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Sin front ras ÁREA DE CULTIVO DE CAÑA DE AZÚCAR (EN HECTÁREAS)

Brasil 9.601.320

India 4.944.390

China 1.730.700

Tailandia 1.259.240

Pakistán 987.700

México 713.824

Cuba 506.100

Filipinas 439.698

Indonesia 360.000

sur, donde avanzan los cañaverales al ritmo de las ingentes inversiones internacionales que se alimentan, también, de la ayuda del Banco Mundial, el Banco Nacional de Desarrollo brasileño y otros organismos internacionales. Los discursos políticos hablan de sostenibilidad y reforma agraria; la realpolitik habla otro lenguaje, el de las multinacionales. Brasil produce caña de azúcar para etanol desde 1975. Hoy es el principal productor mundial de este biocombustible: produce el 60% del etanol mundial con cultivos de caña que cubren tres millones de hectáreas. Buena parte va a parar a los vehículos flex fuel (funcionan con una mezcla de etanol y gasolina

común), pero queda excedente para exportar; y el principal cliente es Estados Unidos, con quien Brasil firmó en 2007 un acuerdo comercial que obligará al país de la samba a aumentar exponencialmente su producción de azúcar. No será gratis: el monocultivo de caña ya supone el 13% de la aplicación de herbicida a nivel nacional, y estos pesticidas han provocado casos de contaminación en lugares tan sensibles como el Acuífero Guaraní, que se atribuyen a los cañaverales del estado de Sao Paulo. Y no son solo los químicos utilizados en las plantaciones los que contaminan el entorno: en Tailandia, los habitantes cercanos a las refinerías tienen que

“Las empresas venden el paquete completo: pesticidas y herbicidas junto a las semillas que son resistentes a esos mismos productos" Luis aráoz, ingeniero agrónomo argentino.

10º

EEUU 353.130

convivir con fugas frecuentes de las fábricas. La más grave se produjo en 1992, en la provincia de Khon Kaen, cuando el vertido de melaza en un río mató buena parte de la fauna fluvial a lo largo de 350 kilómetros. En un mundo donde impera la lógica de una rentabilidad que solo se mide en dólares, poco importa que múltiples estudios demuestren que el agronegocio basado en el monocultivo esquilma a la tierra y a los pueblos. Según un informe de la Vía Campesina y Amigos de la Tierra1, en Brasil los pequeños campesinos producen el 78% de los alimentos y dan trabajo a tres cuartas partes de los agricultores, pero solo ocupan el 24% de la tierra. Tampoco parece importar que se haya demostrado que el monocultivo es, por definición, perjudicial para la tierra y hace más vulnerables a los seres humanos que de ella dependen, pues deja los campos inermes ante las plagas y obliga a incrementar el uso de pesticidas, cada vez más cuestionados por sus efectos sobre la salud y el medio ambiente. Además, el monocultivo industrial e intensivo empobrece la población microbiana, el contenido en micronutrientes y la

Infografía: Nerea de Bilbao.

CONSUMO ANUAL PER CÁPITA (EN KG)

CUBA

96 

61

AUSTRALIA

60

BRASIL

56

MÉXICO

50

UE-27

48

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Revista Números Rojos 006  

Esta democracia no nos sirve

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