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DISTRIBUCIÓN Y REPORTES DE APARICIÓN

1992, Florida Huracán Andrew destroza acuario liberando 6 peces.

Nativo del Mar rojo, Micronesia, Costa este de Australia y Nueva Zelanda Reportes de especimenes en lugares donde no fueron antes vistos

REPORTES: 2003 México 2004 Las Bahamas 2007 Cuba y Turks & Caicos 2008 República Dominicana, Islas Caimán, Jamaica, Santa Cruz, Haití, Puerto Rico, Belice y Colombia 2009 Costa Rica, Panamá, Honduras y Aruba 2010 Venezuela REPRODUCCIÓN Y DEPREDACIÓN - Puede devorar peces de un tercio de su tamaño y engullir 20 peces pequeños en media hora - Madura al año y desova permanentemente cada semana IMPACTO - Es un riesgo para el turismo, buzos y nadadores. Tiene una gran capacidad de desplazamiento, siempre en busca de especies nativas. - Es una especie que ataca por defensa. Es muy territorial

Esas denuncias fueron respaldadas por las de otros buzos, que alertaron a Coralina, la autoridad ambiental de San Andrés, de haber visto una especie desconocida cerca de las costas del Archipiélago. El tema se posicionó rápidamente. Institutos como el Invemar y científicos de Parques Nacionales, de

corporaciones ambientales y del propio Ministerio se reunieron en julio para tratar el tema. De allí salió la propuesta de modificar la resolución número 0848 de 2008 sobre especies invasoras e introducidas, e incluir oficialmente al ‘pez león’ como una amenaza para el medio ambiente colombiano. Con esa inclusión, que ya fue firmada por el ministro de Ambiente, Carlos Costa, se empieza a darles cumplimiento a las obligaciones de Colombia como país, parte del convenio sobre diversidad biológica adoptada mediante Ley. Además, eso permite la consecución de recursos para enfrentar la amenaza.

¿Cómo llegó? Aunque quizá nunca se sepa con certeza, expertos del Ministerio de Ambiente manejan dos grandes hipótesis del arribo a Colombia del temible pez. La primera tiene que ver con las aguas de lastre, es decir, las que se acumulan en los casquetes de los buques. “Esas aguas traen organismos vivos, tanto de fauna como de flora. Un buque interoceánico pudo arrastrar algunas larvas”, dijo una experta de la división de ecosistemas de la cartera de Ambiente. La otra hipótesis, que goza de mayor credibilidad entre estudiosos del tema, tiene que ver con el huracán ‘Andrew’, en 1992. Al parecer, el desastre natural ocasionó que un par de ejemplares se escapara de un acuario en Biscayne Bay, en Florida (Estados Unidos). Aunque es uno de los más peligrosos para la vida marina, el ‘pez léon’ es también uno de los más vistosos e inclusive hermosos. Es por esto que esa especie es preferida en el comercio de peces de arrecife para acuario en el país del norte Y eso sería uno de los detonantes de la emergencia ambiental. Catorce6 contactó en Guam, una pequeña isla del Pacífico, en territorio norteamericano, a Katherine Cure, bióloga colombiana que estudia el comportamiento in situ de la especie. Según ella, se cree que además del accidente en Biscayne Bay, ha habido múltiples introducciones de ‘leones’ porque inocentemente los dueños los liberan una vez se vuelven muy grandes para los acuarios. De acuerdo con Cure, la predicción es que el ‘pez león’ llegará a distribuirse por todo el Caribe y la Costa sureste de Suramérica, hasta que sea limitado por la | febrero - marzo 2010 |

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