irmã sem que ele se movesse uma polegada. Elain tinha um sorriso no rosto enquanto levava Nesta para o fogo como prometera, mas o armário de bebidas. "Não leve-a ao vinho - leve-a para a comida", Amren chamou Elain de seu poleiro na poltrona quando ela deslizou os brincos de pérola que Az havia lhe dado em seus lóbulos. "Eu posso ver sua bunda magra mesmo através desse vestido." Nesta parou na metade do caminho, espinha dorsal. Cassian ficou imóvel como a morte. Elain fez uma pausa ao lado de nossa irmã, aquele sorriso estampado vacilando. Amren apenas sorriu para Nesta. "Feliz solstício, garota."


Nesta olhou para Amren - até que um fantasma de um sorriso curvou seus lábios. "Brincos bonitos." Eu senti, mais do que vi, a sala relaxar um pouco. Elain disse brilhantemente: "Nós estávamos chegando aos presentes". Ocorreu-me apenas quando ela disse as palavras que nenhum dos presentes nesta sala tinha o nome de nisto neles. "Nós ainda não comemos", eu forneci, demorando-me no limiar entre a sala de estar e o vestíbulo. "Mas se você estiver com fome, podemos comprar um prato ..." Nesta aceitou o copo de vinho que Elain pressionou em sua mão. Eu não deixei de notar que quando Elain se virou novamente para o armário de bebidas, ela despejou um copo de licor de cor âmbar em um copo e jogou o conteúdo com uma careta antes de encarar Nesta novamente. Um leve bufo de Amren, nada faltando. Mas a atenção de Nesta tinha ido para o bolo de aniversário ainda na mesa, suas várias fileiras se aprofundaram várias vezes. Seus olhos se levantaram para os meus no silêncio. "Feliz Aniversário." Eu ofereci um aceno de agradecimento. "Elain fez o bolo", eu ofereci um pouco inutilmente. Nesta assentiu apenas antes de se dirigir para uma cadeira perto do fundo da sala, junto a uma das estantes de livros. "Você pode voltar para seus presentes", ela disse suavemente, mas não fracamente, enquanto se sentava. Elain correu em direção a uma caixa perto da frente da pilha. "Essa é para você", declarou ela à nossa irmã. Eu lancei um olhar suplicante para Rhys. Por favor, comece a falar novamente. Por favor. Parte da luz havia desaparecido de seus olhos violetas enquanto ele estudava Nesta enquanto ela bebia do copo. Ele não


respondeu ao vínculo, mas disse a Varian: "Tarquin faz uma festa formal para o Solstício de Verão, ou ele tem uma reunião mais casual?" O Príncipe da Adriata não perdeu uma batida e lançou-se em uma descrição talvez desnecessariamente detalhada das comemorações da Corte de Verão. Eu agradeceria por isso depois. Elain já havia chegado a Nesta, oferecendo-lhe o que parecia ser uma caixa pesada e embrulhada em papel. Pelas janelas, Mor saltou em movimento, entregando a Azriel seu presente. Dividido entre assistir os dois, permaneci na porta. A compostura de Azriel não vacilou tanto quanto ele abriu seu presente: um conjunto de toalhas azuis bordadas - com suas iniciais nelas. Azul claro. Eu tive que desviar o olhar para não rir. Az, para seu crédito, deu a Mor um sorriso de agradecimento, um rubor rastejando sobre suas bochechas, seus olhos cor de avelã fixos nela. Eu desviei o olhar para o calor, o anseio que os preenchia. Mas Mor acenou para ele e passou a passar seu presente para Cassian; mas o guerreiro não aceitou. Ou tirou os olhos de Nesta quando ela desfez o papel pardo que envolvia a caixa e revelou um conjunto de cinco romances em uma caixa de couro. Ela leu os títulos, depois levantou a cabeça para Elain. Elain sorriu para ela. “Eu entrei naquela livraria. Você conhece o do teatro? Pedi-lhes recomendações e a mulher - mulher, quero dizer ... Ela disse que os livros deste autor eram os seus favoritos. ” Eu me aproximei o suficiente para ler um dos títulos. Romance, a partir do som dele. Nesta retirou um dos livros e abriu as páginas. "Obrigado." As palavras eram duras - gravemente. Cassiano finalmente se virou para Mor, abrindo seu presente com uma desconsideração pelo belo embrulho. Ele riu do que quer que estivesse


dentro da caixa. "Exatamente o que eu sempre quis." Ele ergueu um par do que pareciam ser cuecas de seda vermelha. O par perfeito para seu negligee. Com Nesta nitidamente preocupada em folhear seus novos livros, mudei-me para os presentes que tinha embrulhado ontem. Para Amren: uma transportadora dobrável especialmente projetada para seus quebra-cabeças. Então ela não precisava deixá-los em casa se visse terras mais ensolaradas e mais quentes. Isso me rendeu uma revirada e um sorriso de apreciação. O broche de rubi e prata, em forma de um par de asas de penas, me rendeu um raro beijo na bochecha. Para Elain: um manto azul claro com cavas, perfeito para jardinagem nos meses mais frios. E para Cassiano, Azriel e Mor ... Eu grunhi enquanto puxava as três pinturas embrulhadas. Então esperou em silêncio, enquanto os abria. Enquanto eles viram o que estava dentro e sorriu. Eu não tinha ideia do que fazer, além disso. As peças em que trabalhei recentemente - vislumbres de suas histórias. Nenhum deles explicou o que as pinturas significavam, o que elas viram. Mas cada um deles me beijou na bochecha em agradecimento. Antes que eu pudesse entregar Rhys seu presente, eu encontrei um monte deles no meu colo. De Amren: um manuscrito iluminado, antigo e bonito. De Azriel: tinta rara e vibrante do continente. De Cassiano: uma bainha de couro adequada para uma lâmina, a ser colocada no sulco da minha espinha como um verdadeiro guerreiro ilírico. De Elain: pincéis finos monogramados com minhas iniciais e a insígnia do Tribunal da Noite nas alças. E de Mor: um par de chinelos forrados de lã. Chinelos cor-de-rosa brilhantes com forro de lã. Nada de Nesta, mas eu não me importei. Nem um pouco. Os outros passaram em torno de seus presentes, e eu finalmente encontrei


um momento para levar a última pintura para Rhys. Ele permaneceu na janela da sacada, quieto e sorridente. O ano passado foi seu primeiro Solstício desde Amarantha - este ano, seu segundo. Eu não queria saber como foi, o que ela fez com ele, durante os quarenta e nove solstícios que ele perdeu. Rhys abriu meu presente cuidadosamente, levantando a pintura para que os outros não a vissem. Eu observei seus olhos percorrerem o que estava nele. Assistiu a garganta dele balançar. "Diga-me que não é o seu novo animal de estimação", disse Cassiano, tendo se esgueirado atrás de mim para olhar para ele. Eu o empurrei para longe. "Snoop" O rosto de Rhys permaneceu solene, seus olhos brilhantes como eles se conheceram "Obrigado." Os outros continuaram um pouco mais alto - para nos dar privacidade naquela sala lotada. "Eu não tenho idéia de onde você pode pendurá-lo", eu disse, "mas eu queria que você o tivesse." Ver. Naquela pintura, mostrei a ele o que não havia revelado a ninguém. O que o Ouroboros tinha revelado para mim: a criatura dentro de mim, a criatura cheia de ódio e arrependimento e amor e sacrifício, a criatura que poderia ser cruel e corajosa, triste e jubilosa. Eu dei-lhe a mim, como ninguém, mas ele nunca me veria. Ninguém além dele iria entender.

"É lindo", ele disse, a voz ainda rouca. Eu pisquei as lágrimas que ameaçavam essas palavras e me inclinei no beijo


que ele pressionou na minha boca. Você é linda, ele sussurrou o vínculo. Então é você. Eu sei. Eu ri, me afastando. Prick. Havia apenas alguns presentes à esquerda - Lucien. Abri a minha para encontrar um presente para mim e minha companheira: três garrafas de licor fino. Você precisará disso, foi tudo o que a nota disse. Eu entreguei a pequena caixa a Elain com o nome dela. Seu sorriso desapareceu quando ela abriu. "Luvas encantadas", ela leu no cartão. "Isso não vai rasgar ou ficar muito suado durante a jardinagem." Ela deixou a caixa de lado sem olhar para ela por mais de um momento. E me perguntei se ela preferia ter mãos rasgadas e suadas, se a sujeira e os cortes fossem prova de seu trabalho. Sua alegria. Amren gritou - na verdade gritou - com prazer quando viu o presente de Rhys. As jóias brilhando dentro das múltiplas caixas. Mas seu deleite ficou mais quieto, mais terno quando ela abriu o presente de Varian. Ela não mostrou a nenhum de nós o que havia dentro da pequena caixa antes de lhe oferecer um pequeno sorriso particular. Havia uma minúscula caixa na mesa perto da janela - uma caixa que Mor levantou, apertou os olhos para o crachá e disse: "Az, essa é para você". As sobrancelhas do sombreiro se levantaram, mas sua mão cicatrizada se estendeu para pegar o presente. Elain se virou de onde estava falando para Nesta. "Oh, isso é de mim." O rosto de Azriel não mudou muito com as palavras. Nem mesmo um sorriso quando ele abriu o presente e revelou— "Eu fiz Madja fazer isso para mim", explicou Elain. As sobrancelhas de Azriel se estreitaram com a menção do curador preferido da família. "É um pó para misturar com qualquer bebida." Silêncio.


Elain mordeu o lábio e sorriu timidamente. "É para as dores de cabeça que todos sempre lhe dão. Desde que você esfrega seus templos tantas vezes. Silencio novamente. Então Azriel inclinou a cabeça para trás e riu. Eu nunca ouvi um som tão profundo e alegre. Cassian e Rhys se juntaram a ele, o primeiro agarrando a garrafa de vidro da mão de Azriel e examinandoa. "Brilhante", disse Cassiano. Elain sorriu novamente, abaixando a cabeça. Azriel dominou-se o suficiente para dizer: "Obrigado". Eu nunca tinha visto seus olhos cor de avelã tão brilhantes, os tons de verde no meio das veias marrom e cinza de esmeralda. "Isso será inestimável." "Prick", disse Cassian, mas riu novamente. Nesta assistiu cautelosamente de sua cadeira, o presente de Elain - seu único presente - em seu colo. Sua espinha endureceu um pouco. Não com as palavras, mas com Elain, rindo com elas. Conosco. Como se Nesta estivesse olhando para nós através de algum tipo de janela. Como se ela ainda estivesse em pé no jardim da frente, nos observando na casa. Eu me forcei a sorrir, no entanto. Rir com eles. Eu tinha a sensação de que Cassiano estava fazendo o mesmo. A noite foi um borrão de risos e bebedeira, mesmo com Nesta sentada em quase silêncio na mesa de jantar lotada. Foi só quando o relógio tocou dois que os bocejos começaram a aparecer. Amren e Varian foram os primeiros a sair, o último levando todos os presentes dela em seus braços, o primeiro aninhado no casaco fino de arminho que ele lhe dera - um segundo presente para qualquer um que ele colocasse naquela pequena caixa.


Assentada novamente na sala de estar, Nesta se levantou meia hora depois. Ela calmamente deu uma boa noite a Elain, dando um beijo no topo de seu cabelo, e foi para a porta da frente. Cassiano, aninhado com Mor, Rhys e Azriel no sofá, não se mexeu. Mas o fiz, levantando-me da minha cadeira para acompanhar Na para onde ela estava colocando suas mantas na porta da frente. Eu esperei até que ela entrasse na antecâmara antes de estender minha mão. "Aqui." Nesta meio virou-se para mim, concentrando-se no que estava na minha mão. O pequeno pedaço de papel. A nota do banqueiro para o aluguel dela. E então alguns. "Como prometido", eu disse. Por um momento, eu rezei para que ela não tomasse. Que ela iria me dizer para rasgar. Mas os lábios de Nesta só apertaram, seus dedos inabaláveis quando ela pegou o dinheiro. Quando ela virou as costas para mim e saiu pela porta da frente, na escuridão congelante além. Eu permaneci na fria antecâmara, a mão ainda estendida, a secura fantasma daquele cheque permanecendo em meus dedos. As tábuas do assoalho bateram atrás de mim, e então eu estava sendo gentilmente movida para o lado, mas à força. Aconteceu tão rápido que mal tive tempo de perceber que Cassian tinha passado - passando pela porta da frente. Para minha irmã.

CAPÍTULO


21 Cassiano Ele teve o suficiente. Chega da frieza, da nitidez. Chega da espinha reta da espada e do olhar afiado que só havia se aguçado nesses meses. Cassian mal podia ouvir o rugido em sua cabeça quando ele entrou na noite de neve. Mal podia se registrar se afastando de sua alta dama para chegar à porta da frente. Para chegar a Nesta. Ela já tinha chegado ao portão, andando com aquela graça infalível apesar do chão gelado. Sua coleção de livros debaixo de um braço. Foi só quando Cassian chegou a ela que ele percebeu que não tinha nada a dizer. Nada a dizer que não a fizesse rir na cara dele. "Eu vou te levar para casa", foi tudo o que saiu em vez disso. Nesta parou junto ao portão baixo de ferro, o rosto frio e pálido como o luar. Bonita. Mesmo com a perda de peso, ela era tão linda em pé na neve como ela foi a primeira vez que ele colocou os olhos nela na casa de seu pai. E infinitamente mais mortal. De muitas maneiras. Ela olhou para ele. "Estou bem." "É uma longa caminhada e é tarde." E você não disse uma palavra maldita para mim a noite inteira. Não que ele tivesse dito uma palavra para ela. Ela deixou claro o suficiente naqueles dias iniciais após a última batalha que ela não queria nada com ele. Com qualquer um deles. Ele entendeu. Ele realmente fez. Levou meses - anos - depois de suas


primeiras batalhas para se reajustar. Lidar. Inferno, ele ainda estava se recuperando do que tinha acontecido naquela batalha final com Hybern também. Nesta se manteve firme, orgulhosa como qualquer ilírica. Mais cruel também. "Volte para a casa." Cassian deu-lhe um sorriso torto, um que ele sabia que enviou seu temperamento fervendo. "Eu acho que eu preciso de um pouco de ar fresco, de qualquer maneira." Ela revirou os olhos e deu um passeio. Ele não era estúpido o suficiente para se oferecer para carregar seus livros. Em vez disso, ele facilmente manteve o ritmo, um olho para fora para quaisquer manchas traiçoeiras de gelo sobre os paralelepípedos. Eles mal sobreviveram a Hybern. Ele não precisava dela estalando o pescoço na rua. Nesta durou todo um quarteirão, as casas com telhados verdes alegres e ainda cheias de música e risos, antes que ela parasse. Girou sobre ele. "Volte para a casa." "Eu vou", disse ele, mostrando um sorriso novamente. "Depois que eu te deixar na sua porta da frente." Naquele apartamento de merda, ela insistiu em morar. Do outro lado da cidade. Os olhos de Nesta, iguais aos de Feyre e ainda assim totalmente diferentes, afiados e frios como o aço, foram para as mãos dele. O que estava neles. "O que é isso." Outro sorriso quando ele levantou o pequeno pacote embrulhado. "Seu presente do solstício." "Eu não quero um." Cassian continuou passando por ela, jogando o presente em suas mãos.


