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Sloane Kennedy

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Abandonado. Abusado. Traído. Ex-policial Maverick "Mav" James precisa apenas de três coisas. Sua Harley, uma estrada aberta e seu trabalho em uma organização subterrânea que oferece justiça quando a lei não pode. Família? Eles o deixaram muito antes de deixá-los. Amigos? Um passivo. Um lugar para chamar de lar? Não existe. O lema de Mav. Trabalho, sexo, não importa. Sem conexões emocionais. Simples. Até que ele o encontre. Sozinho. Se escondendo. Partido. Aos quinze anos, Eli Gálvez não tinha nada. Sem família, sem amigos e apenas seu corpo como um meio de ganhar dinheiro suficiente para sobreviver. Mas uma reunião fortuita mudou tudo isso e oito anos depois, ele está bem em seu caminho para ter a vida que ele poderia sonhar. Ele foi aceito na escola de medicina e finalmente voltou para casa em Seattle para estar mais perto dos homens e mulheres que não compartilham seu sangue, mas são a única família que ele realmente conheceu. Só as coisas não são o que parecem e os segredos que Eli tem escondido estão prestes a vir à superfície com conseqüências perigosas. Uma última chance em um futuro real. Rapazes como Eli só não são do tipo de Mav. No entanto, ele não pode negar sua intensa atração para o homem mais jovem que só olha para ele com medo em seus olhos. Até o dia há algo mais nesses olhos também. Algo que atrai Mav e se recusa a deixar ir. Algo que o faz querer esquecer suas regras. Mas Mav aprendeu de forma dura o que acontece quando você chega muito perto de algo. E enquanto ele promete proteger Eli depois que um ataque violento deixa o homem mais jovem abalado, proteção é tudo o que ele vai oferecer. Porque qualquer outra coisa custaria muito.

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Prólogo Mav Eu não o vi no início porque, ao contrário de tantas outras vezes, ele estava andando pelo corredor ocupado em direção ao quarto do hospital que estava guardando, sua cabeça estava pendurada e ele não falou com nenhuma das várias enfermeiras e outros funcionários que o cumprimentaram. Na verdade, ele estava tão distraído que quase bateu em mim quando ele se virou para entrar na sala. Eu consegui agarrá-lo pela parte superior dos braços pouco antes de ele entrar em mim e percebi seu suspiro assustado enquanto levantou seus olhos e encontrou o meu. O rapaz não era nada como os homens que eu costumava ir. Primeiro de tudo, ele era muito jovem. Na melhor das hipóteses, tinha vinte e poucos anos. Segundo, gostava deles um pouco no lado mais resistente. Este homem era tão magro e suave, eu me preocuparia em quebrá-lo se eu colocasse todo o meu peso sobre suas costas enquanto eu estava fudendo-o por trás. E em terceiro lugar, e mais importante, ele estava nervoso. Eu não me importava com um pouco de timidez aqui e ali, mas não estava em caras que estavam apavorados comigo. E com a forma como todo o seu corpo se apoderou quando eu agarrei seus braços, eu sabia que era exatamente o que ele sentia. — Desculpe. Ele sussurrou, embora fosse difícil ouvi-lo sobre o barulho das pessoas indo e vindo pelo corredor.

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— Não há problema. Respondi, embora eu ainda tinha que deixá-lo ir. Como era verão, ele estava usando uma camisa de mangas curtas, então meus dedos estavam em contato com sua pele nua que estava causando estragos em meus sentidos. Sem mencionar seus grandes e luminosos olhos castanho-escuros e seus lábios ligeiramente entreabertos que pareciam tão cheios que eu não pude deixar de me pensar se acabara de beijar alguém ou se eram naturalmente tão carnudos e flexíveis. Eu o notei pela primeira vez algumas semanas antes, quando o garoto que eu estava vigiando, Matty Travers, tinha sido readmitido na Unidade de Serviços Imunocomprometidos do hospital infantil. Eu só conheci o garotinho cerca de seis semanas antes, quando meu chefe, Ronan Grisham, me pediu para ficar de olho em um de meus colegas, Hawke, no caso de ele decidir sozinho perseguir os homens que tinham assassinado sua esposa. Em circunstâncias normais, Hawke não era o tipo de cara que precisava de apoio, mas quando Ronan soubera que os assassinos haviam se envolvido com um traficante de drogas mexicano, todas as apostas estavam fora e ele me mandou ficar com Hawke como cola. Semanas passaram, mas Hawke não tinha ido procurar os homens como esperado e quando o homem que ele tinha perdido seu coração, Tate Travers, e seu filho de cinco anos tinha aparecido para visitá-lo em sua fazenda em Wyoming , Eu tinha estado lá para testemunhar a reunião e eu soube então que Hawke tinha escolhido um futuro com eles melhor 5


que procurar a vingança para o estupro e o assassinato de sua esposa e da criança por nascer dez anos atrás. Eu tinha acabado ficando na cidade por alguns dias para que eu pudesse explorar as cadeias de montanhas que cercam Rocky Point, mas no dia em que eu finalmente consegui minha Harley para ir para minha próxima tarefa, Ronan tinha me chamado freneticamente e me disse para voltar à casa de Hawke porque os homens que ele havia abandonado a caça tinham encontrado ele em vez disso. Eu tinha voltado para a fazenda de Hawke a tempo de salvá-lo da bala que um dos lacaios do narcotraficante estava prestes a colocar em seu cérebro, e então ele e eu conseguimos colocar Tate e Matty em segurança. Para alguém tão jovem, o pequeno Matty tinha sido além de corajoso como uma arma tinha sido colocada em sua cabeça e eu tinha sentido um parentesco com ele desde o início. Então, quando Ronan me perguntou se eu ficaria em Seattle por algum tempo para ficar de olho na família, caso o narcotraficante fizesse uma brincadeira para eles, eu concordei prontamente. E foi quando eu vi o jovem. Ele chegava todos os dias como um relógio para passar tempo com Matty e eu aprendera com Hawke que me tinha dado a aprovação para deixar o cara passar por mim, que ele era alguém que acabara de começar a trabalhar como voluntário na unidade de oncologia pediátrica. Eu não tinha perdido o quão lindo ele era com seu tom de pele escura que insinuava herança hispânica e olhos bonitos e expressivos, 6


mas eu tinha descartado minha atração intensa por ele por causa da maneira como ele tinha me olhado naquele primeiro dia quando tinha me dito seu nome e como tinha procurado entrar no quarto de Matty. Eli. Eu deixei o nome rolar na minha língua enquanto automaticamente flertava com ele, mas quando ele olhou para mim como se eu fosse pular nele, eu o deixaria passar sem mais comentários e eu tinha feito o meu melhor para ignorá-lo todos os outros dias que ele tinha passado ali. Mas tinha sido uma tarefa quase impossível porque havia sempre esse momento inevitável em que Eli passava por mim, que seus olhos se erguiam para me olhar por um instante e eu não veria medo neles... Eu veria algo diferente. Algo que tinha o meu estômago amarrando com antecipação e meus dedos coçando para alcançar e acariciar a suavidade de sua bochecha. Mas agora que eu me agarrei a ele, ele não estava apenas olhando aterrorizado, ele estava praticamente tremendo em meu aperto, então eu rapidamente o soltei. Eu sabia que não era o cara mais seguro em termos de aparência, especialmente considerando as tatuagens que cobriam meus braços, tronco e costas, minha grande configuração, cabelos longos e as calças de motociclista de couro que usava, mas não era como se abertamente fui para o cara ou fiz qualquer coisa que faria com que ele seja tão temeroso de mim. 7


Eu esperava que Eli rapidamente se afastasse de mim e se apressasse para o quarto, mas, além de dar um passo para trás, ele não fez mais nada. Seus olhos seguraram os meus enquanto tentava controlar sua respiração e então ele balançou a cabeça ligeiramente. — Desculpe. Ele disse de novo, um pouco mais alto desta vez, mas ainda muito baixo e suave. Eu não tinha dúvida de que o segundo pedido de desculpas não tinha nada a ver com a execução em mim e eu queria desesperadamente perguntar-lhe o que ele estava arrependido. Mas então eu vi. Saudade Minha respiração ficou presa em minha garganta quando percebi o que significava o olhar, mas antes que eu pudesse questionar Eli ou até mesmo responder, ele passou por mim e entrou no quarto. Ouvi Matty e Tate cumprimentá-lo com alegria e não houve medo ou tentação enquanto Eli os cumprimentava em troca. A idéia de que Eli poderia realmente ser atraído para mim era uma distração inesperada e levou tudo em meu poder para manter de olhar através das paredes de vidro para ver Eli e Matty interagindo. Meu trabalho era focar no meu ambiente e manter o garotinho dentro desse quarto seguro. Foi apenas cerca de meia hora mais tarde que Eli saiu da sala e quis não olhar para ele enquanto ele passava, mas eu falhei miseravelmente quando senti seu olhar em mim. Nossos olhos se encontraram brevemente e eu senti meu pau endurecer desconfortavelmente em minhas calças. Eli 8


foi quem arrancou seu olhar primeiro, mas eu mantive meus olhos em suas costas magras quando ele correu pelo corredor para outro quarto e não foi até que ele desapareceu dentro dele que eu finalmente consegui sair de qualquer feitiço, eu tinha caído abaixo. A irritação inundou o meu sistema e amaldiçoei tanto o meu próprio corpo traidor, como o jovem que, com apenas um olhar, tinha fudido com a minha cabeça durante aqueles poucos segundos. Meu deslocamento fora da porta de Matty durou apenas uma hora e quando Hawke chegou para me aliviar, eu disse adeus a Matty e Tate e corri em direção ao estacionamento para que eu pudesse pegar minha Harley entre minhas pernas e usar a moto maciça para trabalhar fora algumas das tensões que ainda persistia no meu sistema. Levou apenas alguns minutos para chegar à garagem e eu automaticamente ignorei o elevador para as escadas que levam ao andar mais baixo da garagem onde eu tinha deixado a minha moto. Mas no segundo em que abri a porta, fiquei em alerta quando ouvi alguém gritando: — Fique longe dele, está me ouvindo? O som de carne batendo carne fez me mover e quando eu ouvi alguém soltar um pequeno grito, eu me inclinei sobre a grade da escada e gritou: — Ei! O que está acontecendo aó em baixo? Houve outro grito angustiado e então uma porta estava se abrindo e fechando. Eu soube que o assaltante se foi pelo tempo que alcancei a aterragem inferior, mas eu tomei as escadas tão rapidamente como eu poderia de qualquer 9


maneira assim que eu poderia certificar-me de quem foi golpeado estava bem. Eu vi o jovem imediatamente antes de chegar ao último degrau. Ele estava sentado no chão de concreto, de costas para a parede e braços sobre a cabeça. Eu podia ouvi-lo chorando suavemente, mas a luz de segurança cintilante afixada na parede acima dele tornou difícil ver qualquer outra coisa. — Ei, você está bem? Eu perguntei quando me ajoelhei no chão na frente dele. Ele se encolheu quando eu cuidadosamente tentei afastar seus braços de seu rosto. — Você está seguro agora. Eu murmurei quando ele finalmente relaxou seus músculos o suficiente para soltar seus braços. E quando eu coloquei os dedos sob o queixo dele para levantar o rosto, a luz acima de nós parou de cintilar e segurei minha respiração quando percebi quem estava sob a contusão que já estava se formando ao longo de uma bochecha, o sangue escorrendo do lábio partido e as lágrimas correndo pelo seu rosto. Eli.

Capítulo Um Mav — Eli. Eu disse o mais gentilmente que pude, apesar da raiva que estava surgindo através do meu sangue. — Sou eu. Acrescentei. — Mav. 10


Eu não tinha realmente nunca dito a Eli meu nome, mas ele claramente me reconheceu porque ele acenou com a cabeça. — Você esta bem? Outra inclinação de cabeça e então Eli usou o dorso de sua mão esquerda para enxugar suas lágrimas. Mas quando eu peguei seu braço direito para puxá-lo para seus pés, ele soltou um grito áspero e agarrou seu pulso com a mão livre. — Ok, ok. Eu disse suavemente enquanto eu observava lágrimas frescas caírem. Estudei o pulso que Eli estava protegendo e vi que já estava inchando. — Eli, você pode mover seus dedos nesta mão? Eu perguntei quando eu apontei para seu braço machucado. Eli hesitou e então testou cuidadosamente cada dedo. Dor estava escrita em cada linha de seu rosto e respirações duras estavam balançando dentro e fora dele. — Sim. Ele finalmente conseguiu dizer. — Eu acho que é apenas uma torção. Ele adicionou entre os dentes cerrados. — Eu vou te ajudar a ficar de pé, ok? Nós vamos levá-lo agradável e lento. Outro assentimento instável. Eu estendi a mão para o braço inofensivo de Eli e apoiei seu peso enquanto eu cuidadosamente o levantei para seus pés. O homem mais jovem recostou-se contra a parede enquanto tentava recuperar o fôlego e eu mantive minha mão em seu cotovelo para mantê-lo firme. — Você pode voltar às escadas? Eli teve um momento para retardar sua respiração o suficiente para falar. — Meu... Meu carro está estacionado 11


neste nível. Ele disse com um aceno para a porta que conduz à área de estacionamento. — Eli, você precisa ter alguém para dar uma olhada em seus ferimentos. Apesar de ser um hospital infantil, eu duvidava que iriam expulsar Eli. Na pior das hipóteses, eles providenciavam para que ele fosse transportado para o hospital geral. — Não. Eli murmurou e então ele se puxou para cima. — Estou bem. — Eli... — Obrigado. Eli disse enquanto ele cuidadosamente puxou livre da minha espera e deu um passo em torno de mim. Ele usou sua mão não ferida para abrir a porta pesada e eu rapidamente a agarrei dele. Ele murmurou outro obrigado e então começou a caminhar em direção a um canto escuro da garagem. Examinei nossos arredores quando eu facilmente peguei Eli e com cuidado o puxei para parar, colocando minha mão em seu braço intacto. — Eli, fala comigo. Quem fez isto? Mas Eli balançou a cabeça e tentou passar por mim. — Foi um ex ou algo assim? Perguntei. Eli não pareceu surpreso ou aborrecido que eu estava fazendo a suposição de que ele era gay. — Você pode me deixar ir, por favor? Ele sussurrou e eu poderia dizer que ele estava prestes a chorar novamente. Ele tentou puxar seu braço livre de meu aperto, mas eu mantive meu controle sobre ele. Eu ignorei os zaps de eletricidade que estavam 12


disparando através das pontas de meus dedos e até meu braço inteiro. — Pelo menos me deixe chamar alguém para você. Eu ofereci. — Sua família. Um amigo. Eu esperava que ele refletisse minha sugestão sobre ou pelo menos me dissesse não, mas em vez disso seu rosto inteiro caiu e então mais lágrimas começaram a escorregar silenciosamente pelo seu rosto. Senti uma dor inesperada em meu peito em como perdido e quebrado ele olhou e eu me esforcei para encontrar as palavras certas para dizer. Mas nada veio a mim e eu soube que era porque esse tipo da dor profunda do osso não poderia ser tomado afastado com algumas palavras escolhidas com cuidado. O que Eli estava passando por dentro era muito pior do que a batida que seu corpo tinha tomado. Eu senti minha pele coçar como o desejo esmagador de escapar me bateu. Dê-me uma arma ou uma faca e eu era uma força imparável. Inferno, mesmo com apenas as minhas mãos, eu poderia assumir qualquer coisa jogado no meu caminho. Mas isso... Merda, eu não estava equipado para dar ao jovem na minha frente o que ele precisava. Eu não estava ligado dessa maneira... Não mais. Mas quando Eli tentou passar por mim mais uma vez, apertei-o e puxei-o para frente. Ele estava duro contra mim no início, mas no segundo eu apertei minha mão contra suas costas pequenas para mantê-lo de se afastar, ele soltou um soluço quebrado e deixou cair sua testa em meu peito e começou a soluçar 13


seriamente. Tive o cuidado de não pressionar o braço machucado enquanto o puxei para mais perto. Eu não disse nada enquanto suas lágrimas encharcavam minha camisa e antes que eu pudesse me conter, abaixei minha cabeça e deixei meus lábios roçarem sua têmpora. Eu estava certo sobre ele ser ligeiro, porque mesmo com abraço solto ele se sentia tão quebrável. Eu tinha uns bons centímetros sobre ele, pelo menos, e enquanto ele não era realmente ossudo, o meu palpite era que eu ultrapassá-lo pelo menos cinqüenta libras. Eu usei minha mão livre para testar a suavidade de seu cabelo preto-carvão e fiquei maravilhado com os cachos que se deslocaram sob meus dedos. Eu não tinha idéia de quanto tempo estávamos ali, mas em algum momento, a mão livre de Eli tinha enrolado minhas costas e eu podia sentir suas pontas dos dedos pressionando em mim, seu calor aquecendo minha pele através do material fino da minha camisa. Seus soluços tinham aliviado, mas ele ainda estava segurando em mim como se eu fosse sua salvação. E a única coisa que me impediu de esmagá-lo contra mim da maneira que eu queria, era o braço ferido que estava pressionado contra o meu abdômen. A porta que conduz à abertura da escada zuniu e fez com que Eli se afastasse de mim e ele soltou um suspiro enquanto ele batia o pulso ferido contra mim. Seus olhos arregalados dispararam para a entrada onde uma mulher vestida de enfermeira estava procurando suas chaves de sua bolsa. Ela nos deu um rápido olhar e, em seguida, 14


apressou-se em direção ao lado oposto do lote. Eli conseguiu reunir-se enquanto se afastava de mim. — Sinto muito. Ele sussurrou. — Eu não. Eu disse antes que eu pudesse pensar melhor. Os olhos de Eli se ergueram para mim, surpresos, e eu aproveitei seu estado de distração para alcançar e limpar um pequeno ponto de sangue fresco de seu lábio. Ele tremeu com o contato e eu tive dificuldade em esconder minha própria reação com a sensação da carne rosa suave contra a ponta áspera do meu dedo. — Eu deveria ir. Eli conseguiu dizer e então ele estava afastando-se de mim novamente. Eu sabia que deveria deixá-lo ir, já que ele claramente não queria minha ajuda, mas eu o segui até o carro dele de qualquer maneira. Mas quando se aproximou de um sedã modelo mais velho que parecia ter mais ferrugem do que pintura, parei e apenas olhei para o carro. Eu fiz a varredura do veículo para qualquer dano ou sinal que tinha sido mexido, mas não vi nada. — O que há de errado? Eu perguntei quando cheguei a uma parada perto dele e encostei meu corpo para que eu pudesse ver seu rosto. Ele olhou para mim como se acabasse de perceber que eu ainda estava com ele. — A marcha é manual. Ele finalmente disse e levantou seu braço ferido ligeiramente. Seu braço direito. — Onde estão suas chaves? Eu perguntei. — Vou levá-lo para casa. 15


Eli deu um pequeno passo para longe de mim e eu senti uma mistura de raiva e frustração passar por mim, mas eu rapidamente sufoquei. Bem, o cara não gostava de mim... Não queria dizer que eu deveria ser um idiota e me livrar dele como se eu estivesse meio tentado a fazer, no entanto. Eu puxei meu celular e estendi-o para ele. — Então chame alguém... Um amigo, um táxi, qualquer coisa. Eu não consegui manter a irritação da minha voz e Eli se encolheu com o meu tom. Eu tentei lembrar que o jovem tinha acabado de passar, mas sua rejeição ainda picava. Qual foi o epítome de estúpido porque eu tinha sido rejeitado toda a minha vida. Certamente não era um sentimento novo para mim. Eli ainda não se movia nem reagia de modo algum, então me afastei dele e balancei a cabeça. Eu já virara para ir quando ele finalmente falou, sua voz apenas um sussurro. — Você me assusta. Eu parei e, em seguida, lentamente me movi e estava mais uma vez de frente para ele. Sua admissão me surpreendeu e eu não tinha idéia do que dizer a isso. Eu finalmente decidi. — Eu tenho esse efeito em um monte de gente. Eu forcei para fora uma pequena risada em uma tentativa de aumentar a leviandade, mas Eli não reagiu. Em vez disso seus olhos escanearam meu corpo inteiro e eu senti meu pau começando a encher de emoção. — Não é por isso que você me assusta. Eli disse calmamente. — Não mais. Acrescentou. 16


Eu não sabia o que fazer dessa declaração, mas eu não tive a chance de perguntar o que ele queria dizer, porque ele disse: — É Mav, certo? Eu balancei a cabeça. — Matty fala muito de você. Ele disse que você e seus pais o salvaram. Ele te chama de Thor. Eu sorri com isso. A obsessão de Matty com os superheróis era bem conhecida, mas eu não tinha percebido que eu tinha sido incluído na dobra. — Ele é um bom garoto. Eu murmurei. — Ele é. Respondeu Eli. Ele virou-se para que ele estivesse de frente para mim na cabeça e calmamente disse: — Mav, eu ficaria grato por uma carona para casa. Eu amei o jeito que meu nome caiu de seus lábios... Como uma carícia sutil com a promessa de algo mais. Seus olhos escuros seguraram os meus, me atraindo e me movendo em direção a ele. — Chaves? Eu finalmente consegui perguntar, minha voz soando grossa e rouca até para meus próprios ouvidos. — Meu bolso. Respondeu Eli. — Meu bolso direito. Engoli em seco. Com seu braço machucado, não havia maneira de ele conseguir entrar no bolso e pescá-los. E já que ele estava usando jeans que abraçavam seu corpo... Porra. Eu disse a mim mesmo para torná-lo rápido como eu alcancei meus dedos em seu bolso, mas entre o aumento sutil na respiração de Eli e a sensação de sua carne firme sob meus dedos como eu empurrei para o bolso muito 17


pequeno, eu estava lutando apenas para manter o controle do meu próprio desejo. Demorou várias tentativas para agarrar o anel da chave e quando eu finalmente peguei as chaves, Eli e eu soltamos um suspiro de alívio, ao mesmo tempo. Eli deu meia volta e foi para o lado do passageiro. Não havia controle para destrancar a porta, então eu tive que fazê-lo manualmente e uma vez que eu tinha a porta aberta, eu percebi que as fechaduras não eram de poder, então eu caí no assento do motorista e me inclinei sobre o assento do passageiro e virei o bloqueio quando o carro era um ajuste apertado para mim e minha cabeça continuou escovando o telhado mesmo depois que eu deslizei o assento de motorista toda a maneira para trás. Olhei para Eli que estava me observando com um pequeno sorriso em seu rosto e senti algo mudar no meu peito em como ele parecia diferente. Sim, ele estava claramente ainda com dor, mas para ver a mudança momentânea em sua expressão fez tudo valer a pena. Mas quando seus olhos se moveram para o meu, ele rapidamente os fechou e pegou o cinto de segurança. Eu o vi lutar por um momento antes de eu chegar através dele agarrar e clicar no lugar. O movimento tinha meu braço quase roçando seu peito e minha cabeça precariamente perto da dele, e percebi sua respiração entrecortada quando eu segurei lá, nossas bocas a apenas centímetros de distância. Dizer que eu estava tentado a me inclinar e tomar um gosto dele era um eufemismo, mas então eu me lembrei de sua admissão sobre ter medo de mim. 18


Voltei para minha própria cadeira e procurei as chaves. Demorou várias tentativas para começar o carro e quando ele finalmente virou, eu tive que dar um pouco de gás para manter o motor em andamento. Demorou um par de minutos para trabalhar o nosso caminho através dos vários níveis da garagem de estacionamento para chegar até o nível da rua e Eli apontou para o seu passe de estacionamento no suporte de copo quando chegamos ao portão. Depois disso, as únicas palavras faladas entre nós foram Eli me dando direções para seu lugar. Com base no carro de merda que Eli dirigia, eu não esperava muito quando se tratava da casa de Eli, mas não era tão ruim quanto eu pensava. Eu estive em Seattle o suficiente para ter uma chance de explorar a cidade, então eu sabia que estávamos a poucos quarteirões da Universidade de Washington, quando eu puxei para uma grande casa verde que tinha sido claramente convertida em residências múltiplas. A maioria das casas para cima e para baixo na rua também parecia estar voltada para a habitação estudantil, mas como era a meio de junho, havia pouca atividade acontecendo. O lembrete de que eu estava cobiçando alguém que provavelmente ainda estava na faculdade me fez perguntar: — Você é estudante? — Hum eu começo a faculdade de medicina no outono. Eli disse enquanto desabotoava o cinto de segurança. Um pedaço de alívio passou por mim que ele era maior de idade, mas eu empurrei o pensamento de distância. Não 19


importava a idade dele. Eu poderia ser atraído por ele, mas isso era tão longe quanto foi. Isso era o mais longe que seria possível. Porque eu sabia, sem questionar, que Eli não era um tipo sem graça, tipo de foda rápida. E se fosse, tinha ficado claro que ele nãoera meu tipo, eu também não era dele. Saí do carro encontrei Eli do outro lado e lhe dei as chaves. — Obrigada. Disse Eli. — Como você vai voltar? — Vou chamar um táxi. Eli acenou com a cabeça e quando ele se virou para ir, eu não conseguia me impedir de estender a mão para detê-lo. Ele estremeceu brevemente, mas não tentou escapar de minha espera. — Eli, este cara... se você sabe quem ele é, você precisa contar à polícia. Apresentar queixa. Eli manteve meu olhar por um momento e depois baixou os olhos. — Eu vou pensar sobre isso. Ele finalmente disse, mas eu sabia que era mentira. Frustração percorreu-me, mas eu mantive para mim como eu procurei o meu telefone para chamar um táxi. Eu poderia não ser capaz de forçar Eli em busca de ajuda, mas eu poderia fazer uma pequena investigação própria para ver se poderia identificar o bastardo que o machucou. — Faz… Eu olhei para cima enquanto a voz de Eli estava presa. Ele estava se movendo para frente e para trás em seus pés, seu braço ferido ainda pressionado em seu peito. — Você quer entrar enquanto espera pelo seu táxi? Ele perguntou sua voz trêmula. 20


Eu podia dizer que ele estava lamentando a pergunta enquanto esperava nervosamente por minha resposta. A coisa mais inteligente a fazer seria chamar o táxi e esperar no meio-fio. Mas aquela atração invisível que sempre me fazia olhar para Eli enquanto ele passava por mim quando ele estava saindo do quarto do hospital de Matty estava trabalhando horas extras agora, e eu estava balançando a cabeça antes que eu pudesse pensar melhor. E em vez de ligar para o táxi, coloquei o meu telefone no bolso e segui Eli pela passarela. Ele continuou olhando por cima de seu ombro quando eu me aproximei da casa, mas em vez de pegar as escadas que levavam até a varanda, ele caminhou ao redor da casa. Um conjunto de escadas de madeira levou a uma porta no segundo andar ao longo do lado da casa e quando pisei no primeiro, eu não pude deixar de pensar se iriam manter meu peso. Mas eram mais robustas do que pareciam. O desembarque no topo da escada era estreito, então eu estava praticamente pressionado contra as costas de Eli enquanto ele tentava pegar a chave na fechadura com a mão esquerda. — Aqui, deixe-me. Eu disse enquanto tirava a chave dele. Eli ofegou quando minha frente escovou suas costas e eu realmente encontrei-me segurando a posição uma vez que eu tinha a chave na fechadura. Certifiquei-me de não tocálo em qualquer outro lugar por medo de assustá-lo, mas isso não importa, porque sua respiração aumentou de forma constante enquanto eu o segurava, encurralado entre meu corpo e a porta. Foi só quando meu pau começou a pulsar 21


dolorosamente atrás das minhas calças que eu virei a chave. Assim que a fechadura se soltou, Eli usou seu bom braço para abrir a porta. Eu respirei fundo para tentar controlar minha libido furiosa e segui-lo para dentro. No segundo em que entrei no umbral, um enorme Rottweiler apareceu e se colocou entre mim e Eli, que estava colocando as chaves na pequena mesa da cozinha vários metros dentro da porta. O cão e eu estudamos um ao outro por alguns segundos e quando o animal grande finalmente se aproximou de mim, eu permaneci imóvel assim que poderia verificar-me para fora. Olhei para cima para ver Eli nos observando, mas seus olhos estavam realmente sobre o cão e eu me perguntava se ele estava usando o animal como um barômetro de espécie para descobrir se eu era confiável. Eu tive a minha resposta um momento depois, quando o cão começou a lamber minha mão estendida porque Eli expeliu uma onda de ar. Seus olhos se ergueram para os meus e eu vi um relâmpago de vergonha passar por ele. Ele balançou a cabeça e abriu a boca para falar, mas eu rapidamente disse: — Não. Eu deslizei minha mão sobre a cabeça maciça do cão. — Se isso é o que precisa, estou bem com isso. Eli engoliu em seco e depois assentiu. — O nome dele é Baby. Eu ri e olhei para baixo para estudar o cachorro grande. Eu poderia dizer que ele era um cão mais velho por causa da prata considerável forrando seu focinho, mas ele ainda era um animal impressionante. — Ele é bonito. Murmurei 22


enquanto acariciava a cara do cachorro grande. Ele me acariciou por mais alguns segundos e depois foi procurar Eli. Eu assisti enquanto Eli caía em uma das cadeiras da cozinha e envolveu seu braço livre em torno de Baby. Aproximei-me do apartamento e fechei a porta atrás de mim. O comportamento de Eli era tão diferente em torno de seu animal de estimação que eu estava momentaneamente hipnotizado e eu senti uma tira ridícula de inveja do grande animal. Passei por Eli e fui até a geladeira e puxei o freezer. Eu encontrei um par de pacotes de legumes congelados e levei-os para a mesa da cozinha. Eli me observou, mas não disse nada enquanto eu ia até a pia e procurava um pano limpo e molhava. Eu mudei a cadeira restante da cozinha até que estava do outro lado de Eli e me sentei. Ele não protestou quando eu coloquei meus dedos sob seu queixo para estabilizá-lo e comecei a limpar o pequeno corte em seu lábio. Uma vez que o sangue seco se foi, eu alcancei para ambos os sacos de legumes congelados. Eu cuidadosamente coloquei um sobre seu pulso que ele ainda estava segurando contra seu peito e então eu me movi para frente para que eu pudesse segurar o segundo contra sua bochecha. Ele estremeceu um pouco, mas não se afastou do meu toque. Ficamos ali sentados, em silêncio, enquanto os olhos de Eli seguravam os meus e, embora eu não estivesse realmente tocando sua pele, eu poderia muito bem ter estado, porque senti uma onda de eletricidade passar por mim. E eu podia ver que Eli era afetado porque seus lábios se separaram um pouco e eu pude ouvir sua respiração subir. Mas quando sua 23


língua saiu para umedecer seus lábios, meu pau endureceu dolorosamente em minhas calças. Desesperado por um momentâneo de alívio, eu consegui rosnar. — Você tem algum ibuprofeno? Eli teve vários segundos para responder, mas logo antes, sua língua deslizou novamente sobre seus lábios e eu tive que me perguntar se ele tinha alguma idéia do que ele estava fazendo comigo. Se ele não estivesse gritando "mãos fora" com todas as outras partes de seu corpo, eu teria certeza de que ele estava fazendo o movimento apenas para me provocar. — No meu banheiro. Vou buscar. Eli fez um movimento para se levantar, mas eu coloquei minha mão livre em sua coxa e ele sugou em uma respiração. Deus, esse cara ia ser a porra da minha morte. — Eu vou pegar. Eu mordi. Eli conseguiu assentir com a cabeça e disse: — Você tem que ir pelo meu quarto para ir ao banheiro. Está no armário de remédios. Eu acenei com a cabeça e eu removi a mão da bolsa que ainda estava pressionada contra o rosto de Eli, sua mão se aproximou para assumir o controle no lugar. Seus dedos roçaram os meus e eu mal consegui morder a maldição quando outro flash de calor disparou através de mim. Fiquei de pé e fui para o corredor que eu assumi levou para os quartos. Havia realmente apenas um quarto pequeno. Uma cama tamanho completo pressionada contra a parede. Não havia closet, mas tinha uma pequena penteadeira com livros 24


empilhados no alto em uma esquina. Percebi vários quadros na cômoda e parei para pegar o mais perto. O retrato maior era de uma mulher nova com dois filhos, uma menina adolescente e um garoto não mais de dez anos de idade. Eli provavelmente. Havia algumas imagens menores de vários homens e mulheres, mas foi uma imagem virada que chamou minha atenção. Estava deitado de bruços sobre a cômoda como se tivesse caído ou alguém o tivesse colocado dessa maneira. Eu peguei e estudei a imagem olhando para mim. Era claramente a mesma mulher da outra foto, mas desta vez ela estava usando um vestido de noiva. Ao lado dela estava presumivelmente o noivo, um cara bonito que parecia ser cerca de dez anos mais velho do que a mulher. Na frente deles estava um Eli mais jovem, um grande sorriso no rosto. Imaginei que ele teria uns quinze ou dezesseis anos na foto. O braço do homem estava coberto por seu ombro e a mulher tinha a mão no outro ombro. Havia outros dois homens na foto, um de cada lado do casal feliz. Um parecia ter cinco a dez anos mais novo do que o noivo e era careca com uma construção pesada. O mais jovem dos três homens era bonito com seu cabelo preto e espesso, olhos azuis pálidos e sorriso largo. Estudei Eli novamente por um momento e depois coloquei a foto de volta do jeito que eu a encontrei. Fui ao banheiro e procurei o ibuprofeno e então fiz o meu caminho de volta para a cozinha. Dei à sala de estar um olhar rápido e notei que parecia semelhante ao quarto com o seu 25


mobiliário esparso, um pequeno, surrado sofá marrom de frente para uma TV de 32 polegadas. Imagens mais emolduradas alinhavam uma estante de livros em um canto, mas meus olhos caíram instantaneamente sobre o único quadro que estava virado. Assim como no quarto. E, assim como no outro quarto, todas as outras fotos eram de vários homens e mulheres, juntamente com crianças e cães. Eu cocei para olhar para a foto que foi derrubada, mas forçou minha atenção de volta para Eli que estava sentado como eu o tinha deixado. Seus olhos estavam sobre o grande cão cuja cabeça estava coberta em seu colo. Eli olhou para cima enquanto eu fazia meu caminho de volta para ele, mas eu o contornei e fui para a geladeira para procurar algo para beber. Agarrei uma das duas únicas garrafas de água e voltei para a cadeira e sentei-me. Peguei a bolsa congelada em seu rosto e cuidadosamente a removi e, em seguida, deilhe um par de comprimidos juntamente com a água. — Obrigado. Ele disse suavemente enquanto colocava a água sobre a mesa. — Como isso se sente? Eu perguntei quando levantei a bolsa de seu pulso e examinei o inchaço que já estava começando a descer. — Melhor. Levantei os olhos para Eli, mas ele não estava olhando para mim. Seus olhos estavam nos dedos que ele estava correndo sobre a cabeça do bebê. 26


Odiava seu silêncio. Eu odiava que eu não pudesse encontrar nem um sinal do garoto da foto em seu quarto. Eu odiava que, mesmo agora, apenas sentados lá em frente dele, nossos joelhos quase tocando, que não era suficiente. Eu nem sabia o que era. Eu precisava ir. O jovem ante mim não queria minha ajuda. Ele tinha feito claro como cristal. E mesmo que seu corpo estivesse reagindo ao meu, não significava nada. Ele estava tão longe de mim mentalmente quanto podia. Mas mesmo quando minha mente dizia ao meu corpo que se levantasse e se afastasse, eu não conseguiria fazer meus membros obedecerem. Em vez disso, eu me encontrei estendendo a mão para cobrir o lado não lesionado de seu rosto. Eu ignorei o modo como meu corpo se esticou e disse suavemente. — Eli. Levou muito tempo para levantar os olhos para encontrar o meu. — Diga-me quem fez isso. Insisti. — Posso te ajudar. Se eu tivesse deixado cair o meu olhar, mesmo por um segundo, eu teria perdido. O olhar desesperado em seus olhos. O que me disse que queria mais do que qualquer coisa me dizer... Aceitar a minha oferta. Mas desapareceu assim que Eli baixou os olhos e murmurou: — Foi um mal entendido. Não vai acontecer de novo. A frustração atravessou-me, mas antes que eu pudesse responder, houve uma batida na porta de Eli e então estava se abrindo. 27


— Eli, você aqui? Veio a voz de um homem e Eli instantaneamente se afastou de mim e se levantou. Olhei para ver um jovem de pé na porta aberta, seus olhos mudando entre mim e Eli. — Oh, desculpe, eu não sabia que você tinha companhia. Ele disse desajeitadamente. — Está tudo bem. Eli disse trêmulo. — Entre. O cara tinha a mesma idade que Eli e tinha uma musculosa musculatura. Seus cabelos negros contrastavam vivamente com seus brilhantes olhos verdes. O lindo e limpo homem de corte era exatamente o tipo de cara que eu costumava fazer, mas cada célula do meu corpo ainda estava focada em Eli e eu automaticamente me aproximei dele antes que eu percebesse o que eu estava fazendo. O homem entrou mais no apartamento e deslizou a mão sobre a cabeça do bebê enquanto o cão o cumprimentava, mas seus olhos continuaram olhando para Eli. — O que aconteceu? Ele perguntou enquanto seus olhos registravam o dano ao rosto de Eli e percebi o olhar escuro em seu olhar enquanto ele olhava para mim quando passou por mim para chegar a Eli. Eu não tinha dúvida que o cara estava se perguntando se eu era a causa dos ferimentos de Eli. — Nada. Eli murmurou enquanto ele deixava o outro cara virar o rosto para ter uma visão melhor. Eu odiava o ataque de ciúme que se filtrava através de mim. — Eu das escadas quando eu estava saindo do hospital. A mentira me pegou desprevenido e quando meus olhos se conectaram com os de Eli, eu vi a súplica silenciosa lá. O 28


outro homem olhou para mim brevemente, mas eu mantive minha boca fechada. — Brennan, este é Mav. Ele me ajudou no hospital e me levou para casa. Mav, aqui é Brennan Devereaux. — É um prazer conhecê-lo. Disse Brennan e depois estendeu a mão para apertar minha mão. Seu aperto era forte e firme. Eu queria desesperadamente perguntar a Eli quem era para ele, mas eu me forcei a me afastar do par e disse: — Eu deveria ir. Parecia que o ácido estava queimando minhas entranhas enquanto eu dei a Eli um último olhar e então virei-me para a porta. Eu amaldiçoei a sensação muito familiar que não tinha nenhum negócio aparecendo agora. Eli não era nada para mim, de modo a sentir a dor de perder algo que eu realmente não tinha era além de ridículo. O fato de que eu ainda sentia isso depois de tantos anos me deixou mais irritado do que eu queria admitir. Eu tinha a mão na maçaneta da porta quando ouvi Eli dizer: — Mav espere. E então sua mão estava se fechando sobre meu antebraço. O contato sentiu como um soco no intestino, porque era a primeira vez que ele estava de bom grado me tocando. Eu queria tanto que o momento terminasse e que durasse para sempre. Eu me virei até que nossos olhos se encontraram. — Obrigado. Ele disse com um aceno de cabeça. Mas eram seus olhos que falavam muito. O ácido na minha barriga se instalou e foi substituído por outra sensação igualmente indesejável. 29


Eu acenei com a cabeça e abri a porta, ignorando a sensação de perda enquanto os dedos de Eli caíam do meu braço. Mas em vez de avançar, olhei para ele de novo e sussurrei: — Você sabe onde me encontrar. E com isso, eu deixei o apartamento.

