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LA

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NO HAY PAN EN

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EL PLAN DE DIOS SIEMPRE HA SIDO UN

PLAN DE GRUPO

¿CUÁLES SON LAS

CARACTERÍSTICAS LA IGLESIA?

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EL MUNDO

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EXPANSIÓN GLOBAL

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JUNTOS

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LA CASA DE PAN

NO PUEDE RECIBIRLO DE LA IGLESIA

{CONTENIDO}

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{DIRECTORIO}

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ESPERANZA

UN CUERPO

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UNA IGLESIA

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EL LLAMADO

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SALVAGUARDAS PASTORALES CONTRA

UNA IGLESIA FUERTE ACTÚA COMO

AMBIENTALISTAS

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SÉ DISCÍPULO

UNA COMUNIDAD GENEROSA

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EDIFICAMOS LA IGLESIA

LA IGLESIA PRIMITIVA:

ESPIRITUALES

SOBRENATURAL

DE LA IGLESIA

NO IMPONDRÉ

MIS PREFERENCIAS NI DESEOS A LA IGLESIA LA NATURALEZA DE LA IGLESIA Y

LA GRANCOMISIÓN MIEDO A

ESTAR SOLO

Revista bimestral publicada por Ediciones Ariel. El material editorial que aparece en esta publicación es usado con autorización de los autores y/o editores correspondientes. Se autoriza la reproducción de los artículos, siempre que se cite la fuente y no con fines comerciales. Las opiniones aquí vertidas son responsabilidad de los autores y la publicidad y promociones anunciadas en esta revista son responsabilidad exclusiva de los patrocinadores.

LA DIVISIÓN

Publicidad y Edición

Redacción

CorrecCión

Coordinación de Diseño

Diseño Editorial

Ilustradores invitados

José Domingo Martínez Carlos Gómez L.

Juan Carlos Guzmán Harely Romero Paulina Sánchez Ilse Flores

Adareli Fernández Adrián Pérez


Cuatro

Editorial

FAMILIA

D

edicamos esta edición a la Iglesia, pero no a nuestra iglesia, no a su iglesia, sino a la Iglesia mundial que Cristo y los apóstoles formaron y de la cual usted y yo somos parte desde el momento en que decidimos iniciar una relación personal con Cristo. La otra iglesia es la comunidad local a la que cada uno pertenece según nuestra tradición, liturgia y hábito. Sin embargo aun cuando mantenemos un mismo credo y la misma fe en el mismo Dios inmutable, nos hemos preocupado más por nuestros métodos que por la tarea salvadora que tenemos como embajadores del reino de Dios. Meditamos en las próximas páginas en este tema, desde la razón de ser de la iglesia, sus características, su llamado, su estructura y sus funciones en la sociedad. Continuamente citaremos a la iglesia primitiva como el modelo a seguir de nuestras comunidades actuales, hemos incluido un artículo alentador que nos ilustra sobre la expansión que ha tenido la iglesia y hacia dónde vamos. No hemos dejado de lado tratar el tema del discipulado y su importancia en la iglesia.

Pastor, usted encontrará palabras de aliento y conceptos que le ayudaran en su labor. Miembro, usted tiene en sus manos una guía para que ame más al cuerpo de Cristo del cual usted forma parte, sin imponer otra voluntad que no sea la de Dios, sin inmiscuir al mundo en los asuntos espirituales y sabiendo que la soledad no es el plan de Dios para su vida. Nuestra misión corporativa ha sido a través de los años “Edificar a la Iglesia” y en esta ocasión lo hacemos de manera directa poniendo a su alcance un recurso como éste, en el cual nuestro deseo es proveerle ideas y pensamientos de grandes autores comprometidos con la gran comisión y enemistados con la división, siendo éste, el mal que más nos ha perjudicado en el tiempo. Le escribimos y dedicamos este trabajo a usted hermano en Cristo, sin importar su denominación, a usted que ha sido lavado y comprado al precio de la misma sangre y que en algún lugar se reúne junto a otros a adorar a Nuestro Dios.

Juan Carlos Guzmán-Analista Editorial Nos encantaría entablar una comunicación bidireccional contigo, recibir tu retroalimentación, conocer tus inquietudes y temas de interés. Escríbenos a revista@dismara.com


génesis 7:5

5 E hizo Noé conforme a todo lo que le mandó Jehová. 6 Era Noé de seiscientos años cuando el diluvio de las aguas vino sobre la tierra. 7 Y por causa de las aguas del diluvio entró Noé al arca,a y con él sus hijos, su mujer, y las mujeres de sus hijos. 8 De los animales limpios, y de los animales que no eran limpios, y de las aves, y de todo lo que se arrastra sobre la tierra, 9 de dos en dos entraron con Noé en el arca; macho y hembra, como mandó Dios a Noé. 10 Y sucedió que al séptimo día las aguas del diluvio vinieron sobre la tierra. 11 El año seiscientos de la vida de Noé, en el mes segundo, a los diecisiete días del mes, aquel día fueron rotas todas las fuentes del grande abismo, y las cataratas de los cielos fueron abiertas,b 12 y hubo lluvia sobre la tierra cuarenta días y cuarenta noches. 13 En este mismo día entraron Noé, y Sem, Cam y Jafet hijos de Noé, la mujer de Noé, y las tres mujeres de sus hijos, con él en el arca; 14 ellos, y todos los animales silvestres según sus especies, y todos

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a 7.7: Mt. 24.38-39; Lc. 17.27. b 7.11: 2 P. 3.6.

7:6 La edad de Noé cuando empezó el diluvio —seiscientos años— se usará para indicar la duración de dicha catástrofe (8:13). Después de Noé, no se menciona ningún otro hombre que haya vivido hasta esa edad. Respecto al alcance del diluvio, ver nota en 6:17. 7:10 Al séptimo día, exactamente cuando Dios dijo que ocurriría, empezaron las aguas del diluvio. 7:11 El agua salió de dos fuentes distintas: una de abajo y otra de arriba. Se desconoce con exactitud el significado de todas las fuentes del grande abismo. Al parecer, la frase alude a un flujo masivo de agua presurizada proveniente de fuentes subterráneas que fueron rotas y produjeron efectos devastadores. En la actualidad, no se conoce ningún fenómeno natural que corresponda a esta descripción. 7:12 Exactamente como Dios había indicado (v. 4), hubo lluvia sobre la tierra cuarenta días y cuarenta noches. Se vuelve a demostrar que Dios cumple con lo dicho a Noé.

los animales domesticados según sus especies, y todo reptil que se arrastra sobre la tierra según su especie, y toda ave según su especie, y todo pájaro de toda especie. 15 Vinieron, pues, con Noé al arca, de dos en dos de toda carne en que había espíritu de vida. 16 Y los que vinieron, macho y hembra de toda carne vinieron, como le había mandado Dios; y Jehová le cerró la puerta. 17 Y fue el diluvio cuarenta días sobre la tierra; y las aguas crecieron, y alzaron el arca, y se elevó sobre la tierra. 18 Y subieron las aguas y crecieron en gran manera sobre la tierra; y flotaba el arca sobre la superficie de las aguas. 19 Y las aguas subieron mucho sobre la tierra; y todos los montes altos que había debajo de todos los cielos, fueron cubiertos. 20 Quince codos más alto subieron las aguas, después que fueron cubiertos los montes. 21 Y murió toda carne que se mueve sobre la tierra, así de aves como de ganado y de bestias, y de todo reptil que se arrastra sobre la tierra, y todo hombre. 22 Todo lo que tenía aliento de espíritu de vida

en sus narices, todo lo que había en la tierra, murió. 23 Así fue destruido todo ser que vivía sobre la faz de la tierra, desde el hombre hasta la bestia, los reptiles, y las aves del cielo; y fueron raídos de la tierra, y quedó solamente Noé, y los que con él estaban en el arca. 24 Y prevalecieron las aguas sobre la tierra ciento cincuenta días. Y se acordó Dios de Noé, y de todos los animales, y de todas las bestias que estaban con él en el arca; e hizo pasar Dios un viento sobre la tierra, y disminuyeron las aguas. 2 Y se cerraron las fuentes del abismo y las cataratas de los cielos; y la lluvia de los cielos fue detenida. 3 Y las aguas decrecían gradualmente de sobre la tierra; y se retiraron las aguas al cabo de ciento cincuenta días. 4 Y reposó el arca en el mes séptimo, a los diecisiete días del mes, sobre los montes de Ararat. 5 Y las aguas fueron decreciendo hasta el mes décimo; en el décimo, al primero del mes, se descubrieron las cimas de los montes. 6 Sucedió que al cabo de cuarenta días abrió Noé la ventana del arca que había hecho, 7 y

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7:13-15 El mismo día que Noé terminó la tarea de cargar el arca —es decir, el séptimo día (v. 10) después de la orden de Dios—, entraron Noé y su familia en ella. 7:16 Le cerró la puerta: No se dan detalles de cómo Dios llevó a cabo la acción sobrenatural de cerrar la puerta una vez que Noé estuvo adentro. Esta obra divina enfatiza la verdad que se encuentra en otras partes de la Biblia: «… La salvación es de Jehová» (Jon. 2:9). 7:19-20 Quince codos más alto equivale, lit., a unos 7 m (22,5 pies). Para más información sobre el alcance del diluvio de Noé, ver nota en 6:17. 7:21 Mediante una reafirmación ampliada, el autor lleva a un clímax el relato detallado de la destrucción provocada por el diluvio. 7:22 Para aumentar el dramatismo, una segunda declaración ampliada de los efectos destructivos del diluvio sigue a la del versículo anterior.

7:23 La presentación aplastante de la muerte se contrasta con la preservación de Noé. 7:24 Aunque el texto no lo dice de manera explícita, los 150 días incluyen los 40 de lluvia (ver nota en el v. 12). La palabra hebrea traducida prevalecieron enfatiza el poder de las aguas. 8:1 Se acordó no indica que Dios se hubiera olvidado por completo de Noé. Cuando «recordar» se emplea respecto a Dios, sugiere que se inicia una obra milagrosa y salvadora de Su parte. Otros ejemplos de esta acción, como el primer paso de la ayuda divina para Su pueblo, incluyen Su intervención en la vida de Lot (19:29), Raquel (30:22) y de los israelitas en Egipto (Ex. 2:24). Con un lenguaje que refleja la obra inicial de Dios al crear del universo (Gn. 1:2), Él hizo que pasara un (heb.) rúakj —«Espíritu» o viento— sobre la tierra. De inmediato, disminuyeron las aguas. 8:2 Después de 150 días de un flujo constante de agua, hubo un cambio: todas las fuentes de agua (de arriba y de abajo) se cerraron, y el agua comenzó a disminuir. El aguacero inicial terminó después de 40 días y 40 noches (7:12); se supone que las lluvias que cesaron en ese momento eran solo chaparrones esporádicos.

Reconstrucción del arca. Las dimensiones la hacen apta para navegación marítima. La nave descripta en la Epopeya de Gilgamesh, relato de una inundación análoga a la de Noé, es un cubo. Una nave así hubiera rodado ante la mínima alteración.

Reproducción de la tablilla once de la Epopeya de Gilgamesh, relato babilónico de la gran inundación.

génesis 8:14

envió un cuervo, el cual salió, y estuvo yendo y volviendo hasta que las aguas se secaron sobre la tierra. 8 Envió también de sí una paloma, para ver si las aguas se habían retirado de sobre la faz de la tierra. 9 Y no halló la paloma donde sentar la planta de su pie, y volvió a él al arca, porque las aguas estaban aún sobre la faz de toda la tierra. Entonces él extendió su mano, y tomándola, la hizo entrar consigo en el arca. 10 Esperó aún otros siete días, y volvió a enviar la paloma fuera del arca. 11 Y la paloma volvió a él a la hora de la tarde; y he aquí que traía una hoja de olivo en el pico; y entendió Noé que las aguas se habían retirado de sobre la tierra. 12 Y esperó aún otros siete días, y envió la paloma, la cual no volvió ya más a él. 13 Y sucedió que en el año seiscientos uno de Noé, en el mes primero, el día primero del mes, las aguas se secaron sobre la tierra; y quitó Noé la cubierta del arca, y miró, y he aquí que la faz de la tierra estaba seca. 14 Y en el mes segundo, a los veintisiete días del mes, se secó la tierra. 8:3 Tal como las aguas del diluvio habían crecido durante 150 días, así también decrecieron gradualmente de sobre la tierra durante ciento cincuenta días, hasta que se retiraron. 8:4 Exactamente cinco meses después del comienzo del diluvio (7:11), reposó el arca […] sobre los montes de Ararat, las actuales Turquía o Armenia. 8:6 Esta es la única vez que se emplea la palabra heb. kjalón (ventana) para el arca. Noé la abrió para determinar si la tierra estaba lista para recibir la carga de personas y de animales de la nave. 8:7 Los rabinos han sugerido que, en primer lugar, Noé envió un cuervo, un ave ritualmente impura, porque era prescindible. Que estuvo yendo y volviendo significa que no podía encontrar un hábitat apropiado. 8:8 Quizás simultáneamente cuando envió el cuervo o poco después, Noé envió también […] una paloma. Como esta comía semillas e insectos, sería útil para indicar si las aguas se habían retirado de sobre la faz de la tierra. 8:9 Aunque el arca ya reposaba sobre Ararat (v. 4) y las cimas de los montes se veían (v. 5), las aguas todavía no habían disminuido lo suficiente como para que la paloma encontrara donde sentar la planta de su pie. 8:10-11 Cuando la paloma regresó de su segunda incursión con una hoja de olivo, se confirmó que las elevaciones de menor altura (donde crecían los olivos) estaban ya por encima de la superficie del agua. Inspirada en este pasaje, la imagen de una paloma con una rama de olivo en el pico se ha convertido en un símbolo universal de la paz. 8:12 Cuando Noé envió la paloma por tercera vez y esta no volvió, fue evidente que las elevaciones más bajas y templadas de la tierra ya estaban en condiciones apropiadas para la vida. 8:13-14 Cuando Noé cumplió 601 años, quitó […] la cubierta del arca y confirmó lo que la paloma había indicado: que la llanura al pie de la cadena montañosa estaba seca. Unos 57 días después (un ciclo lunar de 29,5 días más otras 27 jornadas), se secó la tierra.

RVR 1960 Biblia de Estudio Holman La Palabra de Dios para Vida Notas de estudio exhaustivas. Mapas, gráficos y reconstrucciones a todo color. Estudio de palabras griegas y hebreas.

