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Vol. 5 l Núm. 1 l Abril 2014

Ganadora del: “2013 U.S. EPA Environmental Quality Award”

Diseño y Planificación para la Mitigación de la Contaminación Luminocturna   Ver Pág. 14

Impacto de la Contaminación Lumínica en la Vida Silvestre www.corrienteverde.com

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Inicio del Programa  para el Control y la Prevención de la Contaminación Lumínica de Puerto Rico Ver Pág. 30


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Vol. 4 l Núm. 3 l Diciembre 2013

Eficiencia Energética

Ganadora del: “2013 U.S. EPA Environmental Quality Award”

Vol. 3 l

Beneficios de los mercados agrícolas Ver Pág. 38

La nueva agricultura: El cultivo de microalgas, biocombustibles y alimentos en la misma finca Ver Pág. 20

Acuerd o para la co de ener mpra gía (PPA ) Ver Pág.

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¿Sabías emails que los ga energía? stan

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Ver Pág.

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Reciclaje

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Cambio Climático

Safari Virtual por la Selva Puertorriqueña

Arquitectura Sostenible

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Ver Pág. 44

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Agricultura

Habitats y Animales en peligro Proyectos Verdes Vivienda Ecológica Energía Renovable Eficiencia Energética Subscríbase y reciba su ejemplar por correo


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Víctor Román B.S.Tecnología Ingeniería Electrónica Vicepresidente, director regional de Arecibo y sub-editor de la revista mensual “El Observador” de la Sociedad de Astronomía de Puerto Rico Inc. (SAPR). Representante de la SAPR como miembro asesor ante el programa educativo “Puerto Rico Brilla Naturalmente” del Fideicomiso de Conservación de Puerto Rico y del “Comité Asesor de la Contaminación Lumínica” de la Junta de Calidad Ambiental www.astronomiapr.org astronomiapr@gmail.com www.facebook.com/saprinc

Elizabeth Padilla, MAES Superintendente Región Este-Sur Para La Naturaleza elizabeth@paralanaturaleza.org www.paralanaturaleza.org

Carlos E. Diez Biólogo de vida silvestre Programa de Especies Protegidas-DRNA Aparte de trabajar en diversos proyectos de manejo e investigación de vida silvestre, también coordina los trabajos relacionados con las tortugas marinas en PR. Pertenece al Grupo de Especialistas de Tortugas Marinas de la IUCN y coordinador nacional de la Red de Conservación de Tortugas Marinas del Caribe (WIDECAST). Forma parte del comité asesor de la Reglamentación del Control y Regulación de la Contaminación Lumínica de JCA. Durante su época de estudiante, colaboró como asistente de campo en los primeros estudios de impacto de la iluminación artificial en las tortugas marinas que se realizaron en Florida y Costa Rica bajo el investigador Dr. Blair Witherington cdiez@drna.gobierno.pr www.drna.gobierno.pr/

Olga M. Ramos González BS Univ. de Wisconsin-Madison; MA Clark University,Worcester, Massachusetts Trabaja como Analista de Sistemas de Información Geográfica en el Laboratorio de GIS y Percepción Remota del Instituto Internacional de Dasonomía Tropical, Servicio Forestal del Departamento de Agricultura de los EUA. Sus áreas de investigación incluyen cuantificar los cambios en la cobertura de terrenos periféricos al Bosque Nacional El Yunque y otros bosques tropicales del Caribe y del mundo; analizar los impactos del aumento en cobertura urbana en los servicios ecológicos de la infraestructura verde en Puerto Rico; y cuantificar la calidad del cielo nocturno alrededor de áreas protegidas y zonas más oscuras en Puerto Rico. Miembro activo del Comité Asesor sobre Contaminación Lumínica del Fideicomiso de Conservación de Puerto Rico (ahora Para La Naturaleza). oramos@fs.fed.us

Carolina Morales González Oficial de Desarrollo de Turismo Sostenible de la Compañía de Turismo de Puerto Rico. Además, cuenta con la acreditación LEED Greeen Associate. carolina.morales@tourism.pr.gov www.seepuertorico.com

Rafael A. Caballero Torres, MSEM Profesor de Ciencias en la Universidad Metropolitana en Bayamón

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SECCIONES:

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Desde Barlovento

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Directorio de Productos y Servicios

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Diseño y planificación para la mitigación de la contaminación luminocturna........................................ 14 Impacto de la contaminación lumínica en la vida silvestre: el caso de las tortugas marinas.............. 20 La ley de contaminación lumínica: su alcance y contenido......................................................... 26 Inicio del Programa para el Control y la Prevención de la Contaminación Lumínica de Puerto Rico....................... 30 La iniciativa Puerto Rico Brilla para la Naturaleza: un experimento para reducir la contaminación lumínica en las Cabezas de San Juan .................................. 34 La contaminación lumínica: esfuerzos de la Compañía de Turismo de Puerto Rico para reducirla............. 39 Importancia del clima (II)...................................................... 40 Contaminación lumínica: la experiencia internacional............ 44 Importancia y valor de las áreas oscuras en Puerto Rico....... 48 Astronomía en Puerto Rico: el uso de los cielos oscuros en áreas designadas.................. 52

Derechos reservados. El contenido de esta publicación no podrá ser reproducido sin autorización de la gerencia. Corriente Verde no se responsabiliza por los productos y/o servicios anunciados. La revista se esmera en publicar material preciso, pero no se responsabiliza por omisiones o errores en el contenido de la publicación. Nos reservamos el derecho de publicar y/o editar cualquier material editorial suministrado.

Mensaje del

Asesor Editorial Amigo público lector:

Recibe mi bienvenida a esta edición especial de Corriente Verde. Esta es la primera vez que, como Asesor Editorial, me dirijo a ti y no es por accidente. Con esta edición centrada en el tema de la contaminación luminocturna, Alma Reyes, la Editora, y el que subscribe, iniciamos una jornada en la que esperamos poder publicar, de tiempo en tiempo, ediciones especiales centradas en un tema ambiental tratado a profundidad. El Comité Asesor en Contaminación Lumínica (CACL) del Programa Para la Naturaleza del Fideicomiso de Conservación de PR y el Comité para la Reglamentación de Contaminación Lumínica de la Junta de Calidad Ambiental de PR, dirigidos por Elizabeth Padilla y José Alicea, respectivamente, han reunido una plétora de personas expertas en el tema, y voluntarias, con el fin de viabilizar varios objetivos. Entre ellos está el de desarrollar una política pública y, asimismo, un reglamento para hacer operacional dicha política. Además, se proponen concienciar a la ciudadanía sobre el reto que supone reducir la contaminación de los cielos obscuros en Puerto Rico. Durante los pasados años y a través de múltiples reuniones, excursiones, medidas de campo y conferencias con diferentes personas interesadas de la comunidad, nos hemos unido para darle forma a este proyecto que cuenta con la participación de diversas agencias del gobierno y múltiples organizaciones privadas. Las personas colaboradoras que de forma voluntaria han escrito los artículos que componen esta edición de Corriente Verde son todas ciudadanos y ciudadanas comprometidas con adelantar la causa ambiental en Puerto Rico y, sobre todo, lo que concierne al asunto de reducir la contaminación luminocturna en Puerto Rico. Esperamos que esta edición se convierta en “el libro” del conocimiento y de la aplicación de estrategias para controlar la contaminación de nuestros cielos nocturnos, así como en referencia esencial para escuelas, universidades y todo el público interesado en rescatar la noches que disfrutó nuestro pueblo indígena taíno. Agradeceremos sus comentarios y sugerencias para futuras ediciones especiales. Saludos sostenibles, Dr. Fernando Abruña, FAIA Asesor Editorial

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El Dr. Méndez Tejeda Entrevista

Dr. Rafael Méndez Tejeda rafael.mendez@upr.edu Catedrático, UPR en Carolina

DrA. ALIDA ORTIZ SOTOMAYOR La Dra. Alida Ortiz Sotomayor es Catedrática retirada de UPR Humacao. Es educadora en aspectos de uso, conservación y manejo de los recursos costeros y marinos de Puerto Rico y el Caribe y, actualmente, conferenciante en la UMETSUAGM. Primera Oceanógrafa en Puerto Rico.

que provocan que la luz sea desviada y dispersada en todas direcciones.

M: Dra. Ortiz, hace tiempo vemos las fotos tomadas por satélites de NASA o NOAA y la isla de Puerto Rico se ve como un foco gigante en el centro de Caribe debido a la cantidad de iluminación que se genera y, en verdad, somos la estrella “brillante del Caribe”, es decir, somos el lugar más contaminado por la luz que generamos. En realidad, ¿qué es la contaminación lumínica?

O: Los lugares más afectados son los espacios urbanizados, las playas y los espacios naturales que puedan existir a lo largo de las carreteras. Los “expresos” en Puerto Rico y las calles de la zona metropolitana se han convertido en espacios en los cuales la presencia de tablones de anuncios iluminados durante la noche y hasta durante el día constituye el mayor aporte a la contaminación lumínica.

O: Este término se utiliza cuando la intensidad de la iluminación nocturna producida por luminarias en calles, carreteras y anuncios, entre otros artefactos, es de tal intensidad que no permite apreciar la iluminación natural del firmamento durante la noche.   M: ¿Por qué ocurre este tipo de contaminación? O: Porque en vez de emitir la luz hacia abajo, la emiten hacia el cielo nocturno. En consecuencia, el cielo nocturno pierde su natural oscuridad y no podemos ver las estrellas y otros cuerpos astronómicos. M: Alida, ¿sólo existe un tipo de contaminación lumínica? O: No. Existen varios tipos de contaminación lumínica. Por ejemplo, el deslumbramiento que se produce cuando a las personas se les dificulta la visibilidad por el efecto de la luz emitida por los faroles. Este tipo de efecto resulta peligroso sobre todo para quienes conducen autos en la noche. También La llamada luz intrusa, producida cuando una instalación emite luz en diferentes direcciones más allá del área donde es necesaria. Igualmente, a difusión hacia el cielo, producida por la difusión de la luz por medio de las moléculas de aire y de polvo en suspensión

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M: En Puerto Rico, ¿cuáles son los lugares más afectados por la contaminación lumínica?

M: ¿Y los parques de béisbol? O: Los parques de pelota comunitarios, que se mantienen con luces encendidas, aun cuando no hay personas jugadoras en ellos, también contribuyen a la contaminación lumínica. M: ¿Qué especies se afectan más por este tipo de contaminación? O: En términos generales, toda la fauna nocturna puede verse afectada por exceso de iluminación artificial. Se afectan los animales, que utilizan como guía para sus movimientos nocturnos la claridad que producen la luna y las estrellas. M: Dra. Ortiz, ¿podría darme un ejemplo de estos animales? O: Por ejemplo, las tortugas que vienen a anidar a las playas dependen de la iluminación natural nocturna, pero, si hay alumbrado artificial de alta intensidad, esto les altera su patrón de movimiento y con toda probabilidad no encuentren el lugar de anidar en la playa.

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M: ¿En qué momento en específico la iluminación les causa más daños a las tortugas?

M: ¿Cuáles son los mejores lugares donde podemos apreciar los cielos de Puerto Rico?

O: Cuando eclosionan los huevos, las tortugas recién nacidas se guían por la luz de la luna hacia el mar. Si están en playas contaminadas por exceso de iluminación, se desorientan y no llegan. 

O: Yo le recomendaría una noche en la Playa de Flamenco en Culebra. Para una persona residente del área metropolitana de San Juan es una experiencia inolvidable, la cual debemos tener todos y todas derecho de disfrutar. M: ¿Cómo podemos controlar el exceso de iluminación?

M: ¿Qué otros animales u organismos se pueden afectar por el exceso de iluminación sobre las playas y las costas en general? O: La contaminación lumínica en el medio natural origina fenómenos de deslumbramiento y desorientación en las aves, y también incide sobre los ciclos vitales de los insectos nocturnos que no pueden completar sus ciclos reproductores o que son atraídos por faroles intensos en las áreas urbanas iluminadas. Otros animales, como los cobos (el cangrejo ermitaño), que también dependen de la iluminación natural en la costa y de sus migraciones para desovar y reproducirse, se ven afectados por la contaminación lumínica.

