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Vol. 10 l Núm. 2 l 2019

www.corrienteverde.com

Edición de Aniversario

Ganadora del: “2013 U.S. EPA Environmental Quality Award”


S

i hace diez años me hubiesen preguntado: ¿Cuál es la diferencia entre cambio climático y calentamiento global? ¿Qué es el efecto invernadero? ¿Cuál es la diferencia entre sostenibilidad y sustentabilidad? ¿Qué significa contaminación luminocturna? y otras tantas interrogantes sobre el ambiente, no hubiese podido contestar. Más allá de saber que el Planeta Tierra sufría, no tenía idea de cuánto ni cómo. Hoy en día entiendo estos conceptos gracias a la valiosa información educativa que nuestros colaboradores y colaboradoras han escrito a través de los años; más de trescientos artículos relacionados con los distintos temas ambientales y cómo estos afectan a Puerto Rico. Siento que completé un bachillerato en ciencias ambientales y que las personas que colaboraron con el intenso material editorial que se ha publicado en la revista se han convertido en mis maestros, y la revista en mi libro de texto. ¿Cómo comienza Corriente Verde? Aunque no era conocedora de los problemas ambientales que nos aquejaban, mi hijo Julian era un apasionado de las energías renovables y sí entendia estos conceptos. Julian llevaba años hablándome de la necesidad de una publicación que educara a la población sobre estos temas, y no fue hasta 2009 que finalmente accedí a desarrollar este sueño de Julian. El próximo paso fue convertir este proyecto en uno familiar que además de Jorge, Julian y yo, incluyera al resto de los hijos: Yésica, Nelson, Jorge Omar y Ricardo. Estamos listos… ¿Y ahora

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MENSAJE DE LA EDITORA qué? ¿Cómo se consigue el material editorial? En la fase de análisis de mercado, el nombre de Fernando Abruña surgía a menudo. ¿Quién es este Abruña que tantas personas mencionan? Más adelante supe que este señor Abruña era reconocido en Puerto Rico como el “Padre de la sostenibilidad” y que su lucha para un Puerto Rico sostenible databa más de cuarenta años. En este punto, ya era claro que antes de continuar con el proyecto era importante una reunión con esta persona. Abruña aceptó vernos, y jamas pensé cómo esta reunión transformaría el sueño de un joven en una realidad. ¡Uff, cuánto sabía este señor! Sus palabras cargaban un aire de convicción. “Alma, cuídate del green wash”, fueron las palabras que marcarían la ética de la revista. Abruña aceptó convertirse en nuestro asesor editorial e invitó a colaborar con la revista a las mentes más conocedoras de los temas ambientales en Puerto Rico. Una de las cosas que he aprendido a lo largo de estos diez años es lo comprometidos que son los ambientalistas genuinos. El material editorial escrito por estas personas colaboradoras es de modo voluntario, y dedican un espacio dentro de sus complicadas agendas para orientar a nuestro público lector con la única satisfacción de servir a un pueblo en su búsqueda para lograr un Puerto Rico sostenible. En 2013 la revista fue galardonada con el EPA Environmental Quality Award. El contenido educativo y el diseño de la revista fueron factores CORRIENTE VERDE l 2019

importantes en la otorgación de este prestigioso premio. Además, Corriente Verde fue reconocida por el Centro Cultural de la UNESCO en Puerto Rico. El diseño de la revista ha sido elogiado por muchos. Nuestro artista gráfico, Luis Fernando Díaz, ha sabido capturar la esencia de los artículos con un diseño que invita a la lectura. Al igual que Abruña, Luis Fernando ha sido parte de Corriente Verde desde su inicio y ambos se han convertido en parte de la familia. Elsa Arroyo, nuestra redactora, también ha estado desde los comienzos y es parte de esta gran familia, al igual que Rafael Méndez Tejeda, quien nos asesora en el tema del cambio climático. Publicar una revista requiere tiempo e inversión. Nuestros patrocinadores han permitido la publicación de la revista edición tras edición y reconocemos el apoyo que nos brindan. Agradecemos de todo corazón a nuestro amigo, hermano y asesor editorial Abruña; a todas las personas colaboradoras; a nuestro artista gráfico Luis y a nuestra redactora Elsa por su colaboración con este esfuerzo familiar y ahora, nacional. A nuestro público lector, gracias por seguirnos y permitirnos sembrar semillas de sostenibilidad para ustedes. Continuaremos con esta obra hasta lograr nuestro objetivo:

¡Una isla sostenible para todos! Alma


OTROS SOÑADORES IGUAL QUE YO:

H

MENSAJE DEL ASESOR EDITORIAL

ace 10 años, Alma Reyes, su esposo Jorge Vázquez y su hijo Julian Mejías Reyes, se presentaron en nuestras oficinas para explorar un proyecto que aún se encontraba en estado embrionario. Habíamos conversado vía correo electrónico sobre su interés y accedí a reunirme con ellos para dialogar sobre sus ideas. La intención de su visita era explorar la posibilidad de iniciar la publicación de una revista de contenido ambiental. Deseaban saber si era una aventura que merecía el esfuerzo; si era algo que podía ser económicamente viable y sostenible, y si les podía hacer algunas recomendaciones sobre su proyecto. Les confesé que no era la primera ocasión que me reunía con personas con intereses y proyectos similares.Varios de estos esfuerzos (algunos en los que participé como colaborador) cesaron luego de escasamente un año de publicación. La energía y el entusiasmo que supone publicar una revista de calidad en Puerto Rico, y sobre temas ambientales, es monumental. Quien no tenga esa energía y entusiasmo estará abocado al fracaso. Mientras conversábamos pensaba: “otros soñadores igual que yo”. La revista ambiental CORRIENTE VERDE, dejó de ser un proyecto. Es una realidad palpable que en 10 años ha dejado una huella positiva e importante en la historia del movimiento ambiental de nuestro archipiélago. En 2013 fue galardonada con el prestigioso premio Environmental Quality Award que otorga la Environmental Protection Agency (EPA). Las ediciones temáticas que se concentran en un asunto ambiental específico han servido como fuente primaria de educación para muchos en el país. La edición que trata el tema

de la contaminación luminocturna en Puerto Rico es, a mi juicio, la publicación más completa y útil que existe en la isla sobre el tema. La Junta de Calidad Ambiental de Puerto Rico la ha utilizado como instrumento educativo en sus funciones como protectora de nuestro ambiente; lo mismo podemos decir sobre la edición de ecoturismo en la isla y otras múltiples sobre la ciudad, el agua, la energía y la agricultura.Una mirada a las páginas de sus colaboradores nos ofrece varias lecciones: (i) los patrocinadores y anunciantes son personas y empresas comprometidas con nuestro ambiente. En ocasiones la revista ha rechazado anunciantes que no están alineados con su visión, (ii) este es un proyecto local operado por puertorriqueños para los que habitan esta hermosa isla. Al leer los créditos de la publicación se delata como un proyecto familiar. Además de Alma, Jorge y Julian (su fundador),Yésica, Nelson, Jorge Omar y Ricardo forman parte del cuerpo de producción de la revista, y (iii) la hoja de colaboradores es un glosario de las mentes más productivas y conocedoras de los temas ambientales de nuestro país. Me honro, con modestia, ser uno de esos colaboradores y asesor editorial sobre la selección de participantes y temas de cada edición. Alma, enhorabuena por mantener vivo el espíritu de protección de nuestro ambiente. Un abrazo sostenible del asesor editorial y colaborador que espero consideres como un miembro más de la familia. Dr. Fernando Abruña, FAIA, PHK

CORRIENTE VERDE l 2019

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AGRADECEMOS A NUESTROS COLABORADORES Y COLABORADORAS Dr. Fernando Abruña

Rafael Méndez Tejeda

Sandra Cruz-Pol

Carlos E. Pacheco Irizarry

Carolina Morales González

Gerardo Cosme Núñez

Jesús A. Garay

Vilma Calderón

Marla Pérez Lugo

Albith Colón Negrón

Gladys M. González-Martínez

Sally González Miranda

Nataniel Fúster

Melvin Irizarry

Wanda Almodóvar

Héctor Rivera

Ada Torres

José A. Colucci Ríos

Mari A. Villariny Marrero

María A. Juncos Gautier

Astrid Díaz

Kris Koch


Brenda Reyes Tomassini

Alexis Acevedo

Myrna Comas Pagán

Eddaliz Berríos Santiago

Martha Rivera Rosa

Carlos E. Colón Franceschi

Abel Vale Nieves

Camilla Feibelman

Nilda Jiménez Marrero

José Luis Alsina

Nelson Álvarez Febles

Gerardo Morell

Aida M. Caraballo

Juan L. Torres-Pérez

Noemí Peña Alvarado

Miguel Figuerola

Juan C. De Jesús

José J. Villamil

Jorge Cruz

Wilfredo Méndez

Juan Gallisá

Pablo Collazo Cortés

Alberto Lastra Power

Mariel Taviana Acevedo

Manuel Ray

Martha Bravo Colunga

Carlos J. Arboleda Osorio

Jorge L. Nina Espinosa

Jorge Carbonell Antonio

Josy Latorre

Frances Santiago Hernández

Nildamarie Díaz Hiraldo

Vincent Pieri

Alexis Molinares-Forestier

Fernando Lloveras San Miguel

Jorge Fernández Porto

José Juan Terrasa Soler

João Proença

María M. Rivera Grau

Graham A. Castillo Pagán

Julio M. Santiago Ríos

Jorge Rivera

Onell González-Martínez

Sonia López Tristani

José Torres Mártir

María Benedetti

Jaqueline Negrón Flores

Marielisa Ortiz Berrios

Norman Ramos Jorge


Paula Paoli Garrido

Maribelle Marrero Vázquez

Julia Santana

David Aponte

Anitta Matos

Rocío López

Luis Reynaldo Hernández

Andrea Tempesta

Eddie N. Laboy-Nieves

Max Pérez Padró

Evelyn Ortiz Avilés

José Alicea Pou

Víctor Román

Elizabeth Padilla

Carlos E. Diez

Olga M. Ramos González

Agustín A. Irizarry Rivera

Ángel R. Zayas Duchesne

Julia S. Mignucci Sánchez

Edward Previdi Dávila

Abei Noriega

José Manuel Rivera

Hans X. Figueroa Sweet

Glorynel Ojeda Matos

Marilyn Rosa

William Carrión

Juan A. González Moscoso

Juan Carlos Bauzá Bayron

Alida Ortiz Sotomayor

Aurelio Mercado-Irizarry

José Seguinot Barbosa

Maritza Barreto

Yasmín Detrés

María Santos Corrada

Pablo Méndez Lázaro

Cecilio Ortiz García

Nathalie Frankowski

Cruz García Frankowski

Tischa A. Muñoz-Erickson

Edlyn García La Torre

Ariel E. Lugo

Juan Carlos Gallisá

José Juan Terrasa Soler

Gabriel Andrés Rodríguez Fernández

Carolina Morales González

Naireisa Ginés González

Diego A. Sorroche

Juneilis Mulero

Jammile Victorio


Osvaldo Alomar Otero

José A. Alicea Pou

Wanda I. Cruz Vizcarrondo

Marisol Vincenty Luyando

Sergio Augusto Caporali Filho

Jorge Rocafort

Nirzka M. Labault Cabeza

Ediltrudis M. Betancourt Rivera

María Isabel Herrera-Montes

Homar Torres

Fabiola A. Trigo Rodríguez (Plenitud)

Ernesto L. Díaz

Eliezer Nieves-Rodríguez

Craig G. Lilyestrom

Maya Quiñones Zavala

Sergio A. Colón López

Grizelle González

Arturo Massol Deyá

Johnsy Carrión Cabrera

Tamara Heartsill Scalley

Fernando Silva Caraballo

Nilda I. Luhring González

Javier Rúa-Jovet

Andrés Rúa González

Lionel R. Orama Exclusa

Marlon Cabrera

Jaime Torres Torres

Gloria Esther Vázquez González

OTROS COLABORADORES FUERON: Carishely Rosado

Cristina Algaze Beato

José Rivera

La Sociedad de Astronomía de Puerto Rico

Gianni Pablos José Colom María Córdoba Wilson Castellanos Melisa Acosta Benjamín De Jesús Juan Rosario Alexis Massol González Gerson Beauchamp Báez