"Você vai querer este aqui." Ele rezou para que ela fizesse. Levara meses para encontrá-lo. Ele não queria dar a ela na frente dos outros. Nem sabia que ela estaria lá esta noite. Ele estava bem ciente do baile de Elain e Feyre. Assim como ele estava bem ciente do dinheiro que ele tinha visto Feyre dar para Nesta momentos antes dela sair. Como prometido, sua Alta Dama dissera. Ele desejou que ela não tivesse. Desejou muitas coisas. Nesta caiu ao lado dele, bufando enquanto ela continuava com seus longos passos. "Eu não quero nada de você." Ele se fez arquear uma sobrancelha. "Você tem certeza disso, querida?" Não tenho arrependimentos na minha vida, mas isso. Que não tivemos tempo. Cassian excluiu as palavras. Feche a imagem que o perseguiu de seus sonhos, noite após noite: não Nesta segurando a cabeça do rei de Hybern como um troféu; não do jeito que o pescoço de seu pai se contorcia nas mãos de Hybern. Mas a imagem dela inclinando-se sobre ele, cobrindo o corpo de Cassian com o seu próprio, pronto para tomar todo o peso do poder do rei para ele. Para morrer por ele - com ele. que corpo esguio e bonito, arqueando-se sobre ele, tremendo de terror, disposto a encarar esse fim. Ele não via um vislumbre daquela pessoa em meses. Não a tinha visto sorrir ou rir. Ele sabia sobre a bebida, sobre os machos. Ele disse a si mesmo que não se importava. Ele disse a si mesmo que não queria saber quem era o bastardo que levara sua virgindade. Disse a si mesmo que não queria saber se os machos significavam alguma coisa - se ele queria dizer alguma coisa. Ele não sabia porque diabos ele se importava. Por que ele se incomodou?


Mesmo desde o começo. Mesmo depois que ela deu uma joelhada nas bolas que uma tarde na casa do pai dela. Mesmo quando ela disse: "Eu deixei meus pensamentos claros o suficiente sobre o que eu quero de você." Ele nunca conheceu alguém capaz de implicar tanto em tão poucas palavras, colocando tanta ênfase em você a ponto de torná-lo um insulto imediato. Cassian apertou a mandíbula. E não se incomodou em se conter quando disse: "Estou cansado de jogar esses jogos de merda". Ela manteve o queixo alto, o retrato da rainha arrogância. "Eu não estou." “Bem, todo mundo é. Talvez você possa encontrar em si mesmo para tentar um pouco mais este ano. Aqueles olhos marcantes deslizaram em direção a ele, e foi um esforço para se manter firme. "Experimentar?" "Eu sei que é uma palavra estrangeira para você." Nesta parou no final da rua, ao longo da gelada Sidra. "Por que eu deveria ter que tentar fazer alguma coisa?" Seus dentes brilharam. "Eu fui arrastado para este mundo seu, este tribunal." "Então vá para outro lugar." Sua boca formou uma linha apertada no desafio. "Talvez eu vá." Mas ele sabia que não havia outro lugar para ir. Não quando ela não tinha dinheiro, nem família além desse território. "Certifique-se de escrever." Ela começou a andar de novo, mantendo-se ao longo da margem do rio. Cassian seguiu, odiando-se por isso. "Você poderia ao menos vir morar na casa", ele começou, e ela se virou para ele. "Pare", ela rosnou. Ele parou em suas trilhas, as asas se espalhando levemente para equilibrálo. "Pare de me seguir. Pare de tentar me levar para dentro do seu pequeno


círculo feliz. Pare de fazer tudo isso. Ele conhecia um animal ferido quando viu um. Conhecia os dentes que eles podiam descobrir, a crueldade que exibiam. Mas isso não impediu que ele dissesse: "Suas irmãs amam você. Eu não posso pela minha vida entender o porquê, mas eles fazem. Se você não pode se incomodar em tentar o motivo do meu pequeno círculo feliz, então pelo menos tente por eles. ” Um vazio pareceu entrar naqueles olhos. Um vazio sem fim e sem profundidade. Ela só disse: "Vá para casa, Cassian". Ele podia contar em uma mão o número de vezes que ela usou o nome dele. Chamei-o de algo diferente de você ou daquele. Ela se virou para o apartamento dela, sua parte suja da cidade. Foi o instinto de lutar por sua mão livre. Seus dedos enluvados rasparam contra seus calos, mas ele se manteve firme. "Fale comigo. Nesta. Conte-me-" Ela tirou a mão do aperto dele. O encarou. Uma rainha poderosa e vingativa. Ele esperou, ofegante, para a chicotada verbal começar. Para ela rasgá-lo em fitas. Mas Nesta só olhou para ele, enrugando o nariz. Olhou, então bufou e se afastou. Como se ele não fosse nada. Como se ele não valesse o tempo dela. O esforço. Um bastardo ilírio de baixa natalidade. Desta vez, quando ela continuou, Cassian não seguiu. Ele a observou até que ela era uma sombra contra a escuridão - e então ela desapareceu completamente. Ele permaneceu olhando para ela, aquele presente em suas mãos.


As pontas dos dedos de Cassian cavaram a madeira macia da pequena caixa. Ele estava grato pelas ruas estarem vazias quando ele atirou a caixa no Sidra. Arremessou-o com força suficiente para que o respingo ecoasse pelos prédios que flanqueavam o rio, o gelo se partindo do impacto. O gelo instantaneamente se formou sobre o buraco que ele havia aberto. Como se isso e o presente nunca tivessem existido. Nesta Nesta selou a quarta e última fechadura na porta do apartamento dela e caiu contra a madeira rangente e podre. O silêncio se instalou ao seu redor, bem-vindo e sufocante. Silêncio, para acalmar o tremor que a perseguiu por toda a cidade. Ele seguiu. Ela sabia disso em seus ossos, seu sangue. Ele manteve-se no alto dos céus, mas ele seguiu até que ela entrou no prédio. Ela sabia que ele estava agora esperando em um telhado próximo para ver sua luz acender. Instintos gêmeos guerrearam dentro dela: deixar a luz da façanha intocada e fazê-lo esperar no escuro congelante, ou acender a tigela e apenas se livrar de sua presença. Livre-se de tudo que ele era. Ela optou pelo último. No silêncio escuro e espesso, Nesta permaneceu junto à mesa contra a parede perto da porta da frente. Deslizou a mão no bolso e tirou a nota dobrada. O suficiente para três meses de aluguel. Ela tentou e não conseguiu reunir a vergonha. Mas nada veio. Nada mesmo. Houve raiva, ocasionalmente. Afiada e quente raiva que a cortou.


Mas a maior parte do tempo era silêncio. Tocando, silenciando o silêncio. Ela não sentia nada há meses. Tinha dias em que ela realmente não sabia onde estava ou o que tinha feito. Eles passaram Rapidamente e ainda pingado. O mesmo aconteceu nos meses. Ela piscou e o inverno caiu. Piscou e seu corpo se tornou magro demais. Tão vazio quanto ela se sentia. O frio gelado da noite percorreu as persianas desgastadas, tirando outro tremor dela. Mas ela não acendeu o fogo na lareira do outro lado da sala. Ela mal podia ficar de pé para ouvir a rachadura e o estalo da madeira. Mal conseguira aguentar na casa da cidade de Feyre. Snap; trituração. Como ninguém nunca comentou que parecia quebrar ossos, como um pescoço estalando, ela não tinha ideia. Ela não acendeu um fogo neste apartamento. Tinha se mantido quente com cobertores e camadas. Asas farfalharam, depois explodiram do lado de fora do apartamento. Nesta soltou um suspiro trêmulo e deslizou pela parede até que ela estava sentada contra ele. Até que ela puxou os joelhos para o peito e olhou para a escuridão. Ainda o silêncio se enfureceu e ecoou ao redor dela. Ainda não sentiu nada.

CAPÍTULO

22 Feyre


Eram três quando os outros foram para a cama. No momento em que Cassian voltou, quieto e pensativo, e derrubou um copo de licor antes de subir as escadas. Mor o seguiu, a preocupação dançando em seus olhos. Azriel e Elain permaneceram na sala de estar, minha irmã mostrando a ele os planos que ela havia traçado para expandir o jardim nos fundos da casa, usando as sementes e ferramentas que minha família tinha lhe dado esta noite. Se ele se importava com essas coisas, eu não tinha ideia, mas envieilhe uma oração silenciosa de agradecimento por sua gentileza antes que Rhys e eu deslizássemos para o andar de cima. Eu alcancei para remover meus punhos de diamante quando Rhys me parou, suas mãos envolvendo meus pulsos. "Ainda não", ele disse suavemente. Minhas sobrancelhas se agruparam. Ele apenas sorriu. "Aguente." Escuridão e vento entraram e eu me agarrei a ele enquanto ele penetrava Luz de velas e fogo crepitante e cores ... - A cabana? Ele deve ter alterado as proteções para nos permitir entrarmos diretamente no interior. Rhys sorriu, me soltando para me aproximar do sofá em frente à lareira e cair, suas asas caindo no chão. "Para um pouco de paz e tranquilidade, companheiro." Promessa sombria e sensual estava em seus olhos salpicados de estrelas. Mordi o lábio quando me aproximei do braço do sofá e me empoleirei nele, meu vestido cintilando como um rio à luz do fogo. "Você está linda esta noite." Suas palavras eram baixas, ásperas. Eu acariciei uma mão no colo do meu vestido, o tecido brilhando sob meus dedos. "Você diz isso todas as noites." "E significa isso." Eu Corei. "Cad".


Ele inclinou a cabeça. "Eu sei que High Ladies provavelmente deveriam usar um vestido novo todos os dias", eu pensei, sorrindo para o vestido, "mas eu estou bastante ligado a este." Ele passou a mão pela minha coxa. "Estou feliz." "Você nunca me disse onde você conseguiu, onde você tem todos os meus vestidos favoritos." Rhys arqueou uma sobrancelha escura. "Você nunca percebeu?" Eu balancei a cabeça. Por um momento, ele não disse nada, a cabeça mergulhando para estudar o vestido. "Minha mãe fez eles." Eu fui ainda. Rhys sorriu tristemente para o vestido brilhante. “Ela era costureira, de volta ao acampamento onde foi criada. Ela não acabou de fazer o trabalho porque foi ordenada. Ela fez isso porque ela adorou. E quando ela acasalou com meu pai, ela continuou. Eu passei uma mão reverente na minha manga. "Eu não tinha ideia." Seus olhos eram brilhantes como estrelas. “Há muito tempo, quando eu ainda era menino, ela os fazia - todos os seus vestidos. Um enxoval para a minha futura noiva. A garganta dele balançou. “Cada peça ... Cada peça que eu já dei a você para vestir, ela as fez. Para voce." Meus olhos ardiam enquanto eu respirava, "Por que você não me contou?" Ele deu de ombros com um ombro. "Eu pensei que você poderia estar ... perturbado em usar vestidos feitos por uma mulher que morreu séculos atrás." Eu coloquei a mão sobre o meu coração. “Estou honrado, Rhys. Além de


palavras." Sua boca tremia um pouco. "Ela teria amado você." Foi um presente tão grande quanto o que recebi. Eu me inclinei até nossas sobrancelhas se tocarem. Eu teria amado ela. Senti sua gratidão sem que ele dissesse uma palavra enquanto permanecemos lá, respirando um ao outro por longos minutos. Quando finalmente pude falar novamente, me afastei. "Eu estive a pensar." "Eu deveria estar preocupado?" Eu bati suas botas, e ele riu, profundo e áspero, o som enrolando em volta do meu núcleo. Mostrei-lhe as palmas das mãos, o olho em ambos. "Eu quero que isso mude." "Oh?" "Já que você não está mais usando-os para me espionar, imaginei que eles poderiam ser outra coisa." Ele colocou a mão em seu peito largo. "Eu nunca bisbilho." "Você é a maior intrometida que já conheci." Outra risada "E o que, exatamente, você quer em suas mãos?" Eu sorri para as pinturas que eu tinha feito nas paredes, na lareira, nas mesas. Pensei na tapeçaria que eu comprei. “Eu quero uma montanha - com três estrelas.” A insígnia do Tribunal da Noite. "O mesmo que você tem em seus joelhos." Rhys ficou quieto por um longo tempo, seu rosto ilegível. Quando ele falou, sua voz estava baixa. "Essas são marcas que nunca podem ser alteradas". "É bom que eu planeje ficar aqui por um tempo, então." Rhys sentou-se lentamente, desabotoando a parte de cima do casaco preto justo. "Você tem certeza?"