Capítulo Dois Eli Minha ponta dos dedos continuava formigando onde eu tinha segurado Mav antes dele ter saído pela porta. Pior ainda, sua voz rouca ainda estava acariciando todo o meu corpo enquanto eu repassava suas palavras na minha cabeça. — Você sabe onde me encontrar. Esse era o problema. E a menos que eu estivesse disposto a desistir de minhas visitas quase diárias à unidade ICS, continuaria a ser um problema. A primeira vez que eu vira o homem alto, corpulento e de cabelos compridos fora do quarto 421, eu realmente parara no meu caminho e me debatia pulando o quarto. Ele estava usando quase exatamente a mesma coisa que ele usava na maioria dos dias, calças pretas de couro, botas pretas e uma camiseta preta que se estendia sobre seu largo peito. Tatuagens cobriram a maior parte de seus braços e desapareceram debaixo dos largos punhos de couro que ele usava e eu não tinha dúvidas de que eles continuaram até seus ombros e mais além porque eu tinha visto uma pitada de tinta espreitando por baixo do decote. Seus 30


longos cabelos pretos haviam sido amarrados atrás com algum tipo de faixa ou gravata, mas eu tinha conseguido um olhar bom o suficiente para ver que ele caísse, pelo menos, aos ombros quando estava solto. Eu só tinha uma visão de perfil nesse ponto, mas eu sentia um incômodo mexer no meu intestino como eu tinha tomado a linha dura de sua mandíbula coberta, seus lábios largos e nariz reto. Seu tom de pele mais escura tinha dado a ele um olhar exótico e eu tinha amaldiçoado o fato de que eu não tinha sido capaz de dizer que cor seus olhos eram de onde eu estava parado tentando fingir que eu não estava olhando para ele. Mas nada disso era o que realmente me assustava. Era a maneira como ele se mantinha preso enquanto ele estava parado lá fora daquela porta, seus olhos escaneando cada pessoa no corredor lotado. Avaliando. Implacável. Perigoso. E então ele olhou para mim. E ele continuou olhando para mim. Eu senti isso mesmo depois de ter deixado cair meus olhos e fingir olhar para a lista de nomes de pacientes na minha mão. Eu queria correr como o covarde que eu era. Mas então eu tinha olhado para baixo na lista de crianças que eram mil vezes mais forte e mais corajosa do que eu e eu tinha forçado meus pés a se mover. Eu consegui de algum modo cumprimentar os vários enfermeiros e funcionários, como eu 31


tinha passado por eles, mas eu não tinha conseguido levantar os olhos, mesmo uma vez quando eu tinha chegado à porta para o quarto onde Matty Travers estava passando as próximas semanas em tratamento para leucemia. Levou vários minutos até mesmo superar o homem grande depois que ele me perguntou meu nome e eu tinha usado esses momentos para esgueirar-me por ele, e outro homem que eu mais tarde descobri era um dos pais de Matty, falou O Diretor de Serviços Voluntários para ter certeza de que eu era quem eu disse que eu era. Seus olhos eram verdes. Não apenas verde liso, mas profundo, verde escuro, como as altas árvores sempreverdes que eram predominantes em todo o noroeste do Pacífico. Eu não tinha perguntado por que o garotinho no quarto 421 tinha alguém de guarda fora do seu quarto, mas todo o meu corpo tinha sido atacado com eletricidade durante a minha primeira visita com Matty e que tinha tomado tudo em mim para não me manter deslocando meu olhar para a porta para tentar obter mais vislumbres do homem. Mav. — Tem certeza de que não quer sair? Eu pulei ao som da voz de Brennan porque eu tinha esquecido completamente sua presença. Meu corpo inteiro doía e meu pulso latejava como um filho da puta, mas eu balancei a cabeça. — Não, eu estou bem. Eu murmurei quando me virei para encará-lo. — Faça-me um favor e não diga a Dom, ok? Eu disse, forçando uma leveza que eu não 32


estava sentindo em minha voz. — Ele vai querer me embrulhar em plástico bolha ou algo assim. Brincou. Brennan riu e pegou um dos sacos de legumes congelados na mesa e entregou-o para mim. Eu andei em torno do sofá e sentei. Brennan aproximou-se de mim, mas quando seus olhos caíram na prateleira, ele fez uma pausa e se aproximou e endireitou o único quadro que estava deitado de bruços. Senti meu estômago apertar quando meus olhos se fixaram na foto no quadro, mas rapidamente os rasguei e me concentrei em pegar o saco frio de volta no meu pulso. — Eu provavelmente deveria avisá-lo então. Brennan começou quando ele caiu sobre o sofá ao meu lado. — Dom e Logan estão planejando uma festa de boas-vindas para você neste sábado. Eles estavam indo para fazê-lo no último fim de semana durante o jantar da família, mas desde que você tinha outros planos... Eu me forcei a não mastigar meu lábio inferior como eu estava propenso a fazer quando eu estava estressado. Eu só tinha estado de volta em Seattle por um par de semanas e enquanto eu voltaria especificamente para estar ao redor dos homens e mulheres que se tornaram minha família de aluguel, eu ainda tinha realmente que ver qualquer um deles com exceção de Brennan e Dominic Barretti, o homem que salvou minha vida. Literalmente. Tinha certeza de que voltar para casa iria mudar as coisas para mim, mas no segundo em que Dom tinha aparecido no meu apartamento no dia depois de eu ter 33


chegado e envolveu-me em seus braços, eu comecei a me perguntar se eu não tinha feito um erro terrível. Porque a culpa de tudo o que eu tinha feito tinha vindo ferver para a superfície no momento em que ele envolveu seus braços em torno de mim e sussurrou: — Bem vindo a casa Eli. No meu ouvido. Ele tinha tomado algumas lágrimas que eu derramei como um sinal de felicidade, mas o segundo que ele tinha deixado, eu tinha deslizado para o chão e deixei tudo ir. E quando os convidados para vir visitar todos os vários membros da família tinham começado a rolar, eu tinha começado a dar desculpas. — Você acha que pode falar com eles? Eu perguntei. — Eu me ofereci para levar uma mudança no hospital para outro voluntário. Menti. Eu sabia que a minha suspensão não duraria muito, mas ainda não estava pronto. Sem mencionar que o machucado no meu rosto não teria ido embora até então e enquanto Brennan poderia ter comprado minha desculpa, não havia nenhuma maneira no inferno que Dom teria. Eu senti os olhos de Brennan em mim assim que eu forcei meu próprio acima. Brennan estava perto da minha idade e, enquanto ele não estava tão experiente em perceber mentiras como Dom ele ainda era um cara inteligente. Ele me estudou por um momento e depois assentiu com a cabeça. — Verei o que posso fazer. — Obrigado. — Parei para ver se você queria vir ver os apartamentos comigo. Disse Brennan. Ele olhou para o meu pulso que eu 34


ainda tinha pressionado contra o meu peito. — Mas parece que você deveria descansar um pouco. — Sim. Murmurei. — Você está conseguindo seu próprio lugar? Como eu, Brennan tinha voltado para Seattle depois de se formar na UCLA, mas ao contrário de mim, ele tinha uma família real para ficar. Seu irmão Zane e seu marido Connor viveram na rainha Anne com Zane e a irmã mais nova de Brennan, Hannah, assim como seu filho de cinco anos, Leo. Se eu não estivesse olhando para Brennan naquele exato momento, eu sentiria falta de seu pequeno sorriso antes de dizer: — Tristan está se transferindo para a UW este outono. Estamos compartilhando um lugar. Embora tivesse sido um tempo desde que eu tinha visto pela última vez Logan e filho adotado de Dom e Brennan juntos, a reação de Brennan não me surpreendeu. Eu tinha visto no início que Brennan estava apaixonado pelo homem mais novo, mas eu suspeitava que os sentimentos fossem de uma maneira porque, tanto quanto eu sabia, eles nunca tinham sido nada mais do que apenas amigos. — Vocês estão... Eu comecei. — Não. Brennan rapidamente interveio e uma máscara de indiferença caiu sobre seu rosto. — Só faz sentido arranjar um lugar juntos. Eu queria perguntar a Brennan se essa era a melhor idéia, considerando o quão profundo seus sentimentos pareciam correr, mas ele me pegou desprevenido quando ele calmamente perguntou: — Então, como estão seus pais? 35


Meu estômago rolou, mas eu engoli em seco e acenei com a cabeça. — Minha mãe esta bem. Ela está tentando se manter ocupada com o trabalho de caridade que ela faz para os veteranos e suas famílias. — E seu pai? Como ele está segurando? — Ele esta bem. Eu consegui sair e me preparei para a inevitável próxima pergunta. — E Caleb? — Ele está pendurado lá. Eu murmurei sem compromisso. Brennan sentou-se contra as almofadas do sofá e balançou a cabeça. — Porra, pobre cara. Encontrar seu próprio irmão assim... Eu podia sentir bile subindo na minha garganta e eu rapidamente levantei e fui para a cozinha e arranquei outro saco de legumes da mesa, colocando ambos de volta no congelador. — Desculpe. Ouvi Brennan murmurar e eu fechei a porta do congelador para vê-lo parado a poucos metros de distância. — Eu não devia ter mencionado isso. Disse ele. — Não, está tudo bem. Eu respondi com um suspiro. — Foram apenas algumas poucas semanas. Brennan concordou com a cabeça. — Vou me certificar de que Dom e Logan aguardem a festa. — Obrigado. Eu disse e quando Brennan se inclinou para me abraçar com cuidado, senti um momento de alívio. — É bom ter você em casa, Eli. Brennan disse contra meu ombro. 36


Lágrimas ardiam em meus olhos quando eu disse: — É bom estar em casa. Porque era mais uma mentira em uma longa linha de mentiras que eu não conseguia escapar. — Eu vou te pegar mais tarde. Brennan disse enquanto me soltava e se virou para ir. — Vá fácil nas escadas, cara. Ele acrescentou com uma risada e depois saiu, dando um rápido tapinha em Baby antes de fechar a porta atrás dele. No segundo que a porta se encaixou no lugar, as lágrimas caíram sem aviso e eu cobri minha boca com a minha mão não ferida para sufocar os soluços no caso de Brennan ainda estar dentro de alcance auditivo. Eu me afundei em uma das cadeiras da cozinha e tentei me controlar, mas quando Baby bateu meu braço bom, perdi-o e me abaixei para envolver meu braço em torno do grande cão que tinha sido a única certeza em minha vida no momento que Dom me deu. Quando todas as minhas lágrimas tinham sido gastas, eu estava fisicamente exausto e cada parte do meu corpo doía. Levantei-me e comecei a ir para o meu quarto, mas parei quando meus olhos se fixaram no quadro que Brennan tinha endireitado. Eu usei meu braço para enxugar as lágrimas em meu rosto enquanto eu ia para a estante. Olhei para os olhos na imagem que estavam olhando para mim e me perguntei como eu não tinha visto. De todas as coisas que eu tinha visto nos olhos dos homens que tinham me usado quando eu era criança, como eu poderia ter perdido o que eu vi tão claramente agora? Eu mordi outro soluço e rapidamente virei a foto antes de ir para o meu quarto. Eu só precisava esquecer por um 37


tempo. Amanhã estaria aqui em breve e eu teria que descobrir para onde ir a partir daí. Uma imagem espontânea de olhos verdes floresta pulou em minha cabeça enquanto eu rastejava debaixo das cobertas da minha cama. — Você sabe onde me encontrar. Sim sabia. E isso era parte do problema.

Capítulo Três Mav — Thor iria chutar a bunda de Gavião arqueiro. Declarei enquanto atirei no homem diante de mim um sorriso desafiador. — Nãooo. Matty disse enquanto se sentou em sua cama de hospital e procurou o boneco Gavião arqueiro que sempre tinha perto junto com o boneco bem-usado de Homem aranha. — Gavião arqueiro tem um arco e flechas. Ele disse rapidamente enquanto apontou para a aljava de flechas nas costas do boneco. — Ele podia atirar em Thor antes que soubesse o que o atingiu. Insistiu Matty. — Não é verdade, papai? Perguntou Matty, voltando sua atenção para o homem sentado do outro lado da cama. Eu não perdi o modo como o corpo inteiro de Hawke se esticou quando Matty se referiu a ele dessa maneira e eu suspeitei que era uma coisa relativamente nova. Eu também 38


suspeitava que Hawke adorava cada segundo. — Isso mesmo. Hawke conseguiu dizer, embora sua voz estava carregada de emoção. Matty olhou para mim triunfante e levantei as mãos. — Ok, você me pegou Professor X. Senti meu próprio peito comprimir dolorosamente enquanto observava o corpo pequeno de Matty e a cabeça careca. Logicamente eu sabia que o tratamento do menino estava progredindo exatamente como deveria e ele estava respondendo bem, mas para todos os bons dias que ele tinha, havia uma abundância de maus também onde ele estava muito doente para fazer qualquer coisa, além de ficar deitado em silêncio na cama, às vezes nos braços de um de seus pais quando lhe contaram as histórias de superheróis que tanto amava. Senti os olhos de Hawke em mim enquanto estudava Matty, mas eu me forcei a não olhar para ele. Tomar este trabalho tinha sido o epítome de estúpido. Porque o que tinha começado como a simples necessidade de proteger um menino de uma ameaça invisível tinha se transformado em algo muito mais. Eu tinha parado de olhar para Matty como um garotinho lutando pela vida dele. E os homens em sua vida... Os homens que se uniram para se tornar a família que ele precisava... Eu me balancei livre do caminho que meu cérebro estava caindo. Pensamentos como esse eram exatamente porque eu tinha dito a Ronan que eu precisava de uma pausa. Uma semana para apenas pegar minha Harley e desaparecer. 39


Eu estendi meu punho e disse para Matty. — Professor X, eu vou te ver na próxima semana. Matty sorriu e bateu seu pequeno punho contra o meu. Eu olhei para Hawke enquanto eu me dirigia para a porta e percebi a maneira como ele estava me observando com uma mistura de curiosidade e piedade. Foda-se era muito malditamente perceptivo. — Cuide-se, Mav. Disse Hawke. Eu ignorei a sensação desconfortável em meu peito enquanto eu lhe dava um rápido aceno de cabeça e saía do quarto. Eu odiava a ansiedade que me dominava quando eu parei ao lado de Dante Thorne, o homem que guardaria Matty na minha ausência. Eu precisava tirar a merda deste lugar para poder me reagrupar. Mas eu não conseguia entender o sentimento de que eu já estava exatamente onde eu deveria estar e que ir embora não iria resolver nada. — Mantenha-os seguros. Murmurei para Dante. Eu nunca tinha trabalhado com o jovem que estava inclinado casualmente contra a parede ao lado da porta, uma perna levantada seu pé estava descansando plana contra a parede. Ele era uma adição relativamente nova à equipe de Ronan e, enquanto ele já tinha conquistado a reputação de sua atitude de pretencioso, ele impressionou mais do que alguns membros da equipe com sua capacidade de sentir quando as coisas estavam fora. E enquanto ele parecia que ele não tinha um cuidado no mundo, eu sabia que ele estava ciente de cada coisa que estava acontecendo ao nosso redor. 40


— Sim. Foi tudo o que ele disse. Comecei a passar por ele, mas pensei melhor e me virei para encará-lo. — O voluntário que visita as crianças todos os dias... — Você quer dizer o cara com a bunda apertada? Dante arrastou. Juntei os dentes com irritação, mas não peguei a isca. Além de ser um filho da puta arrogante, Dante Thorne também era um excitado e fudia qualquer um e todos, independentemente de terem um pau ou xoxota entre as pernas. — Você o viu hoje? — Não. Vergonha também, porque ele é o destaque do meu dia. Dante me deu um sorriso largo, mas seus olhos rapidamente se voltaram para escanear o corredor. Eu ignorei o impulso de socá-lo e fiz meu caminho para o corredor que finalmente iria me levar para o estacionamento. Na semana desde que Eli fora atacado, eu o vira todos os dias, mas ele não tinha falado uma palavra para mim, nem eu para ele. Tínhamos voltado aos papéis que tínhamos antes de encontrá-lo na escada. Era o fato de que ele não tinha tentado interagir comigo nem uma vez nos dias que se seguiram ao ataque que me impediu de chamar nosso técnico, ou garota, para obter mais informações sobre Eli na esperança de que eu pudesse saber quem o assaltou. Assim como com Matty, eu tinha percebido que eu tinha começado a ficar muito preso na vida do rapaz. Porque em vez de ir para casa todas as noites depois que meu turno no hospital 41


terminou, eu me vi dirigindo pelo apartamento do rapaz. O que eu esperava ver, eu não tinha idéia. Era assim que eu sabia que estava ficando muito profundo. Eli Gálvez não era problema meu. Matty Travers não era problema meu. Uma era uma distração anterior, a outra era meu trabalho. Simples. Um bandido assassino que eu era... Eu nem conseguia arrumar minha merda junto tempo suficiente para ser honesto comigo mesmo. Uma semana explorar a Pacific Coast Highway em minha Harley seria fix. Inferno, se eu fosse realmente afortunado, Ronan me chamaria e diria que tinha outro trabalho para mim e eu não teria que pisar em Seattle outra vez. Eu estava deixando a perspectiva de não ter que ver Eli novamente rolar através de mim como eu alcancei a porta de escada que levava para os pisos de garagem, mas no momento em que eu empurrei a porta pesada aberta, o brilho de desapontamento que tinha começado a tomar raiz em algum lugar profundamente dentro de mim fugiu. Porque sentado no primeiro degrau estava Eli. Ele virou no segundo que entrei na escada e então ele estava subindo a seus pés. E apesar de seu rosto ainda ser uma cor púrpura, fiquei satisfeito por ver que seu lábio estava curado e da maneira normal que estava segurando seu braço, eu suspeitava que seu pulso estava melhor também. 42


— Oi. Eli disse nervosamente. Meu corpo já estava reagindo a estar tão fisicamente perto do homem mais jovem, mas era o meu interior que estavam agitando com emoção. — Oi. Nós dois ficamos em um emaranhado estranho silêncio até que eu finalmente disse: — Você precisava de alguma coisa? — Hum... sim, posso falar com você sobre alguma coisa? Eli ainda estava claramente com medo de mim, mas como era o máximo que ele já tinha falado comigo, eu estava muito curioso para ouvir o que ele tinha a dizer. — Claro. Eu disse e comecei a descer as escadas. Eli caiu no degrau ao meu lado, mas ele não falou e eu achei que ele estava tentando superar os nervos. Não foi até que eu empurrei a porta aberta levando ao chão onde minha Harley estava estacionada que Eli finalmente abriu a boca. — Eu queria saber... você sabe lutar? — Luta? Eu perguntei quando me aproximei da minha Harley. Percebi que o carro de Eli estava estacionado ao lado da minha moto e fiquei imaginando se ele tinha imaginado que era a minha estacionada lá intencionalmente. Estávamos estacionados no canto mais distante da garagem, então havia pouco tráfego de pedestres. — Sim... Quero dizer, se você sabe coisas de autodefesa? Meu corpo ficou tenso e me virei para encará-lo. — Alguma coisa aconteceu? Eu perguntei. 43


Eli começou a mastigar seu lábio inferior e antes que eu pudesse pensar no que eu estava fazendo, estendi os dedos para libertar sua carne macia do que seus dentes tinham sobre ele. Eli se acalmou ao meu toque e depois fechou os olhos como se ele estivesse com dor. Mas eu sabia que não era a dor que ele estava sentindo. Porra, por que eu não consegui agarrar o sujeito? Eu deixei cair minha mão e deu um passo para trás, então haveria mais espaço entre nós. Talvez então eu não tentasse alcançá-lo novamente. — E você esta bem? Eli perguntou, ignorando minha pergunta. — Sim. Eu finalmente disse. — Eu conheço alguns movimentos de auto-defesa. Eu sabia muito mais do que alguns, mas eu não disse isso. — Você me ensinaria? Perguntou Eli com pressa. — Eli, se esse cara ainda está te incomodando... — Por favor, Mav, você pode me ensinar ou não? Eli interrompeu. O desespero vindo dele era palpável. — Eu... eu posso te pagar. Eu o estudei muito antes de finalmente dizer: — Eu não quero seu dinheiro. Se ensiná-lo alguns movimentos era a única maneira de fazê-lo confiar em mim, então eu faria isso em um piscar de olhos. Porque ele ainda estava claramente em apuros. Eu esperava que minha declaração sobre não querer seu dinheiro o tivesse relaxado um pouco, mas apenas o fez mais tenso. Isso durou apenas alguns segundos antes que 44


houvesse uma mudança tão profunda nele que fiquei momentaneamente sem palavras. Seu medo desapareceu exatamente assim e todo o seu corpo ficou frouxo. E então ele examinou a garagem antes de pegar minha mão. Eu estava tão pego desprevenido por ele iniciar o contato, que eu mal percebi quando ele me levou além de seu carro. — Eli... Eu consegui dizer, mas então ele estava me manobrando atrás de uma coluna de fundação ao lado de seu carro e ele soltou minha mão. Havia uma luz pendurada alguns metros mais, mas não estava funcionando corretamente porque piscava de vez em quando, mas de outra forma deixado o local que estávamos de pé banhado em sombras. Eu estava prestes a perguntar o que diabos estava acontecendo quando a mão de Eli acariciou minha virilha. Eu mordi uma maldição quando seus dedos roçaram minha ereção crescente e quando ele me agarrou pelas calças, eu realmente gemia e cedi minha cabeça contra o pilar atrás de mim. A mão de Eli me segurou por vários segundos antes de deslizar para baixo para procurar minhas bolas. Seu toque estava me deixando louco por necessidade, então quando senti o botão na minha calça abrir um momento depois, eu não protestei. O zíper soou obscenamente alto na garagem, mas meu gemido enquanto a mão de Eli serpenteava em minhas calças para brincar comigo tinha que ser mil vezes mais alto. — Foda. Rosnei quando Eli tirou meu pau de minhas calças e começou a acariciar-me. Seus olhos estavam em 45


meu eixo rígido assim que eu caí minha mão a sua cabeça e enfiei meus dedos através de seu cabelo. Ele me deixou manobrar a cabeça de modo que ele estava olhando para mim, mas todo o meu desejo foi apagado quando eu vi seus olhos. Porque não havia nada lá. Nem uma porcaria. Sem desejo, sem prazer, sem medo... Nada. O que diabos estava acontecendo? Meu interior ficou frio quando Eli puxou livre de meu apoio e caiu de joelhos. Enquanto meu pau ainda estava respondendo ao jovem a meus pés, o resto de mim ainda estava tentando processar o que estava acontecendo. Eu consegui vir a meus sentidos assim como Eli inclinou-se para frente para me levar em sua boca e eu me abaixei e agarrei por ambos os seus braços e puxei-o para seus pés. — Não. Eu disse com firmeza. — Assim não. Os olhos mortos de Eli seguraram os meus e não foi até eu estender a mão e correr meus dedos para baixo sua bochecha e sussurrar seu nome que ele finalmente parecia sair de qualquer atordoamento que tinha estado dentro. A vida correu para trás em seu olhar e ele olhou para baixo em meu pau que ainda estava pendurado fora de minhas calças. Ele soltou um suspiro assustado e deu vários passos grandes de mim. Eu usei o tempo para me dobrar de volta, mas eu ainda estava tirando o zíper quando Eli se afastou. — Eli. Gritei enquanto o seguia. Eu o alcancei quando ele estava abrindo a porta do carro e eu a bati fechando antes 46


que ele pudesse entrar. Eu segurei seu corpo com o meu para mantê-lo de tentar fugir. — Eu sinto muito! Ele gritou. — Eu sinto Muito! — Eli, está tudo bem. Eu disse enquanto eu estendia a mão para agarrar seus braços. Ele estava vestindo uma camisa de mangas curtas, então eu era capaz de tocar sua pele que realmente sentia frio e úmido. Ele estava tremendo como um louco e eu podia ouvir soluços chocalhando profundamente em sua garganta. Senti que ele estava à beira de um ataque de pânico completo soprado, então eu envolvi meus braços em torno dele e baixei minha boca em sua orelha. — Shhhh, apenas respire fundo, ok? Minhas palavras pareciam ter pouco efeito sobre ele e ele repetia repetidas vezes que ele estava arrependido. Algo dentro de mim assumiu enquanto a angústia de Eli crescia e eu comecei a murmurar palavras que eu tinha aprendido há muito tempo... Antes de eu perceber que elas não se aplicavam a mim. Continuei repetindo-as até que senti que Eli começava a chupar profundamente. Estávamos inclinados pesadamente contra a porta do carro dele, meu corpo segurando o dele no lugar, rodeando-o. Sua agitação se aliviou quando sua respiração diminuiu, mas ele ainda estava tremendo. Os soluços tinham parado, mas eu podia sentir a umidade caindo sobre o meu antebraço que ainda estava apoiado em sua parte superior do peito. Eu deixei as palavras se afastarem, mas em vez de liberar Eli, 47


eu me inclinei para escovar meus lábios através da nuca. Sua pele era macia e muito mais quente do que tinha sido alguns minutos antes e enquanto ele ainda estava respirando fundo, não estava tão agonizante como tinha sido. Ficamos ali por vários minutos e, quando a adrenalina do meu sistema começou a diminuir, percebi o quão bom o corpo de Eli sentiu-se pressionado contra o meu. Em algum momento ele tinha levantado uma de suas mãos para fechar sobre o braço que eu tinha em torno de seu peito, mas ele não estava tentando se livrar de mim... Era mais como se ele estivesse segurando. Como se eu tivesse se tornado sua âncora. Não era algo que eu deveria ter encorajado, mas eu não poderia me forçar a soltá-lo. — Eu... eu preciso ir, Eli disse trêmulo, embora ele não liberasse seu controle sobre mim mesmo quando eu soltei meu aperto apenas um pouco. — Precisamos conversar sobre o que aconteceu. Eu disse, mas mesmo antes de eu terminar a declaração, Eli estava balançando a cabeça. — Isso foi um erro. Eu sinto Muito. — Eli... — Por favor, Mav... por favor, me deixe ir. Eu odiava quão frágil e desigual sua voz soava. Enquanto ele não estava em um pânico próximo como ele tinha sido antes, ele estava definitivamente ainda na borda. Eu relutantemente deixei-o ir e dei um passo para trás. O segundo que eu fiz, ele estava abrindo a porta do carro. Ele sussurrou ainda mais um pedido de desculpas para mim e 48


então ele estava subindo em seu carro. Ele pulou para a vida um momento depois, mas Eli não olhou para mim nem uma vez quando ele saiu do espaço. Eu queria segui-lo e exigir que ele me dissesse o que diabos tinha acabado de acontecer, mas eu sabia que não me levaria a lugar algum. Meus planos de deixar a cidade esquecido, tirei meu telefone e comecei a discar o número de Daisy, a jovem que Ronan contratara para lidar com o lado de TI da organização de vigilantes subterrâneos que ele dirigia e que eu trabalhava há quase cinco anos. Mas como eu estava prestes a apertar o botão para iniciar a chamada, senti uma onda de impaciência passar por mim e eu coloquei o meu telefone e subiu na minha moto. Levaria Daisy horas para obter as informações que eu queria e que estava assumindo que não tivesse nenhum caso de alta prioridade, ela estava trabalhando. E era mais do que provável que qualquer informação que ela compartilhasse comigo fosse compartilhada com Ronan também. Desde que conhecia Eli, ele queria uma explicação sobre por que eu estava cavando no passado do jovem. Era algo que eu não estava pronto para tentar explicar... Não para Ronan e não para mim.

Capítulo Quatro Eli Eu estava tentado a não responder a batida na porta, especialmente porque eu tinha uma boa idéia de quem era. A humilhação passou por mim enquanto eu enxugava as 49


lágrimas que eu não conseguia parar desde o momento em que percebi que tinha cometido um terrível erro depois que Mav me dissera que não queria o meu dinheiro. O jeito que ele olhou para mim quando tinha finalmente acordado do atordoamento que eu tinha estado. Eu balancei a cabeça e subi do sofá. Baby já estava esperando ansiosamente pela porta, balançando em antecipação. Quando me aproximei da porta, usei a bainha da minha camisa para limpar meu rosto, embora eu soubesse que o movimento pouco faria para esconder o que eu estava fazendo nas últimas duas horas. Tentei forçar-me a relaxar enquanto girava o botão, mas foi um esforço desperdiçado porque no segundo em que eu vi Mav do outro lado da porta, eu estava de volta naquela garagem, joelhos no chão sujo, coberto de gordura e e o galo de Mav duro pulsando em minha mão. Abri a porta mais largamente para deixá-lo entrar porque eu sabia que ele estaria cheio de perguntas e eu duvidava que ele iria a qualquer lugar até que ele tivesse as respostas que ele estava procurando. E eu não tinha idéia do que dizer a ele. Certamente não a verdade. Mas em vez de entrar, Mav ficou lá fora e me estudou atentamente. Baby estava cheirando as mãos de Mav excitadamente, mas Mav manteve os olhos em mim quando ele disse: — Você ainda quer aprender a lutar? A pergunta me pegou desprevenido e levei vários segundos para assentir, pois minha voz escapara de mim. 50


— Há um ginásio no meu hotel. Vá mudar para algo solto e me encontre lá embaixo. E com isso, Mav virou-se e trotou escada abaixo. — Baby. Murmurei e o cachorro imediatamente voltou para o apartamento. Eu estava revoltando o fato de que Mav não tinha me perguntado sobre os eventos na garagem, mas meu desespero ainda era alto, então corri para o meu quarto e coloquei um par de calças atléticas. Procurei minhas sapatilhas e as coloquei o mais rápido que pude, enquanto meu estômago rolava com ansiedade. Eu não era um cara particularmente atlético e nunca tinha sido, mas os eventos da semana passada e o terror do que tinha acontecido na noite anterior me desesperou para aprender a me defender. Dei uma palmada rápida para baby antes de trancar a porta atrás de mim e apressar as escadas. Eu diminuí a velocidade quando rodeei a casa e vi Mav encostado na sua grande moto. Eu nunca me acostumaria a como ele era lindo ou o efeito que ele tinha em mim, além de apenas intimidar o inferno fora de mim. Não era como se eu não tivesse tido a minha parte justa de atenção de outros homens. Entre a minha estrutura mais magra e os traços afeminados limítrofes, muitas vezes eu atraía homens de todas as esferas da vida e, enquanto eu usava meus olhares a meu favor quando eu era mais jovem, não era algo que eu alguma vez estivesse particularmente orgulhoso. Mas algo no modo como Mav me olhava era diferente. Sim, o desejo estava lá, eu não era completamente cego afinal. Mas havia algo mais também. Eu 51


senti isso mesmo agora, enquanto ele me observava se aproximar e embora eu estivesse nervoso por passar algum tempo com ele, especialmente considerando o que eu tinha feito com ele umas duas horas atrás, eu também estava meio que ansiando por isso também. Embora eu não estivesse realmente certo por que. Mas o pensamento foi de curta duração quando Mav me segurou um capacete de motocicleta. — Eu posso pegar meu próprio carro. Gaguejei enquanto pensava em subir na enorme moto atrás de Mav me deixava quente e frio ao mesmo tempo. Quando ele me segurou mais cedo na garagem como eu tinha tentado fazer a minha fuga, eu estava muito chateado no começo para notar quão bom seu corpo tinha se sentido contra o meu. Mas então eu tinha ouvido sua voz no meu ouvido e enquanto eu não tinha entendido a língua estrangeira que ele estava falando comigo na época, apenas a sensação de sua voz rouca contra minhas costas tinha sido reconfortante. — Isso não vai funcionar se você não confia em mim Eli. Disse Mav calmamente enquanto continuava a segurar o capacete. Engoli em seco. Eu sabia que ele estava certo, mas ele não tinha idéia do que ele estava me pedindo. Ser capaz de escapar era tudo que eu tinha. Mav não se moveu enquanto ele segurava meu olhar e eu automaticamente começava a roer meu lábio antes de perceber o que eu estava fazendo. Eu me forcei a avançar e tirar o capacete dele. Não era um capacete de rosto 52


completo por isso era fácil de colocar e eu coloquei a cinta enquanto assisti Mav subir na moto e iniciá-lo. Eu pensei seriamente em chamar a coisa toda fora, mas então eu me lembrei do terror e desamparo que tinha cravado em mim há uma semana e novamente ontem à noite e isso me tinha andando até a moto. Coloquei a mão no braço de Mav para me estabilizar enquanto subia atrás dele. O poder bruto que eu podia sentir entre as minhas pernas era intimidante, mas não tinha nada na visão das costas largas na minha frente. Cada vez que Mav se movia, seus músculos ondulavam sob sua camiseta. Eu não tinha idéia do que eu deveria fazer com minhas mãos, mas antes que eu pudesse até mesmo encontrar um lugar para colocá-las para me preparar, Mav virou um pouco e agarrou minha mão direita. Ele a puxou para frente até que ela foi enrolada em torno de sua cintura. Eu quase engoli minha língua quando senti os músculos duros de seu abdômen sob minha palma e para minha própria surpresa, eu estava ansioso para envolver meu outro braço em torno dele também. A moto mudou e começou a rolar para frente e tanto quanto eu tentei manter a distância entre nós, o movimento da moto me fez deslizar mais perto de Mav para que eu pudesse ter um melhor controle sobre ele. O resultado foi que cada parte da minha parte inferior do corpo pressionado contra ele. Coxas, cu, cintura... Não havia escapatória. E eu encontrei pela primeira vez na minha vida, não me importando. Eu nem sequer me importei quando me inclinei nele para que pudesse descansar meu peito ao longo 53


de suas costas e minha bochecha na parte de trás de seu ombro. Eu só me permiti sentir algo que eu não sentia há anos. Liberdade.

Eu estava suando muito antes de Mav até começar a quebrar os elementos do primeiro movimento que ele iria me ensinar. Mav tinha ficado surpreendentemente quieto quando chegamos ao hotel. Ele me escoltou para o ginásio e me instruiu para me aquecer pulando na máquina elíptica enquanto ele ia para o seu quarto e mudava. Ele tinha voltado dentro de dez minutos vestindo um par de shorts atléticos azuis longos e uma camiseta branca e quando ele subiu na esteira ao lado da minha máquina, que tinha tomado cada grama de concentração para manter o meu ritmo. Ele tinha começado a correr na máquina em poucos minutos e eu não tinha sido capaz de me impedir de espreitar furiosamente seu corpo musculado enquanto ele avançava. Quinze minutos se passaram antes que ele parasse sua máquina e a minha e enquanto ele mal quebrou um suor, eu estava seriamente preocupado que eu ia desmaiar. Mav me jogou uma toalha e eu o segui até um canto do ginásio onde havia uma área clara. Eu tentei não deixar meus olhos caírem em seu traseiro, mas eu não podia me ajudar e 54


quando eu finalmente olhei para cima, eu percebi que havia uma parede de espelhos na nossa frente e Mav poderia facilmente me ver verificando-o. Mas se ele tivesse notado minha leitura, ele não disse nada. Na verdade, ele era todo o negócio como ele começou a quebrar os diferentes passos e enquanto isso deveria ter me confortado, não o fez. Eu estava indo muito bem seguindo as instruções de Mav, mas quando chegou a hora de realmente praticar o primeiro movimento do começo ao fim, todo o meu medo voltou porque Mav tinha que fingir me agarrar na garganta para que eu pudesse me livrar dele. No segundo, sua grande mão fechou ao redor do meu pescoço, senti dor começar a se espalhar pelo meu peito e cada respiração que eu tomei ficou aquém. — Eli. Mav disse gentilmente. — Olhe para mim. Eu mal o ouvi sobre o rugido em meus ouvidos, mas quando ele repetiu a ordem, sua voz mais pesada, eu abri meus olhos que eu não tinha sequer percebido que eu tinha fechado em algum ponto. Embora Mav ainda estivesse segurando-me pela garganta, apenas vendo seu rosto imediatamente ajudou a aliviar um pouco do pânico que estava tentando me consumir. — Quebre tudo. Disse Mav com firmeza. Eu consegui um aceno e me concentrei em todos os passos que eu tinha acabado de passar a maior parte da hora aprendendo. Parecia que todo mundo estava em câmera lenta, mas quando finalmente alcancei o último passo para bater a mão de Mav solta, ele soltou-me. 55


— Bom. Foi tudo que ele disse e então sua mão veio para me pegar de novo. — Novamente. Eu não me dei tempo para pensar sobre o meu medo e consegui superar os movimentos novamente, desta vez um pouco mais rápido. Eu sabia que em uma situação real que eu não estava colocando força suficiente atrás dos passos para realmente chegar ao resultado final de escapar da mão na minha garganta, mas quanto mais eu os repeti, mais forte eu senti. Pela vigésima ou trigésima vez, uma onda feroz de energia estava correndo através de mim e eu comecei a ficar animado com a perspectiva da mão de Mav fechando em torno da minha garganta. Uma e outra vez eu bati a mão dele, sem me importar se eu estava jogando muita força atrás de meus golpes. Quando Mav finalmente deu um passo para trás para indicar que estávamos prontos, meus pulmões estavam queimando e minha pele estava encharcada de calor e suor. Mas isso não era a única coisa. Eu estava chorando. Eu estava chorando porra e eu não tinha idéia do por que. E foi incrível. — Eu... Eu... Eu comecei a dizer a Mav em forma de explicação, mas balancei a cabeça porque eu não tinha idéia de como explicar o quão bem eu me sentia. Ele provavelmente pensou que eu tinha perdido completamente minha mente. 56


Mas em vez de olhar para mim como se ele estivesse se perguntando que tipo de caso de cabeça ele tinha se ligado. Mav deu um passo adiante e trouxe sua mão para suavemente colocar no lado machucado de meu rosto. Seu polegar acariciou a trilha de lágrimas que escorria pelo meu rosto. E então estava arrastando a umidade de minhas lágrimas até a minha boca. Toda a minha excitação e orgulho se instalaram em meu estômago e explodiram em algo maior... Algo que me fez desejar poder descobrir o que seus lábios sentiriam contra o meu. Nós ficamos lá assim por vários segundos até que uma porta se abrindo em algum lugar nos sacudiu e Mav deixou cair a mão. — Bom trabalho. Vamos trabalhar em outro. E com isso, qualquer momento que tivesse havido entre nós desapareceu e Mav voltou a como ele tinha estado quando começamos tudo isso. Distante, clínico... Um estranho. Passamos mais uma hora na academia passando pelos quatro movimentos que Mav queria que eu aprendesse e enquanto eu não tinha tido outro episódio catártico, meu corpo estava zumbindo de excitação. Enquanto eu não estava pronto para assumir alguém do tamanho Mav e força, pelo menos agora talvez eu tivesse uma chance de luta. Eu só esperava que meu instinto de luta começasse mesmo quando meu cérebro tentasse escapar para o mundo que eu havia criado há tanto tempo onde nada poderia me tocar. Mav agarrou-nos um par de águas de uma pequena geladeira em um lado do ginásio e eu assisti como ele tomou 57


vários goles longos dele. Eu podia sentir meu corpo reagindo à visão dos músculos em seu pescoço trabalhando e eu realmente tive que girar longe dele assim ele não veria meu pau inchando atrás do material fino de minhas calças. — Você se importa se eu tomar um banho rápido antes de levá-lo para casa? — Não. Murmurei. — Eu poderia apenas chamar um táxi se for uma inconveniência. — Não se preocupe com isso. Foi tudo o que disse Mav enquanto jogou a garrafa vazia no recipiente reciclável ao lado da geladeira. — Por que você não vem para cima para o meu quarto? Você pode assistir TV ou algo assim. E se você quer tomar banho... A voz de Mav caiu quando seus olhos caíram sobre mim e eu percebi que ele deve ter visto o medo que eu não podia esconder. Vergonha passou por mim na reação do empurrão do joelho. Se Mav quisesse fazer algo comigo, teria feito isso há muito tempo. Mas eu não sabia como explicar a ele que não tinha nada a ver com ele. — Você sabe o quê, não importa. Vou mandar chamar um táxi para a recepção. Mav se virou para ir e senti um momento de pânico que seria a última vez que eu conseguiria falar com ele se eu não fizesse alguma coisa. Eu agarrei seu braço e pisei na frente dele. — Mav, espere, por favor. Ele parou, mas não parecia feliz com isso. Eu tentei procurar as palavras certas para dizer, mas eu não conseguia descobrir como dizer a ele que os eventos do meu 58


passado ainda moldavam tudo o que eu fazia hoje... Que de tantos modos, eu ainda era o mesmo menino de quinze anos, Velho que nunca tinha sido beijado, mas tinha sido fodido mais vezes do que ele poderia contar e que sabia chupar pau como um profissional... Porque era o que tinha sido. Mas eu não podia dizer isso a ele. Porque eu não queria ver o desgosto em seus olhos que eu sabia que estaria lá se ele soubesse a verdade sobre mim... Isso ou pior, ele olharia para mim da maneira como todos aqueles homens tinham me olhado. Como se eu fosse lixo. Eles usavam e jogavam fora quando estavam feitos comigo. — Você gostaria de jantar comigo esta noite? Eu finalmente soltei. Eu estava tão surpreso com a oferta como Mav parecia estar, mas a idéia não me aterrorizar como deveria. — Hum, eu poderia cozinhar para você... Na minha casa. Como agradecimento por hoje. Mav ficou quieto por tanto tempo que eu comecei a me deslocar desconfortavelmente no lugar. Eu estava prestes a dizer-lhe para esquecê-lo quando ele disse: — Eu adoraria. O alívio foi esmagador e eu não pude evitar o sorriso que se espalhou pelos meus lábios. — Ok. Consegui dizer. — Você quer esperar aqui ou vir para o meu quarto? Aventurou-se. Respirei fundo e disse: — Vou subir. Mav assentiu e eu o segui do ginásio. Nós não falamos enquanto chegamos ao elevador e meus nervos tinham começado a voltar, o medo não estava lá como eu teria 59


esperado. Perdi a noção de que andar estávamos porque passei a maior parte do tempo no elevador fascinado com meus sapatos, mas quando as portas escorregaram abertas, seguido Mav para seu quarto que era uma suíte que inclui cozinha e sala de estar espaçosa. — Sinta-se em casa. Disse Mav. — Há comida e bebidas na geladeira. Vou demorar alguns minutos. Eu acenei com a cabeça e o vi dirigir-se para o quarto que estava separado do resto da sala por um conjunto de portas duplas deslizantes. Assumi que o banheiro estava anexo ao quarto. Eu estava prestes a me virar para tentar encontrar o controle remoto para a TV quando vi Mav alcançar a bainha de sua camisa quando ele se aproximou do quarto. Eu realmente tive que sufocar um gemido quando a camisa saiu e revelou uma tatuagem de duas cobras enormes, suas cabeças curvadas sobre as costas dos músculos do ombro de Mav e seus corpos enrolados cobrindo a extensão de suas costas e desaparecendo debaixo de suas calças. Essa tatuagem por si só roubou meu fôlego, mas adicionei a maneira como os músculos de Mav se dobraram enquanto ele se movia e eu realmente tinha que segurar o balcão da cozinha para me estabilizar. Porra, o cara era lindo. Em vez de assistir TV como eu planejei, fui até a parede de janelas e peguei a visão diante de mim. O quarto de Mav era alto o suficiente para que ele visse a cidade e as montanhas além da água. Enquanto eu passava a maior parte de meus anos mais jovens em Seattle junto com minha mãe e 60


irmã mais velha, não era este Seattle que eu tinha crescido dentro como um imigrante ilegal, minha mãe não tinha tido acesso a empregos bem pagos Ou uma educação, então a maioria dos lugares que vivemos tinha sido em bairros degradados que estavam longe da cidade cheia de turistas. Mas tão duro como minha mãe tinha trabalhado para dar a minha irmã Elena e eu tudo o que precisávamos, ela nunca deixara de nos tornar uma família em primeiro lugar. Nunca havia dúvida em sua mente que Elena e eu teríamos tudo o que ela não tinha... Um ambiente doméstico estável, faculdade, carreiras. E nós tínhamos estado no caminho certo até o dia em que INS apareceu em nossa porta e a levou embora. Em um minuto nós estávamos jantando, no próximo nossa mãe tinha ido e minha irmã de dezoito anos tinha sido deixada para encontrar uma maneira de cuidar de nós dois. E então Elena também se foi... — Ei, você está bem?" Virei-me para ver Mav me observando da porta de entrada para seu quarto. Ele estava usando um par de jeans, botas pretas e uma camiseta preta. Seu cabelo úmido pendia logo após seus ombros, as pontas se enrolando em cachos soltos que deveriam ter parecido estranhos com um homem, mas, na verdade parecia sexy como o inferno. — Sim. Eu disse, minha voz soando áspera. Afastei os pensamentos de minha mãe e minha irmã. — Eu estava pensando no que fazer para o jantar. Eu não tinha dúvida de que Mav poderia dizer que eu estava mentindo, mas felizmente ele não retrucou. 61


— Você está pronto para ir? Eu perguntei quando comecei a caminhar em direção à porta. — Em um segundo. Disse Mav. — Eu quero falar com você sobre algo primeiro. — Ok. Eu disse, meu corpo indo em alerta com o tom reservado em sua voz. Mav passou os dedos pelos cabelos e baixou os olhos por um momento, como lutando para encontrar as palavras certas para dizer. Quando ele finalmente levantou, eu senti meu coração apertar porque eu suspeitava que ele estava finalmente indo me perguntar sobre o que tinha acontecido na garagem. Então eu estava completamente despreparado quando ele disse: — Eli, o homem que te agrediu... Era Dominic Barretti? Capítulo Cinco Mav — O quê? Eli perguntou, sua voz apenas um rangido. Senti meu estômago cair quando percebi que estava certo porque não havia outra explicação para a dor que encheu seus olhos. — Eli, está tudo bem. Eu disse calmamente quando comecei a me aproximar dele. — Posso protegê-lo dele. — Oh meu Deus. Eli ofegou e então ele balançou a cabeça violentamente. — Não. Ele sussurrou. — Não! Ele disse mais agressivamente e então ele estava vindo para mim. Lágrimas inundaram seus olhos enquanto ele empurrou 62


meu peito duro com ambas as mãos. — Você não tem nenhum direito! Ele gritou e eu tive que agarrar seus pulsos para mantê-lo de atacar-me novamente. — Eli... Dom salvou minha vida, seu idiota! Ele nunca me machucaria em um milhão de anos! Nunca mais diga isso sobre ele, está me ouvindo? A fúria de Eli era completamente inesperada e eu sabia que tinha cometido um erro terrível. — Ele salvou minha vida! Eli gritou novamente e eu tive que sacudi-lo com força para chamar sua atenção. — Eu ouço você, Eli! Eu disse bruscamente. — Eu ouvi você. Eu disse de novo quando ele finalmente parou de lutar em minhas mãos. — Eu sinto Muito. Eu entendi errado. Eli estava respirando com dificuldade, mas ele se acomodou. Eu ainda tinha que liberá-lo e ele não estava tentando escapar de mim. Assim como no ginásio, esta visão de outro lado de Eli estava mexendo com a minha cabeça e eu estava atraindo-o para frente antes que eu pudesse sequer considerar o que eu estava fazendo. Eu soltei seus pulsos e deslizei minhas mãos por seus braços até que estavam descansando em seu pescoço. Mas em vez de tirar as mãos do meu peito, Eli abriu os punhos para que suas mãos estivessem pressionadas contra mim. Eu queria um gosto dele mais do que eu queria minha próxima respiração, mas Eli cuidadosamente puxou livre de minha espera antes que eu pudesse agir em minha necessidade. 63