George (Jorge) Gaskins Alcott Carlos R. Rodríguez Alyn Bermúdez Rafael A. Caballero Torres Amaury Malavé Sanabria Norma I. Peña Rivera Marie Montes Peter J. Palos


RECONOCIMIENTOS

CONTENIDO Sostenibilidad perfecta........................................................ 12 Calentamiento global: La huella humana............................... 18 Turismo ecológico y sostenible: “Puerto Rico, destino verde”................................................ 24 Perspectiva al Futuro de la Energía Renovable en Puerto Rico........................................ 28 Eficiencia y conservación de energía.................................... 36 El futuro del reciclaje en Puerto Rico.................................... 48 Un nuevo estandar de vida................................................... 54 El daño del azúcar a la salud................................................ 60

CRÉDITOS Fundador Julian Mejías Reyes Editora Alma Reyes / 787-607-9722 / reyealma@gmail.com contactanos@corrienteverde.com Asesor Editorial Dr. Fernando Abruña, FAIA / abrumus@gmail.com Director de Operaciones Jorge L. Vázquez / contactanos@corrienteverde.com Directora de Expo Tour Yésica Mejías Reyes /787-645-4157 / ycorrienteverde@gmail.com Director de Arte y Diseño Luis Fernando Díaz / 787-602-4819 Redacción Dra. Elsa Arroyo Vázquez / Hugo Miranda Venta de Anuncios Julian Mejías Reyes / 787-222-6420 Yésica Mejías Reyes / 787-645-4157 contactanos@corrienteverde.com Para subscribirse, visite nuestra página electrónica

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Grupo Corriente Verde: Alma Reyes, Dr. Fernando Abruña, Jorge Vázquez, Luis F. Díaz, Julian Mejías, Yésica Mejías, Nelson Mejías, Ricardo Vázquez.

Derechos reservados. El contenido de esta publicación no podrá ser reproducido sin autorización. Corriente Verde no se responsabiliza por los productos y servicios anunciados. Nos reservamos el derecho de publicar o editar cualquier material suministrado.


EPA Honors Puerto Rico Environmental Leaders The U.S. Environmental Protection Agency has honored five individuals and organizations from across Puerto Rico with Environmental Quality Awards for their achievements in protecting public health and the environment. EPA Regional Administrator Judith A. Enck was joined by Linda Cox, Executive Director of the Bronx River Alliance to present the awards to this year’s recipients at a ceremony at EPA’s offices in Manhattan. EPA presents Environmental Quality Awards annually during Earth Week to individuals, businesses, government agencies, environmental and community-based organizations and mem-

bers of the media in EPA Region 2, which covers New Jersey, New York, Puerto Rico, the U.S.Virgin Islands and eight federallyrecognized Indian Nations. The awards recognize significant contributions to improving the environment and public health in the previous calendar year. “EPA is thrilled to honor the work of these environmental trailblazers,” said Regional Administrator Judith A. Enck. “These Puerto Ricans have had a major impact on protecting the environment in their communities and inspire us all to work for a cleaner, healthier environment.”

2013 ENVIRONMENTAL QUALITY AWARD WINNERS PRESS AND MEDIA Corriente Verde Environmental Magazine Corriente Verde Environmental Magazine is a reference and educational material for schools, universities, professionals, businesses, government agencies and the industrial and manufacturing sector. It features materials written by academics and government professionals and has a readership of more than 200,000 people.

leader in environmental awareness and public health promotion in Puerto Rico. The school frequently collaborates with EPA, state agencies, universities, non-profit organizations and the general public to promote environmental and public health. Many of its programs are designed to benefit lowincome communities such as Caño Martin Peña in San Juan, Puerto Rico. NON-PROFIT ORGANIZATION, ENVIRONMENTAL, OR COMMUNITY GROUP

ENVIRONMENTAL EDUCATION

Madre Tierra Atabey

Ponce School of Medicine and Health Sciences - Public Health Program

Madre Tierra Atabey is a non-profit organization that serves the residents of Guayanilla and Southern Puerto Rico by working to improve their environment. It has organized numerous forums and initiatives that educate

The Ponce School of Medicine and Health Sciences Public Health Program has been a

the public and promote awareness of environmental issues in Southern Puerto Rico. It also spearheaded the first environmental education program developed exclusively for students affected by chemicals listed on the EPA’s Toxic Release Inventory. This program has taught 600 students about their role in toxic emissions and how to reduce and mitigate those effects. Three Kings Workshop The Three Kings Workshop is an organization that has been collecting and recycling used toys for needy children for the past 20 years. Relying heavily on sponsors and volunteers, the Three Kings Workshop has recycled over 90,000 toys. Not only does this work brighten the holidays for untold numbers of children in Puerto Rico, it also recycles toys instead of sending them to landfills. ENVIRONMENTAL GROUP / BUSINESS / LOCAL AGENCY PARTNERSHIP SanSe Recicla SanSe Recicla was created to improve recycling at the San Sebastian Festival, the largest festival in Puerto Rico. With the help of 200 volunteers, the San Juan Bay Estuary Program, the Sierra Club, the Municipality of San Juan and Strategic Materials, Inc. set up 10 recycling stations in Old San Juan. All together, nearly 70 tons of recyclables, more than double the previous year, were collected and recycled. They also recovered 1500 gallons of oil.


SOSTENIBILIDAD E

ste año se cumplen 20 desde que diseñamos y construimos La Casa Ausente. Este es quizás, en competencia con la Escuela Ecológica de Culebra el proyecto emblemático de mi carrera profesional como arquitecto. Les prometo que no hablaré mucho sobre ella porque ya se ha hecho en el pasado; solo decir que cuenta con casi todos los elementos de sostenibilidad que toda vivienda debería tener. Dije “casi todos” no dije “todos” con toda intención y lo que motiva el contenido de este escrito. La experiencia adquirida en el transcurso de esos 20 años a través de múltiples proyectos y la devastación causada luego del paso del huracán María, me ha enseñado algunas lecciones que deben ser incorporadas al proceso de diseño y construcción de todo edifico que aspire a ser sostenible. Más allá de los cinco criterios que todo arquitecto debe seguir y que forman parte del discurso consensuado de la sostenibilidad: (i) emplazamiento sostenible, (ii) uso eficiente y cosecha de aguas de lluvia, (iii) eficiencia en el uso de la energía y uso de fuentes renovables, (iv) uso, reúso y reciclaje apropiado de materiales y recursos, y (v) la calidad del ambiente interior, debemos incluir otros aspectos. El tiempo y la experiencia han madurado esta lista de criterios.

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PERFECTA

Hoy en día, al hablar sobre sostenibilidad, se incluyen, los términos: bienestar (“wellness”) equidad y resiliencia, con mayor persistencia que otros. El concepto de bienestar extiende lo que pensábamos debería hacer un edificio por nosotros, mantener y propiciar buena salud. En la actualidad, muchos diseñadores incluyen espacios terapéuticos, lugares de ejercicio, descanso, relajación y meditación como parte integral y necesaria en ambientes de trabajo. Además, incluyen salones comedores que ofrezcan opciones saludables para nuestra dieta, con alimentos que no hayan sido genéticamente modificados, opciones vegetarianas e incluso veganas para quienes practican esa modalidad dietética. Después de todo, comer carne (especialmente roja) es uno de los factores que más abonan negativamente a nuestra huella ecológica y al cambio climático. El concepto de equidad es uno que ha traído a la discusión pública los elementos más fundamentales que nos ayudan a mantenernos como buenos seres humanos. La compasión por las personas que habitan los estratos menos afortunados y a la vez más vulnerables de nuestra sociedad, es ese sentimiento de tristeza que produce el ver padecer a alguien (persona o animal) y que nos impulsa a aliviar su dolor o sufrimiento, a remediarlo o a evitarlo. CORRIENTE VERDE l 2019

Por Dr. Fernando Abruña, FAIA

Los efectos del cambio climático que ya estamos viviendo, traen a nuestra atención las diferencias que existen entre los que tienen y los que no. Por ejemplo, luego del paso del huracán María, muchos son los que preguntan a los afectados por inundaciones: “Si sabes que tu casa se volverá a inundar ante otro evento similar, ¿por qué no te mudas?” A primera vista parece ser una pregunta no solo razonable sino también racional. ¿Quién desea permanecer en un lugar propenso a inundaciones? Nadie en su sano juicio desea ese escenario, pero muchos de los que viven en zonas inundables no lo hacen por deseo sino por necesidad. No es lo mismo (por tomar un ejemplo de fácil contrastación y que a menudo se discute) vivir por necesidad en una comunidad alrededor del Caño Martín Peña que vivir por decisión en la Urbanización Ocean Park. Ambas áreas están ubicadas en zonas de alto riesgo por inundación. Este escenario presenta dos comunidades en polos opuestos en lo que respecta a sus recursos económicos. La más pudiente puede enfrentar el problema, entre otras estrategias, pagando por tecnologías costosas que incluyen sistemas sofisticados de bombeo, creación de barreras y diques, sistemas de controles y otras tecnologías afines. Algunos inclusive, tienen propiedades adicionales que les permiten enfrentar un desastre atmosférico en otro lugar y regresar a su comunidad base luego del


paso de un huracán. La comunidad de menos recursos económicos se enfrenta a un escenario que no tiene opciones como las que tiene la comunidad de mayores recursos, y supone casi de partida, el desalojo del lugar. Muchos miembros de estas comunidades no tienen opción de desalojo por no contar con los recursos económicos. Hay que recordar que, en estas comunidades, por las condiciones mismas del lugar, quienes pudieran o pueden ofrecer ayuda efectiva luego de un suceso catastrófico son los vecinos inmediatos, no los gobiernos estatal o municipales y, como ya ha quedado demostrado, ni el federal. De la misma manera podemos hablar de la deseabilidad de accesibilidad a fuentes de energía renovables. Según aumentan los generadores distribuidos (edificios con sus propias placas fotovoltaicas) y autónomos, los restantes abonados que sigan conectados a la red (sin el beneficio de su propia generación) tendrán que cargar un peso mayor relacionado con los gastos de generación, distribución, mantenimiento, operación y gerencia del sistema actual. Por los aún altos costos relativos que suponen los sistemas de energía renovable, quienes inicial y probablemente decidan instalar su propio sistema de generación serán aquellos de los estratos económicos más altos, dejando en una posición de desventaja a las clases más humildes y vulnerables donde la necesidad del servicio es indispensable por razones de salud más que de ahorros, conveniencia o confort. El concepto de equidad forma parte de la misma definición original de la sostenibilidad. ¿Cómo satisfacemos las necesidades de nuestra generación sin comprometer el que futuras generaciones puedan satisfacer las suyas? Como corolario podríamos añadir: ¿Cómo