O: Debemos crear conciencia de que el exceso de iluminación no necesariamente es preventivo contra la criminalidad, como nos han hecho creer. M: ¿Qué usted recomienda que deberíamos hacer?

M: ¿Solamente los animales se afectan por la contaminación lumínica? O: ¡Oh no! Las plantas que florecen durante la noche pueden verse afectadas cuando se reducen los insectos que les sirven como polinizadores. M: ¿Cómo puede colaborar la ciudadanía para reducir la iluminación excesiva?  O: Para comenzar, se puede reducir la cantidad y la intensidad de los faroles y bombillas que se utilizan en los espacios exteriores de nuestras viviendas. Además, en las costas y en las playas se pueden utilizar faroles que iluminen solamente las áreas por las cuales se camina y no así el espacio en general.   M: ¿Podemos gozar y disfrutar de la noche sin faroles encendidos?  O: Definitivamente, podemos hacerlo.Volveremos a ver y a apreciar el espectáculo maravilloso que es una noche estrellada. M: ¿Hay alguna otra actividad que se afecte con  la contaminación lumínica? O: En mi opinión, la más importante: el disfrute humano del fenómeno hermoso que es una noche estrellada. Al aumentar exageradamente el brillo del cielo, acaban por desaparecer también, de forma progresiva, las estrellas, con lo que, al final, solamente las más brillantes, algunos planetas y la luna resultan visibles en medio de un cielo urbano que es como una neblina gris-anaranjada.

La Dra. Alida Ortiz Sotomayor entrevistada por el Dr. Rafael Méndez Tejeda. (Foto por: Efrain Figueroa)

O: Como proyecto educativo comunitario, podemos ayudar a las personas en nuestros vecindarios y urbanizaciones a crear conciencia del impacto negativo que tiene la contaminación lumínica sobre la vida silvestre… y hasta sobre la no tan silvestre como la del ser humano. M: Dra. Ortiz, ¿podría ser más específica? O: No permitir la colocación de tablones de anuncios iluminados en las carreteras, reclamar a los municipios que apaguen las luces en los parques de pelota luego de haber terminado el juego y requerir la instalación de luminarias bajas en las áreas de playa. M: Gracias.

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Diseño y planificación para la mitigación de

la contaminación luminocturna Por Dr. Fernando Abruña FAIA- Arquitecto

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n este artículo abordaremos aquellos conceptos básicos de la física que aplican a la iluminación, con particular interés a la de espacios públicos. Discutiremos las unidades y equipos de medición existentes para hacer lecturas de contaminación centradas en bases científicas y racionales, que puedan utilizarse para dilucidar las controversias que se generen al poner en función las leyes y reglamentos aplicables. La médula de la discusión, sin embargo, se concentrará en los tipos de luminarias y estrategias de diseño que tenemos a nuestro alcance para mitigar la contaminación luminocturna. Damos por sentado que las restantes discusiones relacionadas con el tema, como los aspectos ambientales, de salud, reglamentarios y de política pública, han sido discutidos en los artículos complementarios que se incluyen en esta edición. La contaminación luminocturna, en su manifestación más común y simple, es luz artificial excesiva, mal dirigida o deslumbrante utilizada durante las horas de la noche. Podemos tener contaminación lumínica por causa del tipo de ondas o por la radiación que emiten, así como por el parpadeo que generan. Esto puede ocurrir tanto de día como de noche. Utilizo el término contaminación luminocturna porque focaliza en el daño que ocasiona en ambientes obscuros, incluyendo perjuicios a la flora, la fauna, nuestra visión nocturna y nuestros ciclos circadianos, entre otros. La luz es un fenómeno muy complejo que la física aún

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continúa estudiando. En este artículo me limitaré a definiciones y conceptos elementales para ubicar al público lector rápidamente en la discusión de interés. El lumen es la unidad utilizada internacionalmente para medir el flujo luminoso difundido por una fuente emisora y equivale a la cantidad de luz que emite una vela común sobre una superficie de un pie cuadrado a una distancia de un pie. Mientras mayor es la distancia entre el emisor de luz y la superficie receptora, menor será la intensidad lumínica, pero mayor será el área iluminada. Este es un concepto importante al considerar la invasión lumínica. Como regla general, mientras más alta la fuente emisora, mayor será la posibilidad de intrusión de luz hacia un lugar vecino. Un ejemplo fácil de entender es el derrame de luz desde un poste del alumbrado, cuya luminaria se encuentra a una altura substancial.

El fotómetro es el instrumento que se utiliza para medir los niveles de iluminación sobre una superficie en unidades de pies bujías o “foot candle”. Un pie bujía es equivalente a un lumen por pie cuadrado. Para que el

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público lector tenga un sentido de proporción, resultará conveniente saber que la intensidad de iluminación recomendada en una oficina o espacio de trabajo es de aproximadamente 50 pies bujías.

pero ofrece información útil para tener una idea general de la iluminación (en pies bujías) sobre una superficie. Un buen fotómetro capaz de medir con la precisión necesaria para medir intensidades de 0.01 pies bujías debe estar fluctuando entre $200 y $300 dólares. Aclarados ya los conceptos técnicos generales, podemos pasar a discutir las estrategias y tecnologías de mitigación de la contaminación luminocturna. Selección de luminarias

Otro asunto a considerar es la “razón de contraste”. En la medida en que la razón de contraste sea mayor, menor será la intensidad de luz necesaria para lograr la buena visibilidad de un rótulo. La totalidad de los que se utilizan en las carreteras para señalizar, dirigir o alertar sobre peligros en las superficies y áreas de rodaje se hacen con letras blancas o amarillas sobre un fondo negro, o letras blancas sobre un fondo verde obscuro o rojo.

Utilizando estrategias de contraste e iluminación y siguiendo los estándares aplicables, las personas expertas en el tema sugieren que la intensidad de un rótulo iluminado no exceda de 0.1 pies bujías en oposición a las recomendaciones de la Asociación Americana de Empresas de Publicidad Exterior (Outdoor Advertising Association of America) que insisten en un estándar de 0.3, medido a una distancia de 350 pies para rótulos con tamaños de 20’ x 60’.

Existen varios programas (Megaman©® es uno de los más útiles) que pueden descargarse gratuitamente y que permiten utilizar un teléfono inteligente o una tableta digital como un fotómetro. Su precisión no compara con el costo de un instrumento sofisticado,

La selección apropiada del tipo de luminaria es esencial. Dentro de la luminaria se encuentra la bombilla. La forma de la luminaria y la posición de la bombilla en ésta son factores importantes en como se distribuye la luz. Las ilustraciones que incluimos a continuación explican de forma breve y clara cuales son los tipos de luminarias más efectivas para controlar y/o reducir la contaminación luminocturna.

Contrario a lo que el sentido común nos pueda decir, no es suficiente que la bombilla esté insertada en una luminaria. Como mínimo, es importante que la parte más baja de la bombilla esté sobre el nivel más bajo de la luminaria. De esta forma, nos aseguramos que la luz será dirigida hacia abajo y no hacia el cielo. A este tipo de luminaria se le conoce como del tipo “full cut off”.

El glosario de las luminarias recomendadas y de las desalentadas para el control de la contaminación luminocturna que se ilustra a continuación será de gran utilidad para el público lector y profesionales del diseño.

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Orientación de luminarias

Otras estrategias de mitigación

Es importante además considerar la manera en que dirigimos la luminaria. Aun con una del tipo “full cut off”, si esta está mal orientada, podríamos estar derramando luz en lugares no deseados sin percatarnos de ello, afectando a nuestras personas o casas vecinas. A la vez que dirigimos la luz a lugares no deseados, la desperdiciamos, aumentando los costos de consumo de energía innecesariamente. Se puede reducir el desparrame de luz al exterior utilizando vidrios ahumados o con una película de sombra que reduzca la emisión de luz al exterior. Estas películas que se adhieren a la superficie del vidrio pueden tener el beneficio adicional de reducir la entrada de radiación solar durante el día, manteniendo mejores condiciones de confort.

Altura de luminarias

Se ilustra aquí, cómo aun con un plafón alto, si se coloca la luminaria colgante a una altura menor, se reducen las posibilidades de derrame de luz al exterior. Tragaluces Los tragaluces son muy efectivos para lograr buena iluminación natural durante el día, pero se convierten en focos de contaminación luminocturna si no se instalan mecanismos que permitan cerrar el escape de luz del interior al exterior.

El uso de cortinas, luces dirigidas hacia abajo y escudos protectores son algunas de las estrategias que minimizan la invasión lumínica desde el interior y el exterior de las edificaciones hacia la costa para evitar afectar adversamente la vida marina, incluyendo el anidaje de tortugas.

Sensores de movimiento

La vegetación

El uso de sensores de movimiento con la capacidad de poder ajustar el área de activación permite instalar y operar luminarias de seguridad sin la necesidad de mantenerlas encendidas toda la anoche. CORRIENTE VERDE l ABRIL 2014

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La vegetación es un recurso natural que podemos utilizar para reducir la contaminación luminocturna. Un árbol frondoso será más eficiente para actuar como barrera de luz que muchos de tipo columnar. El uso de muros vegetativos o taludes de tierra puede ser otro recurso disponible para actuar como barrera para mitigar la contaminación luminocturna hacia las costas y/o lugares no deseados. Reflectores

Existen escenarios donde no es necesario ni práctico iluminar la totalidad de un espacio o superficie. El uso de reflectores que se pueden colocar sobre la superficie de

paredes, caminos y carreteras puede ser suficiente para indicar los límites de rodaje sin necesidad de utilizar lámparas que contaminan y consumen energía. Esta es una estrategia muy efectiva y económica que puede utilizarse con mayor frecuencia en nuestras carreteras y espacios exteriores, según lo permite la reglamentación vigente. En resumen, la iluminación ideal será emitida por aquella lámpara o emisor que nos ofrezca: el nivel de iluminación apropiado en pies bujías, la mayor cantidad de lumens/watt con la vida útil más larga (hrs) en una luminaria tipo “full cut off” o focalizada, buena reproducción de color, que no le haga daño al ambiente, la flora ni la vida silvestre y operada en lugares que no afecten los ciclos circadianos. La iluminación ideal no molestará a mi vecino o vecina y estará encendida solo cuando sea necesario para poder ver las estrellas como la vieron los pueblos taínos.

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Tortuga tinglar anidando en playa del Condado, San Juan, PR. Foto: Jorge Guitierres

Impacto de la contaminación lumínica en la vida silvestre: el caso de las tortugas marinas Carlos E. Diez

Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de PR, cdiez@drna.gobierno.pr

E

l ciclo natural del día y la noche (conocido también como ritmo circadiano) es fundamental para regir comportamientos en la vida silvestre. Algunas de estas conductas son la orientación (atracción y rechazo de la iluminación), la reproducción, la comunicación, la competencia y la depredación. Por ejemplo, las aves migratorias dependen de la luz natural para dirigir su

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navegación, pero cientos de miles de aves mueren al chocar con torres o edificios iluminados inadecuadamente. Además, la luz afecta el hábito de aves nocturnas. En los anfibios, para dar otro ejemplo, la iluminación artificial ocasiona trastornos en su ciclo de vida, los expone a depredadores y afecta sus habilidades de reproducción, alimentación y migración. En los mamíferos, afecta


a los murciélagos (entre otras especies), pues trastoca su sistema de orientación y altera su hábito de forrajeo. También la iluminación artificial afecta a los insectos, principalmente a los de hábitos nocturnos, evita la polinización de plantas y muchos mueren en masa al ser atraídos por luces artificiales.

