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LO QUE LA ARQUITECTURA NO PODÍA HACER

fotografía/ patricia parinejad

ENTREVISTA A PETRA BLAISSE POR JAVIER AGUSTÍN ROJAS

En una de las páginas del último libro de Inside Outside (1) hay una fotografía de una cortina moviéndose libremente por el viento. El epígrafe dice: “Mirá lo que la arquitectura NO puede hacer”. Como una elegía para los tiempos que corren, esta imagen es una declaración frente a la arquitectura diseñada por computadora, los blobs, y todo aquello que parece ser suave y dinámico cuando en el fondo no es más que arquitectura tradicional: dura, estática y pesada arquitectura tradicional, en el sentido que páginas más adelante define Sanford Kwinter en su ensayo “El jardín y el velo”, publicado por primera vez en español en esta edición. El pasado noviembre PLOT conversó con Petra Blaisse, la fundadora y directora de Inside Outside. Desconocida para algunos, su trabajo ciertamente no lo es: está presente en algunas de las obras más paradigmáticas de la arquitectura de los últimos veinte años. Desde las reconocidas alfombras de la Biblioteca Pública de Seattle hasta el paisajismo de un megacomplejo mediático en China, Petra Blaisse es una diseñadora que trabaja en un inusual espacio donde arquitectura, interiorismo y diseño de paisaje se convierten en la misma disciplina. Javier Agustín Rojas: Hace ya 22 años que fundaste la oficina. ¿Cómo comenzó todo? Petra Blaise: Terminé el colegio muy joven, a los 17 años, y decidí estudiar artes. Sin embargo, sabía que nunca sería una artista, por lo menos en el sentido de tener que hacer arte día y noche para expresarme, ¡con lo cual no terminé mis estudios! (risas). En ese momento decidí empezar a trabajar en distintas disciplinas para encontrar “lo mío”. Trabajé con fotógrafos, cineastas y diseñadores de moda, hasta que un día –aún me acuerdo bien– vi un anuncio del Museo Stedelijk de Ámsterdam en el que buscaban una asistente para el Departamento de Artes Aplicadas. Tenía 21 años y recuerdo pensar “¡qué trabajo fantástico!”. Para ese entonces ya tenía la sensación de que lo que realmente me interesaba era trabajar con la obra de otras personas, poder hacer algo sobre una condición existente, interpretar el arte de otros autores. En esa época el departamento incluía fotografía, arquitectura, diseño industrial, artes y oficios y diseño gráfico. Básicamente todo salvo bellas artes. Era fantástico. JAR: Varias de esas palabras que acabás de mencionar podrían aplicarse a tu trabajo. PB: Fue una gran influencia para mí. Empecé a desarrollar un interés en cómo un ambiente puede influir en el objeto de exposición. Cómo el color, la materialidad o la luz pueden volverse parte de él.

(1) Inside Outside Petra Blaisse, The Monacelli Press, 2009.

Cómo se puede influenciar la atmósfera del visitante y, a través de esta influencia, profundizar la estética o el significado de lo exhibido. El sonido aún no era parte de mis intereses, es algo que desarrollé después, como en Venecia este año (2). En 1985, cuando pensé que ya había aprendido lo suficiente, abandoné el museo. Empecé a trabajar como diseñadora independiente de exhibiciones y, mientras estaba en eso, Rem Koolhaas de OMA me pidió que diseñara sus exhibiciones. Hacíamos una combinación excelente: después de haber trabajado varios años en el Stedelijk había aprendido de varios curadores de qué me tenía que ocupar. Estas exhibiciones fueron como una continuación de mi tiempo en la universidad, mi época de “artista”. Hacía cada exhibición como una instalación. Y no mostraba solamente el producto final, desde el primer momento convencí a OMA –en aquel entonces era una oficina chica– de que me mostrasen toda su producción: dibujos, bocetos, pruebas, documentaciones, maquetas, realmente todo. Mostraba todo el proceso, lo que había detrás, cuál era la inspiración, qué los influenciaba. Mostraba todo eso y creaba un ambiente que ayudaba al público a comprender su arquitectura de forma más fácil y clara. Diseñé su primera exhibición en Holanda. Después hicimos una en Suiza, una en Estados Unidos, en España… así que nada mal. Mientras estábamos trabajando en estas exhibiciones me empecé a involucrar en sus edificios. Creo que fue en 1987 cuando me volví asesora para los interiores del Netherlands Dance Theatre (3): trabajé con las terminaciones, los colores y los materiales. Y ahí empezó un todo. Fundé Inside Outside en 1991 en este edificio, una antigua escuela. JAR: ¿Cómo definirías el trabajo de Inside Outside? PB: Lo que hemos terminado haciendo, y aún hacemos, es arquitectura, en el sentido de la experiencia del espacio. Si es interior o exterior no importa realmente. Lo que nos interesa es la relación entre ellos. En la arquitectura moderna todo es transparente, interior y exterior parecen ser lo mismo, y nosotros trabajamos en esa conexión. Es un poco lo que decía antes: cómo influenciar un espacio, o una habitación, o un ambiente, a través de materiales, transparencias, capas… JAR: Cuando hablabas del Stedelijk mencionaste algo importante: tu interés en hacer algo sobre un espacio o un objeto existente. Pocas veces el trabajo de Inside Outside empieza de la nada. Siempre se trabaja con lo existente o con el desarrollo de lo existente. PB: Muchas veces estamos involucrados desde el principio del proyecto: de la fase conceptual al desarrollo del proyecto, y en algunos casos hasta en la documentación. JAR: ¿Cómo está estructurada tu oficina? PB: Nuestro equipo es chico. Hay cuatro personas en interiores y cuatro en paisaje. La oficina está literalmente dividida en Inside (interior) Outside (exterior). Somos una oficina realmente pequeña en comparación con lo que hacemos. Claro que también está el encargado de la oficina, ¡no hay que olvidarse de él! (risas). Él se encarga conmigo de la agenda, los contratos, etcétera. JAR: ¿Los diez trabajan juntos en Holanda? PB: Sí, pero somos internacionales. Hay un arquitecto de interiores paquistaní, un diseñador y antropólogo cultural holandés,

(2) La conversación fue realizada en noviembre de 2012. Petra Blaisse hace referencia al Pabellón Holandés para la 13a Bienal Internacional de Arquitectura de Venecia, que explicará más adelante. (3) Netherlands Dance Theatre, OMA, 1987, La Haya, Holanda.

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