satisfacemos nuestras necesidades actuales sin comprometer el que otros grupos de nuestra sociedad puedan satisfacer las suyas al mismo tiempo? Esos otros grupos incluyen mujeres, hombres, la comunidad LGBTQ, negros, blancos, asiáticos, latinos, árabes, ricos, pobres e inclusive muchos de los animales que maltratamos o forman parte de nuestra dieta. Como decía Richard Buckminster Fuller, ¡En este esfuerzo, nos salvamos todos o nadie! El concepto de resiliencia se ha definido como la capacidad de rebotar a la condición previa luego de un evento o acción. La definición ajustada, si consideramos la equidad, supondrá no rebotar a la condición previa si esta no era justa y humana. Una familia de un arrabal no debería, ni desearía rebotar a esa condición luego de un evento catastrófico. Desea ¡rebotar a un mejor estado que el anterior! El concepto de resiliencia, como vemos, está muy ligado a la equidad. La resiliencia nos asegura sobrevivir y recuperarnos de sucesos catastróficos mediante la redundancia de sistemas que puedan entrar en función cuando otros fallan. Incorporar soluciones redundantes en un sistema generalmente supone costos iniciales mayores que muchos no podemos sufragar. Nuevamente entra en juego la equidad. ¿Cómo podemos añadir redundancia viable para que todos, ¡TODOS!, podamos beneficiarnos? La Escuela Ecológica de Culebra fue diseñada con un sistema eléctrico de doble redundancia. Este sistema incluye la conexión convencional a la Autoridad de Energía Eléctrica. En caso de que esta fallase, entraría a operar, como segunda opción, un sistema fotovoltaico con baterías. En caso de que este sistema fuera averiado o dañado, la opción restante sería una planta de emergencia de diésel. Luego del paso CORRIENTE VERDE l 2019

del huracán María, los tres sistemas fallaron por falta de mantenimiento aun con la redundancia incorporada en su diseño. Para poder utilizarla como refugio hubo que trasladar una planta de emergencia desde la Isla Grande hasta Culebra. La redundancia viable supone el componente de mantenimiento que no le damos a NADA en nuestro país. El mantenimiento es el elemento unificador para poder lograr verdadera resiliencia en todos los sectores de nuestra sociedad y comunidades. El mantenimiento puede ser una actividad que no dependa principalmente del estado; es una actividad que podemos y deberíamos compartir entre todos. Si puedo recoger basura que encuentro en la calle, ¿por qué esperar a que el estado lo haga? Para cerrar esta discusión, traigo el último y quizás más importante elemento de la sostenibilidad que aún no hemos incorporado a nuestra visión de mundo: la belleza conmovedora. En mis 42 años como arquitecto licenciado no he tenido la experiencia de haber entrado a un edificio que me conmueva (al punto de hacerme llorar) como lo puede hacer una canción, una película, o una poesía. El día que pueda diseñar un edificio sostenible con todos los elementos típicos y los añadidos discutidos aquí, incluyendo la belleza conmovedora, habré logrado la sostenibilidad perfecta. El autor es arquitecto practicante, catedrático retirado de la Escuela de Arquitectura de la Universidad de Puerto Rico, “fellow” del American Institute of Architects, fundador y pasado presidente del US Green Building Council del Caribe, y autoridad reconocida sobre el tema en Puerto Rico.

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CALENTAMIENTO GLOBAL:

LA HUELLA HUMANA Por Rafael Méndez Tejeda, PhD.

Calentamiento Global: la Huella Humana es el título del libro que he publicado en el mes de abril, mes del Planeta Tierra. Cuando escribí este libro lo hice con la intención de compartir con profesores, maestros y público en general, mi experiencia después de haber dedicado más de 20 años a investigar y publicar más de 40 artículos científicos y ofrecer decenas de conferencias sobre el fenómeno del cambio climático.

El libro está escrito en un lenguaje

llano, con el propósito de que el público lector no especializado entienda el origen del fenómeno del calentamiento global. En el libro explico detalladamente la diferencia entre cambio climático y calentamiento global con el propósito de que el público lector comprenda la función que los humanos jugamos en el planeta. El libro está dividido en cuatro partes. En primer lugar, explico detalladamente la influencia de la astronomía en el cambio climático, el rol que juegan el Sol, la Luna y los demás cuerpos celestes sobre el clima de nuestro planeta. Los seres vivos en general, y los seres humanos en particular, somos el resultado de miles de millones de años de evolución planetaria estrechamente ligada a las características de esa estrella que es el centro de nuestro Sistema Solar, que nos da de forma directa o indirecta más del 99% de la energía que usamos.

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En segundo lugar, analizo el papel que juega la geología en la vida y origen de nuestro planeta, y detallo las diversas etapas evolutivas que ha vivido el Planeta Tierra desde la Pangea hasta nuestros días, y cómo estos procesos han influido en el clima terrestre. Esa maravillosa ciencia llamada geología establece que la Tierra “se enfrió”, es decir, que se convirtió en el planeta “rocoso” que es en la actualidad hace aproximadamente 4,500 millones de años. Esa bola de gases que se formó al mismo tiempo y de los mismos materiales que el Sol, se demoró aproximadamente 500 millones de años en convertirse en un planeta de corteza “dura”. Otros planetas, como Júpiter y Saturno, mantienen su estado mayormente gaseoso. Y en tercer lugar analizo las diversas capas de la atmósfera y sus procesos evolutivos hasta llegar a nuestros días a través de cientos de millones de años de emisiones volcánicas que arrojaron elementos volátiles, los cuales quedaron retenidos gracias a la gravedad del planeta. La atmósfera que respiramos actualmente es el resultado de un proceso de cambios e interacciones en los que la geología, la entrada de materia extraterrestre, y el nacimiento y evolución de la vida, han jugado un papel esencial. Estos procesos naturales se han acelerado en el último siglo, debido mayormente a la injerencia desproporcionada de los seres CORRIENTE VERDE l 2019

humanos, el uso desmedido de combustibles fósiles, y el consumo energético. La atmósfera ha sido modificada y la respuesta a esta modificación es el calentamiento global, el cual amenaza fuertemente la vida en el planeta tierra. En la cuarta parte del libro analizo la responsabilidad y el compromiso social que debemos tener todos los seres humanos, en particular los dirigentes políticos, los religiosos, los científicos y otros, en aportar soluciones viables para preservar la vida humana, la flora y fauna del planeta. Finalmente, el objetivo principal del libro es concientizar y llamar a la reflexión, sobre qué haremos para salvar el planeta, ya que por el momento solo tenemos uno y hay que preservarlo. De este libro algunos reputados y experimentados investigadores opinan lo siguiente: La Dra. Maritza Barreto, catedrática de la Escuela de Planificación de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras, dice: “En este libro, el doctor Méndez presenta temas complejos y en algunos casos controversiales, de una manera clara, puntual, y sin perder la rigurosidad científica. Al mismo tiempo, el profesor presenta la información de manera atractiva y accesible a todo tipo de lector”. De igual manera, el Dr. Juan González Lagoa, profesor Emérito


de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Mayagüez, opina lo siguiente. “El Dr. Rafael Méndez Tejeda, ha confeccionado con suma cautela académica, respaldado por una vasta información científica, y acompañado de información histórica ancestral arrancada de las páginas petrificadas desde tiempos remotos, reforzado por los eventos atmosféricos acoplados a nuestro diario vivir, un gran libro. La presentación va acompañada de una admirable lógica organizativa, con definiciones precisas sobre lo que es el cambio climático y el calentamiento global, y sobre qué se apoyan las diferencias específicas entre uno y otro término”.

Del mismo modo, la Dra. Alida Ortiz Sotomayor, Catedrática de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Humacao y de la Universidad Metropolitana del Sistema Ana G. Méndez, dice: “El Dr. Rafael Méndez Tejeda presenta en el libro Calentamiento Global: la Huella Humana, su vasta experiencia como climatólogo y educador. Nos provee la información científica y los conceptos básicos para entender lo que es el Sistema Tierra, empleando excelentes ilustraciones y un vocabulario y estilo sencillo y manejable para todas las personas. Comienza con el origen del Universo, la edad y evolución de la Tierra y los rasgos que evidencian cambios en el clima desde el mismo origen. Luego nos CORRIENTE VERDE l 2019

describe e ilustra la relación que tiene la posición de la Tierra con los cambios en el clima. Nos guía, como excelente educador que es, para entender lo que constituye el Sistema Climático, especialmente las conexiones entre la atmósfera, el agua (en todas sus formas) y la radiación solar. Como se puede observar, se trata de un libro estructurado y pensado para que tanto el público académico como el público en general puedan analizar y entender las dimensiones de este fenómeno climático y su impacto en nuestras vidas”. Rafael Méndez Tejeda, PhD.,

Catedrático de la Universidad de Puerto Rico en Carolina Laboratorio de investigación de Ciencias Atmosféricas

mendeztejeda@gmail.com

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Turismo Ecológico y Sostenible: “PUERTO RICO, DESTINO VERDE” Por Carolina Morales González

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n 2019, Puerto Rico diversificó y amplió su oferta de turismo ecológico. Su belleza natural unida a la diversidad ecológica la hacen un destino turístico único en el mundo.Y es que hay mucho que ofrecer a través de toda la isla para satisfacer los gustos de todos. El turismo ecológico o sostenible está vinculado a la actividad turística que realiza el ser humano sin quebrantar su relación con la naturaleza. La experiencia del visitante es parte fundamental para hacer de ese turismo uno memorable. La Organización Mundial del Turismo define el turismo sostenible como “el turismo que tiene plenamente en cuenta las repercusiones actuales y futuras, económicas, sociales y medioambientales para satisfacer las necesidades de los visitantes, de la industria, del entorno y de las comunidades anfitrionas”. El turismo sostenible debe reportar también un alto grado de satisfacción a los turistas y representar para ellos una experiencia significativa que los haga más conscientes de los problemas de la sostenibilidad y fomente en ellos unas prácticas turísticas sostenibles.  

En Puerto Rico, la ley 254 de 2006 conocida como la Ley de Política Pública para el Desarrollo Sostenible del Turismo, declara como política pública propiciar el desarrollo sostenible del turismo como un instrumento de educación y concienciación para conservar, apreciar y experimentar, tanto los recursos naturales como ambientales con la participación de las comunidades, para el disfrute y bienestar económico de generaciones presentes y futuras. Desde 2006, la División de Turismo Sostenible de la Compañía de Turismo ha sentado las bases para el desarrollo del turismo sostenible en la isla a través de la creación de las guías de certificación para los programas de instalaciones turísticas sostenibles, ecoturismo y

En el turismo sostenible, la interpretación del ambiente juega un papel primordial para garantizar la apreciación del recurso visitado, combinado con el disfrute y el aprendizaje, a la vez que se protege el recurso y se beneficia económicamente la comunidad local.

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CORRIENTE VERDE l 2019

agroturismo. Las guías nos ayudan a certificar de manera uniforme las distintas modalidades de turismo sostenible. Los programas de certificaciones verdes son una herramienta para diversificar la oferta turística de la isla, fomentando la educación y el bienestar social, y promoviendo el desarrollo económico. Como parte del proceso de certificación, los proponentes de estos proyectos tienen que cumplir de manera compulsoria con los principios básicos de sostenibilidad, así como con los criterios propios de cada programa.   Cabe destacar que Puerto Rico es el primer destino turístico del Caribe en desarrollar sus propios programas de certificaciones verdes. 


Desde 2015, con la creación de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible aprobada por la Organización de las Naciones Unidas (ONU), la División de Turismo Sostenible educa y promueve entre la industria turística local la incorporación de los 17 objetivos de desarrollo sostenible como parte de las operaciones turísticas. La Agenda 2030 promueve el camino a seguir para lograr la paz y prosperidad para las personas y el planeta, tanto para hoy como para el futuro. Los 17 objetivos de desarrollo sostenible son un llamado urgente para erradicar la pobreza, mejorar la salud y la educación, y reducir las desigualdades sociales a la vez que se atiende el cambio climático y se conservan nuestros océanos y bosques.

Nuevos proyectos certificados En los pasados dos años ha habido un auge en el desarrollo de proyectos de agroturismo, por el glamping (camping con glamour), y el turismo sostenible de base comunitaria. Algunos de los proyectos más recientes certificados en el programa de agroturismo son: Frutos del Guacabo en Manatí, donde se aprende sobre las distintas maneras de cultivos ecológicos; Amasar en Jayuya, planta procesadora de harina de panapén; Jean Marie Chocolat en Aguada, y Semila en Barceloneta, fincas especializadas en el cultivo

del cacao; Destilería Coquí en Mayagüez, donde se aprende sobre la elaboración artesanal del pitorro puertorriqueño; Apiarios Caraballo en Yauco, donde se realiza un circuito agrícola y artesanal que incluye las abejas, la miel, el café y el arte. Bajo la categoría de instalaciones turísticas sostenibles contamos con tres nuevas hospederías en la Región de Porta del Sol, en el municipio de Cabo Rojo. Estas son: el Parador Combate Beach Resort, Pitahaya Glamping, y el Bed and Breakfast 4 Casitas.