Nido eclosinado en Culebra, donde se puede observar los rastros de tinglares neonatos dirigiéndose prácticamente directo al mar. Foto: Carlos E. Diez

Por último, perjudica a los reptiles, como las tortugas marinas, porque ocasiona desorientación en tortugas recién nacidas y adultas durante el proceso de salir a la playa para reproducirse.

playa, las recién nacidas tienen un amplio ángulo para dirigirse, pues hay luz sobre un horizonte ancho, permitiendo que se dirijan hacia el mar a pesar de que existan otros objetos brillantes moviéndose en el horizonte. Las luces artificiales producen una dirección más específica (un campo de luz más reducido) que la iluminación natural de las estrellas y la luna. Normalmente la iluminación artificial de alumbrados en carreteras y áreas urbanas costeras emite una luz de onda corta, a la que son sensibles las tortugas. De esta manera, las tortugas son atraídas por este tipo de onda corta y se desorientan, llegando a lugares como carreteras o alcantarillas, lo que provoca entonces su muerte. Las hembras adultas que salen a anidar prefieren playas oscuras, aunque en algunas ocasiones no tienen opción y hacen sus nidos en áreas alumbradas artificialmente, como ocurre en las costas de San Juan, Puerto Rico. Estas tortugas que logran anidar exitosamente bajo condiciones de contaminación lumínica, sí confrontan problemas

En el caso particular de las tortugas marinas, sobre ellas recae posiblemente el efecto más nocivo del impacto de la contaminación lumínica en la vida silvestre, pues estas especies están en peligro crítico de extinción y, por ende, protegidas a un nivel mucho más estricto que otros animales. Además, por PR ser una isla, es común encontrarse con tortugas desorientadas en la playa. Las tortugas marinas salen a anidar a las playas durante la noche y sus neonatas (tortugas recién nacidas) emergen del nido en horas cuando no hay sol. Las neonatas se mueven al lugar más brillante y abierto, que en condiciones naturales es el mar, alejándose de las sombras. En la

Tinglares neonatos desorientados. En vez de llegar al mar, llegaron a estos escombros y murieron sofocados por el calor. Otros se expusieron a depredadores como perros. Foto: Luis Crespo

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Tortugas marinas neonatas desorientadas. Foto: cortesía de Florida Fish Wildlife Comission

a la hora de retornar al mar, muy similar al caso de las neonatas. En Puerto Rico, hemos documentado varios casos de tortugas marinas adultas desorientadas luego de anidar, como fue un caso en Maunabo con una tortuga tinglar que llegó hasta una cancha de baloncesto que estaba con las luces encendidas (esta cancha esta muy cerca de la playa). En otro caso, al este de PR, una tortuga carey que salió a anidar cayó en una piscina de una complejo turístico, desorientada también por luces artificiales. Hemos documentado muchos más casos con tortugas marinas neonatas (carey y tinglar) en lugares como Ocean Park, Rincón,Vega Baja, Luquillo y otros. En Puerto Rico, la mayoría de las áreas urbanas están en la costa y, por ende, la contaminación lumínica. Es por eso que la amenaza de las luces artificiales que alumbran nuestras costas durante la noche son una amenaza muy seria contra estos reptiles que llevan siglos utilizando nuestras playas como áreas de reproducción. Actualmente, las zonas más importantes o con mayor número de nidos de tortugas marinas se encuentran en lugares con muy poca contaminación lumínica, evidenciando nuevamente que este es un mal para la especie. (Continúa en la pág. 22)

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Tinglar neonato aplastado por un carro luego de desorientarse y llegar hasta una carretera, Luquillo, Puerto Rico. Foto: Rosaly Ramos

A pesar de que se han radicado algunas denuncias a las personas dueñas de estructuras que están ocasionando desorientaciones a tortugas marinas, bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción del gobierno federal de Estados Unidos, ha sido muy difícil probar a quién le pertenece la iluminaría que ocasionó la contaminación. Por tanto, se espera que con la Ley 218 de Control y Prevención de Contaminación Lumínica del gobierno de Puerto Rico los casos puedan ser atendidos con más premura, pues no hay que esperar a tener una desorientación de tortugas para poder emitir la querella. La mejor medida para evitar la contaminación lumínica en este caso sería eliminar la iluminación durante las temporadas de anidación y eclosión de las diferentes especies de tortugas marinas. Este sería el método más efectivo y más económico, pero poco probable de ejecutar y controlar. Sin embargo, las siguientes estrategias se han utilizado exitosamente para mitigar el efecto de la iluminación artificial y reducir el impacto a las tortugas marinas: 1) Cubrir, bajar o redirigir las luces. Este método es eficiente, pues evita que el resplandor llegue a la playa. 2) Cerrar las ventanas, utilizar cortinas durante la noche o alejar las lámparas de

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las ventanas. Esta medida se recomienda para casas, apartamentos y luces interiores de edificios que quedan muy cerca de la playa. 3) Utilizar luces amigables para las tortugas marinas (“turtle friendly lights”), las cuales reducen la desorientación de las tortugas neonatas y de las hembras que anidan. Actualmente, la mejor iluminación disponible que evita la desorientación es la que consiste en vapor de sodio a baja-presión.

Fuentes de iluminación, indicándose su eficiencia en evitar la desorientación de las tortugas marinas en las playas de anidación.

Este tipo de iluminación genera una luz bien amarilla (longitud de onda larga) y puede conseguirse fácilmente en los comercios. Por otro lado, existen las luces amarillas conocidas como “bug-light” que pueden ser utilizadas si son dispersadas por el área. Aunque ambos tipos de iluminación (vapor de sodio a baja-presión y “buglights”) son recomendadas, no son 100% a prueba de desorientación pues existen algunas especies de tortugas marinas que son más

Ejemplos que muestran dos sistemas de iluminación diferentes en los que se utilizan “turtle friendly lights”. Fotos: Internet

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sensibles que otras (Witherington & Martin, 2000), por lo que se recomienda que sean utilizadas con viseras o que sean dirigidas a un lugar específico para minimizar el resplandor. El manejo de la iluminación en las playas es una política mucho más realista que prohibir su uso. Lo más importante es evitar o reducir al máximo la iluminación en una playa de anidación. Existe una abundante cantidad de información acerca de este tema en internet, donde se pueden encontrar ejemplos sobre este tipo de iluminación amistosa para las tortugas marinas. Algunos ejemplos se muestran en las fotos subsiguientes. El DRNA recomienda como referencias las siguientes publicaciones vinculadas a este tema: -Coastal Roadway Lighting Manual, preparado por Ecological Associates, Inc. para Florida Power and Light Company, que explica en lenguaje sencillo las soluciones a los problemas de iluminación en las costas: http://www.wildhawaii.org/ documents/lighting_manual.pdf -Para empresas manufactureras ver: http://wld.fwc.state.fl.us/seaturtle/ Lighting/Lighting_Resource.htm


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Ley de

contaminación lumínica: su alcance y contenido Jorge Fernández Porto

Asesor Legislativo, Senado de Puerto Rico

Desde el punto de vista legislativo,

el primer intento para aprobar una ley que redujera y regulara la contaminación lumínica1 ocurrió en mayo de 2000, cuando fue sometido el primer proyecto de ley titulado “Para crear el Programa para el Control y la Prevención de la Contaminación Lumínica; establecer sus propósitos; disponer las normas básicas para la regulación de la contaminación lumínica; crear la clasificación de áreas especiales de protección; autorizar la aprobación de reglamentos; y asignar fondos.” Este proyecto, el primero de varios que no fueron aprobados2, fue muy similar al que finalmente fue aprobado, convirtiéndose en la Ley Núm. 218-2008, Ley para el Control y la Prevención de la Contaminación Lumínica3, que comienza con la siguiente oración: “Desde principios del pasado siglo, la iluminación ha estado perjudicando nuestros cielos.”

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De aquí, parte a describir la forma inefectiva y perjudicial por la que hemos optado para iluminar nuestras noches. Luego de esta Exposición de Motivos, la Ley provee una amplia lista de definiciones, de acuerdo con el carácter técnico del tema. Le sigue una expresión de política pública, en la que se indica: “Se crea el Programa de Control y Prevención de Contaminación Lumínica, adscrito a la Junta de Calidad Ambiental de Puerto Rico, cuyo propósito es prevenir y controlar la contaminación lumínica de los cielos nocturnos para el disfrute de todos nuestros habitantes, el beneficio de la investigación científica de la astronomía, proteger y salvaguardar las condiciones que permiten la apreciación del fenómeno de la bioluminiscencia, promover la obscuridad para poder apreciar la luz de los


astros, permitir la transición inalterada de los neonatos de tortugas marinas hacia el mar, mantener las condiciones apropiadas para proteger el ritmo circadiano de las especies de vida silvestre y alentar la conservación de energía mediante el establecimiento de normas en cuanto al tipo, clase, construcción, instalación, y el uso y manejo de dispositivos eléctricos adecuados para la iluminación exterior, y de sistemas para conservar energía que aseguren la calidad astronómica de nuestro cielo y posibiliten el uso de la obscuridad nocturna como recurso para el turismo sostenible.” Tras esta clara expresión de política pública, continúa con un par de artículos sobre la administración de la ley, se declara, mediante el Artículo 5, el 9 de agosto de cada año como “Día para la Concienciación sobre la Contaminación Lumínica” y luego entra en las disposiciones generales de la ley. Aquí se establecen las normas sobre toda luminaria colocada en exteriores de propiedades privadas de uso comercial, residencial o industrial. Estas normas incluyen la prohibición de iluminar hacia el cielo y la obligación, con algunas excepciones, de apagar las luces exteriores entre las once de la noche y las seis de la mañana. Este mismo Artículo 6 de la ley dispone sobre el funcionamiento lumínico de rótulos y anuncios del exterior. De forma novel, esta ley

establece que los anuncios publicitarios, comúnmente conocidos como vallas o “billboards”, instalados con sistemas tradicionales o digitales tendrán que reducir la intensidad de la luz después de la seis de la tarde de tal forma que no excedan 0.3 pies bujía4 sobre el nivel de luz ambiental. El Artículo 8 de la Ley clasifica las áreas exteriores del país de acuerdo con la cantidad de iluminación que deben recibir. Así por ejemplo, la Clase 1, “Terrenos obscuros”, son aquellas áreas dedicadas a reservas naturales, bosques estatales y a observaciones astronómicas; las Clases 2 a la 4 son áreas con bajo, mediano y alto nivel de luz ambiental, tales como áreas rurales, suburbanas y zonas comerciales, respectivamente. Luego le siguen las Clases Especiales: las Bahías Bioluminiscentes de Vieques, Parguera y Laguna Grande en Fajardo. Por ser estos extraordinarios recursos únicos en el planeta, el manejo de iluminación que es arrojada sobre ellos es restringido fuertemente en la ley. Finalmente, las playas de anidaje y desove de tortugas marinas en su visita anual por nuestras costas es tratada como la última clase especial. El próximo Artículo, el noveno, trata sobre el alumbrado público. Aquí se establece que la política pública sobre el “alumbrado público en carreteras, calles, autopistas y aceras, será, en lo sucesivo, la política de proveer iluminación efectiva, adecuada y eficiente y se evitará la luz excesiva.”. Se dispone toda una serie de restricciones a la iluminación en las

Clases Especiales y la Clase 1, se restringen los niveles de iluminación en el pavimento, se ordena que a las luminarias de los parques deportivos existentes se les coloque viseras y se elimine el deslumbre y la iluminación hacia arriba y, en el caso de los parques nuevos, se dispone que la luz no podrá invadir un área mayor de diez metros fuera del área de juego. Finalmente, la Ley dispone, en su Artículo 11, el periodo transitorio para que entren en vigor las disposiciones que se establecen. En el caso de las luminarias privadas existentes, el periodo de transición será de seis años, aunque las disposiciones aplican ya a los proyectos de nueva construcción. En el caso del alumbrado público, se provee veinte años para el cumplimiento con la ley. Este tiempo tan extenso tiene como motivo el hecho de que la Autoridad de Energía Eléctrica tendrá, para cumplir con sus disposiciones, que cambiar unas 500,000 luminarias públicas, a un costo de cerca de $100 millones. Este resumen, estimados lectores y lectoras, es apretado por razones de espacio. Mas, ciertamente, tenemos que sentir orgullo de poder ir construyendo un marco legal para manejar y controlar uno de los tipos de contaminación ambiental más perniciosos, aunque menos discutidos en el país, y de paso tener la oportunidad de poder volver a ver las estrellas en su plenitud, en nuestros pueblos y ciudades.

