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EDUCACION INTERNACIONAL

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Los alumnos tienen la oportunidad de trasladarse a los otros campus, tanto los europeos como en Am茅rica, para continuar sus estudios en esta universidad. Texto: Barbara Hermida Carrera


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34 Schiller Internacional University (SIU) nos saluda desde su sede en Madrid, con una doble escalera de mármol blanco. Y arriba, nos encontramos con el presidente del campus, Manuel AlonsoPuig, que ostenta el mismo cargo en otras sedes europeas de esta universidad, como son los campus de Alemania o el de Francia. Schiller es conocida por su pionero sistema de educación universitaria; no solo facilita el movimiento internacional de sus estudiantes a través de sus sedes, sino que su programación mensual, el apoyo idiomático y la conectividad internacional hacen que sus alumnos no solo terminen la carrera como licenciados, sino que se convierten en profesionales en su campo a nivel mundial. Tan reformista como la universidad es nuestro entrevistado, Manuel AlonsoPuig. Habiendo comenzado a muy temprana edad en la Marina Mercante, tuvo muy claro cómo aumentar su valor profesional y hacerse un hueco en el mercado

internacional académico. “Una de las cosas que ha aprendido mi generación es a reciclarse. Nosotros hemos vivido el cambio de industrias completas. Deje de navegar y empecé una carrera en la universidad. Tengo dos. Las vidas profesionales hoy en día son tan largas que necesitas adaptarte a sus cambios”. Esos cambios son uno de los pilares fundamentales de la universidad americana Schiller. Frente al inmovilismo del alumnado tradicional, Schiller fomenta entre sus alumnos el intercambio de culturas e idiomas a través de sus campus. Los alumnos tienen la oportunidad de trasladarse a los otros campus, tanto los europeos como en América, para continuar sus estudios en esta universidad. Además, existe una beca Schiller de un 20% del coste de la matrícula del alumno extranjero, para que no suponga una gran diferencia económica este traslado. Al viajar a otros campus, Schiller te dota de la oportunidad no solo de seguir cursando sin problemas tu


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35 carrera con ellos, sino de aprender el idioma del país en el que te encuentras, con clases de alemán, francés etc. Pero los idiomas no son lo más importante de esta práctica internacional, sino el aprendizaje de las culturas y los razonamientos extranjeros; es decir, otorgar al alumno “la capacidad de trabajar con cierta confianza y eficazmente en cualquier lugar del mundo. Y para eso no solo tienes que saber idiomas, sino que tienes que estar acostumbrado a entender los razonamientos

de otros lugares. Cuando yo tengo una reunión con gente de otros países, soy capaz de producir sus estructuras mentales”. Otro de los pilares fundamentales de la oferta educativa de Schiller es el “monthly system”; un sistema basado en que cada asignatura es impartida por un especialista en la materia con un mes de duración. Eso sí, esta asignatura se da de forma exclusiva e intensiva. Esto permite al alumno empezar el curso académico en cualquier


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36 momento del año, sin tener que esperar a las convocatorias de plazas en Septiembre o Enero. Normalmente los cogen para irse a casa –afirma Manuel Alonso-PuigY cuando regresan pueden empezar sin importar que mes del año sea. Esta es una estructura que choca con el pensamiento universitario que tenemos en España, donde los estudios se dividen en trimestres, o cuatrimestres. ¿Acaso un solo mes es suficiente para aprender lo necesario de una materia? No son meses, sino horas lectivas. Nosotros respondemos al sistema de créditos americanos; un crédito americano son dos europeos. Las mismas horas que tu das en una asignatura en otra universidad en cuatro meses, aquí lo haces en un mes, porque lo haces de forma única. Cuando nos hemos comparado con la escala europea, sobrepasamos las “contact hours” de las universidades europeas. Sin embargo, este sistema americano también exige mucho sacrificio. Un mes exclusivo para una asignatura