En la actualidad, la Compañía de Turismo de Puerto Rico cuenta con nuevas certificaciones en el programa de hospederías verdes, sobre 10 proyectos agroturísticos nuevos, y cinco reservas naturales con proyectos de ecoturismo de base comunitaria, excelentes para el disfrute de toda la familia. CORRIENTE VERDE l 2019

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Por último, bajo el programa de turismo sostenible de base comunitaria contamos con recientes recorridos interpretativos desarrollados, en la Reserva Natural de Punta Tuna, en Maunabo, a cargo del Comité Pro-Desarrollo de Maunabo; en el Bosque Estatal de Guánica, a cargo de Protectores de Cuenca, y en la Reserva Natural Las Cabachuelas en Morovis, a cargo de Caba Coop.   Las empresas certificadas bajo turismo ecológico se destacan promocionalmente en el catálogo Puerto Rico, Turismo Verde. Se puede obtener una copia en la División de Turismo Sostenible en el Edificio La Princesa, en el Viejo San Juan.

Contáctenos Si le interesa conocer más información sobre estas modalidades de turismo y los proyectos certificados visite nuestra página web www.voyturisteando.com o en Facebook bajo Voyturisteando. El personal de la División de Turismo Sostenible ofrece asistencia técnica desde el proceso de conceptualización y diseño, hasta la fase operacional de los proyectos. Proveemos orientación para el endoso promocional, y para certificación bajo los programas antes mencionados. Además,

Los exhortamos a visitar nuestros proyectos con sus familiares y amigos, y a disfrutar del turismo ecológico que Puerto Rico tiene para ofrecer.

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CORRIENTE VERDE l 2019

ofrecemos talleres especializados en los temas de turismo sostenible, resiliencia, cambio climático y otros, para todas las edades.   Para comunicarse con la División de Turismo Sostenible puede llamarnos al (787) 721-2400, extensiones 2229, 2158, 2152, 2062. Además, para copia de las guías, puede visitar la página: http://puertoricotourism.pr.gov/ dnn/Doing-Business/Planning-andDevelopment/Sustainable-Tourism        Carolina Morales González

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Perspectiva al Futuro de la Energía Renovable en Puerto Rico Por Ing. Gerardo Cosme Núñez

¿Llegaremos a 100% en energía renovable al 2050? Es cuestión de voluntad que responda a un reordenamiento de prioridades individuales y colectivas. Es definitivo que el uso de fuentes renovables de energía combinado con el uso eficiente de la energía eléctrica evitaría el incremento de gases de invernadero, disminuiría la contaminación ambiental y el consecuente gasto en degradación de salud y productividad de la población en general, además del deterioro de nuestros recursos naturales. El detalle principal es que al presente requiere una inversión de capital para un beneficio futuro. Veamos la situación global para distintas fuentes renovables con posibilidades de uso en Puerto Rico: Recurso hidroeléctrico Es la reina global de las renovables hoy en día con una capacidad estimada de 1,110 GW o una producción de 24,700 TWh en 2016. En Estados Unidos se han identificado alrededor de 12 GW adicionales en represas de usos no energéticos para colección de agua, navegación o recreación, que pueden ser utilizados para generar energía. Este tipo de análisis puede ser empleado en Puerto Rico para añadir nueva generación, como por ejemplo en embalses existentes de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA). Tenemos en la isla un inventario existente de aproximadamente 100 MW en facilidades hidroeléctricas, de las cuales actualmente solo se encuentran operando alrededor

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de 34 MW. Al presente, hacer represas nuevas es un reto por los altos capitales y el considerable impacto ambiental al terreno. La restauración y modernización de las represas existentes es una opción viable por estudiar, pero caso a caso, de acuerdo con sus particularidades, tales como propiedades hidrográficas, comportamiento en niveles de sedimentación y condición de su infraestructura, entre otras. Es importante notar que la modernización va más bien orientada a optimizar controles y algunas mejoras en materiales de las turbinas que incrementan su eficiencia, pero no se espera aumentos considerables por modernización. No podemos compararlo con el caso de las turbinas de viento y placas solares, ya que estas dos tecnologías aun muestran oportunidades de desarrollo, contrario a la de las plantas hidroeléctricas, que es

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una tecnología madura desde hace muchas décadas. Otra opción en Puerto Rico a menor y limitada escala es el desarrollo de proyectos micro hidroeléctricos que pueden energizar una residencia o un parador, por ejemplo, de la misma manera en que lo harían las placas solares. La mayor ventaja de los proyectos hidroeléctricos es que la energía es de uso continuo y no tiene la intermitencia o el vaivén como cuando se utilizan los rayos solares o el viento. Recurso eólico En los Estados Unidos, la capacidad global está por los 487 GW, con 78 GW. Esta es una tecnología en la que la escalabilidad es importante para la reducción de costos. Actualmente vemos turbinas de viento en terrenos con capacidad individual de hasta 4 MW con alturas de más de 300 pies, y en el mar de hasta 9 MW con alturas de más de 600 pies. Se espera que próximamente se desarrollen


turbinas con capacidades que sobrepasen los 15 MW. Nuestras mejores probabilidades de expansión en esta fuente de energía es el establecimiento de proyectos en el mar, donde contamos con mejor recurso eólico, pero a la misma vez, tenemos que vencer retos en un ambiente marino expuesto a eventos ciclónicos. En el caso de Puerto Rico, existen alrededor de 101 MW instalados en fincas eólicas, y a mi entender, quizás una capacidad de no más de 1 MW instalado en turbinas de viento pequeñas en hogares, fincas o comercios. El recurso eólico en Puerto Rico es uno marginal, comparado con otros lugares, a diferencia de la opción del sol, que es excelente en nuestra isla. Determinar el rendimiento eólico en una localización es más complicado, toma más tiempo y generalmente es más costoso que la alternativa solar. Recurso biomasa La biomasa es utilizada como medio común para proveer calor en aplicaciones relacionadas, o para ser convertida en combustible alterno a los combustibles fósiles en la generación de electricidad y para la transportación. En 2016, la capacidad exclusiva para generación eléctrica global estaba en torno a los 112 GW, con 16 GW de ellos en Estados Unidos. Tradicionalmente, la biomasa proviene de materia orgánica. Otro método empleado y considerado como biomasa alterna es el uso de desperdicios sólidos en

facilidades conocidas como “waste to energy”. Aparte del debate que causa este tipo de operación, la realidad es que una tonelada de desperdicios sólidos puede generar entre 500 a 700 kWh de electricidad dependiendo de la composición y condiciones del desperdicio sólido y el método empleado de generación. En el caso de Puerto Rico, aparte del debate de la utilización de desperdicios sólidos para generar energía, el recurso de la biomasa es limitado por el espacio agrícola disponible y mayormente reservado para dicho uso. Otra opción es colectar los gases combustibles de vertederos preparados para tales propósitos. Puerto Rico cuenta con 2.4 MW en este tipo de generación. Recurso solar En Puerto Rico este es el nuevo rey de las fuentes renovables. Hay tres vertientes en que vemos su aplicación: sistemas fotovoltaicos instalados en techos, instalaciones llamadas fincas solares, y los típicos calentadores solares. A escala global, solamente para 2016 la capacidad en proyectos de placas solares eléctrica estaba por los 303 GW. En el caso de Puerto Rico tenemos una capacidad instalada de placas solares en techos de aproximadamente 175 MW interconectados a la red y posiblemente hasta unos 50 MW o más fuera de la red eléctrica, especialmente a consecuencia del paso de los huracanes Irma CORRIENTE VERDE l 2019

y María. En proyectos de fincas solares tenemos aproximadamente otros 100 MW. Si calculamos de manera conservadora que en la isla existen 200,000 calentadores solares y los sustituimos por eléctricos de 2 kW cada uno, representarían una capacidad instalada de aproximadamente 200 MW. Es importante mencionar que, contrario a la creencia de algunos, el calentador solar, en especial el tipo termosifón, sigue siendo la mejor opción en costo para calentar agua y no la electricidad, aun cuando esta provenga de placas solares fotovoltaicas. En mi opinión, las instalaciones en techos deben ser la prioridad inicial de propagación de sistemas fotovoltaicos en Puerto Rico por tres razones fundamentales. Primero, porque los sistemas fotovoltaicos instalados en techos afectan menos el ambiente al no impactar terrenos. La segunda razón es que una considerable cantidad de estos techos son en hormigón y aun cuando no lo sean, idealmente todos deberían cumplir con códigos de construcción apropiados para resistir ciclones o sismos. Finalmente, la tercera razón es que estos sistemas fotovoltaicos instalados en techos son una manera efectiva de aumentar el grado de resiliencia individual, cuando estos sistemas están equipados con baterías para al (Continúa en la pág. 32)

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menos cubrir necesidades esenciales en casos que el servicio o alambrado eléctrico falle. Pero a pesar de estas ventajas, la barrera principal para el desarrollo de estos proyectos es, precisamente, el grado de individualidad circunscrito en un plan de acción y ejecución. Estos planes dependen de las prioridades, recursos disponibles, nivel de conocimiento y confianza de los resultados de estos proyectos en cada hogar y comercio. En mi opinión, no vamos a llegar al 100% de renovables en 2050, si desde nuestro propio hogar no trabajamos para esa meta. Llegar a 100% de energía renovable en Puerto Rico para 2050, año en el cual se perfila de forma predominante el uso de energía solar por placas solares y almacenamiento por baterías, no necesariamente significa que estaremos más cerca de un desarrollo sustentable, si esto lo hacemos de manera desordenada o no sustentable en su desarrollo mismo. Por ejemplo, podemos tener graves problemas ambientales por demasiados proyectos de fincas solares, así como problemas económicos, que son parte de la sustentabilidad, al simplemente transferir lo que gastamos hoy en día en combustibles fósiles extranjeros a financiamiento extranjero a largo plazo de equipo solar, ya sea en fincas solares o en los techos de nuestras viviendas. Aunque los proyectos de fincas solares pueden ser instalados más rápido y económicamente debido a que son proyectos de pocos dueños y clientes, estructurados, repetitivos y desarrollados bajo un estructurado plan financiero, impactan más en la degradación del terreno, pérdida de hábitat, cambios en el patrón hidrográfico y escorrentías, además de prácticamente no permitir la utilización del terreno para

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uso compartido con agricultura, contrario a las fincas eólicas. Sin embargo, se pueden justificar ciertos proyectos de fincas solares en lugares estratégicos. como por ejemplo en grandes centros de carga diurnos localizados en o cerca de terrenos impactados o “brown fields”. Nuestra estrategia de desarrollo de fuentes renovables tiene que estar centrada en nuestra realidad, tanto en recursos físicos como económicos, y debemos observar las tendencias globales de este

desarrollo que mejor apliquen a esa realidad. La siguiente es una tabla-gráfica de indicadores claves relevantes a la transición de energía en algunos países, publicada en 2018 por la International Renewable Energy Agency (IRENA), donde señala como año de referencia el 2015 comparado con la proyección para 2050. Para Estados Unidos, según los planes futuros, se proyecta llegar a 78% en producción eléctrica a base de fuentes renovables. Para el caso de Puerto Rico, ¿qué opinan ustedes?