Contaminación lumínica es definida en la Ley Núm. 218-2008 como “ el efecto adverso de luz artificial que provoca reflejos en los cielos nocturnos.” P. del S. 2521 de 8 de mayo de 2000; P. del s. 63 de 24 de enero de 2001; P. del S. 2251 de 12 de mayo de 2003; P. del S. 528 de 8 de abril de 2005 y finalmente, P. del S. 2530 de 12 de mayo de 2008. 3 A pesar de que el título de la ley varía un tanto, hemos decidido reflejar en este escrito las últimas enmiendas a la Ley Núm. 218-2008, que, al momento de escribir estas líneas, fueron aprobadas en el Senado y se espera corran igual suerte en la Cámara. 4 Pies-bujía, o footcandle es una unidad para medir el nivel de iluminación en un lugar. Se define como la iluminación arrojada en un lugar por una candela (una vela común) a la distancia de un pie (doce pulgadas). Así, un día soleado puede arrojar 10,000 pies bujía y la luna llena 0.01 pies bujía. 1 2

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Inicio del Programa para el Control y la Prevención de la Contaminación Lumínica de Puerto Rico Por José A. Alicea Pou, MD; JD

Gerente Área Control de Ruidos, Contaminación Lumínica y Querellas Ambientales

E

n el año 2008 se aprobó la Ley 218 que ordenó a la Junta de Calidad Ambiental (JCA) desarrollar el Programa para el Control y la Prevención de la Contaminación Lumínica, así como colaborar con otras agencias para el desarrollo de la reglamentación correspondiente y para su implantación. Esta acción legislativa es de vanguardia ambiental en la Isla, pues prácticamente desde la aprobación de la versión original de la Ley Sobre Política Pública Ambiental en 1970, no se había incluido una nueva modalidad de contaminación ambiental a nuestras leyes ambientales. Como parte del mandato constitucional de Puerto Rico, en la Sección 19 del Artículo VI se dispone, entre otros asuntos, que: “Será política pública del Estado Libre Asociado la más eficaz conservación de sus recursos naturales, así como el mayor desarrollo y aprovechamiento de los mismos para el beneficio general de la comunidad.” Este mandato constitucional tiene entonces su ejecución en la Ley de Política Pública Ambiental antes mencionada, la cual faculta a la Junta de Calidad Ambiental a reglamentar para el control, mitigación y eliminación de las distintas formas de contaminación medio ambiental que perjudican el

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agua, el aire, la tierra, la calidad de vida y el disfrute de la propiedad de las personas por causa del ruido ambiental. Desde el 2008 ese mandando de la Agencia incluye la contaminación lumínica del medio ambiente. Entre las razones que se expresan en la exposición de motivos de la Ley 218 como fundamentos para la aprobación de la Ley está el hecho de que: “La evidencia nos demuestra que Puerto Rico es uno de los puntos más contaminados en la región caribeña. Incluso, la contaminación lumínica tiene efectos adversos en la Bahía Bioluminiscente Mosquito en Vieques y en la Bahía Bioluminiscente de La Parguera, provocando que se haya ido perdiendo la belleza de su efecto lumínico, por lo que generaciones presentes y futuras no pueden ni podrán disfrutarlo como en el pasado. Ante esta alarmante realidad, el Gobierno de Puerto Rico debe actuar afirmativamente, tomando las medidas necesarias y adecuadas que no sólo vayan dirigidas a una reducción actual, sino que aseguren la eliminación total de este tipo de contaminación. De ese modo, mejoraremos la calidad de vida de nuestro pueblo y le garantizaremos a nuestros niños su derecho de disfrutar de un cielo estrellado en muchos años por venir.”


El Artículo 4 de la Ley 218 del 2008 dispone pues que: “Se crea el Programa de Control y Prevención de Contaminación Lumínica, adscrito a la Junta de Calidad Ambiental de Puerto Rico, cuyo propósito es prevenir y controlar la contaminación lumínica de los cielos nocturnos para el disfrute de todos nuestros habitantes, el beneficio de la investigación científica de la astronomía, proteger y salvaguardar las condiciones que permiten la apreciación del fenómeno de la bioluminiscencia, promover la obscuridad para poder apreciar la luz de los astros, permitir la transición inalterada de los neonatos de tortugas marinas hacia el mar, mantener las condiciones apropiadas para proteger el ritmo circadiano de las especies de vida silvestre y alentar la conservación de energía mediante el establecimiento de normas en cuanto al tipo, clase, construcción, instalación, y el uso y manejo de dispositivos eléctricos adecuados para la iluminación exterior, y de sistemas para conservar energía que aseguren la calidad astronómica de nuestro cielo y posibiliten el uso de la obscuridad nocturna como recurso para el turismo sostenible.” Este texto refleja, así, los principios básicos que deben guiar las metas estratégicas y planes de trabajo para dicho Programa en la Junta de Calidad Ambiental y la colaboración que se dispone en la Ley con la Oficina de Gerencia de

Permisos (OGPe), el Departamento de Recursos Naturales (DRNA) y la Junta de Planificación (JP) para su implementación.

del reglamento tendrá finalmente el 23 de abril de 2014 la vista pública correspondiente, para luego pasar a su aprobación final.

Iniciado este cuatrienio, nuestra Agencia ha tomado importantes pasos para finalmente dar cumplimiento al mandato de Ley. Por ejemplo, la JCA convocó al Consejo Asesor en Contaminación Lumínica (CACL), organizado por el Fideicomiso de Conservación, el 21 de marzo de 2013 para continuar los trabajos de revisión del borrador del reglamento e informar las gestiones administrativas internas de la JCA para el inicio el Programa. En abril de 2013, la JCA estableció el Comité para la Reglamentación de la Contaminación Lumínica (CRCL), incluyendo así a múltiples agencias del gobierno a participar en la revisión del reglamento. Desde entonces estos dos grupos de trabajo se han estado reuniendo casi mensualmente para adelantar su labor. En diciembre de 2013, la JCA realizó, junto a un grupo de estudiantes del Worcester Polytechnic Institute de Massachusetts, el primer estudio hecho por nuestra Agencia sobre el tema. Hemos iniciado y colaborado con el DRNA y el Fideicomiso de Conservación en múltiples actividades de concienciación y educación sobre el tema. El borrador

La acogida de la iniciativa por parte de la ciudadanía y de la comunidad ha sido excelente y ciertamente justifica la necesidad de que la política pública ambiental de Puerto Rico regule ese problema, no solo por los efectos que la contaminación lumínica tiene en los ambientes naturales y los impactos adversos en el disfrute de la propiedad ante la intrusión de luz excesiva e innecesaria, sino porque también la iniciativa promueve la reducción de consumo energético al usar la iluminación artificial de la forma más eficiente y efectiva posible. En meses recientes, los medios de comunicación escrita del país han estado reportando múltiples casos de problemas debido a la contaminación lumínica y a que esta impide el disfrute de la propiedad. Además, la ciudadanía se ha estado comunicando con nuestra Agencia para solicitar información sobre el tema y para notificar posibles violaciones de Ley. Por esto, nuestra Agencia está comprometida en continuar con el desarrollo e implantación del plan de trabajo del Programa para el Control y la Prevención de la Contaminación Lumínica.

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La iniciativa Puerto Rico Brilla Para la Naturaleza:

un experimento para reducir la contaminación lumínica en las Cabezas de San Juan Por: Elizabeth Padilla Para La Naturaleza Superintendente Región Este

E

n la Reserva Natural Cabezas de San Juan en Fajardo hemos sentido los efectos de una enorme expansión urbana en el área costera que nos rodea. Durante los pasados años, este crecimiento ha tenido su impacto ambiental, tanto por la presión sobre el uso de terrenos como por su eventual desarrollo, especialmente en el sector Las Croabas. Este desarrollo ha incluido la construcción de hoteles, espacios para trailers y botes, restaurantes, viviendas y otros negocios relacionados con el turismo. Esto nos ha creado en Cabezas de San Juan una de nuestras más urgentes necesidades de manejo: reducir los efectos de la luz artificial sobre los ecosistemas de la reserva, que incluyen la famosa Laguna Grande, uno de los pocos

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cuerpos de agua bioluminiscentes de nuestras islas (y del mundo). El bienestar de la laguna es crucial, tanto para el desarrollo del turismo como para la investigación científica. Además, este ecosistema está conectado con otras áreas naturales cercanas, igualmente importantes para el anidaje de tortugas marinas, la apreciación de los cielos oscuros y otras actividades económicas. Sin embargo, uno de los efectos ambientales del creciente desarrollo de terrenos circundantes ha sido el incremento en la contaminación lumínica. Por esto, creamos en el 2006 la iniciativa Puerto Rico Brilla Para la Naturaleza, con el objetivo de reducir y controlar los efectos de la contaminación lumínica. La iniciativa ha sido clave para evitar que la luz artificial nocturna—proveniente de estas CORRIENTE VERDE l ABRIL 2014

zonas desarrolladas—impida la apreciación de los cielos oscuros y de la bioluminiscencia de la laguna, aminorando este problema tanto para los humanos, como para la fauna y flora en y alrededor de estas áreas naturales. La contaminación lumínica es precisamente eso: la iluminación en la noche producida por fuentes de luz artificial que impactan negativamente la oscuridad natural de nuestras noches, nuestra calidad de vida, nuestros recursos naturales y nuestra salud. Además, es un indicador del uso ineficiente de la energía. Desde la unidad Para la Naturaleza del Fideicomiso de Conservación de Puerto Rico nos dimos a la tarea de crear esta iniciativa, con la meta de reducir el efecto de


la contaminación lumínica sobre las especies de flora y fauna que habitan en Cabezas de San Juan y las áreas naturales circundantes y para asegurar el recurso de la laguna bioluminiscente. A la vez, queríamos experimentar con un modelo que pudieran seguir otras comunidades y organizaciones con necesidades afines. Para ello, establecimos primero un comité asesor de contaminación lumínica en el que reunimos personas expertas en el tema provenientes de organizaciones como el Departamento de Recursos Naturales, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos (USFWS por sus siglas en inglés), el Instituto Internacional de Dasonomía Tropical, la Universidad de Puerto Rico, la Compañía de Parques Nacionales y la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE), entre otras. También se unieron organizaciones como la Sociedad de Astronomía, el Fideicomiso de Conservación e Historia de Vieques y personas conocedoras del tema como el arquitecto Fernando Abruña, fundador del US Green Building Council. En segundo lugar, consolidamos temas en cuatro áreas de trabajo específicas: efectos ecológicos,

efectos astronómicos, efectos a la salud humana y efectos en el consumo energético. De esta forma podíamos dirigir nuestros esfuerzos de educación y toma de acción al logro de resultados, a corto y largo plazo. Nuestra primera acción después fue establecer nuestra área de trabajo, que comprende los 630 acres de tierra circundantes a Cabezas de San Juan, mayormente ubicadas en el área de Las Croabas. Una vez establecimos este perímetro, realizamos un inventario de iluminarias en el área y luego la dividimos en zonas: el Balneario público de 7 Seas, el Hotel El Conquistador, las áreas residenciales, la casa de verano del Gobernador, la vías de tránsito de Las Croabas, el área recreativa y el antiguo parque de pelota. En todas era común el uso de alumbrado que producía contaminación lumínica. Una vez establecidas las zonas, las evaluamos según los siguientes criterios: ¿son necesarias todas las iluminarias existentes? Para cada iluminaria necesaria, ¿hacia dónde se dirige la luz que produce, hacia el cielo, hacia los lados, hacia abajo? El consumo energético de esta fuente de iluminación, ¿es el más eficiente? Al contestar estas

Iniciativa PR Brilla malas prácticas

Iniciativa PR Brilla malas prácticas

(Continúa en la pág. 36)

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son: sustitución de iluminarias en la parte norte del Hotel Conquistador, el desuso del parque de pelota cercano y las contribuciones privadas de los residentes de Las Croabas.

Contaminación lumínica sobre el área de Las Croabas en Fajardo, hacia el 2006, cuando lanzamos la iniciativa Puerto Rico Brilla Para La Naturaleza.