Eu balancei a cabeça lentamente. Ele moveu-se para ficar diante de mim, gentilmente tomando minhas mãos nas dele, virando-as para cima. Para o olho do gato que nos olhava. "Eu nunca bisbilhotei, você sabe." "Você certamente fez." “Tudo bem, eu fiz. Você pode me perdoar?" Ele quis dizer isso - a preocupação que eu considerava que ele visse uma violação. Eu subi na ponta dos pés e beijei-o suavemente. "Eu suponho que eu poderia encontrar isso em mim." "Hmmm." Ele passou um polegar sobre o olho com as duas mãos. "Alguma última palavra antes de te marcar para sempre?" Meu coração trovejou, mas eu disse: "Eu tenho um presente de solstício passado para você." Rhys continuou com minha voz suave, o tremor nela. "Oh?" Com as mãos entrelaçadas, eu acariciava as paredes inflexíveis de sua mente. As barreiras imediatamente caíram, me permitindo entrar. Permitindo que eu mostrasse a ele aquele último presente. O que eu esperava que ele considerasse como um presente também. Suas mãos começaram a tremer ao redor das minhas, mas ele não disse nada até que eu recuei de sua mente. Até que nos olhávamos novamente em silêncio. Sua respiração se tornou irregular, seus olhos forrados de prata. "Você tem certeza?", Ele repetiu. Sim. Mais do que nada. Eu percebi isso, senti, na galeria do tecelão. "Seria ... Seria realmente um presente para você?" Eu me atrevi a perguntar. Seus dedos se apertaram ao redor dos meus. "Além dos limites." Como se em resposta, a luz se acendeu e chiou ao longo de minhas palmas, e eu olhei para baixo para encontrar minhas mãos alteradas. A montanha e


três estrelas enfeitando o coração de cada palmeira. Rhys ainda estava me encarando, sua respiração irregular. "Podemos esperar", ele disse baixinho, como se temesse que a neve caísse do lado de fora ouvindo nossas palavras sussurradas. "Eu não quero", eu disse, e quis dizer isso. O tecelão me fez perceber isso também. Ou talvez apenas veja claramente o que eu queria há algum tempo. "Pode levar anos", ele murmurou. "Eu posso ser paciente." Ele levantou uma sobrancelha e eu sorri, emendando: "Eu posso tentar ser paciente." Seu próprio sorriso de resposta me deixou sorrindo. Rhys se inclinou, dando um beijo no meu pescoço, bem debaixo da minha orelha. "Vamos começar hoje à noite, companheiro?" Meus dedos enrolaram. "Esse foi o plano." “Mmm. Você sabe qual era o meu plano? Outro beijo, este no meu pescoço quando as mãos dele deslizaram pelas minhas costas e começaram a desfazer os botões escondidos do meu vestido. Aquele vestido lindo e precioso. Eu arqueei meu pescoço para dar a ele melhor acesso, e ele obedeceu, sua língua passando rapidamente pelo lugar que ele tinha acabado de beijar. "Meu plano", ele continuou, o vestido deslizando de mim para a piscina no tapete, "envolveu essa cabana e uma parede". Meus olhos se abriram exatamente quando suas mãos começaram a traçar longas linhas ao longo das minhas costas nuas. Mais baixo. Eu encontrei Rhys sorrindo para mim, com os olhos pesados enquanto ele examinava meu corpo nu. Nu, salvo pelos punhos de diamante em meus pulsos. Eu fui removê-los, mas ele murmurou: "Deixe-os." Meu estômago apertou em antecipação, meus seios ficando dolorosamente


pesados. Eu desabotoei o resto do paletó dele, os dedos tremendo, e tirei dele, junto com a camisa dele. E as calças dele. Então ele estava nu diante de mim, as asas ligeiramente queimadas, peito musculoso arfando, mostrando-me a evidência completa de quão pronto ele estava. "Você quer começar na parede, ou terminar lá?" Suas palavras eram guturais, quase irreconhecíveis, e o brilho em seus olhos se transformou em algo predatório. Ele deslizou a mão pela frente do meu tronco em possessividade descarada. "Ou será a parede o tempo todo?" Meus joelhos se dobraram e me vi além das palavras. Além de qualquer coisa menos ele. Rhys não esperou pela minha resposta antes de se ajoelhar diante de mim, suas asas cobrindo o tapete. Antes que ele pressionasse um beijo no meu abdômen, como se em reverência e benção. Então apertou um beijo mais baixo. Mais baixo. Minha mão deslizou em seu cabelo, assim como ele agarrou uma das minhas coxas e içou minha perna por cima do ombro. Assim como eu me encontrei de alguma forma encostada na parede perto da porta, como se ele tivesse nos penalizado. Minha cabeça bateu na madeira com um baque suave quando Rhys baixou a boca para mim. Ele levou seu tempo. Lambi e acariciou-me até que eu tivesse quebrado, então riu contra mim, escuro e rico, antes que ele subisse a sua altura total. Antes de me levantar, minhas pernas envolveram sua cintura e me prenderam contra a parede. Um braço apoiado na parede, o outro me segurando no alto, Rhys


encontrou meus olhos. "Como vai ser, companheiro?" Em seu olhar, eu poderia jurar que galáxias giravam. Nas sombras entre suas asas, as profundezas gloriosas da noite habitavam. "Duro o suficiente para fazer as fotos caírem", eu lembrei a ele, sem fôlego. Ele riu de novo, baixo e perverso. "Segure firme, então." A mãe acima e o Caldeirão me salvam. Minhas mãos deslizaram em seus ombros, cavando no músculo duro. Mas ele lentamente, tão lentamente, empurrou para dentro de mim. Então eu senti cada centímetro dele, cada lugar onde nos juntamos. Eu inclinei minha cabeça para trás novamente, um gemido escapando de mim. "Toda vez", ele gritou. "Toda vez, você se sente requintado." Eu cerrei meus dentes, ofegante pelo nariz. Ele trabalhou em seu caminho, empurrando em pequenos movimentos, deixando-me ajustar a cada centímetro grosso dele. E quando ele estava sentado dentro de mim, quando sua mão apertou meu quadril, ele simplesmente ... parou. Eu movi meus quadris, desesperada por qualquer atrito. Ele mudou comigo, negando isso. Rhys lambeu seu caminho até minha garganta. "Eu penso em você, sobre isso, toda maldita hora", ele ronronou contra a minha pele. "Sobre o jeito que você prova." Outra ligeira retirada - depois um mergulho. Eu ofegava e ofegava, inclinando minha cabeça para a parede dura atrás de mim. Rhys soltou um som de aprovação e recuou um pouco. Então empurrado de volta. Difícil. Um chocalhar baixo soou na parede à minha esquerda. Eu parei de me importar. Paramos de nos importar se realmente fizemos as


fotos caírem da parede quando Rhys parou mais uma vez. “Mas principalmente eu penso sobre isso. Como você se sente ao meu redor, Feyre. Ele dirigiu para dentro de mim, requintado e implacável. "Como você prova na minha língua." Minhas unhas cortadas em seus ombros largos. "Como, mesmo que tenhamos mil anos juntos, nunca me cansarei disso." A liberação começou a se acumular ao longo da minha espinha, desligando todo o som e sentindo além de onde ele me encontrou, me tocou. Outro impulso, mais longo e mais duro. A madeira gemeu sob a mão dele. Ele baixou a boca para o meu peito e beliscou-beliscou, e depois lambeu a dor que enviou prazer zinging através do meu sangue. "Como você me deixa fazer essas coisas terríveis e cruéis com você." Sua voz era uma carícia que fez meus quadris se moverem, implorando para ele ir mais rápido. Rhys apenas riu baixinho, cruelmente, enquanto ele retinha a união total e desequilibrada que eu ansiava. Eu abri meus olhos o tempo suficiente para olhar para baixo, para onde eu podia vê-lo se juntar a mim, movendo-se tão dolorosamente lentamente dentro e fora de mim. "Você gosta de assistir?" Ele respirou. “Me observando se mexer em você?” Em resposta, além das palavras, atirei em minha mente pela ponte entre nós, roçando seus escudos inflexíveis. Ele me deixou entrar instantaneamente, mente a mente e de alma para alma, e então eu estava olhando através de seus olhos— olhando para mim enquanto ele segurava meu quadril e empurrava. Ele ronronou, Olhe como eu te fodo, Feyre. Deuses, foi minha única resposta. Mãos mentais percorreram minha mente, minha alma. Veja como nos encaixamos perfeitamente.


Meu corpo corado estava arqueado contra a parede - perfeito para recebêlo, por tomar cada centímetro dele. Você vê porque eu não consigo parar de pensar nisso - de você? Mais uma vez, ele se retirou e dirigiu, e liberou o amortecedor em seu poder. Estrelas brilhavam em torno de nós, a doce escuridão se aproximava. Como se fôssemos as únicas almas de uma galáxia. E ainda Rhys permaneceu diante de mim, minhas pernas em volta da sua cintura. Eu escovei minhas próprias mãos mentais para baixo e respirei. Você pode me foder aqui também? Esse prazer perverso vacilou. Ficou em silêncio. As estrelas e a escuridão também se detiveram.

Então o predador puro e não respondido respondeu: seria o meu prazer. E então eu não tenho as palavras para o que aconteceu. Ele me deu tudo o que eu queria: a liberação e o descontrolada dele dentro do meu corpo - o implacavel impulso e enchimento e tapa de pele em pele, a batida de nossos corpos contra madeira. Noite cantando ao nosso redor, estrelas varrendo como a neve. E depois havia nós. Mind-to-mind, deite-se nessa ponte entre as nossas almas. Nós não tínhamos corpos aqui, mas eu o senti quando ele me seduziu, seu poder sombrio envolvendo o meu, lambendo minhas chamas, chupando meu gelo, raspando garras contra as minhas. Eu o senti como seu poder misturado com o meu, diminuindo e fluindo, para dentro e para fora, até que minha magia atacou, agarrando-se a ele, nós


dois furiosos e queimando juntos. Tudo enquanto ele se movia em mim, implacável e dirigindo como o mar. Mais e mais, poder e carne e alma, até que eu acho que estava gritando, até que eu acho que ele estava rugindo, e meu corpo mortal apertou em torno dele, quebrando. Então eu me despedacei, tudo o que eu estava rompendo em estrelas e galáxias e cometas, nada além de alegria pura e brilhante. Rhys me segurou, envolveu-me, sua escuridão absorvia a luz que brilhava e explodia, mantendo-me inteira, mantendo-me junto. E quando minha mente pôde formar palavras, quando pude novamente sentir sua essência ao meu redor, seu corpo ainda se movendo em meu próprio corpo, enviei-lhe essa imagem uma última vez, na escuridão e nas estrelas - meu presente. Talvez o nosso presente, um dia. Rhys se derramou em mim com um rugido, suas asas abertas. E em nossas mentes, por esse vínculo, sua magia irrompeu, sua alma lavando sobre a minha, enchendo cada fenda e cova de modo que não houvesse uma parte de mim que não estivesse cheia dele, transbordando com sua essência gloriosa e escura e amor desbotado . Ele permaneceu enterrado em mim, apoiando-se pesadamente contra a parede enquanto ele ofegava contra o meu pescoço, "FeyreFeyreFeyre" Ele estava tremendo. Nós dois estávamos. Eu trabalhei até a presença de espírito para abrir meus olhos. Seu rosto estava naufragado. Atordoado. Sua boca permaneceu parcialmente aberta enquanto ele me olhava boquiaberto, o brilho ainda irradiando da minha pele, brilhante contra as sombras beijadas pelas estrelas ao longo do seu. Por longos momentos, nós apenas olhamos. Respirado E então Rhys olhou de soslaio para o resto da sala.


Em relação ao que fizemos. Um sorriso astuto se formou em seus lábios enquanto nós tirávamos as fotos que tinham realmente saído da parede, suas armações rachadas no chão. Um vaso em cima de uma mesa lateral próxima havia sido derrubado no chão, despedaçado em pequenos pedaços azuis. Rhys beijou minha orelha. "Isso vai sair do seu salário, você sabe." Eu bati minha cabeça para ele e soltei meu aperto em seus ombros para apertar seu nariz. Ele riu, roçando os lábios contra a minha têmpora. Mas eu olhei para as marcas que eu deixei em sua pele, já desaparecendo. Encarou as tatuagens em seu peito, seus braços. Mesmo a vida inteira de pintura de um imortal não seria suficiente para capturar todas as facetas dele. De nós. Levantei meus olhos para os dele novamente e encontrei estrelas e escuridão esperando. Encontrou a espera em casa. Nunca o suficiente. Não para pintá-lo, conhecê-lo. Eons nunca seriam suficientes para tudo que eu queria fazer, ver com ele. Por tudo que eu queria amá-lo. A pintura brilhava diante de mim: a Noite Triunfante - e as Estrelas Eternas. "Faça de novo", eu respirei, minha voz rouca. Rhys sabia o que eu queria dizer. E eu nunca fiquei tão feliz por um companheiro Fae quando ele endureceu novamente um pouco mais tarde, me abaixou no chão e me virou no meu estômago, em seguida, mergulhou fundo em mim com um ronronar rosnado. E mesmo quando finalmente desmoronamos no tapete, mal evitando as fotos quebradas e cacos de vasos, incapazes de nos mover por um bom tempo, aquela imagem do meu presente permaneceu entre nós, brilhando tão brilhante quanto qualquer estrela.