— Como você soube sobre Dom? Ele perguntou, dando alguns passos para trás, a raiva em sua voz desaparecendo e rapidamente se transformando em suspeita. — Você investigou ou pesquisou no Google? Eu poderia ter mentido e dizer-lhe sim, mas sabendo o que eu agora sabia sobre ele, eu não poderia fazê-lo. — Eu comecei com a internet. Sentei-me na cadeira de sala na esperança de Eli seguir e sentar no sofá que estava diretamente atrás dele. Ele não o fez. — Começou? Eli disse calmamente. — O que isso significa? — Eu tenho acesso a um monte de recursos. Eu disse. — Depois que eu vi a história sobre o que aconteceu com você e aquela jovem... — Riley. Eli sussurrou. — Riley. Eu disse com um aceno de cabeça. — Depois que eu li sobre o que Cyrus Hamilton fez para você e Riley, eu queria saber mais sobre você... O material que não estava nos jornais. Quando eu tinha começado minha busca por Eli esta manhã, eu esperava encontrar os fundamentos... Relatórios de crédito, registros financeiros, informações da família. O que eu tinha encontrado me deixou completamente atordoado. E isso foi muito antes de eu entrar nos detalhes. A segunda vez que eu tinha digitado Eli Gálvez no motor de busca na Internet, eu tinha sido inundado com a mesma história e mais e eu instantaneamente me lembrei da notícia 64


oito anos antes. Eli tinha sido um adolescente na época, mal tinha quinze anos. Ele e uma jovem chamada Riley Sinclair haviam sido raptadas por um homem que tinha sido o principal suspeito no desaparecimento de várias mulheres, principalmente prostitutas. A própria irmã de Eli, Elena, estava entre as vítimas. Seu corpo, junto com mais de uma dúzia de outros, foi encontrado na propriedade de Cyrus Hamilton depois que Dominic Barretti, seu irmão e amante de Dom, Logan, tinha rastreado o assassino em sua casa remota em Summer Hill, Washington. Chegaram a tempo de ver como a própria filha de Cyrus tirou a vida dele antes que pudesse matar Eli e seu amigo. — O que... O que mais você encontrou? Eli conseguiu dizer. Ele ainda parecia estar pronto para fugir. — Eu sei o que aconteceu com você depois que sua mãe foi deportada e sua irmã desapareceu. Toda a cor esvaziou do rosto de Eli, mas em vez de se virar para sair, ele se afundou no sofá, a garrafa de água que ele estava segurando esmagado em seu peito. — Dom disse que ele conseguiu esses registros selados para que ninguém descobrisse... Eli sussurrou antes que suas palavras parassem. — Eles estão selados, Eli. Seria necessário alguém com muita habilidade para chegar até eles. O olhar de Eli deslocou-se do chão para mim. — Alguém como você. Ele murmurou. Eu não perdi a acusação em seu tom e pela primeira vez em muito tempo, eu não estava 65


orgulhoso das habilidades de tecnologia pela qual era conhecido. Depois de ler sobre o rapto de Eli, eu estava em uma raiva completa e eu realmente tinha que fazer uma pausa e ir para o ginásio e ventilar a minha fúria no saco de peso que tinham lá em baixo. Mas poucos minutos depois de me sentar de volta à frente do meu computador, todas as emoções que eu tinha conseguido espremer haviam vindo rugindo de volta quando descobri os registros de prisão. Eu suspeitei, mesmo antes de abri-los, quais eram as acusações, mas uma parte de mim tinha esperado e rezado para terem sido por algum estúpido e imaturo conluio que os adolescentes às vezes puxavam. Eles não tinham sido para um stunt. Eles tinham sido por solicitação. Eu tinha lido a acusação três vezes antes de finalmente aceitar o que meus olhos estavam vendo. Quinze anos de merda. Eu tinha lutado para continuar fazendo minha pesquisa depois disso porque eu me senti violentamente doente. Eu tinha ficado com ele o tempo suficiente para descobrir que era Dom Barretti que tinha tirado Eli das ruas e tinha trazido a mãe de Eli de volta para os Estados Unidos e lhe deu um emprego em sua empresa de segurança. Eu tinha saudado o homem como um herói em minha mente até que eu tinha encontrado uma foto dele. E então minha raiva voltou com toda a força porque eu tinha visto o homem antes... Ele 66


tinha sido um dos homens na foto no quarto de Eli. A imagem que tinha sido virada. Então ele não teria que olhar para ele. Então ele não teria que ver o rosto do homem em quem ele confiava, mas quem o havia virado por algum motivo. Isso foi o meu pensamento até a alguns minutos. Mas a paixão com que Eli tinha defendido o homem... — Por que você pensou que era Dom? Eli perguntou sombriamente. Eu odiava que todo o fogo que ele exibia no ginásio tivesse desaparecido e que a confiança frágil que eu finalmente conseguira estabelecer com ele, o suficiente para ele se sentir suficientemente confortável para me convidar para jantar foi apagada. — A foto em seu quarto... a que você virou. Eli olhou para mim. — Você viu isso? Eu balancei a cabeça. — O homem é dono de uma das mais respeitáveis empresas de segurança do país, mas em vez de ir ter com ele depois de ter sido atacado, você veio até mim. Eli baixou o olhar novamente, mas eu não perdi o lampejo de vergonha neles. Eu não tinha dúvida de que ele estava se lembrando do episódio na garagem. Um episódio que finalmente entendi agora. — Eli, olhe para mim. Eu disse suavemente. Ele não o fez. — Por favor. 67


Eli sacudiu a cabeça ligeiramente, mas finalmente levantou os olhos. A dor disparou através do meu peito na gama de emoções que eu vi lá, mas eu empurrei para trás e disse: — Nada que eu encontrei hoje muda nada. O que aconteceu na garagem não importa. Você sobreviveu... Você está aqui. Isso é tudo que me importa. Eli estudou-me por um momento e depois desviou o olhar para que ele estivesse olhando pela janela. — Quando você disse que não queria meu dinheiro, eu voltei lá, sabe? Eli afrouxou sua garrafa de água e começou a esfregar o polegar para trás e para trás sobre o rótulo. O movimento auto-suavizante rasgou meu interior. — Eu sabia o que Elena fazia para nos sustentar depois que nossa mãe foi deportada. Mas eu realmente não entendi. Elena sempre foi muito boa em fazer parecer que ela tinha um monte de namorados que gostavam de cuidar dela. Eu acho que eu era muito estúpido. — Não, você não era. Sua irmã estava tentando te proteger. Eli assentiu. — Quando ela não voltou para casa, a comida começou a esgotar-se. Em seguida, o senhorio começou a chegar todos os dias para cobrar o aluguel. Eu disse a ele que Elena estaria de volta com o dinheiro em breve. Depois de uma semana, ele me disse que eu tinha que pagar ou sair. Eu vi Eli engolir duro e meu intestino apertado quando eu percebi o que estava vindo. 68


— Eu não sabia que era algo que os rapazes faziam com outros caras... Quero dizer, eu sabia que algumas mulheres se vendiam por dinheiro, mas eu não sabia que os caras também faziam isso. O senhorio... ele me contou como Elena pagava o aluguel e ele me disse que eu poderia fazer a mesma coisa. Desde que sabia que eu era alegre, eu pensei que talvez não fosse assim mau. Senti a bile subir na minha garganta e eu tive que apertar minhas mãos juntas para manter de alcançar a taça de vidro decorativa na mesa de café na minha frente, porque tudo que eu realmente queria fazer naquele momento era jogá-la através da porra janela. — Eu odiava cada segundo dele e depois que ele estava feito, parte de mim queria morrer. Mas outra parte de mim estava tão aliviado porque esses poucos minutos garantiram que eu teria um teto sobre minha cabeça por mais uma semana. O cara seguinte queria dizer que tenho que comer por alguns dias. O cara depois disso tornou possível para mim manter o calor. De certa forma, tornou-se fácil depois de um tempo. Quero dizer, eu não estava orgulhoso disso ou qualquer coisa... Eu sabia o que aqueles homens pensavam de mim. A maioria deles nem se incomodou em esconder o fato de que eles pensavam que eu era lixo. Eli olhou para mim. — Hoje, na garagem, quando você disse que não queria dinheiro, minha cabeça só foi para como eu poderia conseguir o que eu precisava. Pensei... Pensei que você me quisesse assim. 69


Porra, eu precisava pisar com cuidado aqui. — Você me viu Eli. Acho que era óbvio que eu queria você. — Então por que... — Porque eu quero você. Eu disse com firmeza. — Não aquele cara de joelhos na garagem que acha que ninguém vai vê-lo como qualquer coisa além de lixo. Eli parecia ter dificuldade em segurar meu olhar, então ele baixou os olhos novamente e olhou para a garrafa em suas mãos. — Eli, esse cara que te machucou, você teve uma corrida com ele de novo? É por isso que você me pediu para te ensinar a lutar? Ele ficou quieto por tanto tempo que eu tinha certeza de que ele não ia me responder. Mas ele finalmente respirou fundo e disse: — Na noite passada, Baby saltou da cama e correu para a porta da frente. Eu pensei que talvez tivesse que sair ou algo assim eu me levantei para verificá-lo. Ele estava olhando para a porta da frente, então eu imaginei que estava certo e fui pegar sua coleira. Foi quando eu vi. O trinco... balançou um pouco. Meu interior ficou frio com as palavras de Eli. — Então havia esses sons como metal contra metal, mas muito calmo. E então a porta destrancou. Eu apenas congelei. E então estava se abrindo. Eu podia ver Eli estava tremendo, então eu me levantei e fui sentar ao lado dele. Eu coloquei minha mão em seu joelho na esperança de acalmá-lo, mas ele mal parecia notar. 70


— Baby começou a rosnar naquele ponto e quando a porta se abriu um pouco, ele começou a latir como um louco. Ouvi passos a apressar-se a descer as escadas. Eli olhou para mim. — Provavelmente era apenas um ladrão aleatório ou algo assim, certo? Minha falta de resposta foi resposta suficiente e Eli baixou o olhar novamente. — Eu imaginei que eu deveria saber alguns movimentos no caso de Baby não estar por perto se acontecesse novamente. Eu mal estava contendo a minha raiva e realmente tinha que me levantar e andar longe de Eli para que eu pudesse obter o controle de mim mesmo. O pensamento de quão perto ele tinha vindo para se machucar novamente, ou pior, estava me deixando louco. — Diga-me quem é esse cara. Eu finalmente consegui sair. Sem surpresa, fui recebido com completo e absoluto silêncio. Eu queria bater em alguma coisa. Eu queria pegar Eli e exigir que ele me desse algumas respostas. Eu queria nunca tirar meus olhos dele novamente. Voltei para a cadeira em que eu estava sentado e murmurei: — Pelo menos diga a Dom. Eli ainda se recusava a olhar para mim. Ele parecia ter ido a algum lugar inacessível em sua mente porque ele tinha o mesmo olhar morto em seu olhar que ele tinha tido na garagem. Embora eu entendesse sua necessidade para o mecanismo de enfrentamento, eu odiava que ele sentiu a necessidade de usá-lo em torno de mim. Era um lembrete de 71


que eu não era nada mais para ele do que os homens que o usaram quando ele era criança. — Posso usar seu chuveiro antes de me levar para casa? Eu suavizei minha frustração e murmurei. — Claro. E assistiu Eli cuidadosamente colocar a garrafa de água sobre a mesa de café antes de ir em direção ao quarto. O chuveiro veio em alguns minutos mais tarde e entre a raiva que ainda estava surgindo através de mim e a percepção de que um Eli muito bem nu estava a poucos metros de mim, eu estava lutando para me manter em xeque. Fiquei meio tentado a chamar Dominic Barretti e dizer-lhe o que estava acontecendo apenas para que eu pudesse entrar na minha Harley e decolar como tinha planejado umas duas horas atrás. Mas a idéia de deixar Eli quando ele estava claramente em perigo fez meu interior queimar e quando eu peguei o telefone do quarto sobre a mesa ao lado da minha cadeira, não era para chamar o homem que salvou Eli uma vez antes. — Recepção como posso ajudá-lo? Disse a voz de uma jovem agradável. — Preciso arranjar um carro alugado. — Claro, eu ficaria feliz em ajudá-lo. Foram necessários vários minutos para garantir o aluguel e me certificar de que seria entregue no hotel em algumas horas. No momento em que eu estava desligando com a recepção, Eli estava saindo do quarto. Ele não falou comigo, simplesmente foi até a porta e esperou então eu peguei meu telefone e carteira do balcão da cozinha e o 72


segui do quarto. Ao contrário do passeio do apartamento de Eli para o hotel, Eli fez todos os esforços para não se apoiar em mim e seu aperto na minha cintura foi apenas o mínimo necessário para se manter de deslizar fora da moto. Eu perdi a sensação de sua frente pressionada em minhas costas, suas coxas abraçando as minhas. Eu tinha sido tão ligado durante a viagem, que eu tinha realmente pensado em me aliviar em meu quarto de hotel depois que tinha deixado Eli esperando no ginásio por mim enquanto trocava de roupa. Agora tudo que eu sentia era uma decepção que estava puxando afastado de mim em cada maneira que podia. Era um sentimento que eu deveria estar imune agora e o fato de que eu não estava ao redor deste homem só me irritou mais. Quando chegamos ao apartamento de Eli, ele estava fora da moto antes mesmo de desligá-la. Peguei o capacete que ele me entregou, mas eu não saí da moto porque eu sabia o que ele ia dizer apenas pela maneira como ele estava trocando de um lado para o outro em seus pés e se recusando a fazer contato visual comigo. — Talvez possamos jantar outra vez... Estou muito cansado. — Claro. Eu disse, embora eu soubesse que não haveria "outra hora." Eu estava sendo chutado para o meio-fio. Eu ignorei a dor em minha barriga enquanto eu assistia a cabeça de Eli ao redor do lado da casa. Eu tinha puxado para a frente o suficiente quando eu tinha estacionado a moto para que eu pudesse ver as escadas que levam ao seu apartamento e eu me certifiquei que ele estava em 73


segurança dentro antes de eu ligar a noto de novo e voltar para o hotel para obter o carro alugado . Porque embora Eli não quisesse nada comigo, eu não estava indo embora. Eu faria o que eu fazia de melhor... Eu me certificaria de que ele estava seguro e quando a ameaça fosse extinta, eu seria o único a sair... Algo que eu era muito bom. Capítulo Seis Eli — Droga, você ganha de novo. Eu disse enquanto eu franzia o cenho e abanava a cabeça abatido para o garotinho que estava sorrindo de orelha a orelha. — Eu sou realmente bom. Ele disse, sua mãozinha vindo descansar em meu braço tranqüilizador. — Eu tive muita prática. Eu sorri para isso e olhei para o homem sentado ao lado da cama do hospital. Movi-me desconfortavelmente para seus intensos olhos azuis. Não era que o homem que eu só conhecia como Hawke me assustasse, era mais como cada vez que ele olhou para mim, ele viu coisas que eu não queria que ele visse. E isso me lembrou de Mav. Quem eu estava tentando desesperadamente não pensar. E falhando miseravelmente. — Sabe de uma coisa, Matty? Eu disse enquanto escrevia um grande M no pedaço de papel coberto pelas 74


tábuas de Tic Tac Toe. — Eu vou para casa pra treinar e amanhã quero uma revanche, ok? — Ok. Matty disse e ele me deu o que eu só podia perceber como um sorriso apaziguador. De todas as crianças que visitava todos os dias, Matty era uma que ficava presa ao meu coração, embora eu não estivesse realmente certo do por quê. Talvez porque ele tinha uma extraordinária habilidade para simpatizar com uma pessoa, era inesperado em alguém tão jovem. Mas a primeira coisa que ele me perguntou no dia depois de eu ter deixado Mav sentado em sua moto na frente do meu apartamento três dias antes era por que eu estava tão triste. E embora triste não tivesse sido exatamente a palavra correta, o garoto de cinco anos estava bem perto de cravar o que eu estava sentindo. Perdido. O que não fazia sentido porque eu tinha gasto um total cumulativo de um par de horas com Mav e que era ele. E o que eu deveria ter sido era irritado. Irritado por ele curvar minha vida. Irritado por ele ter visto as coisas que eu tinha trabalhado tão duro para esconder. Irritado por ele me deixar ir quando me afastei dele. Comecei a me levantar da cadeira quando Matty estendeu os braços com expectativa. Inclinei-me e abraceio cuidadosamente, consciente da linha central em seu peito. Eu senti lágrimas picando meus olhos como eu sempre fazia quando eu disse minhas despedidas para uma das meias dúzias de crianças que eu visitei. Eu nunca tinha conhecido a 75


verdadeira força até o dia em que passei pelas portas da unidade do ICS e vi os rostos sorridentes, as cabeças calvas e os corpos frágeis das crianças que tinham recebido o cru de ser atingido por câncer. E esse garotinho tinha se infiltrado no meu coração ainda mais. Talvez por causa de sua compaixão ou sua obsessão por super-heróis, eu não tinha certeza. Eu sabia que parte deles eram os homens que se uniram ao redor dele para formar uma família e que me lembrou da família que eu sempre sonhei em ser uma parte real... Dos homens que me salvaram e me mostraram o que a família era mesmo quando não havia uma gota compartilhada do sangue entre ambos. — Eu te vejo amanhã, ok? Eu disse para Matty enquanto eu o soltava e me levantei. Matty assentiu e então fez algo que eu não estava esperando. Ele levantou seu boneco Homem aranha e disse. — Você quer emprestado? — Eu... Um... Você não precisa dele? Eu gaguejei, completamente aturdido. Matty olhou para Hawke antes de voltar sua atenção para mim. — Ele ajuda as pessoas. Matty disse enquanto segurava o boneco com expectativa. — Papai estava triste, mas agora ele está feliz. Matty explicou, embora eu não tivesse idéia do que ele queria dizer. Levantei os olhos para olhar para Hawke e ele me deu um pequeno aceno de cabeça. Peguei o boneco de Matty e balancei a cabeça e então me inclinei para dar outro abraço. — Vou cuidar bem dele. Murmurei. 76


Eu segurei Matty por um pouco mais do que o necessário, mas o garotinho não pareceu se importar e quando eu finalmente o deixei ir, ele estava sorrindo de novo. Eu andei em torno de sua cama e comecei a sair do quarto quando Hawke se levantou e disse: — Você está indo para fora? Eu vou andar com você... Eu deixei algo no meu carro. Eu tinha feito um hábito de fazer Matty minha última visita do dia porque eu inevitavelmente acabei gastando mais tempo com ele do que as outras crianças, por isso não me surpreendeu que Hawke sabia que eu estava indo para casa depois da visita. O que me surpreendeu foi que esta era a segunda vez em três dias que o homem tinha "esquecido" algo no seu carro. — Matty, eu volto em alguns minutos, ok? — Certo. Matty respondeu e eu o vi abrir um livro para colorir que estava na bandeja na frente dele. Hawke me seguiu para fora da sala e falou com o homem que estava de guarda lá fora. — Dante, você se importa de ficar com ele um pouco? Perguntou Hawke. Os olhos do rapaz bem parecido deslizaram sobre mim por um momento antes que ele assentiu com a cabeça e se virou para entrar na sala. Eu não tinha perdido o homem me verificando em mais de uma ocasião, mas surpreendentemente, os olhares nunca me fizeram desconfortável; Não como muitos dos homens que muitas vezes me olhavam com ar malicioso. Com eles, eu sempre fui impulsionado de volta ao passado, quando os homens 77


costumavam me avaliar quando decidiram se valia o dinheiro que eu estava cobrando para que eles usassem o meu corpo da maneira que quisessem. Com Dante, era mais como se ele estivesse apreciando algo, embora eu realmente não soubesse o quê. Mas mesmo que não houvesse esse desconforto que eu esperava sentir, não havia mais nada. Não como o que eu sentia sempre que os olhos de Mav varriam meu corpo. Até mesmo o pensamento de seus olhos verdes escuros tocando cada parte de mim tinha o meu corpo esticando-se apertado com emoção. Porra! Como eu poderia perder algo que eu nunca tive? — Você é muito bom com ele. Disse Hawke enquanto caminhávamos em direção à garagem. — Ele é um garoto incrível. Eu murmurei. — Você e seu parceiro devem estar muito orgulhosos. Eu disse. O sorriso que se espalhava pelo rosto de Hawke era perturbador porque mudava todo o seu semblante. Com as cicatrizes que queimavam sua bochecha e pescoço, ele sempre tinha um ar de perigo sobre ele, mas agora parecia... Ele se parecia com todos os homens e mulheres da minha família depois que encontraram suas outras metades. — Isso é tudo por Tate. Disse Hawke. Eu conheci o outro pai de Matty várias vezes, mas ultimamente tinha sido Hawke que estava com Matty quando eu fiz minhas rondas. 78


— Matty é... Eu comecei, mas depois hesitei quando percebi que o homem não poderia gostar da pergunta que eu estava prestes a perguntar. — Ele é o quê? Perguntou Hawke. — Nada. Murmurei. — Não é da minha conta. — Eli, eu sei o quanto você se importa com ele. Faça sua pergunta. Está bem. Eu hesitei, mas minha preocupação por Matty era maior do que a minha necessidade de não deixar esse homem zangado por fazer perguntas intrusivas. — Matty, ele está em perigo? Eu perguntei. — Quero dizer, sempre há alguém fora de sua porta como Dante ou Mav... Minha voz caiu quando disse o nome de Mav e eu esperava a Deus que Hawke não tinha notado. — É apenas uma precaução. Alguns caras do meu e do passado de Tate representaram uma ameaça há alguns meses e estamos apenas nos certificando de que não tinham amigos que pudessem querer assumir a causa deles agora que eles se foram. O fato de que ele usou a palavra "se foi" foi um sinal sinistro, mas eu ignorei isso como minha preocupação com Matty e sua família cresceu. Eu parei, forçando Hawke a parar também e quando ele me encarou eu disse: — Há uma empresa de segurança aqui fora, eles são realmente bons. Eu conheço os caras que o possuem. Se precisar de ajuda, posso falar com eles.

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Hawke estudou-me por um momento e depois disse: — Obrigado. Nós estamos cobertos agora, mas se precisarmos de mais caras, vamos levá-lo a isso. Eu assenti e voltei a andar. Meus pensamentos vagaram para onde eles estavam nos últimos três dias e uma vez que chegamos à escada da garagem, encontrei coragem para perguntar: — Ele te pediu para fazer isso? — Fazer o que? — Caminhar até meu carro. Murmurei. Olhei para Hawke que estava me observando com curiosidade. — Há dois dias você também se esqueceu de algo no seu carro e ontem o avô de Matty convenientemente estava saindo ao mesmo tempo que eu e também estava estacionado no mesmo nível que eu. Eu não tinha falado com Magnus DuCane que, aos quarenta anos, não parecia nada como qualquer avô que eu já conhecia. O homem tinha a construção de um jogador de futebol e o único indício de sua idade eram os fios de prata em seu cabelo escuro. Tínhamos chegado ao fundo das escadas onde eu tinha sido atacado quase duas semanas antes. — Mav lhe contou o que aconteceu, não foi? Hawke estudou-me por um momento e depois me alcançou para abrir a porta da garagem. — Ele me disse. Ele finalmente confirmou. Desapontamento passou por mim enquanto me perguntava o que mais Mav tinha dito este homem sobre mim. Mas eu não pude deixar de sentir um pouco de gratidão 80


também. Porque embora eu tivesse sentido um mínimo de controle voltar para mim depois de aprender os movimentos de auto-defesa, eu ainda estava aterrorizado toda vez que entrava na mesma escada. E a idéia de que Mav ainda estava olhando para mim, mesmo quando ele não estava por perto... — Ele saiu? Eu perguntei quando Hawke e eu caminhamos para o meu carro. — Ele tirou essa semana de folga. Respondeu Hawke. — Eu acho que ele tinha planos para explorar a costa. Foi para a Califórnia. — Mas ele está voltando. Eu disse, esperando que eu tivesse conseguido esconder a mistura de decepção e ansiedade na minha voz. — Não tenho certeza. Respondeu Hawke enquanto olhava em volta da garagem. Eu mordi o impulso de questioná-lo ainda mais. — Obrigado. Eu consegui dizer quando eu subi no meu carro. — Te vejo amanhã. Minha garganta doeu muito, então eu apenas acenei com a cabeça e fechei a porta. Eu não tinha certeza do que eu esperava depois que eu tinha dispensado Mav como eu tinha. Eu tinha me sentido humilhado e horrorizado quando ele tinha descoberto o que eu tinha feito para sobreviver quando criança e tudo o que eu queria fazer naquele momento era escapar e me esconder em algum lugar até que eu pudesse me recompor. Mas agora? Eu sentia falta dele. 81


A revelação foi tão surpreendente que eu só podia sentar lá no meu carro, a chave na ignição, meu pé pressionando a embreagem para baixo. Como isso foi possível? Eu nem percebi que Hawke ainda estava na garagem até que ele bateu na minha janela. Eu engoli em seco e rolei a janela para baixo. — Tudo bem? Perguntou Hawke. — Sim. Disse rapidamente quando liguei o carro. — Obrigado. Mesmo para meus próprios ouvidos, minha voz soou estranhamente estranha e desigual. Eu odiava como o homem parecia ser capaz de olhar através de mim, então rapidamente rolei minha janela para cima, dei-lhe uma breve aceno e um sorriso que eu não tinha dúvida de que poderia ver através e sai com o carro. Foi um esforço monumental manter a minha atenção na estrada para a casa de carro feito mais por causa do tráfego de hora de ponta à noite. Eu me forcei a pensar em outras coisas como a necessidade de encontrar um emprego para o resto do verão para que eu pudesse ter tanto dinheiro economizado antes da escola começar no outono, mas foi um esforço desperdiçado, porque meus pensamentos continuaram voltando para Mav E a maneira como ele olhou para mim quando lhe dei o capacete da motocicleta. Ele parecia tão... Magoado. O que não fazia sentido, então eu tinha certeza de que tinha visto algo que não estava lá. Só que eu não conseguia afastar a sensação de que ele de alguma forma tinha visto 82


minha necessidade de escapar de sua presença como uma espécie de rejeição. Meu telefone zumbiu sendo uma distração momentânea e eu senti meu estômago apertar como eu procurei fora. Uma mistura de alívio e desapontamento passou por mim quando eu vi o nome de Dom aparecer na tela. Eu sabia que precisava responder, mas mesmo enquanto eu deixava meu polegar passar o mouse sobre o botão de resposta, não conseguia pressionar. Eu suspeitava que ele estava chamando para me convidar para jantar neste fim de semana e com base no que Brennan tinha me dito no dia em que eu tinha sido agredido, era provável que a festa em casa de boas vindas que Dom e Logan estavam tentando fazer para mim. Eu sabia que não conseguiria mantê-lo afastado, mas a idéia de passar um longo período de tempo com Dom, Logan e o resto do que uma vez fora minha família substituta me deixou frio. Se eles soubessem o que eu tinha feito... A vergonha era como carvões quentes no meu interior e eu realmente senti uma onda de náusea rolar através de mim. Eu abri as janelas na esperança de tomar ar suficiente para evitar o ataque de pânico iminente. Se eu pudesse chegar em casa antes de bater, Baby estaria lá para me aliviar. Meus freqüentes ataques de pânico logo depois que Dom me tirou das ruas eram a razão de ele ter me dado o cachorro grande. Porque a segurança que eu não poderia encontrar nos braços de outra pessoa, eu poderia encontrar facilmente em meu cão. 83


Só que existia um conjunto de braços que fazia com que a dor no meu peito diminuísse que fizera o ar voltar para os meus pulmões famintos... Lembrei-me das palavras que Mav sussurrara em meu ouvido enquanto seus grandes braços me seguravam e seu peito largo cobria minhas costas. Eu não tinha entendido uma palavra que ele tinha dito desde que ele estava falando uma língua diferente, mas apenas o som de sua voz profunda no meu ouvido tinha me dado algo para me concentrar e eu me concentrei em como direito tinha sentido ter nossos corpos alinhados perfeitamente melhor que o terror que veio com sentimento como eu não poderia respirar. A pressão que lentamente estava se acumulando no meu peito começou a diminuir e deixei minha mente vagar pelas muitas vezes que Mav me tocou, tanto há alguns dias quanto o dia do assalto. Exceto naquele momento na garagem quando eu tinha retornado aos meus antigos modos, eu não me sentia sujo quando Mav tinha me tocado. Eu não queria que ele parasse. Eu não tinha dito ou feito algo para inadvertidamente ligá-lo. Mesmo depois de ele ter admitido que sabia que eu me vendera por dinheiro, eu não sentia o desgosto que ele deveria ter sentido. E ainda assim eu ainda fugi dele. Eu balancei a cabeça e apertei meus dedos no volante. Não importava. Seria tolice perseguir algo com o homem, até mesmo a amizade. Porque, assim como Dom, Logan e o resto da minha família, ele ficaria aborrecido se descobrisse a verdade. 84


Mas esses pensamentos duraram tanto quanto me levou para formá-los, porque naquele exato momento eu estava puxando para a minha rua e não havia nenhuma maneira de perder Mav inclinado negligentemente contra um carro que estava estacionado em frente ao meu apartamento. Eu mal consegui tirar meus olhos dele o tempo suficiente para pegar meu carro estacionado atrás dele e sair dele, pegando o boneco do Homem aranha de Matty como eu fiz. E quando ele começou a caminhar para mim, eu tive que apertar minhas mãos para mantê-las de tremer. Eu resisti ao desejo de jogar meus braços em volta dele e em vez disso cruzei meus braços na minha frente, enfiando minhas mãos sob minhas axilas o melhor que pude com o boneco agarrado em uma delas. — Oi. — Ei. Mav murmurou seus olhos me prendendo no lugar de uma maneira que seu toque não podia. Meu corpo tremia de excitação pelo quão perto ele estava de pé para mim e eu desesperadamente desejei que ele se inclinasse e me beijasse. — Hawke... Hawke disse que você estava de férias. — Não. Foi tudo o que Mav disse e então ele se inclinou. Não para me beijar, mas para segurar sua mão no carro ao lado da minha cabeça. A jogada teve seu corpo a poucos centímetros do meu e eu automaticamente soltei meus braços. Porque se ele tomasse o que eu podia ver em seus olhos que ele queria, eu precisava meus braços livres para que eu pudesse envolvê-los ao redor dele, caso ele tentasse mudar de idéia. 85


— O convite para jantar ainda está aberto? Mav sussurrou. Engoli em seco e acenei com a cabeça. — Sim. Eu disse depois do que pareceu para sempre encontrar minha voz. — Bom. Mav respondeu e então ele estava se endireitando e eu senti a perda instantaneamente. Eu me virei o suficiente para trancar meu carro e me forcei a não olhar para trás enquanto Mav me seguia até meu apartamento. Mesmo que ele estivesse pelo menos um par de metros atrás de mim, parecia que seu corpo estava escovando o meu a cada passo que eu dava. Embora eu estivesse com mais homens que eu pudesse contar, eu nunca senti um desejo. Claro, houve momentos em que meu corpo tinha respondido fisicamente, mas isso não era nada como o que eu estava sentindo agora. Minha pele sentia coceira e muito apertada para o meu corpo e parecia que faíscas de eletricidade estavam indo profundamente dentro do meu corpo. Meu pânico anterior tinha se dissipado completamente no momento em que eu tinha visto Mav e agora tudo que eu sentia era uma incrível onda de calor e desejo que era tão feroz, eu realmente senti um momento de medo que havia algo seriamente errado comigo. Quando chegamos ao patamar no alto das escadas e senti o calor do corpo de Mav nas minhas costas, eu era um nó de necessidade, e em vez de virar a chave na fechadura, uma vez que consegui inseri-la, Apenas segurei lá e tentei obter o controle de minha respiração errática. — O que há de errado? Perguntou Mav. 86


Eu só podia balançar a cabeça enquanto meu cérebro e meu corpo guerreavam um com o outro. — Eli. Mav sussurrou. Se ele não tivesse me tocado ao mesmo tempo, eu estaria bem. Eu teria sido capaz de apenas recolher-me, virar a chave na fechadura e ir para dentro e fazer o jantar para ele como se fosse algo que eu fazia todos os dias. Mas quando seus dedos se instalaram em meu braço, eu soltei uma onda de ar e me virei e encostei-me contra a porta. A cabeça de Mav já estava ligeiramente dobrada e eu me perguntava se ele sabia o que eu estava pensando ou se ele estava planejando beijar minha nuca como ele tinha naquele dia na garagem depois que ele me falou as palavras estrangeiras. Nós dois nos mantivemos lá e eu sabia apenas pela maneira como Mav estava me observando que se eu quisesse isso, eu teria que pegá-lo. O conceito era tão estranho para mim que eu não tinha certeza se poderia ir com ele. Mas quando Mav deslocou apenas um pedaço tão ínfimo como ele ia se afastar, eu alcancei para prendê-lo pela parte de trás do pescoço e eu o segurei lá como eu levantei o suficiente para que eu pudesse escovar minha boca sobre a dele. O contato durou uma fração de segundo, não mais. Mas o impacto foi devastador. Porque eu há muito tempo aprendi a parar de querer algo que eu não poderia ter. Só o meu corpo não se importava, porque a eletricidade que estava a acender cada uma das minhas células, o fogo 87


que estava a ameaçar consumir-me, tudo colidiu em uma corrida e eu estava inclinado para outro sabor antes que eu pudesse sequer considerar o que poderia me custar. Capítulo Sete Mav Nada que eu tivesse evocado em minha cabeça poderia me preparar para o quão bom os lábios de Eli se sentiam. Cada passagem de seus lábios sobre o meu era breve e hesitante e enquanto eu doía para provar mais dele, meu cérebro manteve um pingo de sanidade como sua falta de experiência tornou-se mais evidente. Eu podia dizer que ele queria mais como sua boca começou a escovar os meus com mais urgência e seus dedos escavando na parte de trás do meu pescoço, onde ele ainda estava segurando para mim, mas não foi até que ele se separou de mim apenas o menor pedaço e sussurrou: — Eu não sei como fazer isso. Que a minha suspeita foi confirmada. Ele nunca tinha beijado ninguém antes. Uma onda de necessidade primordial surgiu através de mim quando eu percebi que eu era o primeiro para ele, mas eu apertei a necessidade de bater minha boca sobre a dele e reivindicá-lo da maneira que eu queria. — Isso foi fodidamente incrível. Respondi e era a verdade completa e absoluta. Eu passei um beijo sobre seus lábios trêmulos antes de dizer: — Posso te mostrar? Eli compreendeu claramente o que eu estava perguntando por que ele acenou com a cabeça. Ele apertou 88


os olhos fechados quando eu o beijei de novo e quando eu corri minha língua sobre a emenda de seus lábios, ele soltou um ofego assustado e, reflexivamente, abriu a boca enquanto ele se afastava de mim. Com a porta às suas costas ele não tinha para onde ir, mas em vez de mergulhar minha língua em sua boca como eu queria, eu continuei com os beijos carinhosos. Toda vez que eu dava a boca flexível a mais ínfima lambida, ele respirava fundo. Mas em vez de fechar os lábios, ele deixou que eles se separassem um pouco mais cada vez e quando eu finalmente mergulhei dentro, ele soltou um grande suspiro e eu senti sua mão livre subir para descansar no meu ombro, o boneco do HomemAranha preso contra a minha escápula. Eu mordi a luxúria que me atravessou como a doçura do gosto de Eli pingou sobre minha língua e focado em vez de dar-lhe o que ele precisava. A primeira vez que eu acariciava minha língua sobre a dele, ele se encolheu, mas pela terceira e quarta vez, sua língua estava procurando a minha. Em questão de minutos, Eli estava me beijando vorazmente e, enquanto eu retrocedia experimentalmente, ele seguiu até que ele foi pressionado contra meu corpo. Eu envolvi meus braços ao redor dele para segurá-lo no lugar quando eu finalmente o beijei do jeito que eu tinha estado desejando e ele ansiosamente encontrou cada impulso da minha língua. Meu pau se encheu rápido e quando eu tentei colocar algum espaço entre nossos corpos para que pudéssemos pegar nossas respirações, Eli se recusou a me soltar e a língua dele estava empurrando para dentro da minha boca. Minhas 89


boas intenções fugiram quando meu corpo se iluminou quando um fogo subiu e eu bati Eli de volta contra a porta e o segurei lá com meu corpo. Eu agarrei sua bunda com minhas mãos e levantei-o o suficiente para que sua boca estivesse nivelada com a minha e eu usei meus quadris para segurá-lo contra a madeira enquanto comecei a empurrar contra ele. Os excitados e carentes gemidos que caíam da garganta de Eli estavam me matando e, se não tivesse sido por um barulho vindo da rua, eu estaria tentando pegar seu zíper naquela hora. Eli e eu nos separamos a tempo suficiente para que pudéssemos olhar para a frente do prédio onde um cara andando com seu cachorro estava nos observando e nos dando um polegar para cima. Enquanto o homem continuava seu caminho, o feitiço foi quebrado e Eli puxou livre de meu aperto. Eu esperava que ele entrasse em pânico ou tentasse escapar de mim, mas em vez disso ele se recostou contra a porta e passou os dedos pela boca. Seus olhos estavam brilhantes de desejo e algo mais, mas antes que eu pudesse questioná-lo, ele se virou e destrancou a porta. Eu tinha certeza de que ele iria me dizer que ele tinha mudado de idéia sobre o jantar, mas em vez de fechar a porta, ele deixou-a aberta quando ele entrou no apartamento. Eu o segui e o observei cair para envolver seus braços ao redor de baby antes de se levantar e ir para a cozinha. Baby veio me cumprimentar e enquanto eu corri meus dedos sobre seu corpo lustroso, eu mantive meus olhos em Eli que estava puxando coisas da geladeira. 90


Ele finalmente parou e olhou para mim e então sorriu. Não era um sorriso que eu já tinha visto dele antes, mas eu gostava e eu não pude evitar sorrir. Eu deveria estar lamentando o beijo porque, sabendo o que eu agora sabia sobre Eli, eu estava ainda mais certo de que qualquer tipo de relacionamento, físico ou não, significaria algo mais para ele do que para alguém... Alguém como eu. Mas eu não conseguiria desejar que não tivesse acontecido. Mesmo agora, eu mal me abstinha de caminhar até ele e terminar o que tínhamos começado. — Você quer algo para beber? Eli perguntou. — Eu tenho cerveja, refrigerante, água. — Uma cerveja seria ótimo. Disse enquanto fechava a porta atrás de mim. Eli me entregou a garrafa de cerveja e nossos olhos se seguraram por um momento antes que ele baixou o olhar e começou a trabalhar no jantar. — O que você está fazendo? Eu perguntei. — Enchiladas de frango. Tudo bem? — Parece ótimo. Eu disse. — Posso ajudar? — Não. Eli respondeu, lançando-me um olhar por cima do ombro. — É muito fácil de fazer. E além disso... Ele me disparou outro sorriso rápido. — É a receita secreta de minha mãe. Se eu dissesse o que vai nele, eu teria que te matar. Eu ri e disse. — Justo o suficiente. Eu caí em uma das cadeiras da cozinha e concentrei minha atenção no cão grande que deixou cair sua enorme cabeça em meu colo. — 91


Como você acabou nomeando um cachorro como este baby? Eu perguntei. — Ele veio com o nome. Disse Eli enquanto trabalhava. — Costumava pertencer a Dom. Sua esposa o nomeou assim. — Dom o deu a você? Eli assentiu. — Depois que Dom me encontrou... Sua voz parou por um momento e eu vi ele fazer uma pausa o que ele estava fazendo. Mas então ele pareceu se livrar de tudo o que o havia derrubado e disse: — Depois que Dom me encontrou, comecei a ter ataques de pânico. Baby foi capaz de me tirar deles. Quando Dom trouxe minha mãe de volta a Seattle e nos ajudou a encontrar um lugar para morar, ele me disse que não tinha tempo para dar a Baby toda a atenção que ele precisava e me perguntou se eu cuidaria dele por um tempo. — Ele soa como um grande cara. Disse suavemente. — Ele é... Todos eles são. — Eles? — Dom, Logan, os irmãos de Dom, seus parceiros e filhos, é uma grande família. Disse Eli com uma pequena risada. — Aposto que você sentiu falta deles quando saiu. Eli olhou para mim. — Você sabe disso? Fiquei feliz por ele não parecer irritado com o lembrete da pesquisa que eu tinha feito sobre ele. — Eu sei o básico. Sua mãe se casou e você saiu para a faculdade um par de anos depois. Johns Hopkins, certo? 92


Eli assentiu. — Sim, eles tinham um ótimo programa de pré-med. — E uma grande faculdade de medicina. Por que voltar aqui para ir para a faculdade de medicina? Quer dizer, você foi aceito em uma das melhores escolas de medicina do país e sua mãe e seu marido se mudaram para DC... Houve uma ligeira pausa enquanto Eli trabalhava, mas ele não me olhou e levou um tempo para responder. Ele finalmente disse: — É um mundo diferente lá fora. Eu esperei por ele para expandir sua declaração, mas ele ficou mudo como ele começou a cortar várias cebolas verdes. — Posso te perguntar uma coisa? — Ok. Eli respondeu calmamente. Eu odiava ouvir a reserva em sua voz. — O cara que parou aqui outro dia... Brennan. Ele é seu namorado? Eli parou o que estava fazendo e virou-se para mim, faca de açougueiro na mão. — O que? O ciúme não era uma cor grande para mim, mas a idéia de Eli e o jovem bem parecido juntos estavam me deixando louco desde o momento em que Brennan entrou no apartamento como se tivesse tido todo o direito de fazê-lo. E enquanto eu suspeitava que tinha sido o primeiro a beijar Eli, eu não estava completamente certo e isso não significava que ele não estava buscando um relacionamento com o outro homem. Abaixei os olhos para me concentrar na 93


mão que ainda estava correndo na cabeça de baby. — Quero dizer, está tudo bem se ele for. Esse beijo... — Por favor, não. Eli de repente interveio e estalei os olhos para o pedido desesperado. — Não o quê? Eu perguntei. — Não diga que não deveria ter acontecido. Eli caminhou em minha direção, a faca ainda em sua mão. Ele finalmente se lembrou da faca quando ele chegou até mim e baixou para a mesa. Era o que eu estava a ponto de dizer, mas não porque eu quis dizer isso. Mas porque eu estava tentando passar isso como algo inconseqüente. Eu me endireitei na cadeira e mal percebi quando Baby retirou a cabeça e caiu no chão perto de meus pés. — Por que não? Eu sussurrei enquanto recusei o desejo de alcançar Eli que estava tão perto, suas pernas estavam quase tocando meus joelhos. — Apenas não, ok? Eu balancei a cabeça. — Ok. E então eu estava alcançando para ele e quando eu o puxei em meu colo, ele veio de boa vontade e sem hesitação. Nenhum de nós falou como nós apenas olhamos um para o outro e eu não tinha certeza qual de nós se mudou primeiro, mas quando nossas bocas finalmente se encontraram, eu senti toda a tensão escorrer do meu corpo. Deixei minhas mãos subir e descer as costas de Eli enquanto seus dedos passavam pelo meu cabelo. O beijo foi profundo, mas sem pressa e nós nos revezamos explorando a boca um do outro. Eli finalmente se afastou, seu rosto corado de cor. 94


— Brennan é um amigo... Um irmão realmente. Eli murmurou. — Não há ninguém... sem namorado. Nunca houve. Eu não deveria ter ficado feliz em ouvir isso, mas eu não podia negar a emoção que me atravessou. Mas mesmo quando meu corpo doía para tirar mais do que Eli estava oferecendo muito claramente, sinos de aviso começaram a tocar na minha cabeça. Ele basicamente confirmou a minha suposição de que ele não era o tipo de cara para fuder e porque eu não era o tipo de cara para fazer nada além de foda, não havia lugar para nós irmos. Eu estava tentando descobrir a coisa certa a dizer quando Eli enrijeceu e eu não tinha dúvida de que ele tinha pegado minha hesitação. Ele saiu do meu colo e eu imediatamente perdi a sensação de seu corpo quente. — Você está bem se eu fizer as enchiladas um pouco picante? Eli perguntou casualmente enquanto pegou a faca da mesa e voltou à sua preparação. — Claro. Eu consegui dizer, mas meu cérebro estava trabalhando em overdrive quando percebi o quão mal eu tinha fudido isso. Meu plano tinha sido apenas assistir Eli à distância, como eu estava fazendo desde o momento em que eu tinha deixado ele três dias antes. O carro alugado tinha feito vigilância mais fácil e tinha me permitido agarrar um par de horas de sono aqui e ali enquanto Eli estava voluntariando no hospital. Como eu não podia ter olhos nele no hospital, eu pedi a Hawke para ter certeza de que Eli não caminhava sozinho ao carro dele todos os dias e enquanto o outro homem não tinha questionado meu pedido, eu não 95


tinha perdido a curiosidade em sua voz quando ele concordou. Eu não tinha dito a Ronan ou qualquer um por que eu tinha perdido as minhas férias para que eu pudesse manter os olhos sobre Eli desde que eu não queria ter que explicar os meus motivos para ninguém. Inferno, eu não queria ter que explicar para mim mesmo. Mas quando Hawke me ligou há uma hora para me dizer o quanto Eli parecia chateado depois que ele contou a Eli que não tinha certeza se eu voltaria para Seattle, eu não consegui parar de interagir com ele novamente . A tensão no ar era rígida e desajeitada e eu estava desesperado para que Eli voltasse a falar. E se eu tivesse sorte, sorrindo também. — Por que o voluntariado? Eli olhou para mim e eu esclareci: — Por que você está se oferecendo na unidade de ICS no hospital? — Eu estava pensando em prosseguir a oncologia pediátrica como uma especialidade. Um de meus professores na Johns Hopkins sugeriu que eu trabalhasse com as crianças um pouco antes de decidir com certeza. Mentalmente e emocionalmente falando, é uma das especialidades mais difíceis lá fora. — Então, por que persegui-lo? Eu perguntei. Eli fez uma pausa no que estava fazendo, mas não me encarou. — Crianças como Matty, eles têm que ser tão fortes, você sabe? Eles precisam de tantas pessoas em seu canto como eles podem obter. Eu quero ser uma daquelas pessoas. 96


Olhei para o boneco de Homem-Aranha que Eli havia posto na mesa da cozinha. — Esse garoto. Eu disse com uma risada quando peguei o boneco. Eu peguei Eli me observando enquanto eu estudava o boneco. — Como você o conhece? Matty e sua família, quero dizer. — Hawke e eu trabalhamos juntos. Eu me segurei. Eli virou-se para me encarar, mas em vez de perguntar o que eu fiz, ele disse: — Hawke disse que Matty poderia estar em perigo. — É apenas uma precaução. As chances são os amigos dos caras que tentaram machucá-lo e a Tate, Hawke os quer seguros. Estamos apenas cobrindo todas as bases. — Você estava lá? Desde que eu tinha que ter cuidado com o quanto eu disse, eu meramente assenti. Mas dentro de meu estômago estava agitando porque até hoje, a lembrança de ter que jogar minha faca apenas centímetros sobre a cabeça de Matty para que pudesse desviar o caminho da bala que tinha sido para Hawke me deixou frio por dentro. Hawke tinha feito a sua parte para se certificar de que Matty não se movesse, mas ainda estava muito perto. — Esse garoto te idolatra. Disse Eli, e fiquei surpreso quando ele veio até mim e pegou o boneco da minha mão e a examinou. — Gosto de como ele te chama de Thor. — Eu sei. Eu disse com uma risada. — É o cabelo. Eu adicionei. 97


Eli não se juntou a mim na piada. Em vez disso, olhou para os meus cabelos e depois baixou os olhos para os meus. — Não, não é. Minhas entranhas se apertaram a isso e eu fui tentado a arrastá-lo para baixo no meu colo novamente. Melhor ainda, eu queria colocá-lo sobre a mesa e festejar em cada parte de seu corpo. — Por que ele o deu a você? Eu perguntei enquanto fazia um gesto para o boneco na esperança de me distrair dos meus pensamentos. — Acho que ele pensou que eu estava triste. — Você estava? Os olhos de Eli se moveram para mim por um momento antes de voltar para o boneco. — Ele é observador, não é? Para alguém tão jovem. Isso foi tudo que eu consegui antes de Eli levar o boneco para o balcão da cozinha e colocá-lo perto da cafeteira. Nós não falamos novamente até que ele colocou a comida no forno. Ele pegou uma cerveja da geladeira e caiu na cadeira ao lado da minha. — Posso te perguntar uma coisa? Eu balancei a cabeça. — As palavras que você falou comigo na garagem. Que língua era essa? Eu me endireitei com a pergunta inesperada. Foi uma parte da minha vida que eu nunca falei e até mesmo a idéia de trazê-la agora me fez sentir doente. Eli pareceu notar meu desconforto porque ele rapidamente disse: — Me desculpe, eu não deveria ter perguntado isso. Seu corpo 98


ficou rígido com a tensão e eu pude vê-lo fechando assim quando ele fez um movimento para se levantar, eu agarrei sua mão para mantê-lo de se mover. Eu não sabia o porquê, mas eu queria dar a ele algo de mim mesmo. Eu só não tinha pensado que seria essa parte que eu deixaria ele ver. Capítulo Oito Eli — É Lakota. Eu relaxei quando percebi que Mav não iria descartar a minha pergunta, mas fiquei desapontado quando seus dedos aliviaram sua pressão sobre meu pulso e depois desapareceram completamente. Eu ainda estava cambaleando do nosso segundo beijo e tanto quanto eu precisava de tempo para apenas processar o que tudo isso significava, eu achei que agora que eu tinha tido a chance de tocar Mav, era tudo o que eu queria fazer. — Você é americano nativo? Eu perguntei. — Eu sou meio nativo americano... do lado da minha mãe. Meu pai era branco... ou pelo menos minha mãe acha que ele era. Eu não senti falta da amargura em sua voz e eu sabia que eu estava pisando perigosamente perto de um assunto sensível, então resisti a fazer a pergunta que eu realmente queria e disse: — Você diria em inglês? Mav hesitou durante tanto tempo que fiquei tentado a retomar a pergunta, mas segurei minha língua enquanto ele 99


parecia se apoiar fisicamente. Sua voz era rica e profunda enquanto falava, mas eu percebi o tom dolorido. — Oh, Grande Espírito, cuja voz eu ouço nos ventos. E cuja respiração dá vida a todo o mundo. Ouça-me! Sou pequeno e fraco. Preciso de sua força e sabedoria. Deixe-me andar em beleza, e faça meus olhos Sempre mantenha o pôr do sol vermelho e roxo. Faça minhas mãos respeitar as coisas que você fez. Meus ouvidos afiados para ouvir sua voz. Faça-me sábio para que eu possa entender As coisas que você pode me ensinar. Deixe-me aprender as lições que você tem escondido Em cada folha e rocha. Eu busco força, para não ser maior que meu irmão. Mas lutar contra meu maior inimigo, eu mesmo. Faça-me sempre pronto para vir até você Com mãos claras e olhos retos. Assim quando a vida se desvanece, como o pôr-do-sol de desvanecimento. Meu espírito pode vir até você sem vergonha. Quando terminou, Mav recusou-se a olhar para mim, mas senti que era mais porque ele estava perdido em pensamentos, em vez de qualquer outra coisa. As palavras claramente significavam algo para ele. — Isso é algum tipo de poema? Eu perguntei.