Esta inclusión de la participación comunitaria ha sido vital y se ha dado poco a poco, mediante recorridos especiales y Casas Abiertas que organizamos en el área. En estos eventos el vecindario ha podido identificar y reconocer el valor de los cielos oscuros, adoptando así prácticas adecuadas para evitar y reducir la contaminación lumínica. Nuestra iniciativa incluye, además, componentes educativos que permiten identificar fuentes de contaminación lumínica para adoptar mejores prácticas de iluminación. El apoyo a medidas reglamentarias y política pública correspondiente también ha sido parte del trabajo que seguimos realizando.

Reducción en la contaminación lumínica sobre la misma área hacia el 2012, seis años después de que lanzáramos la iniciativa Puerto Rico Brilla Para la Naturaleza.

preguntas identificamos el nivel de contaminación lumínica antes de recomendar el cambio a una iluminación apropiada. En el inventario que realizamos, contamos 427 iluminarias, de las cuales 224 estaban localizadas en la carretera de Las Croabas. De estas, 120 fueron cambiadas de “drop lens” o “NEMA head” a iluminarias tipo “full cut off”. La AEE asumió esta parte de la iniciativa y en un periodo de dos semanas había realizado todos los cambios necesarios, aportando una recuperación del 20% de oscuridad a la zona.

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Logramos otro cambio significativo a través de una contribución del USFWS a la Compañía de Parques Nacionales que permitió la instalación de iluminarias tipo “turtle bollard”, tanto en la playa como en el área de acampar, con lo que evitamos el uso continuo de las contaminantes tipo “floodlight” y “cobrahead”. Con este cambio de iluminación añadimos cerca de un 15% más de oscuridad natural a la reserva. Otros cambios que han contribuido a alcanzar un 50% de oscuridad en las noches de Cabezas de San Juan CORRIENTE VERDE l ABRIL 2014

Con la suma de estas acciones y al cabo de 8 años de trabajo, hemos logrado restituir la oscuridad de la noche en Cabezas de San Juan entre un 50% y un 60%. Hemos recuperado la naturaleza de nuestros cielos oscuros de la reserva y logrado que vuelva a ser un lugar para la contemplación y estudio de la bioluminiscencia y de la astronomía, un refugio para la vida silvestre y un espacio saludable para el ser humano. Actualmente ofrecemos recorridos relacionados tanto a aspectos educativos de Puerto Rico Brilla Para la Naturaleza, como al monitoreo continuo de la contaminación lumínica en el área. También estamos a las órdenes de cualquier comunidad u organización interesada en aplicar esta iniciativa o en crear su propia iniciativa en otras áreas de Puerto Rico.


A manera de reflexión, les presentamos un fragmento del cuento La noche que volvimos a ser gente, del laureado autor puertorriqueño José Luis González (1926-1997), el cual resalta el apreciado valor de la oscuridad nocturna: […] “Bueno ¿y por qué es la fiesta, si se puede saber? Y en eso viene doña Lula, la viuda y me dice: Adiós, ¿pero usted no se ha fijado? Y yo miro así como buscando por los lados, pero doña Lula me dice: No hombre, cristiano, por ahí no. Mire para arriba. Y cuando yo levanto la cabeza y miro, me dice: ¿Que está viendo? Y yo: Pues la luna. Y ella: ¿Y qué más? Y yo: Pues las estrellas. ¡Ave María, muchacho, y ahí fue donde yo caí en cuenta! Yo creo que doña Lula me lo vio en la cara porque ya no me dijo nada más. Me puso las dos manos en los hombros y se quedó mirando ella también, quietecita, como si yo estuviera dormido y ella no quisiera despertarme. Porque yo no sé si tú me lo vas a creer, pero aquello era como un sueño. Había salido una luna de este tamaño, mira, y amarilla amarilla como si estuviera hecha de oro, y el cielo estaba todito lleno de estrellas como si todos los cocuyos del mundo se hubieran subido hasta allá arriba y después se hubieran quedado a descansar en aquella inmensidad. Igual que en Puerto Rico cualquier noche del año, pero era que después de tanto tiempo sin poder ver el cielo, por ese resplandor de los millones de luces eléctricas que se prenden aquí todas las noches, ya se nos había olvidado que las estrellas existían. Y entonces, cuando llevábamos no sé cuánto tiempo contemplando aquel milagro, oigo a doña Lula que me dice: Bueno, y parece que no somos los únicos que estamos celebrando. […] Pero de lo que sí me voy a acordar siempre es de lo que le dije yo entonces a doña Lula, que es lo que te voy a decir ahora para acabar de contarte lo que tú querías saber.Y es que, según mi pobre manera de entender las cosas, aquella fue la noche que volvimos a ser gente.”

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La contaminación lumínica: esfuerzos de la Compañía de Turismo de Puerto Rico para reducirla

L

a ley 254 del 30 de noviembre de 2006, conocida como la Ley de Política Pública para el Desarrollo Sostenible del Turismo en Puerto Rico declara como política pública del Estado Libre Asociado de Puerto Rico propiciar el desarrollo sostenible del turismo como un instrumento de educación y concienciación para conservar, apreciar y experimentar, tanto los recursos naturales como los recursos ambientales, culturales e históricos valiosos en áreas naturales públicas y privadas, con la participación activa de las comunidades para el disfrute y bienestar económico de presentes y futuras generaciones. La ley dispone que todo lo relativo a su administración corresponda a la Compañía de Turismo de Puerto Rico (en adelante, la Compañía) y esta, a su vez, para su cumplimiento, ordenó la creación de la División de Turismo Sostenible (en adelante, la División). Desde su creación, la División planifica de forma sostenible las diversas prácticas y modalidades del turismo y coordina y promueve programas y proyectos de turismo sostenible en la Isla, lo cual permite a las personas participantes del sector turístico una mayor conciencia sobre los impactos que pueden tener las actividades turísticas sobre el medioambiente. Para lograr el desarrollo sostenible, este debe ser enmarcado en los elementos básicos de sostenibilidad. Uno de estos elementos lo es el uso óptimo de los recursos ambientales que son un elemento fundamental del desarrollo turístico, para mantener

Compañía de Turismo de Puerto Rico

los procesos ecológicos esenciales y ayudar a conservar los recursos naturales y la diversidad biológica. La Compañía cuenta con los Programas de Certificaciones Verdes, que abarcan desde el diseño y operación de instalaciones turísticas sostenibles, tales como hospederías, hasta certificaciones a entidades manejadoras de actividades de ecoturismo. Para evaluarlos, se utilizan guías que miden los niveles de cumplimiento de los proyectos propuestos. Las guías cuentan con criterios específicos que aseguran la protección de nuestros recursos naturales.    Debido a que la iluminación excesiva en las noches genera contaminación que impacta perjudicialmente los recursos naturales, cada una de las guías atiende este tema.   Las Guías de Diseño para Instalaciones Ecoturísticas y de Turismo Sostenible requieren integrar el diseño del proyecto al contexto arquitectónico de la comunidad, al clima, la flora, la fauna, la topografía y otros rasgos naturales y/o bellezas inertes del ambiente para conservar la ecología local. Dentro de este contexto arquitectónico del proyecto, se atiende el asunto de la iluminación artificial. Es un criterio compulsorio que la iluminación esté estrictamente limitada y controlada para evitar que se perturben los ciclos vitales nocturnos de plantas y animales, para reducir los gastos energéticos y para reducir la contaminación lumínica.   CORRIENTE VERDE l ABRIL 2014

Por su lado, en las Guías Operacionales para Instalaciones Ecoturísticas y de Turismo Sostenible, se atiende el tema desde el punto de vista de la iluminación exterior que se utilice en la hospedería y se promueve usar luminaria certificada por la International Dark Sky Associtaion. Con esto buscamos reducir el impacto de contaminación lumínica hacia el cielo y, además, proteger a las especies marinas en peligro y a otras especies nocturnas.   Las Guías de Ecoturismo contienen criterios compulsorios para toda actividad ecoturística nocturna.  Específicamente, para excursiones a bahías bioluminiscentes, se recomienda el uso de lámparas LED de luz roja y reducir el uso de luz blanca al mínimo para el disfrute máximo del recurso. En el caso de la exploración de cuevas, también se exige la utilización de cascos con luz roja para la observación de la fauna.   La División de Turismo Sostenible ofrece apoyo a los esfuerzos que realiza la Junta de Calidad Ambiental para educar sobre esta cuestión tan importante que nos concierne a todos y todas. Para más información, puede comunicarse con la División de Turismo Sostenible al (787) 721-2400 extensión 2229, 2287 y 2152.   ----Carolina Morales González, LEED Green Assoc. Oficial de Desarrollo División de Turismo Sostenible Oficina de Planificación y Desarrollo Compañía de Turismo de Puerto Rico T. (787) 721-2400 X. 2229

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En la primera parte de este artículo, publicado en la edición anterior, nos enfocamos en los efectos del clima en la música, los deportes, la economía, la salud y el turismo entre otros temas. En esta parte se hará hincapié en los efectos del clima en la agricultura, la política y en el crimen.

El clima afecta toda la actividad de la vida de los seres humanos. El calentamiento mundial representa una amenaza para la sociedad en distintos aspectos. La mayor frecuencia y extensión de las sequías son una amenaza para millones de personas. Son también millones las personas afectadas por la disminución en la producción de alimentos agrícolas y de la pesca. Las olas de calor, especialmente en las grandes ciudades, han causado recientemente la muerte de millares de seres, en su mayoría de los extremos de la población, como personas ancianas e infantes, así como las que sufren algún tipo de enfermedad respiratoria. Pues bien, el clima es un recurso natural indispensable para procurarnos salud, bienestar y prosperidad. El buen manejo de esta información les permite a organizaciones y programas regionales e internacionales ayudar a la ciudadanía a planificar y adaptar sus actividades y proyectos a las condiciones previsibles, a reducir los riesgos e incrementar los beneficios socioeconómicos.

La economía de muchos países, especialmente de los pequeños estados insulares e islas pequeñas, depende del turismo. Estos países son particularmente vulnerables al aumento del nivel del mar, a la erosión costera, a la irrupción de agua salada, a la falta de agua dulce y a la destrucción del medio natural, que son algunos de los efectos perjudiciales del cambio climático.

“El aumento de tan solo 2 ºC puede aumentar hasta en un 50% el número de guerras civiles” El efecto del cambio climático en la agricultura tiene raíces históricas desde civilizaciones como la maya. Sobre este particular ha dicho el veterano arqueólogo Tom Sever: “Los mayas casi siempre son descritos como personas que vivían en total armonía con su entorno, sin embargo, nuestros estudios revelan que los mayas terminaron deforestando y destruyendo su paisaje como resultado de sus esfuerzos por ganarse la vida a duras penas en épocas difíciles”. Por otra parte, dice Robert Griffin, otro CORRIENTE VERDE l ABRIL 2014

investigador de NASA: “Nosotros creemos que eso fue lo que ocurrió, los mayas arrasaron con extensas porciones de tierra cultivándolas en exceso”. La sequía no sólo hizo que fuera difícil cosechar alimento suficiente, sino que también habría provocado que fuera más difícil para la población maya almacenar agua suficiente como para sobrevivir durante la temporada seca. “En caso de las ciudades, trataron de mantener una reserva de agua que durara un período de 18 meses”, dice Sever. “En Tikal, por ejemplo, había un sistema de represa que contenía millones de galones de agua. Sin suficientes precipitaciones, las reservas se secaron”. La sed y la hambruna no colaboran para mantener feliz a una población. Como dice la expresión: lo demás es historia. Pero no sólo ocurrió con la civilización maya. En el caso de la egipcia, en el artículo titulado “Nile Delta vegetación response to Holocene climate variability”, se explica que las personas que investigaron analizaron el polen de 7,000 años y encontraron una disminución en él y, por lo tanto, cambios drásticos en la vegetación de la zona, lo que ocasionó bajas en los niveles del caudal del río Nilo. Pero las sequías y las inundaciones están registradas desde tiempos antiguos. Uno de los primeros registros de sequías, que comenzó 3,000 años antes de Cristo, cuando se produjo la unificación del alto Egipto y el bajo Egipto, la asocia a la caída del reino de Ugarit, porque ocasionó una gran hambruna que (Continúa en la pág. 42)