BHEspanol.com


C GENERAL Seis

uando la esperanza llega, la desesperación se va. Un viejo proverbio escocés dice: «Si no fuera por la esperanza, el corazón se rompería. ¿En qué condición está su corazón? La humanidad está siendo bombardeada con noticias sobre la incertidumbre en el mundo. Los corazones están paralizados por el miedo a lo desconocido. En un artículo publicado por World Trends Research acerca de lo acelerado de nuestra sociedad y la alta tecnología, Van Wishar describió: «Las siguientes tres décadas se vislumbran como los treinta años más decisivos de la historia».No hay duda que vivimos tiempos tumultuosos. La incertidumbre está tan extendida que el último grito de la moda en la industria de las tarjetas postales es ofrecer ánimo a través de

tarjetas electrónicas que aparecen en la pantalla del computador del usuario. Pero, ¿qué es la esperanza? Hay quienes la equiparan con un deseo fantástico. Pero la palabra refuta con confianza para invitarnos a creer en algo más grande que nosotros, y que no se encuentra en la ciencia, en la medicina, en los gobiernos ni en la tecnología. Es un magnífico regalo que no drena nuestra vida sino que nos satura con beneficios permanentes que brotan de sus tesoros aparentemente ocultos. Si usted duda de mi tesis, considere estas verdades.

Esperanza es el aliento de la naturaleza que nos envuelve cada día. Esperanza es como una ramita que crece en la grieta de una roca secada por el sol y nos confirma el agua de vida en su interior. Esperanza es el primer rayo de sol que se encumbra en el horizonte cada mañana, sin fallar, como una verdad abrasadora que nos recuerda que vamos a salir adelante. La esperanza entra en acción cuando la luna aparece en la noche oscura, anunciando que un nuevo día comienza a declinar. Esperanza es lo que estalla en un náufrago agotado cuando divisa un barco que parece un punto a la distancia y que se va haciendo más grande con cada ola que pasa.

esperanza LA

LA RAZÓN DE MI ESPERANZA BILLY GRAHAM GRUPO NELSON PRÓXIMAMENTE

LA CLAVE PARA VER EL FUTURO CON GOZO Y EXPECTACIÓN


La esperanza encabeza los discursos de graduación para inspirar a los graduados a medida que se embarcan en la nueva vida que tienen por delante y se adentran en un camino lleno de posibilidades. Esperanza es el llanto de un recién nacido, antes confinado y que ahora es libre. ¿Ha vislumbrado el resplandor de la esperanza? Encienda un fósforo y acérquelo a una vela. Descubrirá que el susurro de su llama trae vida a un cuarto, haciendo que la vela sea útil. ¿Está su llama encendida y marcando una diferencia en el mundo? La esperanza penetra la oscuridad. Esperanza es la certeza absoluta de que hay vida después de la muerte. Para aquellos que han perdido a algún ser querido, y todos hemos perdido a alguien, la esperanza trae consuelo a nuestras almas adoloridas. La esperanza persevera, convence, prevalece.

•UN REGALO A LA HUMANIDAD• Durante décadas el mundo se ha maravillado ante una joya que, en un momento, fue parte de una corona: el Diamante Esperanza, un deslumbrante diamante azul de cuarenta y cinco quilates y con un valor estimado de $250,000,000.00 Su último dueño donó este tesoro histórico al Smithsonian Museum como «un regalo a la humanidad». Solitario, reposa en una pequeña urna de vidrio a prueba de balas. ¿Qué esperanza trae a la humanidad esta rara piedra preciosa? Si bien es grande en gloria, es intocable; valiosa, pero no inestimable; un regalo a la humanidad pero protegida, bajo llave, de la humanidad para suseguridad.

{SÍNTESIS}

¿Acaso la esperanza para usted está encerrada, inaccesible, intocable?Quizás está anhelando

tener esperanza, pero no la puede encontrar. Vayamos tras esa búsqueda de esperanza que trae certeza,si la recibimos con los brazos abiertos. Le aseguro que no está lejos deusted ni encerrada en un museo. Está disponible para usted y llega comoesperanza que procede de arriba.No es una aspiración futurista; es el fundamento de la fe. •UN NUEVO DOCUMENTO• Un filósofo contemporáneo, el fallecido Richard Rorty, sostenía que la esperanza apoyada en la promesa de Jesucristo de volver a la tierra hafracasado porque Él no ha regresado. Este filósofo creía que para que laesperanza exista otra vez se requiere de un nuevo documento depromesa. Mi amigo, hay un documento de promesa que nunca ha perdido suvigencia. Y es nuevo cada mañana.La Biblia dice que Jesucristo es justo la esperanza que el Libro contiene.Él es la única esperanza para la humanidad. Él vino para abrir lapuerta de su alma y traer la luz de salvación a su vida. «Porque nunca decayeron sus misericordias. Nuevas son cada mañana; grande es tu fidelidad» (Lamentaciones 3.22–23). Esta es la razón de mi esperanza; hallada en la salvación de Dios. El salmista escribió: «Mi carne también reposará confiadamente» (Salmos 16.9). ¿Está descansando en esta promesa? La esperanza es un bien activo e invisible que paga dividendos cuando todavía vivimos. La esperanza nos acompañará cuando vayamos por mañanas inciertas si recibimos, por fe, la esperanza de Dios.

Si no fuera por la esperanza,

el corazón se rompería.

l propósito de Billy Graham en este libro es lograr que el lector se interese por contemplar su vida a la luz del aquí, el ahora y el más allá. ¿Quién se rehusaría a ser rescatado de un accidente aéreo, de un naufragio, del incendio de un automóvil o de la bala de un asesino? En cada capítulo se incluyen relatos verdaderos que harán al lector preguntarse qué piensa y cómo respondería a experiencias similares, llevándolo al final a la pregunta más importante de la vida. Así, en lo que podría ser su último libro, Billy Graham presenta el mensaje central que ha guiado su vida y su vocación por más de 70 años.


l

Ya es tiempo de que aprendamos que nuestros programas no significan progreso. Lo que necesitamos es su presencia. Yo puedo decirle porque las personas buscan los bares, los clubes, y los centros esotéricos por millones. Están hastiados de nuestros humanos programas de auto ayuda y de auto promoción. Procuran pasar el tiempo; tratan de sobrevivir porque la iglesia les ha fallado. Ellos miraron, o sus padres y amigos miraron, y dieron su informe: la alacena espiritual estaba vacía. No había presencia de alimento en la despensa; solamente estantes vacios y oficinas llenas de recetas para hacer pan. Pero el horno estaba frio y empolvado. Estos millones de personas tienen hambre de Dios, no de historias acerca de Él. Hemos proclamado y publicitado falsamente que hay pan en nuestra casa. Pero cuando los hambrientos llegan, todo lo que pueden hacer es recoger de nuestra alfombra algunas migajas que quedan de los avivamientos del pasado. Hablamos con elocuencia de dónde ha estado Dios y de lo que ha hecho en el pasado pero podemos decir muy poco de lo que está haciendo entre nosotros en el día de hoy. Y la culpa no es de Dios sino nuestra. Solo nos quedan rezagos de lo que fue. Residuos de su gloria ya ida. Cuando se le da a la gente un poquito de Dios mezclado con mucho de lo que no es de Dios, es como si se les vacunara contra Dios. Una vez que han sido “inoculados” con una migaja de la presencia del Señor, cuando decimos: “Dios realmente está aquí”, ellos dicen: “No, yo he estado allí, he hecho lo que me dijeron que hiciera, y no lo encontré. Realmente eso no funciona para mí”. El problema es que algo de Dios si estaba allí, pero no lo suficiente. No hubo una experiencia de encuentro con Él como en el camino a Damasco. No hubo un sentir innegable y abrumador de su manifiesta presencia.

EN LA BUSQUEDA DE DIOS Tommy Tenney Editorial Unilit UNI7569

{ÍNDICE}

{No hay

LÍDERES

Diez

pan en la casa de pan

{

a prioridad de la presencia de Dios se ha perdido en la iglesia moderna. Nuestras iglesias son como panaderías abiertas al público, pero no tienen pan para ofrecer. Y aun más no estamos interesados en vender pan. Solo se oye algarabía alrededor de los hornos fríos y de los estantes vacios. De hecho nos preguntamos, ¿será aquí o no?, y si es aquí, ¿qué es lo que Dios está haciendo? ¿Hacia dónde va el Señor? ¿O solo estamos preocupados por barrer migajas imaginarias de panaderías que no tienen pan?

•Siempre hay quien ansíe la búsqueda de Dios •El día que casi atrapo a Dios•Tiene que haber más •Los muertos ven su rostro•¿Huimos o entramos? •Cómo tratar con lo santo •Él lo ha hecho antes; lo puede hacer otra vez •El propósito de su presencia •Deseche su gloria•Moisés: 1500 años de búsqueda de la Gloria de Dios


La gente ha venido vez tras vez a la Casa del Pan tan solo para encontrar que sencillamente hay demasiada presencia humana, y muy poca presencia de Dios. El sentir de la presencia reverencial y manifiesta del Todopoderoso debe ser restaurado en nuestras iglesias y en nuestros lugares de adoración. Hablamos mucho de la gloria de Dios cubriendo toda la tierra, pero, ¿cómo es que esa gloria va a manifestarse en las calles de nuestras ciudades, si ni siquiera puede fluir en los pasillos de nuestras iglesias? Ese fluir tiene que comenzar en algún lugar y no va a hacerlo “allá” afuera. ¡Debe comenzar en el templo! Si la gloria de Dios no puede fluir por los pasillos de la iglesia a causa de espíritus seducibles y de hombres manipuladores, entonces Dios tendrá que volverse a otro lugar. Cuando la casa de pan esta vacía, la gente se ve forzada a acudir a cualquier otro lugar en busca del pan de la vida. El dilema que enfrentan es que las alternativas que el mundo ofrece pueden ser mortales. Si sólo uno de ellos oye el rumor de que hay de nuevo pan en la Casa del Pan, éste correrá como una carga eléctrica a través de una línea de alta tensión a casi la velocidad de la luz. La noticia de la existencia de pan saltará de una casa a otra, y de un lugar al otro, casi instantáneamente. Usted no tendrá que preocuparse por hacerle publicidad en la TV, o de promocionarla en los canales usuales. Los hambrientos escucharan. Las nuevas se esparcirán. ¿Cómo puede esto ocurrir? Debería avergonzar y producir convicción a la iglesia el ver a tantas personas heridas y dolientes que vuelven sus ojos al esoterismo, a la astrología y al espiritismo, en busca de guía y esperanza para sus vidas.

la gente entre en nuestras casas de pan, nadie tendría que decirles: “inclinen sus cabezas en oración”. Se postrarían sobre sus rostros delante de nuestro Dios sin que nadie diga una sola palabra. Aún los paganos sabrían instintivamente que Dios mismo ha entrado en la casa. Ahora estamos reducidos a ser estudiantes superficiales de lo que esperamos experimentar algún día. Estoy cansado de leer sobre la visitación del pasado. Yo quiero que Dios irrumpa en cualquier momento de mi vida de tal manera que en el futuro mis hijos puedan decir: “Yo estuve ahí, yo sé que es cierto”. Dios no tiene nietos. Cada generación debe experimentar su presencia. Jamás se planeó que la repetición tome el lugar de la visitación. La mayoría de las veces gritamos “Dios está aquí”, y la gente con hambre llega y solo encuentra que hemos exagerado y manipulado los hechos, promocionamos más de la cuenta nuestro producto. Falseamos la verdad al describir cada gota de la unción de Dios como un río y, para su consternación, el único río que han hallado entre nosotros es un río de palabras. ¡Incluso, a veces construimos magníficos puentes sobre cauces secos! Cada silla vacía que veo en los templos me habla a gritos: “¡Yo podría estar ocupada! Nuestro pasado se ha hecho más importante que nuestro presente. Pero el hambre nuestra es la clave. Así, cuando se encuentre escarbando en busca de sobras en la alfombra, en la Casa del Pan, debería orar: Señor, suscita en mí un hambre ardiente por ti.”

{SÍNTESIS}

Si la Iglesia se convirtiera en lo que puede y debe ser, tendríamos apuros para acomodar la demanda de “pan” en la casa. Y cuando

l que va en pos de Dios, es aquella persona cuya pasión por la presencia de Dios lo impulsa a buscar lo imposible, con la esperanza de ser alcanzado por lo inalcanzable. Los senderos apasionados de los que van en pos de Dios pueden ser trazados a través de las páginas de la historia. Estas personas cuya pasión insaciable por ir en pos de Cristo, a menudo las hizo parecer como tontas ante el resto del mundo. Sin embrago, al haber probado de Su bondad, y vislumbrado momentáneamente lo invisible, no pueden ser satisfechos con menos.


12

SIEMPRE HA SIDO UN PLAN DE GRUPO En la noche en que más profundamente afligido estaba, Cristo estaba muy consciente de que le esperaban el dolor, la humillación y la muerte.

a mayor parte de los cristianos descuidan la doctrina de la iglesia. No es de sorprenderse. Este tema involucra por necesidad seres humanos. Gente de verdad, molesta que enfurece a cualquiera, detestable, testaruda, cuyas preferencias, estilos y olores pueden tirar al suelo con estrépito las más elevadas contemplaciones teológicas. Se puede estudiar la doctrina de la justificación y pensar solo en nuestro perfecto Salvador y su cruz. Pero si piensas en la iglesia, lo más probable es que comiences a pensar en un grupo concreto de personas, en un pastor determinado, en una denominación en particular, y en todos los errores, las deficiencias y los problemas concretos que los acompañan. No escuchamos lo que Dios quiere decir acerca de la iglesia porque el ruido de nuestras experiencias, percepciones y desilusiones ahoga el sonido de su voz. Puede ser difícil pasar por encima de todo esto. Pero tenemos que intentarlo. Tenemos que cuidar la iglesia, por nuestro bien espiritual y por el bien del mundo que necesita que seamos la iglesia. Pero hay una motivación aun más sencilla para ese interés, y es que Dios también lo tiene. Todas las metáforas que se utilizan en las Escrituras para describir a la iglesia muestran el profundo interés que Dios tiene en ella. La llama su esposa (Efesios 5:25-32). La llama su casa o familia (2:19). Dice que somos su templo, en el cual Él habita por su Espíritu (2:21-22). Dice que somos su cuerpo (1:22-23). El plan de Dios para glorificarse en el mundo siempre ha sido un plan grupal. Siempre ha tenido el plan de redimir a un pueblo. Y siempre se ha revelado al mundo a través de una nación. Esa fue la perfección en las primeras páginas del Génesis. Ese es el futuro descrito en las páginas finales del Apocalipsis: Dios en medio de su pueblo.