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— É uma oração... a Wakan Tanka, o Grande Espírito. A cultura Lakota tem raízes profundas na fé e acredita em agradecer ao Grande Espírito por tudo na Terra. — Sua mãe lhe ensinou essa oração? Mav levantou os olhos e sacudiu a cabeça. — Ela não estava muito perto quando eu estava crescendo. Um amigo me ensinou. Eu estava esperando... Sua voz se apagou e ele baixou os olhos. Eu sabia que deveria deixá-lo ir, mas a dor vindo do homem na minha frente era palpável e eu senti uma necessidade quase insuportável de tirá-lo dele. — Você estava esperando o quê? Eu perguntei quando me inclinei para frente e coloquei minhas mãos sobre as suas onde estavam apertadas em seu colo. — Eu esperava impressionar meu avô. Dirige o museu e o centro cultural na reserva ele é realmente tradicional. — Mav soltou uma risada áspera. — Eu passei horas e horas aperfeiçoando. — O que aconteceu? — Como eu disse tradicional. Somente sangue puro. Eu não precisava de mais detalhes para saber o encontro teve um efeito prejudicial sobre este homem. Seu tom amargo e seu corpo duro eram suficientes para me dizer que sua infância provavelmente não tinha sido boa. — Você viveu em uma reserva? Mav assentiu. — Quando eu era criança. — Onde? — Pine Ridge, Dakota do Sul. 101


— Sua mãe ainda mora lá? — Não, ela decolou quando tinha dezoito anos. Ficou grávida de mim e voltou por um tempo antes de sair novamente. Eu conheci meu avô quando eu tinha seis anos. Ela me deixava com ele toda vez que conhecia um cara novo. Às vezes ela voltou para mim e me levou com ela por um tempo, mas assim que o cara seguinte veio, ela me levaria de volta para a reserva. Da última vez que conversei com ela, ela se juntou a algum vendedor de carro em Jersey ou algo assim. — Você não fala muito com ela? Ele sacudiu a cabeça e então gentilmente puxou uma de suas mãos livres das minhas para que ele pudesse pegar sua cerveja e tomar uma bebida longa. — Ela me chama quando precisa de dinheiro. — E o seu avô? — Ainda na reserva, tanto quanto sei. Murmurou Mav. — Não o vi desde os dezesseis anos. Eu podia dizer que Mav estava chegando ao fim de sua paciência com o tópico então eu fiz a única coisa que eu conseguia pensar e me inclinei para frente e o beijei. — Obrigado. Eu sussurrei contra seus lábios antes de beijá-lo mais uma vez. Eu fui puxar para trás outra vez, mas suavemente agarrou-me pela parte traseira do pescoço. — Por quê? Perguntou Mav. — Por me dizer. Eu murmurei antes de roçar meus lábios sobre os dele. — Por ter vindo jantar. Outro beijo. — Por estar ali naquele dia na escadaria. Cada beijo cresceu 102


um pouco mais profundo do que o passado e quando eu sussurrei. Por ser meu primeiro beijo. Mav tinha o braço livre em volta da minha cintura e estava me puxando para os meus pés como ele estava. Seus olhos seguraram os meus por vários longos segundos, e então sua boca bateu para baixo na minha e ele tomou o controle completo do beijo. Como quando tínhamos estado lá fora, suas grandes palmas roçaram minha bunda antes de amassar os dois globos e então ele estava me levantando. Ele me colocou na mesa e imediatamente usou seu corpo para me manobrar, então eu estava deitado de costas. Registrei vidro quebrando no chão e percebi que era uma ou ambas as nossas garrafas de cerveja. Não que eu desse uma merda porque a boca de Mav estava consumindo a minha tão ferozmente que nada fora de nós dois existia. Mav agarrou minhas mãos e as prendeu à mesa e me segurou assim enquanto sua boca saqueava a minha. Quando ele se afastou de mim, eu tentei segui-lo, mas com ele me segurando, eu estava completamente impotente para fazer qualquer coisa, mas estava ali enquanto ele me encarava. Eu deveria ter ficado assustado com o poder que ele tinha sobre mim naquele momento, mas tudo o que eu estava era incrivelmente ligado. Meu pau já estava duro e pressionando dolorosamente contra os confins de minhas calças e a necessidade que estava disparando através de meu corpo era fronteira neste lado de desconfortável.

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— Por favor, Mav. Eu sussurrei quando parecia que ele não iria fazer nada além de pairar sobre mim, seus olhos esmeralda fixos nos meus. — Por favor, o que? Mav perguntou, sua voz rouca. — Eu não sei. Eu disse honestamente. E eu não sabia. Eu sabia que precisava de alívio e enquanto eu sabia onde esse encontro estava levando, eu ainda não conseguia imaginar que qualquer ato sexual iria tirar a bobina de desejo que estava queimando através de meu intestino. Mas eu sabia sem sombra de dúvida que o único que poderia me dar o que eu precisava era esse homem. Mav inclinou-se para beijar-me e senti-o transferir os dois pulsos para apenas uma de suas mãos acima da minha cabeça. Sua língua continuou a brincar com a minha enquanto seus dedos longos deslizavam pelo meu peito, abdômen e virilha. O toque foi muito fugaz e eu tentei mover meus quadris na esperança de incentivá-lo a continuar o contato. Mas em vez disso, sua mão achatada em minha barriga e, em seguida, começou a empurrar a bainha da minha camisa. Eu pulei quando sua palma entrou em contato com minha pele e então eu estava gemendo em sua boca como ele usou seu polegar para testar os músculos lá. Sua boca deixou a minha para rastrear um caminho de beijos para baixo meu rosto e pescoço enquanto sua mão empurrou minha camisa ainda maior. Eu lutava para puxar minhas mãos livres, mas não porque eu estava com medo. Mas porque eu estava tão desesperada por mais dele. 104


Eu estava prestes a começar a implorá-lo um pouco mais quando senti sua mão escorregar para trás pelo meu estômago e não parar por aí e eu tiquei em expectativa. Eu gritei de alívio quando sua mão esfregou sobre meu pau, mas quando ele puxou a mão dele tão rapidamente eu gritei. — Não, por favor, não pare! — Shhh, eu vou cuidar de você. Mav disse contra a minha boca e então ele estava me beijando novamente. Senti seus dedos no botão e zíper em minhas calças por um momento e, em seguida, sua mão grande estava mergulhando em minhas calças e roupa interior em um movimento rápido. Se ele ainda não estivesse me beijando, eu teria gritado com o puro prazer que corria através de mim quando sua palma áspera rodeou meu pau. A eletricidade acendeu sob minha pele e oscilou acima de minha espinha enquanto Mav começou duros e longos arrastões de sua mão áspera, eu estava em sobrecarga de sensação enquanto ele trabalhou tanto a minha boca e meu pau, ao mesmo tempo e eu nem sequer tive tempo para dizer nada antes de meu orgasmo bater em mim sem aviso alguns segundos mais tarde. Eu tive punhetas muitas vezes ao longo dos anos, mas não era nada como o que estava acontecendo comigo naquele momento. Eu não tinha controle do meu corpo ou mesmo da minha mente. Nada existia exceto pela onda de prazer que caiu através de mim como a bobina de necessidade dentro de mim estalou. Meu corpo se sacudiu incontrolável como líquido quente pulverizou todo o meu abdômen e virilha e eu 105


senti as lágrimas picar meus olhos quando Mav sussurrou. — Tão fodidamente bonito. No meu ouvido. Eu nem sequer tinha percebido que ele tinha deixado de me beijar naquele momento e que o barulho baixo que eu estava ouvindo estava vindo de mim. O orgasmo pareceu durar para sempre e não foi até que meu corpo parou os espasmos que eu finalmente arrastei o ar que eu tanto precisava. A boca de Mav estava de volta na minha, mas seus beijos eram curtos e doces. Sua mão ainda tinha uma preensão do meu pau, mas ele estava me massageando suavemente através das réplicas que ainda estavam batendo meu corpo saciado, formigando. Eu suspeitava que o encontro inteiro não tinha durado mais do que alguns minutos, considerando quão rápido eu vim depois que Mav tinha tocado meu pau, mas sentia como horas antes de o rescaldo do meu clímax ter aliviado o suficiente para vir aos meus sentidos. — Você está bem? Mav perguntou enquanto soltava minhas mãos e passava os dedos pelo meu cabelo. Sua mão ainda estava em minhas calças, mas ele não estava acariciando meu pau ultra-sensível mais. Consegui um aceno de cabeça e fiz o meu melhor para beijar Mav de volta quando seus lábios procuraram os meus novamente. Ele manteve o breve beijo e então eu assisti em fascínio como ele trouxe sua outra mão até sua boca e começou a lamber o líquido pegajoso, branco dele. Eu sempre odiei o gosto de cum, mas vendo Mav consumir o meu como se fosse algum tipo de delicadeza tinha me 106


perguntando se as coisas seriam diferentes quando eu o provasse. Quando. Eu nem podia ter certeza de que haveria um quando. Eu tinha interrompido Mav mais cedo quando ele estava prestes a dizer que nosso beijo tinha sido um erro, mas eu não tinha dúvida que era o que ele tinha planejado em me dizer. Era verdade que eu nunca tinha estado em nenhum tipo de relacionamento antes, mas eu era inteligente o suficiente para saber que nem todos os beijos, mesmo o que parecia ser um épico para mim, era algo mais do que apenas isso... Um beijo. Mesmo o que acabara de acontecer entre nós não significava que fosse algo mais do que um encontro sexual aleatório. Depois que Mav limpou sua mão, ele me puxou para uma posição sentado. Eu não podia dizer o que ele estava pensando, mas era impossível perder a protuberância em suas calças. A culpa passou por mim que eu não tinha sequer uma vez embora sobre o prazer de Mav como ele estava trazendo o meu. Eu alcancei automaticamente o botão em suas calças, mas ele me parou agarrando minhas mãos na dele. — Você não quer que eu... eu perguntei desajeitadamente. Mav me estudou por um momento e depois levantou minhas mãos para seus lábios. Ele beijou as costas de cada uma antes de soltá-las e se inclinando para selar sua boca 107


sobre a minha. Quando ele se afastou, disse: — Isso era sobre você. Só você. Senti lágrimas ameaçando cair, então tudo o que consegui foi um aceno de cabeça porque eu não confiava em mim mesmo para falar. — Por que você não se limpa e vou limpar aqui? Eu olhei para baixo no chão e com certeza, as nossas atividades tinham causado uma bagunça com as garrafas de cerveja no chão. Felizmente apenas uma tinha quebrado e foi em grandes pedaços em vez de centenas de pequenos. — Você tem certeza? Mav assentiu e me ajudou a ficar de pé. Eu podia sentir meu cum por todo o meu estômago e infiltrar-se no tecido da minha cueca. — Há alguns suprimentos de limpeza sob a pia. Murmurei enquanto me virei em direção ao meu quarto. Com a minha paixão arrefecendo, o embaraço começou a infiltrar-se e eu estava ansioso para escapar de Mav para que eu pudesse reagrupar. Quando cheguei ao meu banheiro, tirei todas as minhas roupas e peguei no chuveiro. Enquanto eu me lavava, as lembranças do toque de Mav começaram a retornar e eu realmente senti a fome crescendo profundamente dentro de mim novamente. Eu balancei a cabeça em espanto e então rapidamente terminou de limpar e me vesti com roupas frescas. Eu não tinha idéia de como teríamos de voltar a qualquer tipo de conversa regular após o que tinha acontecido, mas não havia como contorná-lo, então voltei para a cozinha. O chão estava limpo e o vidro quebrado tinha ido quando voltei. Mas eu não vi Mav. Senti 108


uma onda de pânico que ele tinha ido embora, mas então eu senti sua presença e olhei para a minha direita em direção à sala de estar. E então todo o meu pânico veio correndo de volta. Porque na mão de Mav estava a foto da prateleira. Aquela que ficava virada por uma razão. E eu soube apenas olhando a expressão no rosto de Mav que ele finalmente teve a resposta que ele estava procurando desde o momento em que nos encontrávamos naquela escada. Capítulo Nove Mav Eu não deveria ter olhado para a foto. Eu sabia mesmo quando eu caminhava para a estante, meus olhos se concentrando na moldura virada para cima, que iria destruir a pouca confiança que eu tinha conseguido construir com Eli. Mas eu tinha feito isso de qualquer maneira, porque tão bonito e perfeito como os últimos minutos com ele tinha sido, nada disso negou a minha primeira prioridade. Sua segurança. Eu não tinha planejado nada do que tinha acontecido com Eli. Talvez fosse porque ele tinha iniciado os beijos entre nós que tinha começado tudo. Talvez estivesse ouvindo-o admitir que eu tinha sido o primeiro a beijá-lo. Eu não sabia e não me importava. Tudo o que eu me importava era colocar minhas mãos nele. Tinha estado perto de me aproximar, enquanto Eli tinha se contorcido e empurrado 109


para debaixo de mim enquanto eu puxava seu orgasmo para a superfície, mas a perspectiva de poder vê-lo enquanto ele chegava tornara possível para mim segurar. Claro, eu tinha sido dolorosamente desconfortável depois, mas tinha valido a pena porque eu nunca tinha visto alguém ser tão completamente consumido com prazer da maneira como Eli tinha sido. Mas todo aquele prazer se foi agora e o velho medo estava de volta. E mesmo que não tivesse escrito em toda a face de Eli, a maneira como Baby estava pressionado contra as pernas de Eli, sua grande língua lambendo os dedos relaxados de Eli, era prova suficiente. Nós dois ficamos lá por vários segundos e então Eli finalmente deu um passo à frente e tirou a foto de mim. Ele não olhou para ele enquanto o devolvia ao local da estante. Mas em vez de virar, deixou a imagem em pé. — Por que você não pode simplesmente deixá-lo sozinho? Eli sussurrou. — Olhe Eli, eu entendo. Eu disse enquanto eu estendia a mão para colocar a mão em seu ombro. — Ele é seu pai... — Padrasto. Eli interrompeu e então ele estava afastando-se de mim. — E você não entendeu nada. — Então me explique isso. Eu disse. — Se ele já fez isso antes... — Não. Eli mordeu. — Eu disse que era um malentendido. Foi uma única vez. Ele estava perturbado. — Sobre o que? 110


Mas Eli balançou a cabeça e então envolveu seus braços ao redor de seu corpo. — Eu quero que você vá embora. Ele disse suavemente, embora ele se recusasse a me olhar nos olhos quando ele disse isso. Eu o ignorei e fechei a distância entre nós, mas no segundo em que o toquei, ele se afastou de mim e gritou: — Sai! — Eli... O jovem ficou claramente furioso porque me empurrou com as mãos e disse: — Não quero você aqui! Consegui agarrar os braços de Eli antes que ele pudesse me atacar de novo, mas quando ele sussurrou. — Eu não quero você. Algo dentro de mim rachou e eu o soltei. A dor no meu peito começou a irradiar em ondas e eu realmente tive que dobrar e força em várias respirações profundas antes que eu pudesse obter controle de mim mesmo. — Mav... Ignorei a mistura de choque e preocupação que ouvi na voz de Eli e comecei a apressar-me na direção da porta. — Mav, espere, por favor! Eli foi ao outro lado do sofá e colocou-se no meu caminho, mas eu estava em tal fúria que eu facilmente o empurrei passando ele. Mesmo quando a ferida dentro de mim começou a sangrar, consegui manter a calma. Até que Eli me agarrou. — Mav... Voltei-me para ele sem aviso e agarrei-o pelos braços. O medo brilhou em seus olhos enquanto eu o forçava a voltar vários passos até que suas costas bateram na parede 111


perto do corredor que levava ao seu quarto. Mas ele não lutou contra mim ou tentou escapar e eu podia sentir seus dedos mordendo em meus braços onde ele estava segurando em mim. — Eu sinto muito. Eli sussurrou enquanto abanava a cabeça. A raiva inundou meu sistema inteiro, mas mais por causa da piedade que eu vi em seus olhos. Ele sabia o que suas palavras tinham feito para mim. — Foda-se Eli. Eu cuspi e rapidamente o soltei e tentei dar um passo atrás. Mas Eli segurou-me e me arrastou o mais perto que sua força limitada permitiria. — Mav, por favor, me desculpe. Ele murmurou e não foi até que eu senti sua mão fechar em volta da minha nuca que eu percebi que em algum momento ele me soltou o braço e eu não tinha sequer notado as almofadas dos dedos de Eli começaram a massagear a base do meu pescoço, e não foi até que meus lábios estavam pairando perto dele que eu percebi que eu não tinha lutado seu esforço para puxar minha cabeça para baixo. — Eu não quis dizer isso. Eli disse suavemente e então seus lábios pulverizaram os meus. — Juro que não quis dizer isso. Ele me beijou de novo, mas, tanto quanto eu queria tomar o que ele estava oferecendo, suas palavras de desprezo ainda zuniam em meus ouvidos. — Eu não quero você. 112


Quando Eli foi me beijar de novo, eu virei minha cabeça para o lado para que sua boca não pudesse entrar em contato com a minha. Eu poderia dizer que minhas ações estavam angustiando ele, porque quando eu puxei para trás, seus olhos se encheram de lágrimas. — Mav. Ele sussurrou implorando. Eu balancei a cabeça. Era tarde demais. Era muito tarde. — Eli? Eli e eu nos viramos ao som da voz do homem quando a porta da frente se abriu. Enquanto eu nunca tinha visto o homem que encheu a porta pessoalmente, eu soube imediatamente quem ele era e como seu olhar deslocou de mim para rosto de Eli manchado e ainda contundido, eu sabia exatamente o que ele estava pensando. — O que diabos está acontecendo aqui? O homem rosnou quando ele invadiu o apartamento. Eu não me incomodei em resistir quando ele me agarrou pela camisa e me empurrou para trás contra a parede. — Que diabos você fez com ele? — Dom! Eli gritou e então ele estava tentando colocar seu corpo entre o meu e o do outro homem. Parte de mim queria dizer a Eli para recuar porque eu estava realmente ansioso para uma luta e Dom Barretti era claramente o tipo de homem que poderia me dar o que eu queria, mas eu fiquei quieto enquanto Eli chamou a atenção do outro homem. — Ele é um amigo, Dom! Eli disse rapidamente. 113


Dom soltou-me um pouco enquanto seus olhos se dirigiam para o rosto de Eli. — Ele te machucou. Dom murmurou. Eli balançou a cabeça enfaticamente. — Estou chateado porque eu disse algo para ele que eu não deveria ter dito. — E esse hematoma? Dom disse quando ele finalmente me soltou e deu um passo para trás. Eli manteve seu corpo entre nós. — Algum cara tentou me matar na semana passada. Mav... Eli fez um sinal por cima de seu ombro para mim. O parou. Dom estava claramente suspeito, mas ele me deu a mínima inclinação de cabeça e deu mais alguns passos para trás, presumivelmente para dar a mim e Eli um pouco de privacidade para terminar nossa conversa. Mas já que já estávamos terminados, passei por Eli, ignorando a maneira como ele sussurrou meu nome, e sai do apartamento. Minhas entranhas queimaram enquanto me apressava para o meu carro alugado. — Eu não quero você. Minha garganta se sentiu apertada enquanto eu subia atrás do volante. Eu tentei tirar várias respirações profundas para que eu pudesse me controlar, mas minha raiva venceu e eu bati minhas mãos no volante. O fato de que eu estava fora disso era prova suficiente de que eu estava em muito profundo e como eu puxei o carro longe do meio-fio, eu pesquei fora meu celular e bati a discagem rápida. Eu só dirigi ao redor da esquina, então meu carro 114


estaria mais escondido, mas tinha o suficiente de uma visão que eu ainda podia ver o apartamento de Eli. — O que há, Mav? Ouvi Ronan dizer quando ele atendeu a minha chamada. — Eu preciso que alguém olhe alguma coisa para mim. Eu disse. Ronan ficou quieto por um momento antes de dizer: — Ok. — O nome do sujeito é Eli Gálvez. Eu disse, mesmo que minha mente se rebelasse ao usar essa palavra para descrever Eli. — Este é o garoto que visita Matty? — Sim. Eu disse. Eu dei a Ronan um resumo do ataque a Eli e que ele admitiu que o homem era seu próprio padrasto. Para crédito de Ronan, ele ficou em silêncio, mas eu não peguei isso por falta de interesse de sua parte. — Ele disse que o cara não tem uma história de abuso. Que foi uma coisa de uma só vez. — Você não acredita nele? Ronan perguntou. — Você pode mandar alguém aqui para sentar em seu lugar? Eu perguntei, ignorando a pergunta de Ronan. — Você está lá agora? Eu balancei a cabeça e disse: — Sim. — Eu vou ver o que eu posso fazer. Ronan finalmente disse. — Você está bem por um tempo? Não. — Sim. — Ok, eu ligo de volta em alguns minutos. 115


Eu balancei a cabeça. — Ronan. — Sim? Ronan perguntou suavemente e eu não perdi a curiosidade e preocupação em sua voz. — Você pode falar com Memphis sobre me colocar em um caso? Ronan ficou calado por um momento antes de dizer: — Seattle não mais atrai você? — Você me conhece. Foi tudo que eu disse. Em poucos segundos depois de pendurar em Ronan, vi a porta de Eli aberta, mas em vez de Dom sair do apartamento, era realmente Eli ele mesmo que estava trotando abaixo as escadas. Tinha sido menos de cinco minutos desde que eu tinha deixado. Eu mantive minha distância enquanto seguia o carro de Eli e fiquei surpreso ao descobrir que ele estava dirigindo muito mais agressivamente do que ele normalmente fazia. Eu senti meu coração cair do meu peito quando eu finalmente percebi onde ele estava indo. Meu hotel. Eu puxei o carro alugado para uma parada ao longo da calçada em frente ao hotel e abalou a minha cabeça em descrença. Ter Eli me procurar fora era a última coisa que eu esperava. Esperei alguns minutos para ver o que aconteceria quando Eli percebeu que eu não estava no meu quarto, mas em vez de ver o sedan dele saindo da garagem, não havia nada e depois de quinze minutos, minha preocupação começou a subir e sai do carro e corri para o hotel. Demorou poucos minutos para chegar ao meu quarto, 116


mas eu estava na borda o tempo todo preocupado que poderia ter perdido alguma coisa. E se Eli tivesse sido interceptada entre meu quarto e seu carro? E se o seu padrasto o tivesse confrontado de novo? Mas todo o meu pânico se dissipou quando vi Eli sentado no chão em frente à porta do meu quarto de hotel. Sua cabeça estava pendurada e ele estava descansando seus braços em seus joelhos dobrados. A posição me lembrou do dia em que o encontrei na escadaria. Quando ele olhou para minha abordagem, eu vi uma mistura de alívio e preocupação passar por ele e ele se levantou. Cheguei a uma paragem a poucos metros dele, mas não consegui encontrar a minha voz. — Eu... Eu pensei que você poderia ter deixado a cidade. Eli murmurou. — O que você está fazendo aqui? Eu finalmente perguntei quando procurei a chave do quarto. — Eu queria te dizer como eu estava... — Você fez isso. Eu cortei e depois passei por ele para abrir a porta. Eli trocou de um lado para o outro em seus pés. — Eu não quis dizer o que eu disse. — Não importa. Eu disse, mas para minha surpresa, Eli se moveu entre mim e a porta, agarrando o trinco, mas não empurrando a porta mais longe. — Eu não acredito em você. Eli sussurrou. — Acho que importa mais do que você quer admitir. 117


Eu não respondi enquanto estudava Eli, mas ele nunca tirou seus olhos de mim. Apertei minha mão contra a porta e adicionei pressão suficiente para forçar Eli a soltar o cabo. Eu me inclinei para baixo o suficiente para que eu pudesse manter minha voz baixa quando eu disse: — Certifique-se de entender o que acontece se você atravessar esta porta... o que você está concordando. Eu quase gemi quando Eli separou seus lábios apenas um pouco para que sua língua pudesse sair e molhá-los. — Você vai querer respostas. Ele finalmente disse. — Para iniciantes. A respiração de Eli fez tiquetaquear um pouco antes de se virar e entrar no quarto. Senti meu pau inchar com antecipação como eu o segui dentro e fechei a porta. Ele pulou um pouco quando a porta se trancou, mas então ele se virou para mim. — Sente-se. Eu murmurei enquanto fazia sinal para o sofá. Eli fez o que eu disse a ele que tinha o meu corpo excitado e necessitado, então eu fui para a geladeira e peguei-lhe uma garrafa de água. Como eu não confiava em sentar ao lado dele no sofá, sentei-me na poltrona depois de lhe entregar a água. Desde que meu aviso a ele sobre outras coisas, além de apenas conversar acontecendo entre nós, tinha sido uma ameaça vazia para assustá-lo, eu queria que meu corpo se acalmasse. Gostaria de obter as respostas que eu precisava passar as informações para Ronan e sair do inferno fora deste lugar. 118


— Fale-me sobre seu padrasto. Eu disse. Eli baixou os olhos e permaneceu em silêncio por alguns segundos antes de finalmente falar. — Seu nome é Jack Cortano. Coronel Jack Cortano. — Ele está no exército? Eu perguntei, mais para manter Eli falando do que qualquer outra coisa desde que eu já sabia o básico sobre o homem. Eli assentiu. — Ele costumava ser o comandante da base em JBLM antes de ele ter um emprego em DC. Eu sabia que JBLM representava Joint Base LewisMcChord, uma base comum do Exército e da Força Aérea ao sul da cidade. — Como ele e sua mãe se conheceram? Eu perguntei desde que Eli tinha ficado em silêncio novamente. — Minha mãe trabalhava no departamento de contabilidade da empresa de Dom. Ele estava com Dom para almoçar um dia quando ele conheceu minha mãe. — Ele e Dom são amigos? Outro assentimento. — Eles estavam juntos no exército. Ele ficou depois que Dom saiu para começar seu negócio, mas ficaram amigos. — Quantos anos você tinha quando ele e sua mãe começaram a se ver? — Quinze. Ele a propôs alguns meses depois de se conhecerem. — Vocês dois se deram bem? Eu perguntei. Uma expressão dolorida atravessou as feições de Eli antes de escapar e ele acenou com a cabeça. — Eu nunca tinha tido um pai antes e ele me lembrou tanto de Dom. Eli 119


esfregou seus olhos e embora eu não visse lágrimas caindo, eu não tinha dúvida que o movimento tinha a intenção de dissuadi-las. — Mesmo que ele tivesse filhos de um casamento anterior, ele me tratou como o seu próprio, você sabe? Eli sussurrou. — Ele me levou para jogos de bola, viagens de pesca, todas as mesmas coisas que ele fez com seus verdadeiros filhos. Até comecei a chamá-lo de pai. E minha mãe... Eli sacudiu a cabeça. — Ele a fez tão feliz. Ele a encorajou a obter seu GED, ajudou-a a aprender inglês. Ela conseguiu desistir de seu trabalho para que ela pudesse ir para a escola em tempo integral e obter um diploma em psicologia. Ela trabalha com veteranos e suas famílias agora. — Em D.C.? Eu perguntei. — Sim. Ela e meu padrasto se mudaram para lá depois que ele conseguiu um emprego no Departamento de Defesa. — Foi isso quando você se matriculou na Johns Hopkins? Eli assentiu. — Eles se mudaram para lá no meu segundo ano. — Você mencionou outras crianças? — Eu tenho dois meio-irmãos. Nick e Caleb. — Eles moram com a mãe deles? — Não. Eli disse enquanto abanava a cabeça. — Ela morreu em um acidente de carro cerca de um ano depois que Jack se casou com minha mãe. Caleb e Nick vieram morar conosco depois disso. — Você se deu bem com eles? 120


— Eles nunca pareciam gostar muito de mim. Acho que eles sabiam do meu passado porque Nick costumava me chamar de babaca sempre que nossos pais não estavam por perto. Eu segurei a raiva que passou por mim. — Seu padrasto sabia sobre sua infância? Eli engoliu em seco e assentiu. — Ele sempre me dizia que não importava. Que ninguém jamais me tocaria assim novamente. Dom... Dom costumava dizer aquelas palavras exatas para mim. Eu assenti com a cabeça na compreensão. Jack Cortano tinha se tornado claramente o pai que Eli queria que Dom fosse... Precisava que ele fosse. — Seu padrasto já o machucou antes? — Não. Eli sussurrou seus olhos baixos. — Ele nunca levantou uma mão contra mim, nunca gritou para mim, nada. O que aconteceu na escada... Eli sacudiu a cabeça. — O que o impedia? Ele disse algo sobre "ficar longe dele”. Você sabe de quem ele estava falando? — Caleb. — Seu meio-irmão? Eli assentiu. — Caleb me ligou no dia anterior e deixou uma mensagem. A conexão era muito ruim porque eu não conseguia entender a maioria do que ele disse, mas eu poderia dizer que ele estava chorando. Eu tentei chamá-lo de volta, mas ele continuou indo para correio de voz. Então eu liguei para Jack e perguntei se Caleb estava bem. Ele me 121


disse que Caleb estava tendo alguns problemas agora, mas que ele estava recebendo alguma ajuda. Ele... ele me pediu para dar um espaço a Caleb. Eli ergueu os olhos para olhar para mim. — Mas eu não conseguia parar de me preocupar com ele, então liguei para minha mãe. Ela está na Alemanha agora fazendo algum trabalho no hospital militar ali. Ela não podia me dizer muito a não ser dizer que meu padrasto estava lidando com isso. Liguei para Caleb e deixei uma mensagem dizendo para ele me ligar se ele precisasse falar. Foi a manhã do ataque. — Jack confrontou você na escada. Arrisquei. Eli assentiu. — Ele estava esperando por mim pela porta que levava ao chão onde meu carro estava estacionado. Ele começou a gritar comigo por não ouvi-lo. Eu tentei dizer a ele que eu estava apenas preocupado com Caleb e ele agarrou meu braço e torceu-o. Disse que não queria que seu filho tivesse alguém como eu. Então ele me bateu e me disse para ficar longe dele. Ele me bateu de novo depois que ouvimos você chamar e depois ele saiu. Mesmo agora, a imagem de um Eli maltratado encolhido naquela escada e fez meu estômago se revirar de raiva. — E o seu outro meio-irmão? Eli baixou os olhos novamente. — Nick teve overdose há algumas semanas. — Me desculpe. Eu sussurrei. Eu podia dizer que, embora eles não estivessem perto, Eli foi afetado pela morte do jovem. 122


— Eu pensei que era por isso que Caleb estava me chamando. Ele levou a morte de Nick muito difícil. Foi ele que o encontrou. — Quantos anos tem Caleb? — Dezessete. Nick tinha dezenove anos. — Você ainda tem a mensagem de Caleb? Eli assentiu e tirou o telefone do bolso. Ele apertou vários botões e depois me entregou o telefone. Coloquei o telefone no alto-falante e apertei o botão de reprodução. A voz que se aproximava era confusa, mas estava claro que o orador estava chorando. — Eli? Eli... Nick, não era... eu não sei... Vários longos segundos de pura estática seguiram-se onde não havia outro ruído audível antes que a voz do rapaz cortasse novamente. — Eli, eu sinto muito. Por favor. Peguei meu próprio telefone e liguei para o número da Daisy. Quando a voz da jovem veio na linha, eu disse: — Daisy, vou enviar-lhe um arquivo de áudio. Você pode ver o que você pode fazer para limpá-lo? — Claro. — Eu também preciso que você execute um rastro no telefone. Veja se ele foi usado nas últimas duas semanas e onde está agora. — Há um número de caso? — Não. Eu disse simplesmente e fiquei feliz quando ela não me pressionou. Eu desliguei e encaminhei a mensagem do correio de voz junto com o número de Caleb para ela. Voltei minha atenção 123


para Eli, que estava olhando para mim com uma mistura de temor e esperança. — Vamos encontrá-lo, Eli. Certificar-nos de que ele está bem. Eli assentiu. — Obrigado. — Então, depois que seu padrasto te agrediu na escada, você o viu de novo? — Não. Disse Eli. — Até a tentativa de entrar. Eu lembrei a ele. — Não poderia ter sido ele. Disse Eli. Ele pegou o telefone de novo e começou a procurar algo. — Minha mãe me enviou esta foto esta manhã dos dois em um evento naquela noite. Ela voou para casa da Alemanha para ele porque era um fundraiser que ela tinha montado. Eli me entregou o telefone. A foto mostrou o casal muito bem vestido posando para câmeras e eu rolei para verificar a data. — Ele não poderia estar naquele evento e aqui apenas algumas horas mais tarde tentando invadir meu lugar. Eli disse esperançosamente. — Deve ter sido apenas uma coisa aleatória. Eu não me preocupei em mencionar que Jack poderia ter contratado alguém, já que tudo o que faria era assustar Eli e eu não tinha provas. E pelo que Eli me dissera, soava como se o homem tivesse sido o pai perfeito até um par de semanas atrás. Com a morte de um filho e o rompimento de outro, ele poderia ter sido levado para a borda com tristeza e medo e tinha tirado sua raiva de seu enteado. 124


— Então você não foi para Dom por causa de sua amizade com seu padrasto. Arrisquei. Eli assentiu. — Você o viu esta noite. Dom sempre foi protetor de mim. Isso o mataria saber que Jack foi o único que me machucou. Eu entendi perfeitamente, mas não era algo que eu necessariamente concordava. Eu fui salvo de ter que dizer qualquer coisa porque meu telefone zumbiu. Examinei a mensagem de Daisy e olhei para Eli. — O telefone de Caleb está ligado. Está perto da 5th e Washington em Alexandria, Virgínia. Eli soltou um suspiro de alívio. — Essa é a casa da Jack e da minha mãe. Isso é bom, certo? Eu balancei a cabeça distraidamente enquanto minha mente trabalhava. A voz do garoto na mensagem não estava apenas chateada, ele estava apavorado. — Você tem uma foto de Caleb no seu telefone? Depois de um momento de hesitação, Eli disse. — Um sim. Ele pegou seu telefone de volta e percorreu até encontrar o que estava procurando. Quando ele me entregou o telefone, eu digitalizei a foto da família em que Eli estava conspicuamente ausente. Meu olhar se fixou no mais jovem dos dois meninos. Parecia o garoto todo-americano ao lado, com cabelos loiros e lindos olhos azuis, mas algo sobre seu sorriso não era muito certo. Olhei para o menino mais velho que se parecia muito com seu irmão. Mas ao contrário de Caleb, Nick não estava fazendo nada para esconder seu desdém. Para quê, eu não tinha certeza. 125


Enviei a foto para mim mesmo e depois fui um passo adiante e programei meu número no telefone de Eli. Deixeio na tela de contato quando eu entreguei de volta para ele e quando ele viu o meu nome, ele me enviou um leve sorriso que fez meu interior saltar. — Vou mandar alguém verificar isso. Eu murmurei enquanto fazia um gesto para a foto no meu telefone. Eli assentiu. — Obrigado. Nós dois ficamos em silêncio por um momento e quando eu finalmente me acostumei a dizer a ele que era hora de ele ir, Eli mudou para que ele estivesse sentado na borda do sofá e disse: — Mav, você acha que podemos tentar Jantar novamente algum dia? O tom esperançoso em sua voz me fez amaldiçoar a mim mesmo. — Eu não tenho tanta certeza de que é uma boa idéia. Disse, esperando que ele tivesse a dica. Ele não o fez. O rosto de Eli caiu e ele começou a torcer as mãos ao redor da garrafa de água que ele ainda tinha que abrir. — É por causa do que eu disse? Eu me encolhi quando os lindos olhos castanhos de Eli seguraram os meus. — Porque eu não quis dizer isso. Eu... Eu quero você. Porra. Estávamos exatamente onde eu tinha medo que terminássemos depois de beijá-lo na primeira vez. Larguei as mãos e passei os dedos pelo meu cabelo. Eu nem percebi o quão frouxo tinha ficado com o elástico que eu usava para amarrá-lo de volta. Puxei a banda livre e a deixei cair sobre a mesa. — Queremos coisas diferentes, Eli. Eu finalmente 126


disse, esperando que seria suficiente para passar a minha mensagem. Eli balançou a cabeça ligeiramente enquanto conseguia o que eu estava dizendo e eu me sentia como uma merda completa. — Você só quer me fuder. Ele sussurrou. Esperei por muitas reações que mereci. Ultraje, ferido, decepção. Mas Eli não disse nada quando se levantou e cuidadosamente colocou a garrafa de água na mesa. Só que ele não saiu. — Se isso era tudo o que você queria, por que você não fez isso quando teve a chance? Eli perguntou e eu segurei minha respiração enquanto ele se movia até que ele estava parado na minha frente. Sobre mim. — Sobre a mesa. Ele murmurou enquanto colocava seu joelho sobre a almofada entre minhas pernas levemente esticadas. Fui obrigado a inclinar a cabeça para trás quando ele colocou as mãos em ambos os lados da minha cabeça para se preparar. — Eu queria você. Ele disse roucamente enquanto abaixava seu corpo até que ele estivesse sobre minha virilha e sua boca estava a poucos centímetros da minha. — Queria o quê? Eu perguntei estupidamente enquanto eu lutava para manter o controle da conversa. — Foda-se. Respirou Eli contra a minha boca. — Nunca me senti tão bem antes. — O que não aconteceu? 127


— Ter alguém me tocando assim. Como se tudo o que você queria era me fazer sentir bem. Deixei minhas mãos deslizarem pelas coxas cobertas de Eli e senti ele tremer em resposta. Mas seus lábios ficaram onde estavam e tanto quanto eu queria levantar minha boca para encontrar a dele, eu estava desesperado para ouvir o que ele tinha a dizer em seguida. — Posso te tocar assim, Mav? Porra, eu não ia sobreviver a isso. Mesmo agora sentia como a impressão do zipper de minhas calças estaria permanentemente impresso em meu pau. Acho que consegui um aceno de cabeça, mas eu não estava realmente certo até Eli soltar a cadeira com uma das mãos dele e passar seus dedos sobre meus lábios. Ele provocou minha carne por vários segundos antes de arrastar a mão pelo meu queixo e ao longo da minha garganta. Deixou que a almofada de seu dedo pressionasse contra meu pulso e outro sorriso flutuasse sobre sua boca. — Seu coração está correndo. Se ele soubesse. Meu corpo inteiro sentia como se estivesse no fogo. A mão de Eli acabou deixando minha garganta e eu vi e senti ele passar os dedos pelos meus cabelos longos. Eu quase cheguei no ponto quando ele agarrou meu cabelo e torceu a mão o suficiente para que meu cabelo foi enrolado em torno dele duas vezes. A idéia de ele fazer a mesma coisa para mim enquanto ele estava fudendo comigo tinha me batendo os quadris contra ele e eu não tinha dúvida de 128


que ele sabia o meu raciocínio porque, assim, seus olhos vidraram com luxúria. — Você me deixaria fazer isso com você algum dia? Eli sussurrou contra a minha boca quando ele deu um pequeno puxão no meu cabelo. A mordida de dor me fez fechar os olhos como um gemido de prazer escapou dos meus lábios. Consegui um aceno de cabeça e fui recompensado com Eli abaixando-se todo o caminho até o meu colo. Ele balançou para frente e para trás um par de vezes quando seus lábios se pressionaram contra os meus, mas ele não me beijou. Em vez disso, sua boca seguiu o caminho que seus dedos tinham tomado e quando ele atingiu meu pulso, ele deixou sua língua deslizar sobre minha pele. — Jesus. Eu gotejei enquanto eu enfiava meus dedos em suas coxas antes de deslizar-los ao redor para cobrir seu traseiro. Eu tentei esmagar seus quadris para frente e para trás contra mim em um esforço desesperado de alívio, mas Eli resistiu meus movimentos e puxou livre de minha espera. Antes que eu pudesse até mesmo processar o que estava acontecendo, ele levantou o suficiente para que ele pudesse deslizar sua mão sobre a minha ereção. Eu deixei cair minha cabeça contra a almofada enquanto ele me acariciava e eu segurei minha respiração quando senti seus dedos trabalhando meu botão solto. Eu consegui chegar a meus sentidos o suficiente para vê-lo abaixar o zíper, mas o segundo sua mão fechou em torno do meu pau, eu estendi a mão e arrastei sua boca para baixo para a minha para um beijo abrasador. 129