Aquele lindo menino de cabelos escuros e olhos azuis que o Escultor de Ossos já havia me mostrado. Essa promessa do futuro. Velaris ainda dormia quando Rhys e eu voltamos na manhã seguinte. Ele não nos trouxe para a casa da cidade, no entanto. Mas para uma propriedade ao longo do rio, o prédio em ruínas, os jardins um emaranhado. A névoa pairava sobre grande parte da cidade na hora antes do amanhecer. As palavras que trocamos na noite passada, o que havíamos feito, fluíam entre nós, tão invisíveis e sólidas quanto o nosso elo de acasalamento. Ele não tomou o tônico contraceptivo com o café da manhã. Não estaria levando isso novamente a qualquer momento em breve. "Você nunca perguntou sobre o seu presente Solstício", disse Rhys depois de um tempo, os nossos passos esmagando o cascalho fosco dos jardins ao longo do Sidra. Eu levantei minha cabeça de onde eu estava encostada no ombro dele enquanto nós estávamos andando. "Eu suponho que você estava esperando para fazer uma revelação dramática." "Eu suponho que eu estava." Ele parou, e eu parei ao lado dele quando ele se virou para a casa atrás de nós. "Este." Eu pisquei para ele. Nos escombros da propriedade. "Este?" "Considere um Solstício e um presente de aniversário em um." Ele fez um gesto para a casa, os jardins, os terrenos que fluíam para a beira do rio. Com uma vista perfeita do arco-íris à noite, graças à curva da terra. "É seu. Nosso. Eu comprei na véspera do solstício. Os trabalhadores chegam em dois dias para começar a limpar os escombros e derrubar o resto da casa. ” Eu pisquei novamente, longa e devagar. "Você me comprou uma propriedade." “Tecnicamente, será nossa propriedade, mas a casa é sua. Construa para o conteúdo do seu coração.


Tudo o que você quer, tudo que você precisa - construa. O custo, por si só, o tamanho desse presente tinha que ser além do astronômico. "Rhys". Ele andou alguns passos, passando as mãos pelo cabelo preto azulado, as asas dobradas. “Não temos espaço na casa da cidade. Você e eu mal podemos encaixar tudo no quarto. E ninguém quer estar na Casa do Vento. ”Ele novamente fez um gesto para a magnífica propriedade ao nosso redor. “Então construa uma casa para nós, Feyre. Sonhe o mais que você quiser. É seu." Eu não tenho palavras para isso. O que cascateou através de mim. "Isso - o custo" "Não se preocupe com o custo". "Mas ..." Eu fiquei boquiaberta com a terra adormecida e emaranhada, a casa em ruínas. Retratado o que eu poderia querer lá. Meus joelhos tremeram. "Rhys - é demais." Seu rosto ficou mortalmente sério. "Não para você. Nunca para você. Ele deslizou seus braços ao redor da minha cintura, beijando minha têmpora. "Construa uma casa com um estúdio de pintura." Ele beijou meu outro templo. “Construa uma casa com um escritório para você e outra para mim. Construa uma casa com uma banheira grande o suficiente para dois - e para as asas. Outro beijo, desta vez na minha bochecha. "Construa uma casa com quartos para toda a nossa família." Ele beijou minha outra bochecha. Construa uma casa com um jardim para Elain, um anel de treinamento para os bebês ilírios, uma biblioteca para Amren e um enorme vestiário para Mor. Eu engasguei com uma risada. Mas Rhys silenciou com um beijo na minha boca, persistente e doce. “Construa uma casa com uma creche, Feyre.” Meu coração apertou ao ponto da dor, e eu o beijei de volta. Beijou-o novamente e, novamente, a propriedade larga e clara ao nosso redor. "Eu vou", eu prometi.


CAPÍTULO

23 Rhysand O sexo me destruiu. Totalmente me arruinou. Qualquer sucata demorada da minha alma que não pertencia a ela havia se rendido incondicionalmente na noite passada. E vendo a expressão de Feyre quando mostrei a ela a propriedade ribeirinha ... Eu segurei a memória de seu lindo rosto brilhante perto de mim enquanto batia na porta da frente rachada da mansão de Tamlin. Sem resposta. Eu esperei um minuto. Dois. Desenrolei um fio de energia pela casa, sentindo. Metade temendo o que eu possa encontrar. Mas lá, nas cozinhas. Um nível abaixo. Vivo. Eu me vi, meus passos ecoando no chão de mármore estilhaçado. Eu não me preocupei em velá-los. Ele provavelmente sentiu a minha chegada no momento em que eu ganhei o degrau da frente. Foi uma questão de alguns minutos para chegar à cozinha. Eu não estava totalmente preparado para o que vi. Um grande alce jazia morto na comprida mesa de trabalho no centro do espaço escuro, a flecha através de sua garganta iluminada pela luz aquosa que vazava através das pequenas janelas. O sangue se acumulou no chão de pedra cinzenta, seu gotejamento era o único som. O único som que Tamlin sentou em uma cadeira diante dela. Olhando para a


fera abatida. "Seu jantar está vazando", eu disse a ele em forma de saudação, apontando para a bagunça que se acumulava no chão. Sem resposta. O Lorde Supremo da Primavera nem sequer olhou para mim. Seu companheiro deveria saber melhor do que chutar um macho caído. As palavras de Lucien para Feyre ontem haviam permanecido. Talvez fosse por isso que eu saíra de Feyre para explorar as novas pinturas que Azriel tinha dado a ela e descoberto aqui. Eu examinei o poderoso alce, seus olhos escuros abertos e vidrados. Uma faca de caça estava enterrada na madeira ao lado da cabeça desgrenhada. Ainda sem palavras, nem mesmo um sussurro de movimento. Muito bem então. - Falei com Varian, príncipe de Adriata - falei, do outro lado da mesa, a arara de chifres como uma espina de espinhos entre nós. "Eu pedi que ele pedisse a Tarquin para enviar soldados para a sua fronteira." Eu fiz isso ontem à noite, puxando Varian para o lado durante o jantar. Ele prontamente concordou, jurando que seria feito. "Eles vão chegar dentro de alguns dias." Sem resposta. “Isso é aceitável para você?” Como parte dos tribunais sazonais, o verão e a primavera eram aliados há muito tempo - até essa guerra. Lentamente, a cabeça de Tamlin se levantou, seu cabelo dourado solto e emaranhado. "Você acha que ela vai me perdoar?" A pergunta foi uma grosa. Como se ele estivesse gritando. Eu sabia quem ele queria dizer. E eu não sabia. Eu não sabia se ela desejando a felicidade era o mesmo que perdão. Se Feyre quisesse oferecer isso a ele. O perdão poderia ser um presente para ambos, mas o que ele fez ... "Você quer que ela faça isso?"


Seus olhos verdes estavam vazios. "Eu mereço isso?" Não nunca. Ele deve ter lido no meu rosto, porque perguntou: "Você me perdoa - por sua mãe e irmã?" "Eu não me lembro de ouvir um pedido de desculpas." Como se um pedido de desculpas fosse corrigir isso. Como se um pedido de desculpas jamais cobrisse a perda que ainda me comia, o buraco que permanecia onde suas brilhantes e adoráveis vidas outrora brilhavam. "Eu não acho que alguém vai fazer a diferença, de qualquer maneira", disse Tamlin, olhando para o alce abatido mais uma vez. "Para qualquer um de vocês." Partido. Totalmente quebrado. Você precisará de Tamlin como aliada antes que a poeira baixe, Lucien tinha avisado minha companheira. Talvez fosse por isso que eu também viria. Acenei com a mão, minha magia cortando e quebrando, e o casaco do alce caiu no chão em um grosa de pele e bofetada de carne molhada. Outro lampejo de poder e pedaços de carne tinham sido esculpidos de seus lados, empilhados ao lado do fogão escuro - que logo se acendeu. "Coma Tamlin", eu disse. Ele não piscou tanto. Não foi perdão - não foi bondade. Eu não poderia, nunca, esquecer o que ele fez com aqueles que eu mais amava. Mas foi Solstício, ou foi. E talvez porque Feyre tivesse me dado um presente maior do que qualquer um com o qual eu pudesse sonhar, eu disse: "Você pode se perder e morrer depois de termos resolvido esse novo mundo nosso". Um pulso do meu poder, e uma frigideira de ferro deslizou sobre o fogão agora quente, um bife de carne batendo nele com um chiar. "Coma, Tamlin", repeti, e desapareci em um vento escuro.


CAPÍTULO

24 Morrigan Ela mentiu para Feyre. Tipo de. Ela estava indo para o Winter Court. Apenas não assim que ela disse. Viviane, pelo menos, sabia quando realmente a esperava. Embora eles estivessem trocando cartas há meses, Mor ainda não contara à Lady of the Winter Court onde ela estaria entre Solstício em Velaris e sua visita à casa de Viviane e Kallias. Ela não gostou de contar às pessoas sobre esse lugar. Nunca havia mencionado isso para os outros. E enquanto Mor galopava sobre as colinas cobertas de neve, sua égua, Ellia, um peso sólido e aquecido por baixo dela, lembrou-se do motivo. Névoa matutina pairava entre os solavancos e cavidades da vasta propriedade. Sua propriedade. Athelwood. Ela comprou trezentos anos atrás para o silêncio. Tinha guardado para os cavalos. Ellia tomou as colinas com uma graça inabalável, fluindo rápido como o vento do oeste. Mor não tinha sido criado para montar. Não quando joeirar era infinitamente mais rápido. Mas com a seleção, nunca pareceu como se ela estivesse realmente viajando para qualquer lugar. Como se ela estivesse indo, correndo,


correndo para o próximo lugar. Ela desejou e lá estava ela. Os cavalos, no entanto ... Mor sentia cada centímetro de terra que galopavam. Sentiu o vento, sentiu o cheiro das colinas e da neve e pôde ver a parede que passava na densa floresta à sua esquerda. Vivo. Estava tudo vivo, e ela ainda mais quando ela montava. Athelwood tinha vindo com seis cavalos, o dono anterior ficando entediado com eles. Todas elas raças raras e cobiçadas. Eles valiam tanto quanto a imensa propriedade e trezentos acres a noroeste de Velaris. Uma terra de colinas e riachos borbulhantes, de florestas antigas e mares revoltos. Ela não gostava de ficar sozinha por longos períodos de tempo - não aguentava. Mas alguns dias aqui e ali eram necessários, vitais para a alma dela. E sair em Ellia era tão rejuvenescedor quanto qualquer dia que passasse sob o sol. Ela puxou Ellia para uma parada em uma das colinas maiores, deixando a égua descansar, mesmo quando Ellia puxou as rédeas. Ela correra até que seu coração cedesse - nunca fora tão dócil quanto seus manipuladores desejavam. Mor a amava ainda mais por isso. Ela sempre foi atraída pelas coisas selvagens e indomáveis do mundo. Cavalo e cavaleiro respirando com dificuldade, Mor examinou seus arredores, o céu cinzento. Aninhada em seus couros da Ilíria e aquecida do passeio, ela estava confortavelmente quente. Uma tarde lendo pelo fogo crepitante na extensa biblioteca de Athelwood, seguida por um jantar saudável e cama cedo seria uma felicidade. A que distância o continente parecia, com o pedido de Rhys. Para ir, para brincar de espião e cortesão e embaixador, para ver aqueles reinos há muito fechados, onde os amigos moravam uma vez ... Sim, o sangue dela chamava por ela. Vá o mais longe que puder. Vá no vento. Mas sair, deixar Keir acreditar que ele a fizera com sua barganha com Eris ... Covarde. Covarde patético.


Ela excluiu o assobio em sua cabeça, passando a mão pela juba nevada de Ellia. Ela não mencionou isso nos últimos dias em Velaris. Queria fazer essa escolha por conta própria e entendera como as notícias poderiam lançar uma sombra sobre a alegria. Ela sabia que Azriel diria não, iria querer ela segura. Como ele sempre fez. Cassiano teria dito sim, Amren com ele, e Feyre teria se preocupado, mas concordou. Az teria ficado chateado e retirado ainda mais para si mesmo. Ela não queria tirar sua alegria dele. Mais do que ela já fez. Mas ela teria que dizer a eles, independentemente do que ela decidisse, em algum momento. As orelhas de Ellia foram planas contra a cabeça dela. Mor endureceu, seguindo a linha de visão da égua. Para o emaranhado de madeira à esquerda, pouco mais que uma palha de árvores daquela distância. Ela esfregou o pescoço de Ellia. "Fácil", ela respirou. "Fácil." Mesmo nesses bosques, sabíamos que terrores antigos emergiam. Mas Mor não sentiu nada, não viu nada. O tentáculo de poder que ela lançou em direção à floresta revelou apenas os habituais pássaros e pequenas bestas. Um cervo bebendo de um buraco em um córrego gelado. Nada, exceto— Lá, entre um rosnar de espinhos. Um pedaço de escuridão. Não se mexeu, não parecia fazer nada além de ficar. E assistir. Familiar e ainda estrangeiro. Algo em seu poder sussurrou para não tocá-lo, para não chegar perto dele. Mesmo dessa distância. Mor obedeceu.


Mas ela ainda observava a escuridão nos espinhos, como se uma sombra tivesse adormecido entre eles. Não como as sombras de Azriel, entrelaçando e sussurrando. Algo diferente. Algo que olhava para trás, observando-a por sua vez. Melhor deixar sem ser perturbado. Especialmente com a promessa de um fogo crepitante e copo de vinho em casa. "Vamos pegar o caminho curto de volta", ela murmurou para Ellia, acariciando seu pescoço. O cavalo não precisou de mais encorajamento antes de se lançar a galope, virando-os da floresta e de seu observador sombrio. Sobre e entre as colinas eles cavalgaram, até as florestas estarem escondidas nas névoas atrás deles. O que mais ela poderia ver, testemunhar, em terras onde ninguém no Tribunal da Noite se aventurou por milênios? A questão permaneceu com cada passo estrondoso de Ellia sobre a neve e riacho e morro. Sua resposta ecoou nas rochas e árvores e nuvens cinzentas acima. Ir. Ir.

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25 Feyre Dois dias depois, fiquei na porta do estúdio abandonado de Polina. Acabaram-se as janelas cobertas de tábuas, as teias de aranha caídas. Apenas o espaço aberto permaneceu limpo e amplo.