Referencias: 1. International Renewable Energy Agency (IRENA) 2018 Report “Global Energy Transformation: A Roadmap for 2050. 2. Center for Climate and Energy Solutions (C2ES) 3. Energy International Agency (EIA) 4. Integrated Resourse Planning Report Siemens-PREPA, 2019

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Por Dra. Sandra Cruz-Pol

¿Les gustaría saber cómo bajar su factura eléctrica a la mitad o menos? Yo lo hice y ahorro más de $2,000 al año desde entonces. Aunque la energía solar es cada vez más accesible, antes de invertir en un sistema fotovoltaico es importante aplicar medidas de conservación, así el sistema les saldrá mucho más económico.

calidad de vida es igual o mejor que aquí. Cada vez que encendemos un enser eléctrico o bombilla estamos emitiendo gases de invernadero, que consecuentemente ocasionan huracanes más intensos. Una manera de usar menos electricidad en aires acondicionados es bajando la temperatura del hogar

están apagados, pero permanecen conectados. Lo mismo puedes hacer con televisores, computadoras, y otros, y no dejar conectado el adaptador pues sigue gastando energía. Este gasto de energía se puede notar cuando se toca la caja del transformador y se sientes caliente. Están pagando por generar ese calor. Acostúmbrense a desconectarlos, sobre todo cuando no están en la oficina, durante los fines de semana, o si se van de viaje. Para no tener que estar conectando y desconectando los enseres, pueden conectarlos a un multiconector. Apagar el multiconector es equivalente a apagarlos todos a la vez.

Imagen de contaminación lumínica con datos provistos por Marc Imhoff de NASA GSFC and Christopher Elvidge de NOAA NGDC. Creada por Craig Mayhew y Robert Simmon, NASA GSFC.

Si observan esta imagen nocturna del mundo tomada de un satélite de NASA, podrán darse cuenta de que nuestra isla brilla más que muchos otros países. En Puerto Rico se despilfarra la energía, se tienen demasiados alumbrados por la noche en lugares públicos y privados. Esto brinda un falso sentido de seguridad. Hay otras maneras de estar seguro, como instalando cámaras nocturnas o sensores de movimiento. En las calles no hace falta tanta iluminación. España usa entre cuatro y seis veces menos electricidad por persona que Puerto Rico y la

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sembrando árboles que den sombra a los dormitorios en la tarde. Se puede bajar la temperatura hasta 10o Fahrenheit (5o Celsius). Además, los árboles aumentan el valor de tu propiedad y reducen las emisiones de gases de invernadero, pues absorben CO2. Otra manera sencilla de ahorrar energía es desconectar todos los enseres cuando no los usen. Los cargadores de teléfono móvil usan entre 70% y 95% de energía aun cuando no estén cargando un celular. A esto se le conoce como cargas fantasmas, o energía que consumen los enseres cuando CORRIENTE VERDE l 2019

Cuando vayan a comprar una bombilla, no miren solo su costo inicial. Tomen en cuenta lo que pagarán por su operación. Así se darán cuenta de que lo barato sale caro. La bombilla LED a la larga es la que cuesta menos y la incandescente sale muchas veces más cara debido a que no es eficiente en el uso de energía. Además, la bombilla LED no contiene mercurio como las fluorescentes, por lo tanto, no contaminan. Otra ventaja es que no se calientan tanto, por lo cual se ahorra energía en el abanico o en el aire acondicionado. Si usan un aire acondicionado, pónganlo entre 76 o y 78o Fahrenheit (25o Celsius), para que la habitación esté fresca, no congelada. Usen ropa fresca en lugar de chaquetas.Vistan según el pronóstico del tiempo. Todo esto ayudará a ahorrar emisiones


Ejemplo de planchado con agua y vinagre blanco. En menos de cinco minutos las arrugas desaparecen como por arte de magia.

Veamos el ejemplo de cómo bajó la factura en mi hogar (para una familia de cuatro adultos). Comencé con 1400 kWh (kilovatios-hora) a un costo de $260. Muchas veces la factura sobrepasaba los $300.

Gráfica que muestra el verdadero costo de varios tipos de bombillas. La incandescente (línea roja en la gráfica) parece más barata inicialmente, pero a la alarga sale mucho más cara.

de gases que afectan la atmósfera y la capa de ozono como los refrigerantes.

anualmente con una mezcla de vinagre blanco y agua para mejorar su eficiencia.

Pueden ahorrar $25 al mes por cada unidad de aire acondicionado reemplazada por un abanico. La mejor manera de usar un abanico eléctrico es colocarlo en la ventana apuntando hacia adentro, no en el techo, pues expedirá el calor del techo, a menos que sea en una planta baja.

Otra opción son los enseres de gas, como la secadora y la estufa. Ahorran entre $25 y $50 al mes cada uno y tienen menos emisiones de gases de invernadero. También pueden tender la ropa al sol y así ahorrar más. Si viven en un lugar donde llueve a diario, pueden tender la ropa en una terraza con techo.

Compren enseres de alta eficiencia energética. Pero aprendan a comparar etiquetas de “Energy Star” y escojan los que estén lo más cercano posible al lado izquierdo de la etiqueta. Escojan los enseres más pequeños que puedan para sus necesidades. Una nevera de 12 pies cúbicos es suficiente para una familia de cuatro. Eliminen congeladores adicionales. Acostúmbrense a no usar hielo, es más saludable.

En lugar de usar plancha eléctrica, se puede planchar con vinagre. Mezclar una taza de agua y 1⁄3 de taza de vinagre blanco en una botella rociadora. Le pueden agregar gotas de aceites esenciales como lavanda, pero no se preocupen por el olor de vinagre pues se va tan pronto se seca la pieza. ¡En unos cinco minutos las arrugas desaparecerán de la ropa! Además, el vinagre mata las bacterias que causan el mal olor.

Los calentadores de agua solares son una excelente inversión. Duran décadas y ahorran entre $40 a $100 al mes. Recuerden limpiar las placas

Si aplicamos algunos de estos simples conceptos en el hogar, podemos ayudar a frenar el calentamiento global a la vez que ahorramos dinero. CORRIENTE VERDE l 2019

Luego de eliminar las cargas fantasmas y cambiar algunas bombillas, la cuenta bajó a $195 por 1160 kWh, ¡casi $70 menos! Esto fue sólo el comienzo.

Al mes siguiente, luego de usar abanicos en lugar de aires acondicionados, logramos bajar la factura a la mitad en comparación con dos meses atrás. Menos de 700 kWh a un costo de $113. Las noches en Puerto Rico suelen ser frescas, pero las viviendas en general están mal diseñadas, con

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techos bajos y poca ventilación, de manera que guardan el calor del día. Por eso los abanicos los coloqué en las ventanas apuntando hacia adentro. Se sentía como tener aire acondicionado luego de una hora encendidos.

Recomendaciones de ahorros energéticos 1. Evitar Cargas fantasmas con un multiconector. Desconectar los cargadores del teléfono celular y computadoras. 2. Tumbar los interruptores o ‘breakers’ de enseres que no se usan todo el tiempo, como lavadoras. 3. Usar abanicos en las ventanas (trayendo el aire de afuera hacia adentro) 4. Si usan aires acondicionados, limpiar frecuentemente los filtros para optimizar su eficiencia. 5. Si tienen teléfono de línea, usar uno regularen vez de uno inalámbrico. 6. Comparar las etiquetas Energy Star® y escoger enseres de menor consumo para sus necesidades. 7. Instalar sensores infrarrojos en los cuartos donde se suelen dejar encendidas las luces.

Luego de instalar un calentador de agua solar al siguiente mes, la factura bajó a tan solo $74 por 400 kWh de consumo. Esto equivale a un ahorro anual de $2,230 o sea ¼ parte de lo que pagaba originalmente.

8. Tender la ropa al aire libre. 9. Considerar enseres de gas. 10. Adquirir un calentador de agua solar. 11. Escoger un televisor LCD-LED, y comprar el tamaño más pequeño que necesites. 12. Escoger computadoras laptop en vez de desktop, gastan menos y no requieren ‘battery backup’. 13. Usar ollas de presión (de acero inoxidable, no aluminio) para acortar el tiempo de cocina. Usar sartén de hierro; se usa a fuego bajo o mediano y ahorra energía. 14. Evitar el uso de más de una nevera o congelador en sus hogares. La energía que pagan es más que los ahorros de paquetes familiares. 15. Usar bombillas LED. Si usan CFL, disponer de ellas correctamente, pues contienen mercurio.

Luego de adquirir una secadora y una estufa de gas, y de cambiar todas las bombillas a LED, se redujo aún más la factura, a $50 al mes, para un ahorro estimado de más de $3,000 al año. Una familia de cuatro puede ahorrar miles de dólares al año aplicando estas medidas. También pueden aplicar medidas ecológicas para ahorros en sus facturas de agua y otros. Además, tendrán la satisfacción de hacer su parte para ayudar a reducir los gases de invernadero que calientan la atmósfera causando cambios climáticos que afectan la vida de muchas especies incluyendo la humana, dejando un mejor planeta para las próximas generaciones.

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16. Usar baterías recargables y nunca las tiren a la basura porque pueden contener tóxicos que contaminan nuestro entorno. 17. Usar el teléfono móvil con IR para control remoto de televisión. Así se evita usar baterías. 18. Sembrar árboles que den sombra a la vivienda porque bajan la factura de electricidad (consultar con Recursos Naturales el tipo de árbol para que su raíz no interfiera con la vivienda). 19. Aplicar un tratamiento reflexivo en el techo para que mantenga su hogar fresco. 20. Considerar la energía renovable para su hogar (viento, fotovoltaica u otra).

No estamos tratando de salvar el planeta. El planeta no está en juego aquí. Si contaminamos y seguimos cambiando el clima, cambiarán las condiciones ideales para permitir la vida en la Tierra, trayendo desastres naturales y consecuencias inimaginables. Tenemos menos de 12 años para evitar una catástrofe climática. Hagan su parte. CORRIENTE VERDE l 2019


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Public Health and the Environment:

Uncovering Key Social, Ecological, and Economic Connections

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os desafíos y tendencias globales de nuestro tiempo, como los relacionados con el cambio climático, los desplazamientos demográficos, las desigualdades en materia de salud y el aumento de la carga de morbilidad a nivel global, tienen interacciones complejas con los determinantes sociales, ambientales y económicos de la salud. Por ejemplo, existe un consenso cada vez mayor de que la carga mundial de morbilidad genera gastos sustanciales, consume recursos esenciales, limita el logro de personas más sanas y socava el desarrollo social y económico de las naciones. No obstante, una revisión de la literatura hace evidente que todavía prevalecen patrones de consumo insostenibles en muchas ciudades y entornos urbanos alrededor del mundo, con las detrimentales consecuencias de la generación de contaminantes, entre otros asuntos. Se suma a este conjunto de problemas la falta de un balance entre la sostenibilidad económica y la sostenibilidad ambiental en muchas naciones. Esta falta de unificación y convergencia en los objetivos y prácticas entre estos dos subsistemas mayores no favorecen un desarrollo sostenible.