Eli me beijou de volta sem hesitação, ele começou a acariciar meu pau com longos e pesados arrastões. Eu me forcei a me afastar do beijo quando me lembrei do incidente na garagem quando tínhamos estado em uma posição semelhante. Eu segurei seu rosto enquanto eu o estudava de perto. — Sou eu. Eli murmurou enquanto seu olhar segurava o meu. Alívio inundou meu sistema e eu o puxei para outro beijo. Mas quando eu tentei me sentar para que eu pudesse ter mais controle sobre a situação, Eli de repente escorregou do meu colo. Mas não para se levantar. Não para escapar. Não. Ele caiu de joelhos na frente da cadeira e estendeu a mão para o cós das minhas calças. Eu estava atordoado demais para reagir imediatamente, mas quando ele olhou para mim com expectativa e me deu um pequeno puxão na minha calça, eu levantei meus quadris. Eli trabalhou minhas calças para baixo apenas o suficiente para liberar meu pau e, em seguida, sua língua estava ardendo um caminho ao longo da minha coxa. Eu assisti em fascinação extasiada como meu pau tremeu cada vez que a língua exuberante de Eli entrou em contato com minha pele aquecida, mas quando ele continuou a me provocar, eu não conseguia parar a súplica rouca que me escapou. — Eli, por favor. 130


Eli ergueu os olhos para me observar por um segundo e ele segurou meu olhar quando sua língua estendeu a mão para lamber minha coroa escorrendo. Eu pulei na eletricidade que disparou através de minhas bolas e tomou o pouco controle que eu tinha deixado de não pegar a cabeça de Eli e empurrá-lo da maneira que eu queria. Desde que eu não tinha lugar para colocar minhas mãos, eu agarrei os apoios de braços e segurei para a vida querida como Eli me provocou com pequenas lambidas todo o meu eixo dolorido. Quando ele finalmente me levou em sua boca, eu estava tremendo de luxúria desenfreada e eu sabia que não duraria muito. Ao contrário de seu primeiro beijo, não houve hesitação enquanto Eli me chupava profundamente em sua garganta, sua língua explorando as pesadas veias que percorriam minha pele. A preocupação passou por mim e eu levantei minha cabeça e disse: — Olhe para mim. Eli imediatamente olhou para mim enquanto continuava a atormentar-me e quando eu vi apenas paixão e desejo em seu olhar, eu relaxei. — Continue me observando. Ordenei gentilmente quando abaixei uma das mãos na cabeça dele antes de deixá-la cair mais para baixo até que ela estava descansando contra sua garganta. Minha insistência em manter seus olhos em mim tornou mais difícil para ele me dar uma garganta profunda do jeito que estava, mas eu não me importei, pois a visão de seus olhos cheios de prazer me fazia o que nenhuma mamada poderia. 131


Consegui manter a ligação com Eli quando senti que os primeiros tremores do meu orgasmo começaram a me atingir, mas quando Eli de repente fechou os olhos e me sugou o mais forte e profundamente que pôde, soltei um grito rouco e atolei meus quadris para frente, batendo nele antes que eu pudesse me conter. Tentei me afastar, mas os dedos de Eli enrolaram meus quadris e depois caíram para baixo até que as pontas estavam mordendo minha bunda e toda a sua metade superior estava enrolada em volta da minha virilha. Meu controle estalou naquele ponto e eu envolvi minhas mãos em seu cabelo e segurei enquanto eu comecei a foder sua boca com seriedade. Meu orgasmo espiralou para além do meu controle muito rapidamente e até mesmo o aviso de que eu estava indo para ir não diminuiu Eli como ele cavou suas bochechas com cada arrasto. O clímax me atingiu tão forte que eu realmente senti lágrimas picando meus olhos como o prazer inundou todo o meu sistema de uma só vez. Eu sabia que eu estava sendo muito áspero com Eli como eu o segurei no lugar enquanto empurrei meu pau em sua garganta como jato após jato de cum disparado fora de mim, mas eu não pude parar a necessidade de esvaziar-me dentro dele, Para reivindicá-lo... Para marcá-lo. Eu consegui aliviar meu controle sobre ele quando o orgasmo finalmente me libertou de seu aperto. — Eli. Eu sussurrei enquanto eu usei minha mão para levantar seu queixo. Sua boca ainda estava enrolada em torno de meu galo meio duro e enquanto sua pele estava vermelha da tomada áspera, ele não fez nenhum movimento 132


para me soltar e meu corpo inteiro tremeu quando sua língua enrolou amorosamente em torno de meu comprimento. A visão de minha semente escorrendo pelo queixo onde ela escapara de sua boca estava além de erótico e eu me abaixei para pegar o fluido pegajoso. Eli soltou meu pau o tempo suficiente para envolver sua boca em torno do meu dedo e então sua língua estava fazendo com o meu dígito o que tinha acabado de fazer com meu pau. Mesmo enquanto as réplicas continuavam a arruinar meu corpo, eu estava ficando excitado de novo. Inclinei-me e envolvi minhas mãos ao redor de seus braços. Minha boca estava em sua antes que ele mesmo voltasse para o meu colo. Eli me beijou fervorosamente enquanto suas mãos se fechavam ao redor do meu rosto para me segurar no lugar. Eu agarrei seu traseiro enquanto nos beijamos e, em seguida, procurei sua ereção. Eu tinha ido muito longe para perceber se ele tinha vindo, mas uma escova sobre a carne dura aninhada atrás de seu zíper deu-me a minha resposta e eu rapidamente tive suas calças soltas e para baixo. Eu deilhe um par de rebocadores duros que o tinham gemendo na minha boca. — Levante um pouco. Eu murmurei enquanto eu abaixei meu corpo na cadeira. Levou vários segundos para Eli entender o que eu queria, mas no momento em que eu olhei para ele e abri minha boca com expectativa, ele sugou uma respiração e então alcançou seu pau inchado e manobrou-o para minha boca em espera. Ele não era tão grande como eu, mas sua espessura ainda esticava meus lábios e eu tive que 133


lutar contra meu reflexo enquanto ele pressionava todo o caminho até a parte de trás da minha garganta. Ele encontrou seu ritmo rapidamente, mas eu podia dizer por suas calças desesperadas que não era suficiente e eu tirei seu pau apenas o tempo suficiente para sussurrar: — Foda minha boca, Eli. Eli acalmou e olhou para mim. Suas mãos estavam encostadas na parte de trás da cadeira enquanto ele se mantinha acima de mim. — Eu quero. Eu disse tranqüilamente quando eu vi a hesitação em seu olhar. Meu Eli sabia mais do que deveria sobre dar prazer, mas quase nada sobre levá-lo. Quando ele finalmente acenou com a cabeça, eu chupei seu pau de volta na minha boca e lhe dei vários arrasamentos brutalmente duros que o faziam gemer. Pre cum vazou em minha língua como ele começou a me fuder com cuidado. Eu tinha puxado suas calças para baixo o suficiente para que eu pudesse sentir a pele firme de sua bunda sob meus dedos e uma vez que ele ainda estava segurando, eu corri um dedo através de seu vinco até que eu encontrei seu buraco. Na segunda vez que eu rocei sobre ele, Eli congelou. Eu estava preocupado que eu tinha ido longe demais, mas quando eu olhei para cima, eu vi ele me observando com uma mistura de necessidade crua e confusão. Eu continuei a brincar gentilmente com ele enquanto tomava seu pênis com atenção. Quando ele finalmente começou a balançar de volta em meu dedo antes 134


de empurrar para frente em minha boca, eu apliquei mais pressão em seu buraco enquanto o massageava. — Oh, Deus. Eli sussurrou quando ele ficou mais frenético e seu pênis engrossou deliciosamente na minha boca. Eu amei como ele manteve seus olhos em mim como ele começou a fuder-me em desespero. Eu soltei seu pau apenas o tempo suficiente para molhar meu dedo e então eu chupou-o novamente e ele instantaneamente retomou seu ritmo acelerado. Quando eu devolvi meu dedo a sua entrada, Eli colocou pressão suficiente sobre ele que seu buraco desabou e eu era capaz de empurrar o meu dedo para o primeiro anel. Ele soltou um grito gutural e empurrou minha boca com força, sua fenda batendo na parte de trás de minha garganta. Como meu dedo não estava muito molhado, eu não o empurrei mais para dentro do corpo trêmulo de Eli, mas ele não percebeu ou ele não se importava, porque ele estava fudendo fodidamente meu dedo e boca agora e quando ele veio um minuto mais tarde, ele gritou meu nome enquanto seu cum encheu minha boca e derramou abaixo minha garganta. Eu joguei gentilmente com seu pau como as réplicas passando através dele. Eu cuidadosamente afastei meu dedo de seu corpo e logo que estava livre, Eli abaixouse e selou sua boca sobre a minha. Ele só me beijou por um minuto ou assim antes de ele cair a cabeça no meu ombro e envolveu seus braços em torno de mim. Deixei minhas mãos descansarem em seu traseiro, incapaz de me impedir de massagear a carne macia. As respirações de Eli entraram em pesados arrastos contra minha garganta enquanto ele 135


tentava se recuperar, mas eu não percebi até dez minutos depois que ele realmente adormeceu contra mim. Eu precisava acordá-lo. Para enviá-lo em seu caminho. Para lhe dizer que tinha sido divertido, mas que não poderia acontecer novamente. Eu não fiz nada disso. Eu não fiz nada além de fechar meus braços ao redor dele e apreciar a sensação de seu coração batendo contra o meu. Haveria tempo suficiente para lidar com a realidade mais tarde. Capítulo Dez Eli — Você me fez perder vinte dólares. Olhei para Brennan enquanto ele caía na cadeira ao meu lado. — O quê? Eu perguntei tentando esconder o quão distraído eu estava escolhendo o pedaço de bolo que alguém tinha colocado na minha mão em algum ponto sem eu mesmo perceber. — Eu tinha uma aposta indo com Logan que você seria um não-show novamente. Disse Brennan com uma risada e eu automaticamente olhei para procurar Logan Barretti, o marido de Dom. — Claro, ele tinha informações privilegiadas sobre uma visita de Dom feita a sua casa há poucos dias. O dia que eu vi pela última vez Mav.

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No dia em que Mav me mostrou mais prazer em questão de minutos do que eu nunca tinha conhecido em toda a minha vida. O dia que eu finalmente tomei outro homem na minha boca e realmente queria... E gostei. Meu coração bateu dolorosamente no lembrete e eu tentei me concentrar no que Brennan estava dizendo. Eu não tinha realmente falado com Dom mais de alguns minutos antes de eu ter deixado meu apartamento para encontrar Mav e pedir desculpas por machucá-lo. E eu não tinha dúvida de que isso era exatamente o que eu tinha feito quando eu tinha atacado para ele e disse que eu não o queria. Eu tinha visto em seus olhos no momento em que eu tinha falado a mentira, mas a verdadeira profundidade do impacto de minhas palavras tinha tido sobre ele não tinha se tornado aparente até Mav se dobrar na cintura e lutar para respirar. Como se eu tivesse fisicamente atingido ele. Quando Mav partiu, eu não tinha conseguido me concentrar em nada que Dom tivesse me dito. Eu só tinha ouvido pedaços sobre ele estar preocupado comigo, e tudo o que eu tinha conseguido sair estava dizendo a ele que eu precisava ir e que eu iria chamá-lo mais tarde. Eu nem me lembrava de desligar o forno. Felizmente, Dom percebera isso antes de ele ter partido e quando eu o chamei mais tarde naquela noite para explicar minha partida abrupta, ele me disse que eu poderia explicar pessoalmente quando fosse a minha festa em casa de boas-vindas neste fim de semana. Eu tinha conhecido melhor do que ignorar a ordem sutil e 137


assim, quando sábado à tarde tinha rolado ao redor, eu tinha forçado-me fora da cama e fiz a viagem para San Juan Island. Mas, apesar da minha presença física na casa da ilha de Dom e Logan, isso não significava que eu estivesse lá mentalmente. Talvez se as coisas não tivessem terminado com Mav do jeito que tinham. E eu não tinha dúvida de que tinham terminado. Porque eu tinha acordado em seu quarto de hotel sozinho. Eu estava enrolada na mesma cadeira em que tínhamos tido nosso encontro e havia um cobertor sobre mim. Mas Mav não tinha sido encontrado. Nenhuma nota, nenhum texto, nada. Se eu não tivesse visto seu pequeno saco de noite sentado em uma cadeira perto da cama, eu teria imaginado que ele tinha check-out. Quando eu tinha ido para o meu carro, sua Harley tinha ido embora. Eu tinha conseguido ir ao hospital o resto da semana para meus deveres voluntários, mas meu coração não tinha estado nele. E quando Hawke me acompanhou até meu carro todas as noites, eu não discutia nem perguntei se ele sabia onde estava Mav. Eu posso não ter tido qualquer relacionamento na minha experiência passada para tirar, mas eu sabia o suficiente do que Mav tinha dito no quarto de hotel. Ele queria me fuder, não namorar comigo. E aparentemente, ele nem sequer estava interessado em me fuder. — Ei. Brennan disse quando me deu um pequeno empurrão. 138


— Desculpe. Eu murmurei enquanto eu tentava me tirar do meu triste sonho. — Não há problema. Brennan disse suavemente, mas ele desistiu de tentar tirar-me do meu transe. Eu consegui fazer a conversa como outros membros da família veio para me cumprimentar, mas no momento em que eu estava feito, eu estava mal segurando junto. Eu tinha voltado especificamente para Seattle para estar mais perto desses homens e mulheres que tinham mudado minha vida, mas agora que eu estava aqui, eu me senti como um intruso. Para eles, eu era Eli Gálvez, o garoto que lutara para superar um passado de merda para ter um futuro brilhante como médico. Eles não tinham idéia de tudo o que eu tinha feito e tinha sido nos anos que tinham passado. Eles não tinham idéia dos segredos que eu tinha mantido... ainda estava mantendo. Eu era uma fraude e não tinha o direito de mergulhar em seu mundo. Não foi até Sweetie, Logan e Dom's German Shepherd, empurrou seu focinho em minhas mãos que eu percebi que meus níveis de estresse estavam aumentando. Eu não trouxera Baby comigo porque ele não gostava demais de passar longos períodos de tempo no carro, mas agora eu estava me lamentando. Minha pele sentia coceira e eu sutilmente olhei para o meu relógio para ver quando eu poderia fazer a minha fuga. Para minha consternação, eu só tinha estado na festa por um par de horas e percebi que tinha que ficar por pelo menos outra hora antes que eu 139


pudesse começar a fazer minhas desculpas sobre a necessidade de sair. — Aqui. Ouvi Dom dizer e eu olhei para cima para vê-lo em pé na minha frente, uma garrafa de refrigerante em sua mão. — Obrigada. Murmurei. — Vamos dar um passeio. Eu acenei com a cabeça e o segui até a porta dos fundos. Tanner, Dom e o filho de Logan, de oito anos, vieram atrás de nós e se jogaram nos braços de Dom. — Papai podemos jogar futebol agora? Dom abraçou Tanner e então o levantou por cima do ombro para que Tanner estivesse pendurado precariamente sobre suas costas. — Em um pouquinho. Disse ele, dando um golpe no menino. Meu peito se contraiu quando eu assisti Dom com o menino e depois segurá-lo por vários segundos contra o seu peito. Tanner parecia acostumado com os abraços prolongados de seu pai e não se contorcia para fugir. Quando Dom finalmente o soltou, eu não fiquei surpreso quando Tanner me abraçou e disse: — Bem vindo a casa, Eli. E então ele estava fora como um tiro para reunir Logan que estava segurando a filha dele e de Dom, Sylvie. Eu assisti enquanto Logan lançava a Dom um olhar de soslaio. Era um olhar que eu tinha visto mil vezes e que não tinha diminuído nos quase nove anos que tinham estado juntos. Era um olhar que uma vez eu esperava um dia compartilhar com alguém. 140


Tive que arrancar os olhos dos dois homens enquanto eles silenciosamente se comunicavam e eu acabei caminhando para fora à frente de Dom. Esperei que ele o alcançasse e depois o seguisse até a água, onde havia uma grande praia e um cais, onde um enorme barco estava amarrado. — Eu falei com seu pai hoje. Dom começou. Engoli em seco e forcei toda a normalidade em minha voz, como pude quando disse. — Ah, sim? — Sim. Ele parecia preocupado com você. Disse que você parecia um pouco distraída nestes dias. Eu me encolhi, mas fechei a boca. Meu interior parecia que iria explodir. — Ele estava esperando que eu pudesse convencê-lo a voltar para casa. Diz que conhece um cara da Johns Hopkins que pode restabelecer sua admissão. Eu mantive minha atenção na doca enquanto começamos a caminhar em direção ao fim dela. — Tenho certeza de que sua mãe está sentindo sua falta. Acrescentou Dom. — O UW é um ajuste melhor. Murmurei sem compromisso. — Eli, você sabe que estamos todos felizes por você estar de volta... Dom deixou suas palavras penduradas no ar e eu fiquei contente quando ele não as terminou. Eu sabia que seria quase impossível manter qualquer coisa com esse homem, mas minha esperança era que ele não iria empurrar para 141


respostas e que uma vez que comecei a escola, eu teria a desculpa da carga de trabalho pesado para explicar a minha conduta. — Como as coisas funcionaram com seu cara? Dom perguntou quando chegamos ao final do cais. — Mav, certo? Eu balancei a cabeça e forcei um gole de refrigerante. — Ele não é meu cara. Eu consegui dizer. — Nós somos apenas amigos. — O que quer que estivesse acontecendo quando entrei não parecia que fosse apenas sobre amigos. — Dom... — Ok, ok. Dom disse enquanto levantava as mãos em súplica. — Não pode culpar um cara por se preocupar. Disse ele com uma risada. — Você quer proteger seus filhos da dureza da vida por tanto tempo quanto você pode, você sabe? Eu quase dobrei sobre a dor em que e eu realmente deixei cair o meu refrigerante. Ele atingiu a doca com um splat, pulverizando todos os nossos sapatos. — Merda. Eu mordi enquanto tentava obter controle da minha mão tremendo. Felizmente, Dom estava distraído tentando agarrar a garrafa antes de rolar na água e ele não percebeu a minha situação. Porra. Quantas vezes eu desejava que Dom tivesse me visto como seu próprio filho? E agora era tarde demais. — Você está bem? Perguntou Dom, sua voz pesada de preocupação quando pegou a garrafa e olhou para mim. 142


— Sim. Eu disse rapidamente. — Desculpa. — Tem certeza que? Eu balancei a cabeça. — Sim. Só estive um pouco cansado. Você sabe, com o que aconteceu com Nick, o movimento... Dom assentiu. — Seu pai diz que Caleb está lutando, mas que eles o encontraram um bom terapeuta e que ele parece estar de volta à pista agora. E sua mãe está se mantendo ocupada com o VA. Eu consegui acenar com a cabeça concordando mesmo que minha pele sentia como algo estava rastejando apenas abaixo da superfície. — Tem sido difícil. Eu disse e eu automaticamente comecei a caminhar de volta para a casa. Eu precisava sair dali. — Dom. Eu disse quando chegamos à praia. — Você se importa se eu ir para casa? Estou muito cansado e preciso ver Baby. Dom me estudou por um momento e depois assentiu. — Sim claro. Olhei de volta para a casa e então consegui murmurar: — Você pode se despedir por mim? Eu já estava caminhando para o lado da casa para que eu não teria que passar por isso e ver todos novamente quando ouvi Dom dizer sim e me desejar uma viagem segura para casa. Quando cheguei ao meu carro, eu podia sentir a bile agitando profundamente em minha barriga e não começou a aliviar até que eu alcancei o cais de ferry quase vinte minutos de distância. Meus dedos não paravam de tremer 143


quando saí do carro e subi ao nível superior do barco para observar a aproximação do continente. Ouvi o meu telefone zumbir com uma mensagem de texto, mas uma decepção amarga passou através de mim quando eu vi que era Brennan perguntando se eu estava bem. Mandei-lhe um texto rápido dizendo-lhe que eu era bom e que eu o chamaria mais tarde. Em vez de colocar o telefone longe, eu puxei o contato de Mav e olhei para seu número de telefone. O que ele faria se eu ligasse? Ou um texto? Ele responderia ou me ignoraria? Ele ainda estava na cidade? Enfiei o telefone de volta no bolso e tirei várias lágrimas de ar na esperança de que me ajudasse a me acalmar, mas mesmo o longo processo de retirar o carro da balsa em Anacortes não fez nada para aliviar meu nervosismo. E duas horas depois, quando eu puxei para a cidade, passei por meu apartamento. Na minha mente, eu sabia para onde estava indo, embora eu dissesse a mim mesmo como era estúpido. A visão do hotel de Mav não fez nada para aliviar minha ansiedade, mas quando eu vi sua Harley sentada no lugar familiar na garagem de estacionamento, eu finalmente tomei meu primeiro suspiro real. Talvez fosse mais inteligente deixar as coisas nisso. Saber que ele ainda estava na mesma cidade. Esperar que nossos caminhos se cruzassem no hospital e eu pudesse encontrar alguma maneira de atraí-lo para uma conversa. 144


Exceto que sua voz não seria suficiente. Seu toque não seria suficiente. Eu precisava de mais. Eu precisava ser o eu que só ele parecia ser capaz de desenhar. Eu precisava não me sentir doente com culpa, medo ou dúvida por apenas alguns minutos. Eu tive várias chances de me virar entre o carro e sua porta, mas uma vez que a idéia tinha raízes dentro do meu cérebro, era tudo que eu podia pensar. Eu precisava de Mav, puro e simples. Eu não entendia por que ele me fazia sentir diferente. Eu não sabia como as coisas iriam entre nós. Eu nem sabia com certeza se ele iria falar comigo. Mas nada disso me impediu de bater os nós dos dedos em sua porta e esperar com o fôlego. Alívio passou por mim quando a porta destrancou e depois abriu. Os olhos verdes escuros de Mav me olhavam de cima a baixo quando ele se encostou na porta aberta, mas ele não disse nada e nem eu. Quando ele finalmente recuou e colocou a mão na porta como se fosse fechá-la, eu queria morrer por dentro. Mas quando tudo o que ele fez foi abrir mais e sair do caminho para me deixar entrar, eu sabia que tudo o que aconteceu na minha frente seria minha escolha. Eu só tinha que dar o passo em frente. Então foi o que eu fiz.

Eu não podia sufocar meu grito de alívio quando a boca de Mav fechou sobre a minha. Ele não tinha dito uma 145


palavra, não tinha apontado que o que estava prestes a acontecer era uma coisa única, que não significaria nada. E o beijo... Deus, eu senti tudo na maneira como seus lábios acariciaram os meus. Ele era gentil e insistente, mas não havia pressa na forma como ele me beijou. Uma de suas mãos aproximou-se para acariciar meu pescoço enquanto a outra pressionava minha parte inferior das costas, me pressionando mais perto dele. Levantei meus braços para envolvê-los em torno de seus ombros e senti a umidade de seu cabelo que estava solto. Deixei meus dedos emaranhados na suavidade dele e quando Mav soltou minha boca o tempo suficiente para deslizar seus lábios ao longo de minha mandíbula e minha garganta, a emoção tornou-se demais e eu tive que enterrar meu rosto contra seu ombro. Eu odiava que eu não pudesse me controlar, mas se Mav notou, ele não disse nada. Ele apenas me segurou mais apertado e continuou pressionando beijos suaves para qualquer parte de mim que ele pudesse alcançar sem ter que abandonar seu controle sobre mim. Eu não sabia como dizer a ele como eu estava com medo que eu nunca teria esse momento com ele. Este momento em que era apenas nós dois. Este momento onde ele me fez sentir inteiro sem sequer tentar. Então eu não disse nada. Em vez disso, procurei sua boca e tentei dizer-lhe dessa maneira. Ele encontrou cada um de meus beijos com a mesma doçura suave, mas suas mãos estavam acariciando afagar por toda minha parte 146


traseira. Nossos galos roçaram um contra o outro cada vez que mudamos um pouco e em poucos minutos, nossos beijos se tornaram profundos e necessitados. Os dedos de Mav enrolaram em torno de meu burro e me levantaram e instintivamente envolvi minhas pernas em torno de sua cintura. A posição me pareceu estranha no começo até que eu percebi que o movimento tinha colocado minha boca um pouco mais alta que a dele. Eu tirei vantagem completa e roubei em sua boca com minha língua. Eu usei minhas mãos para escovar seu cabelo longo para trás de seu rosto e quando eu terminei o beijo, ele tentou me seguir. Deixei meus dedos percorrerem seu rosto, testando cada textura. Sua sobrancelha, seu nariz quase perfeitamente reto, o pedaço de cabelo facial cobrindo sua mandíbula, seus lábios lisos. E então eu segurei seus olhos com os meus enquanto eu me inclinei e escovei meus lábios sobre os dele nos mais breves beijos. Eu fiz isso mais e mais, nunca tirando meus olhos dele. E eu soube no instante em que ele viu o que eu queria que ele visse, porque ele sugou em uma respiração aguda e puxou para trás um pouco para me estudar um segundo antes que ele bateu sua boca para baixo na minha e tomou o controle total do beijo, De mim, de tudo. Eu não tinha medo enquanto Mav nos acompanhava até o quarto e eu mal percebia quando ele me deitava no edredom macio porque sua boca estava consumindo a minha. Eu ainda tinha minhas pernas enroladas em torno de sua cintura como ele estabeleceu seu peso em mim, mas o segundo eu acertei a cama, suas mãos encontraram a minha e ele juntou com as 147


suas e segurou-as acima da minha cabeça. Seus quadris balançaram contra o meu febrilmente enquanto ele me beijava uma e outra vez e eu sabia que não levaria muito para me empurrar para a borda. Eu não tinha idéia se Mav sentiu o quão perto eu estava ou se ele estava no mesmo barco, mas ele de repente soltou minhas mãos e levantou de mim o suficiente para limitar o contato entre nossas virilhas. — Não. Eu sussurrei antes que eu pudesse me conter, a necessidade em minha voz fora das cartas. Porra, eu era uma bagunça tão grande de necessidade que eu certamente iria assustá-lo, especialmente considerando que toda essa coisa era suposto ser sobre sexo. Eu mordi meu lábio para me impedir de implorar para que ele não me deixasse. Mav me observou por tanto tempo que eu comecei a realmente me preocupar que eu tinha arruinado a coisa toda. Mas em vez de recuar, ele estendeu a mão e usou seu polegar para liberar meu lábio inferior do aperto de morte que meus dentes tinham nele. A almofada áspera deslizou sobre a carne macia várias vezes, aliviando um pouco a picada. E então ele se inclinou sobre mim, apoiando-se em seu outro braço. Nossas bocas eram meros centímetros de distância, mas ele não me beijou. — Não se esconda de mim. Mav disse suavemente e então ele me beijou. Uma escova rápida de sua boca sobre a minha. — Você não vê, não é? Ele perguntou. — Vê o quê? Eu consegui dizer. — Como você é lindo, você é perfeito... 148


Senti lágrimas que punham meus olhos em suas palavras. Eu nem percebi que estava balançando a cabeça até que ele disse. — Sim. E então me beijou novamente. Mais longo. — Diga-me o que você tem tanto medo. Ele respirou contra a minha boca. Talvez se ele não estivesse passando os dedos pelo meu cabelo como ele disse, ou se ele não tivesse pressionado pequenos beijos contra meus lábios, eu poderia ter segurado. Mas suas palavras, seu toque, abriram algo dentro de mim e eu não consegui conter as lágrimas de caíram. — Eu tenho medo que você me deixe. Eu sussurrei enquanto eu fechava meus olhos. — Eu tenho medo que isso tudo será um sonho cruel e eu vou acordar qualquer segundo sozinho novamente... A humilhação percorreu-me enquanto as lágrimas escorriam descontroladamente pelo meu rosto. Mas em vez de puxar para trás, Mav usou seus dedos e sua boca para absorver minhas lágrimas quentes e quando eu finalmente resolvi, ouvi-o sussurrar. — Eu tentei. — Tentei o quê? Eu perguntei minha voz soando seca e arranhada. — Deixar. Eu me enrolei com isso, mas quando instintivamente tentei me afastar dele, ele deixou cair todo seu peso sobre mim. Uma de suas mãos fechou-se sobre uma das minhas e seus dedos longos começaram a acariciar sobre a minha palma como se estivessem tentando me acalmar. 149


— Todos os dias durante os últimos três dias eu fiz minhas coisas, saí da sala e peguei minha Harley e a apontei em uma direção diferente, sem me importar para onde ia. Disse Mav calmamente enquanto continuava a pimenta minha boca com pequenos beijos. — E todos os dias eu me virei e voltei e peguei este mesmo quarto e esperei e esperava. Meu estômago caiu quando eu percebi o que ele estava dizendo. Eu balancei a cabeça em descrença. — Você não ligou ou escreveu... Mav me beijou novamente, mais profundamente desta vez. Ele levantou o tempo suficiente para sussurrar: — Eu deixo para não ser abandonado. E então sua boca selou a minha e eu sabia que ele estava falando. Suas palavras finais penduraram em meu cérebro quando ele começou a me beijar, desesperadamente, como se a admissão tivesse aberto algum tipo de concha para ele. Conheci cada beijo exigente com igual fervor e quando ele me puxou para que eu pudesse me sentar a seu lado enquanto ele se sentava sobre seus calcanhares, envolvi meus braços e pernas ao redor dele, de modo que praticamente não havia espaço entre nós. Mav estendeu a mão atrás do pescoço com um braço e conseguiu tirar a camiseta dele em uma varredura limpa. Ele jogou a roupa para o lado e passou a mão pelos cabelos para empurrá-la para trás, dando-me uma visão desimpedida de seu largo peito. Eu respirei ao ver a grande tatuagem que percorreu a metade superior de seu corpo. Uma fênix. 150


— Oh meu Deus. Eu respirei enquanto eu deixava meus dedos rastejar sobre as asas largas do pássaro e corpo longo. Quando a cor era na maior parte preta com sugestões do vermelho nas asas e da cauda longa, o trabalho do detalhe era muito intrincado e feito belamente e sentiu como a qualquer momento a criatura bonita continuaria sua subida das cinzas impetuosas de que tinha nascido . — É bonito. Eu disse enquanto eu explorava cada curva e linha. Olhei para cima para ver Mav me observando atentamente. — Você é lindo. Eu sussurrei enquanto seus olhos escuros seguravam os meus. Ele não disse nada, mas o braço em volta da minha cintura apertou imperceptivelmente e então ele estava me puxando para o seu peito para outro beijo. Estávamos ambos sem fôlego e desesperadamente esfregando um contra o outro por alívio quando ele se afastou. — Eu preciso de você. Ele finalmente disse e eu ouvi o tremor em sua voz. Para qualquer outro homem eu não tinha dúvida de que as palavras teriam sido fáceis de dizer, mas para Mav, suspeitei que lhe custaram muito mais. Eu deixo para não ser abandonado. Eu não conseguia entender o que poderia ter acontecido a esse homem bonito para fazê-lo pensar que eu iria me afastar dele, mas eu sabia que era exatamente isso que ele estava com medo. Eu apertei seu rosto com ambas as mãos e disse a ele a única coisa que eu sabia que ele precisava ouvir mais do que qualquer outra coisa naquele momento. — Sim. 151


Capítulo Onze Mav — Sim. Logicamente eu sabia que seria a resposta de Eli, pois tudo o que ele acabara de dizer era a prova de que ele precisava de mim tanto quanto eu precisava dele, mas ouvir a palavra liberou o domínio que eu tinha sobre minhas emoções. Gostaria de ter este momento com ele. Esta noite. Seria o suficiente para sustentar-me quando eu fosse forçado a deixá-lo ir para sempre. Porque eu não era tolo o suficiente para acreditar que Eli realmente me queria. Ele queria algo que eu pudesse dar a ele neste momento... Fuga, alívio, a capacidade de esquecer, eu não tinha certeza de qual e eu não me importava. Mas, eventualmente, ele faria o que todos os outros tinham feito e viraria as costas para mim. Ele seria mais gentil com isso, é claro. Ele diria que ele estava muito ocupado com a escola ou a família ou ele não diria nada e eu seria forçado a vê-lo silenciosamente se afastar de mim. Não importava, porque muito antes de isso acontecer, eu descobriria como fazer o que eu não consegui nesses últimos três dias, afastar-me dele. Eu consegui usar uma mão para trabalhar a camisa de Eli fora dele antes de abaixá-lo de volta para a cama. Mas, ao contrário de antes, ele não parecia tenso e nervoso. Em vez 152


disso, ele simplesmente ficou ali e me deixou encher-me dele. Ele era definitivamente um homem magro, mas ele também tinha muito mais definição muscular do que eu esperava. Eu tinha tido a sensação de ligar a lâmpada de parede ao lado da cama antes de eu subir no chuveiro assim mesmo como a escuridão caiu lá fora, eu ainda podia distinguir suas feições e o tom quente de sua pele bronzeada. Deixei minhas mãos percorrerem seus lados e deleitaram-se na maneira como ele sugava sua respiração enquanto eu o tocava. Eu brincava com seus mamilos um pouco antes de me inclinar sobre ele e passar minha língua por um deles. Eli soltou um suspiro e então senti seus dedos passarem pelo meu cabelo. Ele segurou-me enquanto eu beliscava a carne túrgida antes de voltar minha atenção para o outro. Eu explorei o resto do torso com as mãos e rapidamente segui com a minha língua. Quando cheguei ao seu umbigo, Eli estava se contorcendo debaixo de mim e tentando me guiar mais para o sul. Eu mergulhei minha língua em seu umbigo antes de deixar minha boca se arrastar sobre a protuberância que ainda estava coberta por sua calça jeans. — Mav. Eli grunhiu enquanto tentava aumentar a pressão onde eu estava acariciando ele. — Leve-se para fora. Ordenei enquanto eu sentei acima e estalei atrás de mim para trabalhar seus sapatos e meias fora. Não houve hesitação quando Eli tentou abrir as calças. Seu pênis era tão duro que ele teve que suavemente erguêlo livre dos limites de suas calças e cuecas. Eu o ajudei a 153


tirar as roupas completamente, mas tomei cuidado para não tocá-lo. Uma vez que ele estava nu, eu ajoelhei entre suas pernas espalhadas e me abaixei para levantá-los para que estivessem dobrados no joelho, aos pés na cama. — Me mostre onde você quer minha boca. Eu disse suavemente enquanto eu comecei a acariciar-me através da calça atlética que eu joguei depois do meu chuveiro. O tecido solto não fez nada para esconder minha ereção e Eli estava claramente mais concentrado nisso do que em minhas palavras, porque ele não reagiu a princípio. Quando parei de me acariciar, Eli ergueu os olhos para mim, confuso, e eu repeti minha ordem. Suas bochechas coraram de cor mesmo quando sua mão alcançou seu pênis. Ele se segurou e começou a arrastar lentamente para cima e para baixo seu eixo enquanto seus olhos caíam de volta para a minha mão, que eu estava esfregando uma vez mais ao longo da minha rigidez. Eu não perdi como ele combinou seus golpes com os meus. — Onde mais? Eu perguntei depois que eu o deixei brincar com ele mesmo por um bom minuto. Pré cum vazou de sua coroa e caindo no seu abdômen em brilhantes, pegajosas estrias. Os olhos de Eli voltaram-se para o meu de novo e sua boca se abriu como se quisesse dizer alguma coisa, mas não o fez. Sua mão tentativamente caiu mais baixo até que pegou suas bolas e gentilmente rolou em sua palma. Eu estava tendo problemas para ficar na pista porque a visão dele brincando com ele era mil vezes mais erótica do que eu 154


poderia ter imaginado. Eu abaixei minhas próprias calças para liberar meu pau, mas ignorei a carne dura como rocha para minhas próprias bolas. — Onde mais? Eu consegui perguntar quando Eli começou a escovar um dedo para trás e para frente sobre a carne macia apenas atrás de suas bolas. Como eu não esperava que ele realmente o fizesse, eu quase engoli minha língua quando os longos dedos de Eli desapareceram em sua rachadura. Eu estava prestes a alcançá-lo para que eu pudesse dividi-lo aberto para ter uma visão melhor, mas ele me surpreendeu mais uma vez quando ele ergueu as pernas e dobrou-os sobre si mesmo, expondo o seu buraco e os dedos que estavam suavemente massageando-o. Esqueci-me do meu próprio pau dolorido e me abaixei para que eu pudesse passar a língua sobre a bochecha de um bumbum, depois a outra, sem tirar os olhos da vista de Eli se dedilhando. Eu estendi a mão puxar gentilmente os dedos dele, mas em vez de substituí-los com os meus como eu estava tentado a fazer, eu coloquei seus dedos em minha boca e cobri-los com saliva. Eli soltou um pequeno gemido enquanto eu sugava seus dígitos apenas um pouco antes de colocá-los de volta em seu buraco ansioso. Ele não precisava de instruções sobre o que fazer a seguir. Continuei lambendo cada vez mais perto de sua abertura quando ele começou a empurrar um dedo dentro de si mesmo. Eu olhei para cima o suficiente para ver que ele tinha conseguido se apoiar com seu braço livre para que ele pudesse me ver olhando para ele. Eu tinha estado com 155


muitos caras no meu tempo, mas eu nunca tinha visto alguém tão perdido em seu prazer antes. A intimidade do que estava acontecendo, o aspecto tabu, não se registrava, ou não se importava, porque não hesitava em continuar trabalhando com o dedo em seu corpo. Comecei a colocar pequenos beijos em sua mão enquanto ele se fodia e quando ele precisava de mais umidade, ele procurou ansiosamente a minha boca. Quando ele tinha dois dedos presos dentro de seu corpo, eu estava remexendo a cama procurando algum alívio para mim. Eu finalmente mergulhei minha cabeça e comecei a correr minha língua em círculos ao redor de sua abertura esticada e o segundo que Eli puxou seus dedos livres, presumivelmente para adicionar um terceiro dedo, eu enrijeci a língua e roubei em sua entrada trêmula. A reação de Eli foi instantânea. Além do grito rouco que explodiu de seus pulmões, seus dedos ainda molhados apertaram minha cabeça e punhos no meu cabelo até que era quase doloroso. Eu festejava na bunda de Eli como um homem faminto e quando finalmente puxei minha língua livre de seu corpo trêmulo, seu buraco estava esticado largo. Eu rapidamente molhei meus dedos e empurrei um dentro dele. Seus músculos apertaram instantaneamente o dedo e ele empurrou duro contra a minha mão, tentando obter mais dentro. Desde que meu dedo estava o mais longe possível, adicionei o dedo médio à mistura e torci o pulso para trás e para frente até que Eli estava choramingando por mais. Ele usou uma mão para segurar sua perna para trás, então eu teria espaço para trabalhar enquanto sua outra mão estava 156


freneticamente empurrando seu pênis. Eu continuei os movimentos com os dedos enquanto eu me inclinava para lamber suas bolas. Eli soltou uma maldição rápida e se contraiu com a boca, empalando-se ainda mais com meus dedos. Seus pés estavam planos na cama e ele estava usando-os para alavancar seu corpo para obter o ângulo e profundidade que ele queria e precisava. Eu chupei cada uma de suas bolas na minha boca e brincava com elas por um tempo enquanto eu relaxava na porra do dedo, mas quando eu cuspi suas bolas para que eu pudesse chupar o pau na minha boca, Eli gritou meu nome e me pegou O cabelo novamente. Ele fodeu minha boca sem reservas, o que era um sinal claro de quão perto ele estava, então eu girei meus dedos até encontrar o nó de nervos que eu estava procurando profundamente dentro de seu corpo. O primeiro golpe sobre sua próstata o congelou no lugar. O segundo tinha ele deixando sair um gemido alto que foi definitivamente misturado com um par de pedidos desesperados. A terceira tinha-o atirando na minha boca enquanto o seu traseiro apertava os dedos com tanta pressão, que mal consegui evitar derramar a minha própria libertação na cama. O orgasmo rasgou Eli até o ponto que ele não tinha absolutamente nenhum controle sobre qualquer coisa que ele disse ou fez. Minha cabeça doía da melhor maneira onde ele estava segurando enquanto continuava tentando empurrar seu pau para baixo da minha garganta até onde podia mesmo depois que a última de sua semente tivesse deixado seu 157


corpo e seus músculos internos estavam apertando em torno dos meus dedos como pulso após pulso de prazer lavado sobre ele. Quando o clímax finalmente o libertou de seu aperto, seu corpo inteiro ficou frouxo e em vez de segurar meus cabelos em um aperto brutal, ele começou a acariciá-lo suavemente para frente e para trás. Eu mantive meus dedos dentro dele enquanto eu gentilmente limpei a prova de sua liberação de seu pênis amolecido. Quando seus músculos internos finalmente aliviaram seu estrangulamento em mim, eu cuidadosamente puxei meus dedos livres de seu corpo. Levantei-me e subi o corpo de Eli e olhei para a expressão sonhadora em seu rosto. Ele me puxou para baixo para um beijo e eu sentia suas pernas envolverem em torno de mim como fizemos amor na boca um do outro. Eu adorava saber que, mesmo tão cansado e tão saciado como ele estava, ainda me queria por perto. Meu próprio corpo estava apertado com a necessidade e enquanto o meu plano tinha sido para obter Eli trabalhado novamente antes que eu realmente fudesse ele, Eli claramente tinha outras idéias, porque ele manteve deslocando seus quadris de modo que meu pau duro estava deslizando através de seu vinco, pastando sobre o seu buraco. Em um ponto meu pau atingiu sua abertura apenas para a direita e eu realmente comecei a empurrar para ele um pouco antes que eu pudesse me parar. Foi só quando eu disse a Eli que eu precisava me preparar ele realmente liberou seu controle sobre mim e eu não pude deixar de sorrir e beijá-lo por isso. Sentia-se como sempre antes que 158


eu consegui tirar minhas calças e procurar um preservativo e lubrificante da minha bolsa que estava no chão ao lado da cama. Meus dedos lutaram para obter o látex, mesmo que fosse uma tarefa que eu tinha feito inúmeras vezes antes. Olhei para Eli para me certificar de que ele ainda estava bem e fiquei surpreso ao vê-lo me observando com fascinação arrebatada. Com suas pernas abertas em convite me dando um vislumbre provocador de sua entrada avermelhada e vibrante quase deixei cair o preservativo. Eu realmente tive que tirar meus olhos dele para focalizar o suficiente para rolar o preservativo por meu dolorosamente sensível comprimento. Eu untei lubrificante no meu eixo antes de adicionar alguns aos meus dedos. Eu rastejei até o corpo de Eli, colocando meus dedos em sua abertura e cobrindo generosamente com lubrificante antes de limpar minha mão na cama. — Diga-me que você quer isso. Eu disse enquanto colocava a cabeça do meu pênis contra seu buraco liso. Eli estendeu a mão para empurrar meu cabelo para trás da minha orelha. — Eu não tenho as palavras para explicar o quanto eu quero isso. Ele sussurrou. Meu coração apertou dolorosamente a emoção aberta em seus olhos. Ele tinha sido brutalizado por tantos e tão cedo em sua vida, mas tudo que eu vi foi completa e total confiança quando ele olhou para mim. Ele quis dizer exatamente o que ele havia dito. Eu selei minha boca sobre a dele quando comecei a empurrar para a frente. Eli se abateu sobre mim e soltou um 159


ar quando meu pau finalmente começou a romper seu corpo apertado. Seus dedos me mordiam os braços enquanto seus músculos tentavam me manter fora e ele não podia sufocar um pequeno grito de dor quando o anel exterior cedeu. Eu me segurei ainda para dar-lhe tempo para ajustar e como ele tentou recuperar o fôlego, eu escovei beijos em todo o rosto e boca. — Tão perfeito. Eu sussurrei repetidamente. Os olhos de Eli estavam fechados, mas toda vez que eu dizia a palavra, ele sorria um pouco e quando seu corpo finalmente relaxou e começou a me chupar, seus lábios procuraram os meus para um beijo profundo e doce. Tão mal quanto eu queria afundar no calor apertado envolvendo meu pênis dolorido, eu mantive o ritmo dolorosamente lento de balançar suavemente para frente e para trás no corpo de Eli até que minhas bolas foram finalmente pressionadas contra sua bunda. — Você está bem? Eu perguntei. Meu próprio corpo sentiu como se estivesse em chamas e a pele marrom exuberante de Eli estava brilhando com suor. Ele estava apertado ao meu redor e estava tremendo fisicamente, embora eu soubesse que não tinha nada a ver com dor ou medo. Porque eu estava em praticamente o mesmo barco. Eli fez um aceno de cabeça. Ele foi o primeiro a se mover enquanto puxava os quadris para trás um pouco antes de deslizá-los para frente. Eu gemia em seu pescoço em como bom apenas esse pouco de fricção sentiu, mas eu 160


resisti ao impulso de bater nele. Eu deixaria Eli controlar o ritmo enquanto ele precisasse. Descobriu-se que ele não precisava de muito tempo, porque dentro de um minuto de balançar contra mim, seus movimentos se tornaram mais desesperados. Com meu peso prendendo-o à cama, havia apenas tanta liberdade de movimento para ele. — Mav. Ele implorou. — Por favor. — Por favor, querido o que? Eu perguntei enquanto eu lambia o suor que se formara ao redor de seus lábios entreabertos. — Foda-me. Eli conseguiu dizer, e então sua boca estava presa sobre a minha. Eu nunca estive tão fisicamente perto de um homem como eu fodi-lo, mas a idéia de mesmo separar o menor pedaço de Eli era inaceitável para mim assim que eu deslizou meus braços sob suas costas e abraçou-o apertado como eu assumi. Eu teria gostado de ter ido lento, mas não havia nenhuma maneira como o meu pau surgiu através de todo o calor apertado que foi revestido como uma segunda pele. E com os grunhidos de prazer de Eli no meu ouvido me instigando, eu não tive chance. Eu mexi nele uma e outra vez enquanto o lubrificante começava a aliviar o caminho e, em questão de minutos, batia nele sem reservas, mesmo quando nossas metades superiores mal se moviam quando nos abraçamos. Não nos beijamos nem falávamos enquanto nossos corpos se alimentavam um do outro. Além de nossa respiração se misturar e os dedos de Eli cavar em minha parte superior das costas cada vez que 161


eu surgia nele, havia muito pouco movimento acontecendo da cintura para cima. Da cintura para baixo, o ritmo era frenético e cru... quase frenético. Eu podia sentir o pênis de Eli quebrado entre os nossos corpos, mas eu não conseguia encontrar a força para chegar entre nós para tirá-lo. Porque eu não queria correr o risco de perder até o pouco de conexão que custaria se eu movesse a minha mão onde ele estava esticado ao longo de sua volta para baixo para o seu pau. Dos grunhidos e gemidos que estavam derramando dos lábios de Eli enquanto nós fodíamos, eu imaginei que ele não precisaria da estimulação extra. Minha teoria provou ser correta quando Eli começou a arranhar minhas costas em desespero e gritos de prazer caíram de sua boca. No mesmo instante em que ele soltou um grito de alívio satisfeito, o líquido quente encheu meu abdômen e os músculos internos de Eli apertaram meu pênis com tanta força que eu saí assim. A escuridão ameaçava quando minhas bolas se esvaziaram e a eletricidade disparou na minha coluna e em todas as minhas terminações nervosas. Eu chamei o nome de Eli quando comecei a disparar contra o preservativo. Eu dirigi meu pau em Eli tão profundo e tão duro quanto eu pude como eu apertei meus braços ao redor dele para mantê-lo de deslizar longe de mim. A força do meu orgasmo foi tão intensa que meus quadris balançaram o traseiro de Eli para cima e para fora da cama, forçando as pernas a dobrar para trás em seu corpo no que deveria ter sido uma posição desconfortável. Mas eu não poderia ter parado, mesmo se eu quisesse. 162


Porque pela primeira vez que eu poderia me lembrar, meu prazer me controlava e não o contrário. A agonia feliz rolou através de mim em ondas intermináveis e mesmo depois de cada gota de cum ter sido sugado do meu corpo, eu ainda estava empurrando Eli em uma tentativa desesperada para montar o orgasmo até a conclusão. Eu tinha perdido a noção do orgasmo de Eli na briga, mas ele ainda estava agarrado a mim quando meu corpo finalmente começou a relaxar. Eu me recuperei o suficiente para finalmente olhar para ele, mas seus olhos estavam fechados, efetivamente me fechando do que ele estava sentindo. — Eli. Eu sussurrei, quase com medo do que eu veria quando ele os abrisse. Ele balançou sua cabeça. — Ainda não. Ele disse suavemente. — O quê? Eu perguntei quando me inclinei para escovar minha boca sobre a dele. — Eu não quero acordar ainda. Eu o beijei de novo, mas quando eu fiz um movimento para puxar para fora de seu corpo, ele trancou seus tornozelos em torno da minha metade inferior para me manter onde eu estava. — Ainda não, ok? Ele disse sua voz mal audível. — Ainda não. — Ok. Eu murmurei enquanto eu acomodava minha cabeça contra seu peito e escutava o som de seu coração ainda acelerado. Eu sabia que eu era muito pesado para ele, 163


mas quando eu tentei mesmo deslocar um pouco do meu peso fora dele e para o lado, ele apertou seus braços em torno de mim. Eu suspirei de alívio. Ele não estava me deixando ir... Ainda.