Eu ainda estava boquiaberta quando Ressina me encontrou, parando em seu caminho pela rua, sem dúvida vindo de seu próprio estúdio. "Feliz solstício, minha senhora", disse ela, sorrindo brilhantemente. Eu não devolvi o sorriso enquanto olhava para a porta aberta. O espaço além. Ressina colocou a mão no meu braço. "Algo está errado?" Meus dedos se enrolaram ao meu lado, envolvendo a chave de latão na minha palma. "É meu", eu disse baixinho. O sorriso de Ressina começou a crescer novamente. "É agora?" "Eles - a família dela deu para mim." Aconteceu esta manhã. Eu tinha ganhado a fazenda da família de Polina, de alguma forma surpreendendo ninguém quando eu apareci. Como se estivessem esperando. Ressina inclinou a cabeça. "Então, por que o rosto?" "Eles deram para mim." Eu espalhei meus braços. “Eu tentei comprar. Eu ofereci o dinheiro da família dela. Eu balancei a cabeça, ainda cambaleando. Eu nem tinha voltado para a casa da cidade. Não tinha sequer dito Rhys. Eu acordei de madrugada, Rhys já tinha saído para se encontrar com Az e Cassian no acampamento de Devlon, e decidi esperar. Colocar a vida fora não fazia sentido. Eu sabia o que queria. Não havia razão para atrasar. "Eles me entregaram a escritura, me disseram para assinar o meu nome e me deram a chave." Eu esfreguei meu rosto. "Eles recusaram meu dinheiro." Ressina soltou um longo assobio. "Eu não estou surpreso." "A irmã de Polina, no entanto", eu disse, minha voz tremendo quando guardei a chave em meu sobretudo, “Sugeri usar o dinheiro para outra coisa. Que se eu quisesse dar, deveria doar para o Brush e o Cinzel. Você sabe o que é isso?" Eu estava muito atordoada para pedir, para fazer qualquer coisa além de acenar e dizer que faria.


Os olhos ocres de Ressina se suavizaram. “É uma instituição de caridade para artistas que precisam de ajuda financeira - para fornecer a eles e suas famílias dinheiro para comida, aluguel ou roupas. Então eles não precisam passar fome ou querem nada enquanto eles criam. ” Eu não consegui parar as lágrimas que embaçaram minha visão. Não consegui me impedir de lembrar daqueles anos naquela casa de campo, a dor oca da fome. A imagem daqueles três pequenos recipientes de tinta que eu tinha saboreado. "Eu não sabia que existia", eu consegui sussurrar. Mesmo com todos os comitês que eu me ofereci para ajudar, eles não mencionaram isso. Eu não sabia que havia um lugar, um mundo onde os artistas pudessem ser valorizados. Cuidado. Eu nunca sonhei com isso. Uma mão quente e esbelta pousou no meu ombro, apertando suavemente. Ressina perguntou: “Então, o que você vai fazer com isso? O estúdio." Eu examinei o espaço vazio diante de mim. Não vazio - esperando. E de longe, como se fosse carregado pelo vento frio, ouvi a voz do Suriel. Feyre Archeron, um pedido. Deixe este mundo um lugar melhor do que como você o encontrou. Eu engoli minhas lágrimas e escovei uma mecha do meu cabelo de volta na minha trança antes de me virar para a fada. "Você não estaria procurando por um parceiro de negócios totalmente inexperiente, não é?"

CAPÍTULO

26 Rhysand As meninas estavam no ringue de treinamento.


Apenas seis deles, e nenhum parecendo muito satisfeito, mas eles estavam lá, abrindo caminho através das ordens indiferentes de Devlon sobre como lidar com uma adaga. Pelo menos Devlon lhes dera algo relativamente simples para aprender. Ao contrário dos arcos da Ilíria, uma pilha deles permanecia no anel forrado de giz das meninas. Como se estivesse em uma provocação. Um bom número de machos não conseguiu reunir forças para manejar esses poderosos arcos. Eu ainda podia sentir o chicote da corda contra a minha bochecha, meu pulso, meus dedos durante os anos que levei para dominálo. Se uma das garotas decidisse fazer o arco da Ilíria, eu mesmo supervisionaria suas lições. Eu me demorei com Cassiano e Azriel no outro extremo dos ringues de treinamento, o acampamento de Windhaven brilhava intensamente com a neve fresca que havia sido despejada pela tempestade. Como esperado, a tempestade terminou ontem - dois dias depois do Solstício. E como prometido, Devlon tinha as meninas no ringue. O mais novo tinha cerca de doze anos, o mais velho dos dezesseis. "Eu pensei que havia mais", Azriel murmurou. - Alguns saíram com suas famílias para o Solstício - Cassian disse, com os olhos no treinamento, sibilando de vez em quando, quando uma das garotas fazia uma manobra dolorosamente errada que não era corrigida. "Eles não voltarão por mais alguns dias." Mostramos a ele as listas que Az havia compilado sobre os possíveis causadores de problemas nesses campos. Cassian estava distante desde então. Mais descontentes do que esperávamos. Um bom número deles do campo de Ironcrest, notório rival deste clã, onde Kallon, filho de seu senhor, estava se esforçando para provocar o máximo de discordância possível. Tudo direcionado para Cassiano e eu. Um movimento corajoso, considerando que Kallon ainda era um novato guerreiro. Nem mesmo para levar o Rito até esta primavera ou a próxima.


Mas ele era tão ruim quanto seu pai bruto. Pior, Az alegou. Acidentes acontecem no Rito, eu só sugeri quando o rosto de Cass se estreitou com as notícias. Nós não vamos desonrar o Rito por mexer com ele, foi sua única resposta. Acidentes acontecem nos céus o tempo todo, então, Azriel respondeu friamente. Se o filhote quiser quebrar minhas bolas, ele mesmo pode fazer um par e fazer isso na minha cara, Cassian rosnou, e foi isso. Eu o conhecia bem o suficiente para deixá-lo - decidir como e quando lidar com Kallon. "Apesar dos resmungos nos campos", eu disse a Cassiano, apontando para os anéis de treinamento. Os machos mantinham uma distância saudável de onde as poucas fêmeas treinavam, como se tivessem medo de pegar alguma doença mortal. Patético. "Este é um bom sinal, Cass." Azriel assentiu com a cabeça, suas sombras se entrelaçando ao redor dele. A maioria das mulheres do acampamento tinha se escondido em suas casas quando ele apareceu. Uma visita rara do sombrasinger. Ambos mito e terror. Az parecia tão insatisfeito por estar aqui, mas ele veio quando eu perguntei. Era saudável, talvez, para Az lembrar às vezes de onde ele vinha. Ele ainda usava os couros da Ilíria. Não tinha tentado remover as tatuagens. Alguma parte dele ainda era ilíria. Sempre seria. Mesmo que ele quisesse esquecer. Cassian não disse nada por um minuto, seu rosto era uma máscara de pedra. Ele estava distante antes mesmo de nos reunirmos ao redor da mesa na velha casa da minha mãe para entregar o relatório esta manhã. Distante desde o Solstício. Eu apostaria dinheiro decente no porquê. "Será um bom sinal", disse Cassiano, "quando há vinte garotas por aí e elas apareceram por um mês seguidas".


Az bufou baixinho. "Eu aposto que você" "Nenhuma aposta", disse Cassiano. "Não sobre isso." Az segurou o olhar de Cassian por um momento, sifões de cobalto tremeluzindo e depois assentiu. Entendido. Esta missão de Cassiano, eclodiu anos atrás e talvez perto de ser concretizada ... Foi além das apostas para ele. Desceu para uma ferida que nunca tinha realmente curado. Eu joguei meu braço em volta dos ombros de Cassian. "Pequenos passos, irmão." Eu lancei-lhe um sorriso, sabendo que não encontrava meus olhos. "Pequenos passos." Para todos nós. Nosso mundo pode muito bem depender disso. CAPÍTULO

27 Feyre Os sinos da cidade soavam às onze da manhã. Um mês depois, Ressina e eu ficamos perto da porta da frente, com roupas quase idênticas: suéteres largos e grossos, leggings quentes e botas de trabalho resistentes e forradas de tosquia. Botas que já estavam salpicadas de tinta. Nas semanas desde que a família de Polina me dera o estúdio, Ressina e eu estivemos aqui quase todos os dias. Preparando o lugar. Descobrir nossa estratégia. As lições. "A qualquer momento", Ressina murmurou, olhando para o pequeno relógio montado nas paredes brancas do estúdio. Esse foi um debate interminável: que cor pintar o espaço? Queríamos amarelo, depois decidimos que talvez


não exibisse bem a arte. Preto e cinza eram muito tristes para a atmosfera que queríamos, bege também poderia colidir com a arte ... Então, nós fomos com branco. A sala dos fundos, pelo menos, pintávamos brilhantemente uma cor diferente em cada parede. Verde e rosa e vermelho e azul. Mas esse espaço da frente ... Vazio. Salvo pela tapeçaria que eu pendurei em uma parede, o preto do Void hipnotizante. E um lembrete. Tanto de um lembrete quanto da iridescência impossível de Hope, brilhando por toda parte. Trabalhar com a perda, não importa quão esmagadora seja. Para criar. E então havia os dez cavaletes e bancos colocados em um círculo no meio do chão da galeria. Esperando. "Eles virão?" Murmurei para Ressina. A fada se mexeu em seus pés, o único sinal de sua preocupação. "Eles disseram que iriam." No mês em que estivemos trabalhando juntos, ela se tornou uma boa amiga. Um amigo querido. O olhar de Ressina para o design era impecável, bom o suficiente para que eu tivesse pedido a ela que me ajudasse a planejar a casa do rio. Isso é o que eu estava chamando. Desde a mansão do rio ... Não. Casa seria, mesmo que fosse a maior casa da cidade. Não de qualquer preening, mas simplesmente de praticidade. Do tamanho da nossa corte, nossa família. Uma família que talvez continuasse crescendo. Mas isso foi depois. Para agora … Um minuto passou. Então dois. "Venha", Ressina murmurou. "Talvez eles tenham tido a hora errada?" Mas como eu disse, eles surgiram. Ressina e eu prendemos a respiração enquanto o bando deles contornava a esquina, mirando no estúdio.


Dez filhos, High Fae e fada, e alguns dos seus pais. Alguns deles, já que outros não estavam mais vivos. Eu mantive um sorriso caloroso no meu rosto, mesmo quando meu coração trovejava com cada criança que passava pela nossa porta, cautelosa e insegura, se agrupando perto dos cavaletes. Minhas mãos suavam enquanto os pais se reuniam com eles, seus rostos menos protegidos, mas ainda hesitantes. Hesitante, mas esperançoso. Não apenas para eles, mas para as crianças que trouxeram com eles. Nós não tínhamos anunciado amplamente. Ressina contatou alguns amigos e conhecidos e pediu-lhes que perguntassem. Se houvesse crianças nesta cidade que precisassem de um lugar para expressar os horrores que aconteceram durante a guerra. Se houvesse crianças que talvez não pudessem falar sobre o que elas suportaram, mas talvez pudessem pintar, desenhar ou esculpir. Talvez eles não fizessem nenhuma dessas coisas, mas o ato de criar algo ... poderia ser um bálsamo para eles. Como foi para mim. Como foi para o tecelão, e Ressina, e muitos dos artistas desta cidade. Uma vez que a notícia vazou, investigações foram feitas. Não apenas de pais ou responsáveis, mas de possíveis instrutores. Artistas no arco-íris que estavam ansiosos para ajudar - para dar aulas. Eu iria instruir um por dia, dependendo do que era exigido de mim como Alta Dama. Ressina faria outro. E um cronograma rotativo de outros professores para ensinar a terceira e quarta aulas do dia. Incluindo o tecelão, Aranea, ela mesma. Porque a resposta dos pais e da família foi esmagadora. Em quanto tempo as aulas começam? foi a questão mais frequente. O próximo segundo é quanto custa? Nada. Nada, nós dissemos a eles. Estava livre. Nenhuma criança ou família


jamais pagaria pelas aulas aqui ou os suprimentos. A sala encheu-se e Ressina e eu trocamos um olhar rápido e aliviado. Um olhar nervoso também. E quando eu enfrentei as famílias reunidas, o quarto aberto e ensolarado em torno de nós, eu sorri mais uma vez e comecei. CAPÍTULO

28 Feyre Ele estava me esperando uma hora e meia depois. Quando as últimas crianças saíram, algumas rindo, algumas ainda solenes e de olhos vazios, ele abriu a porta para elas e suas famílias. Todos ficaram boquiabertos, inclinando a cabeça, e Rhys ofereceu-lhes um sorriso largo e fácil em troca. Eu amei esse sorriso. Adorei aquela graça casual enquanto entrava na galeria, sem sinal de suas asas hoje, e examinava as pinturas que ainda secavam. Pesquisei a tinta espalhada no meu rosto e suéter e botas. "Dia difícil no escritório?" Eu empurrei para trás uma mecha do meu cabelo. Sabendo que provavelmente estava coberto de tinta azul. Desde que meus dedos estavam cobertos. "Você deveria ver Ressina." Na verdade, ela havia voltado momentos atrás para lavar um rosto cheio de tinta vermelha. Cortesia de uma das crianças, que considerou uma boa ideia formar uma bolha de tinta para ver a cor que viraria e, em seguida, passá-la pela sala. Onde colidiu com o rosto dela. Rhys riu quando mostrei o vínculo. "Excelente uso de seus poderes de brotamento, pelo menos." Eu sorri, examinando uma das pinturas ao lado dele. "Foi o que eu disse.


