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Cómo mejorar el nivel medio de inglés Por Aitor el septiembre 15th, 2009 Si es tu primera visita, no te puedes perder los mejores posts de 1C11. ¡Muchas gracias! Si has recibido una educación como la mía, EGB, BUP y COU, habrás sufrido en tus propias carnes la baja calidad de enseñanza del inglés que había entonces. Con suerte, habrás alcanzado un nivel de inglés suficiente para leer textos sin demasiada complejidad, podrás chapurrear algunas palabras y podrás entender inglés hablado, si lo hacen despacio. Sin embargo, este nivel medio de inglés es muy deficiente para poder mantener una conversación, leer una novela o escuchar las noticias de la BBC, CNN. No digamos para ver películas o series. Desde luego, la mejor forma de mejorar este nivel es vivir inmerso en un ambiente en el que se hable inglés, ir al Reino Unido, USA, Australia, etc… Sin embargo, no todos nos lo podemos permitir o simplemente, no nos interesa cambiar de pais durante un periodo de tiempo para mejorar el idioma. ¿Qué hacer entonces? ¿Cómo mejorar este nivel medio? ¿Cómo hacerlo sin gastarnos un dineral en una academia? 

aprovecha todas la oportunidades que se presenten para mejorar tu inglés. Si en tu empresa/universidad tienen un programa de formación que incluya inglés, apúntate. Y lo más importante, asiste con regularidad. He visto a mucha gente que prefiere ir a trabajar antes que asistir a las clases, poniendo la excusa de que tiene mucho trabajo. La verdad, yo también lo he hecho, y la razón es que no nos apetece. Sin embargo, el inglés es una mejora personal que te quedarás tu, pero el trabajo, salvo excepciones se lo quedará la empresa y siempre te puedes organizar para sacarlo de otra forma. Estas clases en grupos reducidos, pueden ser muy buenas para mejorar el nivel. Al partir de una buena base, la mejora es muy rápida. Además nos permite practicar más el inglés hablado, y puesto que normalmente el “teacher” suele ser nativo, mejoramos mucho el oido. Aprovechar internet. Por la red hay infinidad de recursos, uno de los mejores es bbclearningenglish.com. Uno de los recursos más valiosos son los podcasts específicos, los puedes descargar y oir cuando más nos convenga. Cuando ya tengas cierto nivel, puedes suscribirte a algún podcast de alguna materia concreta que te interese y oirlo para mantener tu oido “afinado”. Llevar un vocabulario propio. Al leer artículos por internet, incluso si son de trabajo, nos encontramos con nuevas palabras que no conocíamos. Si nos limitamos a buscar su significado una vez, se nos olvidarán con facilidad. Sin embargo, si llevamos una lista de palabras con su significado y una frase de ejemplo (esto es muy importante), será


más fácil recordarlas. Luego basta con leer, de vez en cuando, esta lista para que las palabras vayan formando parte de nuestro vocabulario. Aprende frases y no solo palabras sueltas. Cuando hablas en tu propio idioma, rara vez piensas cada palabra que vas a decir. En la mayoría de los casos, dices frases completas, frases ya hechas que has usado en situaciones similares, muchas veces antes. Si quieres mejorar tu inglés, te será muy útil, aprenderte frases hechas que se usan en diversas situaciones como despedidas, presentaciones, discursos, etc… Escribe. Es fundamental practicar el inglés escrito. Con sólo leer o escuchas (habilidades pasivas) no basta. Al escribir o al hablar, ejercitas tu capacidad de razonamiento en otro idioma, y pones palabras a las ideas que quieres expresar. ¿Cómo hacerlo? Puedes participar en algún foro en inglés sobre algún tema que te interese, y de esta forma podrás practicar esta habilidad. También puedes buscar un penpal, con el que mantener correspondencia en inglés. Lee novelas. Trata de incorporar novelas en lengua inglesa dentro de tu repertorio. Te recomiendo que al principio empieces por algunas tipo best-seller, fáciles de leer y que incorporen un lenguaje moderno. Muy importante. No hagas de la lectura un suplicio buscando en el diccionario cada palabra que no conozcas. Busca solo aquellas que sean imprescindibles para seguir el hilo del argumento o que veas que se repiten varias veces. Incorpóralas a tu vocabulario personal. Escucha el sonido de tu voz. Aprovecha cualquier párrafo o artículo para leer en voz alta. Es importante acostumbrarse al sonido de tu propia voz en otro idioma. Al leer en voz baja, podemos pensar que estamos pronunciando bien, pero solo al hacerlo en voz alta, nos damos cuenta de nuestros errores. Tampoco está de más grabarte y oirte después (el móvil te puede ayudar). Por supuesto, habla. Esto puede ser más difícil de conseguir puesto que necesitas a otra persona. En este caso lo mejor son las clases de conversación, que pueden ser incluso por teléfono. Yo desde hace algún tiempo estoy buscando algo así como penpals pero para hablar, un speakpals ya lo he encontrado, pero aún estoy evaluándolo, cuando lleve un tiempo os cuento. La idea sería intercambiar media hora de práctica del español, con media de práctica de inglés. A ver si tengo suerte. Mientras tanto, y cuando nadie te oiga, puedes pobrar a expresar tus reflexiones en voz alta en inglés. Al principio parecerá un poco raro, pero te ayudará a mejorar tu fluidez.