CAVA MÁS HONDO

JOSHUA HARRIS Editorial Unilit UNI5749

{ÍNDICE}

GENERAL Doce

EL PLAN L de Dios

•Todos somos teólogos •¿sobre qué cimientos voy a edificar mi vida? •Dios es absolutamente diferente a mí. •Cuando leemos la Biblia, ella nos abre. Y nos lee a nosotros •Jesús es único. Y vino para realizar algo que nadie más hubiera podido realizar•y más…


Aunque la Biblia relata la historia de personas concretas como Abraham, Sara, José, Moisés, Rut y David, sus hechos y su importancia siempre están directamente unidos a lo que Dios está haciendo en la familia y en la nación de la que forman parte. La historia de la nación hebrea en el Antiguo Testamento es un anticipo del propósito definitivo de Dios de salvar para sí un pueblo por medio de Jesús. A través de los siglos. Dios estuvo dando indicios y señalando hacia la venida de Cristo y el establecimiento de su Reino eterno, al cual pertenecerían personas de toda tribu y lengua. Desde la Reforma, los protestantes han dicho que hay dos elementos esenciales en una iglesia: una predicación correcta de la Biblia y una práctica correcta del bautismo y la comunión. Estos dos distintivos de una verdadera iglesia nos dicen varias cosas importantes sobre el carácter y el propósito de una iglesia. Primero, aprendemos que la iglesia debe ser un grupo de personas que permiten que la verdad y la autoridad de la Biblia les enseñe, entrene, reprenda y corrija (2 Timoteo 3:16). O sea, que la iglesia está edificada sobre un mensaje concreto, y no sobre una idea o filosofía escogida al azar. Segundo, la prioridad del bautismo y la comunión recalca la necesidad de que la iglesia sea una comunidad definida establecida sobre el evangelio de Jesucristo. Son maneras en las que el pueblo de Dios simboliza y recuerda quienes somos o qué tenemos gracias a la fe en la muerte y resurrección de Jesús.

La comunión se repite muchas veces a lo largo de la vida de un cristiano. Jesús instruyó a sus seguidores que participaran del pan y la copa para recordar su cuerpo quebrantado y su sangre derramada en su muerte expiatoria en la cruz (1 Corintios 11:23-26). Cuando los miembros de una iglesia local comen y beben juntos, proclaman que la muerte de Jesús es el origen de su salvación. Y se dicen unos a otros y al mundo que los observa: “Todavía estamos aquí. Seguimos adelante en fe. Estamos conectados con Jesús, y entre nosotros, porque Él murió por nuestros pecados y nos hizo hijos de Dios”. El Nuevo testamento está repleto de instrucciones prácticas acerca de lo que deben ser y hacer las iglesias locales. Vemos que las iglesias se organizan bajo el liderazgo de hombres que reúnen ciertas cualidades de carácter bien definidas. Deben dirigir bien a su propia familia, además de practicar y enseñar una doctrina sana. La iglesia también es el lugar donde los cristianos reciben el cuidado de otros creyentes y a su vez cuidan de ellos. En la iglesia local, los cristianos ponen en práctica los mandatos bíblicos de amarse, servirse, honrarse, orar unos por otros y darse ánimo. Esto nos lleva a la conclusión de que el Nuevo Testamento da por sentado que los creyentes van a participar en una iglesia local donde pueden bautizarse, participar de la comunión, aprender la Palabra de Dios, adorar, usar sus dones para servir, ser atendidos en lo espiritual por lideres calificados, rendir cuentas a una comunidad amorosa y dar testimonio a los inconversos de la muerte salvadora de Jesús.

{SÍNTESIS}

El bautismo es el punto de entrada a la iglesia. Simboliza la muerte del cristiano al pecado, su resurrección con Jesús a una nueva vida, y su entrada en la familia de Dios (Mateo 28:19). Ocurre en una sola ocasión: cuando la persona cree.

Sobre qué vas a edificar tu vida? Este libro muestra a un joven que alcanzó el éxito con rapidez en el mundo cristiano evangélico antes de darse cuenta de que su espiritualidad carecía de base: se apoyaba más en la tradición y la moralidad que en un bien fundado conocimiento de Dios. Para el indiferente o insensible de espíritu, las reflexiones humorísticas y cautivantes de Harris sobre las creencias cristianas muestran que la ortodoxia no es solo para los eruditos, sino para cualquiera que anhela conocer un Jesucristo vivo.


¿

LAS CARACTERÍSTICAS DE LA

iglesia

¿

Si nos atenemos a la definición de la iglesia resumida en Hechos 2, podemos identificar ocho características fundamentales de la iglesia local. Entenderlas nos proveerá estándares para planear y evaluar a todas las iglesias.

1

La iglesia está compuesta por creyentes regenerados. El Espíritu mora en ellos y les ha dado un nuevo corazón. La iglesia es una comunidad de verdaderos discípulos dedicados a la enseñanza de los apóstoles, a la comunión, a la Cena del Señor y a la oración; a asistir juntos a las reuniones y a tener comunión en sus hogares con alegría y generosidad de corazón. Hay no creyentes que participan en la actividad de la iglesia y que tienen un lugar importante en la comunidad extendida. Asimismo, los niños son bienvenidos en la iglesia para ser amados y servidos para que se conviertan en cristianos con una fe salvadora y más tarde en miembros de la iglesia.

2

La iglesia está organizada bajo un liderazgo calificado y competente. Los principales líderes humanos son llamados ancianos (pastores). En Hechos 2, los vemos ejerciendo su función única de ensenar a toda la iglesia.

3

UNI DAD

La iglesia se reúne con regularidad para escuchar la Palabra de Dios predicada correctamente y para responder en alabanza. La iglesia está bajo la autoridad apostólica de las Escrituras. En el libro de Hechos la gente se dedicó con entusiasmo a la enseñanza de los apostoles, no porque tuvieran que hacerlo, sino porque su corazón regenerado así lo quería. Como discípulos, estaban muy conscientes de su necesidad de aumentar continuamente su entendimiento de las Escrituras, por lo que las estudiaron no solo por información, sino también para transformación en toda su vida.

4

La iglesia es donde los sacramentos bíblicos del bautismo y de la Cena del Señor se llevan a cabo regularmente como símbolos visibles del evangelio en la vida de la iglesia.

DOCTRINA MARK DISCROLL/GERRY BRESHEARS Editorial Tyndale Próximamente

{ÍNDICE}

GENERAL Dieciséis

CUÁLES SON

•La Trinidad: Dios es•La Revelación: Dios habla •La creación: Dios hace•La Imagen: Dios ama •La Caída: Dios juzga•El Pacto: Dios busca •La Encarnación: Dios viene•La Cruz: Dios muere •La Resurrección: Dios salva•La Iglesia: Dios envía •La Adoración: Dios transforma •La Administración: Dios da•El Reino: Dios reina


5

La iglesia está unida por la confesión y la vida compartida en Cristo mediante el Espíritu Santo. La vida unificada de la Trinidad misma se manifiesta entre el pueblo de Dios, quienes viven en amorosa unidad como iglesia. Esta unidad viene en varios aspectos concretos:

| Unidad teológica. Los lideres y miembros de la iglesia deben estar de acuerdo en lo que sí y en lo que no pueden debatir. Cada iglesia debe aclarar lo que considera sus principales doctrinas esenciales. | Unidad relacional no significa necesariamente que todos se caen bien unos con otros, pero si significa que las personas se aman unas a otras y lo demuestran siendo cordiales, respetuosas, amigables y amables en sus interacciones interpersonales. | Unidad filosófica caracteriza los métodos del ministerio y de estilo. Estas son las reglas de la casa o la filosofía del ministerio acerca de cómo opera la iglesia y, en muchos sentidos, son la causa de un estilo cultural especifico y primario en una iglesia. | Unidad misional se refiere al objetivo misional de la iglesia. En última instancia, la meta de todos los miembros de la iglesia debe ser glorificar a Dios bíblicamente en todo lo que dicen y hacen, con la esperanza de que las naciones conozcan a Dios y también vivan para glorificarlo. | Unidad organizacional se basa en cómo opera la iglesia, en cuestiones como descripciones de cargos, análisis de rendimiento y políticas financieras, de modo que la iglesia puede ser una administradora unificada y buena de los recursos que Dios ha confiado a su supervisión.

6

{SÍNTESIS}

La iglesia es disciplinada para la santidad. El corazón de la disciplina es el discipulado. Los líderes usan las Escrituras para enseñar, corregir, capacitar y equipar a los cristianos para

que sean un pueblo santo que continuamente crece en semejanza a Cristo.

7

La iglesia obedece el supremo mandamiento de amar. Debe ser una comunidad amorosa, capacitada por el Espíritu, que se dedica a la comunión. El pueblo de Dios vive en comunidad relacional intencional para buscar el bienestar los unos de los otros en todas las formas: física, mental, espiritual, material y emocional.

8

La iglesia está sujeta a la gran comisión de evangelizar y de hacer discípulos. Es una comunidad evangelizadora, en la que el evangelio de Jesús se hace visible constantemente mediante la proclamación del evangelio, el testimonio de la vida de los miembros y su vida de amor capacitada por el Espíritu. La iglesia ha de ser un pueblo evangelista en misión por todo el mundo, apasionado de ver que los espiritualmente perdidos conozcan a Jesucristo como su Salvador, Dios y Señor. Cualquier iglesia sometida al Espíritu Santo y obediente a la Escritura quiere menos divorcios, adicciones, robos y abusos, y sabe que el único camino para que esto acontezca es hacer más discípulos. Así que, está bien que las iglesias se reúnan en diferentes tipos de edificios o al aire libre bajo un árbol, que tengan servicios que duren una hora o un día entero y que canten canciones diferentes, con distintas formas de instrumentación (si es que hay), de la forma más adecuada para el contexto cultural especifico de cada uno. A medida que estas ocho características de la iglesia se persigan por la gracia, confiamos en que la gloria de Dios Padre se hará visible en las vidas cambiadas por Jesucristo mediante el ministerio del Espíritu Santo.

octrina trata de rastrear los grandes temas teológicos de la Escritura a lo largo de la historia de la Biblia. Este valioso libro está lleno de verdades transcendentales, sin muchas historias de ilustración y entretenimiento; estas omisiones fueron totalmente intencionales. Este sustancioso pero ameno panorama de la doctrina básica ayudará a los cristianos a articular sus creencias de acuerdo a la Biblia de una manera interesante, clara y practica.


Mundo NO PUEDE

RECIBIRLO

L

a fe cristiana, basándose en el Nuevo Testamento, enseña la completa antítesis entre la iglesia y el mundo. No es sino un cliché religioso decir que el problema con nosotros hoy es que hemos tratado de cruzar la brecha entre dos opuestos, el mundo y la Iglesia, y hemos contraído un matrimonio ilícito por lo cual carece de autoridad bíblica. En realidad, no es posible ninguna verdadera unión entre el mundo y la Iglesia. Cuando la Iglesia se une con el mundo, no sigue siendo la verdadera Iglesia sino un lamentable hibrido, un objeto de sonriente desprecio para el mundo y una abominación para el Señor. Nada puede ser más claro que los pronunciamientos de las Escrituras sobre la relación del cristiano con el mundo. La confusión en torno a este asunto resulta de la falta de voluntad de quienes profesan ser cristianos en tomar seriamente la Palabra del Señor. La cristiandad está tan enredada con el mundo que millones de ellos nunca advierten cuán radicalmente han perdido los patrones del Nuevo Testamento. Se transige en todas partes. El mundo es blanqueado lo bastante para pasar la inspección de hombres ciegos que aparentan ser creyentes, y esos mismos creyentes están siempre buscando ganar la aceptación del mundo.

LA BUSQUEDA DE DIOS POR EL HOMBRE A.W TOZER Casa Creación CRE6167

{ÍNDICE}

GENERAL

Dieciocho

El

Un cristiano es lo que es no por manipulación eclesiástica sino por el nuevo nacimiento. Es un cristiano por causa de un Espíritu que mora en él. Esa terrible zona de confusión tan evidente en toda la vida de la comunidad cristiana podría ser clarificada en un día si los seguidores de Cristo comenzaran a seguir a Cristo en vez de hacerlo unos a otros. Debemos afrontar la dura verdad de que los hombres no se hacen cristianos por asociarse con gente de la iglesia, ni por contacto religioso, ni por educación religiosa; se hacen cristianos solo por la invasión de su naturaleza por el Espíritu de Dios en el nuevo nacimiento. Puede jugar a la religión con apariencia de sinceridad. Puede tener ataques de conciencia (particularmente durante Cuaresma) y hasta confesar sus malos caminos a la prensa pública. Alabará la religión y adulará a la Iglesia para sus fines. Contribuirá para causas de caridad y promoverá campañas para confeccionar ropa para los pobres. Pero guardará distancia de Cristo y nunca afirmará que es su Señor. El cristiano está llamado a separarse del mundo, pero debemos estar seguros de saber lo que queremos decir (o más importante, lo que Dios quiere decir) por mundo. Nosotros probablemente solo le damos el significado de algo externo y

•El continuo eterno•En Palabra o en poder •El misterio del llamado •La victoria por medio de la derrota•El olvidado •La iluminación del Espíritu•El Espíritu como poder •El Espíritu Santo como fuego•La vida llena del Espíritu


Solo es del Señor lo que honra al Espíritu y prospera a expensas del ego humano.

entonces se pierde su verdadero significado. El teatro, los naipes, el licor, el juego: eso no es el mundo; no son más que una manifestación externa del mundo. Nuestra guerra no es meramente contra formas mundanas sino contra el espirítu del mundo. El mundo, en el significado que da el Nuevo Testamento, es simplemente la naturaleza humana no regenerada donde sea que se encuentre, sea en una taberna o en una iglesia. Lo que fuere que brote de la naturaleza humana caída, o sea edificado sobre ella, o reciba soporte de ella es el mundo, aunque tenga base moral o sea moralmente respetable.