Ressina não achou isso tão engraçado. Embora ela tivesse. Sorrir tinha sido um pouco difícil, no entanto, quando muitas das crianças tinham cicatrizes visíveis e invisíveis. Rhys e eu estudamos uma pintura de uma jovem fada cujos pais foram mortos no ataque. "Nós não lhes demos nenhuma indicação detalhada", eu disse enquanto os olhos de Rhys percorriam a pintura. “Nós só dissemos a eles para pintar uma lembrança. Isso é o que ela inventou. Foi difícil olhar. As duas figuras nela. A tinta vermelha. As figuras no céu, seus dentes viciosos e garras. "Eles não levam suas pinturas para casa?" “Eles secarão primeiro, mas eu perguntei se ela queria que eu mantivesse isso em algum lugar especial. Ela disse para jogar fora. Os olhos de Rhys dançaram com preocupação. Eu disse baixinho: “Eu quero ficar com isso. Para colocar no meu futuro escritório. Então não nos esquecemos. O que aconteceu, o que estávamos trabalhando. Exatamente por que a tapeçaria de Aranea da insígnia da Corte da Noite estava pendurada na parede aqui. Ele beijou minha bochecha em resposta e foi para a próxima pintura. Ele riu. "Explique este aqui." “Esse garoto ficou imensamente desapontado com os presentes do Solstício. Especialmente desde que não incluiu um filhote de cachorro. Então, sua "memória" é uma que ele espera fazer no futuro - dele e de seu "cachorro". Com seus pais em uma casinha de cachorro, enquanto ele e o cachorro moram na casa apropriada. " "Mãe ajude seus pais." "Foi ele quem fez a bolha." Ele riu novamente. "Mãe te ajude."


Eu o cutuquei, rindo agora. "Me leva para casa para o almoço?" Ele esboçou um arco. "Seria minha honra, senhora." Revirei os olhos, gritando para Ressina que voltaria em uma hora. Ela ligou que eu deveria tomar meu tempo. A próxima aula não chegou até as duas. Nós decidimos estar nas duas classes iniciais, então os pais e responsáveis nos conheceram. E as crianças também. Seriam duas semanas inteiras antes de passarmos por toda a lista de aulas. Rhys me ajudou com meu casaco, roubando um beijo antes de sairmos para o dia ensolarado e gelado. O Arco-Íris se movimentava ao nosso redor, artistas e compradores balançando a cabeça e acenando para nós enquanto caminhávamos para a casa da cidade. Eu liguei meu braço ao dele, aninhado em seu calor. "É estranho", eu murmurei. Rhys inclinou a cabeça. "O que é?" Eu sorri. Para ele, no Rainbow, na cidade. “Esse sentimento, essa empolgação de acordar todos os dias. Para ver você, e para trabalhar, e apenas estar aqui. Quase um ano atrás, eu disse a ele o contrário. Desejou o contrário. Seu rosto suavizou, como se ele também se lembrasse disso. E entendido. Eu continuei: "Eu sei que há muito a fazer. Eu sei que tem coisas nós vamos ter que encarar. Um pouco mais cedo do que tarde. Algumas das estrelas em seus olhos se inclinaram para isso. “Eu sei que há os ilírios e as rainhas humanas, e os humanos em si, e tudo isso. Mas apesar deles ... ”Eu não consegui terminar. Não foi possível encontrar as palavras certas. Ou fale sem se desintegrar em público. Então eu me inclinei para ele, para essa força infalível, e disse abaixo o vínculo, Você me faz muito feliz. Minha vida é feliz e nunca deixarei de ser grata por estar nela.


Eu olhei para cima para encontrá-lo, não de todo envergonhado de ter lágrimas escorrendo em suas bochechas em público. Escovei alguns antes que o vento gelado pudesse congelá-los, e Rhys sussurrou em meu ouvido: Eu nunca vou deixar de ser grata por ter você em minha vida, querida, Feyre. E não importa o que esteja por vir ”- um sorriso pequeno e alegre para isso -“ vamos encarar isso juntos. Aproveite cada momento juntos. ” Eu me inclinei para ele novamente, seu braço apertando em volta dos meus ombros. Ao redor do topo do braço com a tatuagem que nós dois carregamos, a promessa entre nós. Nunca se separar, não até o final. E mesmo depois disso. Eu te amo, eu disse o vínculo. O que não é amar? Antes que eu pudesse dar uma cotovelada nele, Rhys me beijou novamente, sem fôlego e rápido. Para as estrelas que ouvem, Feyre. Passei a mão por sua bochecha para enxugar as últimas lágrimas, a pele quente e macia e nos viramos na rua que nos levaria para casa. Rumo ao nosso futuro - e tudo o que esperou dentro dele. Para os sonhos que são respondidos, Rhys.

A água negra em seus saltos altos estava congelando. Não a mordida do frio do inverno, ou mesmo a queimadura de gelo sólido, mas algo mais frio. Deeper. Foi o frio das lacunas entre as estrelas, o frio de um mundo antes da luz. O frio do inferno - o verdadeiro inferno, ela percebeu, enquanto ela resistia e chutava contra as mãos fortes tentando empurrá-la naquele Caldeirão. Verdadeiro inferno, porque aquela era Elain deitada no chão, o homem Fae ruivo de um olho pairando sobre ela. Porque aquelas eram orelhas pontudas que percorriam o cabelo castanho dourado encharcado, e aquele era um


brilho imortal repousando sobre a pele clara de Elain. Verdadeiro inferno, pior que as profundezas escuras que esperavam a poucos centímetros dos dedos dos pés. Coloque-a dentro, o rei de cara dura ordenou. E o som daquela voz, o macho que fez isso com Elain ... Ela sabia que estava indo para o Caldeirão. Sabia que ela perderia essa luta. Sabia que ninguém estava vindo para salvá-la, não soluçando Feyre, nem o ex-amante amordaçado de Feyre, nem seu novo companheiro devastado. Não Cassian, quebrado e sangrando no chão, ainda tentando se erguer com os braços trêmulos. O rei, ele tinha feito isso. Para Elain. Para Cassiano. E para ela. A água gelada mordeu as solas dos pés dela. Era uma mordida de veneno, uma mordida de uma morte tão permanente que cada centímetro dela rugia em desafio. Ela estava entrando, mas ela não iria suavemente. Ela não iria se curvar a este rei Fae. A água agarrou seus tornozelos com mãos fantasmas, puxando-a para baixo. Então ela torceu, soltando o braço do guarda que o segurava. E então ela apontou. Um dedo ... no rei. Desceu a água que queria puxá-la. Mas Nesta Archeron ainda apontou para o rei de Hybern. Uma promessa de morte. Um alvo marcado. As mãos a empurraram para as garras da água que aguardavam.


E Nesta Archeron riu do medo que rastejou nos olhos do rei. Logo antes que a água a devorasse inteira. No início E no final Houve Escuridão E nada mais Ela não sentiu o frio quando afundou em um mar de negrume que não tinha fundo, nem horizonte, nem superfície. Mas ela sentiu a queimação quando começou. A imortalidade não era uma juventude serena. Foi fogo. Era minério derretido derramado em suas veias, fervendo seu sangue humano até que não passasse de vapor, forjando seus ossos frágeis em aço fresco. Quando ela abriu a boca para gritar, quando a dor se despedaçou, não houve som algum. Não havia nada aqui neste lugar, mas escuridão, agonia e poder Não gentilmente. Ela não tomaria isso gentilmente. Ela não os deixaria fazer isso. Para ela, para Elain. Ela não se curvaria, cederia ou rastejaria. Eles pagariam. Todos eles. Começando com esse lugar, essa coisa. Começando agora. Ela rasgou a escuridão com garras, garras e dentes. Aluguel e clivada e triturada. A eternidade sombria ao seu redor estremeceu. Bucked. Debatido.


Ela riu enquanto tentava recuar. Riu ao redor do bocado de poder bruto que ela arrancou do negro como tinta ao seu redor e engoliu inteiro; riu dos punhados da eternidade que ela empurrou em seu coração, suas veias. O Caldeirão lutou como um pássaro sob a pata de um gato. Ela se recusou a ceder seu aperto. Tudo o que havia roubado dela, de Elain, ela tiraria disso. De Hybern. Então ela fez. Na eternidade negra, Nesta e o Caldeirão entrelaçaram-se e caíram, queimando através da escuridão como uma estrela recém-nascida.

Cassian levantou o punho para a porta pintada de verde no corredor escuro e hesitou. Ele cortaria mais inimigos do que podia contar ou lembrar, tinha estado em uma área de matança até os joelhos e continuava balançando, fizera escolhas que lhe custaram a vida de bons guerreiros, tinha sido um general e um grunhido e um assassino, e ainda aqui estava ele, abaixando o punho. Balking. O prédio no lado norte da Sidra precisava de nova pintura. E novos andares, se as tábuas rangentes sob suas botas fossem qualquer indicação quando ele subiu nos dois vôos. Mas pelo menos estava limpo. Ainda era sombrio para os padrões da Velaris, mas quando a cidade não tinha favelas, isso não dizia muito. Ele viu e ficou muito pior. Mas isso não explica exatamente por que ela estava hospedada aqui. Tinha insistido que ela morasse aqui, quando a casa da cidade estava vazia devido à conclusão da propriedade do rio. Ele podia entender por que ela não se incomodava em ocupar os quartos da Casa do Vento - era muito longe da cidade, e ela não podia voar nem fazer a travessia. Mas Feyre e Rhys lhe davam um salário. O mesmo, generoso que eles lhe deram, e todos os membros do seu círculo. Então Cassiano sabia que ela podia pagar muito, muito melhor.


Ele franziu a testa para a pintura descascada na porta verde diante dele. Nenhum som escorria pelo espaço considerável entre a porta e o chão; Nenhum aroma fresco permanecia no corredor. Talvez ele tivesse sorte e ela estaria fora. Talvez ela ainda estivesse dormindo sob a barra de qualquer sala de prazer que ela freqüentou na noite passada. Embora talvez isso fosse pior, já que ele teria que rastreá-la até lá também. E uma cena pública ... Ele ergueu o punho novamente, o vermelho de seu sifão tremeluzindo nas antigas bolas de faísca enfiadas no teto. Covarde. Cresça algumas bolas e faça o seu trabalho. Cassian bateu. Uma vez. Duas vezes. Silêncio. Cassian quase suspirou. Obrigado a mãe Passos cortados e precisos batiam em direção ao outro lado da porta. Cada um mais chateado do que o anterior. Ele apertou as asas com força, endireitando os ombros quando ele apoiou os pés um pouco mais afastados. Ela tinha quatro fechaduras na porta, e o estalo quando ela destravou cada uma delas poderia muito bem ter sido a batida de um tambor de guerra. Ele percorreu a lista de coisas que ele ia dizer, como Feyre sugerira que ele as dissesse, mas ... A porta se abriu, a maçaneta girando com tanta força que Cassian se perguntou se ela estava imaginando que era o pescoço dele. Nesta Archeron já estava franzindo a testa. Mas lá estava ela. E ela parecia um inferno. "O que você quer?" Ela não abriu a porta mais do que o comprimento de uma mão.


Quando diabos ele a viu pela última vez? A festa de final de verão naquela balsa na Sidra no mês passado? Ela não parecia tão ruim assim. Embora uma noite tentando se afogar em álcool nunca deixasse alguém que parecesse particularmente bom na manhã seguinte. Especialmente quando foi "São sete da manhã", ela sussurrou, olhando para ele com aquele olhar azulacinzentado que normalmente estava aceso a seu temperamento. "Volte mais tarde." De fato, ela estava de camisa masculina. Isso definitivamente não pertencia a ela. Ele apoiou a mão no limiar e deu a ela um sorriso preguiçoso que ele sabia que trazia o melhor dela. "Noite difícil?" Ano difícil, ele quase disse. Porque aquele lindo rosto ainda estava pálido, mais magro do que antes da guerra, seus lábios sem sangue e aqueles olhos ... frios e afiados, como uma manhã de inverno. Nenhuma alegria, nenhuma risada, em qualquer plano de seu rosto primoroso. "Volte à tarde", disse ela, fazendo para bater a porta em sua mão. Cassian empurrou um pé antes que ela pudesse quebrar seus dedos. Suas narinas se alargaram ligeiramente. "Feyre quer você em casa." - Qual deles - disse Nesta, franzindo a testa para o pé que ele havia trancado lá. "Ela tem três, afinal." Ele reprimiu a resposta e as perguntas. Este não foi o campo de batalha selecionado, e ele não era seu adversário. Não, seu trabalho era apenas para levá-la ao local designado. E então rezar para que a adorável A casa ribeirinha em que Feyre e Rhys haviam se mudado não seria reduzida a escombros. "Ela está no novo." "Por que ela não veio me pegar sozinha?" Ele sabia que o brilho suspeito em


seus olhos, o ligeiro endurecimento nas costas. Tinha seus próprios instintos surgindo para enfrentá-los, para empurrar e empurrar e ver o que poderia acontecer. "Porque ela é a Alta Dama da Corte da Noite, e ela está ocupada administrando o território." Bem. Talvez eles tivessem uma escaramuça aqui e agora. Um bom prelúdio para a batalha pela frente. Nesta inclinou a cabeça, o cabelo castanho-dourado deslizando sobre o ombro magro demais. Em qualquer outra pessoa, o movimento teria sido contemplativo. Nela, era um predador avaliando a presa. “E minha irmã”, ela disse naquela voz monótona que se recusou a dar qualquer sinal de emoção, “considerou que a reunião dela agora era necessária?” "Ela sabia que você provavelmente precisaria se limpar, e queria que você tivesse uma vantagem inicial. Você é esperado às onze. Ele esperou pela explosão enquanto ela pegava as palavras, fazia as contas. Suas pupilas chamejaram. "Eu pareço precisar de quatro horas para me tornar apresentável?" Ele aceitou o convite para examiná-la: pernas longas e nuas, um elegante movimento de quadris, cintura afilada ... de novo, seios muito finos e cheios, convidativos, que estavam em desacordo com os ângulos agudos de seus ossos. Em qualquer outra fêmea, ele poderia ter chamado a combinação de dar água na boca. Pode ter começado a cortejá-la desde o momento em que a conheceu. Mas a partir do momento em que conheceu Nesta, o fogo frio em seus olhos cinza-azulados tinha sido uma tentação de um tipo diferente. E agora que ela era a Alta Fae, aquele domínio inerente, a agressão - e aquela atitude de mijar ... Havia uma razão pela qual ele a evitava o máximo possível. Mesmo depois da guerra, as coisas ainda estavam muito voláteis, tanto dentro das