Capítulo Doze Eli Eu acalmei minha mão quando Mav deslocou-se sob meu toque, mas quando ele não acordou, eu continuei deixando meus dedos rastrear uma das tatuagens de cobra que percorreram o comprimento de suas costas. Quando eu os vira pela primeira vez, eu não tinha certeza de quão distante passava o cinto de suas calças as tatuagens foram, mas agora que Mav estava deitado de bruços na cama, o consolador chutou abaixo de seu traseiro, eu tinha minha resposta. A cauda de cada cobra estava curvada em torno dos globos do traseiro lindo de Mav e como a tatuagem em seu peito, a arte era tão impecável que parecia que as cobras poderiam ganhar vida a qualquer momento. Nós dois dormíamos com as luzes ainda acesas depois que Mav finalmente foi forçado a se retirar de mim para que ele pudesse se livrar da camisinha. Ele acabou tendo que me limpar com uma toalha e manobrar-me sob as coberturas, porque eu tinha sido completamente inútil após 164


o orgasmo terrível que me deixou completamente drenado. Embora eu suspeitasse que muito disso tivesse tido que ver com as emoções intensas com as quais eu estava lidando, já que Mav tinha feito amor comigo. Eu não tinha certeza se ele viu o que tínhamos feito como fazer amor, mas era a única maneira que eu poderia descrever o que tinha acontecido entre nós. Eu tinha sido fodido muitas vezes e enquanto eu nunca tinha gostado, um par de meus clientes tinha sido realmente gentil comigo... Um sussurrou que me amava enquanto me fudia. Mas eu nunca tinha sido tolo o suficiente para acreditar que o ato tinha nada a ver com o amor. Na minha mente, sexo sempre tinha sido sobre um cara usando outro para sair e nada mais. Mas o que tinha acontecido entre mim e Mav... Era muito mais do que isso. Tinha que ser. As coisas que eu tinha visto nos olhos de Mav como nós nos tornamos um não poderia ser falsificada. Poderiam? — Não. A palavra sussurrada me fez olhar para cima das costas de Mav para ver que ele tinha virado a cabeça para que ele estivesse enfrentando em minha direção. — Não o quê? Eu perguntei enquanto automaticamente retirava minha mão de suas costas. Mav estendeu a mão direita e gentilmente puxou meu lábio livre da preensão que eu tinha nele com meus dentes. Eu não tinha percebido que eu tinha revertido o hábito em algum ponto. 165


— Não pense em o que você tem tão preocupado. Murmurou ele. Ele pegou minha mão e colocou de volta em suas costas. — Não pare isso também. Acrescentou. — Me sinto bem. Eu sorri e deixei minhas unhas rasparem suavemente sobre suas costas. Meus dedos pegaram alguns arranhões no meio de suas costas e eu percebi que eu tinha sido o único a colocá-los lá. — Aqueles sentiram muito bem. Mav sussurrou e eu olhei para cima para vê-lo com um sorriso feliz em seu rosto. Eu segurei seu olhar por um momento antes de me inclinar para baixo e escovar meus lábios sobre cada arranhão. Quando eu me levantei, continuei explorando a tatuagem. Ele tremeu enquanto eu massageava-o levemente com meus dedos. — Eles têm algum significado especial para você? Eu perguntei enquanto fazia um gesto para as tatuagens. Mav enrolou os braços sob o travesseiro. Eu odiava que seus olhos escureceram e que ele os deslocou para longe de mim. — Algumas culturas nativas americanas reverenciam cobras, mas a maioria odeia e teme-as. Meu avô acreditava que eles eram espíritos malignos. Assim que eu pude pagar, eles foram as primeiras tatuagens que eu fiz. — Por que duas? Eu perguntei. — Porque eu sou o que é conhecido como um Winkte... Dois Espíritos. 166


Eu acalmei minha mão e olhei para ele. — Dois Espíritos? — Alguém que tenha espíritos masculinos e femininos. — Porque você é gay. Arrisquei. Mav assentiu. — Dois espíritos também são reverenciados em algumas culturas. Acredita-se que eles são dotados pelo Criador para ver o mundo de duas perspectivas. — Mas não o seu. Eu disse em compreensão. — Meu avô acreditava na definição cultural de que os Winktes não são homens. A voz de Mav era casual e leve, mas não senti falta da sugestão de amargura sob as palavras. — Dois espíritos, duas cobras, duas maneiras de dizer foda-se. Ele disse simplesmente. — E a fênix? Eu perguntei quando deixei minha mão cair mais baixo até que eu estivesse acariciando seu traseiro. Mav fechou os olhos e respirou fundo. — Fiz cinco anos atrás. — Que cinzas você estava levantando? Eu perguntei quando eu deslizei meu dedo sobre o vinco de Mav. Mav não respondeu até que parei de mover minha mão. Seus olhos se abriram e ele me observou por um longo tempo antes de dizer. — O tipo que queima você uma e outra vez. Concordei com a cabeça porque não precisava de detalhes. Eu sabia exatamente o que ele estava falando. Eu retomei minha carícia e tremi quando Mav manteve seus olhos em mim. Eu tinha planejado apenas explorar o corpo 167


perfeito de Mav, mas quanto mais eu o tocava, mais minha necessidade começava a se espalhar para a vida dentro de mim. — Vire. Eu disse suavemente enquanto eu puxei minha mão para trás. Os brilhantes olhos verdes de Mav seguravam os meus como ele fez o que eu disse a ele. Não fiquei surpreso ao ver que ele estava duro como uma pedra. Eu ignorei seu pau e deixei cair meus lábios para percorrer a tatuagem. Tracei o contorno com minha língua, mas quando cheguei a um de seus mamilos, não pude resistir ao desejo de prová-lo. Mav soltou um pequeno rosnado, então eu fiz de novo e então gentilmente belisquei a carne sensível. Senti os dedos de Mav passarem pelo meu cabelo enquanto ele me segurava no lugar, mas ele não resistiu quando eu mudei minha atenção para seu outro mamilo. Eu fiz exame de meu tempo que trabalha minha maneira ao pau de Mav e pelo tempo onde eu comecei lá, uma associação pequena do pré cum tinha formado em torno de seu umbigo. Eu lambi o fluido surpreendentemente doce e então corri minha língua pelo comprimento de seu eixo. Eu não esperava gostar do gosto de pré cum, mas como com o cum do Mav, eu estava descobrindo rapidamente que me tornra viciado em seu sabor único. Enquanto eu explorava o pau de Mav, sua mão deixou minha cabeça e eu quase pulei quando ela fechou sobre minha bunda. Ele apertou suavemente e então começou a me massagear. Eu gostei do seu toque por alguns segundos antes de eu voltar a minha atenção para o seu pau. A prova de como ele estava ligado continuava a vazar da cabeça e eu 168


a lambia com entusiasmo antes de chupar toda a coroa na minha boca. Eu fui recompensado com dedos duros em torno de um das minhas bochechas. Eu gemi ao redor do pênis de Mav que o tinha empurrando seus quadris para cima. Eu capturei a base de seu pau com uma mão para mantê-lo de enterrar-se pela minha garganta e continuei a torturá-lo lambendo e sugando curto que não seria suficiente para realmente tirá-lo. O único problema era que ele estava provocando minha bunda da mesma maneira, porque seus dedos haviam feito o seu caminho para a minha abertura, mas não estavam fazendo mais do que pressionar contra ele por um mero segundo ou dois antes de correr para cima e para baixo meu vinco. Eu rapidamente entendi o jogo porque quanto mais pressão eu adicionava ao pau de Mav, mais eu era recompensado com toques mais longos. E quando eu finalmente pesquei profundamente Mav, um dedo liso foi empurrado para dentro de mim. Quando comecei a controlar o nosso encontro, percebi rapidamente que as mesas tinham sido viradas para mim e eu estava desesperado por mais, quando comecei a empalar-me no dedo de Mav mesmo enquanto tentava manter a sucção intensa que estava causando Minhas bochechas para doer. Mas quando Mav começou a golpear minha próstata, eu me afastei dele e rapidamente disse. — Não me faça vir ainda. Antes de cair de volta sobre ele. Tão mal quanto eu precisava gozar, não era um dedo que eu queria preso dentro da minha bunda quando isso acontecesse. 169


Mav me provocou um pouco mais com toques sutis sobre minha glândula, mas não o suficiente para me fazer sair como eu tinha apenas um par de horas atrás, quando ele me tocou lá pela primeira vez. Eu estava prestes a protestar quando o dedo de Mav deslizou livre de meu corpo, mas quando eu senti ele agarrando meus quadris e manobrandome em uma nova posição, eu ansiosamente continuou regando seu galo inchado, vazando com a atenção que queria. Mav continuou a me mexer até que eu estivesse sobre seu tronco, minha bunda quase montando seu rosto. Eu tive uma fração de segundo para processar o que estava acontecendo quando suas mãos grandes me abriram, e com o primeiro golpe de sua língua sobre o meu buraco, eu já estava tremendo de emoção. Eu esqueci tudo sobre o pau de Mav como eu chão minha bunda contra sua língua procurando e quando eu senti que empurrar em mim, eu soltei um grito áspero. Agarrei meu pau e comecei a acariciá-lo enquanto eu montava a boca de Mav. Quando a língua dele saiu do meu corpo e sua boca começou sugar meu buraco suavemente, eu estava além de desesperado para o alívio e rapidamente arrebatou a garrafa de lubrificante fora da mesa de cabeceira. Em um movimento rápido eu tinha pau de Mav lubrificado e estava se virando. — Eli... Ele começou a dizer, mas eu o cortei com um beijo duro. Meu corpo estava tão apertado com a necessidade que eu não conseguia pensar em mais nada enquanto eu chegava ao redor da minha bunda e encontrei o pau de Mav. Levantei minha boca de Mav o suficiente para 170


me levantar e me baixar para baixo em seu comprimento rígido. — Eli... Foda-se! Mav gritou enquanto meu corpo começava a levá-lo em centímetros por polegadas agonizantemente lentas. A pressão e a queimadura me fizeram ver as estrelas e precisar de mais, então eu levantei um pouco antes de cair com força, tomando vários centímetros mais de uma só vez. Os dedos de Mav penetraram em minhas coxas e sua cabeça estava pressionada contra o travesseiro, os olhos fechados, a boca se abriu quando grunhidos escaparam de seus lábios. Eu finalmente parei de me mover quando ele foi enterrado todo o caminho dentro de mim, mas não foi até Mav sussurrar. Eli, nós precisamos de um preservativo. Que eu percebi por que ele se sentiu muito diferente desta vez. Eu deveria ter ficado horrorizado com minhas próprias ações irresponsáveis, mas a sensação da pele quente e nua de Mav massageando minhas paredes internas era muito boa e eu não me importava. Levantei-me e caí várias vezes sobre ele várias vezes antes de abaixar a parte superior do corpo e beijá-lo com força. — Eu sinto muito. Eu respirei entre beijos. — É tão bom, Mav. Eu consegui dizer. — Eu preciso disso assim. Eu fui testado e eu sou negativo. Eu adicionei. — Eu juro. As mãos de Mav estavam segurando minha bunda com força suficiente para que eu soubesse que eu teria contusões, mas ele não estava tentando me parar enquanto 171


meus quadris começavam a rolar para frente e para trás sobre ele. Não, ele estava pedindo a moção. — Eu também. Ele rosnou. Eu levei isso para significar que ele tinha testado negativo também, mas eu sabia que não era a única coisa que eu precisava ouvir. — Você quer que eu pare? Eu perguntei e eu forcei meu corpo para parar de se mover para que eu pudesse dar-lhe o tempo que ele precisava pensar. Eu sabia que estar nu dentro de mim poderia significar algo para Mav além dos protocolos de apenas sexo responsável. Com certeza, significava muito mais para mim, mas só porque eu queria algo mais com esse homem, não significava que eu tinha o direito de esperar que ele me desse isso. — Não. Mav disse enquanto abanava a cabeça. Ele abriu os olhos e balançou a cabeça novamente. — Não pare. Ele sussurrou. O alívio percorreu-me e eu comecei a me mexer novamente, mesmo quando eu gentilmente o beijei. Eu balançava para frente e para trás sobre ele várias vezes antes de endireitar o meu corpo e depois começou a erguerme para cima e para baixo. Mav me ajudou segurando meus quadris, mas ele foi um passo adiante e começou a empurrar em mim cada vez que eu me abaixei. A bobina da necessidade cresceu e cresceu à medida que sua carne quente engrossava ainda mais dentro de mim. Uma das mãos de Mav começou a sacudir-me, mas não durou muito porque Mav de repente rosnou e me levantou completamente fora dele. Em um movimento rápido, ele me empurrou rosto 172


primeiro para baixo na cama e, em seguida, puxou meus quadris para cima. Ele dirigiu em mim com um mergulho e começou a foder-me tão difícil todo o meu corpo começou a deslizar para cima da cama. Tentei comprar com as minhas mãos, mas mesmo enquanto eu os punha no lençol, Mav pressionou todo o seu peso sobre mim e começou a bater em mim. Seu corpo manteve o meu movimento de modo que eu só poderia ficar lá e levá-lo. E eu fodidamente adorei. Era cru e brutal e tão primordial que se sentia animalesco. Eu deveria ter ficado assustado com o quão rude o ato tinha se tornado, mas eu não estava. Porque mesmo enquanto Mav se aproximava de mim, sua boca procurava a minha e sua língua exuberante deslizava sobre a minha. Entre beijos ele estava dizendo meu nome. Seu braço estava enrolado ao redor de meu pescoço, segurando minha cabeça para que ele pudesse acessar minha boca mais facilmente e quando ele não estava me beijando, eu ouvi e senti seus grunhidos de prazer enquanto minha bunda começava a queimar. O prazer / dor me enviou para outro nível e eu comecei a implorar Mav por ainda mais como o meu orgasmo começou a rastejar até minha espinha. Eu subi tão alto e tão rápido que eu realmente comecei a temer o que aconteceria quando eu caísse, mas quando eu sussurrei o nome de Mav, ele lambeu a casca de minha orelha e disse: — Solte querido. Eu vou te pegar. Então ele mudou o ângulo de seus quadris apenas um pouco e assim que seu pau deslizou sobre minha próstata, eu vim. O clímax era 173


tão intenso que soltei um grito áspero e mordi o antebraço de Mav que ainda me segurava no lugar. Mav gritou em meu ouvido e empurrou em mim duro como líquido quente começou a me encher. A queimadura de sua liberação causou lágrimas a deslizar abaixo pelo meu rosto como uma e outra rodada de prazer varreu através de mim. Cada vez que Mav se enfiava em mim, eu sentia outra onda de eletricidade disparar por todo o meu corpo e mais calor me cobria o interior. E através de tudo isso, Mav estava ali no meu ouvido, me dizendo como eu era bonito e como me sentia bem. No momento em que nossos orgasmos haviam cessado Mav ainda estava enterrado profundamente dentro de mim e ele estava beijando a parte de trás do meu pescoço enquanto eu ficava debaixo dele, exausto demais para fazer qualquer coisa exceto saborear que uma parte dele ficaria comigo muito tempo depois que ele foi forçado a me deixar. Capítulo Treze Mav A luz estava apenas começando a se filtrar através das cortinas quando Eli começou a se mexer. Suas costas estavam pressionadas contra a minha frente e eu tinha um braço apoiando a cabeça enquanto o outro estava envolvido em seu peito. Um olhar para o relógio mostrou que ainda não eram cinco da manhã. Eu não tinha sido capaz de adormecer depois que eu tinha de alguma forma encontrado a energia para obter Eli e eu mesmo no chuveiro depois que fizemos amor pela segunda vez. Eu também não tinha sido capaz de parar de tocá-lo, 174


mesmo depois de eu ter nos acomodado de volta sob as cobertas. Tinha havido um momento estranho onde Eli tinha começado a pressionar contra mim, mas depois tinha se afastado como se preocupado que não poderia ser o que eu queria. Ele estava certo... E errado. Eu não queria tocá-lo mais. Parte de mim nem queria que ele ficasse. Mas o segundo que ele tentou retirar fisicamente de mim e colocar mais distância entre nós, eu o tinha enganchado ao redor da cintura e puxou-o de volta contra mim. Eu não tinha sido capaz de forçar-me a afrouxar meu aperto nele até que eu senti seus dedos se ligarem aos meus onde eles estavam pressionados contra seu peito. Ele havia adormecido minutos depois e eu tinha feito exatamente o que eu tinha dito a mim mesmo que eu não faria. Eu o tinha tocado. Sem fim. Com os meus lábios, com as nossas mãos juntas, com a outra mão... Eu não tinha sido capaz de controlar o desejo de sentir constantemente a sua pele morna e macia, para provar a mim mesmo que ele estava realmente lá. E eu tinha obcecado pelo fato de que parte de mim ainda permanecia dentro do corpo de Eli. Que eu me tornaria uma parte dele que ele nunca poderia escapar. Nem uma vez eu já tinha fodido um homem sem um preservativo. Nem uma vez. As implicações eram quase demais para mim. A partir do momento em que eu tinha aberto a porta ontem à noite para 175


ver Eli de pé do outro lado, sua expressão dolorida e desesperada e um reflexo do que eu tinha lutado comigo mesmo nos três dias desde que eu o tinha visto pela última vez, eu Tinha fingido que todas as razões pelas quais eu deveria mandá-lo embora não existiam e eu o deixaria entrar. Eu não estava mentindo quando eu disse a Eli que eu tinha tentado deixar Seattle. O segundo que eu tinha começado em minha Harley todas as manhãs, eu senti uma onda de alívio passar por mim. Mas só tinha durado alguns minutos e, como eu colocava o horizonte da cidade atrás de mim, o nó de ansiedade começou a se construir e construir até que eu pudesse me concentrar em nada além da necessidade de voltar para Eli. Eu propositadamente não chequei com Ronan sobre quem estava assistindo Eli e se eles tinham visto algo suspeito. E quando Daisy me ligou ontem de manhã para falar comigo sobre o progresso que estava fazendo com a limpeza do correio de voz de Caleb, eu disse a ela para falar com Ronan e pendurou-a antes que ela pudesse me questionar. Eu tinha tanto temido e esperava que Eli iria chegar até mim e eu me odiava por isso. Porque me colocou de volta na reserva com meu avô. Eu era mais uma vez um garoto confuso, solitário, desesperado tentando descobrir como fazer um homem olhar para ele com algo diferente de desdém em seus olhos. Senti os dedos de Eli começarem a arrastar para trás e para frente ao longo do meu braço onde eu estava segurando ele. Seus dedos pararam na abrasão do meu antebraço e senti sua cabeça se inclinar para poder olhar 176


para o lugar onde seus dentes me marcaram. Eu estava fora de controle quando eu estava fudendo Eli algumas horas atrás. Não havia outra maneira de descrevê-lo. Sentindo o calor de seu corpo acolhedor em torno de minha carne nua tinha sido demais. Acrescente o conhecimento de que eu estaria marcando ele como meu e eu não tinha tido uma chance no inferno de me manter separado dele. Eu precisava de tudo dele como eu fiz um corpo. Cada toque, cada sussurrada súplica... Eu estava desesperado para ter certeza de que ele não tinha nada para trás de mim, como eu tinha mostrado a ele a razão de estar juntos. E então eu o enchi e ele ainda não tinha sido suficiente. Eli gentilmente acariciou a abrasão por um minuto e então ele foi cuidadosamente puxando livre da minha espera. Eu o soltei e esperava que ele olhasse para mim, mas ele não o fez. Ele sentou-se e correu para a borda da cama e olhou para fora da janela por um longo tempo antes de finalmente se levantar. Eu não podia tirar meus olhos de seu belo corpo enquanto ele caminhava para a janela e empurrava as cortinas o suficiente para olhar para fora. Ele ficou ali por um tempo antes de respirar fundo e virar em minha direção. Seus olhos se conectaram com os meus, mas ele não falou. O desapontamento inundou meu intestino enquanto eu o observava começar a coletar suas roupas. Uma vez que ele estava completamente vestido, eu esperei que ele saísse da sala. Eu não tinha certeza se ele ia até mesmo dizer adeus quando saísse, mas tanto quanto eu 177


queria enrolar ao meu lado e fechar os olhos para que eu não teria que vê-lo ir, eu me forcei a continuar olhando para ele. De jeito nenhum no inferno eu ia deixá-lo ver que eu sentia como se minhas entranhas estivessem sendo despedaçadas. Mas uma vez que Eli tinha arrastado suas meias, ele não pegou seus sapatos. Em vez disso, ele manteve seu olhar em mim enquanto ele caminhava para o meu lado da cama e se sentou. Segurei minha respiração quando ele estendeu a mão para passar seus dedos em minha bochecha. Então ele se inclinou e escovou sua boca sobre a minha em um beijo casto. — Manhã. Ele disse calmamente, um pequeno sorriso enfeitando seus belos lábios. — Manhã. Eu consegui voltar mesmo que minhas entranhas estavam tão apertadas, eu mal conseguia respirar. Uma escova suave foi mil vezes pior do que uma demissão rápida. Eli manteve sua mão em meu rosto e seu polegar acariciou para frente e para trás sobre minha bochecha. Havia um olhar sonhador e contente em seus olhos que eu tanto amava e odiava. Eu não queria que isso fosse fodidamente fácil para ele. — Eu tenho que deixar Baby sair. Eli finalmente disse enquanto abaixava sua mão do meu rosto e a colocava ao lado do meu corpo para que ele estivesse pairando sobre mim. 178


Eu ia morder um comentário desdenhoso, mas eu segurei minha língua e meramente assenti. Eli se inclinou e segurou seus lábios acima dos meus. — Quer vir comigo? Ele sussurrou. Eu não conseguia encontrar minha voz para responder a isso porque meu cérebro estava muito ocupado me dizendo que era algum tipo de truque. Ele tinha conseguido o que queria, nós dois tínhamos. Sim, ele me implorou ontem à noite para não o deixar, mas isso estava no meio da paixão. As coisas eram diferentes à luz do dia. Elas sempre eram diferentes. — Podemos ir tomar um café da manhã. Eli continuou. Ele pareceu lutar por um momento antes de dizer. — Por favor, Mav, eu não quero que isso termine ainda. Ainda. Porque teria que, algum dia. Eu sabia que estava apenas prolongando o inevitável, mas eu acenei de qualquer jeito e assim que os lábios de Eli roçaram os meus, eu senti o pânico deixar meu corpo. Quando Eli tentou puxar para trás, eu segurei minha mão em torno da parte de trás da cabeça dele e o segurei lá enquanto eu saqueava sua boca. A mesma necessidade que tinha impulsionado Eli na noite anterior agora me invadiu e eu me sentei, levando Eli comigo. Eu o arrastei contra mim enquanto o beijava e ele não hesitava em me beijar de volta. Eu não tinha certeza se ele sentiu minha luta interna, mas como a minha necessidade para ele cresceu, sua mão escorregou sob o cobertor e fechou em torno do meu pau. 179


Eu engasguei contra sua boca e segurei lá como ele começou suavemente me sacudir. A emoção percorreu-me enquanto ele me acariciava uma e outra vez. Ele agiu como se tivéssemos todo o tempo do mundo e ele nunca chegou a sua própria pica. Em algum momento eu agarrei seu rosto com minhas mãos e para a vida de mim eu não poderia deixá-lo ir como eu apertava nossas testas junto. Minha respiração começou a crescer pesado como Eli continuou seu tormento sensual e como o orgasmo lentamente construído, eu fechei os olhos. Nenhum de nós falou e Eli nunca tentou escapar da espera que eu tinha sobre ele. Era tudo sobre mim. Pela primeira vez em toda a minha maldita vida, eu estava sendo colocado em primeiro lugar. Eu soltei um gemido esfarrapado quando cheguei e não pude conter o soluço severo que escapou de mim. Eu consegui manter as lágrimas que ameaçavam na baía, mas como eu afrouxei meu aperto em Eli, eu senti sua mão livre fechar em torno da parte traseira de minha cabeça como seus lábios roçaram minha testa. Sua outra mão ainda estava suavemente acariciando meu pau, tirando meu prazer enquanto meu corpo formigava com sensação. Eu não tinha idéia de quanto tempo ele me segurou assim antes que seus lábios pressionassem suavemente contra os meus. — Vamos tomar um banho. Sugeriu ele. Consegui um aceno de cabeça e só pude observar com satisfação enquanto ele levantava a mão para a boca e lambeu a minha semente antes de agarrar a minha mão 180


relaxada e puxar-me para os meus pés. Quando começamos a caminhar em direção ao banheiro, Eli alcançou atrás do pescoço com a mão livre para tirar a camisa, mas quando chegou a hora de soltar a outra mão o suficiente para que ele pudesse se livrar da camisa, eu realmente lutei para soltar os dedos o suficiente para soltá-lo mesmo por um segundo. Deus, eu estava tão fodido.

— Estamos finalmente compartilhando uma refeição juntos. Eli disse com uma risada enquanto ele mordeu o bagel que estava carregado com quantidades generosas de queijo creme. Eu sorri e tomei um gole do meu café. — Eu estava realmente ansioso para aquelas enchiladas. Eu disse. Os olhos de Eli seguraram os meus enquanto se tornavam sérios. — Hoje à noite. Disse ele. — Eu posso fazer eles em sua casa. Meu lugar. Porra, por que eu gostei tanto desse som? E por que a idéia de passar outra noite com Eli, uma noite de encontro não menos, soa como a melhor puta idéia que eu já ouvi? Minha garganta se sentiu muito apertada para falar, então eu balancei a cabeça. O amplo sorriso de Eli era como um bálsamo para minha alma. 181


— Tenho um turno no hospital esta tarde, mas posso estar no hotel às seis. Peguei no queijo de mirtilo que eu pedi quando assenti com a cabeça novamente, mas então eu disse: — Talvez eu vá com você. Visitar Matty um pouco. Olhei para cima para ver Eli ainda sorrindo. — OK. Eli pegou o pequeno pedaço que tinha deixado de seu bagel e alimentei Baby, que estava deitado a seus pés. Depois de chegar ao lugar de Eli, tínhamos andado com o cão um par de quadras para um café que tinha uma área de estar ao ar livre onde o cão foi permitido. Uma vez que ainda era cedo, não havia quaisquer outros clientes na secção de pátio então Baby tinha o lugar livre, mas ele nunca deixou o lado de Eli. Eu estava chegando para o meu café quando o meu telefone tocou e quando eu puxei para fora, eu vi o nome de Ronan no identificador de chamadas. Fazia dias que não conversava com ele desde que eu pusera uma moratória ao ouvir sobre a vigilância que estava sendo feita em Eli a meu pedido. — Ei. Eu disse quando eu respondi. — Você vai ficar com ele durante o dia ou eu preciso chamar Dante para me aliviar? Merda. Eu não tinha sequer considerado o fato de que Ronan poderia ser a pessoa assistindo Eli na minha ausência. Ele obviamente teria seguido Eli para o meu hotel, que ele e Seth também estavam hospedados para que pudessem 182


continuar a ajudar Hawke e Tate com turnos para cuidar de Matty. Mas como eu não tinha chamado Ronan para dizer a ele que Eli iria passar a noite comigo, ele teria que passar a noite inteira na garagem ou na rua para poder seguir Eli sempre que ele saísse. — Porra, sinto muito Ronan. Eu murmurei. — Não se preocupe com isso. Disse Ronan. — Qual é o plano? Olhei para Eli que estava me observando com curiosidade. Minha decisão foi fácil e eu mantive meus olhos em Eli quando eu disse: — Eu estou ficando com ele. — Tenho algumas informações sobre o caso dele. Você quer ouvi-lo? Olhei ao redor de nosso ambiente e finalmente encontrei um sedan sem sentido no final do quarteirão. Não era um dos carros regulares de Ronan, então eu só podia assumir que era de aluguel. O fato de eu ter perdido que estávamos sendo seguidos era muito revelador quanto a onde minha cabeça. — Sim. Eu disse e eu olhei para Eli novamente. — Você pode se juntar a nós? Eu perguntei como eu fiz outra decisão que provavelmente iria destruir o progresso que eu fiz com o jovem homem em frente a mim. Ronan ficou quieto por um momento, provavelmente surpreso com o pedido, mas ele murmurou um rápido. — Claro. E depois desligou.

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— Ronan está se juntando a nós? Eli perguntou a confusão clara em sua voz. Ele conhecia Ronan de suas visitas com Matty, mas essa era a extensão disso. — Eu trabalho para Ronan. Eu disse. Eli assentiu. — Coisas de segurança. Disse ele. — Como o que Dom faz. Definitivamente não era o que Dom fazia, pois eu não tinha dúvidas de que o homem seguia a letra da lei e eu não acreditava nessa merda em muito tempo. — Tipo isso. Eu assenti desde que eu realmente não queria entrar nisso com ele. — Eu pedi a Ronan que alguém tivesse um olho em você nos últimos dias. Eu admiti. — Antes disso, eu também estava observando você. Eli ficou rígido. — Você está me seguindo? Eu balancei a cabeça. — Desde o dia que você me pediu para ensinar você a lutar. — Eu... Eu não vi você. — Você não tinha a intenção. Respondi. — Eli, eu sinto muito, eu estava preocupado... Eli levantou a mão e balançou a cabeça e eu fiquei em silêncio. — Por que você parou? — O que? — Você disse que pediu a Ronan que alguém me seguisse. Isso significa que você parou de me ver depois desse dia em seu quarto quando nós... Se a situação não fosse tão séria, eu teria sorrido pela maneira como as bochechas de Eli inundaram de cor quando 184


ele tentou encontrar as palavras para descrever o dia em que nos chupávamos. — Você me deixou lá. Ele adicionou a dor em sua voz clara. Abaixei os olhos e balancei a cabeça. — Não era para acontecer. Eu admiti. Eu levantei meu olhar e olhei para ele. — Nada disso deveria acontecer. Eli ficou tenso e seus olhos caíram. Fiquei feliz por ter escolhido a cadeira ao lado dele, e não em frente a ele, porque facilitava agarrá-lo quando ele começou a empurrar sua cadeira para trás. Eu o arrastei para frente e beijei-o com força e não o soltei até que ele começou a me beijar de volta. — Olhe para mim. Eu pedi. Levou vários segundos para finalmente levantar os olhos e eu odiava o quão fechados eles se tornavam. Eu apertei a preensão que eu tinha na parte de trás de seu pescoço e forcei para fora as palavras que eu tinha sido tão aterrorizado para dizer a ele esta manhã quando ele tinha se inclinado sobre mim para dizer bom dia. — Eli, ontem à noite foi a melhor noite de toda a minha vida. Eu sussurrei duramente. Seus olhos finalmente se abriram um pouco mais e eu percebi que eu tinha a sua atenção completa. — Minha vida inteira. Eu disse com firmeza. — E isso assusta a merda fora de mim. Eli finalmente acenou com a cabeça e então roçou seus lábios sobre os meus antes de estender a mão para envolver seus braços em volta do meu pescoço. Eu suspirei em alívio quando eu encostei meus braços em volta dele e o puxei o 185


mais perto que pude. Nenhum de nós se moveu até que Baby se levantou e pressionou contra Eli, seus olhos castanhos dourados focados no homem caminhando em nossa direção. Eu me forcei a liberar Eli e ignorei o olhar de curiosidade que Ronan atirou em mim antes de estender a mão para deixar o Rottweiler cheirar. Ele esperou até que o animal parecia satisfeito que ele não era uma ameaça antes de tomar a cadeira em frente a mim. Desde que eu me recusei a soltar a mão de Eli que eu agarrei na aproximação de Ronan, Eli mudou de posição em sua cadeira para poder enfrentar Ronan sem colocar mais distância entre nós. — Oi Eli. Ronan disse gentilmente. Era algo sobre Ronan que eu nunca iria me acostumar. Desde o dia em que conheci o homem há cinco anos, ele estava frio como gelo. Um homem sem emoções, sem alma cujo único foco era seu trabalho. Nunca demonstrara piedade ou misericórdia e tinha entregado justiça brutal sem sequer pensar em coisa posterior. Até Seth. Até que um jovem que conhecera durante a maior parte de uma década lhe dera forças para soltar seu passado e fundir o homem com o homem que tinha sido. Mas tão estranho quanto o novo Ronan, ou melhor, o "real", era aceitar, descobri que eu gostava dele. Muito. E eu não tinha sequer perdido uma onça do respeito que eu tinha para o homem que tinha me dado um novo propósito em um tempo em minha vida, quando eu não tinha nada sobrando. — Oi. Eli disse com um aceno de cabeça. 186


— Mav disse que ele me pediu para examinar sua situação com seu padrasto e seu irmão? Eli assentiu. — Ele me disse que ele iria mandar alguém verificar. Entretanto, eu não sabia que ele queria dizer você. Eli olhou para mim e então apertou minha mão antes de voltar sua atenção para Ronan. — Obrigado. Ele disse suavemente. — E obrigado por ajudá-lo a cuidar de mim. Ronan deu-lhe um leve aceno de cabeça e, em seguida, surpreendentemente pousou a mão na cabeça de Baby. O cão grande claramente tinha gostado do homem porque estava pressionado contra a perna. — O telefone de Caleb não se moveu desde o dia em que Mav pediu à nossa pessoa de tecnologia, Daisy, que o rastreasse. A última ligação que ele fez com o telefone foi com você. Eli ficou rígido e perguntou: —- O que isso significa? — Seu irmão está bem, Eli. Ronan rapidamente disse desde que ele provavelmente sabia a direção que Eli tinha pensado. O alívio de Eli era palpável, mas antes que ele pudesse pedir mais alguma coisa, Ronan continuou. — Levou um pouco de escavação, mas encontramos Caleb. No dia em que o chamou, ele foi internado em um hospital psiquiátrico. — O quê? Eli sussurrou roucamente. — Nós pudemos cortar seus registros médicos. Diz que foi admitido porque ameaçou se machucar. — Ele está bem? Eli perguntou. Eu podia sentir o tremor em sua mão, então puxei-o contra meu lado, sem me importar com o que Ronan pensava. 187


Ronan assentiu. — Um dos meus rapazes estava assistiu a casa. Quando descobrimos onde estava Caleb, pedi-lhe para entrar no hospital para ter certeza de que Caleb estava bem. Ele o viu esta manhã. Ele está fortemente sedado, mas está bem. Eli virou a cabeça para o meu peito. — Ele continua dizendo que esta bem quando alguém lhe pergunta se ele estava bem. Não é de admirar que meu padrasto esteja tão chateado. Acariciei minha mão sobre a cabeça de Eli. — Ele está recebendo ajuda. Isso é o que importa. Eu olhei para Ronan. — Quem você enviou? — Jace. Eu balancei a cabeça. Conhecia Jace bem. O homem tinha grandes instintos. — E a caixa de correio de Caleb? — Daisy enviou para um cara que ela sabe que costumava fazer forense de áudio para o FBI. Ele está trabalhando nisso agora. — Ronan ficou em silêncio por um momento e então fez um gesto com a cabeça para o lado. Compreendi o pedido silencioso e acariciei minha mão sobre o cabelo de Eli. — Querido você pode me trazer outro café? Eli endireitou-se e assentiu. Ele escovou sua boca sobre a minha e disse. — Preto certo? Eu sorri e acenei com a cabeça e então perguntou a Ronan se ele queria alguma coisa. Ronan recusou e assim que Eli ordenou que Baby ficasse e estivesse fora de alcance, Ronan começou a falar. 188


— Pedi a Jace que ficasse de olho no padrasto de Eli. Nós saberemos se e quando ele deixa DC. Mas eu ainda acho que devemos manter os olhos em Eli. Eu já tinha chegado a essa conclusão, mas minha decisão foi baseada em um raciocínio mais emocional do que lógica. — Por quê? — Cortano está limpo. Disse Ronan. — Muito limpo. Acrescentou. — Mas ele tem alguns caras nos livros que não são. Rapazes de seus primeiros dias nas forças armadas que tiveram menos que carreiras estelares e contratam-se para fora ao licitante o mais elevado. — Mercenários. Murmurei. — Eu tenho Daisy monitorando aqueles que conhecemos, mas pode haver aqueles que perdemos. Eu acenei com a cabeça na compreensão enquanto o medo se instalou em meu estômago. — Ei. Ronan disse e eu percebi que tinha caído meus olhos em algum ponto. — Ele vai ficar bem. Ronan disse suavemente. Consegui um aceno rápido. — O quê mais? — Estou preocupado com Barretti. Disse Ronan. — Dom? Perguntei e rapidamente balancei a cabeça. — De jeito nenhum, eu o vi por perto de Eli. Deixaria sua vida para ele em uma batida do coração. Eu disse inflexivelmente. Ronan olhou por cima do ombro para se certificar de que Eli ainda estivesse dentro do café. — Mav, Cortano 189


ajudou Barretti a obter alguns contratos de segurança internacional com o governo que valem bilhões. — O que você quer dizer com “ajudou”? — Cortano tem conexões com várias pessoas que fazem parte dos Comitês que adjudicam os contratos. Barretti Security Group estava fazendo muito bem antes, mas quando Cortano colocou em uma boa palavra para eles e eles obtiveram esses contratos, seu patrimônio líquido quadruplicou. Dominic Barretti e seus irmãos perderiam muito se Cortano conseguisse que o governo puxasse seus contratos. — Quando isto aconteceu? — Os primeiros contratos foram concedidos há oito anos, mas mais foram adicionados e renovados a cada dois anos. Eu balancei a cabeça em descrença. De jeito nenhum eu poderia imaginar que o homem que quase chutou minha bunda quando ele pensou que eu tinha colocado uma mão em Eli iria traí-lo assim. — Não. Eu disse de novo, indo com meu estômago. — De jeito nenhum ele faria o trabalho sujo de Cortano para ele. Ronan me estudou por um momento e disse: — E seus irmãos? Você tem tanta certeza sobre eles? Eu queria dizer que sim, eu tinha certeza, mas a realidade era que eu não tinha. Eli não tinha falado muito sobre sua família de aluguel. E o dinheiro fazia os homens fazer coisas terríveis até mesmo aqueles que diziam amar mais. 190


— A vigilância de Eli continua. Eu finalmente disse. — Para qualquer um que possa ser uma ameaça. Eu acrescentei, reconhecendo a feia verdade de que a ameaça poderia estar muito mais perto de casa do que eu teria gostado. — Nós não temos os recursos para assistir todos os homens de Barretti, mas vou trazer alguns caras mais para assistir os do círculo íntimo de Eli. E farei com que a Daisy os acompanhe para as comunicações com Cortano. Espero que este foi realmente apenas Cortano exagerando ao estresse do que estava acontecendo com seu filho, mas eu acho que precisamos jogar com segurança e assumir que há mais acontecendo. Eu acenei com a cabeça mesmo que eu estivesse doente do meu estômago. Se alguém da família de Eli tivesse ligações com quem tentasse entrar no apartamento de Eli na outra noite, Eli ficaria com o coração partido. — Acho que devo dizer a Memphis que o tire da rotação por um tempo. Disse Ronan. Eu olhei para ele e finalmente me lembrei de que eu pedira a ele que Memphis me encontrasse um caso que me tirasse de Seattle. Eu vi Eli voltar para o nosso caminho, então eu apenas acenei com a cabeça e tentei não pensar muito sobre o olhar de satisfação que passava pelo rosto de Ronan. Ele ficou de pé assim que Eli chegou à nossa mesa. Eli sentou-se e passou-me o meu café antes de tomar a mão estendida de Ronan. — Eu vou te ver por perto. Ele disse para o homem mais jovem. — Eu não deveria te dizer isso, mas Matty está planejando deixá-lo ganhar grande 191


hoje no Tic Tac Toe e ele fez Seth prometer não ficar muito ciumento desde que Seth ainda não conseguiu vencêlo. Eli e eu rimos disso e para minha surpresa, Eli segurou a mão estendida de Ronan enquanto ele se levantava. Ele deu um muito impressionado Ronan um abraço rápido e vi Ronan engolir sua surpresa e abraçá-lo antes de soltá-lo. — Ele é um garoto de sorte por ter todos vocês na vida dele. Eli murmurou antes de se sentar de novo. Ronan sorriu, deu uma breve pancadinha em Baby e saiu do pátio. — Tudo bem? Eli perguntou enquanto seus dedos se fechavam sobre minha mão que estava descansando ao lado da xícara de café fresca que ele me trouxe. — Tudo bem. Eu consegui dizer, embora mentir para Eli fez um gosto azedo inundar minha boca. — Eu estava pensando que deveríamos ter outra lição hoje. Eu disse. Os olhos de Eli brilharam de alegria enquanto ele dizia: — Estou pronto para isso. Eu ri quando percebi o que ele estava falando e me inclinei para beijá-lo. — Uma lição de auto defesa. Eu murmurei contra sua boca. — Ok. Ele disse suavemente enquanto ele provocava meus lábios com os dele. — Posso pegar alguma coisa se eu der um tapa na sua bunda? Uma onda inesperada de luxúria passou por mim em suas palavras e eu disse: — Meu traseiro. Eli endireitou um pouco. — O quê? Ele perguntou com toda a seriedade. 192