{SÍNTESIS}

Si esta es una idea bastante exacta de las cosas, ¿qué podremos decir cuando hombres cristianos compiten uno con otro por lugar y posición? ¿Qué podemos responder cuando los vemos buscando hambrientamente elogios y honor? ¿Cómo podemos excusar la pasión por publicidad que es tan evidente entre los líderes cristianos? ¿Qué decir de la ambición política en círculos de la Iglesia? ¿Qué acerca de la afiebrada palma que se extiende para recibir más y mejores “ofrendas de amor”? ¿Qué acerca del desvergonzado egoísmo entre cristianos? ¿Cómo podemos explicar la burda adoración del hombre que habitualmente levanta a uno y otro líder popular a la medida de un coloso? ¿Qué decir de los obsequiosos

besamanos de quienes pretenden ser predicadores del evangelio a hombres adinerados? Esos son los verdaderos pecados que crucificaron a Jesús. Así, sea que el mundo se presente en sus peores aspectos o en sus formas más sutiles y refinadas, debemos reconocerlo por lo que es y repudiarlo sin rodeos. En cuanto a mí, temo cualquier mover entre cristianos que no conduzca al arrepentimiento y resulte en una clara separación del creyente del mundo. Sospecho de cualquier esfuerzo organizado de avivamiento que es forzado a minimizar los duros términos del reino. No importa cuán atractivo pueda parecer el movimiento, si no está fundado en la justicia y nutrido de humildad no es de Dios. Si explota la carne es un fraude religioso y no debería tener el apoyo de ningún cristiano temeroso de Dios. Solo es del Señor lo que honra al Espíritu y prospera a expensas del ego humano. “…Para que, como está escrito: El que se gloria, gloríese en el Señor” (1 Corintios 1:31).

unque es escrito dos años después de la publicación de La Búsqueda de Dios, en esta continuación de su obra maestra espiritual, Tozer habla con fervor del deseo de Dios de que el hombre se salve y las acciones que toma para “invadir” el alma humana. Tozer además explica como a través del poder y la promesa del Espíritu Santo podemos realmente comprender el misterio de la Trinidad.


Andy Stanley, hijo del reconocido pastor Charles Stanley, explora cada una de estas fuerzas destructivas… • la culpa, • la ira, • la codicia • los celos ... y cómo éstas se infiltran en su vida y dañan sus relaciones. Si éstas emociones reinan libremente en usted, tienen el poder de destruir su hogar, su carrera y sus amistades.

un solo plantel a cinco planteles en el área de Las circunstancias que usted enfrenta hoy probablemente son Atlanta, y ha plantado estratégicamente más de alimentadas por una de las cuatro fuerzas emocionales que le lleva a actuar treinta iglesiasdealiadas alrededor del mundo. manera indeseable, a veces incluso en contra de su voluntad. Andy Stanley explora cada una de estas fuerzas destructivas… • la culpa, • la ira,

• la codicia y • los celos

su vida

que controla

Cómo librarse

...y cómo éstas se infiltran en su vida y dañan sus relaciones. Si éstas emociones reinan libremente en usted, tienen el poder de destruir su hogar, su carrera y sus amistades. Enemigos del corazón ofrece una dirección práctica y bíblica que le

cuatro emocio

ANDY STANLEY es pastor, comunicador, autor, y fundador de North Point Ministries Inc., (NPM). Desde su comienzo en 1995, NPM ha crecido de tener un solo plantel a cinco planteles en el área de Atlanta, y ha plantado estratégicamente más de treinta iglesias afiliadas alrededor

ENEMIGOS del CORAZÓN

¿Problemas matrimoniales? ¿Relaciones familiares ANDY STANLEY es pastor,comunicador, autor, y estresadas? fundador de North Point Ministries Inc., (NPM). ¿Amistades quebrantadas? Desde su comienzo en 1995, ha crecido de tener


E

l progreso del Evangelio en el mundo hoy no tiene precedentes. Según el promedio más conservador, 70 mil personas aceptan a Cristo cada día.

GENERAL Veintidós

En el año 1000, la población del mundo era de 269 millones. El número de cristianos era aproximadamente de 50 millones o aproximadamente 19 por ciento de la población del mundo. Antes del año 2000, la población mundial cruzó el límite de los 6 billones. El porcentaje de cristianos es alrededor de 32.4 por ciento. Aunque es buena noticia que casi una tercera parte de la población mundial se identifica con la causa de Cristo, en 1900, el porcentaje ha disminuido un poco de su nivel. El mayor crecimiento en la historia del cristianismo ocurrió en el siglo 19, o según algunos lo llaman el siglo misionero.

Expansión

iglesia

GLOBAL

DE LA

Actualmente, el segmento del cristianismo de mayor crecimiento son los pentecostales y sus respectivos movimientos. El pentecostalismo comenzó a principios del 1900, que cuenta con un crecimiento anual de más de 19 millones de miembros. Sin embargo, un crecimiento rápido no es fácil, hay 140 mil misioneros cristianos. El incremento se evidencia en que el cristianismo evangélico llega a 500 millones de adherentes y es la única religión principal en el mundo que aumenta debido a las conversiones. Hay más cristianos evangélicos afuera que dentro de Europa y Norteamérica. Por cierto más cristianos hablan español que ningún otro lenguaje. Para el año 2025, 70 por ciento de todos los cristianos evangélicos serán

La iglesiade Jesucristo

DIOS Y SU IGLESIA JAMES L. GARLOW Editorial Patmos EPA2448

{ÍNDICE}

esta floreciente

•Los mártires•los apologistas•Herejías, divisiones, y desarrollos•Principios de la Edad Media•A finales de la Edad Media•Los místicos•Los pre-reformadores•Martín Lutero y la Reforma•Expansión de la Reforma•La reforma inglesa•Juan Wesley y los metodistas•El primer gran avivamiento•El segundo gran avivamiento•La continuación del segundo gran avivamiento•El periodo posterior a la Guerra Civil•Cultos, ciudades, y ataques a la Biblia•El surgimiento de los evangélicos•El surgimiento de los Bautistas del Sur•Pentecostés, carismáticos, y el movimiento del tercer avivamiento•La expansión global del Evangelio


de los países menos desarrollados. Para el 2025, 50 por ciento de los misioneros que ministran a tiempo completo saldrán de países menos desarrollados. ¡Esta es verdaderamente una época espectacular para vivir! Sin embargo, el desafío, es grande. En la actualidad, dos de las ciudades más grandes son 97 por ciento no cristianas (Tokio y Shangai). Para el 2050, cuatro de las cinco ciudades más grandes podrían ser hostiles al cristianismo (Shangai, Beijing, Bombay y Calcuta). Además, se estima que para el año 2050 habría cada día en el mundo un promedio diario de 160 mil infantes no cristianos. En 2050 se espera que la población mundial aumente por encima de los 14 billones, de la cual los pobres serán la abrumadora cantidad. Más de 50 por ciento de la población mundial vivirá en las megaciudades.

UNA REVOLUCIÓN DE ORACIÓN A principios de 1748 Jonathan Edwards predijo que los movimientos de oración incrementarían en las próximas generaciones, alcanzando un climax, juntamente con el mayor movimiento alrededor del 2000. David Bryant, un líder sobresaliente de un movimiento de oración, afirmó que “quizá estamos en el umbral del más significativo movimiento de oración en la historia de la iglesia…Ninguna generación ha visto jamás semejante aceleración e intensificación de oración a nivel mundial. Esta revolución de oración se puede notar en la cantidad de libros de oración, manuales, grabaciones, y conferencias que inundan el escenario de la iglesia.

UNA REVOLUCIÓN DE ALABANZA

{SÍNTESIS}

Además de la explosión de oración, el mundo ha visto una explosión de alabanza. No fue sino hasta 1980 que este movimiento comenzó a tener una influencia dominante. Además de la músi-

ca de alabanza, se publicó una gran cantidad de libros respecto al tópico, y se dictaron una variedad de conferencias sobre la adoración. La transición en el estilo de música no vino sin controversias. Las iglesias se dieron cuenta que dos generaciones distintas tenían su propia preferencia de música: la generación de constructores, que optaban por los himnos tradicionales, y la generación después de la Segunda Guerra Mundial, que prefería la alabanza de la música contemporánea. La iglesia podría haber anticipado que la guerra de la alabanza pronto enfrentaría una tercera generación, los desbaratadores, que siempre insisten en su propio estilo de música. Muchas iglesias simplemente se dieron por vencidas en tratar de mantener a las personas con el mismo estilo en el servicio de adoración y ahora permiten una gran variedad de alabanzas para acomodar las diversas preferencias de los diferentes grupos de edad.

UNA ESTADÍSTICA INCREÍBLE La estadística más alentadora que he oído acerca de la expansión del Evangelio la relata George Otis Jr. ¡que afirma que el 70 por ciento de la evangelización ha tenido lugar desde 1900! Y 70 por ciento de ese incremento ha ocurrido ¡desde la Segunda Guerra Mundial! Nada impedirá que la iglesia de Dios cumpla la meta que Él ha trazado. A través de la obra de la iglesia de Jesucristo, la civilización será salvada. Aliéntese, los santos de Dios. Aunque los cristianos todavía tengan que enfrentar grandes pruebas y persecuciones, aunque la iglesia parezca débil y oprimida, ella está viva y sana. La iglesia de Jesucristo esta floreciente; y como Jesús mismo dijo, las puertas del infierno no prevalecerán contra ella.

r. James L. Garlow da un vistazo a través de los últimos 1900 años en la historia de la Iglesia. Desde los primeros días de la iglesia hasta el presente, los creyentes fielmente han practicado y transmitido su fe de generación en generación. Esta historia panorámica se lee como una novela best-seller, llena de intervención milagrosa, tragedias, intrigas y el triunfo final.


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En

días recientes tuve la oportunidad de contemplar fotografías espectaculares de los planetas, del sol y de las galaxias. Es impresionante la belleza del diseño del Creador. No puedo comprender la distancia enorme que hay incluso hasta la estrella más cercana. El tamaño del sol me resulta asombroso y la cantidad que energía que produce, que es tan importante para el sustento de la vida en la tierra, ni siquiera la puedo imaginar. A pesar de todo eso, hay otra obra divina que es mucho más grande, más importante y más hermosa: La Iglesia. La iglesia es la obra más preciosa para Dios y la más amada de su corazón. Es su obra magna. Cristo está edificando una Iglesia gloriosa (Ef.5:27). Cristo amó tanto la iglesia que estuvo dispuesto a morir por ella (Ef.5:25). Ninguna obra, ningún proyecto, ninguna empresa, tiene el alcance ni el impacto que la iglesia ha tenido sobre la humanidad. Con el mensaje poderoso del evangelio de Cristo la iglesia ha conquistado imperios, ha transformado vidas, familias, ciudades y países.

Dios use para sanar corazones heridos

Tú y yo podemos ser los instrumentos que

GENERAL Veintiocho

4 30

A veces perdemos la perspectiva correcta. Miramos a nuestro alrededor y vemos una iglesia imperfecta, compuesta por gente imperfecta. Vemos una iglesia con problemas llena de gente con problemas. Y nos preguntamos ¿dónde está la iglesia gloriosa? Abre tus ojos y mira. Cristo está edificando su iglesia gloriosa. Hoy hay más creyentes que nunca en la historia. Hoy hay más milagros que nunca en la historia. Dios está obrando en todos los rincones de la tierra. Dios está transformando vidas, salvando hogares, cambiando ciudades con el poder de su amor. Y tú y yo tenemos el privilegio de ser parte de esta grandiosa obra divina. Tú y yo podemos ser los instrumentos que Dios use para sanar corazones heridos, para restaurar matrimonios rotos, para sanar enfermos y liberar a los oprimidos por el diablo. Una pregunta salta en mi corazón al pensar en el momento cuando Cristo dijo “Yo… edificaré mi iglesia”. ¿Tendría Cristo un diseño en su mente y corazón? ¿Tendría un plano, un modelo? O dejaría


que los apóstoles y los líderes futuros de la iglesia edificaran cada quien de acuerdo a su gusto o preferencia. Cuando tú o yo nos proponemos construir una casa, lo primero que buscamos es a un arquitecto que nos haga un diseño y elabore los planos para la construcción. Cuando los albañiles construyen la casa, tienen que seguir las indicaciones que el arquitecto plasmó en el plano. Ningún albañil puede hacer lo que le plazca. Debe respetar el diseño del arquitecto. Cuando Dios mandó a Moisés construir el tabernáculo en el desierto, le dijo que lo hiciera “conforme al modelo que te ha sido mostrado” (Ex. 25:40). Cada detalle era importante porque era el lugar donde Dios habitaría en medio de la adoración de su pueblo escogido. Además, cada detalle del tabernáculo tenía un mensaje acerca de la obra redentora de Cristo. Los diestros artesanos que elaboraron el tabernáculo no podían hacerlo a su gusto, tenían que seguir el modelo que le fue mostrado a Moisés. Por eso es tan importante conocer el diseño que Cristo tenía para la edificación de la iglesia. Él vio una iglesia gloriosa, una iglesia triunfante, pues dijo que las puertas del infierno no prevalecerían contra ella. Pero esto también significa que si no seguimos su modelo, estaremos edificando una iglesia diferente que la que él diseño y entonces, las puertas del infierno si podrán prevalecer contra ella. ¿Dónde está el modelo de Cristo? ¿Dónde están los planos para edificar la iglesia? No hay que ir demasiado lejos para encontrarlo. Son tres las fuentes: La vida y enseñanza de Cristo, la práctica de la primera iglesia en el libro de los Hechos y la revelación dada a los apóstoles que está plasmada en las epístolas.

¿Cuáles son las principales características de este modelo? Una mirada sencilla a las fuentes nos permite vislumbrar una iglesia en la que: Cristo es la cabeza de la iglesia, es el Señor y Salvador. • La iglesia local es el corazón de la Iglesia universal. Una comunidad de creyentes comprometidos, llenos del Espíritu, amantes de la palabra de Dios y que se aman los unos a los otros. • Las iglesias locales se relacionan unas con otras porque forman parte del Cuerpo de Cristo. Las une su amor por Cristo y se reúnen para edificarse y animarse mutuamente. • Los ministerios trabajan en equipo y en unidad para edificar la iglesia. Cada creyente es un sacerdote y tiene una función importante en el cuerpo. • Los dones espirituales están en operación. Cada creyente tiene un don que usa para la edificación de la iglesia. • El fruto del Espíritu le da forma al carácter de cada creyente. De manera que se produce un balance entre el poder de los dones y el carácter de Cristo manifestado en la vida del creyente.

PA R A M A R A N AT H A es un honor ser parte de la obra que Cristo está haciendo en nuestro país edificando su iglesia gloriosa. Los productos que distribuimos ayudan a los creyentes a crecer en su fe y ayudan a los pastores en la noble tarea de la edificación de la iglesia y la propagación del evangelio de Cristo.


Disponible en:


Dios diseñó la iglesia, entre otros propósitos, para suplir nuestras necesidades fundamentales de amor, seguridad y disciplina. Algunos hombres no disfrutan del gran privilegio de ser miembros de la familia de Dios y su desarrollo en el servicio a Dios estará limitado si no recuperan su corazón de hijodiscípulo. Sí, el discípulo viene a ser un tipo de hijo para quien lo instruye: el discípulo es criado, formado, enseñado y entrenado por su padre o sus padres en la fe. El discípulo crece en madurez (acepta responsabilidad) y disciplina (somete su estilo de vida a sus responsabilidades). Cuando somos hombres discipulados, crecemos y maduramos en el carácter de Dios. ¿Qué nos impide aprender? En múltiples ocasiones el orgullo masculino nos impide anhelar aprender actitudes renovadas. Tenemos que amar el aprender para poder ser hijos-discípulos. Aquel que ama aprender, ama el consejo y ama la corrección, es un discípulo humilde de corazón. No podemos ser indiferentes ante la dirección de Dios y menospreciar el consejo ya que nos perdemos la bendición de la transformación mediante su Espíritu Santo.