Estas son las cosas que hago para mejorar y mantener mi nivel de inglés, aunque también hay que buscar técnicas efectivas. Desde luego no soy bilingüe y necesitaría mejorar mucho más, pero me permite oir las noticias de la BBC en inglés, ver documentales, videos de internet o leer novelas sin esfuerzo. Para un futuro tengo intención de retomar el francés (que estudié en el instituto) y tratar de aprender un idioma completamente nuevo. Ya os contaré. Mientras tanto, ¿qué hacéis vosotros para mejorar y mantener vuestro nivel?


8 técnicas realmente efectivas para mejorar tu inglés I cannot teach anybody anything, I can only make them think – Socrates

Se gasta demasiado tiempo y demasiado dinero en tratar de aprender Inglés. El motivo principal, los métodos. No hay un método que funcione igual para todo el mundo, pero los libros, materiales y técnicas son casi todos iguales en las academias y escuelas de idiomas. Una clase con más de 2 personas para aprender un idioma, y con un profesor en modo “clase magistral” es peder tiempo y dinero. Hoy en día hay formas mucho más efectivas de aprender a hablar inglés o cualquier otro idioma. Por supuesto, es mucho más importante el interés que el método. Me gustaría compartir algunas de las técnicas que creo que se pueden aplicar a la hora de aprender un idioma o de mejorar con el inglés. 1. Aprende el vocabulario con frases. No tiene sentido aprenderse listas de palabras sin relación unas cosas. Todas las palabras en el vida real tienen un contexto, y dentro de ese contexto es donde cobran significado. Si digo, “¿qué hora es?”, la palabra hora está definida por las palabras que le acompañan y la situación en la que nos encontramos. Es mucho más fácil para nuestro cerebro aprender palabras de este modo, sin embargo, nos empeñamos en las listas. Consejo, cada vez que quieras aprender una palabra nueva, no solo apuntes su significado, sino también la frase en su idioma original en la que la aprendiste. Además, es muy útil estudiar la etimología de la palabra, porque tenemos un cerebro predispuesto a las historias y a los cuentos. Concer la historia de