Eu mantive minha voz baixa, embora não houvesse ninguém por perto para nos ouvir. Eu coloquei minha mão na coxa de Eli enquanto eu dizia: — Você me bate na minha bunda esta manhã e esta noite depois do jantar, você pode ter minha bunda. Eu deixei meus dedos pastarem o pau de Eli enquanto eu falava e ele soltou um gemido gutural antes que ele bateu sua boca na minha. Quando eu finalmente arrastei minha boca da sua para não acabar fazendo algo que nos levasse preso, eu disse: — Acordo? — O que acontece se eu não der um tapa na sua bunda? Abri a boca para responder, mas Eli interrompeu-me e disse: — Merda, eu não me importo. Ele disse enquanto roubava outro beijo. — Eu saio por cima de qualquer maneira. Eu ri com isso. — Você definitivamente vai começar por cima, mas cabe a você se você vai ficar lá ou não. Eli rosnou e pegou a caneca de café que ele acabara de me trazer. — Aonde você vai? — Para conseguir um maldito copo de viagem. Eli latiu e eu assisti voltar para a loja o mais rápido que podia, não me importando como um pouco do meu café derramado sobre a borda da caneca. Eu ri e acariciei minha mão na cabeça de bby quando ele descansou no meu colo. Sim, eu estava bem fodido. De várias formas. Porque Matty não seria o único a deixar Eli ganhar hoje. Capítulo Catorze 193


Eli — Você ganhou! Gritou Matty com prazer exagerado e levantou a mão e me deu cinco. — Eu não posso acreditar. Eu disse com uma risada quando meus olhos se ergueram para encontrar os de Mav. Meu estômago caiu no olhar que eu vi lá e eu achei difícil de engolir depois disso. Eu não tinha certeza, mas parecia que algo havia mudado no nosso relacionamento esta manhã depois que eu o empurrou. Deve ter sido uma coisa tão simples, um ato rápido, baixo e sujo, destinado a tirar Mav e nada mais. Mas isso não era como tinha começado e definitivamente não era como tinha terminado. Assim que eu pedi a Mav para vir comigo esta manhã para deixar Baby sair, senti uma profunda mudança nele... Como se ele estivesse finalmente baixando a guarda e me deixando ver o real dele e não apenas as partes que ele queria que eu visse. Mas deixar aquelas paredes cair tinha chegado a um preço também, e sua vulnerabilidade tinha feito meu coração doer. O jeito que ele me beijara tinha sido inesperado e tão surpreendente como sua boca tinha se sentido contra a minha, havia uma ponta de pânico em cada escova de seus lábios. Como se ele tivesse medo de parar. Meus instintos haviam tomado conta e eu tinha começado a tentar aliviar seu medo trazendo-lhe prazer. Mas sua reação não tinha sido o que eu pensava que seria. Sim, ele tinha saído. Mas eu não tinha perdido os gemidos que tinham borbulhado acima de sua garganta. E eu finalmente entendi que tão forte e poderoso quanto Mav 194


era, ele estava atormentado com a mesma necessidade crua que eu tinha experimentado na noite anterior. Exceto que a minha necessidade tinha sido satisfeita pela maneira como ele tinha feito amor comigo, a maneira como ele me abraçou, falou comigo e me contou quão lindo e perfeito eu era. Eu só não sabia como dar isso de volta para ele. Mas quando aquele soluço de alívio escorregou de sua garganta quando ele tinha vindo eu soube que eu tinha feito algo certo. A maneira como ele havia lavado amorosamente o meu corpo no chuveiro, e eu o seu, tinha sido a prova de que qualquer escuridão que estivesse rolando por ele quando eu tinha acordado tinha diminuído... Por agora. Fiquei surpreso ao saber que Mav estava me seguindo e depois tinha transferido essa responsabilidade para outra pessoa, mas não me incomodou tanto quanto provavelmente deveria ter. Talvez porque eu estava acostumado a homens super-protetores. Talvez porque eu gostei de saber o que isso significava. Mas todas as emoções conflitantes com as quais eu estava lutando haviam desaparecido assim que Mav me disse que estar comigo na noite anterior tinha sido a melhor noite de sua vida inteira. Eu tinha tomado a decisão então e lá que eu ia lutar por tudo o que esta coisa com Mav era, porque cada segundo que eu passei com ele era melhor do que o último. Eu tinha tido alguns grandes momentos na vida, mas poucos em comparação com o que eu tinha encontrado em seus braços, seus toques, seus olhares. — Aqui. Matty disse enquanto me entregava o marcador mágico. Escrevi uma grande letra E no canto inferior da 195


página e quando olhei para cima, vi Matty acenando para seu avô, Magnus, que estava sentado no canto mais distante da sala. O homem mais velho acenou com a cabeça para trás e se levantou e alcançou atrás de sua cadeira. — Feche os olhos. Matty ordenou suavemente e eu rapidamente cumpri. Ouvi alguma comoção ao meu lado, mas mantive meus olhos fechados. Eu estava sentado perto da cama de Matty, então eu senti seu pequeno corpo se deslocar no colchão e então sua mão tocou meu braço enquanto ele se estabilizava. Algo leve caiu sobre minha cabeça, mas eu fingi não notar como eu aguardava mais instruções. — Ok, abra-os. Matty disse alegremente. Eu abri-os para encontrar Matty sentado em seus joelhos, seus dedos apertados na frente dele. Estendi a mão para sentir o que estava na minha cabeça. Eu sabia o que era mesmo antes de eu puxá-lo cuidadosamente e eu não poderia ajudar a picada de lágrimas que queimaram meus olhos como eu estudei a coroa de papel cuidadosamente coloridas com meu nome nela. — Oh, uau. Eu sussurrei e eu nem precisei fingir que estava sufocado. — Você gosta? Matty perguntou. — Eu a coloquei sozinho. Eu balancei a cabeça, precisando de um minuto para me recompor. — Eu adoro. Eu consegui dizer antes de estender a mão para envolver meus braços ao redor dele. Ele me 196


abraçou o máximo que pôde e então tirou a coroa de mim e colocou-a de volta em minha cabeça. — Não diga a Seth. Ele sussurrou, embora Seth não estivesse no quarto. — Ele pode ficar triste. Vou deixá-lo ganhar amanhã. Acrescentou Matty. Eu balancei a cabeça. — Eu não vou dizer a ele. Eu olhei para Mav que ainda estava me observando com o mesmo olhar de prazer em seu rosto. Percebi Dante por cima do ombro. O jovem estava parado na porta da sala, mas seus olhos não estavam em mim ou em Matty. Eu segui seu olhar sombrio para Magnus que tinha voltado para sua cadeira. Eu não sentia falta de como o homem mais velho se moveu desconfortavelmente para o olhar intenso de Dante, mas continuou a roubar olhares para ele. Eu não tive muito tempo para me deter na interessante reviravolta dos acontecimentos, porque Dante rapidamente escorregou para fora da sala e alguns momentos depois, Tate, Hawke e uma mulher mais velha com cabelo vermelho longo entrou. Mav imediatamente se levantou e saiu do caminho para que os pais de Matty pudessem chegar ao seu lado. Eu também me levantei e andei em volta da cama para lhes dar espaço. A preocupação passou por mim ao ver os olhos vermelhos inchados de Tate, mas quando ele continuou sorrindo para a mulher que estava segurando sua mão na dela e que tinha olhos igualmente inchados, eu percebi que o que estava acontecendo era uma coisa boa e não uma má. Fui ao lado de Mav e peguei sua mão quando ele segurou. 197


— Tchau, Matty. Eu disse enquanto eu lhe dava um aceno. — Tchau, Eli. Ele voltou quando ele estendeu a mão para abraçar Tate. Quando Mav me levou da sala, ouvi Tate dizer: — Amigo, tenho alguém muito especial que eu gostaria que você conhecesse ok? — Ok, papai. Disse Matty com absoluta confiança. Mav e eu passamos Dante, mas o jovem não nos olhou enquanto examinava o corredor. Em todas as vezes que eu interagi com Dante, embora brevemente, ele sempre tinha um sorriso fácil em seu rosto... Como se ele não tivesse um cuidado no mundo. Não havia nenhum sorriso hoje e como eu olhei acima de meu ombro, eu vi Magnus sair do quarto. Seus olhos e Dante se encontraram por um longo momento, e eu podia praticamente ver o ar chiando com eletricidade ao redor deles. Mas então Magnus endureceu a mandíbula e começou a caminhar na direção oposta e ele não olhou para Dante. Voltei minha atenção para Mav enquanto ele me conduzia para a garagem. — Você sabe quem foi com Tate e Hawke? Eu perguntei. Eu adorava que ele ainda tivesse que soltar minha mão. Muitas das enfermeiras e médicos que conheci nas semanas desde que comecei a trabalhar como voluntário no hospital murmuraram saudações enquanto passavam por nós, mas ninguém me olhava e Mav com discernimento ou desdém. Vários até mesmo arriscaram um 198


sorriso quando seus olhos se iluminaram em Mav e minhas mãos unidas. — A mãe da Tate, Layla. — Sua mãe? Eu perguntei surpreso. Mav assentiu. — O pai de Tate seqüestrou ele e seu irmão mais velho quando Tate era realmente pequeno. Ele nunca soube sobre ela até que Hawke e Ronan a encontraram há alguns meses. Eles falaram muito no telefone, mas Tate estava com medo de conhecê-la até agora. Ele e Hawke a encontraram esta manhã no aeroporto e estavam planejando trazê-la para conhecer Matty se tudo estivesse bem. — Por que ele estava com medo de conhecê-la? A mão de Mav apertou a minha, enquanto ele dizia: — Tate foi rejeitado por todo mundo que deveria amá-lo. Acho que ele pensou que ela faria a mesma coisa. — Vocês me recordam Dom e seus irmãos. Eu murmurei. Mav olhou para mim. — Como assim? — Vocês estão fazendo uma família para Matty. Para vocês. Eu disse. Olhei para cima para ver que a expressão de Mav tinha caído e puxei-o para uma paragem logo antes da porta que conduz à escada. — O quê? Eu perguntei. — Nada. Mav disse e tentou me puxar para frente, mas eu segurei meu chão. — Não me diga. Por favor. — Eu não sou parte disso. Ele finalmente disse depois de um longo, prolongado silêncio. — Parte do quê? 199


— Eu trabalho com eles, é isso. Ele esclareceu. Eu finalmente consegui o que ele estava tentando me dizer, mas eu suspeitava que ele estava realmente tentando me dizer outra coisa e que me tinha preocupado. — Você não os considera família? Eu perguntei. Mav suspirou e parecia que preferia estar em qualquer outro lugar. — Eles são bons homens... grandes. E você tem razão, eles são uma família. — Mas você não faz parte disso. — Não faça isso. Mav resmungou quando ele deixou cair minha mão. — Não faça o quê? — Não sinta pena de mim. Nem todo mundo precisa do que eles tem. O que você tem. Lutei com a forma de responder uma vez que eu não queria abastecer sua irritação crescente e arruinar a noite que tínhamos planejado, mas eu suspeitava que estávamos pisando perigosamente perto de mais um ponto de viragem no nosso relacionamento. Eu poderia pressioná-lo e tentar descobrir por que ele não se sentia como uma parte de uma família que claramente o incluía se ele queria ou não, ou eu poderia voltar e largar tudo e poderíamos continuar fingindo que não era um ponto fixo flagrante. Eu finalmente resolvi em algum lugar entre. — Eu não tenho. Eu admiti. — Essa grande família. Eu esclareci. — Dom Barretti ama você, Eli. Não tenho dúvidas de que o resto dos Barrettis também. 200


Eu balancei a cabeça. — Eu sei que eles fazem. Eu disse suavemente, de repente desejando que eu não tinha trazido o tópico para cima. Não havia nenhuma maneira que eu pudesse fazer Mav entender sem parecer uma criança ciumenta, mesquinho. — Nós devemos ir assim baby não faz uma confusão em seu quarto de hotel. Eu disse rapidamente como eu tentei empurrar passando Mav. Tinha sido Mav que sugeriu que levássemos o cão de volta para o hotel conosco esta manhã e eu não tinha discutido, pois isso significava que eu poderia passar uma noite inteira ininterrupta e manhã com ele. Mav me pegou pela cintura e me segurou lá quando ele se inclinou para escovar os lábios contra a minha orelha. — Eles te amam, Eli. Fechei os olhos e finalmente disse as palavras que faziam barulho ácido na barriga. — Eles não deveriam. Com isso, eu consegui escapar da espera de Mav e desci as escadas correndo. Ele me pegou no patamar e agarrou meu braço, mas em vez de me questionar mais, ele me beijou com força e usou seu corpo para me prender contra a parede. O beijo foi brutal e ganancioso e eu ansiosamente devolvido cada golpe desesperado de sua língua sobre a minha. Eu estava ofegante quando ele finalmente soltou minha boca, mas me segurou contra a parede com seu corpo grande, seu pênis duro pressionando contra o meu. — Eu acho que você deve coletar o seu prêmio, logo que voltarmos para o hotel. Mav murmurou contra a minha boca. Seus 201


dentes suavemente pegaram meu lábio superior em sua espera antes de soltá-lo e acalmar a pele com sua língua. — Mesmo que você me deixe ganhar? Eu mordi como meu pau inchou dolorosamente e empurrou contra meu zíper. Nós terminamos trabalhando por quase duas horas no ginásio no hotel esta manhã, mas principalmente porque tínhamos acabado ficando distraído tantas vezes. Tinha ajudado quando outros convidados tinham entrado no ginásio para trabalhar para fora, mas o segundo que tinham deixado Mav e eu estivemos um sobre o outro e em um ponto que tinha começado sacudir-me fora quando me prendeu na esteira debaixo dele. Ele só parou quando uma mulher de olhos arregalados e mais velhos tossiu para chamar nossa atenção para nos dizer que já não estávamos sozinhos. No final, eu tinha aprendido alguns movimentos adicionais, embora eu estivesse muito excitada para me importar muito e enquanto eu conseguira jogar Mav por cima do ombro quando ele me agarrou por trás, eu não tinha dúvida de que ele ajudou com isso um pouco. Ele me declarou o vencedor e depois me arrastou até o quarto do hotel. Nós tínhamos tomado banho juntos e gozamos, mas tinha acabado o tempo para fazer muito mais desde que eu deveria ir ao hospital. — Você quer uma revanche? Mav perguntou enquanto ele provocava meu lábio inferior da mesma forma que ele tinha meu superior. — Foda-se, não. Eu gemi e então eu agarrei sua mão e praticamente o arrastei para sua Harley esperando. Eu usei o passeio de volta para o hotel para correr minhas mãos por 202


cima de suas coxas e bunda, não me importando quem nos viu e quando ele me levou para o elevador do hotel, Mav retornou o favor me levantando e me pressionando contra a parede e moendo seu galo contra o meu. Eu estava meio tentado a dizer-lhe que eu tinha mudado de idéia quando chegamos ao quarto e pedir-lhe apenas para foder-me bem ali contra a porta, mas a minha ânsia de saber o que o apertado buraco de Mav sentiria quando envolveu meu pau tinha-me apenas reconhecendo o meu cão quando ele nos cumprimentou. Eu prometi ao animal confuso que eu o tiraria mais tarde enquanto eu arrastava Mav para o quarto e deslizava as portas duplas fechadas para que Baby não se arrastasse para a cama conosco como se estivesse propenso a fazer em casa. Mav separou-se de mim o tempo suficiente para perguntar. — Onde você me quer? E eu mal encontrei minha voz o suficiente para falar quando ele fez um movimento para começar a tirar suas roupas. — Lentamente. Eu murmurei quando me encostei contra as portas. Os olhos de Mav iluminaram-se com o desejo fundido em minha ordem e eu arquivei isto para mais tarde. Seria definitivamente útil esta noite. — Sapatos primeiro. Eu disse e em vez de ficar onde eu estava, eu caminhei para uma das cadeiras de pelúcia grande no canto perto da cama e sentei-me para desfrutar do show. Mav trabalhou suas botas fora juntamente com um coldre de tornozelo de algum tipo que eu não tinha sequer sabido que ele usava e, em 203


seguida, ele tirou as meias fora também. Desde que eu não tinha realmente ordenado para remover as meias, eu atireilhe um olhar questionador que tinha ele endurecendo a mandíbula. Mas eu sabia que também o excitava ao saber que eu estava no comando porque a protuberância em suas calças cresceu ainda mais impressionante. — Camisa. Eu disse. — Vire-se primeiro. Mav se virou e lentamente tirou a camisa. Saliva encheu minha boca enquanto eu assistia as serpentes mudarem e dançavam ao longo de suas costas com cada flexão ondulante de seus músculos. — Volte para trás. Eu pedi quando eu tinha tomado o meu preenchimento. Mav se virou, a camisa ainda na mão. Quando eu assenti, ele a deixou cair no chão. — Botão e zíper, mas nada mais. Murmurei enquanto me movia na cadeira, tentando encontrar mais espaço nas minhas calças. Ser sexualmente agressivo não era algo que eu jamais tinha concebido, mas era como uma droga que consome todos. Os dedos de Mav eram lentos e deliberados enquanto desabotoava o jeans e a lenta descida do zíper tinha meu pênis encaixando com cada pequeno clique dos dentes se separando. — Venha aqui. Eu disse quando Mav tinha soltado a preensão em suas calças. Tão girado sobre como Mav era, não perdeu nenhum de seu caminhar confiável enquanto se aproximou de mim e parou até que estivesse quase tocando minhas pernas. 204


— Tire. Consegui dizer, embora minha boca se sentisse extremamente seca. Mav tomou seu tempo puxando seu pau para fora e a visão do fluido claro escorrendo por seu eixo duro tinha saliva subitamente inundando minha língua. — Prove-se. Disse erguendo os olhos para ele. O olhar de Mav segurou o meu por uma fração de segundo antes que ele passou os dedos sobre a cabeça de seu pau. Eu não conseguia tirar meus olhos de sua mão enquanto ela lentamente se elevava até sua boca. Sua língua saiu para lamber o fluido fora, mas eu mal o deixei ter um gosto antes que eu disse. — Agora beija-me. Mav parou de mover a boca, presumivelmente para se certificar de que ele não obliterava o gosto de si mesmo e então ele se inclinou sobre mim e deslizou sua boca contra a minha. Mas, para minha frustração, ele manteve a língua em sua própria boca e eu estava impaciente demais para ordená-lo para fazer qualquer outra coisa, então eu empurrei minha língua para além de seus lábios e deslizei-a sobre a dele. Eu suspirei quando seu sabor me bateu. Nós terminamos beijando por diversos minutos antes que eu recordasse nosso jogo pequeno e eu tive que me forçar para deixá-lo ir. Mas antes que ele pudesse recuar, eu disse: — De joelhos. O calor brilhou nos olhos de Mav enquanto ele pairava sobre mim e eu podia ouvir sua respiração subir. Ele estava jogando o personagem legal, mas agora eu sabia melhor. Segurei os olhos de Mav enquanto ele caía de joelhos entre 205


as pernas abertas. Suas mãos estavam descansando em minhas coxas, mas ele não as moveu. — Tire a fita de borracha do seu cabelo. Eu disse enquanto eu deixava meus olhos varrerem o comprimento do peito de Mav e, em seguida, para baixo para o seu pênis que agora estava brilhando com pré cum. O cabelo preto de Mav deslizou sobre seus ombros enquanto ele jogava a elástico no chão. Eu não conseguia me impedir de estender a mão para deixar meus dedos brincarem com os ligeiros cachos no final. — Despi-me. Eu murmurei quando soltei seu cabelo e me inclinei para trás. Mav levou seu tempo trabalhando meus sapatos e meias fora e então suas mãos grandes deslizaram sobre minha barriga antes de procurar o último botão em minha camisa. Eu não tinha pensado muito em minhas roupas quando eu agarrei uma nova mudança delas quando pegamos Baby, mas agora eu estava loucamente feliz por ter escolhido uma camisa de botão, porque a sensação das pontas dos dedos de Mav escovando minha pele quando separou a minha camisa com cada botão que ele trabalhou livre era o céu. Quando ele chegou ao botão superior perto do meu pescoço, eu estava lutando para obter o ar suficiente e eu estava de repente desesperado para ele terminar para que eu pudesse dar a minha próxima ordem. Eu me inclinei para frente para ajudá-lo a trabalhar a camisa completamente fora de mim e então eu sentei e esperei. Eu segurei minha língua enquanto Mav lentamente começava a trabalhar minhas calças livres e eu percebi que em algum momento ele se tornou o único no controle, porque 206


no momento em que minhas calças e cuecas foram embora, eu estava contorcendo-me com a necessidade. — Chupe-me! Eu exigi duramente. Eu estava feliz que Mav parecia ansioso para fazer o meu lance porque eu tinha perdido todo o interesse em brincar e quando ele me sugou para a raiz na primeira passagem, eu soltei um gemido rouco. Eu empurrei para cima em sua boca quente, puxei para trás e depois fiz de novo. Eu pedi para ele me chupar, mas na realidade eu estava fudendo sua boca. Na minha terceira passagem, eu passei meus dedos em seus cabelos longos e segurou-o ainda como eu empurrei meu pau tão longe pela garganta como eu poderia. Ele amordaçou ligeiramente, mas quando eu acalmei meu apoio e puxei meus quadris para trás, suas mãos agarraram e puxou para cima, os dedos em minha bunda como Mav engoliu tanto de mim como ele poderia. Mas eu estava muito perto e não havia nenhuma maneira que eu ia perder a chance de entrar dentro dele, então eu tive que puxá-lo pela força com o que eu tinha certeza era um doloroso segurar em seu cabelo. Inclinei-me para beijá-lo com força e então abaixei meu braço sobre seu ombro e passei-o pelas costas. Sua língua começou a lamber meu pau suavemente, mas ele não me levou de volta em sua boca. Meus dedos desceram a sua parte inferior das costas e depois passaram pelo cós da calça e das cuecas e entraram no vinco. Eu estiquei até que eu era capaz de alcançar seu buraco. 207


Eu não podia ver a carne franzida, mas ela vibrava sob meu toque. Eu removi meu dedo o tempo suficiente para molhá-lo com a minha boca e então eu coloquei de volta contra sua abertura e comecei a massageá-lo. Mav gemeu e começou a empurrar contra a minha mão com a bunda dele, então eu dei a ele o que ele queria e cuidadosamente empurrei meu dedo dentro dele. — Sim. Sussurrou Mav. Sua cabeça estava no meu colo, suas mãos descansando em meus quadris, mas ele estava apenas deitado lá apreciando o que eu estava fazendo com ele. Eu amava o jeito que seu cabelo macio sentia contra minhas coxas. Eu brinquei com seu buraco por um tempo, mas a posição não me permitiu obter o meu dedo completamente dentro dele, então eu o removi e então pousou minha mão em sua cabeça. — Você quer que eu fique dentro desse belo buraco, Mav? Eu perguntei gentilmente enquanto eu acariciava seu cabelo. Mav apenas acenou com a cabeça em meu colo, seu rosto acariciando meu pau dolorido com o movimento. Perdi todo o interesse em ordená-lo, então me inclinei para baixo e pressionei meus lábios contra sua orelha e sussurrei: — Tire todo o resto, pegue o lubrificante e um preservativo e deite-se na cama em seu estômago. Fiquei onde estava quando Mav se afastou de mim. Seus olhos encontraram os meus quando ele começou a se levantar e enquanto ainda estavam pesados com luxúria, eles estavam cheios de outra coisa também. Ele escovou seus 208


lábios sobre a minha boca e então se levantou e foi para a cabeceira. Mas tudo o que ele puxou foi a garrafa de lubrificante e eu senti minhas entranhas apertar o que isso significava. Eu pensei que ir nu na noite passada tinha sido uma coisa de uma só vez, algo que ele tinha me dado apenas porque eu tinha implorado para ele. Depois se deitou no meio da cama, com a cabeça apoiada nos travesseiros. Ele virou a cabeça para que ele estivesse me observando. Eu fiquei onde eu estava por vários longos segundos apenas para que eu pudesse beber de seu corpo. Comecei a brincar comigo enquanto deixava meus olhos percorrerem seu corpo e quando vi que Mav estava curtindo o show, decidi dar-lhe mais um. Eu não passei muito tempo trabalhando meu pau porque eu já estava muito perto da borda, então eu massageei minhas bolas por um tempo e depois corri minhas mãos em todo o meu peito. Eu apertei meus mamilos várias vezes e ouvi Mav gemer, mas não foi até que eu levantei minhas pernas e coloquei meus pés na borda da cadeira que Mav ficou completamente imóvel. Eu mudei minha bunda para frente até que eu soube que ele teria a visão perfeita e então eu fui para o meu buraco. No momento em que eu estava me fodendo com dois dedos, Mav estava remexendo a cama e segurando o travesseiro embaixo de sua cabeça e eu estava fazendo tudo ao meu alcance para ter certeza de que não vinha. Eu me forcei a parar de me empalar com os dedos, mas eu os mantive dentro de mim quando peguei os olhos de Mav e os segurei. — Você quer me fuder, Mav? 209


Mav assentiu. — Diz. — Eu quero te fuder, Eli. Quase grunhiu. Eu retirei meus dedos e deixei Mav tomar a visão do meu buraco esticado por um momento antes que eu subi aos meus pés e fui para a cama. Ajoelhei ao lado dele e me inclinei até que minha boca estava logo acima de sua orelha. — Se você não vir enquanto eu estou fudendo você, eu vou deixar você me encher de novo. Eu sussurrei. Mav gemeu e fechou os olhos. Ele conseguiu um aceno, mas definitivamente não estava mais seguro de si mesmo. Eu voltei e fui para o pé da cama para que eu pudesse estudar a bunda linda de Mav. — Espalhe suas pernas. Eu murmurei enquanto eu estendia a mão para trilhar minhas mãos em suas panturrilhas. Mav fez o que eu disse, expondo seu buraco. Lambi meus lábios em excitação e depois coloquei meu joelho na cama. Eu me arrastei entre as pernas de Mav, mas apenas o suficiente para conseguir a posição que eu queria. Significava que minha metade inferior estava pendurada na cama, mas eu realmente não me importava, porque para o que eu tinha em mente, eu não precisava do meu pau ainda. Eu deixei minhas mãos massagearem as tatuagens de serpente que enrolaram sobre sua pele lisa e então seguiram com minha língua. Mav se encolheu quando eu o lambi, mas então ele se acalmou novamente. Eu levei meu tempo trabalhando meu caminho para seu buraco e quando eu finalmente lambi a carne franzida, enrugada, Mav soltou um gemido estrangulado. Desde que eu nunca tinha feito 210


qualquer coisa remotamente perto a isto a outro homem, eu estava funcionando no instinto puro. Continuei lambendo, beijando e chupando o buraco de Mav até que ele relaxou o suficiente para que ele começasse a abrir um pouco e então eu mergulhei minha língua dentro dele. — Sim! Mav gritou tão alto que quase parei o que eu estava fazendo. Mas quando ele acrescentou. — Eli, por favor. Eu fiz isso de novo e então eu respirei fundo e comecei a empurrar mais do que apenas a ponta dentro dele.

Capítulo Quinze Mav Acabei esmagando o travesseiro contra minha boca enquanto a língua de Eli afundava em meu corpo. Eu estava esperando que Eli me preparasse com o dedo como ele tinha quando eu estava de joelhos na frente dele, mas eu não esperava isso. Foi algo que eu tinha feito apenas nas raras ocasiões e eu nunca tinha sido feito isso para mim, porque era muito íntimo. E eu não pude deixar de me perguntar se teria gostado tanto se tivesse sido um dos muitos estranhos aleatórios que eu tinha fudido ao longo dos anos. Inferno, eu 211


não tinha que me perguntar. Eu sabia que era bom porque era Eli. Eu não tinha dito a Eli que fazia muito tempo que eu não tinha sido fundo, quase vinte anos de fato, porque eu já sentia seu nervosismo por me levar e ele admitiu isso para mim no chuveiro depois da lição de defesa. Eu lhe assegurei que gostaria de fazer o que ele me fizesse e que nada que ele fizesse me machucaria, mas eu tinha me escondido nos detalhes quando ele me perguntou se eu já tinha sido fudida antes. A única vez que eu tinha sido fundo foi quando eu tinha quatorze anos e meu melhor amigo, Travis e eu tínhamos estado experimentando sexo. Eu não tinha encontrado nenhum prazer no ato enquanto Travis tinha, então depois da única tentativa desastrosa, eu tinha acabado superando as poucas vezes que tínhamos fodido. Mas dar-me a Eli era apenas uma conclusão inevitável e mesmo se eu não tivesse tanto prazer de ser o único fodido como eu fiz quando eu estava fazendo a merda, eu não me importei porque me lembrei da maneira como Eli tinha agarrado meu cabelo no dia em que nos fodíamos a boca um do outro pela primeira vez e eu estava tão excitado pela idéia de que ele estava dentro de mim, me controlando, que eu não podia imaginar que seria algo como se tivesse sido com Travis. Como Eli continuou a alimentar a minha bunda, eu abri minhas pernas mais largas e levantei a cabeça para olhar por cima do meu ombro. A visão dele enterrado entre os globos da minha bunda era demais e eu tive que fechar os olhos e 212


soltar a cabeça novamente para que eu não viesse no local. Assistindo Eli jogar com ele tinha feito um número sobre mim e sua oferta para me deixar fudê-lo quando ele foi feito comigo era muito de uma atração para deixar ir. Eu queria seu traseiro apertado no meu pau novamente. Eu queria ver seus olhos alargarem quando meu cum queimou suas entranhas. Fiquei aliviado e desapontado ao mesmo tempo em que Eli parou de me atormentar e então rastejou até meu corpo, seu galo cutucando minha bunda. — Eu preciso de você, Mav. Eli sussurrou contra minha orelha enquanto ele começava a me encurvar, seu pau coberto de cum deslizando através do meu vinco e escovando sobre o meu buraco. Eu consegui um aceno de cabeça, porque eu tinha medo de confiar em minha voz. A boca de Eli encontrou a minha e ele me beijou por muito tempo enquanto ele pegava o lubrificante. Ele trocou de minhas costas, mas em vez de dedos cobertos de lubrificante pressionar em mim, era a cabeça de seu pênis. Eu não estava preocupado que ele não tinha me preparado com os dedos porque sua língua tinha afrouxado-me o suficiente que ele não teve nenhum problema empurrando a cabeça de seu pau dentro de mim. A queimadura era feroz, mas eu empurrei de volta contra ele de qualquer maneira e forcei meu corpo a relaxar enquanto mais dele escorregava dentro de mim. Eli estava deitado de costas, assim eu senti seu calor penetrar em mim enquanto suas mãos acariciavam meus ombros e lados. Seus quadris 213


flexionados contra mim como ele puxou um pouco antes de empurrar de volta dentro. — Você está bem? Eli perguntou sua voz pesada com preocupação, mesmo quando seu pau começou a trabalhar em mim com mais força. Ele estava claramente preso entre seu corpo tentando instintivamente obter o que precisava e seu medo de me machucar. — Não pare. Eu instalei enquanto virei a cabeça na esperança de que ele me beijasse. — Parece tão bom. Eu disse sinceramente quando a queimadura começou a diminuir. Eli me beijou e então suas mãos estavam procurando a minha onde eles estavam segurando o travesseiro. Eu soltei o travesseiro e deixei que ele unisse nossos dedos juntos e então ouviu os grunhidos que caíram de seus lábios enquanto ele continuava a empurrar em mim em pequenos socos curtos até que ele estivesse totalmente sentado. Ele segurou lá um momento enquanto seus lábios pressionaram contra meu pescoço e então ele começou a deslizar dentro e fora de mim em cursos suaves. Os cumes de seu pênis sentiam incrível contra meus músculos internos e a fricção logo me fez empurrar meu pau profundamente na cama. Era só a lembrança do que eu poderia esperar se eu me afastasse, isso me fez pensar mentalmente em qualquer coisa que me impedisse de vir. Felizmente, a inexperiência de Eli provou ser um benefício porque ele estava claramente desfrutando o prazer recém-descoberto demais para me demorar e me torturar. Ele bateu em mim duro mais e mais quando suas mãos liberaram a minha e ele agarrou meus 214


ombros como se para me segurar. E então uma de suas mãos estava em meu cabelo, torcendo-a em torno de seu punho até que seus dedos foram pressionados contra meu couro cabeludo. Eu quase vim quando ele arrastou minha cabeça para trás um pouco e me segurou assim, o puxar afiado do meu cabelo enquanto ele bateu em mim causando eletricidade para dançar minha espinha. Eu gemi repetidamente enquanto Eli me usava e quando ele começou a chorar contra meu ombro, onde sua boca estava enterrada, eu soltei um grunhido estrangulado porque ele começou a me preencher um segundo mais tarde, seu sêmen quente me escaldando. Ele empurrou para dentro de mim uma e outra vez como o orgasmo levou-o sobre e sobre. Os dedos que não eram punhos no meu cabelo estavam cavando em meu ombro tão duro que eu não tinha dúvida que eu teria hematomas na parte da manhã, mas eu amava cada segundo disso. E eu amava quando Eli continuava me empurrando até mesmo quando seu orgasmo começou a diminuir. O aperto no meu cabelo relaxou e então Eli estava escovando-o de lado para que seus lábios pudessem alcançar minha pele. Beijos calmantes choviam sobre cada parte de mim que ele podia alcançar e, embora eu ainda estivesse dolorosamente duro e desesperado por alívio, eu me enchia de como o toque que me acariciava me fazia sentir. Quando ele finalmente puxou livre do meu corpo, eu imediatamente perdi a plenitude. 215


Eli escorregou pelas minhas costas, suas mãos escorregando sobre a minha pele suada escorregadia. Suas mãos pousaram em minha bunda e com minhas pernas ainda abertas, eu sabia exatamente o que ele estava vendo porque eu podia sentir. Seu cum vazando de meu corpo. Eli continuou massageando-me com seus dedos e eu levantei minha cabeça para que eu pudesse vê-lo me observando. Ele estava coberto de um brilho de suor e seus cabelos pretos estavam escorregadios de sua testa molhada. Seu galo meio duro foi coberto com uma camada de lubrificante e seu próprio cum. Seus olhos se levantaram para os meus por um momento antes de voltar para o meu buraco e eu sabia exatamente o que ele tinha planejado muito antes de ele ter feito isso. Deveria ter me enojado, mas não o fez. Nem mesmo perto. Eu soltei um gemido abafado enquanto Eli se inclinava para lamber minha abertura e ele brevemente mergulhou dentro por um momento antes que ele subiu de volta meu corpo e procurou pela minha boca. Eu abri sem hesitação enquanto ele compartilhava comigo. Quando consumimos a última gota, Eli disse: — Vire-se. Ele levantou o suficiente para me deixar mover para as minhas costas e, em seguida, ele agarrou o lubrificante. Eu o observei alcançar atrás de si mesmo para trabalhar algum lubrificante em seu corpo. Eu esperava que ele fizesse isso rapidamente, mas ele demorou e começou a andar no meu abdômen enquanto ele se fodia com os dedos. Meu galo 216


dolorosamente duro estava empurrando sua mão enquanto ele empalou-se em seus próprios dedos. Deixei minhas mãos massagear as coxas de Eli enquanto eu me observava trabalhando e não ficava surpreso quando seu pênis começou a ficar rígido novamente. Eu estava prestes a pegar seu pau quando Eli puxou seus dedos livres e então procurou meu pau. Ele tinha bastante lubrificação em seus dedos para me alisar um pouco e como ele me pressionou contra o seu buraco, eu senti-o passar a cabeça através de algum do lubrificante que tinha coletado em torno de sua abertura. Eu esperava que ele tomasse devagar como ele me levou dentro de si mesmo, mas em vez disso, ele se abateu sobre mim com tanta força e intensidade, que eu estava tocando fundo dentro dele em um deslizamento suave. Eli meteu os lábios no que eu presumi ser uma mistura intensa de queimadura e dor. Eu me segurei ainda dentro dele mesmo que eu quisesse me mover mais do que qualquer coisa. Eli finalmente soltou uma respiração profunda enquanto seu corpo relaxava e então ele colocou suas mãos em meu peito para se sustentar enquanto ele começava a balançar para frente e para trás sobre mim. Tão frenético quanto eu estava para vir, fiquei fascinado pela maneira como Eli moveu seu corpo sobre o meu e eu me mantive ainda assim eu podia sentir tudo o que ele estava fazendo comigo. O calor e a pressão no meu pau eram incrivelmente intensos, mas a fricção não era suficiente para me tirar porque Eli estava limitando seus 217


movimentos. Mas isso não significava que nada estava acontecendo comigo, porque estava. Absolutamente. O balanço de Eli e o giro ocasional de seus quadris estavam fazendo com que choques de prazer me atravessassem. Eles não construíram algo maior, apenas rolaram através de mim, um após o outro. A sensação era incrivelmente prazerosa e diferente de tudo o que eu já conhecia. Eu sempre estive tão desesperada para vir, que eu nunca tinha vangloriado no que veio antes. E isso nem sequer incluía a satisfação que sentia ao ver Eli enquanto tomava seu próprio prazer. Suas mãos acariciaram todo o seu corpo, muito como eles tinham feito quando ele estava sentado na cadeira, me provocando. Suas costas estavam arqueadas lindamente e seus olhos estavam fechados como seu pau duro batia contra seu abdômen com cada rolo de seus quadris. Ele se inclinou para trás e colocou as mãos atrás dele, descansando-as em minhas pernas. A mudança de posição fez com que mais me afundasse dentro dele. As rajadas de prazer começaram a aumentar em intensidade e freqüência quando Eli acelerou o ritmo e, em poucos minutos, eu estava vendo estrelas enquanto eu andava à beira do meu orgasmo. Eu sabia que Eli estava no mesmo barco que eu, porque o balanço fácil e suave de seus quadris mudou e ele começou a bater o seu corpo para cima e para baixo no meu. Ele se endireitou e me agarrou pelo pescoço, me instigando. Eu não precisava mais de convite e sentou-se, agarrando-o em 218


torno da cintura com um braço enquanto eu me preparei com o outro. Eu empurrei meus quadris para cima enquanto ele caiu para baixo e ele soltou um grito estrangulado. Suas mãos estavam agarrando meu pescoço quando começamos a se foder freneticamente. O pênis de Eli estava preso entre nós, então ele soltou-me com uma mão e empurrou-o entre os nossos corpos. Eu podia senti-lo sacudir-se tão duro e tão rápido quanto eu estava fudendo ele. Eu mudei o ângulo de meus quadris apenas um pouco e fui recompensado com um grito áspero quando deslizei sobre a próstata de Eli. — Mav! Eli gritou enquanto sua mão se moveu para baixo até meu ombro e escavou firmemente. Eu o preguei repetidamente com cada estocada poderosa como meu orgasmo passou através de mim, Eli deixou para fora um grito e jogou sua cabeça para trás enquanto seu cum espirrou sobre nós dois. Eu continuei fudendo Eli através do meu orgasmo enquanto sprays sem fim de cum rasgou livre do meu corpo enchendo o canal de Eli pulsante. Eu fechei meus olhos, o orgasmo espalhando através de cada nervo e célula e gritei em alívio e agarrei a cintura de Eli com ambas as mãos enquanto eu bombeava nele uma e outra vez até que não havia mais nada para dar a ele. Eletricidade balançou através de mim fazendo me contrair dentro profundo do corpo de Eli e eu podia sentir meu próprio cum engolindo meu pau em calor glorioso. Lutei para recuperar o fôlego enquanto apertava minha cabeça contra o peito de Eli e eu me deleitava na maneira como seus braços rodeavam meus 219


ombros e ele descansou sua bochecha no topo da minha cabeça. Eu podia sentir seus dedos acariciando meu cabelo. Eu não queria me mover, nem falar, nem mesmo respirar, naquele momento, porque não queria perturbar a perfeita simplicidade dele. Mas o silêncio foi quebrado mais do que um quando Eli sussurrou as palavras que eu nunca pensei que iria ouvir em toda a minha vida... E não tinha certeza se eu queria. — Eu amo você, Mav.