EQUIPADO PARA SOBREVIVIR DR. NANDO STEIDEL CASA CREACIÓN CRE6417

{ÍNDICE}

HOMBRES Treinta y dos

32

L

o que Dios más anhela es estar cerca de ti para bendecirte con su dirección, sus enseñanzas y su amor. La cercanía de Dios evidencia lo que llamamos discipulado. El discípulo es un aprendiz, uno que sigue la enseñanza de otro, uno que imita a su maestro. Jesús tuvo discípulos y nos dio ese nombre a todos los que queremos seguir sus enseñanzas. Pero el discipulado al estilo de Jesús no es meramente uno en el que el discípulo aprende, sino que además imita a su maestro.

SÉ {discípulo } Los padres espirituales tienen la responsabilidad de discipular con su ejemplo. Eso es alimento saludable para el discípulo en medio del camino. Un verdadero discipulador no dirige al aprendiz hacia sí mismo, sino que lo dirige a Dios. El discipulado no es una clase bíblica, el discipulado es un estilo de vida gracias a la misericordia de Dios operando en nosotros.

•Autenticidad•No estar solo: La Brújula •Sanidad: El kit de primeros auxilios •Equipo de amigos: Los binoculares •Comunicación matrimonial: La cantimplora de agua •Paternidad: Las sogas•Pureza: Los guantes •Cómo enfrentar la crisis: La caseta de acampar •Sé discípulo: El alimento para la supervivencia •Héroe: La linterna


Reconocer la necesidad que tenemos de ser discípulos bendice todo lo que hacemos porque no nos apoyamos en nuestra propia prudencia. Entendemos la necesidad que tenemos de rendir cuentas regularmente porque mientras más conocemos más peligrosos podemos ser para nosotros mismos. Necesitamos tener siempre un corazón de discípulo y ser diligentes en cuanto a promover los espacios de edificación para seguir aprendiendo. Dios anhela enseñarnos en todas las circunstancias de la vida y con su Palabra utiliza consejos sabios de padres espirituales que fomentan la santidad y el carácter renovado. La esencia del discipulado es que necesitamos “coaching” (entrenamiento) y “coaches” (entrenadores) que puedan darnos ejemplo, señalar nuestras debilidades para convertirlas en fortalezas y brindarnos dirección con su experiencia. No es necesario que aprendamos cometiendo errores, podemos librarnos de cometerlos si somos sabios al seguir los consejos de la Palabra de Dios y de aquellos que la honran. Los coaches observan el panorama desde una perspectiva diferente, por eso necesitamos tener suficiente humildad para recibir su instrucción y su corrección, aun cuando pensemos que estamos en lo correcto.

{SÍNTESIS}

Hombre, necesitas actuar en el proceso de discipulado, necesitas estudiar la Palabra de Dios para vivirla y aplicarla en todas las instancias de tu existencia. Cuando recibimos de un discipulador y padre espiritual un consejo basado en la Escritura, debemos ser diligentes en cuanto a prestar atención porque el discipulado es una relación profunda de amistad. Es imposible pretender discipular a otros si no se cumplen tres requisitos principales. Primero, ser discípulo verdadero de Cristo y su Palabra; segundo, practicar la comunión con los hermanos en el ambiente de la iglesia; y tercero, tener padresmentores espirituales que pueden bendecirnos con su cuidado de nosotros.

Sobre el discipulado me interesa señalar que los padres espirituales también tendrán momentos en los que necesitarán el apoyo y la cobertura de sus discípulos. El proceso del discipulado establece una relación intensa de amistad y servicio mutuo. No estoy de acuerdo con la visión esclavista y abusiva de los que están al cuidado de los discipuladores. Dios nos llamó a discipular en base a la amistad que Él nos regaló. Sé que la iglesia de este siglo en algunos aspectos se ha vuelto muy impersonal. La gente asiste a ella, recibe un sermón sentado lo más lejos posible de otras personas y, en cuanto termina, comienza la carrera por quien llega primero al estacionamiento y sale más rápido, sin intercambiar palabras con nadie. Vivimos tan enajenados los unos de los otros que tenemos controles de acceso a nuestra vida. Pero el comienzo de la iglesia en el libro de Hechos nos refleja todo lo contrario. La iglesia primitiva se reunía en las casas, comían juntos, compartían todas las cosas y no había necesidad entre ellos (Hechos 2:44-47). Cuando fundamentamos el discipulado en la Palabra de Dios recibimos enseñanza y corrección y nos convertimos en hombres preparados para las buenas obras. Anhelar el discipulado no es suficiente, necesitas moverte en una dirección proactiva para recibirlo. Debes buscar la ayuda de tus líderes y pastores en tu iglesia y pasar tiempo juntos y en comunión con ellos. Varón, necesitas ser un hombre discipulado. Cuando te conviertes en un hombre discipulado, Dios pone a otros hombres a tu cuidado para que puedas enseñarles con la misma intensidad con que fuiste enseñado. El requisito principal para discipular a otros es tener un corazón de discípulo. Este es el mejor llamado del evangelio. Dios, en su infinita misericordia, nos delegó el ministerio de la reconciliación por medio de Cristo y nos mandó a discipular a todas las naciones.

nte las circunstancias de la vida, te has preguntado: ¿cómo podré sobrevivir? ¿Qué necesito para sobrevivir? ¿Cómo logro superar los obstáculos de mi vida? ¿Cuáles son los principios que debo seguir? ¿Cómo ser un hombre autentico? ¿Cómo ser padre, esposo, amigo y… ser efectivo? Este libro pretende ayudar a contestar estas preguntas en el marco de las capacidades y principios que Dios nos ha regalado para sobrevivir ante cualquier adversidad.


34

CONTRA LA

A

l pastor o líder principal: ¿Cómo podemos remediar la tragedia de las relaciones rotas por los cismas y las divisiones en la iglesia? Hay, en efecto, muchos asuntos y demasiados ángulos para considerar. Lo que he compilado aquí son normas básicas que ayudarán a guardar su iglesia de divisiones innecesarias. Haga más fácil el trámite de transferencia UNO de un miembro a otra iglesia, tenemos que admitir que, como pastores, se nos hace difícil dejar que los miembros se vayan. Sin embargo, debido a que no les proveemos maneras creativas y amables para mudarse a otra iglesia, al quedarse sin alternativa, se ven forzados a rebelarse contra nosotros. Recuerde que Dios pensó que era conveniente que hubiera cuatro evangelios, cuatro diferentes maneras de expresar las buenas nuevas de Cristo. De la misma manera la gente necesita variedad.

DOS

Permítale a la gente entender con claridad la estructura de autoridad espiritual en su

NO DIVIDAMOS MÁS LA IGLESIA

FRANCIAS FRANGIPANE UNILIT UNI3002

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PASTORES Treinta y cuatro

Salvaguardas pastorales iglesia. Algunos de nosotros somos poco hábiles para tratar el tema de nuestra autoridad como pastores. Se debe establecer claramente la línea de autoridad en un folleto o un panfleto pequeño que se da a las personas cuando se unen a la iglesia. No hay que ser “autoritario” para enseñar sobre la autoridad, así que haga que los miembros de su iglesia entiendan por qué Cristo da esa autoridad a los líderes. Antes de aceptar un nombramiento en una TRES iglesia local, esté seguro de que entiende cuál es la fuente final de autoridad en ella. En algunas iglesias el liderazgo directivo no reside en el pastor sino en la junta de ancianos o de diáconos y a veces esta junta lo que busca no es un líder titular sino un buen maestro, consejero o administrador. Ningún ministro debe aceptar el pastorado de una congregación local sin aceptar también la autoridad establecida en dicha iglesia.

CUA Sea franco en cuanto a su intención del uso TRO de los dones espirituales. .Sea responsable ante una junta o equipo ministerial y dependa de éste. Un pastor que no tiene una junta de ancianos o de diáconos, o un supervisor de distrito ante quienes someterse

CINCO

•El pecado de la división y los cismas •Cómo empieza la contienda •Sanando a la Iglesia herida •Cómo llegar a ser como Cristo •El engaño que acompaña a los cismas •Preguntas y respuestas.


Camine con integridad. y dar cuenta de sus actos, está abonando el terreno para una división. Todo pastor debería estar dispuesto a ser supervisado, por lo menos, en cuanto a su comportamiento moral, y en cuanto a su doctrina. Esté dispuesto a escuchar el consejo o las sugerencias de los miembros de la iglesia. A veces lo que a primera vista parece ser una queja de un miembro de la iglesia, realmente es la voz del Señor procurando mostrarnos un área necesitada que hemos pasado por alto. Así que sea humilde y receptivo.

SEIS

.Maneje su inseguridad. Ninguno de nosotros puede satisfacer cada necesidad humana. Reconozca sus limitaciones y busque ayuda, no podemos curar o remediar cada situación espiritual de los miembros de nuestras iglesias. Si otro pastor local tiene un ministerio eficaz en cierta área, no sea renuente a enviar a alguno de sus miembros a ese pastor.

SIETE

OCHO Únase con otros pastores de su ciudad para orar, tener compañerismo y santidad. Dios está restaurando la unidad de las iglesias en las ciudades. Difícilmente podemos esperar que nuestro rebaño no se divida si nosotros mismos estamos separados del resto del cuerpo de Cristo. Necesitamos amigos y confidentes, personas en quienes podamos confiar y con quienes podamos ser transparentes en cuanto a nuestras necesidades.

tamaño de la oportunidad que se les brinde. Como líderes debemos estar consientes de que los cristianos maduros necesitan oportunidades para desarrollarse espiritualmente. ¿Cómo proveemos oportunidades ministeriales para los líderes que llegan? ¿Estamos conectados con escuelas de ministerios en donde los creyentes puedan recibir entrenamiento adicional? Estos enfoques positivos ayudarán a la gente a crecer sin dividir la iglesia.

DIEZ Camine con integridad. El pecado grave y habitual en su vida hace a la iglesia que usted sirve vulnerable al ataque espiritual. La verdadera autoridad espiritual es abrigo, bienestar y fortaleza para el pueblo de Dios. Aunque nadie es perfecto, si caminamos sin un compromiso serio, el enemigo logrará tener acceso a nuestras iglesias. ONCE .Finalmente, manténgase cercano al Señor. Recuerde que todo ministerio está dirigido primeramente al Señor. “Señor, tú dijiste que el buen pastor su vida da por las ovejas. Maestro, yo deseo ser un buen pastor, que alimenta y cuida tu rebaño. Señor, sana mi corazón en donde haya sido herido, y en donde me he vuelto prevenido. Haz que mi alma sea libre para amarte plenamente y para servir a quienes tu has encomendado a mi cuidado. En el nombre de Jesús. Amén”

Esté preparado para tratar en la iglesia con personas que desean oportunidades ministeriales. Si su enseñanza es realmente ungida por Dios, los creyentes crecerán y madurarán. Qué tanto crecerán depende del

{SÍNTESIS}

NUEVE

n la división, los buenos amigos se convierten en los peores enemigos. La sospecha toma el lugar de la verdad y la oración es suplantada por los chismes malintencionados. No hay razón bíblica para justificar la división, ningún apóstol en el Nuevo Testamento la permitió entre las nuevas iglesias y las ya establecidas. Las rupturas y divisiones son, de hecho, condenadas por Dios en las Escrituras. Este es un libro poderoso, escrito por un hombre que entiende bien el tema y con una visión amplia como padre espiritual de la iglesia.


36 LA IGLESIA PRIMITIVA:

una

COMUNIDAD

generosa

La iglesia había empezado como una comunidad en la que todos participaban de todas las cosas.

La congregación había germinado y florecido para incluir a miles de personas, y su multiplicación era continua. No obstante, todos eran “de un corazón y un alma”. No solo era como si pertenecieran a la misma organización, sino que tenían una verdadera unidad espiritual. Creían como uno. Pensaban como uno. En el sentido más verdadero de la palabra eran un cuerpo, un solo organismo con un latido y un alma. Se preocupaban los unos por los otros y por quienes habrían de ganar para Cristo en el mundo. Estaban demasiado ocupados con esas prioridades como para preocuparse por ellos mismos. Todos cuidaban de todos, de manera que las necesidades de todos eran satisfechas. Por ende, el egoísmo era del todo innecesario.

PARTICIPABAN DE TODAS SUS POSESIONES Recordemos que en Pentecostés Jerusalén se llenó de peregrinos que vinieron para la fiesta. Durante los festivales religiosos cerca de un millón de personas acudían a Jerusalén. Es obvio que necesitaban vivienda y alimentación,

AVERGONZADOS POR EL EVANGELIO JOHN F. MACARTHUR Editorla Portavoz EPO1530

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GENERAL Treinta y seis

T ENIANVERDADERA UNIDAD ESPIRITUAL

•El cristianismo cuesta abajo •¿La iglesia al gusto del consumidor? •¡Quiero religión de entretenimiento! •Todas las cosas para todos los hombres •La locura de Dios•El poder de Dios para salvación •Pablo en el Areópago •La soberanía de Dios en la salvación •Yo edificaré mi iglesia


y no había suficientes mesones y albergues para acomodar a toda la gente. Era acostumbrado que los creyentes abrieran sus hogares y dejaran que los peregrinos vivieran con ellos. De repente, en el Pentecostés de ese año en particular, cientos de estas personas recibieron a Cristo y empezaron a ganar a sus amigos y familias para Él. De seguro muchos de ellos se quedaron en Jerusalén para recibir la enseñanza de los apóstoles. Las presiones económicas de estas personas y sus anfitriones debieron ser tremendas. Además, había demasiada gente pobre en Jerusalén y el ingreso de algunos creyentes pudo verse reducido a causa de dar testimonio de su fe en Cristo. Para resolver estas cuestiones todos los creyentes estuvieron dispuestos a repartir entre todos lo que tenían. Las personas estaban vendiendo posesiones tales como terrenos e inmuebles, y repartiendo el dinero a medida que se enteraban de las necesidades de otros hermanos. ¿Acaso es diferente de lo que hacemos hoy día? No debería serlo si nuestras iglesias son saludables. Los cristianos que ven a un hermano o hermana en necesidad deberían tener el deseo natural de proveer para la necesidad. Eso es lo que estaban haciendo estos primeros cristianos, y los que vendían propiedades lo hacían por completo de manera voluntaria.

