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El poder de las farmacéuticas

L

a industria farmacéutica es un sector estratégico a nivel mundial con un gran volumen de ganancias, lo que le permite gozar de extraordinarias cuotas de poder. Sin embargo, no está claro que ese poder se use de acuerdo con el bienestar, la salud y la vida de la población mundial. Entre los años 2000 y 2003, casi la totalidad de las grandes compañías farmacéuticas pasaron por los tribunales de Estados Unidos acusadas de prácticas fraudulentas. Ocho de ellas fueron condenadas a pagar más de 2,2 billones de dólares de multa. En cuatro de estos casos las compañías implicadas –TAP Pharmaceuticals, Abbott, AstraZeneca y Bayer- reconocieron su responsabilidad por actuaciones criminales que habían puesto en peligro la salud y la vida de miles de personas. En los últimos años han sido muchas las voces que se han alzado para protestar por los usos y abusos del sector en numerosos aspectos. Entre ellos, las vacunas,

que han pasado de ser un bien colectivo, muy barato y efectivo, a ser un negocio; es decir, un bien para los que las producen, a veces con dudoso beneficio social. La creciente agresividad en la promoción y venta han terminado de empañar la imagen 'inocente' de las vacunas. El cambio también se ha producido en el campo de la investigación, que ha pasado de ser mayoritariamente cosa de las universidades –de financiación pública y sin ánimo de lucro- a las industrias –privadas y con ánimo de lucro-.

No todas son iguales Todos los expertos consultados coinciden en señalar la efectividad y seguridad de algunas vacunas. La primera vacuna como tal logró erradicar la viruela, una enfermedad entonces con una elevada mortalidad. A pesar de que toda vacuna entraña sus riesgos, los profesionales de la salud coinciden en que los beneficios compensan los riesgos en el caso de las primeras vacunas (viruela, difteria, poliomielitis, tétanos, ra-

bia, etc.). Sin embargo, las más recientes no generan el mismo consenso. El periodista y escritor especializado en la investigación de temas de salud y ecología, Miguel Jara, explica a Números Rojos que, aunque las vacunas comenzaron siendo un invento destacado en materia sanitaria, “desde hace un par de décadas se han convertido en un negocio. Algunas son innecesarias, como la del papiloma, y otras prácticamente inútiles, como la de la gripe”. Ante esta cuestión, Juan Gervás, médico general de Equipo Cesca, profesor honorario de Salud Pública en la Universidad Autónoma de Madrid y miembro del grupo de vacunas de la Sociedad Española de Salud Pública y Administración Sanitaria (SESPAS), tiene claro que “hay vacunas necesarias y fundamentales, como la del sarampión, la difteria, el tétanos, la rabia, la poliomielitis y otras. Y hay vacunas innecesarias, como la del rotavirus, neumococo, virus del papiloma, la gripe y la varicela. En el caso de la vacuna contra la gripe y la del virus del papiloma hu 75

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Esta democracia no nos sirve

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