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Por Dra. Edna L. Negrón Martínez

En el libro1 Public Health and the Environment: Uncovering Key Social, Ecological, and Economic Connections publicado en 2018, expongo cómo fomentar la protección del medio ambiente de una manera integrada para lograr la salud de las personas y su bienestar social y económico. El objetivo principal del libro es provocar entre el público lector una mejor comprensión de la imagen completa de la interacción e interdependencia de los subsistemas primarios sociales, ecológicos y económicos, que inciden sobre la salud de la población. Estos subsistemas primarios constituyen los fundamentos básicos del paradigma del desarrollo sostenible. El contenido del libro es producto de una revisión sistemática de la CORRIENTE VERDE l 2019

literatura científica mediante la colección, estudio y síntesis de una amplia variedad de fuentes de información primarias y secundarias. He utilizado mi experiencia didáctica para analizar estrategias concretas que fomentan el desarrollo sostenible


y posible para nuestra generación y generaciones futuras. Además, el libro establece la importancia, y hace hincapié, en la vinculación del desarrollo sostenible con una mejor salud de la población, un mayor bienestar social, y en consecuencia una mayor prosperidad económica para el país. Presento casos, referencias y herramientas relevantes para fomentar actividades y prácticas efectivas tanto a nivel individual como a través de esfuerzos y colaboraciones comunitarias. A su vez, estas acciones pueden dar paso hacia la mitigación y remediación de una variedad de asuntos críticos a corto y a largo plazo. El público lector tendrá una mejor comprensión de la relación entre conceptos de salud ambiental, diseño urbano, consumo de energía,

viviendas saludables, importancia de la economía y su impacto sobre la salud, incluyendo: z Consecuencias de la contaminación ambiental z Entorno urbano y salud de la población z Calidad de la vivienda z Influencias sociales, ambientales y económicas en la salud de las personas z Tendencias de la globalización z Sistemas sostenibles z Educación en salud pública y ambiental En conclusión, la conformación de una mejor interacción entre la humanidad y la naturaleza puede generar un cambio profundo en el paradigma de la salud pública local y global dentro de los recursos y provisiones viables del Planeta Tierra, nuestra casa. Las gestiones

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coordinadas, intersectoriales y sistémicas deben contribuir a la promoción de la sostenibilidad de los subsistemas primarios. Estos subsistemas son determinantes de la salud y el bienestar de las personas y, por lo tanto, de la salud y el bienestar de las sociedades. Referencia del libro:

Negrón, E.L. (2018). Public Health and the Environment: Uncovering Key Social, Ecological, and Economic Connections. San Juan, Puerto Rico: UPR, Medical Sciences Campus. ISBN: 978-17329754-9-1

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Sobre la autora: Dra. Edna L. Negrón Martínez, es profesora retirada de la Escuela Graduada de Salud Pública, Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico. edna.negron@upr.edu

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s o c i t á m u e N s u s e d a d i V a l a d Extien e t n e i b m A l e r e para proteg Verifique semanalmente la presión de sus neumáticos. Asegúrese de que sus neumáticoss estén en el PSI recomendado por el fabricante del vehículo. Puede buscar la presión adecuada de su neumático, impreso en el neúmatico o en el manual del vehículo. La presión inadecuada de aire en sus neumáticos, hace que más de la superficie de la goma haga contacto con la carretera. Esto conduce a una mayor resistencia al rodaje, y su motor tiene que trabajar más intenso para recorrer. Eso se traduce en más combustible quemado en una distancia más corta.

z Examine visualmente los neumáticos para los cortes y agujeros: Las carreteras están llenas de escombros. Un clavo en un neumático podría resultar en una fuga lenta de la presión de los neumáticos o un futuro neumático vacío. z Gire sus neumáticos cada 6.000 millas conducidas: La mayoría de los fabricantes de vehículos recomiendan que los neumáticos se roten con la misma frecuencia que los cambios de aceite. z Mantenga sus neumáticos correctamente alineados: Si usted conduce por carreteras mal mantenidas, su alineación puede ser muy afectada. Se debe verificar cada 6,000 millas, si su vehículo gira hacía un lado más fuerte, es señal de que puede estar desalineado. “Plataforma Mundial para el Caucho Natural Sostenible” (GPSNR, por sus siglas en inglés), Once de las principales empresas del sector crearon, la GPSNR con el objetivo de defender la producción sostenible de caucho natural. Hankook  Ha sido incluida, por tercer año consecutivo, en los Índices de Sostenibilidad de Dow Jones (DJSI World). Un ranking que evalúa a 2.521 compañías de la industria de componentes de automóviles sobre su contribución a la protección del medioambiente. Goodyear  Anunció una nueva política de adquisiciones de caucho natural que refleja su firme compromiso con el abastecimiento responsable de materias primas.

Bridgestone “Ayudar a asegurar un medio ambiente sano para el disfrute de las generaciones futuras. Nuestra empresa trabaja continuamente hacia una sociedad sostenible con nuestros clientes, socios y comunidades”. Continental Tires “Nuestro sistema de gestión medioambiental se basa en megatendencias globales, que también forman la base de la estrategia global de la Corporación”.

Dunlop Sumitomo Rubber Industries, LTD. Como miembro participante en GPSNR, el grupo Sumitomo Rubber tambien ha establecido su propia “Politica de Caucho Natural Sostenible” con el objetivo de hacer caucho natural un recurso sostenible para el futuro.


z Neumáticos de pasajeros de: Bridgestone, Continental, Deestone, Dunlop, Firestone, Goodyear, Hankook, Thunderer y otros z Neumáticos de carros de golf y ATV de: Carlisle, Deestone, Firestone y ITP z Neumáticos comerciales de: Bridgestone, Continental, Firestone, General, Hankook y Thunderer z Neumáticos agrícolas de: Armour, BKT, Carlisle, Deestone y Firestone z Neumáticos industriales de: Carlisle, Continental y Deestone z Neumáticos OTR de: Bridgestone, Continental, Firestone, Maxam y Tiron

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El Futuro del Reciclaje en Puerto Rico

Por Ing. Carlos Enrique Pacheco Irizarry

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l reciclaje es y tiene que ser, una actividad comunitaria y empresarial, no una responsabilidad única del gobierno. El país tiene que entender que es posible crear riqueza de lo que es un problema. Por lo tanto, debemos tomar como asunto importante el reciclaje. Los gobiernos (central y municipales) deben facilitar el otorgamiento de dispensas para incentivar esta actividad. La

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industria y el comercio tienen que asumir responsabilidades por el impacto de sus residuos y su manejo apropiado. Corresponde a las comunidades apoyar y participar de los programas de reciclaje, desarrollar organizaciones dirigidas al recogido, manejo y conversión de los materiales. Estamos perdiendo oportunidades de crear empleos, sustituir importaciones y generar mayor actividad económica que a CORRIENTE VERDE l 2019

largo plazo aportarán más a las arcas del gobierno que las subvenciones que el gobierno pudiera otorgar. Actualmente, el reciclaje sufre una crisis mundial. Al igual que en los Estados Unidos, hemos dependido de vender nuestros materiales a los mercados asiáticos. Estos mercados exigen purezas de 99.50% de los materiales reciclados para pagar por ellos. Con las metodologías


actuales de captura de materiales, prácticamente se hace imposible cumplir con esta normativa, y como ocurre en los Estados Unidos, los materiales se acumulan en las plantas de procesamiento, se incineran, o simplemente terminan en los vertederos. En Puerto Rico, por décadas se ha trabajado en el reciclaje convencional (plásticos, cartón, papel, metales, aluminio) y apenas se ha llegado a 12% de desvío (en vertederos). Utilizo la palabra desvío porque realmente el reciclaje no es otra cosa que convertir un desecho en un objeto nuevo sin extraer nuevos recursos naturales. Esta manufactura se completa fuera de nuestras costas. Apostar a una utópica recuperación del 100% de estos materiales convencionales apenas alcanzaría a 35% de la masa de desperdicios sólidos generados. Necesitamos un modelo nuevo y urgente de planificación de los residuos sólidos ante la limitada capacidad de nuestros vertederos y ante el cierre eventual de los mercados asiáticos. A continuación, presento 10 iniciativas que ayudarían a manejar nuestros residuos, alargar la vida de nuestros vertederos y evitar la introducción de incineradoras al país. 1. Establecer un programa de reciclaje de orgánicos abarcador y efectivo - Como he dicho en otras ocasiones, Puerto Rico tiene las características climáticas idóneas para promover el compostaje. Aprovechando que por décadas esta metodología no ha sido implantada en el país, es el momento de construir algo innovador y que sirva de ejemplo a otras comunidades fuera de nuestras costas. El modelo se debe concentrar en la descentralización del compostaje y en la integración de los residuos de comida a la masa de materiales vegetativos. Si logramos que cada comunidad, barriada o pueblo tenga su

propia compostera y con ello manejen sus residuos orgánicos, las tasas de reciclaje aumentarán inmediatamente. La utilización de pagar por disponer (prefiero llamarlo ahorrar por reciclar) mediante la venta de bolsas tiene mayor sentido si los orgánicos son separados. La recuperación de los aceites de cocina debe ser parte de este programa y su conversión en biocombustibles es actualmente rentable dado el alto costo del petróleo. También, incentivar la proliferación de instalaciones de reactores anaeróbicos con tecnología intermedia es hoy muy posible y ayudaría como parte del arsenal de desarrollo de energías renovables. Los orgánicos contribuyen con un 35% de la masa total de residuos sólidos, por lo que ejecutar esta iniciativa compensará las pérdidas porcentuales del reciclaje convencional. 2. Establecer mini centros de reciclaje - A diferencia de las miniestaciones de transbordo que están dirigidas al reciclaje convencional, los Mini Centros de Reciclaje (MCR) tendrían la capacidad de acopiar y manejar los siguientes materiales: vegetativos, escombros de construcción, metales, electrodomésticos, vidrio y neumáticos. Estas instalaciones deben estar ubicadas una (1) en cada municipio, en fincas de ocho a 10 cuerdas y cercanas a las áreas urbanas. Estas instalaciones deben ser operadas por empresas no gubernamentales. Su función sería acopiar y preparar los materiales para que sean transformados en materia prima para plantas de reciclaje, por ejemplo: la trituración de vegetativos para plantas de composta, el procesamiento de materiales para agregados de construcción, la separación de metales para transporte a plantas procesadoras, la reparación de electrodomésticos, CORRIENTE VERDE l 2019

el procesamiento de vidrio para la albañilería artesanal, y el desmembramiento de neumáticos para facilitar su transporte. El éxito de este proyecto se fundamenta en: (i) acortar las distancias ganando accesibilidad y facilitando el trasbordo, (ii) crear un clima de cooperación entre los procesadores, (iii) la distribución de los costos comunes, y (iv) la creación de una red de apoyo de contratistas que responden al llamado de los MCR. 3. Uso de compostables - Se debe aprobar legislación para incentivar que las industrias, los restaurantes y comercios utilicen recipientes y utensilios compostables. Estos garantizan una tasa de descomposición similar a los insumos de una compostera. Esto se logra sin dejar trazas de contaminación en el producto final. Es importante destacar que compostables y biodegradables no son equivalentes. Los biodegradables tienen la inconveniencia de una descomposición más lenta que deja contaminantes no aptos para el uso ulterior de la composta. Los restaurantes de comida rápida son candidatos idóneos para este tipo de recipiente y el público debe apoyar a los comercios que responsablemente los utilizan. 4. Creación de movimientos reciclopónicos - La recicloponía es la actividad de fermentar los residuos de comida utilizando organismos eficientes para facilitar su manejo y recogido para luego compostarlos junto con material vegetativo. La creación de huertos operados por organizaciones de base comunitaria permitiría la recolección ordenada, participativa y eficiente de los residuos de comida en la creación de cosechas fertilizadas con la composta enriquecida. Las (Continúa en la pág. 50)

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cosechas agroecológicas son vendidas con descuento a los participantes del programa. Este modelo de reciclaje de orgánicos permite desarrollar una economía circular, donde las comunidades empiezan a tomar responsabilidad en el manejo de los residuos que disponen, generando nuevos empleos, adelantando la soberanía alimentaria, ampliando el consumo de productos sanos, y mejorando la salud de las comunidades. La recicloponía provee oportunidades de educación para lograr una resiliencia fundamentada en un alto nivel de conciencia social y ambiental. 5. Eliminación de las botellas de agua - Hace 20 años apenas se veían. Hoy, la industria de los refrescos vende más agua embotellada que refrescos. Absurdamente, las personas pagan más por agua embotellada que por gasolina, por el mismo volumen. El reciclaje de estas botellas requiere que se separen la tapa y la etiqueta para que tengan algo de valor como material reciclable limpio y exportable. Durante el huracán María fue el artículo de mayor demanda y el más problemático en su manejo. Es importante que las comunidades formen parte de la creación de alternativas para que esto no se repita. Debemos incentivar la proliferación de botellas térmicas de acero inoxidable, la instalación de fuentes de agua que entreguen agua filtrada y libre de patógenos en los centros de trabajo y en otros lugares públicos. 6. Creación de microindustrias de reciclaje de plástico La utilización de procesos de extrusión del plástico y su reconversión en artículos es muy posible hoy día. (favor ver: preciousplastics.com). El gobierno debe incentivar iniciativas que permitan convertir localmente el plástico reciclado en un producto