fronteiras do Tribunal da Noite quanto no mundo além. E a fêmea diante dele sempre o fazia sentir como se estivesse em areia movediça. Cassiano disse finalmente: "Parece que você pode usar algumas grandes refeições, um banho e algumas roupas de verdade". Ela revirou os olhos, mas tocou a camisa que usava. Cassian acrescentou: "Onze horas. Chute a merda fora daqui, lave-se e eu mesmo trarei o café da manhã para você. Suas sobrancelhas se levantaram ligeiramente. Ele deu-lhe um meio sorriso. "Você acha que eu não posso ouvir o macho em seu quarto, tentando calçar as roupas dele e sair pela janela?" Como se em resposta, um baque surdo veio do quarto. Nesta assobiou. Cassiano disse: "Eu volto em uma hora para ver como as coisas estão acontecendo." Ele colocou mordida suficiente por trás das palavras que seus soldados saberiam não para empurrá-lo, que ele usava sete sifões por uma maldita boa razão. Mas Nesta não voou em suas legiões, não treinou sob seu comando e certamente não pareceu se incomodar em lembrar que tinha quinhentos anos de idade e ... "Não se incomode. Eu estarei lá a tempo. Ele empurrou a porta, as asas queimando um pouco quando ele recuou alguns passos e sorriu daquele jeito que ele sabia que a fez ver vermelho. “Isso não é o que me pediram para fazer. Eu vou te ver de porta em porta. Seu rosto realmente se apertou. "Vá para uma chaminé." Ele esboçou um arco, não se atrevendo a tirar os olhos dela. Ela emergiu daquele Caldeirão com presentes. Presentes consideráveis e sombrios. E embora ela não os tivesse usado, ou explicado até para Feyre e Amren o que eles eram, ou até mesmo mostrado uma sugestão deles no ano desde a guerra ... ele sabia melhor que se tornar vulnerável a outro predador. "Você quer o seu chá com leite ou limão?" Ela bateu a porta na cara dele.


Em seguida, trancou cada uma dessas quatro trancas. Lentamente. Alto. Assobiando para si mesmo, imaginando se aquele pobre coitado dentro do apartamento iria realmente fugir pela janela - principalmente para escapar dela - Cassiano caminhou pelo corredor escuro e foi procurar alguma comida. Ele também precisaria disso hoje - especialmente quando Nesta aprendeu precisamente por que sua irmã a convocara. Nesta Archeron não sabia o nome do macho. Ela revirou a memória ensopada de vinho enquanto caminhava para o quarto, esquivando-se de colunas de livros e pilhas de roupas, relembrando olhares quentes para a taverna, o encontro inicial molhado e quente de suas bocas, o suor cobrindo-a enquanto o cavalgava até o prazer. e bebida a mandou para o esquecimento, mas ... não o nome. O macho já estava na janela, sem dúvida Cassiano espreitando na rua abaixo para testemunhar essa saída espetacularmente patética, quando Nesta chegou ao quarto escuro e apertado. Os lençóis na cama de poster de bronze estavam amarrotados, meio derramaram no chão de madeira rangente, e a janela rachada já estava abriu quando o macho se virou para ela. Bonito, da maneira que a maioria dos homens Fae era bonito. Um pouco mais magro do que ela gostava praticamente um menino em comparação com a enorme massa de músculos que havia acabado de espreitar do lado de fora de sua porta. Ele estremeceu quando ela entrou, e deu um olhar aguçado para a camisa dela. "Eu ... isso é ..." Nesta passou por cima da cabeça e tirou a camisa, deixando apenas a pele nua em seu rastro. Seus olhos se arregalaram, mas o cheiro de seu medo permaneceu - não para ela, mas para quem ele tinha ouvido na porta da frente. Como ele se lembrava de quem ela era, tanto na corte quanto para Cassiano. Ela jogou a camisa branca para ele. "Você pode usar a porta da frente agora."


Ele engoliu, jogando a camisa sobre a cabeça. "Eu ... ele ainda está ..." O olhar dele ficou preso em seus seios, atingindo a fria manhã, sua pele nua. O ápice de suas coxas. "Adeus", disse Nesta, caminhando para o banheiro enferrujado e gotejante preso ao seu quarto. Pelo menos o lugar tinha água corrente quente. As vezes. Feyre e os outros tentaram convencê-la a se mover mais vezes do que ela podia contar. A cada vez, ela ignorou. Elain estava alegremente abrigada na nova propriedade ribeirinha e passara a primavera e o verão planejando e cuidando de seus jardins espetaculares evitando ao mesmo tempo seu parceiro -, mas Nesta ... Ela era imortal, linda e não tinha intenção de começar uma eternidade. de trabalhar para essas pessoas em breve. Antes que ela tivesse conseguido aproveitar tudo o que o Fae tinha a oferecer. Ela não tinha dúvida que Feyre planejou uma bronca em sua pequena reunião hoje. Afinal de contas, Nesta havia assinado a aba ultrajante no salão de festas de ontem à noite para a conta de sua irmã. Mas nem Feyre nem seu companheiro faziam nada além das ameaças ociosas. Nesta bufou, torcendo a antiga torneira no banho. Ele gemeu, o metal gelado ao toque e a água cuspiu - depois borrifou na banheira rachada e manchada. Este era o lugar dela. Nenhum servo, nenhum olho monitorando e julgando cada movimento, nenhuma companhia a menos que … A menos que o intrometido, os guerreiros inchados fizeram o negócio deles / delas para parar por. Demorou cinco minutos para a água aquecer o suficiente para encher a banheira. O fato de ela ter entrado nisso foi o maior feito que ela fez no ano passado. Começou com vontade própria, obrigando-se a colocar-se em pé. Então, a cada vez, indo um pouco mais longe. Até que ela conseguisse ficar sentada totalmente submersa na banheira sem que seu coração trovejasse.


Levou meses para chegar tão longe. Hoje, pelo menos, ela deslizou na água quente com pouca hesitação. No momento em que ela terminou de lavar o suor e outros restos da noite passada, um olhar no quarto revelou que o macho tinha realmente tirado a janela. O sexo não foi ruim. Ela teve melhor, mas também teve muito pior. A imortalidade ainda não era suficiente para ensinar a alguns homens a arte do quarto. Então ela aprendeu sozinha. Começando com o primeiro macho que ela levou para cá, que não tinha ideia de que sua virgindade estava intacta até que ele espiou o sangue salpicado nos lençóis. Seu rosto ficou branco de terror - puro, horrivelmente branco. Não por medo da ira de Feyre e Rhysand. Mas a ira daquele insuportável bruto ilírico. Todos de alguma forma sabiam o que tinha acontecido durante a guerra; essa batalha final com Hybern. Que Cassian quase sangrou defendendo-a contra o rei de Hybern, que ela escolheu protegê-lo com seu corpo naqueles últimos momentos. Eles nunca haviam falado sobre isso. Ela ainda mal falava com alguém sobre qualquer coisa, muito menos a guerra. No entanto, tanto quanto qualquer um estava agora em causa, os eventos da última batalha tinham ligado eles. Ela e Cassiano. Não importava que ela mal pudesse ficar perto dele. Não importa que ela tenha tido uma vez, muito tempo atrás, em um corpo mortal e em uma casa que não existia mais, deixe-o beijar sua garganta. Estar perto dele a fez querer quebrar as coisas. Como o poder dela às vezes fazia, espontaneamente. Secretamente. Nesta, observou-se o apartamento escuro e em ruínas, a mobília caída e


imunda que a acompanhava, as roupas e os pratos que ela deixara descuidados. Rhysand ofereceu seus empregos. Posições Ela não os queria. Eles eram ofertas de pena, alguns tentam fazê-la participar da sua vida, para ser ocupada com lucro. Feito não porque Rhysand gostasse particularmente dela, mas porque ele amava muito Feyre. Não, o Lorde Supremo nunca gostara dela - e suas conversas eram friamente civis, na melhor das hipóteses. Então, qualquer oferenda, ela sabia, era feita para apaziguar sua companheira. Não porque Nesta fosse realmente necessário para isso. Verdadeiramente… queria. Melhor gastar seu tempo do jeito que ela queria. Eles continuaram pagando por isso, afinal. A batida na porta sacudiu todo o apartamento. Ela olhou para a sala da frente, debatendo fingindo que tinha saído, mas ... ele podia ouvi-la, cheirar dela. E se Cassian arrombasse a porta, o que ele provavelmente faria, ela só teria a dor de cabeça de explicar isso para seu senhorio mesquinho. Então ela libertou as quatro fechaduras. Trancá-los a cada noite fazia parte do ritual. Mesmo quando o homem sem nome esteve aqui, mesmo com o vinho, ela se lembrou de trancá-los todos. Alguma memória muscular enterrada profundamente. Ela os instalara no primeiro dia em que chegara meses e meses atrás e os trancara todas as noites desde então. Nesta abriu a porta o suficiente para espionar o sorriso arrogante de Cassian e a deixou entreaberta enquanto voltava para seus sapatos. Ele aceitou o convite não dito e entrou, com uma caneca de chá na mão - a


xícara, sem dúvida, emprestada da loja na esquina. Ou diretamente dado a ele, considerando como as pessoas tendiam a adorar o chão em que suas botas enlameadas caminhavam. Ele examinou a miséria e soltou um assobio baixo. "Você sabe que você poderia contratar uma empregada, não é?" Ela examinou a pequena área de estar em busca de seus sapatos - um sofá afundado, uma lareira manchada de fuligem, uma poltrona roída pelas traças - e depois a cozinha antiga e rachada, em seguida, traçou seus passos em seu quarto. Onde ela tinha chutado eles na noite passada? "Um pouco de ar fresco seria um bom começo", acrescentou ele da outra sala, a janela gemendo quando, sem dúvida, abriu-a para deixar entrar a brisa do início do outono. Ela encontrou os sapatos nos cantos opostos do quarto. Um cheirava a vinho derramado e cerveja. Nesta se empoleirou na beira da cama, deslizando nos sapatos, puxando os cadarços. Ela não se incomodou em olhar para cima quando os passos firmes de Cassian se aproximaram, então pararam no limiar. Ele cheirou uma vez. Alto. Dizia o suficiente. "Eu esperava que você pelo menos mudasse as folhas entre os visitantes, mas ... aparentemente isso também não incomoda você." Ela amarrou a renda no primeiro sapato e olhou para ele sob sobrancelhas abaixadas. "Novamente, que negócio é seu?" Ele encolheu os ombros, embora o aperto no rosto não refletisse isso. "Se eu posso sentir o cheiro de alguns machos diferentes aqui, então certamente seus ... companheiros também podem." "Não parou ainda." Ela amarrou o outro sapato, os olhos castanhos de Cassian acompanhando o movimento.


"Seu chá está ficando frio", ele disse entre os dentes. Ela o ignorou e levantou-se, procurando o quarto novamente. O casaco dela … - Seu casaco está no chão perto da porta da frente - disse ele bruscamente. "E vai ser rápido, então traga um lenço." Ela também ignorou isso, mas passou por ele com cuidado para evitar tocálo, e encontrou seu sobretudo azul-escuro exatamente onde ele dissera que era. Apenas alguns dias atrás, o verão começou a cair, drasticamente o suficiente para que ela precisasse retirar seu traje mais quente. Nesta abriu a porta da frente, apontando para ele ir. Cassian segurou seu olhar enquanto ele caminhava para ela, então estendeu um braço— E arrancou o cachecol de cerúleo e creme que Elain lhe dera no dia do aniversário desta primavera, do gancho de latão na parede. Ele agarrou-a em punho enquanto saía, o cachecol balançando como uma cobra estrangulada. Algo estava comendo nele. Normalmente, Cassian resistiu um pouco mais antes de ceder ao seu temperamento. Talvez tenha a ver com o que Feyre queria dizer a ela em casa. Seu intestino torceu um pouco quando ela entrou no vestíbulo e colocou cada fechadura, incluindo a mágica que Feyre tinha insistido que Rhys instalasse, ligado ao seu sangue e vontade. Ela não era estúpida, ela sabia que havia agitação, tanto em Prythian e no continente, desde que a guerra havia terminado. Sabia que alguns territórios Fae estavam pressionando seus novos limites sobre o que eles poderiam obter em termos de reivindicações territoriais e como eles tratavam os humanos. Mas se surgisse alguma nova ameaça ... Nesta empurrou o pensamento. Ela pensaria sobre isso quando a hora chegasse. Se a hora chegou. Não adianta desperdiçar sua energia em um


medo fantasma. As quatro fechaduras pareciam rir dela antes de silenciosamente seguir Cassian para fora do prédio e para a movimentada cidade além. A casa ribeirinha era mais uma propriedade, e tão nova, limpa e bonita que Nesta percebeu que estava usando roupas de dois dias, não lavara o cabelo e seus sapatos estavam realmente cobertos de vinho rançoso exatamente quando ela caminhava. através do imponente arco de mármore e no salão de frente brilhante de cor branca e areia. Uma enorme escadaria dividia o enorme espaço, com ambos os lados em forma de um par de asas abertas, e um lustre de vidro Velaris feito à mão formado por um grupo de estrelas cadentes caídas do teto esculpido para encontrá-lo. Os faelights em cada esfera dourada projetavam reflexos cintilantes no chão de mármore branco polido, interrompidos apenas por vasos de plantas, móveis de madeira feitos também em velaris e arte-artearte. Tapetes azuis felpudos quebraram os andares perfeitos, um corredor comprido que descia pelo corredor cavernoso em ambos os lados da entrada e um corredor direto sob as escadas - até o gramado inclinado e o reluzente rio além. Ao correr de Cassiano, Nesta se dirigiu para a esquerda - em direção às salas formais para os negócios, dissera-lhe Feyre, durante a primeira e única excursão há dois meses. Ela estava meio bêbada na época e odiava cada segundo disso, cada quarto perfeito e feliz. A maioria dos homens comprou suas esposas e companheiros de jóias para um presente extravagante do Solstício. Rhys havia comprado a Feyre um palácio. Não, ele comprou a propriedade dizimada pela guerra, e então deu a seu companheiro rédea solta para projetar a residência de ambos os seus sonhos. E de algum modo, Nesta pensou enquanto silenciosamente seguia um Cassiano anormalmente quieto pelo corredor em direção a um dos estudos