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se extendió a Babilonia, lo que demuestra de qué forma el clima ha sido protagonista de cambios civilizatorios desde la antigüedad hasta nuestros días. Más recientemente, en octubre de 2012, todas las encuestas realizadas en Estados Unidos presentaban un virtual empate entre el candidato demócrata Barack Obama y el republicano Mitt Romney, sin embrago, la llegada del huracán Sandy dio un gran giro al evento eleccionario. A partir de la llegada del huracán, el presidente Obama tuvo una mayor exposición durante la crisis. Su desempeño durante este fenómeno influyó grandemente sobre todo en los estados del este, dándole una marcada ventaja en las encuestas luego del paso del fenómeno meteorológico. El clima ofrece también la posibilidad de fuentes de energía renovable y no contaminante como la energía solar y la eólica. El conocimiento del clima de una región determinada puede ayudar a las personas agricultoras y ganaderas a mejorar el rendimiento de sus cultivos y de su ganado. Esto hace que la variabilidad en el rendimiento de los productos agrícolas produzca cambios importantes en su oferta, provocando también importantes variaciones en los precios del mercado ocasionados por la oferta y la demanda. Como resultado de todo ello, la agricultura se enfrenta cada año a una marcada incertidumbre en lo que se refiere al nivel de la producción y, también, a su valor de mercadeo . El clima es muy importante hoy día para planificar el desarrollo económico teniendo en cuenta la producción energética. En este aspecto, en la medida en que los gobiernos puedan gestionar bien el manejo de sus fuentes de energía

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renovable (sol, viento, olas del mar, etc.), podría disminuir el costo de energía, reduciendo o eliminando el uso de combustibles fósiles, lo que a su vez, se traduce en ahorros y en una mejor calidad de vida. Conocer más sobre la evolución del clima es esencial para profundizar en el conocimiento del complejo sistema atmosférico de la Tierra. La recopilación y distribución entre las personas usuarias de los datos y la información climática permiten planificar mejor las actividades de la sociedad a corto y a mediano plazo. Es responsabilidad de los Servicios Meteorológicos nacionales mantener informado al público sobre el estado meteorológico y del medio ambiente. Cada día el uso de radares, satélites, centros de cómputos, entre otros recursos, permiten realizar pronósticos con mayor exactitud, lo que redundará en una mejor seguridad ciudadana. Por otra parte, es importante tener en cuenta otros usos que pueden tener los datos climáticos, como ocurre en la investigación policial. Las personas que investigan la escena de un crimen necesitan tomar la temperatura de un cadáver para calcular el tiempo de la muerte. Un cuerpo a temperatura ambiente se enfría a un ritmo constante. Las temperaturas extremas y la humedad aceleran la descomposición y hacen que sea difícil obtener un cálculo exacto. Las temperaturas extremas, en ese caso muy frías, pueden disminuir la rapidez de descomposición de los cuerpos y hacer que se enfríe más rápido de lo habitual. Por tal razón, el ritmo de descomposición está altamente relacionado con la región o zona climática y el momento, es decir, el lugar y la hora en que haya ocurrido el deceso. En lo que respecta a la criminalidad, el clima adverso aumenta CORRIENTE VERDE l ABRIL 2014

la violencia, tanto en la cantidad de crímenes entre individuos, como en la de conflictos bélicos, disturbios o guerras. Esta es la principal conclusión de una investigación realizada en las universidades de Princeton, Cambridge y Berkeley en Estados Unidos y que fuera publicada en la revista científica  Science, en agosto de 2013. Edward Miguel, uno de las personas investigadoras principales de ese estudio, dice a este respecto: “Una posibilidad puede ser que el nivel de hostilidad haya aumentado, ya que cuando hace más calor, la neurofisiología nos predispone más hacia la violencia y otra causa puede ser económica, ya que en países muy agrícolas, el calor o las lluvias intensas pueden arruinar la cosecha y provocar desesperación que desemboque en violencia”. En el caso del cambio climático, algunos modelos predicen un aumento de 2 ºC en la temperatura global en los próximos 50 años. De acuerdo con este estudio, el aumento de tan solo 2 ºC puede aumentar hasta en un 50% el número de guerras civiles, especialmente en las zonas tropicales y en regiones donde la sequía pueda impactar la producción agrícola y afectar el ganado en general. Por estas razones, en fin, es tan importante educar sobre el fenómeno del cambio climático y los posibles efectos sobre la población. Esto contribuirá a aumentar la capacidad de resiliencia, que se define como la capacidad humana de asumir con flexibilidad situaciones límite; habilidad de recuperarse de una catástrofe y de predecir brotes violentos. De la misma forma, la educación puede contribuir a prevenir la propagación de enfermedades y epidemias generadas por los cambios en el clima.


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contaminación lumínica:

la experiencia internacional Rafael A. Caballero Torres, MSEM

Profesor de ciencias, Universidad Metropolitana en Bayamón

¿Cuándo fue la última vez que vimos el cielo estrellado? ¿Que tal si pudiéramos tener una noche sin un manto blancuzco o anaranjado sobre la ciudad? La última vez que pude ver el cielo estrellado no fue en Puerto Rico; fue en el pueblito de Taulabé, Honduras. La noche era perfecta. No había luna, ni nubes, no había bruma y parecía que podía alcanzar las estrellas con mis manos… En ese momento de mi vida el término contaminación lumínica no era parte de mi vocabulario, pero sabía que esa experiencia se debía a que estaba lejos de la ciudad más cercana. Puerto Rico es uno de los pioneros en lograr legislación que atienda el tema de la contaminación lumínica o “luminocturna” (como bien le llama el Dr. Fernando Abruña). Esto es un paso importante ya que se reconoce el fenómeno como un problema ambiental por su efecto sobre la calidad de vida de la ciudadanía debido a la intrusión de luz en lugares no deseados y por su relación con la actividad astronómica. Sin embargo, nuestra ley, la Ley 218 de 2008, no reconoce aún los aspectos de salud pública relacionados con la exposición a la luz artificial durante la noche. Entre las iniciativas internacionales sobre este novel tipo de contaminación podemos mencionar la solicitud de la UNESCO en 1992 para que se declarara los cielos nocturnos como patrimonio de la

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humanidad. Once años después, surgió en UNESCO la Iniciativa Astronómica y de Patrimonio Mundial. Esta buscaba establecer un vínculo entre la astronomía y la cultura. Además, aspiraba a crear un listado de lugares para preservarlos por su valor para estos propósitos.

“Puerto Rico es uno de los pioneros en lograr legislación que atienda el tema de la contaminación lumínica” Más adelante, la Organización de las Naciones Unidas declaró el año 2009 como el “Año de la Astronomía”. Este año 2014 volverá a reunirse el Comité de Patrimonio Mundial, parte de la Iniciativa Astronómica y de Patrimonio Mundial de UNESCO. Al observar imágenes de satélite generadas a partir de la Escala Bortle de Cielos Oscuros, podemos notar que hay una tendencia mundial CORRIENTE VERDE l ABRIL 2014

de aumento para los próximos años. Esta escala establece los niveles de oscuridad en los cielos según la capacidad para observar distintos cuerpos celestes. Las causas para esta proyección de aumento del problema a nivel mundial (si no se atiende con prontitud) pueden ser varias: desparrame urbano, sobreiluminación de vías públicas y edificios, proliferación de letreros que proyectan o dispersan luz hacia arriba, uso de luminarias inadecuadas y otras causas. La imagen para Puerto Rico no muestra áreas oscuras. En Europa, países como Italia han aprobado leyes que cubren las ciudades más grandes y han comenzado iniciativas educativas como el “Día contra la Contaminación Lumínica”. Por otro lado, aunque España no ha aprobado una ley nacional, tiene leyes en varias regiones del país. Ya en 1988 se había aprobado legislación en las Islas Canarias, lugar con mucha actividad de observación astronómica. La legislación española sirvió como modelo para las leyes que posteriormente aprobaron Italia, Chile, Grecia y otros países. En Chile, la ley aprobada en 1998 reconoce el valor ambiental y cultural de los cielos oscuros y el gobierno está promoviendo de forma activa la investigación científica en lugares como el Desierto de Atacama e incluso desarrollando una industria de


turismo astronómico que está aportando millones de dólares a su economía. La legislación aprobada en Puerto Rico es parecida a la aprobada en este país latinoamericano, pero aún no hemos descubierto el potencial turístico que podemos explotar. En el presente, más de 300 jurisdicciones estadounidenses han radicado o aprobado legislación para atender el tema. Sin embargo, aunque han surgido iniciativas en el Congreso de los Estados Unidos, ninguna se ha convertido en ley federal. Es interesante notar que tan temprano como en 1972 la ciudad de Tucson, Arizona, ya había aprobado legislación. Siete años después, el informe de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) federal mencionó la reducción de cielos oscuros en los estados continentales. En 1995, la Junta de Asesoramiento Científico de la EPA identificó la

contaminación lumínica como un “estresor ambiental potencial”. Desafortunadamente, informes recientes (2007, 2008) ni siquiera hacen mención del problema. Ciudades estadounidenses que se caracterizan por sus altos niveles de iluminación en las noches, como Nueva York y Las Vegas, se han opuesto a aprobar legislación. Esto contrasta con ciudades como Flagstaff, Arizona, que en 2001 se convirtió en la primera jurisdicción en lograr ser certificada como la “Primera Ciudad Internacional con Cielos Oscuros”, y con París, la “Ciudad Luz”, que para cumplir con la legislación aprobada en 2013 tiene que apagar las luces dentro de locales comerciales una hora después de cerrar sus puertas.

Puerto Rico ya dio en 2008 el paso más fundamental: aprobar una ley de la que podemos sentirnos orgullosos. Ahora nos resta hacer los ajustes necesarios a la ley, asegurarnos de que la hacemos cumplir y educar a las comunidades, las iglesias, la industria, el comercio, los municipios y las agencias del gobierno estatal para lograr sus objetivos. Debemos dar a nuestros hijos e hijas, nietos y nietas, la oportunidad de disfrutar el asombro de mirar el cielo nocturno sin obstáculos. Ojalá puedan darse cuenta de que el Universo está tan cerca como al alcance de sus ojos. “Las personas de las generaciones futuras tienen derecho a una Tierra indemne y no contaminada, incluyendo el derecho a un cielo puro” Declaración Universal de los Derechos de las Generaciones Futuras de 1997, UNESCO

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La Junta de Directores de la PRW&EA y su Presidenta Janet Gautier les invitan a su

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y valor de las áreas oscuras en Puerto Rico Por Olga Ramos

L

as observaciones satelitales del globo terrestre en la noche destacan a Puerto Rico prominentemente iluminado en el hemisferio occidental. Nos distinguimos claramente

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de nuestras islas vecinas por la gran cantidad de luz artificial que emitimos hacia el espacio, producto del desparrame urbano y de las actividades nocturnas de la población puertorriqueña.

