Page 1

Of course, there were many  The Charism  the midst of the congregation,  as a fellow human being. He  obstacles in the path of realizing that grand vision of  of the Parish  was to be one whose core  spiritual gift, or charism charism, was to  Vatican II.  It wasn't possible empower the laity as members of  to turn the established culture  Priest  of the church around “on a  Christ’s Body, helping them to  high altar, but practically, in 

practically build up their own  spirituality and mission. The  An Ordinand’s View  stereotype  of priests as simply  dispensers of sacraments was  by Rishi Sativihari  now to be proven untrue by a  new breed of pastors, who would  Context is important. I am sure  serve the laity as their competent  it is true, for example, that what  teachers of prayer, spiritual life,  I find so great about our Diocese  and ministry. of Huron has been greatly  influenced by the different  Word, Sacrament, and real  contexts that have shaped my life  pastorally caring relationships  and faith over the years.  were to be the vehicles of this  empowerment. And every  I was raised in the Roman  parish was to become a vibrant  Catholic Church of the late  and intentional spiritual  1960s. It was a time of radical community, where ordinary  changes in the church, and all  people could train in the art of  of us – lay and ordained –  were  Gospel living and see their  trying to figure out what the  everyday lives transformed into  major reforms of Vatican II were  real expressions of Christ’s  really all about.  presence in the world! There  were even visions of friendly,  My mother was convinced (at  cooperative relationships  least initially) that it was a huge  between the church and other  mistake for the liturgy to be said  world religions, and a renewed  in English instead of Latin. Some  commitment to bring Good News  clergy also  seemed to dislike the  to the most vulnerable persons  changes, especially the major  on the planet. shifts being called for in the roles  of the priest and the laity, and  To say the least, it was a grand  the greater emphasis on Ministry  vision of what it means to be  of the Word, which seemed “way  church. In the wake of all this  too Protestant” for some.  renewal and reform, I was  Personally, I was all for change.  convinced that I had found  And so were the younger priests  my vocation. If this is what it  who were my teachers in High  really meant to be a priest, then I  School.  wanted in. I felt that my inner  experience of relationship with  In this new system of Vatican II,  God was finally being outwardly  the parish priest was to be a  confirmed by the institutional  genuine shepherd – not only  church in a way that made sense  symbolically, standing at the  to me. 

dime.” For one thing, parish  priests had not been  adequately  prepared in their seminary years  to become the kinds of vibrant  spiritual mentors that these  reforms were calling them to be.  They were very well trained in  theology and in the technical  areas of presiding at the liturgy.  But that special charism charism of  empowering the laity to grow  spiritually and missionally  seemed to be lacking. They still  had way too much to learn in  their own lives about prayer,  spirituality, and becoming a real  expression of Christ in the world,  for them to be able to effectively  teach and form others.  Many were adapting, though,  with the help of good mentors  and patient congregations.  But,  even then, they were facing huge  institutional obstacles. For  example, how could these male  priests possibly “empower”  women parishioners to cultivate  their own spiritual lives and  ministries within an institution  that was officially excluding  them from receiving the  sacrament of ordination?  In some places, girls were not  even allowed to be servers in the  liturgy.  The old church culture  was deeply entrenched in Canon  Laws, rigid attitudes and ways of  operating that were, to say the  least, not easily changed.  Disillusioned with how wide the  gap was between the grand 

vision of reform and the reality  of parish life on the ground, I  decided that I needed to let go of  my desire to be a priest if I  wanted to keep my own integrity  and sanity. I tried several  Protestant denominations on for  size, but eventually found that I  felt much closer to God outside  of the institutional church than  inside of it. I still felt that I was  called and gifted to be the kind  of ordained minister of Christ  that these reforms were  envisioning, but I became  reconciled to the fact that I  was going to have to live out  that call in a secular vocation,  outside of the institutional  church. And so I studied to  become a clinical psychologist. 

how would that be possible?  The Roman Catholic church  was now even less of an  option for me. In many ways,  the hierarchy seemed to be  reverting back to pre­Vatican II  culture.  And also, I was now  happily married.

lay and ordained leaders; new  strategies for subordinating  our material resources to our  spiritual goals; and new ways  of being accountable to God  and to one another. 

☩  We are committed to taking 

the wisdom of our Christian  tradition very seriously. We  Over the next four years, I  refuse to either “throw the  attended Toronto School of  baby out with the bathwater”  Theology, and studied in all of  or to simply follow whatever  their local seminaries:  Anglican­  fashionable trend comes along.  Evangelical;  Anglican­Liberal;  Presbyterian; United Church; RC  ☩  We are understanding the     Jesuit; RC Basilian; and RC  big picture of our mission to  Diocesan.  It was an amazing  build up the Body of Christ.  education and training  We are learning together how  experience that, in the end,  to engage in the ministries of  helped me find my new  initiation and formation, not for  spiritual home. Eventually it  ourselves alone, but to empower  Fast forward 20 years . . . I had  became clear that the place for  us all for  evangelization, so that  worked as a psychologist  me was the Anglican church, and  Christ can truly be made present  in a variety of different settings  specifically here, within the  in our world through our lives.  in Canada and the United States,  Diocese of Huron.  and for the most part I had  ☩  And last, but certainly not     enjoyed it, although the work  Here is a short list of reasons  Here is a short list of reasons  least, I was warmly received,  was at times very difficult and  why the Diocese of Huron has  why the Diocese of Huron has  made to feel at home, and given  stressful. Over the years, my  become home for me:  become home for me:  good opportunities to grow and  sense of God’s call in my life had  to serve. evolved and been strengthened  ☩  We believe that God is  in a variety of interesting  calling us all – lay & ordained;  Context is so important, I  contexts, including living as a  male & female; young & old;  think, because that is always  Buddhist monk for several years  to become a community of  where we meet one another. I am  in Asia. I was now in my early  persons who embody that core  grateful for the many contexts  fourties, and like many people  spiritual gift of “building up  and people that have shaped my  often do in midlife, I began  the Body of Christ,” and who  life and faith over the years.  asking questions about how I  faithfully keep at it, until we  Without them, I might not have  wanted to spend the rest of my  all grow to maturity as persons  been able to see the miracle that  life.  whose lives reflect Jesus’ own  is happening here in the Diocese  life.  of Huron, right before our very  As soon as I allowed myself  eyes.  to ask the question about a  ☩  We are not stopping  possible shift in my vocation,  with simply envisioning a  the answer was already there.  new church culture. We are  There was still nothing that  also building it together,  I wanted more than to serve  with new Canon Laws; new  This article is available online at:  God as a parish priest.  But  processes for the formation of

The charism of the parish priest  
The charism of the parish priest  

This article was originally published as "What's so great about the DIocese of Huron?" It used to be that only priests who belonged to relig...