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38 supone un esfuerzo diario por investigar en el campo de la misma, considerándose que las horas lectivas deben ser complementadas con el doble de las mismas durante las horas no lectivas. Por tanto, está diseñado para ser un estudio a tiempo completo. Es lo que más diferencia el sistema de Schiller con el sistema francés utilizado en España. En el territorio nacional español, la costumbre universitaria es que el profesor dota de conocimiento y el alumno lo aprende. El sistema americano se basa en la construcción de una estructura mental. Estructura que posteriormente el alumno completa con el fruto de su investigación personal. De esta forma, la estructura básica es más duradera a lo largo del tiempo. Este sistema es muy absorbente en el tiempo, pero es mucho más reconfortante desde el punto de vista de aprendizaje. En Schiller es difícil que sea compatible porque además lo ideal es que no estudies en tu campus, sino en los otros –añade el entrevistado- Este


sistema mensual te permite hacer los semestres en lugares diferentes, con clases de idioma. Te conviertes en una persona muy internacional, con acceso a mercados que están dispuestos a pagar un sueldo digno a la gente. Y en este punto, es dónde converge el tercer pilar fundamental de Schiller. Los estudios universitarios pueden ser cursados en muchas universidades, públicas o privadas, en Europa y en EEUU. Sin embargo, en muchas ocasiones, los títulos de acreditación de licenciatura o grado de las universidades no son aceptadas en el entorno internacional. Muchos jóvenes conocen compañeros, amigos, conocidos, que han tenido que realizar un máster para convalidar el título en otro país, o se han visto limitados a estudiar en un único emplazamiento. En este punto Schiller se hace fuerte por los estudiantes; esta universidad ha sido capaz de estar acreditada en dos


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“...Te conviertes en una persona muy internacional, con acceso a mercados que están dispuestos a pagar un sueldo digno a la gente.”

continentes. En los Estados Unidos, siendo aprobada por el Consejo de Educación, y en Europa, aprobada por el Gobierno británico, siendo el título válido en 42 países de la Comunidad europea. En resumen: El título es como el permiso de conducir. Tiene que servir para todo el mundo, porque si te limitas a un mercado como el español metido en una crisis brutal, tu capacidad de progreso es muy reducida.


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41 Europa, sin embargo, no se ha quedado paralizada en cuanto a la política educativa. El conocido Plan Bolonia nació en 2010 con la intención de fomentar el intercambio de estudiantes entre los países europeos, así como de igualar las licenciaturas o grados para que fuesen compatibles en el territorio europeo. Sin embargo, vemos que en muchas ocasiones, y en muchas universidades, el intercambio es muy limitado, y la teoría de


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42 similitud de contenidos, se ha convertido en que una carrera de cinco años se explique en cuatro, o incluso en tres en un futuro incierto. Es difícil no ver las similitudes entre ambos proyectos educativos, aunque los resultados no siempre sean equitativos. Si tú quieres enseñar lo mismo en 3 años, tiene que haber una pérdida por algún lado. Yo creo que las universidades están pensando, en general, en el título más que en la preparación. En cuántos créditos tengo que darles a los alumnos para que consigan el título. El titulo es el fin, y no los conocimientos, que deberían ser los que determinen el tiempo. Porque el título no se come. Mientras no miremos como conseguir que nuestros alumnos encuentren un buen trabajo no estamos cumpliendo nuestra misión. Es como si los médicos del hospital fuesen muy amables, pero no te curasen. Tú vas a la universidad a encontrar un buen trabajo. A nosotros lo que nos diferencia es que preparamos bien para tener un buen trabajo

en el sistema internacional. Con el plan Bolonia, habrá unas universidades que preparen bien y otras que no, dependiendo de cómo lo utilice cada sede. El problema central no está en la regulación, sino en cuan eficaz eres tú en la preparación de un alumno, y eso te lo da el compromiso interno de la universidad y su liderazgo de sus capacidades para formar al alumno. Podríamos incluso hacer un paralelismo entre los tipos de universidades y los tipos de universitarios que nos encontramos día a día. Al igual que hay universidades que aprovechan su estructura y su capacidad educativa para fomentar la creación de profesionales válidos, y otras que son un mero trámite hasta el mundo laboral, hay alumnos que se conforman con asistir a clase y conseguir el título, mientras que otros utilizan la experiencia universitaria, “exprimen” la vida universitaria para tener un mayor conocimiento del mundo laboral, de su profesión, y la posibilidad de crear lazos profesionales desde los comienzos.