CORRIENTE VERDE l ABRIL 2014

Más aún, los modelos globales de propagación atmosférica de luminosidad artificial nocturna estudiados por científicos italianos y estadounidenses muestran incluso cómo esta influencia de la


luz artificial no solo abarca toda la isla sino que sobrepasa la costa, extendiéndose kilómetros afuera en el mar. Ya desde el suelo, descubrimos que la fuente principal de toda esta emisión de luz se origina del alumbrado público y privado que cuenta con poco o ningún control de flujo luminoso hacia el cielo. En muchas de nuestras ciudades y cascos urbanos, en vez de observar un cielo nocturno oscuro, estrellado y con color de fondo negro, percibimos cielos teñidos por un resplandor luminoso blancuzco o anaranjado y nubes de similar coloración. El área de influencia lumínica de estos asentamientos urbanos se difunde y combina con otros

domos de luz vecinos, impactando zonas lejanas a la fuente emisora. No es difícil constatar cómo la abundancia de objetos celestes es variable en diferentes localidades de la isla, dependiendo de la cantidad de iluminación presente. Por ejemplo, en zonas urbanas y moderadamente suburbanas, como en el área metropolitana de San Juan, es prácticamente imposible ver las nubosidades de nuestra galaxia, la Vía Láctea, mientras que en localidades más rurales o de poca densidad poblacional el número de objetos celestes aumenta dramáticamente y la Vía Láctea se hace visible. Esta perturbación del color de la brillantez natural de la noche es reflejo de la contaminación lumínica CORRIENTE VERDE l ABRIL 2014

prevaleciente en Puerto Rico. La contaminación lumínica produce alteraciones físicas y químicas en la luminosidad natural nocturna, causando efectos adversos en el ambiente y la salud de los seres vivientes. El fenómeno se agrava en noches húmedas, nubladas o con alto contenido de aerosoles como polvo de Sahara, humo o cenizas volcánicas. En efecto, en muchos de nuestros cascos y corredores urbanos más densamente poblados vivimos en condiciones de brillantez del cielo nocturno muy parecidas a tener una luna llena perpetua, sin que tomemos en cuenta las consecuencias para la salud del ser humano y otros organismos sensitivos. (Continúa en la pág. 50)

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Desde fines del año 2008, las personas integrantes del Comité Asesor Sobre Contaminación Lumínica nos hemos planteado la necesidad de estudiar con mediciones locales la brillantez del cielo nocturno en la isla. Con el apoyo del Servicio Forestal Federal y del Fideicomiso de Conservación de PR (ahora Para La Naturaleza), Olga M. Ramos González e Ismael Miranda, del Comité, han recorrido la isla muestreando con fotómetros de calidad astronómica localidades con características de cielos más oscuros. Nuestro propósito ha sido resaltar la importancia del valor natural de estas zonas y recomendar acciones

Culebra y en localidades cercanas a los tres principales cuerpos bioluminiscentes de Laguna Grande, Bahía Mosquito y La Parguera. A pesar de que hemos comprobado que la contaminación lumínica en la isla es extensa, encontramos que todavía persisten zonas con buena calidad de cielo nocturno en Mona, en el este de Vieques y Culebra, entre Lajas y Cabo Rojo y en la zona montañosa interior del oeste. En todos estos lugares la calidad del cielo es única en Puerto Rico, por lo que deben atesorarse y protegerse para futuras generaciones. Es crucial que en estas zonas se ofrezca más información sobre prevención, control y manejo adecuado de

San Juan, PR Puerto Nuevo - Hato Rey (2007)

que promuevan la conservación y expansión de las mismas. En este estudio han colaborado la Sociedad de Astronomía del Caribe, la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras y Humacao, estudiantes, dueños de terrenos privados, al igual que otras personas participantes del Comité. Se ha experimentado con varios equipos y procedimientos utilizados en estudios internacionales para desarrollar un protocolo adecuado para la Isla. Hemos hecho mediciones en varios municipios incluyendo Vieques y

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fuentes emisoras, tanto a las alcaldías como a la ciudadanía, para evitar degradar la calidad actual del cielo nocturno. Desde Bahía Parguera observamos no sólo la iluminación proveniente del poblado de Parguera, sino también los domos de luz irradiada de pueblos y barrios circundantes tan lejanos como Guánica, Yauco, San Germán y Cabo Rojo. En contraste, en pueblos ubicados en valles y zonas costeras, especialmente aquellos cerca de las regiones metropolitanas, los cielos de noche son mucho más brillantes CORRIENTE VERDE l ABRIL 2014

y muestran valores de medios a altos de contaminación lumínica. Por ejemplo, los cielos nocturnos medidos en el Jardín Botánico en Río Piedras y Santurce son cerca de 100 veces más brillantes que los de Mona, Cabo Rojo, el este de Vieques o Culebra. En el Bosque Nacional del Yunque, la influencia de luz artificial de pueblos vecinos como Luquillo, Fajardo y Ceiba es considerable. Desde el interior del Bosque Nacional, la iluminación procedente de estos pueblos sube montaña arriba desparramándose entre la nubosidad prevaleciente. En el caso de La Reserva de Las Cabezas de San Juan en Fajardo, esta misma luz es a su vez dispersada y propagada atmosféricamente por las nubes en dirección hacia la Laguna Grande. Como consecuencia, la degradación de la calidad del cielo nocturno sobre la Reserva impacta negativamente la percepción de la bioluminiscencia en la laguna y el hábitat de especies costeras sensitivas tales como el tinglar o el carey. Con la puesta en vigor del nuevo Reglamento de la JCA sobre prevención y control de contaminación lumínica, esperamos que la calidad del cielo nocturno vaya mejorando y ocurran cambios positivos que permitan una iluminación más controlada y no intrusiva. Rescatar nuestros cielos oscuros no solo nos permitirá recuperar nuestra ventana natural al universo, sino también nos beneficiará al reducir los impactos a la salud humana y a la biodiversidad nocturna y crepuscular. A la par, si lográramos iluminar apropiadamente el suelo y no el cielo, favorecería el bolsillo de los puertorriqueños al disminuir el costoso consumo energético asociado a la iluminación excesiva en la isla.


Astronomía en Puerto Rico:

el uso de los cielos oscuros en áreas designadas Por Víctor Román Cordero

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n la era actual, el avance tecnológico ha traído consigo un efecto nocivo que no solo afecta la salud del ser humano y el ecosistema global, sino que también ha limitado considerablemente la observación y el estudio de las características de una gran diversidad de objetos astronómicos que contiene el cielo nocturno. Este efecto adverso lleva el nombre de “contaminación lumínica”. Por eso, la creación y el uso de áreas designadas “de cielos oscuros” en Puerto Rico pueden ser muy importantes y útiles para realizar actividades y proyectos de ciencia ciudadana, los cuales, según se ha demostrado, ayudan al avance del conocimiento del sistema solar y del universo. Estos proyectos son realizados actualmente y en su gran mayoría por personas aficionadas a la astronomía, quienes escudriñan y estudian el cielo globalmente las 24 horas del día. Son ellas las que con su paciencia, su labor, el tiempo dedicado y el uso de equipos ópticos han ayudado al progreso de la ciencia de la astronomía junto a profesionales de ese campo. Algunas actividades y proyectos de ciencia ciudadana que se realizan globalmente son: 1. El globo de noche Este proyecto tiene dos objetivos principales: aumentar la conciencia pública de la contaminación lumínica y de sus efectos, y ofrecer datos para mapas mundiales de la contaminación lumínica. Para

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Vicepresidente Sociedad de Astronomía de Puerto Rico, Inc. (www.astronomiapr.org).

realizarlo, o se elige una imagen representativa de la cantidad de estrellas visibles a simple vista del lugar de observación para determinar el correspondiente grado de contaminación lumínica o se realizan medidas mediante un fotómetro de manera que se cuantifique el grado de contaminación lumínica en el lugar de interés. En ambos casos, se hace un reporte en línea para producir una base de datos global. 2. Observación y estudio de las lluvias de meteoros Personas voluntarias ayudan a la Oficina del Medio Ambiente de Meteoroides de la NASA a estudiar y modelar la corriente de partículas de las lluvias de meteoros que ocurren cada año, contando la cantidad de meteoros visibles cada minuto u hora. Actualmente, existe una aplicación gratuita llamada “Meteor Counter” de la NASA que ayuda a las personas participantes a contar los meteoros de una manera científica y que informa los resultados obtenidos a esta prestigiosa organización. La aplicación para teléfonos iPhone y Android, además de para la tableta iPad e incluso para el iPod touch, está disponible en el App Store de Apple y en el Android Market. 3. Observación y estudio de los planetas Mediante un telescopio, se puede observar áreas claras CORRIENTE VERDE l ABRIL 2014

y oscuras del planeta Marte correspondiente a su superficie, como también cambios en el tamaño de sus blancas capas polares, según sus estaciones del año, e incluso enormes tormentas de polvo que lo cubren completamente. La facilidad de observar estas características depende de la distancia del Planeta Rojo a la Tierra. Algunas características y cambios en la atmósfera turbulenta de Júpiter son visibles también mediante telescopio, incluyendo la observación de los satélites galileanos, según lo orbitan. Además, se pueden observarlas manchas repentinas que surgen en la atmósfera de Saturno. 4. Observación y estudio de cometas Mayormente, los cometas son descubiertos cuando, debido a su gran distancia, su brillo aún es tan tenue que solamente son captados mediante telescopios y/o cámaras fotográficas acopladas a ellos. Una vez se descubre un cometa, las personas aficionadas a la astronomía de todo el mundo lo observan y lo estudian con detenimiento continuamente, registrando sus cambios con respecto al paso del tiempo, tales como el área del cielo por donde se desplazan, su brillo, su color, la formación y tamaño de su cola y su posible fragmentación debido a la radiación termal del Sol, entre otras características.


El impresionante cometa C/2009 P1 Garradd estuvo visible en el cielo de Puerto Rico mediante binocular y telescopio en septiembre, 2011. La foto fue tomada mediante un telescopio Orion 8” Newtonian F4.9 con una Cámara acoplada Canon Rebel XT modificada + Baader MPCC. Exposición: 8 x 240 seg. a ISO 1600. Procesamiento: Deep Sky Stacker + Photoshop. Santa Isabel, Puerto Rico, 4 de septiembre de 2011. Crédito: Carlos Casaldeiro-Webmaster, Sociedad de Astronomía de Puerto Rico Inc.

5. Observación y estudio de eclipses lunares totales Mediante la medida de la intensidad del brillo y del color de un eclipse total, se estudia la calidad de la estratosfera. Mientras la estratosfera se encuentre limpia, se verá una luna eclipsada relativamente brillante. Por el contrario, si la estratosfera contiene muchos aerosoles o partículas sólidas, tales como polvo y ceniza volcánica suspendidas en la atmósfera, bloqueará la luz solar haciendo que el eclipse se vea oscuro. Está comprobado que el estado actual de la estratosfera afecta el clima. Una estratosfera limpia hace que la luz solar caliente la Tierra. Esto ha contribuido alrededor de 0.2 grados de calentamiento reciente.

6. Astrofotografía Fotos tomadas mediante una cámara acoplada a un telescopio ayudan a tener un registro de diversos acontecimientos astronómicos importantes con respecto al paso del tiempo. Algunos de ellos son los intensos brillos de las estrellas Supernovas, un eclipse lunar parcial o total, el brillo de un cometa con su cola e, incluso, fenómenos intermitentes o únicos que ocurren en la superficie de Marte o en las atmósferas de Júpiter y Saturno. También se incluye la toma de fotos de la impresionante superficie de la Luna. 7. Observación astronómica general para propósitos recreativos y de turismo CORRIENTE VERDE l ABRIL 2014

La Sociedad de Astronomía de Puerto Rico Inc. (SAPR) es parte del Comité Asesor del programa educativo “Puerto Rico Brilla Naturalmente” del Fideicomiso de Conservación de Puerto Rico, como también del Comité Asesor de la Contaminación Lumínica de la Junta de Calidad Ambiental. La SAPR es una entidad educativa privada sin fines de lucro, establecida e incorporada en 1985. Constituye la mayor y más antigua organización astronómica en la Isla. La SAPR tiene como misión observar el cielo nocturno, divulgar la astronomía y promover la investigación a nivel aficionado. La SAPR está afiliada a la NASA a través de Puerto Rico Space Grant Consortium y sus servicios están avalados por dicha institución.

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Puerto Rico Brilla Para la Naturaleza:

premiada como la mejor gestión medioambiental

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n mayo del año pasado tuvimos el honor de que se nos invitara a la ciudad de Madrid para asistir a los actos oficiales de los Premios Sociales 2012 y que otorga anualmente la Fundación MAPFRE. Para la Naturaleza fue seleccionada de entre otras 300 candidaturas de España, Portugal y toda América por la iniciativa Puerto Rico Brilla Para la Naturaleza. Se nos otorgó el “premio a la mejor gestión medioambiental” por este proyecto colectivo que creamos e implantamos junto a un Consejo Asesor de Contaminación Lumínica. Tanto nuestra presencia

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en España, como la cobertura de prensa internacional de los premios, fueron una gran oportunidad para ampliar la discusión en torno a la contaminación lumínica. Siendo un problema tan común para todas las áreas desarrolladas del planeta, es sorprendente que aún no se esté tomando realmente con la seriedad que amerita. Aunque el resultado de nuestra gestión en el área de Las Croabas en Fajardo— en la cual todavía seguimos trabajando—pueda parecer muy local, el premio nos confirma que en efecto, Puerto Rico Brilla Para la Naturaleza es una valiosa CORRIENTE VERDE l ABRIL 2014

herramienta de aprendizaje para cualquier lugar del mundo con el mismo problema. Quisiéramos que nuestra experiencia junto a todas las personas integrantes del Consejo Asesor de Contaminación Lumínica—que incluye representantes de agencias de gobierno, instituciones universitarias y organizaciones sin fines de lucro—sirva a todos los grupos o entidades interesadas en reducir la contaminación en sus comunidades o en las áreas naturales afectadas por este problema.