El ministerio de predicación de los apóstoles abarcaba tanto enseñanza como evangelismo. Hch. 2:42 dice que quienes creían “perseveraban en la doctrina de los apóstoles”. Era un rebaño bien alimentado pero que siempre andaba de buen apetito. La iglesia de Jerusalén debió haber sido un lugar maravilloso para el compañerismo cristiano. No se regían por alguna de las técnicas de mercadeo contemporáneas para darle gusto al consumidor, sino que su comunión fraternal era acogedora y real. Con amor mutuo satisfacían las necesidades reales de cada uno, y contaban con una enseñanza amplia y completa. Hch. 2:42 nos dice que todos ellos “perseveraban en la doctrina de los apóstoles, en la comunión unos con otros, en el partimento del pan y en las oraciones”. Ni una sola de esas cosas estaba diseñada para atraer a los incrédulos. No obstante, todo el tiempo entraban a la congregación nuevos creyentes porque el Señor días tras días continuaba añadiendo a la iglesia a quienes habían de ser salvos.

ERAN ALIMENTADOS POR UNA PREDICACIÓN PODEROSA

{SÍNTESIS}

“Y con gran poder los apóstoles daban testimonio de la resurrección del Señor Jesús” (Hch. 4:33). La predicación era denodada y poderosa. Ellos no estaban avergonzados del evangelio a pesar de la cruenta persecución de aquel tiempo. De hecho, dice de manera específica que estaban predicando acerca de la resurrección. Esa es la verdad que más los metía en problemas con los incrédulos.

vergonzados del evangelio es una advertencia acerca de las consecuencias espirituales si los cristianos persisten en comprometer la doctrina bíblica y la predicación del evangelio con el mundo. Las señales de compromiso están por todas partes: los números se han convertido en algo más importante que el mensaje; las iglesias están ofreciendo verdaderos espectáculos religiosos en lugar de mensaje del cielo; los pastores han ido en busca de ayuda a las técnicas de mercadeo y no al poder soberano de Dios. La iglesia se encuentra en peligro de perder su efecto en la sociedad, a menos que cumpla con su llamado de ir por todo el mundo y predicar el evangelio de Jesucristo sin avergonzarse.


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FUERTE ACTÚA COMO UN CUERPO

}

T

odos sabemos que la práctica de reunirnos o congregarnos con una iglesia es importante. Una de las costumbres sanas del cristiano es congregarse, estar reunido con aquellos que aman a Dios.

LÍDERES

Cuarenta

{iglesia

•UNA•

Algo maravilloso que ocurre en la asamblea de los santos, en la gran celebración dominical que llevan a cabo los creyentes alrededor del mundo. Naturalmente, esperamos que la congregación, de la cual formamos parte, sea una iglesia fuerte. Es importante que tenga grandes fortalezas, pero no siempre es ese el caso. En la época del NT hubo muchas congregaciones, pero también hubo algunas que no lo fueron tanto. La prueba está en el mensaje que Jesús envía en Apocalipsis a las siete iglesias de Asia.

>Edificios impresionantes Una y otra vez encontraremos iglesias fuertes e iglesias débiles. Pero, ¿cuál es la medida de una iglesia fuerte? Algunos podrán considerar la fortaleza de una iglesia basándola en el edificio que tiene o en la falta del mismo. Recordemos que la iglesia durante los tres primeros siglos funcionó sin templos, se estableció en las casas, en células o grupos familiares como les llamamos hoy en día.

MANTENGA SU IGLESIA VIVA JORGE H. LÓPEZ Editorial Mundo Hispano LMH42130

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Todos los miembros tenemos una función

•Cosas que matan a una iglesia: la persecución, la falsa doctrina, la mundanalidad, la indiferencia •La medida de una iglesia fuerte: actúa como un cuerpo, se comporta como una familia, alaba como un templo, se somete a Cristo como en un reino, es pura como una novia •Cuatro características de una iglesia victoriosa: es agradecida, tiene fe, se mantiene motivada, practica la oración.


> Programas fuertes Otros dirían que la fortaleza de una iglesia consiste en el número de programas que tiene. Hay programas para adictos a las drogas, alcohólicos, viudas, huérfanos, jóvenes, jóvenes adultos, matrimonios, divorciados, etc. Otros dirían que el índice de una iglesia fuerte es el número de clases de Escuela Dominical. Habrá quien esté convencido de que una iglesia fuerte es aquella donde el área administrativa funciona bien. Todos sus comités, departamentos y ministerios trabajan coordinada y eficazmente. Pero una congregación puede tener todas estas cosas y todavía estar muerta. No podemos basar la fortaleza de nuestra iglesia en el número de programas que llevamos a cabo. Entonces, para que la iglesia local sea fuerte, tenemos que medirla en base a los parámetros bíblicos. Una iglesia fuerte es aquella que funciona como un cuerpo, como un organismo vivo.

de la iglesia local está en que todos los miembros cumplan su propia función. Si usted es un miembro activo, seguramente su líder apreciará lo que está haciendo. Si usted todavía no está practicando su don o dones espirituales, pues es tiempo para que haga las providencias necesarias para encontrar un espacio en su iglesia donde pueda funcionar adecuadamente. En vez de solo criticar a su familiar que no se compone, ore por él, visítelo, tráigalo a los pies del Señor. Invítelo a su casa a tomar un cafecito, compártale lo que Jesús ha hecho en su vida. Por cierto, muchos miembros de la iglesia ya funcionan como Directores Técnicos. El cristiano promedio normal se pasa la vida diciendo: “Así no se debe cantar”; “Así no se debe predicar”; “Así no se evangeliza”, etc. Son Directores Técnicos. Ellos están allí sentados en la banca diciendo como se deberían hacer las cosas. ¿Cómo puede funcionar una iglesia local de esa manera? Tiene que haber una gran fortaleza que se manifieste claramente en una iglesia que funciona como un cuerpo.

No todos tenemos la misma función. Algunos funcionan enseñando a los niños, otros supervisando a las iglesias, otros sirviendo al cuerpo de Cristo, otros atendiendo cristianos en sus casas, en las células, pero cada miembro tiene que apreciar su función propia.

Se necesita que haya miembros de la iglesia que abran su casa para una célula, alguien que hable a los perdidos de Cristo para que vengan al conocimiento de él; necesitan personas que oren juntamente con ellos; personas que compartan la Palabra del Señor juntamente con el liderazgo.

Todos los miembros tenemos una función. Ya pasó aquella época en la cual se contrataba a un pastor, se le pagaba un sueldo y él hacia el trabajo de todos. Cuando se hace eso la iglesia no crece, la iglesia se queda chiquita como el promedio de iglesias que hay en el mundo con setenta miembros. Pero si nosotros queremos ser una iglesia fuerte, tenemos que ser una iglesia que funciona como un cuerpo. El éxito y la fuerza

La manera cómo funciona el miembro de cada cuerpo y cómo ejerce sus dones afecta la fortaleza de la congregación. Esa congregación va a ser mucho más fuerte cuando usted se ponga activo. Va a ser mucho más fuerte cuando se ponga a servir al Señor, cuando usted se ponga en las manos del Señor y le diga: “Señor, yo quiero ser un vaso que tú puedas usar”.

{SÍNTESIS}

Si yo le pregunto: ¿Cuál es su función en el cuerpo de Cristo? ¿Cuál es su respuesta? ¿Cuál es su función en la iglesia local? En otras palabras. ¿Para qué es bueno? ¿Para qué sirve? ¿Cuál es su función en el cuerpo del Señor?

Se ha preguntado algunas veces qué pasó con las iglesias de las cuales leemos en el Nuevo Testamento? ¡Por qué ya no existe la iglesia que estaba en Éfeso? Y la iglesia en Corinto, ¿qué pasó con ella? ¿Por qué no sabemos nada actualmente de la iglesia en Filadelfia? ¿Qué les sucedió a todas aquellas iglesias que se levantaron con poder y que fueron baluartes del cristianismo en el primer siglo? ¿Por qué ya no existen? ¿Qué sucedió con ellas? Este libro le ayudará a hacer un diagnostico de la condición de su iglesia y le sugiere estrategias bíblicas para mantenerla viva.


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Espirituales L

a iglesia en su esencia es un sistema viviente. Siempre que veamos a la iglesia a través del patrón de una organización, comenzaremos a crear una institución. Cuando relacionamos a la iglesia como un organismo comenzamos a despertar una ética apostólica, la cual libera el mover de Dios. El poder y la vida del Espíritu Santo trabajando en su pueblo resultan en nada menos que una transformación cultural. El problema es que tratamos a la iglesia como a una organización más que como un organismo.

Transformándonos en ambientalistas espirituales

El pastor como ambientalista espiritual tiene la tarea única de liderar al pueblo de Dios para que lleguen a convertirse en lo que en realidad son. Para que una especie sobreviva y se propague en determinado ecosistema, al menos cinco características básicas necesitan estar presentes. Una, un ecosistema balanceado; dos, la adaptación al medio ambiente; tres, la reproducción espontánea; cuatro, el instinto de nutrir; y cinco, la armonía del ciclo de vida. Estos mismos principios se aplican al nacimiento, crecimiento y multiplicación de las iglesias alrededor del mundo. El ambientalista espiritual centra a la iglesia alrededor de estas cinco áreas.

UNA FUERZA INCONTENIBLE ERWIN RAPHAEL MCMANUS Editorial Unilit UNI

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PASTORES Cuarenta y dos

El pastor como ambientalista espiritual tiene la tarea única de liderar al pueblo de Dios para que lleguen a convertirse en lo que en realidad son. A M B I E N TA L I S TA S la iglesia escape a la parálisis de la institucionalización, debe encontrar su identidad y su esencia como un organismo espiritual

•Atrofia•Fricción Tracción•Impulso •Cambio de Teología•E-moción •Arquitectura Cultural•Teoría del Diseño Espiritual •Los Ambientes del Alma•La Re-formación


s e a

Un ecosistema balanceado Cuando Dios crea, lo hace con una integridad relacional. Todo está conectado y encaja en un conjunto. Esto es verdad no solo en el reino físico, sino mucho más en lo espiritual. De acuerdo a las Escrituras, todo está conectado, y cada acción tiene algún efecto en el todo. De la misma manera la iglesia es parte de ese todo. Es tanto influenciable por el mundo a su alrededor como llamada a influenciar el mundo en el cual existe. Demasiado a menudo la iglesia no se da cuenta de que es parte de una sociedad más grande y un ecosistema espiritual. En un ecosistema balanceado, la iglesia tiene una relación adecuada con Dios, y sus miembros tienen una relación apropiada los unos con los otros y con el mundo no creyente. ·Adaptación al medio ambiente· Cada sistema viviente que es fructífero y se multiplica requiere adaptarse al medio ambiente en el cual ha sido colocado. Las especies que prosperan son las que se adaptan. Las que no se adaptan al cambio no sobreviven, porque el cambio es una realidad siempre presente. Durante los cuarenta años pasados, las comunidades en torno a muchas iglesias han cambiado de forma dramática, mientras la iglesia ha permanecido igual. En alguna parte de la transformación de la comunidad, la iglesia se desconectó. Y debido a que la transición se incrementó cada vez más, la congregación local llegó a ser inconsciente o indiferente. La iglesia debe aclimatarse a un mundo cambiante o estará destinada a la irrelevancia o incluso a la extinción. Reproducción Espontanea Una especie que no se reproduce vivirá solo una generación. Pero una especie que se reproduce vivirá tanto como los tiempos existan. No es necesario enseñarles a las especies cómo reproducirse. Esto es algo inherente a

{SÍNTESIS}

a e a e

su naturaleza. En la mayor parte de la Iglesia sin embargo, esta característica parece estar perdida. Las iglesias que nacen de Dios tienen la capacidad de la reproducción espontanea, la cual es el resultado de una fuerza interna que conduce a las especies. Cuando la iglesia es un organismo vibrante, la vida se reproduce una y otra vez. Los cristianos fervientes se reproducen en nuevos creyentes, los pequeños grupos entusiastas se reproducen en nuevas comunidades de fe, y las iglesias vibrantes se convierten en catalizadoras de un movimiento apostólico. Instinto de nutrir Igual que el instinto de nutrir es característico de todas las criaturas, también en la iglesia viviente. Ésta debe preocuparse por los jóvenes y ser sensible a lo que es necesario para su supervivencia espiritual. Una nutrición insuficiente puede observarse cuando los recién convertidos caen con demasiada facilidad. Armonía del ciclo de la vida La dinámica final en el diseño de Dios es la armonía del ciclo de vida. Esto es simplemente la comprensión y aceptación de nuestro propio nacimiento, vida y muerte. Puede ser algo serio descubrir que la mayor parte de nuestra vida es ofrecida para preparar a la próxima generación para la vida. Cada generación está conectada a la generación anterior y a la que le sigue. De la única manera en que las instalaciones de la iglesia estarán llenas por generaciones es si la iglesia vive y muere y nace de nuevo, una y otra vez. Para que la iglesia escape a la parálisis de la institucionalización, debe encontrar su identidad y su esencia como un organismo espiritual. Este es tanto el punto de partida como la línea de llegada. El pastor es tal vez, primero y principalmente, un ambientalista espiritual, el cual despierta la esencia básica de la iglesia.

n Una fuerza incontenible el autor ofrece una visión de la iglesia que ocupa su legítimo lugar. Una incontenible fuerza creada para cambiar el mundo. Una iglesia que es activa y comprometida con su comunidad. Una iglesia que se aventura a librarse de prácticas y programas atrofiados a fin de florecer en una creativa y cautivadora adoración. Donde los maestros de la Palabra se atreven a llegar a nuestra cultura de sensaciones y estratos múltiples con música, las artes y otras expresiones únicas de amor y fe. Una iglesia que prospere en la vida de Cristo.


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A

GENERAL Cuarenta y cuatro

puesto a que usted estaría de acuerdo en que un grupo de líderes talentosos y carismáticos pueden atraer a una multitud. Encuentre el apropiado equipo creativo, músicos y oradores, y puede hacer crecer cualquier iglesia. Ni siquiera tiene que ser una iglesia cristiana. El hecho es que sin hacer una elección consciente de depender del Espíritu Santo, podemos hacer mucho. (Aunque sin el Espíritu, en realidad no estaríamos dando nuestro siguiente suspiro, pero estoy hablando de una dependencia consciente e intencional por nuestra parte). Mi punto es que una reunión próspera y vigorizante no es necesariamente una evidencia de la obra del Espíritu Santo. Todos tenemos nuestros talentos e inclinaciones naturales, cosas con las que "estamos dotados" (desde luego, la realidad es que esos dones también son dados en definitiva por Dios). Tengo amigos que son dotados artistas y me gusta observarlos pintar y dibujar. Aquellos de nosotros que tenemos por delante un desafío artístico nos asombramos por las bellas obras de arte que ellos crean. Otros son buenos con la gente y pueden trabajar fácilmente en diversos empleos que requieran don de gentes. Y otros saben cómo vender cosas, sin importar cuál sea el producto. Algunos tienen la habilidad necesaria para conducir una buena iglesia.