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nuevo. La descentralización de este tipo de actividad permitiría que microempresas puedan procesar el plástico reciclado y convertirlo en un activo mercadeable. Los artesanos del plástico pudieran ser una nueva profesión que permitiría sustituir productos importados 7. La creación de sustitutos del plástico y poliestireno expandido - Durante la pasada década, la utilización del mycelium que es la parte vegetativa de los hongos como sustituto de materiales derivados del petróleo, ha tenido auge ante la acumulación de desechos de plásticos en el planeta. Actualmente, esta incipiente industria tiene un potencial extraordinario cuando combinamos residuos carbónicos junto con otros materiales reciclables en la creación de materia prima que puede ir desde envases, muebles, hasta estructuras. (favor ver: “Fungus the plastic of the future”). 8. Estímulo a las ventas a granel - Esta actividad es una respuesta a la necesidad de impulsar la economía local para crear nuevos empleos y sustituir las importaciones. El reúso de recipientes plásticos recargando los mismos por miniempresas locales dedicadas a fabricar jabones líquidos, acondicionadores, aceites naturales y cereales, tiene que surgir de las propias comunidades y el empresarismo local. El cliente recarga el recipiente sin el costo de propaganda, empaque y almacenaje. 9. Pago por recuperación del vidrio - Recuerdo intercambiar botellas por chinas. En aquel entonces las botellas eran reusadas. Esta vez no queremos que las botellas ocupen los vertederos. Estoy seguro de que algunos mayoristas, preocupados por el problema del cambio climático, no les será difícil CORRIENTE VERDE l 2019

participar en la creación de un programa que llamo la albañilería del vidrio, que implicaría crear una industria fundamentada en la captura, segregación por color, trituración y empaque de materia prima para la albañilería artesanal. Queremos ver pavimentos que brillen, mosaicos en las plazas, paredes de edificios que reflejen el espíritu empresarial, innovador y responsable de los municipios que reciclan. El impulso a una escuela de artesanía del vidrio colocaría a nuestro país con una solución que puede atraer turistas y pondría a la Isla a la vanguardia del manejo creativo del vidrio. 10. Veda a los orgánicos en vertederos - La posibilidad de cierre de 11 vertederos (38% del total) es una amenaza real. Los orgánicos, con 75% de humedad, son el componente que activa la generación de gas metano. Este es un gas 26 veces más oxidante que el CO2 que escapa a la atmósfera contribuyendo al cambio climático. La posibilidad de alargar el cierre final de los vertederos mediante la auto imposición de una veda a los orgánicos en los vertederos haría esto posible.

Es muy preocupante que esta crisis surge en medio de un ambiente de gran incertidumbre económica y la vulnerabilidad de un pueblo en tomar sus propias decisiones. El plan fiscal certificado contempla que para 2023 las transferencias del gobierno a los municipios terminarán. El costo de recogido y disposición de los residuos sólidos es uno de los servicios que más se va a afectar. Las recomendaciones que aquí presento son ejecutables, crearían nuevos empleos a la vez que atienden la crisis ambiental que causaría el cierre de nuestros vertederos. Invito al gobierno, municipios, empresas y a organizaciones de base comunitaria a tomar acción urgente y salir adelante creando riqueza de lo que es un problema.


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l igual que la revista Corriente Verde, llevo una década trabajando por la sustentabilidad del planeta y la supervivencia de la humanidad. Desde sus inicios, he colaborado con esta gran revista escribiendo sobre el progreso de la misión del Concilio de Construcción Verde de los Estados Unidos, conocido en inglés como U.S. Green Building Council (USGBC), y sobre cómo aplicar su guía de validación para edificios verdes de alto rendimiento como herramienta para promover la equidad y la justicia social, y disminuir los efectos del calentamiento global mediante el manejo responsable de los recursos naturales, la eficiencia energética, la conservación hídrica y el uso de energías limpias y renovables. Pero aún falta mucho por hacer. El mercado global de la construcción verde ha evolucionado y quienes formamos parte de él debemos evolucionar también y obligarnos a expandir la manera en que hablamos sobre la sostenibilidad. Nuestra conversación debe ir más allá de la construcción verde, la eficiencia energética o los materiales ecoamigables que componen nuestros edificios. Debemos profundizar y enfocarnos en lo más importante que tienen los edificios: sus ocupantes, los seres humanos.

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Por Ing. Jesús Garay

Cada ser humano merece un hogar saludable y seguro, un lugar de trabajo donde pueda prosperar y contribuir a la sociedad y una escuela donde el conocimiento fomente el servicio y la solidaridad. Cada ser humano merece una mejor calidad de vida. Iniciativa Living Standard En noviembre de 2018, durante la Conferencia “Greenbuild International”, la actividad anual de construcción verde más grande de los Estados Unidos celebrada esta vez en la ciudad de Chicago, el Sr. Majesh Ramanujan, presidente y CEO del USGBC anunció sus planes para crear una nueva iniciativa; un nuevo estándar de vida. Un estándar de vida solidario que no se enfoque únicamente en la construcción verde y en la reconstrucción de nuestras comunidades, sino que transforme la manera en que nos tratamos los unos a los otros. Un estándar de vida sustentable donde prevalezca tanto la compasión hacia el prójimo como la sostenibilidad y la eficiencia de nuestros hogares, nuestras escuelas y nuestros lugares de trabajo. Un estándar CORRIENTE VERDE l 2019

de vida saludable donde cada estrategia haga énfasis en nuestra responsabilidad universal de priorizar la salud y el bienestar, con un compromiso real con la longevidad de nuestro planeta, construyendo una mejor calidad de vida para nosotros y para las futuras generaciones, porque sin solidaridad ni sostenibilidad, incierto es el futuro de la humanidad. La iniciativa, llamada precisamente Living Standard, pretende fomentar un estándar de vida que, según las propias palabras del señor Majesh, indique “que un ambiente es seguro y saludable para todos quienes lo habitan, desde edificios hasta comunidades, desde ciudades hasta naciones enteras. Porque un estándar de vida más alto es lo que toda persona en este planeta se merece.”


Esta campaña comenzó como una iniciativa investigativa con dos metas mayores: entender mejor la aún prevaleciente desconexión entre el ciudadano promedio y la historia de los edificios verdes, y aprender cómo mejor contar la historia sobre la sustentabilidad para provocar un sentido de urgencia y acción necesario para mejorar la calidad de vida de todo ser humano. El USGBC lleva los últimos 25 años trabajando para cambiar el mercado y transformar la manera en que diseñamos, construimos, operamos y disponemos de los edificios, demostrando a su vez que los edificios pueden considerarse entes vivientes y como tales, pueden aumentar la resiliencia comunitaria y disminuir nuestra vulnerabilidad ante los riesgos ocasionados por el cambio climático. El USGBC recientemente publicó el primer informe investigativo sobre la iniciativa Living Standard: “The Standard Issue 001/U.S. Public Research Report.” 1 Este informe se enfoca en el poder de contar historias (storytelling) para la sostenibilidad. Sus conclusiones son las siguientes: 1. El público en general está de acuerdo con que el medioambiente es una extraordinaria preocupación para la humanidad. 2. La gente quiere vivir en un ambiente saludable, pero existen obstáculos que no le permiten tomar acción efectiva. 3. Para que la gente pueda hacer más y crear cambios significativos y duraderos, las conversaciones deben centrarse en términos humanos, personales, y no solo

en términos globales o de la humanidad. 4. La comunidad de la construcción verde puede movilizar e inspirar este cambio expandiendo el alcance del mensaje mediante el uso de lenguaje inclusivo y sencillo, conectando el mensaje a las consecuencias de salud para los seres humanos y demostrando mediante el mensaje cómo LEED2 tiene un importante rol en la resiliencia comunitaria y en la satisfacción de las necesidades humanas. Para cumplir con estas metas, el USGBC hizo una investigación en cinco regiones representativas de los Estados Unidos, enfocándose en múltiples asuntos referentes al cambio climático y a la sostenibilidad. El estudio descubrió que la prioridad más grande era disminuir la brecha entre el concepto a gran escala del cambio climático que entiende la mayoría de la gente, y la percepción de cómo el cambio climático afecta al individuo en su carácter personal. Además, el estudio se enfocó en la relación entre la gente y la comunidad de construcción verde. Según el reporte investigativo, existe una desconexión entre la percepción y la realidad concerniente al rol que tiene la comunidad de la construcción verde en combatir el cambio climático. Los investigadores sugieren que es importante traer el problema al día a día, al nivel personal, y explicar cuáles son los impactos locales si continuamos con la inacción como status quo. Los consumidores realmente tratan de ser tan verdes y ecoamigables como pueden. Una mayoría de

51% aseguró que estaría dispuesta a pagar más dinero en alimentos, productos, y renta si eso significaba vivir en un ambiente que permitiera una vida longeva, productiva y saludable. Sin embargo, 31%, no haría ese cambio. El 65% piensa que su medioambiente no es saludable, y casi una tercera parte asegura tener experiencia personal y directa con problemas de salud asociados con la contaminación medioambiental o con pobres condiciones de vida como el asma (18%), el agua potable contaminada (12%), el asbesto (9%), y los edificios enfermos (5%). Solo 11% dijo poder describir un edificio verde, mas sin embargo, la relevancia que los participantes le otorgaron a la preservación de los recursos naturales, a la eficiencia energética y a la conservación del agua, fue cuatro veces más notable que los propios edificios verdes. Esto sugiere que tenemos que hablar más de consecuencias e impactos que de estructuras físicas. La gente ya le da crédito a la comunidad de construcción verde por mejorar y proteger el planeta. Pero para muchos, el planeta no significa necesariamente lo mismo que la gente. Lo ven como algo fuera de su control y no reconocen la inexorable conexión entre el planeta y la supervivencia humana. La gente aún demuestra ambivalencia sobre si los edificios verdes tienen un importante rol en la salud y prosperidad de sus comunidades. Por lo tanto, la pregunta que debemos contestar es: ¿Cómo vencemos esa ambivalencia sobre los impactos de los edificios verdes en la historia de la humanidad ante el inequívoco, antropogénico y catastrófico cambio climático causado por el calentamiento global? (Continúa en la pág. 58)

https://livingstandard.org/wp-content/uploads/2019/04/LS-_Issue01.pdf 2 LEED= “Leadership in Energy and Environmental Design”. Sistema de validación para edificios verdes, por el USGBC. 1