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“El título es como el permiso de conducir. Tiene que servir para todo el mundo,..”


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Schiller International University tiene unos altos porcentajes de empleabilidad de sus estudiantes, y en sus referencias se observa la calidad de los universitarios que pasan por sus puertas. Tal vez una de las razones por las que los alumnos de Schiller destacan sea por el tratamiento que reciben dentro de la propia universidad: Nosotros pensamos en, que por lo menos tendríamos que tratarlo como un cliente, aunque en realidad para mí es un tesoro.

Nosotros lo hacemos bien porque desde que un futuro alumno nos muestra interés por estudiar aquí, empezamos a seguirle. Un alumno nuevo tiene como mejores amigos son los de Admisiones. En el momento en que el alumno falla a una clase, le llama el tutor. No dejamos que el alumno nos falle. Porque tenemos que conseguir que el 75% de los alumnos terminen la carrera en el plazo establecido. Cada

alumno

tiene

un


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“advisor”, y la directora académica habla con ellos frecuentemente. Desde la perspectiva de la universidad, si tienes un alumno que falla puede haber tres causas: que tú hicieras mal el proceso de admisión; que no le motives; o que no le has puesto un buen profesor. Los tres problemas son de la universidad. En cuanto a los estudiantes españoles, Manuel AlonsoPuig nos da una rápida descripción: El estudiante español es muy sacrificado normalmente. Estamos muy acostumbrados a estudiar. Pero salvo aquellos que tienen una vida bastante internacional, tiene menos facilidades para tomar una decisión. Eso sí, parece que en cuestión de idiomas no llegamos a ser tan sacrificados: Mi generación habla mejor ingles que las posteriores. Yo ya sabía que si no hablaba bien ingles no tenía ninguna posibilidad. Las nuevas generaciones han encontrado trabajo con mucha facilidad y han descuidado el conocimiento de idiomas. Ha habido un retroceso

“Si no consigues darle empleabilidad a tus alumnos les estas robando el dinero”

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46 muy importante, que se está corrigiendo ahora. En España, la política regula los modelos educativos, y se dota a las universidades públicas de financiación para el mantenimiento de los campus, los profesores, el alumnado, etc. Sin embargo, en múltiples ocasiones los medios de comunicación sacan a la luz malversación de fondos de la universidad, el deterioro de los centros, y el malestar de una parte de la población universitaria con el nivel formativo que han

recibido en la universidad. En Schiller, el Gobierno americano tiene un cierto control sobre los números educativos de la universidad, la cual tiene que reportar al Ministerio de Educación el ratio de empleabilidad de los alumnos. Y si baja del 70% en 6 meses tenemos un problema con el Gobierno americano. Ganancia de empleabilidad. Si no consigues darle empleabilidad a tus alumnos les estas robando el dinero. Y eso aquí no sucede, no se entiende así. Si no conseguimos


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47 empleo, nos quitan la licencia de universidad. Y tal vez sea esto lo más destacable de esta universidad americana. En Schiller International University, se entiende la universidad como una vía de empezar la vida profesional. Un lugar en el que los grandes profesionales del campo empresarial y comunicativo. Te preparan para un trabajo, pero en un sentido y una amplitud internacionales, con destino a mercados donde puedan tener un futuro digno. Buscan que el alumno que entre por esas dobles escaleras de mármol acabe convertido en un profesional en su campo, sensible a las diferentes culturas y estructuras sociales, siendo así un activo para la empresa internacional en la que se encuentre. Porque, si al terminar la universidad, consideras que eres un buen profesional, la universidad ha cumplido con su cometido. Y Schiller International University consigue matrícula de honor.


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