UNA

EL DIOS OLVIDADO FRANCIS CHAN Casa Creación CRE8051

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sobrenatural

Hemos creado toda una rama de iglesias que no dependen del Espíritu, toda una cultura de cristianos que no son discípulos, un nuevo grupo de "seguidores" que no siguen. Si lo único que Dios pidiera fuesen números anónimos que llenasen las iglesias, entonces todos estaríamos haciéndolo bien. La mayoría de nosotros nos sentiríamos bastante confiados. Pero simplemente tener a un buen orador, un servicio que sea breve y atractivo, un buen lugar, y cualquier otra cosa que añadamos a la mezcla, no constituye una iglesia "buena" o "exitosa". Dios quiso que su novia, aquellos que claman a su nombre, sean mucho más que eso.

•Tengo a Jesús ¿Por qué necesito al Espíritu? •¿De qué tiene miedo? •Teología básica del Espíritu Santo •¿Por qué lo desea?•Una verdadera relación •¡Olvide la voluntad de Él para su vida! •La Iglesia sobrenatural


Dios no está interesado en los números. Él se interesa más por la fidelidad, y no por el tamaño, de su novia. Él se interesa más en si las personas lo aman. Y aunque yo podría ser capaz de conseguir que llegase gente a las puertas de una iglesia o auditorio si cuento suficientes chistes o utilizo suficientes ayudas visuales, el hecho sigue siendo que no puedo convencer a las personas para que se obsesionen con Jesús. Quizá pueda convencerlos para que hagan una oración, pero yo no puedo convencerlos para que se enamoren de Cristo. No puedo hacer que alguien entienda y acepte el don de la gracia. Solamente el Espíritu Santo puede hacer eso. Por tanto yo necesito al Espíritu Santo desesperadamente. Podemos tener un tiempo estupendo cantando y danzando con frenesí; pero al final, no desciende fuego del cielo. La gente se va hablando de las personas que dirigieron en lugar de hablar del poder de Dios. Hace algún tiempo, un expandillero vino a nuestra iglesia. Tenía muchos tatuajes y era de aspecto rudo, pero tenía curiosidad por ver cómo era la iglesia. Tenía una relación con Jesús y parecía estar involucrándose en la iglesia. Después de unos meses, descubrí que ya no venía a la iglesia. Cuando le preguntaron por qué ya no venía, dio la siguiente explicación: "Tenía una idea equivocada de lo que iba a ser la Iglesia. Cuando me uní a la Iglesia, pensé que iba a ser como unirse a una pandilla. Mire, en las pandillas no sólo éramos amables los unos con los otros una vez por semana, éramos familia". Eso me dio duro porque yo sabía que lo que él esperaba es lo que la Iglesia ha de ser. Me entristeció pensar que una pandilla pudiera dibujar un mejor cuadro de compromiso, lealtad y familia de lo que lo hacía una Iglesia local.

{SÍNTESIS}

La Iglesia ha de ser un hermoso lugar de comunidad. Un lugar donde se comparta la riqueza y donde, cuando uno sufre, todos sufren. Un lugar donde, cuando uno se regocija, todos se

regocijan. Un lugar donde cada uno experimente verdadero amor y aceptación en medio de una gran sinceridad acerca de nuestro quebrantamiento. Sin embargo, la mayor parte del tiempo eso ni siquiera se acerca al modo en que describiríamos nuestras iglesias. Sin el Espíritu de Dios en medio de nosotros, obrando en nosotros, guiándonos, y viviendo y amando por medio de nosotros, nunca seremos el tipo de personas que constituyan este tipo de comunidad. No hay tal cosa como un creyente verdadero que no tenga al Espíritu Santo, o una Iglesia verdadera sin el Espíritu. Sencillamente no es posible. Pero lo que es posible es que individualmente y colectivamente apaguemos y obstaculicemos la actividad del Espíritu en nuestras vidas y por medio de ellas. Cuando leo el libro de Hechos, veo a la Iglesia como una fuerza imparable. Nada podía frustrar lo que Dios estaba haciendo, tal como Jesús predijo: "y las puertas del reino de la muerte no prevalecerán contra ella" (Mateo 16:18). La Iglesia era poderosa y se extendía como un reguero de pólvora, no debido a una inteligente planificación, sino a un movimiento del Espíritu. Revueltas, tortura, pobreza, o cualquier otro tipo de persecución no pudo detenerla. ¿No es ese el tipo de movimiento del que todos anhelamos ser parte?. Mucho de lo que vemos actualmente es todo menos imparable. Fácilmente se puede descarrilar por la renuncia de un pastor, o un desacuerdo interno en la iglesia, o un recorte de presupuestos. Las iglesias que construimos sólo por nuestros propios esfuerzos y no en la fortaleza del Espíritu pronto se derrumbarán cuando no las empujemos y las aticemos. Yo pasé años pidiendo a Dios que fuese parte de lo que yo estaba haciendo. Cuando leo el libro de Hechos, veo a personas privilegiadas por desempeñar un papel en lo que Dios estaba haciendo.

Por qué tratamos de vivir como si el Espíritu Santo no fuera real? ¿Será que tememos ser verdaderamente guiados por el Espíritu y todo lo que ello implica? A través de una sólida base bíblica y una convincente narrativa, el autor Francis Chan ―quien se caracteriza por romper esquemas―, lleva de nuevo al Espíritu Santo como la Biblia lo describe. PODEROSO.


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hacer absolutamente nada que no glorifique a nuestro Padre que está en los cielos. La iglesia es un grupo de personas que el Padre escogió; que Cristo redimió a precio de sangre y que el Espíritu Santo regenero para proclamar su gloria por toda la eternidad. La idea de la iglesia no nació en la mente del hombre, sino en la mente de Dios.

de la

Frecuentemente debemos evaluar todo lo que hacemos en la iglesia y preguntarnos por qué lo estamos haciendo. Si la respuesta no es “para la gloria de Dios”, entonces debemos revisar cuál es la motivación real. Ahora bien, las cosas no son para la gloria de Dios, simplemente porque lo afirmemos con nuestros labios, sino porque, al ser hechas, la imagen de Dios es engrandecida en la mente de los demás y porque el crédito es atribuido exclusivamente a nuestro Dios y a ningún otro. El hacer las cosas en la iglesia para la gloria de Dios es algo que tiene que ser cuidado de manera muy especial. Las cosas más importantes pueden ser desvirtuadas. Es posible utilizar la Palabra para llenar una necesidad puramente intelectual o para llenar la necesidad del hombre de sentirse importante al ser reconocido como maestro de la Palabra. Y otras veces la Palabra ha sido enseñada para llenar un vacío en nuestras vidas; pero, si la gloria de Dios no es el motivo, estamos construyendo sobre la arena. La Palabra nos instruye claramente en 1 Corintios 10:31: “Entonces, ya sea que comáis, que bebáis, o que hagáis cualquier otra cosa, hacedlo todo para la gloria de Dios”. El texto no me deja

UNA IGLESIA CONFORME AL CORAZÓN DE DIOS MIGUEL NÚÑES Editorial Portavoz EPO1839

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GENERAL Cuarenta y seis

llamado Iglesia El

El llamado a la iglesia es en dos direcciones: fuera del mundo y hacia una intimidad con Dios. Esa intimidad requiere santidad y de eso adolecen hoy día muchos de sus líderes y de sus miembros. Si la iglesia de hoy quiere verdaderamente cumplir su propósito número uno de glorificar a Dios, tiene que llenarse de su humildad, intensificar su confesión de pecado, su disciplina y su adoración. El mundo debería poder observar la iglesia y discernir que somos diferentes por la forma en que hablamos, vestimos y andamos. Sin necesidad de preguntarnos, el mundo debería poder discernir que servimos a un Dios misericordioso por la forma en que nos perdonamos unos a otros, que servimos a un Dios lleno de gracia por la forma en que nos soportamos y nos toleramos unos a otros, que servimos a un Dios de amor por la forma en que nos servimos unos a otros. En Hechos 4:13 se nos dice que la gente se maravillaba cuando veían a Pedro y a Juan y que reconocían que habían estado con Jesús. Así debería maravillarse el mundo al ver a cada uno de los hijos de Dios. Debería ser obvio que hemos pasado tiempo con Jesús. Si hoy le preguntáramos a las personas que nos rodean si al observarnos pueden notar que hemos pasado tiempo con Jesús, ¿qué dirían? Necesitamos volver a nuestras raíces; olvidémonos de los números; de las ofrendas; del número de iglesias que plantamos… los números nunca han

•El propósito de la iglesia •El fundamento de la iglesia•Disciplina y santidad de la iglesia •La iglesia y el mundo•Cómo evangelizaremos •El movimiento de consejería de nuestros días •La apostasía de hoy•El movimiento de guerra espiritual •La armadura de Dios•La división•La cura del descontento •El legalismo•Los unos y los otros•El líder •Ancianos y diáconos•Ovejas y responsabilidades


impresionado a Dios. El éxito numérico de una iglesia no es un indicativo de que Dios la esté bendiciendo. Esto puede incluir: el número de personas que visita el templo los domingos, el número de misiones, el número de bautizos. Estas cifras no son necesariamente representativas de bendición. El mejor testimonio de una iglesia es el número de vidas transformadas. Una de las causas de la falta de crecimiento de la iglesia no es la carencia de programas de crecimiento, sino la necesidad de una mejor condición espiritual. La falta de poder es un gran problema en la iglesia, y ese poder no se consigue leyendo un libro o siguiendo un programa. Es un poder sobrenatural que solo se consigue de rodillas en la presencia de Dios. Cuando nos empleamos en llevar a cabo el propósito de la iglesia, Dios se complace en llenarla de su poder y, al contar con este poder, llegamos a experimentar lo que sucedió en Hechos 4:31-33.

La iglesia de nuestros días necesita reencontrar las razones de su existencia. La proclamación del mensaje de Dios es el motivo por el cual Cristo dejó instituida su iglesia. Si Dios no es el centro de su iglesia, el hombre pasará a serlo; si su Palabra no es sobre lo que ha de descansar nuestra evangelización, nuestros métodos y estrategias lo serán; si el Espíritu de Dios no ha de ser el poder por medio del cual hacemos crecer la iglesia, la sabiduría del hombre ocupará su lugar. La iglesia de Cristo, en muchas ocasiones, no ha tenido la credibilidad necesaria en el mundo de hoy, pero en parte se debe a que la iglesia de hoy ha olvidado cuál es su manual de instrucciones y ha querido levantar una institución divina a través de concepciones humanas. Tenemos que recobrar la confianza en la Palabra de Dios para ver los resultados que queremos ver. Dios jamás bendecirá aquello que no es conforme a su estándar. Y cuando hacemos las cosas para levantar su nombre nosotros somos los primeros beneficiados.

1.Oraron 2.Fueron llenos del Espíritu Santo y el lugar tembló 3.Hablaron la Palabra con valor 4.La congregación pasó a tener un solo sentir 5.Testificaban con gran poder 6.Finalmente había abundante gracia sobre ellos.

{SÍNTESIS}

Primero la oración, luego su llenura, seguido de una predicación valiente, amparada por la unidad del cuerpo, y esto hizo que el poder y la gracia de Dios abundaran en medio de ellos. La iglesia de hoy necesita recobrar todo eso. El cristiano hoy día quiere poder, pero no quiere orar, y la pobre asistencia a las reuniones de oración es la mejor evidencia de esto. Una iglesia que predica y vive la verdad hace que los corazones sean sacudidos.

as causas de los males que aquejan a la iglesia de nuestros días pueden ser múltiples, pero la raíz de sus desaciertos radica en su lejanía de la Palabra de Dios. Si el fundamento no anda bien, el resto de la edificación no podrá lucir bien. En esta obra usted descubrirá no solo hasta dónde se ha enfermado la iglesia contemporánea, sino también de qué manera podemos contribuir a su sanación para que ella pueda reflejar su propósito original.


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ni

| La metáfora del siervo | La palabra siervo aparece más de 50 veces en el Nuevo Testamento. A veces se refiere a una persona que desempeñaba efectivamente esa función en un hogar. Pero muchas otras, se usa para representar la función que debemos asumir como cristianos. El verbo servir o sus derivados también aparecen más de 50 veces en el Nuevo Testamento. ¿Se entiende?

Servir es importante en la Biblia.

Jesus nos mandó ser el último de todos y servir a los demás. No parece describir a algunos miembros de la iglesia que conozco. Muchos imponen sus preferencias, sus deseos, y su manera de hacer las cosas. Sin embargo,

Jesús nos mandó servir.

Pablo también lo dijo. Después de convertirse a Cristo, el apóstol declaro: “De este evangelio llegue a ser servidor como regalo que Dios, por su gracia, me dio conforme a su poder eficaz” (Ef. 3:7, NVI) Nunca encontraremos gozo en pertenecer a una iglesia si pretendemos salirnos siempre con la nuestra. La paradoja es que el mayor gozo se halla al elegir ser el último. Eso fue lo que Jesus quiso decir cuando declaro que los últimos serían los primeros. El verdadero gozo significa renunciar a nuestros derechos y diferencias, y servir a los demás. Eso también significa ser miembro de la iglesia.

| Una encuesta reveladora | Mi equipo de investigación realizó hace poco una encuesta de iglesias demasiado centradas en su realidad interna. En general, no servían más allá de sus cuatro paredes; atendían solo a sus miembros. En otras palabras, se servían a sí mismas.

SOY MIEMBRO DE LA IGLESIA THOM S. RAINER Broadman&Holman Próximamente

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GENERAL Cuarenta y ocho

mis

•La historia de dos miembros de la Iglesia • Seré un miembro diligente • Seré un miembro que procura la unión • Oraré por los líderes de mi Iglesia • Guiaré a mi familia para que seamos buenos miembros de la Iglesia • Valoraré el regalo de ser miembro de la Iglesia


Nuestra encuesta encontró diez patrones de conducta dominante entre los miembros de estas iglesias. Tal vez reconozcas algunos:

1.

Guerras litúrgicas. Una o más facciones en la iglesia quiere la música de una manera determinada. Cualquier desviación se recibe con enojo y se exige un cambio. El orden del culto debe ser siempre el mismo. Se acepta el acompañamiento de algunos instrumentos musicales, pero se prohíben otros.

2.

Reuniones extensas sobre temas menores. La iglesia dedica demasiado tiempo a reuniones varias. La mayoría de las reuniones son para tratar temas sin trascendencia, mientras que rara vez se habla sobre la Gran Comisión o el Gran Mandamiento.