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La iniciativa Living Standard propone varias maneras para vencer este reto: 1. Continuar haciendo énfasis en los beneficios para la vida cotidiana que tienen los edificios verdes, tales como aire más limpio, agua más limpia, energía limpia y renovable, y menos exposición a toxinas (glifosato, cenizas, asbestos), para nombrar algunos. 2. Ser más precisos en cómo hablamos de edificios verdes. En vez de enfatizar en la creación de empleos verdes, o de hacer cambios ahora para el futuro, o de ahorros a largo plazo, o de términos abstractos como “longevidad” o “felicidad”, tenemos que ser específicos en nuestro lenguaje y explicar maneras tangibles en las que los edificios verdes son importantes. 3. Continuar hablando sobre LEED no solo con la comunidad de la construcción verde, sino con la comunidad en general. Debería ser una razón importantísima para el consumidor, que el espacio de oficina que alquila o la casa que está comprando esté certificada LEED, y no tan solo un concepto discutido únicamente entre la comunidad de arquitectos, ingenieros y constructores. 4. Debería ser parte de nuestra conversación diaria y a todos los niveles, cómo nuestras decisiones personales impactan el cambio climático. Podemos mantener este diálogo vivo y efectivo hablando concretamente sobre cómo el cambio climático afecta a las generaciones futuras, y hablar sin reservas sobre los riesgos personales que enfrentamos todos ante tan grave catástrofe planetaria. 5. Para asegurar un mejor entendimiento con la sociedad, debemos cambiar nuestro vocabulario cuando hablemos sobre estos asuntos. Según el informe, la palabra “sustentabilidad” tuvo una respuesta más favorable que la frase “movimiento verde”; “Madre Naturaleza” tuvo mejor recepción que “Planeta Tierra”; y aunque muchas personas estaban familiarizadas con el término “LEED”, era el término “edificios verdes” el que provocaba mayores respuestas. De igual manera, para una mejor comprensión, debemos evitar el uso de términos industriales como “ambiente edilicio”, y usar palabras sencillas cuando conversemos con personas fuera de la industria. Lo que este informe indica es que muchas personas poseen una perspectiva única sobre la sostenibilidad, y que muchos aún no entienden el concepto. El informe también demuestra que cuando la gente piensa en emisiones, piensa únicamente en automóviles, plantas generatrices de energía y fabricas

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industriales; rara vez piensa en edificios. Para muchos, los edificios son simplemente estructuras estéticamente llamativas para ser admiradas. Para otros, los edificios tienen un propósito importante como lugares donde vivimos y CORRIENTE VERDE l 2019

trabajamos. Pero, aunque la estética y la lógica de los edificios está presente en nuestras mentes, sus impactos en nuestro bienestar y en nuestra calidad de vida nos elude. Y, mientras no reconozcamos la importancia de los edificios en nuestra sostenibilidad planetaria, y por ende humanitaria, tenemos un gran trecho comunicativo que recorrer. No podemos resolver un problema si no está en nuestro radar. Si no sabes o no entiendes qué es un edificio LEED, o lo que este puede hacer por ti y por tus seres queridos, entonces definitivamente desconoces que un edificio de alto rendimiento es una ventaja y una herramienta indispensable ante los problemas existenciales que ya estamos enfrentando y que empeorarán si no tomamos acción. Tenemos que hacer más. Tenemos que contar mejor la historia de los edificios verdes y demostrar claramente cómo los edificios, si son diseñados con compasión, construidos ecológicamente y operados responsablemente, son nuestros mejores aliados ante el cambio climático. Para cambiar la opinión pública y poder inducir a la acción global para reducir los gases de efecto invernadero causantes del cambio climático, tenemos que cambiar nuestro mensaje. Tenemos que enfocarnos en los ocupantes de esos edificios. En los seres humanos. Tenemos que elevar la conversación, escuchando y aprendiendo de las comunidades y haciendo las preguntas pertinentes para entender cómo transmitir mejor el mensaje a todos quienes compartimos este pequeño punto azul en el universo. Nuestra Madre Naturaleza nos pide acción. No existe un planeta B.


EL DAÑO DEL AZÚCAR A LA SALUD Por Vilma Calderón

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CORRIENTE VERDE l 2019


E

l consumo de azúcar ha aumentado drásticamente a escala mundial. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), una persona promedio consume 150 libras de azúcar refinada al año. Este excesivo consumo de azúcar es altamente tóxico para el organismo y se asocia a diversas enfermedades. El azúcar refinada tiene el nombre bioquímico de “sacarosa”, también mencionada comúnmente como “sucrosa”, y es el resultado de la unión de dos moléculas: una de fructosa y otra de glucosa. El “azúcar de mesa” como muchos la conocen, se encuentra en casi toda la comida procesada que se ingiere en la actualidad como los dulces, las donas, los bizcochos, la repostería, el chocolate, los cereales, las barras de proteínas, los “snacks” de bolsitas, las bebidas deportivas y los refrescos, entre otros. El azúcar también se encuentra en muchas otras comidas y la mayoría de las veces lo desconocemos. Está presente en las carnes procesadas, los jamones, las sopas, el pan, las galletas, los jugos, las salsas, la mantequilla y hasta en algunos vegetales. La industria de alimentos añade azúcar a sus productos para mejorar el sabor y activar los centros de placer en el cerebro que se estimulan con la ingesta de alimentos. Es por lo que algunas investigaciones apuntan a que el azúcar puede llegar a ser adictiva para muchas personas. El consumo de azúcar se asocia a un riesgo mayor de desarrollar enfermedades como la diabetes, el síndrome metabólico y los problemas cardiovasculares. La relación entre el azúcar y las enfermedades del corazón se ha evidenciado desde hace muchas décadas. Sin embargo, esta asociación ha sido silenciada por la industria del azúcar. La investigación CORRIENTE VERDE l 2019

de cómo se ha manipulado la opinión científica para asociar las grasas con los problemas del corazón y desvincular al azúcar se recoge en diferentes escritos. Uno de ellos, publicado en la revista científica de la Asociación Médica Americana (AMA) en 2016 bajo el título Sugar industry and coronary heart disease, a historical analysis of internal documents, desenmascara lo sucedido. El azúcar produce inflamación de los vasos sanguíneos, lo que incrementa las posibilidades de desarrollar enfermedades cardiovasculares. La investigación del daño del azúcar se ha realizado de diferentes maneras. Una de ellas es a través de la ingesta de refrescos carbonatados, las bebidas más consumidas por todos los miembros de una familia promedio. Cada lata de refresco carbonatado contiene aproximadamente 10 cucharaditas de azúcar. Por lo tanto, la ingesta de un solo refresco excede las recomendaciones máximas de ingerir seis cucharaditas diarias. Cada cucharadita aporta cinco gramos de azúcar y alrededor de 20 calorías. Lamentablemente, muchas personas hacen la mayoría de sus comidas acompañadas de los refrescos carbonatados que se consideran las bebidas más consumidas en la dieta de las familias estadounidenses y, aunque su ingesta se ha reducido, todavía siguen siendo las favoritas. En 2005, el Dr. Michael Jacobson realizó una investigación titulada Liquid candy, how soft drinks are harming American health para el Center for Science in the Public Interest (CSPI) en Washington, y encontró que una quinta parte de los menores de tan solo dos años consumían siete onzas de refrescos diariamente. Además, el estudio reveló que la mitad de (Continúa en la pág. 62)

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los menores entre seis y 11 años consumían un promedio de 15 onzas diarias, mientras que la mayor ingesta la tenían los adolescentes entre 12 y 19 años (los varones con un consumo promedio de 28 onzas por día y las chicas con una ingesta de 21 onzas diarias). Estos datos reflejan cómo desde edades tempranas las personas mantienen un alto consumo de azúcar con estas bebidas y cómo pueden desde su juventud comenzar a sufrir las consecuencias. El consumo de gaseosas y azúcar refinada también se asocia a problemas de obesidad, una condición que sigue aumentando en la niñez, en la adolescencia y en las personas adultas. El azúcar también eleva los niveles de glucosa en la sangre, lo que aumenta el riesgo de diabetes, una condición cada vez más frecuente en adolescentes y adultos. Otros estudios también han vinculado el consumo de refrescos y azúcares con el comportamiento agresivo en los menores. El consumo de azúcar también desencadena otros problemas de salud. Por ejemplo, hay algunas investigaciones que asocian la ingesta de azúcares con un riesgo mayor de ciertos tipos de cáncer como el de mamas y páncreas. Los mecanismos de acción son diversos y entre estos se pueden mencionar: (i) que el azúcar es la fuente principal de energía de las células malignas, (ii) que suprime el sistema inmunológico, (iii) que provoca un aumento en la producción del factor de crecimiento (insuline growth factor) lo que disminuye la “apostosis” (muerte programada de las células enfermas), (iv) que aumenta la inflamación, y (v) que puede inducir al crecimiento de tumores malignos. De igual manera, el azúcar estimula la producción de insulina y las células malignas tienen más receptores de esta hormona y de los receptores GLUT

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(transportadores de glucosa) los cuales proliferan con estas comidas. Del mismo modo, otras enfermedades como el Alzheimer se vinculan a un excesivo consumo de azúcar. De hecho, al Alzheimer también se le conoce como la “diabetes del cerebro” debido a que los niveles elevados de glucosa producen inflamación en los tejidos cerebrales y deterioran su función. Es por lo que además de ser un factor que pudiera incrementar los riesgos de esta enfermedad, el alto consumo de azúcar también se asocia a un declive cognitivo de modo independiente. La inflamación celular que produce la ingesta de azúcar también puede exacerbar el dolor muscular en condiciones como fibromialgia, artritis y otras. De igual modo, el consumo de azúcar contribuye al desarrollo de hígado graso, aumento en los niveles de triglicéridos en la sangre, problemas de caries dentales, inflamación de las encías y a deficiencias de vitaminas del complejo B ya que para el metabolismo de esa azúcar se utilizan vitaminas que esta no provee, por lo que se tienen que utilizar las propias reservas del organismo. La ingesta de azúcar no solo se asocia a enfermedades, sino también al deterioro de la salud de la piel y a la pérdida de su belleza. El ritmo al que se envejece depende de la genética, pero también del estilo de vida. El azúcar aumenta los niveles de glucosa en la sangre, lo que a su vez hace que se produzca una mayor cantidad de insulina. Este nivel elevado de glucosa, junto al de insulina, provoca una reacción bioquímica del organismo que se conoce como “glucosilación”. Este proceso de glucosilación se refiere a la unión de moléculas de glucosa con moléculas de proteínas que producen daño a CORRIENTE VERDE l 2019

las fibras de colágeno y elastina, aumentando las líneas de expresión y el envejecimiento prematuro. El azúcar también aumenta la formación de radicales libres que promueven el envejecimiento y las enfermedades. La mejor manera de saber si un producto contiene azúcar añadida (no la natural de las frutas o de otros alimentos) es leyendo la etiqueta en la sección de los ingredientes. En esta sección puede aparecer la palabra azúcar o derivados como “high fructose corn syrup” o jarabe de maíz alto en fructosa (que proviene de semillas modificadas genéticamente al igual que el azúcar de remolacha), el azúcar o jugo de caña, la dextrosa, y otros como la miel que, aunque puede tener algunas propiedades de beneficio para la salud, igualmente aumenta el nivel de glucosa en la sangre y aporta muchas calorías. Los ingredientes en los productos aparecen en orden de mayor a menor cantidad. Para reducir la ingesta de azúcares debemos preferir productos que no tengan algún tipo de azúcar añadida, y si la contienen, al menos no debe estar entre los primeros cuatro ingredientes. De igual modo, se puede evitar el azúcar utilizando sustitutos seguros como los producidos de manera orgánica (libres de pesticidas) con la planta “stevia”. Estos sustitutos a base de “organic stevia” se recomiendan para las personas con diabetes o que desean evitar totalmente el consumo de azúcar. Como han podido ver, es indispensable seleccionar mejor los alimentos y controlar la ingesta de productos con azúcar. Ciertamente, aunque a nadie le “amarga un dulce”, el consumo excesivo del azúcar puede llevar a un amargo deterioro de la salud.


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Bridgestone awarded in 2017 the SEAL Business Sustainability Award for two separate categories, is dedicated to improving natural resource conservation through operational improvements and product design. The company’s goal is to achieve a 35 percent reduction in CO2 emissions by 2020 and a 50 percent reduction by 2050 and beyond.

Goodyear Tire was recognized by Honda North America with its prestigious Supplier Sustainability Award for demonstrating an exceptional commitment to social and environmental responsibility. Hankook Tire is a two-time recipient of Ford’s World Excellence Award, a testament to the brands reliability and quality.

z Bridgestone Ecopia low rolling resistance tires are engineered to make any car more fuel efficient. z Goodyear’s Assurance  Fuel Max ®  tires  reduce rolling resistance by up to 27%. z Continental’s ProContact with EcoPlus Technology is a standard touring all-season tire developed for coupes, sedans, minivans and crossover vehicles.

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