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JUNHO A AGOSTO

Além de pinguins, há cerca de 45 espécies de aves na ilha Rei George, além de focas e baleias

A skua (acima), da família Stercorariidae, é encontrável em sete espécies diferentes. A foca leopardo (ao lado) descansa sob o sol austral, mas no inverno migra para o norte

conhecemos como Austrália, Índia, África, Madagascar e América do Sul. Milhões de anos depois, forças tectônicas forçaram a separação do continentão. Antártica, América do Sul e Austrália seguiram juntas e começaram a trilhar carreira solo há cerca de 50 milhões de anos. Prova de que o cenário era outro são os fósseis encontrados: árvores com até 22 metros de altura, o réptil aquático Lystrosaurus e o gambá Polydolops. Há relatos de Américo Vespúcio, no século XVI, de um vislumbre do que poderia ser a Antártica. Várias outras expedições se aproximaram do local ao longo dos séculos, mas a humanidade apenas concluiu que a região existia no início dos anos 1820, quando a Península Antártica e outras áreas

ao sul do Círculo Antártico passaram a ser exploradas por operadores comerciais britânicos e americanos, além de expedições nacionais britânicas e russas. E só em 1840 foi estabelecido que se tratava de um continente, e não apenas um grupo de ilhas ou uma área do oceano. 4 - É Antártica que se chama?

É, mas não só. A região também atende pelo nome de Antártida. O primeiro significa “oposto ao Ártico”, em referência à região no outro extremo geográfico, o polo norte. Já Antártida deriva da palavra Atlântida, cidade da mitologia grega marcada por mistério. Ambas são tomadas como corretas, mas a primeira é adotada como grafia preferencial em textos oficiais e em material científico.

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Darcy Nº 19  
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