3.

Cuestiones patrimoniales. Las instalaciones de la iglesia adquieren carácter icónico. Una de las prioridades es la protección y el mantenimiento de los salones, el mobiliario y otras partes visibles del templo y el predio.

4.

Al servicio de los programas. Todas las iglesias tienen programas, lo sepan o no. Cuando comenzamos a desarrollar un ministerio de una determinada manera, este adopta un carácter pragmático. El problema no son los programas, sino que estos se conviertan en un fin en sí mismos, en vez de ser medios para el mejor ministerio.

5.

Presupuestos centrados en asuntos internos. Una parte desproporcionada del presupuesto se destina a satisfacer las necesidades y comodidades de los miembros, en vez de usarse en obras fuera de la iglesia.

{SÍNTESIS}

En casi todas estas conductas, los miembros de la iglesia están pendientes de sus propias necesidades y preferencias. Quiero que la música sea como a mí me agrada. Que el edificio sea como yo quiero. Estoy enojado porque el pastor no me visitó. No quiero cambiar nada en mi iglesia

6.

Pedidos desmedidos de atención pastoral. Todos los miembros de la iglesia merecen ser objeto de la debida atención y preocupación de parte del pastor, especialmente en tiempos de necesidad o de crisis. Sin embargo, esto se convierte en un problema cuando los miembros esperan un acompañamiento pastoral aún en cuestiones menores. Es irrazonable que esperen vistas pastorales regulares solo porque pertenecen a la iglesia.

7.

Creerse con derechos. Este problema podría englobar muchos de los puntos aquí mencionados. Es la actitud generalizada de exigir y creerse con derecho a recibir un trato especial.

8.

Más preocupación por el cambio que por el evangelio. Cualquier cambio aparente en la iglesia despierta la ira de muchos; pero no se percibe la misma pasión a la hora de participar en la labor de evangelización para transformar vidas.

9.

Ira y hostilidad. Los miembros suelen estar enojados. Expresan su hostilidad hacia el cuerpo pastoral y otros miembros.

10.

Apatía evangelizadora. Muy pocos miembros hablan habitualmente de su fe. La mayoría se interesa más en sus propias necesidades que en las carencias eternas y más importantes del mundo y la comunidad en la que viven.

El cuadro está claro ¿No? Yo, Para mí, Mío No obstante desde una perspectiva bíblica ser miembro de iglesia es servicio, hacerse siervo. Es dar. Es poner a los demás en primer lugar.

hom Rainer ha explorado el significativo desafío que enfrenta la iglesia de hoy, ante la merma de la membresía y la menor asistencia a los cultos. «Soy miembro de la Iglesia», se concentra en la prioridad que deberían tener todos los seguidores de Jesucristo: servir al Señor a través del servicio al prójimo, conforme a la instrucción de la Biblia. Thom ha esbozado con maestría cómo deberíamos conducirnos dentro del contexto de la enseñanza de los apóstoles, y nos invita a considerar cómo relacionarnos unos con otros en la iglesia local.” Franklin Graham. Presidente y director ejecutivo, Samaritan´s Purse


52 l primer uso de la palabra iglesia en la Biblia se encuentra en Mateo 16:18: “Sobre esta piedra edificaré mi iglesia, y las puertas del reino de la muerte no prevalecerán contra ella”. La palabra griega para iglesia es ekklesia. Este término ekklesia no era original, ya se estaba usando en la cultura griega para describir la asamblea de los ciudadanos griegos en estados libres que se reunían para tomar decisiones políticas para la ciudad. Estas personas, la ekklesia, se reunían para votar sobre la elección de los funcionarios, declarar la guerra y de hacer política para las gestiones de la ciudad. En resumen, estas eran las personas que llevaban la ciudad. No solamente se reunían para cantar canciones, emocionarse, gritar y tener otras experiencias mundanas; ¡ellos se reunían para gobernar! Un ejemplo de esto en las escrituras se encuentra en Hechos 19:23-41 cuando la comunidad de Éfeso se reunió para discutir qué hacer con

GOBERNAR EN LAS PUERTAS Joseph Mattera Casa Creación CRE6900

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GENERAL Cincuenta y dos

E

Pablo. Fíjese especialmente en los versos 32, 39 y 41, donde la palabra asamblea es la palabra griega ekklesia. Para mantener el propósito de su venida como rey que gobierna (Juan 18:37), obviamente necesitaba levantar a personas con autoridad delegada para ejercer su gobierno en la tierra. Si no entiendes esto, no entenderás el concepto más básico de la iglesia. Dios no se emociona primordialmente con grandes sermones, grandes cultos de adoración y personas que se caen bajo su poder. ¡Dios está más interesado en lo que hacemos cuando nos levantamos del suelo! Si nos levantamos y seguimos viviendo con una visión del mundo pagana y humanista, ¡entonces estamos perdiendo el mayor motivo para el evangelio del reino, la cruz y la existencia real de la Iglesia! Si nuestro único llamado en esta vida es solamente adorar a Dios y estar en intimidad con Él, entonces nos hubiera dicho en Mateo 6:33 buscar primeramente su rostro. Pero más bien dijo buscar primeramente su reino. Si lo único que preocupara a Dios fuera nuestra piedad personal, entonces la oración del Señor solamente nos hubiera instruido a decir, “santificado sea tu nombre”. Hubiera omitido “hágase tu voluntad en la Tierra como en el cielo”. Si este es el caso, también podríamos ser arrebatados inmediatamente fuéramos salvos, ¡porque la adoración

•El nacimiento del movimiento de oración •La misión de la iglesia•El propósito de la cruz •El evangelio del reino o el evangelio de la cultura estadounidense •El reino de Dios •la verdadera razón por la que crucificaron a Jesús •¿Estás buscando al Anticristo o al Cristo victorioso? •¿Tienes una relación platónica con Dios y el mundo?•y más…


es mucho mejor en el cielo que en la Tierra! ¿Entiendes ahora la imagen? (Además, si realmente estás buscando primeramente su reino, ¡esto comienza por buscar primero su rostro y su gobierno sobre ti personalmente!) Cuando los cristianos hacen declaraciones como…“no sé si los cristianos deberían involucrarse en la política”, yo me río. ¿Es que no saben que solamente la palabra iglesia (ekklesia) ya tiene fuertes connotaciones políticas? Si tú estás en la ekklesia¸ eres un político implicado en las actividades tanto de los seres espirituales como naturales que influencian la estructura política y social de nuestro mundo. Si las personas se preguntan si la iglesia debería estar implicada en asuntos sociales, demuestra que son ignorantes en cuanto a la verdadera naturaleza y llamado de la iglesia. Las mismas personas que cuestionan si la iglesia debería o no debería implicarse en la formación de trabajo, vivienda, la educación y apoyo de los pobres y desarrollo de la comunidad, son las personas que obviamente deben vivir en vecindarios adinerados. Si vivieras en un edificio de apartamentos infectado por ratas y con focos de enfermedad, nunca preguntarías si el evangelio debería afectar a nuestros alrededores sociales. Los que cuestionan esto y viven en vecindarios bonitos son las mismas personas que enseñan a sus hijos que tienen un buen coche, una buena casa y un buen trabajo porque Dios les ha bendecido, ¡así que puedes ver que realmente creen en un evangelio social!

{SÍNTESIS}

Permíteme dejar este punto claro: yo creo en la separación de la Iglesia y Estado respecto a que no creo que ninguna iglesia o denominación debería asumir el gobierno civil. Ahora bien, no creo en la separación de Dios y el Estado

en cuanto a que Dios exige a todos los líderes que gobiernen bajo los estándares de su ley y gobierno. Mateo 16:18 nos dice “las puertas del reino de la muerte no prevalecerán contra (la ekklesia)”. Jesús deja aquí muy claro que su ekklesia estará en conflicto con las puertas (la palabra usada para describir el poder principal de ciudades, incluido el económico, educacional, político y judicial). Este es el lugar donde los líderes de la ciudad se encontraban para tomar decisiones, hacer política, reconocer el liderazgo y declarar la guerra (por ejemplo el ayuntamiento), todas las cosas que la ekklesia debe hacer. Al decir que las puertas no prevalecerán, Jesús estaba utilizando una palabra política y social que estaba de moda para describir el epicentro de cada esfera “de vida” en una ciudad. Aquí Jesús dejó absolutamente claro que su voluntad para su ekklesia es desplazar las bases de poder del enemigo con su gobierno. La mayoría de los pastores están contentos si sólo tienen una buena asistencia y una buena reunión. Esta no es la meta de Dios para nosotros. Dios está interesado en una cosa: ¡que los principados, las potestades y los gobernantes de las tinieblas de estos tiempos sean destruidos en las puertas para que el evangelio penetre en cada faceta de la sociedad! Poseer las puertas significa que la Palabra de Dios sea el patrón (administrado por líderes piadosos) para todo lo que las puertas representaban y controlaban. En otras palabras, Dios ha llamado a que su Palabra sea el patrón no solamente en nuestras iglesias, sino también en la economía, la ciencia, la educación y la política, ¡todos los asuntos que se trataban en las puertas!

a intención de Dios es que el evangelio se infiltre en cada ámbito de la creación. Por lo que en el próximo mover de Dios, los apóstoles y profetas se involucrarán en todas las facetas de la sociedad, no solo las de la iglesia. Solamente el evangelio tiene el esquema para una sociedad saludable, así los verdaderos ministros de Dios posicionados estratégicamente en cada campo deben dirigir el camino hacia la reforma.


Miedo

GENERAL Cincuenta y cuatro

54

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A ESTAR

S•O•L•O

U

n autofóbico es alguien que le tiene miedo a la soledad. Este miedo a la desconexión es un miedo anormal y persistente de estar solo. Los que padecen este temor experimentan una ansiedad anormal, aunque puedan darse cuenta de que estar solo no amenaza su bienestar. El autófobo quizás no esté solo físicamente, pero tiene la sensación persistente de ser ignorado, de no ser amado o de estar incomunicado.

La desconexión se ha esparcido como una enfermedad en nuestro mundo, donde la mayor parte de la gente vive sin el apoyo de una comunidad, donde Internet reemplaza a la conversación cara a cara, donde el trabajo medio dura dos años, donde la gente frecuentemente se traslada de un estado a otro y de un matrimonio a otro. En esta época de tecnología, las posibilidades de estar solo han aumentado exponencialmente.

¿A QUÉ LE TIENES MIEDO? DR. DAVID JEREMIAH Editorial Tyndale Próximamente

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¿Qué puede ayudarnos cuando nos sobrecoge el miedo a estar desconectados y solos? ¿Cómo podemos ayudar a otros que experimentan el aislamiento? He descubierto por lo menos cuatro necesidades que experimentamos cuando el miedo a la desconexión comienza a aparecer y tenemos pistas y sugerencias en cuanto a cómo se pueden suplir estas necesidades.

•Desastres: miedo a una calamidad natural •Padecimientos: miedo a la enfermedad grave •Deudas: miedo a la pérdida financiera •Derrotas: miedo al fracaso •Desconexión: miedo a estar solo •Desaprobación: miedo al rechazo •Peligro: miedo a los problemas repentinos •Depresión: miedo a un colapso mental •Muerte: miedo a morir•Deidad: temor a Dios


Necesitamos compañerismo Una de las grandes omisiones en la vida del cristiano medio es el fracaso en cultivar amistades cercanas en la fe. En países donde el cristianismo es declarado ilegal, restringido o está perseguido, los cristianos sobreviven por medio de relaciones encubiertas y secretas con otros creyentes. Deben permanecer conectados unos con otros para permanecer firmes y valientes en Cristo, a pesar de la oposición. Asistir a la adoración del domingo en la mañana simplemente no es suficiente para crear esas conexiones. Muchas iglesias han implementado programas de grupos pequeños para fomentar la clase de relaciones que se necesitan. Cada cristiano necesita tener amistades cercanas en la fe, ya sea a través de grupos pequeños u otros medios. Encontrarnos solos en medio de una crisis no es el momento para darnos cuenta de que no tenemos a nadie a quien buscar. Los grupos pequeños no son solo una moda sociológica o una táctica ingeniosa para aumentar la asistencia a la iglesia. Los grupos pequeños son un formato ministerial con una sólida base bíblica. El primer grupo pequeño y el más destacado de la historia humana es la familia, lo cual nos dice que Dios quiere que la gente esté íntimamente conectada unos con otros. Esas conexiones son la primera línea de defensa contra el miedo a la desconexión.

Necesitamos compasión

{SÍNTESIS}

Una razón por la que tememos a la desconexión es que cuando nuestras necesidades más profundas surgen a la superficie, nos preocupa no tener a nadie que supla esas necesidades. Cuando necesitamos algo desesperadamente, no deberíamos dudar en pedírselo a nuestros amigos leales.

Podemos ver la importancia de tener conexiones fuertes con cristianos dedicados que se esforzarían mucho para suplir nuestras necesidades más urgentes. También es importante que tengamos nuestras antenas afuera para percibir las necesidades de nuestros compañeros y amigos cristianos. La empatía aviva el fuego del amor y de la compasión.

Necesitamos valor Cuando te encuentres con necesidad de valor, ¡recuerda que es tu fe, no tu carácter, la que necesita fortaleza! Tu fe será fortalecida cuando leas la Biblia, el único libro con credibilidad demostrada para darte el valor de sanar tus desconexiones y enfrentar tu futuro con esperanza y confianza.

Necesitamos a Cristo No es lo que sentimos lo que cuenta; es lo que sabemos. Los sentimientos engañan, pero nuestro conocimiento de la verdad nos guía a saber que aunque todos los demás nos fallen y nos dejen abandonados y desconectados, Dios nunca lo hará. La conexión tenaz de Dios con nosotros no significa que no tengamos necesidad de conexiones humanas. La desconexión de otros no es buena, pero cuando ocurre, Dios la usa para ayudarnos a hacer la transición, dejando de disfrutar de la presencia física de otros para experimentar la presencia espiritual de Dios. Dios no quiere que estemos solos. Él ha hecho todo lo posible para que podamos tener vidas conectadas en relaciones humanas armoniosas. Sin embargo, esas relaciones son simplemente un presagio de nuestra relación eterna con el mismo Dios.

nosotros como cristianos se nos ha dado todo lo que necesitamos para enfrentar hasta los obstáculos más espantosos, inesperados y aplastantes en la vida. En este libro, el doctor David Jeremiah explora los diez mayores miedos quefrenan a muchas personas y les impide experimentar la vida que Dios los ha llamado a vivir. Jeremiah comparte secretos sobrenaturales para confrontar estos miedos con la fe.


Rev 33  
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