cujas portas já estavam abertas, Feyre e Rhys conseguiram fazer esse lugar parecer aconchegante, acolhedor. Um gigante de um edifício, mas um lar, de alguma forma. Até os móveis formais, embora bonitos, pareciam projetados para conforto e descanso, para longas conversas e boa comida. Cada peça de arte tinha sido escolhida pela própria Feyre, ou pintada por ela, muitos deles retratos e representações deles - seus amigos, sua nova família. Não havia uma dela, naturalmente. Até mesmo o pai deles, amaldiçoado, tinha uma foto aqui, com ele e Elain, sorrindo e felizes, como eles tinham estado antes que o mundo fosse para a merda. Mas durante essa turnê, Nesta notou a falta de si mesma aqui. Não disse nada, claro, mas era uma ausência pontuda. Foi o suficiente para apertar os dentes quando Cassian escorregou para dentro do escritório e disse para quem estava lá dentro: "Ela está aqui". Nesta preparou-se para o que quer que estivesse dentro, mas Feyre apenas riu e disse: “Vocês estão cinco minutos adiantados. Estou impressionado." “Parece um bom presságio para o jogo. Devemos ir para a casa de Rita Cassian falou lentamente enquanto Nesta entrava na sala com painéis de madeira. O escritório abriu-se para um pátio ajardinado, o espaço quente, alegre e rico, e Nesta poderia ter admitido que gostava das estantes de carvalho do chão ao teto, dos móveis de veludo verde-claro diante da lareira de mármore pálido, se não tivesse visto quem estava sentado lá dentro. Feyre empoleirou-se no sofá, vestindo um suéter de creme e leggings escuros. Rhys, vestido em seu habitual preto, encostou-se ao suporte de mármore, braços cruzados. E Amren, em seu habitual cinza - de pernas cruzadas na poltrona ilíria, junto


à lareira que rugia, os olhos prateados ergueram-se sobre Na com desagrado. Tanta coisa havia mudado entre ela e a pequena dama, talvez mais do que qualquer outro relacionamento. Nesta não se permitiu pensar no argumento da festa de final de verão na barcaça do rio. Ou o silêncio entre ela e Amren desde então. Feyre, pelo menos, sorriu. "Ouvi dizer que você teve a noite toda." Feyre, pelo menos, sorriu. "Ouvi dizer que você teve a noite toda." Nesta apenas olhou entre onde Cassian se sentou na poltrona em frente a Amren, o lugar vazio no sofá ao lado de Feyre, e onde Rhys estava junto à lareira. Em roupas muito mais formais do que ele usava normalmente. As roupas do Lorde Supremo Mesmo que a corte da Alta Dama da Noite estivesse vestida para descansar no ensolarado dia de outono em torno deles. Nesta manteve a coluna ereta, o queixo alto, odiando que todos olhassem para ela enquanto se sentava no sofá ao lado da irmã. Odiando que Rhys e Amren, sem dúvida, notaram os sapatos imundos, cheiraram suas roupas velhas, e provavelmente ainda cheiravam aquele macho nela. "Você parece horrível", disse Amren. Nesta não foi estúpida o suficiente para encarar. Então ela simplesmente a ignorou. "Embora seja difícil parecer bom", continuou Amren, "quando você está fora até as horas mais escuras da noite, bebendo a si mesmo estúpido e fodendo qualquer coisa que surja em seu caminho". Feyre virou a cabeça para o Segundo Lorde Supremo. Mas Rhysand parecia inclinado a concordar com Amren. Cassiano, pelo menos, mantinha a boca fechada, e antes que Feyre pudesse


dizer qualquer coisa para confirmar ou negar, Nesta os espancou e disse: "Eu não sabia que minha aparência física estava sob sua jurisdição". Cassian soltou um suspiro que soou como um aviso. Os olhos prateados de Amren brilhavam, um pequeno remanescente do poder terrível que ela exercia uma vez. "Eles são quando você gasta muitas das nossas marcas de ouro no vinho e no lixo." Talvez ela os tenha levado longe demais com a conta da noite anterior. Interessante. Nesta olhou para Feyre, que estava estremecendo do outro lado do sofá. "Então você me fez vir até você para uma bronca?" Os olhos de Feyre - os olhos que ambos compartilhavam - pareciam suavizar um pouco. "Não. Não é uma bronca. ”Ela lançou um olhar afiado para Rhys, ainda friamente silencioso contra a lareira, e depois para Amren, fervendo em sua cadeira. "Pense nisso como uma ... discussão." "Eu não vejo como minha vida é de sua preocupação, ou para qualquer tipo de discussão," Nesta bit fora, e atirou para seus pés. "Sente-se", Rhys rosnou. E o comando cru nessa voz, o absoluto domínio e poder ... Nesta congelou, lutando contra isso, odiando aquela parte Fae que se curvava para tais coisas. Cassiano se inclinou para frente em sua cadeira, como se ele saltasse entre eles. Mas Nesta segurou o olhar letal de Rhysand. Jogou todo o desafio que podia, mesmo quando a ordem dele a detinha imóvel. Fez seus joelhos quererem se dobrar, sentar-se. Rhys disse baixinho: “Você vai se sentar. Você vai ouvir. Ela soltou uma risada baixa. "Você não é meu Lorde Supremo. Você não me dá ordens. Mas ela sabia o quão poderoso ele era. Tinha visto, senti isso. Ainda tremia


por estar perto dele. O mais poderoso Senhor Supremo da história. Rhys sentiu esse medo. Ela sabia disso do segundo lado da boca dele enrolada em um sorriso cruel. "Isso é o suficiente", disse Feyre, mais para Rhys do que para ela. Então, de fato, estalou para o seu companheiro: "Eu lhe disse para ficar fora disso". Ele arrastou os olhos salpicados de estrelas para Feyre, e foi tudo que Nesta pôde fazer para evitar o colapso no sofá enquanto seus joelhos cediam. Feyre inclinou a cabeça para seu companheiro, as narinas dilatadas. "Você pode sair", ela sussurrou para ele, "ou você pode ficar e manter a boca fechada." Rhys apenas cruzou os braços. Mas não disse nada. "Você também", cuspiu Feyre na direção de Amren. A pequena fêmea roncou e aninhou-se em sua cadeira. Nesta não se incomodou em parecer agradável quando Feyre se virou para encará-la. Sua irmã engoliu em seco. "Precisamos fazer algumas mudanças, Nesta", disse Feyre com voz rouca. "Você faz e nós fazemos." Eles estavam a expulsando. Jogando-a na selva, talvez para voltar para as terras humanas "Eu vou levar a culpa", continuou Feyre, "para as coisas chegarem tão longe e ficarem tão ruins assim". Depois da guerra, com tudo o mais que estava acontecendo, você ... eu deveria estar lá para ajudar você, mas eu não estava, e estou pronto para admitir que isso é parcialmente minha culpa." "Isso que é sua culpa", Nesta exigiu. "Você", disse Cassian da poltrona para a esquerda. "Esse comportamento de merda." Sua espinha trancada, o fogo ferveu em suas veias com o insulto, a arrogância "Eu entendo como você está se sentindo", interrompeu Feyre. "Você não sabe nada sobre como estou me sentindo", Nesta estalou.


"É hora de algumas mudanças." Feyre avançou. "Começando agora." "Mantenha o seu absurdo besteira da minha vida." "Você não tem uma vida", retrucou Feyre. “Você tem exatamente o oposto. E eu não vou me sentar e assistir você se destruir por outro momento. "Oh?" Rhys ficou tenso com o sorriso, mas não disse nada, como ele prometeu. "Eu quero você fora de Velaris", Feyre respirou, sua voz tremendo. Nesta tentou - tentou e falhou - não sentir o golpe, a picada das palavras. Embora ela não soubesse porque estava surpresa com isso. Não havia quadros dela nesta casa, eles não a convidavam para festas ou jantares, eles certamente não visitavam "E onde," Nesta perguntou, sua voz misericordiosamente gelada, "eu deveria ir?" Feyre só olhou para Cassiano. E pela primeira vez, o guerreiro da Ilíria não estava sorrindo quando disse: "Você vem comigo para as Montanhas Ilírias".

AGRADECIMENTOS No decorrer de escrever este conto, acabei passando por dois dos maiores eventos da minha vida. No verão passado, eu tinha cerca de um terço do caminho para redigir A Court of Frost e Starlight quando recebi o pior tipo de telefonema da minha mãe: meu pai sofrera um ataque cardíaco em massa, e era improvável que ele sobrevivesse. . O que aconteceu em seguida foi nada menos que um milagre, e o fato de que meu pai está vivo hoje para ver este livro sair me enche de mais alegria do que posso expressar. A incrível equipe da UTI da Universidade de Vermont, em Burlington, terá para sempre minha mais profunda gratidão. Não só por salvar a vida de meu pai, mas também pelo incomparável cuidado e compaixão que ele (e toda a minha família) receberam durante as duas semanas que passamos


acampadas no hospital. Os enfermeiros da UTI sempre serão meus heróis - seu trabalho árduo e incansável, sua positividade infalível e sua inteligência notável são coisas de lendas. Você ofereceu à minha família um raio de esperança durante os dias mais negros de nossas vidas e nunca nos fez sentir o tremendo peso das probabilidades contra nós. Obrigado, obrigada, obrigado por tudo o que você fez e fez, tanto pela minha família quanto por muitos outros. Eu consegui terminar de escrever A Court of Frost e Starlight depois disso (graças a algumas semanas de cura gastas no lindo Maine), mas não foi até o começo do outono que aconteceu a segunda mudança de vida: eu descobri que estava grávida. Para ir de um verão que está entre os piores dias da minha vida para esse tipo de alegria foi uma bênção enorme, e embora este conto seja lançado algumas semanas antes de eu dar à luz, A Court of Frost e Starlight irão Sempre tenho um lugar especial no meu coração por causa disso. Mas eu não poderia ter passado por esses longos meses de trabalho neste projeto sem meu marido, Josh. (Eu não poderia passar a vida sem o Josh.) Então, obrigada ao maior marido do mundo, por cuidar tão bem de mim, tanto antes quanto durante a gravidez, e ter certeza de que eu tinha tudo que precisava para ficar focado e tornar este livro uma realidade (alguns exemplos principais: pratos sem fim de lanches, chá sob demanda, encontrar-me o mais confortável dos travesseiros para apoiar meus pés inchados). Eu te amo para as estrelas e para trás, e eu não posso esperar por este próximo capítulo épico em nossa jornada juntos. E Annie. Minha querida e atrevida babypup, Annie. Obrigado pelos carinhos quentes e beijos whiskery, por ser uma alegria e um conforto em ambos os dias mais brilhantes e mais escuros. Não há companheiro canino maior ou mais fiel que você. Eu te amo para sempre. Como sempre, devo muito ao meu agente, Tamar Rydzinski. Obrigado, obrigado, obrigado por estar no meu canto, por manter-me são, e por sua sabedoria e orientação. Nada disso seria possível sem você. Para a equipe badass da Agência Literária Laura Dail: vocês são demais.


Obrigado por tudo. E Cassie Homer: você é absolutamente o melhor, e sou muito grato por tudo que você faz. Bethany Buck: obrigada por toda sua ajuda com este livro e por ser uma pessoa tão adorável. E obrigado x infinito para toda a equipe da Bloomsbury: Cindy Loh, Cristina Gilbert, Kathleen Farrar, Nigel Newton, Rebecca McNally, Sonia Palmisano, Emma Hopkin, Cordeiro Ian, Emma Bradshaw, Lizzy Mason, Courtney Griffin, Erica Barmash, Emily Ritter, Alona Fryman, Alexis Castellanos, Grace Whooley, Alice Grigg, Elise Burns, Jenny Collins , Beth Eller, Kelly de Groot, Lucy Mackay-Sim, Hali Baumstein, Melissa Kavonic, Diane Aronson, Donna Mark, John Candell, Igreja de Nicholas, Anna Bernard, Kate Sederstrom, e toda a equipe de direitos estrangeiros: Estou tão emocionado de ser publicado por você. Charlie Bowater: Sua arte é uma inspiração para mim em muitos níveis. Obrigado por todo o seu tremendo trabalho e pela fronteira verdadeiramente estonteante na capa. É um grande sonho colaborar com você e não posso esperar para trabalhar mais com você no futuro. Para minha família: Obrigado pelo amor e apoio que você deu a mim e ao meu pai neste verão. Você voou e veio de carro de todo o país para estar lá para nós em Vermont, e quase um ano depois, eu ainda não tenho palavras para expressar minha gratidão ou o quanto eu amo todos vocês. Eu sou muito abençoado por ter você em minha vida. Para os meus pais: tem sido um inferno de um ano, mas conseguimos. Eu nunca vou deixar de me surpreender e grato por poder dizer essas palavras. Eu amo vocês dois. Aos meus maravilhosos amigos (você sabe quem você é): Obrigado por estar lá quando mais precisei de você, por verificar minha família e por nunca deixar de trazer um sorriso na minha cara. E, finalmente, para todos que já pegaram meus livros: obrigado. Você é o maior grupo de pessoas que já conheci e tenho a honra de tê-lo como leitor. Para as estrelas que ouvem e os sonhos que são respondidos.


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A Court of Frost and Starlight (Corte de Geada e Luz Estelar) - @rita_dcassia_  
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