La metodología que implementamos en Las Croabas de evaluar, inventariar y sustituir luminarias es relativamente sencilla, pero involucra un esfuerzo de muchas personas y es este aspecto colaborativo el que más nos inspira, es lo que queremos lograr desde la unidad Para la Naturaleza con todas nuestras iniciativas y proyectos. Los problemas ambientales nos afectan a todas las personas y por eso nos toca también a todo el mundo encontrarles soluciones y efectuarlas. Además, tratándose de una labor que encabezamos junto a otras organizaciones y con nuestros vecinos y vecinas de Las Croabas, el premio de MAPFRE nos permitió decirle al mundo que en Puerto Rico hay un interés colectivo por mejorar nuestro medioambiente. Esto lo vemos cada día más en todas nuestras islas. La gente cada vez se interesa más por la naturaleza, por el lugar donde vive y por su entorno. Lo vemos en la gesta del Bosque Modelo, lo vemos en el Corredor Ecológico del Noreste, en el Programa del Estuario de la Bahía de San Juan y en tantas otras instancias nuevas o que se vienen desarrollando, en las que es la misma gente, las propias comunidades, quienes toman la conservación en sus manos. Este es el lugar donde vivimos y nuestra vida depende de él, ¿por qué no tratarlo con respeto y protegerlo?

De eso se trata Para la Naturaleza, de fomentar y potenciar ese espíritu colaborativo en toda la ciudadanía puertorriqueña. Después de todo, el objetivo que nos hemos propuesto de asegurar la protección del 33% de las islas de Puerto Rico para el año 2033 es una meta común al pueblo puertorriqueño, tanto por la manera en que nos beneficiará, como por la responsabilidad que tenemos por hacerla una realidad. Cada vez vemos más gente moviéndose en la misma dirección y con cada noticia que sale al respecto nos emocionamos más. Desde la unidad Para la Naturaleza queremos apoyar cada una de estas historias y contar las nuestras. Nos llena de esperanza pensar que todas las personas puertorriqueñas—desde sus instituciones, organizaciones y comunidades—se están moviendo hacia lograr un futuro en el que la naturaleza sea parte integral de nuestras vidas. El premio de MAPFRE nos alegra igualmente, y compartimos esa alegría con quienes han sido y siguen siendo parte de Puerto Rico Brilla Para la Naturaleza. Es otra historia más, otro pequeño paso hacia lograr esa meta común para Puerto Rico y un vivo ejemplo de que cuando juntamos voluntades podemos lograr todo lo que nos proponemos.

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Enseres, Autos,Varillas, entre otros Materiales no Ferrosos Cobre, Aluminio, Bronce, Radiadores de Autos, Radiadores de Acondicionadores de Aire de Autos, Aros de Autos, Bloques de Motor, Baterías de Autos, Catalíticos, Transmisiones de Autos, “Stainless Steel”, entre otros www.islabonitametals.com info@islabonitametals.com Carolina....................... 787-757-4172/939-717-6474

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DIRECTORIO

Sierra Club

Cartuchos de impresora

Ink Center

www.puertorico.sierraclub.org

San Germán........................................... 787-264-5353

New Recycling Solutions

Reciclaje de Plástico, Cartón y Metales Ferrosos /Recogido, Manejo y Disposición de Desperdicios No- Peligrosos y Universales. Consultoría den el área de Salud Seguridad y Ambiental (EHS) Newrecyclingsolution@gmail.com ................................................................. 787-349-0270 Material Vegetativo

Vivo Recycling

................................................................. 787-630-0660

US Green Building Council Caribbean Chapter USGBC www.usgbccaribbean.org

Young Entrepreneurship Education System, Inc. (Yees!, Inc.)

Programas de Empresarismo. Ofrece GreenPReneurs para estimular a estudiantes de escuela superior a desarrollar empresas ecológicamente sustentables. info@yeespr.net / www.yeespr.net ................................................................. 787-708-6180

Desperdicios/Manejo

Charlas/Seminarios/Talleres

Conwaste

Ciudadanos del Karso www.cdk-pr.org

Colegio de Arquitectos & Arquitectos Paisajistas www.caappr.org

Colegio de Ingenieros & Agrimensores www.ciapr.org

• Manejamos tu problema de basura regular, todo tipo de escombros, material vegetativo (desperdicios sólidos no peligrosos). • Nos hacemos cargo de los materiales reciclables con el método “Single Stream”. • Recogemos y procesamos desperdicios biomédicos regulados. www.conwastepr.com ...............................................................(787) 273-7639

Green Drinks San Juan

Es una organización sin fines de lucro creada en el 2011. Los segundos miércoles de cada mes se hacen eventos de “networking” con el objetivo de promover la industria verde. Organización matriz: www.greendrinks.org Calendario de eventos:www.facebook.com/greendrinkssanjuan Para más información: greendrinkssanjuan@gmail.com.

Jardín Botánico de Río Piedras

Todas las Actividades son libres de costo Lillian Dávila.......................................... 787-593-3013

Permacultura

Instituto de Permacultura www.permacultura.org

Plenitud Iniciativas Eco-educativas

Aireko

Professional Energy Reduction Opportunities and Assessments Design, Implementation and Commissioning of Energy Conservation Measures ROI Planning and Financial Advisory for Energy Efficiency Project Developments Maintenance Services www.aireko.com / hrivera@aireko.com ................................................................. 787-653-6300

Ecologicall

Provee soluciones, recuperando la sabiduría y el sentido de comunidad de nuestro pasado y combinándolo con la tecnología y aplicaciones modernas. Ofrecemos educación, talleres y servicios de las siguientes prácticas sustentables o permaculturales: Huertos Orgánicos y Agroforesteria Bioconstrucción Manejo de Agua de Lluvia Aromaterapia Cocina Vegetariana www.plenitudpr.org/servicios Reservaciones................................787-806-7094

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Energía Renovable/Eficiencia Energética

Energía Renovable - Solar - Eólica Calentadores Solares - Aires Inverters Auditorias Energéticas www.ecologicall.net ................................................................. 787-403-7814

tucasaverde.com

Empresa dedicada a ofrecer soluciones para el ahorro de energía y agua. Expertos en cambio de luces y sistemas solares. Residencial, Comercial, Industrial, Gobierno. gperez@tucasaverde.com Guaynabo.............................................. 787- 316-5915

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DIRECTORIO

JAG Engineering Services Inc.

Estaciones de Carga/ Autos Eléctricos

Jesus A. Garay, LEED AP, PMP, EIT, BSEE Green Building, Energy and Environmental Design Consultants jesus.a.garay@gmail.com www.greenactionpr.com .................... Tel:(787)-760-7498, M: (787)-344-9956

GREENLINK Ventures

Charging Stations for Electric Vehicles. Solar Energy System EV Charging Stations www.greenlinkventures.net info@greenlinkventures.net ................................................................. 787-243-2340

Plomería

Bio-Clean

Iluminación

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GREENLINK Ventures

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Superdestapes

Intelimatika

SustainabLEDesign • Cooper’s extensive collection of LED luminaires offer innovative solutions for residential, commercial, architectural and retail environments. • The industry’s most comprehensive and reliable product line-up. • Quality recessed, track and surface products for residential, institutional and hospitality. • Provide a variety of solutions for LED outdoor applications. • Lighting and energy management solutions for today… and the future. www.cooperlighting.com ........................Tel. 787-287-5857 Fax 787-790-1031

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DIRECTORIO

Mercado Ambiente y Salud Agricultura Ecológica

Café Artesanal

Manejo de Dolor

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Picachos Aromas de Café Desde el cinturón cafetalero del mundo Con toda la tradición de siembra, cosecha y tueste Jayuya, Puerto Rico info@picachoscafe.com www.picachoscafe.com ........................................................ 787-429-2062

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Comida Orgánica

Panes Artesanales

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Productos Naturales Viva Feliz Panes integrales artesanales, granola suelta ........................................................ 787-525-8462

LR Vivero Plantas Medicinales Libro de plantas aromáticas Charlas educativas lrvivero@yahoo.com ...........................939-263-7637 / 787-735-1716 Plantas Elisa Árboles Frutales y Exóticos Plantas Medicinales y ornamentales Viandas-Frutas-Vegetales ...........................787-219-3569 / 787-478-5135 Ruralia de la Costa a la Serrania Guineos, Malangas,Yautias, Ñame, Ajies Dulces, Panas Intercambio de semillas facebook: ruraliadelacostaalaserrania ........................................................ 787-315-1604 Terra Natura Viandas, Habichuelas del País, Maíz, Moringa, Curcuma, Jamaica Frutas de estación,Semillas de Camándula, Artesanía, Jabones Naturales. terranaturaorganica@gmail.com ........................................................ 787-478-1084

Apicultura Apiarios de Pancho Miel,Velas con Cera de Abejas, Mantequilla de Miel / Charlas disponibles panchoperez64@hotmail.com ........................................................ 787-406-7424

Aromaterapia Geogie Boy Products and Services Tratamientos para el rostro completamente natural / Unguentos naturales para dolores musculares Facebook: geogieboyps@live.com geogieboyps@yahoo.com ...........................939-642-3647 / 787-810-0428 Qi Xi Scent Jabones y productos artesanales. Talleres de confección y Charlas. Venta al por Mayor y al Detal. https://www.facebook.com/QiXiScent www.qixiscent.com qixiscent@hotmail.com ..............................................939-777-4945

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De la finca a tu mesa Ensaladas frescas de fincas ecológicas del país / Jugos naturales lrvivero@yahoo.com ........................................................ 939-263-7637

Eficiencia Energética D Charge Point Sistemas portátiles de energía renovable / Paneles solares, cargadores de baterías / Baterías recargables, luces, accesorios relacionados Productos para maximizar el uso de eventos en el exterior, entre otros www.dchargepoint.com ........................................................ 787-944-3330 Ecologicall Energia Renovable-Solar-Eólica Calentadores Solares-Aires “Inverters” www.ecologicall.net ........................................................ 787-403-7814

Envases Eco-amigables Tupperware® Ahora más relevantes que nunca, productos eco-amigables castromaribel04@yahoo.com Maribel Castro............................... 787-380-2538

Joyeria Artesanal Khameleonic Joyería artesanal diseñada a tu gusto en plata esterlina www.khameleonicstudio.com ........................................................ 787-348-2727

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Postres Integrales Nature Delights Zanahoria, Calabaza, Guineo, Piña y otros Elaborados con Tofú bambidelgado53@yahoo.com ........................................................ 787-457-2252

Productos de Salud Super Foods Cornucopia Suplementos nutricionales con “standard” Trugánico Super alimentos íntegros, vivos, crudos Vegan, Gluten Free, Germinados No genéticamente manipulados (NON- GMO) www.superfoodscornucopia.com ........................................................ 787-642-3309

Quiropráctica Centro Quiroprático de los Colobos Dra. Lucía López Rosario Quiroprática y Terapia Física quiroloscolobos1@gmail.com ........................................................ 787-750-7171


Dr. Fernando Abruña, FAIA Abruña & Musgrave, Architects Tel: 787-724-0987 Fax: 787-724-0789 Email: abrumus@earthlink.net

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Sala de Exhibiciones Rafael Carrión Pacheco Edificio Banco Popular, Viejo San Juan miércoles a viernes 9 a.m. - 5 p.m. sábado 10 a.m. - 6 p.m. domingo 11 a.m. - 5 p.m. Libre de costo

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Contaminación Lumínica

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