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una palabra nos puede ayudar a recordarla. Importante, no tengas miedo a olvidar palabras, si es realmente importante en un idioma, aparecerá tantas veces que no la olvidarás. No estudies más gramática. Noam Chomsky es más conocido por su actividad política, pero sobre todo es lingüista. Su teoría del lenguaje es mundialmente famosa. De forma muy simplificada, viene a decir, que cuando queremos hablar, primero buscamos acciones (verbos) y objetos (nombres) y luego viene todo lo demás, la estructura correcta. El llama a este proceso, estructura profunda y superficial de la frase. Primero nos hacemos una idea de lo que queremos decir de forma muy rudimentaria, y luego la ponemos bonita con adverbios, conjunciones, sujeto, verbo y predicado en distintas combinaciones posibles. Es decir, la gramática viene sola con el uso y la experiencia. Es posible que en algunos casos, pueda acelerar el aprendizaje, pero si te aburre, pasa de ella. Además, la gramática pone un freno muy importante a la hora de ganar fluidez. Cuando se sabe mucha gramática, se es consciente de los errores que estamos cometiendo al construir las frases (lo estoy diciendo mal) y eso nos hace lentos, y nos provoca miedo a equivocarnos. ¿Ves a algún niño disculparse porque no ha construido bien una frase? Dice lo que quiere, comunica, y con el tiempo corrige. Practica las preguntas y respuestas. Lo habitual con el inglés es escuchar y repetir. Es un error, lo mejor es que te pregunten y tu respondas. De esta forma te estás obligando a pensar en inglés y adquirirás los suficientes reflejos como para desenvolverte en situaciones reales. Lo ideal es practicar esto con alguien, pero siempre es importante tener esta idea en la mente. Cuando leas algo en inglés, no trates unicamente de repetirlo. Haz preguntas sobre el texto y respóndelas mentalmente. Poco a poco este proceso te hará ganar más soltura para las futuras situaciones reales. Es tan importante saber formular preguntas, como pensar en cómo responderlas. Aprende las frases hechas. Las frases hechas, son las que dan juego y versatilidad a los idiomas, y solo se hace hincapié en ellas cuando ya se tiene un nivel avanzado. Pero, ¿qué idioma quieres aprender? ¿Uno que puedas usar o uno que puedas enseñar? Igual que es imposible aprenderse el refranero español, es imposible aprenderse todos idioms del inglés. Basta con empezar por las 100 más conocidos. Una vez que aprendas uno, no te quedes solo la parte de la comprensión, úsalo. Busca situaciones en la que lo puedas aplicar, igual que cuando un extranjero usa un refrán, deja una buena impresión sobre el dominio del español, el uso (en la situación correcta) de un idiom, dice mucho de nuestro nivel. Los phrasal verbs. El inglés hablado es muy distinto al inglés escrito. No es tanto el caso en español, creo. Principalmente esto se debe a los phrasal verbs. En un libro puedes leer “The theater sold all the tickets”, pero en inglés hablado se hubiera dicho “They sold out”. Es una gran diferencia, hasta el punto de que puedes llegar a no entender lo que se está diciendo. Si ya tienes un nivel de inglés medio, lo siguiente mejor que puedes hacer es aprender los phrasal verbs más comunes en inglés. Es mucho mejor escuchar que leer. Leer es importante, sobre todo para ampliar vocabulario dentro de un contexto, pero la lectura no nos sirve


en la calle. Es más, muchos de los programas de inglés, parecen lecciones leidas, y no se concuerdan con el inglés real. Es mucho mejor, oir una entrevista en tiempo real en inglés, que cualqueir lectura o lección, porque en el primer caso, el entrevistado y el entrevistador, están improvisando sobre la marcha, tal y como hacemos cualquiera de nosotros. Busca podcast, películas y vídeos, que usen el idioma en situaciones reales, no en guiones predefinidos. Hay muchos recursos online para aprender inglés. 7. Usa la regla del 80/20. La famosa ley de Pareto. No trates de aprender el 100% de un idioma, solo hace falta conocer un porcentaje suficiente del mismo para poder hablarlo y entenderlo. El contexto hará el resto. Por mucho que lo intentes nunca llegarás al 100% y aunque lo hagas, mantener ese 100% será imposible salvo que residas en el pais del leguaje que estás aprendiendo. Concéntrate en aquello importante que aun no dominas, los phrasal verbs, idioms, podcasts, etc… solo así mejorarás. Es más, busca ese 20% que te puede hacer llegar hasta el conocimiento efectivo de un 80% del lenguaje (20% del vocabulario, el más usado por ejemplo). 8. Aprende las contracciones. Todos las lenguas tienen contracciones. La gente de la calle, no habla pa la bra por pa la bra, usa contracciones todo el tiempo (toeltiempo), y solo aprendiendo estas contracciones podremos defendernos en la vida real de un idioma. Sin embargo, al menos en mi época, parecía que aprender las contracciones más allá del you’re o I’m, no era necesario porque el resto de contracciones eran vulgares, de la calle. Así nos luce el pelo con el inglés. ¿Eres capaz de reconocer y entender contracciones como “outta”, “gettn”, “till”, “havta”, and “gonna”. Por ejemplo, Do you want a beer? Do you wanna beer? D’you wanna beer? D’ya wanna beer? Ya wanna beer? Wanna beer? ¿reconocerías un “wanna beer” a la primera?


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