Capítulo Dezesseis Eli Acordei quando ouvi o telefone de Mav tocar, mas eu não me movi da minha posição quando senti seus braços me soltarem para que ele pudesse responder. — Olá? Eu não podia ouvir o que a outra pessoa estava dizendo, mas quem quer que fosse falou por um longo tempo antes de Mav finalmente dizer: — Onde? 220


Senti a mudança de cama e finalmente virei para ver Mav sentado na beira do colchão. O cobertor tinha caído para revelar sua parte inferior das costas e traseiro e resisti ao desejo de estender a mão e correr meus dedos sobre as cobras que eu estava perversamente chegando a pensar como minha. — Sim, ok. Mav murmurou e depois desligou o telefone. Mas ele não o colocou para baixo e ele não se moveu de sua posição. Seus ombros estavam encurvados e seu cabelo era uma confusão emaranhada. Provavelmente a partir de várias vezes que tinha feito amor novamente durante toda a noite. Eu poderia dizer da luz que filtra através das cortinas que era manhã e um olhar rápido no relógio mostrou que era quase oito. Baby estava deitado calmamente ao pé da cama. Como eu não o deixara entrar, eu só podia assumir que Mav tinha. Depois que eu destruí o momento perfeito que tínhamos tido na noite passada depois de eu ter dito a Mav que o amava, houve uma mudança sutil em Mav. Ele me beijou e continuou me abraçando até que nossos corpos se acomodassem, mas havia uma distância estranha que crescera entre nós, mas não era algo que eu pudesse claramente colocar meu dedo. Nós acabamos tomando banho depois disso e então eu cozinhei para Mav as enchiladas que eu tinha prometido a ele enquanto ele tinha levado Baby para uma caminhada. Não tínhamos falado muito como tínhamos comido. Mav tinha sugerido assistir a um filme na TV e eu estava emocionado 221


quando ele me puxou em seus braços para que eu estivesse pressionado contra ele como nós tínhamos sentado no sofá e assisti. Mas ainda assim, havia algo faltando. Ele tinha começado a me beijar durante uma parte lenta do filme e quando ele finalmente o desligou e puxou-me para meus pés, eu estava mais do que pronto para o que viria a seguir. Ele tinha feito amor comigo lenta e profundamente na primeira vez e ele realmente me fez vir duas vezes antes de ele próprio vir. Nas horas da madrugada, ele me acordou deslizando dentro do meu corpo por trás. Ele me trouxe para outro orgasmo intenso antes de tomar o seu próprio, então tínhamos regado novamente. Mas assim que ele terminou de me lavar, ele me levantou em seus braços e empurrou para mim com pouca advertência ou preparação. Eu envolvi minhas pernas ao redor dele como ele tinha segurado minha bunda aberta com suas mãos grandes, seu corpo fixando o meu contra a parede e eu tinha apenas segurado o melhor que pude para o passeio brutalmente áspero. Minha bunda tinha sentido como se estivesse pegando fogo de todas as merdas que tínhamos feito, mas eu ainda viria tão duro como eu tinha todas as outras vezes que nós viemos juntos. E ainda eu queria mais. Quando Mav não se deitou de volta, eu me sentei e me pressionei contra suas costas. Envolvi um braço ao redor de sua cintura e rocei meus lábios sobre sua bochecha. — Tudo bem? Eu perguntei. 222


Mav ficou em silêncio por um longo tempo e eu senti um frio passar por mim quando ele não respondeu ao meu toque de qualquer forma. Ele quase sempre me tocou de volta em algum tipo de forma, seja com um beijo ou apenas para fechar a mão dele sobre a minha. Mas suas costas eram rígidas e inflexíveis e ele realmente mudou um pouco como se estivesse tentando escapar de mim mesmo que ele não se levantasse. — Um sim... Eu tenho que deixar a cidade por alguns dias para cuidar de algo. Eu vou pedir para Ronan levá-lo para casa. Mav tentou ficar de pé, mas eu rapidamente me desloquei, então eu estava sentado ao lado dele e segurei a mão dele. — Espere, o que é? O que aconteceu? Quem era esse no telefone? Mav não olhava para mim enquanto estudava seu telefone. Mas sua expressão estava completamente vazia. — O escritório do ME em Newark. Eles precisam que eu venha a ID e reivindique o corpo de minha mãe. Eu respirei e cobri minha boca com minha mão livre. — Mav... Mav se levantou antes que eu pudesse abraçá-lo como eu tinha planejado. Ele puxou sua mão livre da minha. — Vista-se. Vou ligar para Ronan. Disse ele enquanto caminhava pela cama e começava a pegar suas roupas. Eu me arranjei da cama e o parei antes que ele pudesse escapar para o banheiro como ele pretendia. 223


— Mav, por favor, fale comigo. Eu disse enquanto esfregava minhas mãos para cima e para baixo de seus braços. Sua pele estava apertada e fria. — Nada para conversar. — Eu vou com você. Eu disse quando o soltei e comecei a reunir minhas roupas. Comecei a fazer planos na minha cabeça enquanto eu puxava minhas calças. — Eli... Eu balancei a cabeça e disse: — Não, está tudo bem. Vou fazer com que Brennan assista Baby e tenho certeza que posso encontrar alguém para levar meu turno no hospital. Se não, eles ficarão bem sem mim por alguns dias... — Eli. Fiquei falando desde que eu sabia o que significava o tom na voz de Mav. — Você acha que Ronan se importaria de levar Baby para mim para que Brennan possa buscá-lo? — Porra, Eli! Eu não quero que você venha! Eu congelei nisso porque eu não tinha esperado que ele viesse para a direita para fora e dizê-lo. Sua voz estava fria e morta. Eu me virei e vi que ele tinha conseguido puxar as calças, mas nada mais. — Mav, você não deve fazer isso sozinho. — Eu tenho feito esta merda sozinho toda a minha porra de vida! Acha mesmo que vou mudar tudo isso por você? Porque você é uma boa foda? A dor rasgou meu interior com as palavras e, embora eu tentasse dizer a mim mesmo que ele estava apenas atacando 224


e não significava nada, senti lágrimas que picavam meus olhos. — Apenas vá para casa. Mav mordeu mais silenciosamente desta vez e então ele desapareceu no banheiro. Eu me encolhi quando ouvi a trava engatar. Eu não tinha notado baby movendo-se para frente e para trás entre nós, mas quando eu me sentei na borda da cama, o cão empurrou seu nariz contra meus dedos relaxados. Eu consegui vestir-me apesar da dor física súbita em meu corpo e quando Mav não saiu do banheiro, fui à sala de estar para pegar minhas chaves de carro e a pequena bolsa de noite que eu tinha embalado no dia anterior quando nós pegamos Baby. Sentei-me no sofá com a esperança de que Mav pudesse sair, o que ele finalmente fez alguns minutos depois, mas assim que ele me viu através das portas duplas que levam ao quarto, ele as deslizou fechando. O fato de ele não os trancou não significava nada. Inferno, provavelmente foi porque eles não trancavam. De qualquer maneira, ele já tinha me trancado do seu coração. Senti lágrimas se acumulando em meus olhos quando me levantei e fui até a porta. — Baby. Eu chamei. Meu cachorro estava parado em frente à porta do quarto choramingando incessantemente e eu senti lágrimas escorregar por minhas bochechas. Ele não nos quer, eu disse em silêncio ao cachorro. — Baby, venha. Eu disse calmamente e o cachorro grande imediatamente veio para mim. Eu agarrei sua coleira e puxei a porta da frente, mas quase tive um ataque 225


cardíaco quando eu quase corri encima de Ronan. Ele me agarrou antes que nossos corpos pudessem colidir e então gentilmente me soltou. Seus olhos mudaram de mim para o quarto e depois de volta para mim. Ele parecia irritado e eu tentei discretamente passar ao redor dele para que eu pudesse fazer a minha fuga. Mas ele agarrou meu braço e gentilmente me forçou de volta para o quarto. — Sente-se. Disse ele, apontando para o sofá. Eu queria tanto rir e chorar quando Baby imediatamente se sentou no comando firme de Ronan. — Ele me pediu para sair. Comecei a dizer, mas parei quando as feições de Ronan se tornaram ainda mais apertadas. Eu limpei meu rosto e fui sentar no sofá. Baby veio comigo e pulou para a mobília de pelúcia. Eu estava feliz por ter algo para segurar quando ele se deitou em meu colo. Eu olhei para Ronan enquanto ele caminhava para as portas do quarto, mas ele não se incomodou em bater. Ele apenas os abriu e entrou antes de fechá-las atrás dele. Eu considerei fugir enquanto Ronan estava preocupado com Mav, mas pensei melhor. Ronan não parecia ser o melhor rapaz para chatear. Mas essa não era a única razão. Não, fiquei porque alguma parte perversa de mim continuava esperando que Mav passasse por aquelas portas, me tomasse em seus braços e me dissesse que ele estava arrependido e me pedisse para ficar. — Não é provável. Eu sussurrei para mim mesma quando me lembrei das palavras cruéis de Mav sobre ser uma boa 226


foda. Mais lágrimas brotaram em meus olhos e eu nem sequer me preocupei em tentar detê-las quando enterrei meu rosto na pele macia de baby. Capítulo Dezessete Mav Minhas entranhas sangraram quando ouvi as portas atrás de mim se abrirem, mas eu me acerquei para o que eu precisava fazer. — Eu te disse que não quero mais você aqui. — Sou eu. Olhei para cima a partir do navegador no meu telefone que eu estava usando para tentar encontrar o próximo vôo para fora e vi Ronan empurrando as portas duplas fechadas. Eu presumi que sua presença significava que Eli não tinha esperado por ele, então eu disse: — Ele provavelmente só saiu. Você deve ser capaz de alcançá-lo na garagem. — Ele está na sala de estar. Ronan disse sua voz tranqüila e ilegível. Eu me virei porque eu sabia o que significava que o homem não tinha pegado Eli e levado como eu tinha pedido. — Não é da sua conta, Ronan. Eu murmurei quando olhei meu telefone e comecei a procurar os vôos novamente. — Assim como não é da conta dele? Ronan perguntou. Eu não respondi a isso e em vez disso disse: — Eu tenho um monte de merda para fazer. Ronan parou ao meu lado e arrancou meu telefone e jogou-o na cama. — Seth está trabalhando em ter o avião preparado para você e assim que você estiver no ar, eu 227


tomarei as providências para que o corpo de sua mãe seja transportado onde você quiser. Eu sabia que Ronan estava falando sobre o jato privado que ele e Seth haviam comprado recentemente para que eles não tivessem necessidade de fretar um avião quando eles queriam viajar para algum lugar. Desde que Seth sofria de extrema ansiedade, eles tinham achado mais prudente comprar um jato particular para que eles pudessem viajar em sua própria programação e trazer o cão de Seth, Bullet, com eles. E não era como se os homens não pudessem pagar. — Isso não é necessário. Murmurei como o entorpecimento que eu sentia desde que o homem no telefone tinha murmurado as palavras que garantiram que eu nunca ouviria a voz de minha mãe novamente. Mesmo que fosse apenas para implorar por dinheiro. — O que aconteceu com Eli? A mudança na conversa me pegou desprevenido e uma onda de dor inundou meu interior enquanto eu pensava sobre as coisas terríveis que eu tinha dito a ele. Eu estava desesperado para afastá-lo, mas as palavras tinham sido desnecessariamente cruéis. E uma completa mentira. — Nada. Acabou. Vou precisar de alguns dias e depois Memphis pode me colocar de volta na rotação. — Eu vou falar com Eli sobre ir com você. Se é o trabalho dele no hospital... A raiva surgiu através de mim e passei por Ronan para pegar minha bolsa de onde ela estava sentada na cômoda no canto mais distante da sala. — Eu não quero que ele venha 228


comigo e eu não preciso da sua ajuda! Eu estou bem. Eu disse quando eu comecei a tocar as poucas roupas que eu tinha tirado do saco no dia anterior de volta para ele. — Mav, eu sei que você está sofrendo, mas isso é o que a família faz... — Família? Eu cuspi. — Nós não somos família, Ronan. Somos empregador e empregado! Eu tinha minhas costas giradas assim eu não vi Ronan até que ele estava em mim. Ele me agarrou pelo braço e me puxou para trás até que eu bati na parede. Eu peguei um balanço para ele, mas ele facilmente pegou meu punho e então fixou meu braço em meu lado. Melhorar Ronan fisicamente não era possível, então eu não me preocupei em lutar. — A outra coisa que a família faz é dizer a um de seus membros quando eles estão sendo um idiota do caralho. Agora, feche a boca e me escute. Ronan me segurou, mas ele não me soltou e eu achei que estava de repente cansado demais para me importar. Eu o deixaria dizer sua parte e então eu começaria a fuder fora desta cidade. — Pare de correr, Mav. Ronan subitamente sussurrou. A queda de sua voz era tão dramática que eu focalizei meus olhos nele. — Apenas pare e olhe ao seu redor por um minuto. Hawke, Tate, Matty, Seth, eu... você nos pegou se gostou ou não. Não vamos a lugar algum, não importa o quão duro você nos afaste, você me ouve? 229


Eu odiava que uma pequena faísca dentro de mim floresceu à vida. Eu odiava que, mesmo quando Ronan me soltou, uma parte de mim desejou não ter feito isso. Consegui um aceno de cabeça, embora eu não tivesse certeza do que eu estava concordando. Eu não poderia lidar com essa merda agora. Talvez nunca. — Vamos ajudá-lo Mav. Disse Ronan suavemente, muito gentilmente. Eu assenti com a cabeça novamente, minha garganta sentindo muito seca para realmente falar. Eu empurrei a parede, mas achei difícil fazer qualquer outra coisa. — Diga-me o que mais você precisa. Murmurou Ronan. — Leve-o para casa. Eu sussurrei. — Por favor. — Mav... — Eu não posso tê-lo aqui, Ronan. Eu disse simplesmente, esperando que Ronan aceitasse minha palavra e não fizesse mais perguntas. Ele me estudou por um longo tempo e depois assentiu. — Vou mandar o Seth enviar uma mensagem para você quando o avião estiver pronto. Quando Ronan se virou para ir, eu agarrei seu braço. A dor espiralou através de minha barriga enquanto eu sussurrei: — Cuide dele, Ronan. —Eu vou mantê-lo seguro. Ronan prometeu e então ele me deu um tapinha no ombro. — Quando você voltar, vamos descobrir tudo. Eu assenti, mas não disse nada. 230


Porque eu não tinha intenção de voltar a Seattle. Não para minha Harley, não para a família que Ronan tinha tão facilmente me proclamado como parte, e definitivamente não para o homem que eu de alguma forma consegui me apaixonar completamente sem nem mesmo perceber.

Em vez de me enviar mensagens de texto, Seth apareceu na porta do meu quarto de hotel uma hora depois e me informou que ele estava me levando ao aeroporto. Seth estava perto da mesma idade que Eli e tinha uma versão similar, embora ele fosse um pouco mais alto e tinha uma cabeça de cabelo loiro e olhos verdes brilhantes. Eu não tinha chegado a conhecê-lo até muito depois de ele ter se juntado com Ronan, mas a minha impressão inicial tinha sido que ele era um rapaz calmo e de bom coração, mas também um pouco dócil. Mas o segundo que eu comecei a dizer a Seth que iria montar minha Harley para o aeroporto, ele puxou a minha mala da minha mão, disse que o meu plano não era aceitável e procedeu a caminhar até o elevador. Quando eu me juntei a ele, ele pegou minha mão na dele para um suave aperto antes de me deixar ir. Não tínhamos falado sobre o passeio para o aeroporto privado que não Seth dando-me algumas informações gerais sobre a viagem e que um carro iria me encontrar no aeroporto em Newark e me levar para o escritório do ME. 231


Quando Seth chegou ao pequeno hangar onde o jato estava estacionado, eu era uma confusão de emoções. Mas não era minha mãe que eu estava pensando, não, apenas um episódio continuou a tocar em um loop na minha cabeça... No momento em que eu tinha reduzido cada coisa bonita que tinha acontecido entre mim e Eli a algumas palavras feias. Porque você é uma boa merda. Saí do carro e saí pela frente para pegar minha bolsa de Seth. Assim que peguei, ele estava me abraçando. Eu sabia que o ato estava destinado a oferecer conforto, mas tudo o que fez foi fazer minha pele rastejar. — Cuide-se, Mav. Eu me afastei de Seth o mais rápido que pude e murmurei: — Eu vou. — Nos veremos quando voltar. Eu acenei com a cabeça e passei por ele. O piloto estava parado no fundo da escada. Ele apertou minha mão e se apresentou e me disse para me sentir confortável enquanto ele e o co-piloto terminavam de fazer algumas verificações antes do vôo no lado de fora do avião. Meus interiores começaram a se contrair quando eu pisei no avião quando percebi que era realmente isso, que desta vez quando eu saí, não haveria volta. É a maneira que deve ser uma voz pequena dentro de mim sussurrou. E então tudo simplesmente parou porque a primeira coisa que eu vi quando eu pisei na cabine espaçosa não era os assentos de couro brancos enormes ou decoração luxuosa. 232


Não. A primeira coisa que vi foi a razão pela qual eu estava fugindo de Seattle para sempre. Eli. Fiquei parado na porta do avião por vários longos segundos, em total e absoluta descrença, antes de me forçar a entrar. Eli estava sentado em um dos assentos da primeira fila, mas logo se levantou quando me viu. Ele estava torcendo as mãos e o olhar em seu rosto só poderia ser descrito como aterrorizado. Eu não pude deixar de me perguntar se ele estava com medo de machucá-lo fisicamente ou se ele estava apenas esperando por mim para infligir mais ferimentos verbais sobre ele. A breve excitação que surgiu através de mim ao vê-lo se dissolver e foi substituída por raiva. — Puta Ronan. Eu murmurei. — Eu fiz isso, não Ronan. Eli disse sua voz trêmula. — Eu disse a ele para me trazer aqui quando ele disse que arranjou um avião para você. Eu não tinha dúvida de que Ronan não tinha feito muita discussão. — Você não vem comigo. Eu disse enquanto me virei para olhar pela porta para ver se Seth ainda não tinha saído. Irritação passou por mim quando eu vi que ele estava encostado na frente do seu carro, juntamente com o piloto e co-piloto. Sim, eu tinha jogado. — Vá. Eu disse enquanto eu indicava a porta. 233


— Eu vou te seguir. Disse Eli. Levantei os olhos e vi que Eli se aproximara de mim e o terror em seus olhos tinha desaparecido e tinha sido substituído por uma determinação sombria. — Eu encontrarei o escritório do ME em Newark e esperarei lá até você aparecer. E quando você me empurrar de novo, eu vou descobrir onde você está indo em seguida e eu vou segui-lo lá também. Não me importo quantas vezes você me diga que me odeia ou que não me quer, ou que o que tínhamos juntos não significou nada. Disse Eli com raiva. — Eu. Não. Estou. Deixando. Você. Eu odiava a súbita onda de calor que se filtrava através de mim em suas últimas palavras. — Tudo bem. Eli disse de repente e embora houvesse um fio de dor em sua voz quando ele disse isso, ele endireitou suas costas enquanto ele passava por mim e eu não tinha dúvida de que ele faria exatamente o que ele disse. Eu o peguei pela cintura e caminhei até as costas de Eli pressionadas contra a parede do avião. Seus braços se aproximaram para pegar os meus enquanto eu o segurava lá com meu corpo. — Isso não vai mudar nada. Eu disse enquanto balançava a cabeça. — Não vou voltar aqui. A dor inundou os olhos de Eli e os deixou cair. Eu me odiava pelo que eu estava fazendo, mas eu não podia escapar dos instintos de auto-preservação que tinham chutado e trabalhava hora extra, ee eu passasse mais tempo com esse homem, eu nunca seria capaz de ir embora e eu não 234


sobreviveria quando ele fosse. Não, se o fizesse, quando o fizesse. Porque eu não tinha dúvida de que isso aconteceria algum dia. Ele iria ver as coisas em mim que todos os outros viam e quando ele virasse as costas para mim, eu não seria capaz de colocar as peças de volta junto novamente. — Você nem vai tentar? Eli perguntou quebrado. — Tentar o que? — Me amar? Fechei os olhos, mas não fez nada para aliviar a dor no meu peito. — Não. Eu menti em desespero. Eu precisava dele para sair da merda deste avião e ir para casa, porque mesmo agora, o desejo de dizer a verdade estava me matando. Arrisquei abrir os olhos e vi que Eli estava olhando para o meu peito. Eu esperava ver lágrimas ou dor, mas tudo o que vi foi o mesmo vazio que eu tinha visto na garagem quando ele pensou que eu queria sexo em troca de lições de autodefesa. Estendi a mão para beijar seu rosto na esperança de trazê-lo de volta para mim, mas rapidamente soltei minha mão. — Eli, vá para casa. Eu instalei gentilmente, embora minhas entranhas estivessem gritando para mim para não deixá-lo ir. Eli se afastou de mim para ir para a entrada, mas quando ele sussurrou: — Vejo você em Newark. Eu agarrei seu braço para detê-lo. Deixei escapar uma forte maldição que o fez estremecer, mas eu o ignorei e entrei na porta. — Vamos! Eu gritei e não me incomodei em esperar para ver o que Seth e as reações dos pilotos foram. Arrastei Eli 235


para a primeira fila de cadeiras e empurrei-o para baixo em uma. Em vez de sentar ao lado dele, fui até a parte de trás do avião e procurei nos armários até encontrar as várias garrafas de álcool que eu esperava. Eu agarrei um sem mesmo olhar para o que era, coloquei uma quantidade generosa em um copo e engoli em um gole. Quando eu escolhi um assento no lado oposto do avião, bem longe de Eli, comecei a sentir a queimadura do que tinha acabado por ser scotch. Mas não era suficiente para tirar minha mente do jovem que de alguma forma invadira cada parte de minha alma em poucas semanas. Eu duvidava que houvesse álcool suficiente no mundo para fazer isso. Capítulo Dezoito Eli Cinco horas e contando. Isso era quanto tempo tinha sido desde que Mav tinha falado por último comigo. Mas não importava porque sentia que apenas segundos se passaram desde que ele me cortou e me deixou sangrar até a morte. Não. Uma palavra. Uma palavra que era prova do que eu tinha conhecido a partir do momento em que eu acordara uma manhã em uma névoa de confusão e dor e percebi que eu nunca teria a família que eu tinha começado a acreditar que eu poderia ter depois que Dom Barretti tinha entrado em minha vida. 236


Eu estava tão determinado a seguir meu plano depois que eu disse a Ronan para me levar ao aeroporto. Houve apenas tempo suficiente para chamar Brennan para pedirlhe para assistir Baby para mim e para dizer ao hospital que eu tinha uma emergência familiar. Ronan não tinha discutido comigo quando eu o informara sobre a mudança de planos e pedi que ele levasse Baby de volta para minha casa depois de me deixar no avião. Ele simplesmente concordou e me lembrou que precisaria das chaves da minha casa. Quando chegamos ao aeroporto, ele falou com o piloto esperando por alguns minutos e me deu um breve abraço durante o qual ele sussurrou algumas palavras curtas no meu ouvido que se tornaram o meu mantra enquanto eu esperava enfrentar Mav dentro do jato. — Luta por ele. Luta não era nem sequer uma palavra adequada para a batalha que se seguiu, tanto com Mav e dentro de mim. Eu não queria nada mais do que sair do avião e ir para casa para que eu pudesse lamber minhas feridas depois que Mav me disse que ele nem sequer tentaria me amar. E enquanto eu tentava descer do avião, eu não teria ido para casa. Eu teria feito exatamente o que eu tinha dito que eu faria e segui-lo, não importa o que me custou. Eu não estava deixando Mav mesmo que ele já tivesse me deixado. Uma vez que eu tinha certeza que ele estava bem depois de lidar com a perda de sua mãe, então eu o deixaria ir. Mas isso não era tudo o que eu ia fazer. 237


Não, eu tinha muito tempo no vôo para pensar e eu tinha chegado à conclusão de que retornar a Seattle tinha sido um erro terrível. Eu pensei que estar perto de Dom e sua família de alguma forma curar as feridas que eu tinha infligido a mim mesmo com uma decisão terrível, mas estar em torno de minha família substituto tinha me feito perceber que eles já não eram mais para mim. Eu tinha me tornado um estranho olhando para uma vida que eu não poderia ter mais. E mesmo que Dom, seus irmãos e seus parceiros nunca soubessem o que eu tinha feito, não importava porque eu sabia. Cinco horas foi tanto um monte de tempo e não o suficiente. Porque enquanto eu não precisava de muito tempo para tomar a decisão de deixar Seattle para sempre, eu tinha muito tempo para pensar sobre o que seria como tentar começar de novo. Quando eu tinha feito isso na primeira vez que eu tinha deixado Seattle para ir para a escola na costa leste, eu tinha escolhido para vê-lo como uma nova aventura. Desta vez, eu estaria deixando para trás muito mais do que más escolhas. Deixar a família que eu queria ser parte de mais do que qualquer coisa me paralisaria. Mas deixar Mav... Eu não tinha como descrever o que isso ia fazer comigo. Ele se tornara a única pessoa que eu poderia ser eu mesmo por perto. Quem eu seria agora? — Eli estamos aqui. Ouvi Mav dizer e eu olhei para cima de onde eu estava olhando pela janela sem olhar. Olhei para meu relógio quando o piloto anunciou que estávamos começando nossa descida para Newark, mas depois disso não 238


me lembrei de nada. Eu tive sorte, Mav não tinha decidido apenas me deixar sentado lá. Meus dedos ficaram entorpecidos enquanto eu trabalhava o cinto de segurança solto. Peguei minha bolsa do assento ao meu lado e fiquei de pé. Mav não tinha se movido e ele parecia querer dizer algo, mas ele não o fez e ele finalmente se virou e saiu do avião. Eu me preparei para o que estava para vir e o segui. Quando saí do avião, vi Mav de pé ao pé da escada, seus olhos em um homem que estava a uns cem metros de distância, um SUV grande atrás dele. Os dois homens se olharam por um longo tempo. A expressão do outro homem era ilegível de onde eu estava, mas eu não senti falta da tensão no corpo de Mav. Quando eu o alcancei, ele olhou para mim e então começou a caminhar para frente. Eu fiquei alguns passos atrás e assisti a interação quando Mav chegou ao outro homem. Eles estudaram um ao outro por um longo tempo antes que o outro homem estendesse a mão. Mav hesitou e então estendeu o braço, mas seu aperto de mão não era tradicional. Em vez de agarrar as mãos um do outro, suas mãos envolviam os antebraços um do outro e ficaram ali por um longo momento. Então o estranho sorriu e se adiantou para envolver seu outro braço ao redor de Mav e acariciá-lo nas costas. Não era um abraço de amante, mas um dos irmãos. Quando eles se afastaram, os olhos do outro homem caíram sobre mim e depois voltaram para Mav. 239


— Mace, este é Eli Gálvez. Eli, esta é Mace Calhoun. Trabalhávamos juntos. — Oi, prazer em conhecê-lo. Murmurei enquanto estendia a mão. Eu odiava que Mav não tivesse sequer anexado o apelido indescritível de "amigo" para mim quando ele me apresentou. Porque nós não éramos mesmo isso. Eu era uma boa foda, nada mais, eu me lembrei. — É um prazer conhecê-lo, Eli. Mace disse enquanto apertava minha mão. — Eu gostaria que pudesse ter sido em circunstâncias mais agradáveis. Ele adicionou enquanto seu olhar voltou para Mav. — Não precisamos fazer isso imediatamente. Disse Mace a Mav. — Posso levá-la ao seu hotel... — Não. Interrompeu Mav com um movimento de cabeça. — Preciso acabar com isso. Mace assentiu e depois pegou as malas de Mav e de mim. Ele guardou-os na parte de trás do SUV enquanto eu subi no assento traseiro e Mav sentou-se frente no assento do passageiro. Nenhum de nós falou quando fizemos a viagem de vinte minutos para o escritório do Coroner, mas ouvi Mace fazer uma ligação para dizer a alguém chamado Detetive Adams que estávamos a caminho. Eu tinha propositadamente escolhido o assento atrás de Mace para que eu pudesse assistir Mav enquanto dirigíamos e quanto mais perto chegávamos ao nosso destino, mais rígido seu corpo se tornava. No momento em que Mace estava 240


estacionando o carro, a mandíbula de Mav parecia que ia partir da pressão. Eu segui Mav e Mace para o edifício e, finalmente, o porão onde era consideravelmente mais frio do que o andar de cima tinha sido. Um homem corpulento em um terno barato estava nos esperando, pasta de arquivo na mão. — Sr. James? Disse o homem enquanto estendia a mão. Tínhamos parado na frente de uma grande janela de vidro que estava coberta com uma cortina no interior. Eu sabia exatamente o que estava do outro lado daquela cortina e senti meu estômago rolar. — Sim. Mav disse rigidamente enquanto ele apertava a mão do homem. — Sou o detetive Adams. Fui designado para este caso. Mav assentiu e eu mal reparei quando Mace e eu fomos apresentados ao homem porque eu estava focado em como os olhos de Mav haviam mudado para a janela. Eu ansiava por tocá-lo, para lhe dizer que tudo ficaria bem. — Quando você estiver pronto, eu vou ter o ME puxar a cortina de volta. Disse o detetive. — Estou pronto. Mav disse sem hesitação e ele enfrentou a janela. Eu me movi automaticamente para o seu lado, mas duvidava que ele tivesse me notado. Mace estava do outro lado. O detetive foi a um interfone e falou nele e um segundo depois a cortina foi retirada. Eu me forcei a não reagir à visão do corpo coberto, mas eu senti como se eu fosse vomitar quando o ME começou a retirar a cobertura para revelar o corpo. 241


Eu não tinha perguntado a Mav como sua mãe tinha morrido, mas eu tive a minha resposta no instante em que o rosto da mulher foi revelado. Porque havia um buraco pequeno, quase perfeitamente em forma em sua têmpora direita. Eu me aproximei de Mav quando ouvi uma fuga de ar escapar dele. A dor atravessou-me para ele e sem pensar, eu estendi automaticamente para agarrar sua mão. Alguns momentos depois, seus dedos permaneceram frouxos no meu aperto, então eu comecei a soltá-lo, mas no segundo que meus dedos afrouxaram, sua mão apertou em torno da minha. — Sr. James, essa é a sua mãe, Kim Red Winds? Perguntou o detetive ao ler o nome de um pedaço de papel na pasta que estava segurando. — Kimimela, Murmurou Mav. — É o nome indiano dela. Ela o encurtou para Kim quando ela deixou a reserva. Significa Pequena Borboleta. Disse ele com voz fraca. O detetive não respondeu, mas eu o vi anotar. — O que aconteceu? Mav perguntou, seus olhos nunca deixando o rosto sem sangue de sua mãe. — Foi uma briga doméstica com o homem com quem ela estava vivendo. Testemunhas disseram que muitas vezes foram ouvidas discutindo e evidências sugerem que ela pode estar tentando deixá-lo quando ele atirou com sua arma. — Onde está ele? Perguntou Mav, apertando a mão contra a minha. — Morto. Ele tirou a própria vida pouco depois. 242


Mesmo que o abraço de Mav me dominasse dolorosamente, o resto do corpo dele não mostrou reação alguma. — Sr. James, o ME vai precisar de algumas informações sobre o que você gostaria de fazer com o corpo. Já escolheu uma funerária? — Sem casa funerária. Disse Mav. — Vou levá-la para casa.

— Entre. Disse quando ouvi a batida na porta. Eu estava sentada na varanda do quarto de hóspedes na moradia que Mace compartilhava com Cole e Jonas, os dois homens com quem ele morava e que eu já tinha imaginado eram seus amantes baseados no único quarto mestre que Mace nos mostrou quando ele havia dado um passeio pela casa. Fiquei surpreso que Mav tivesse concordado quando Mace sugerira que ficássemos com eles em vez de um hotel próximo, mas eu descobri por que ele tinha dito sim assim que chegamos à casa espaçosa. Porque quando Mace nos mostrou o maior dos dois quartos, Mav tinha declarado a sala minha, deixando Mace nenhuma escolha, mas para oferecer-lhe a segunda do outro lado do salão. Mace empurrou a porta. Ele tinha um par de toalhas na mão que ele colocou na cama. Atrás dele arrastava-se um

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gato pequeno e fofo que logo saltou sobre a cama e se deitou sobre as toalhas. — Digger. Murmurou Mace enquanto ele apanhava o gato. — Não. Eu disse rapidamente. — Deixe-o. — Você tem certeza? Perguntou Mace enquanto ambos víamos o gato enrolar-se em uma bola, sua cauda envolvendo seu corpo. Eu não tinha perdido o fato de que o animal estava faltando um de seus olhos. A partir do momento em que Mav e eu tínhamos atravessado o limiar da casa de Mace, fomos recebidos por vários cães e gatos, embora eu não tivesse visto esse particular na época. Mace tinha explicado que alguns dos animais eram fomentadores, mas com a forma como ele os cumprimentou e eles, eu tive que me perguntar se eles seriam fomentadores por muito tempo. Porque o homem enorme, fortemente tatuado claramente tinha um ponto fraco para eles. — Sim. Eu disse quando me aproximei para passar minha mão sobre a pele macia do gato. — Eu adoraria a companhia. Acrescentei antes que eu pudesse pensar melhor. — Bem, se você precisar de mais alguma coisa, me avise. Eu vou começar o jantar começado desde que Jonas está ensinando uma classe atrasada e Cole não estará para trás de Connecticut por uma hora ou assim. A agitação estava passando por mim e a idéia de estar preso na sala em frente ao homem que não tinha me reconhecido nem uma vez depois de ter deixado minha mão no escritório de Coroner depois que o corpo de sua mãe 244


tinha sido coberto de volta me fez incapaz de ficar quieto por mais de um minuto de cada vez. — Posso ajudar? Perguntei. — Com o jantar? Perguntou Mace, surpresa. — Um sim, claro. Virei-me para fechar a porta da varanda, de modo que Digger não iria para fora e então segui Mace da sala. Olhei para a porta fechada de Mav. Ele tinha desaparecido lá pouco depois de Mace ter terminado a turnê com a desculpa de que ele tinha arranjos para cuidar, mas eu não tinha certeza de que era a verdade completa, já que ele tinha feito várias chamadas do carro e eu peguei o suficiente da conversa unilateral para recolher várias coisas. Seu primeiro telefonema fora para Ronan para lhe dizer que tínhamos chegado e que estaríamos voando para Pine Ridge, Dakota do Sul no dia seguinte para levar o corpo de sua mãe de volta à reserva em que ela crescera. Quando Mace tinha perguntado sobre os arranjos depois que Mav tinha desligado com Ronan, Mav tinha simplesmente dito que Ronan cuidaria de ter o corpo transportado para o aeroporto em Newark, bem como para a reserva do aeroporto perto de Pine Ridge. Seu próximo telefonema fora o de dizer, porque depois de dizer seu nome, ele pedira para falar com seu avô. Ele ficou em silêncio quando o outro interlocutor falou, mas quando ele disse: — Diga a ele que sua filha está morta e eu a estou trazendo para casa. E depois desligou, eu sabia que o homem provavelmente se recusara a falar com Mav. E eu sabia que qualquer que fosse 245


o amanhã, quando chegássemos à reserva, seria puro inferno para Mav. Quando Mace e eu chegamos à cozinha, eu me joguei para cortar os legumes que precisavam ser picados para a salada. Nenhum de nós falou enquanto trabalhávamos, mas não senti falta da maneira como Mace me olhava. Quando eu terminei de colocar a salada junto, notei que Mace estava fazendo duas versões do mesmo tipo de caçarola. A meu olhar curioso, ele disse: — Cole adora cogumelos e pimentas, mas Jonas os odeia. Eu sorri com isso. — Meu tio também faz isso. — Faz o que? — Cozinheiros separam as refeições para seus parceiros. Mace acalmou-se. — Seu tio está envolvido com duas pessoas? Eu balancei a cabeça. — Dois homens. Estão juntos há quase nove anos. Ren continua dizendo que está cansado de fazer dois jantares além de algo separado para as meninas, mas ele faz isso mesmo. — Meninas? — Suas filhas. Duas delas. Mace riu. — Duas filhas? Eles estão ferrados. Eu ri. — Os pais ou as filhas? Mace sorriu. — Tanto eu acho. Ele foi até a geladeira e puxou uma lata de refrigerante e ofereceu para mim. Agarrou um para si e fez sinal para a mesa da cozinha. 246


— Essas meninas têm meus tios enrolados em torno de seus dedos pequenos. Ren, Declan e Jagger são os que estão em apuros. — Eles são sua única família? Perguntou Mace. O calor temporário que eu sentia nas muitas lembranças dos três homens que tentavam descobrir como lidar com duas filhas fugiu. Mace deve ter visto algo na minha expressão, porque ele disse: — Desculpe, não é da minha conta. — Não. Eu disse com um balanço da minha cabeça. O ar tornou-se estranho entre nós e me senti imediatamente culpado. A pergunta do homem fora inofensiva. Fui eu que a transformei em algo mais. — Eles são uma grande família. Eu disse. — Ren tem três irmãos. Vin é o mais velho e é casado com Mia. Eles têm quatro filhos. O Dom é o próximo. Ele é casado com Logan e eles têm três filhos. Rafe é o mais novo e é casado com Cade. Eles também têm três crianças e estão esperando outro em um par de meses. Há também Zane e Connor que estão criando Zane irmão mais novo e irmã e eles têm um filho de cinco anos de idade. A irmã de Logan é casada com um de seus melhores amigos e seu outro melhor amigo também é casado. Mace olhou para mim por um longo tempo antes de rir calorosamente. — Essa é uma grande família. Você é um cara afortunado, Eli. Mace tomou um drinque e perguntou. — Qual dos irmãos é seu pai? — O quê? Eu perguntei surpreso. 247


Mace hesitou. — Você disse que eram seus tios. Eu apenas assumi... Engoli em seco e balancei a cabeça. — Não, eu não sou realmente parte da família. Eu esclareci. — Eu conheci Dom quando eu era criança e ele me ajudou e minha mãe fora. Eu meio que só passei com eles aqui e ali. Fiquei feliz quando Mace não disse nada. Em vez disso, ele se levantou para verificar as caçarolas e colocá-los no forno. Quando ele retornou à mesa, perguntei: — Há quanto tempo você e Jonas e Cole estão juntos? — Alguns meses. Ainda estamos tentando descobrir tudo. Admitiu. — O que você quer dizer? Mace inclinou a cabeça. — Nós sabemos que os três de nós fomos feitos para estar juntos, mas isso não significa que o resto do mundo vê-lo da mesma maneira. Eu assenti com a cabeça na compreensão. Ren, Declan e Jagger passaram por isso. Sua família nunca foi uma questão de campo, mas havia muitas pessoas que lhes disseram mais de uma vez que o que estavam fazendo não era natural. Especialmente quando eles tinham filhos e começaram a interagir com outros pais e outras coisas. — Como eles lidaram com isso? — Eles descobriram quem eram seus verdadeiros amigos e disseram a todos que se fudessem. Eu disse. — É difícil para sua menina mais velha entender às vezes por que ela não é convidada para certas festas de aniversário de crianças e outras coisas. Eu reconheci. — Mas seus pais mais 248


do que compensam isso, essas duas meninas nunca duvidarão de quanto seus pais as amam. E você se mete com um Barretti, você brinca com todos eles. Acrescentei com uma risada. Olhei para cima e vi Mace me observando pensativamente. — Barretti como no Barretti Security Group? Eu balancei a cabeça. — Você os conhece? Mace sacudiu a cabeça. — Eu sei deles. Eu trabalho para a sua concorrência. Disse ele. — Embora eu acho que você não pode realmente nos chamar assim. Seus tios são os líderes mundiais em segurança. Com todos aqueles contratos do exército, não há apenas nenhuma captura até eles neste momento... Abaixei os olhos para as palavras de Mace enquanto meu estômago rolava violentamente. Eu respirei fundo e disse: — Sim, eles estão indo muito bem. Eu olhei para cima para vêlo me olhando atentamente. — Então, um, você disse Jonas é um professor? Mace me fixou com o olhar por vários segundos antes de dizer: — Ele é um artista. Ele ensina aulas de arte para crianças carentes. — E Cole? — Cole está fazendo algum trabalho de consultoria para a Marinha junto com seu pai. Os cães deitados no chão aos nossos pés subitamente saltaram e correram para a porta da frente. Vários longos 249


segundos depois, um homem de cabelos escuros entrou na cozinha. — Ouvi meu nome? O lindo sorriso que se espalhou pelo rosto de Mace realmente fez meu coração doer e eu senti lágrimas picando meus olhos quando eu o vi ficar de pé e abraçar Cole e depois beijá-lo suavemente. — Ei. Ele sussurrou. — Ei você mesmo. Cole disse de volta e então o beijou novamente. Eu consegui me segurar quando Mace voltou sua atenção para mim e começou a fazer as apresentações, mas por dentro eu senti que todo o meu mundo estava implodindo e pela primeira vez desde que eu tinha entrado no avião, eu me perguntava se tinha cometido um erro terrível. Capítulo Dezenove Mav Eu sabia que o que eu estava fazendo era errado e além de cruel, mas eu fiz de qualquer maneira. E não só porque eu não podia dormir ou porque parecia que as poucas mordidas do jantar que eu tinha forçado a minha garganta pareciam que iriam voltar a qualquer segundo. Não, não foi nenhuma dessas coisas que me fez girar a maçaneta da porta o mais silenciosamente que pude no corredor escuro. Foi porque eu não podia respirar fodidamente. E tinha sentido assim desde o momento em que eu tinha visto o corpo frio e sem vida de minha mãe deitada em uma laje de metal sem nada para preservar sua dignidade, além de um lençol azul frágil que parecia mais um pedaço de 250


plástico do que qualquer outra coisa. A única coisa que me impediu de bater meu punho através do pedaço de vidro fino que me separou dela tinha sido os dedos longos enrolados ao redor do meu. Eu tinha sido capaz de chupar oxigênio suficiente a partir desse ponto para me manter vivo, mas eu estava vindo distante dentro e eu sabia que havia apenas uma coisa que poderia possivelmente pará-lo. Uma pessoa, sim. Minha expectativa era que eu encontraria Eli sonolento e eu esperava que eu pudesse apenas olhar para ele e sentir alguns momentos de paz, o suficiente para me segurar nas próximas horas até que eu pudesse fazê-lo novamente pela manhã quando fizéssemos nosso caminho de volta para o aeroporto. Foi assim que consegui passar o jantar com Mace e seus homens. Porque eu tinha Eli sentado ao meu lado e eu tinha chegado a ouvi-lo fazer conversa educada com Jonas, Mace e Cole. O jantar tinha sido definitivamente um assunto silencioso e ninguém tentou me atrair para as discussões que giravam em torno do trabalho de Jonas com as crianças que ele ensinava ou como o trio se adaptava a viver numa cidade grande como Nova York. Eu não tinha visto Eli até aquele ponto, não depois que eu disse a Mace que não estaríamos compartilhando um quarto e tinha desaparecido no meu como o covarde que eu era. Mas como diabos eu deveria explicar que se eu passasse alguns segundos sozinho com Eli eu cederia à minha necessidade de tocá-lo? Implorar para que ele se agarrasse a mim e nunca me soltasse, não importava o que eu dissesse ou fizesse. 251


Eu tinha me aventurado fora do meu quarto o suficiente para ouvir Mace e Eli falar e enquanto tinha sido interessante saber que Mace e seus homens ainda estavam se ajustando para construir uma vida juntos, o meu foco principal tinha sido sobre as coisas que Eli tinha dito especificamente suas referências em não ser uma parte da família de Barretti. Eu queria mais do que qualquer coisa entrar na cozinha e exigir que ele explicasse por que ele se sentia assim quando tudo que eu tinha visto nos poucos minutos que eu tinha visto Dom e Eli interagindo me disse diferente. Mas eu tinha ficado no meu lugar escondido pelas escadas do outro lado da parede e não tinha me movido até que Cole tinha chegado em casa. Eu me juntei a eles para jantar quando Mace me chamou, mas eu não tinha demorado depois e dentro de alguns minutos de fechar a minha própria porta, eu tinha ouvido a porta do outro lado do corredor também. Seis horas de sentir como se meus pulmões estivessem se encolhendo e morrendo dentro do meu corpo me fez atravessar o corredor para pegar minha correção. Exceto meu fix não foi tranqüilamente dormir e o segundo que I abri a porta, meus olhos se conectaram com Eli. O quarto estava escuro, mas ele não tinha fechado as cortinas para que houvesse luz suficiente das lâmpadas da cidade para ver seu rosto. Ele estava sentado em uma poltrona que ele tinha arrastado na frente das portas da varanda que estavam abertas, permitindo que o barulho leve do tráfego e ruído da rua se filtrasse para o quarto. E apesar de ser início do verão, o ar noturno foi 252


suficientemente frio que o quarto era quase desconfortavelmente frio. Eli ainda estava usando roupas de rua e a cama não tinha sido perturbada, então eu não tinha dúvida de que ele estava naquela posição exata por um tempo. Os olhos de Eli seguraram os meus enquanto eu fechava a porta atrás de mim. Eu esperava que ele dissesse alguma coisa, para perguntar o que eu estava fazendo lá, mas ele só olhou para mim, seus olhos envoltos em tristeza. Eu não tinha idéia de quanto tempo passou enquanto nos observávamos, mas Eli foi o primeiro a finalmente se mover. Ele empurrou para cima da cadeira e caminhou ao redor dela e para a cama. Uma vez que alcançou o lado dele, seus dedos alcançaram acima para o primeiro botão em sua camisa. Ele nunca tirou os olhos de mim enquanto ele trabalhava lentamente todos os botões livres e, em seguida, descascou a camisa e jogou-a no chão. Segurei minha respiração quando ele alcançou o botão em suas calças. Eu sabia que precisava me virar. Caminhar de volta para fora do quarto. Para fingir que eu nunca tinha entrado nele em primeiro lugar. Eu não fiz isso. Eu não fiz nada exceto ficar lá e assistir como Eli sem pressa revelou seu corpo para mim pouco a pouco. Quando ele estava nu, ele não se mexeu, não tentou se cobrir. Ele apenas esperou... Uma oferta silenciosa.

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Um que eu sabia que iria tomar... Eu não poderia fingir que não era a verdadeira razão que eu tinha vindo para seu quarto, em primeiro lugar. Meus pés se sentiram pesados quando eu fiz meu caminho para ficar na frente dele. Esperei que ele dissesse algo, para fazer perguntas sobre o que tudo isso significava... Para insistir que significava algo. Mas não o fez. Ele só segurou meu olhar por um momento antes de cair seus olhos para que ele pudesse procurar a bainha da minha camisa e empurrá-la para cima. Ele me despiu tão lentamente quanto ele se despiu e quando a última de minhas roupas bateu no chão, eu o peguei. Ele veio de bom grado e me combinou beijo para beijo, toque para toque e eu finalmente senti o nó no meu peito soltar. Eu só parei de beijá-lo o tempo suficiente para pegar o pacote de lubrificante da minha carteira e então eu estava abaixandoo para a cama. Eu estava muito necessitado para fazer qualquer coisa, mas esguichar algum lubrificante sobre o meu comprimento antes de empurrar o corpo de Eli, mas em vez de protestar, ele segurou para mim e levantou seus quadris para atender o impulso poderoso que me tinha fundo dentro de si em um movimento. Eu não conseguia parar de beijá-lo enquanto eu subia nele uma e outra vez e eu me deleitava na forma como ele se agarrou a mim. Por tudo o que eu tinha dito e feito a ele, ele nunca se segurou de mim como eu procurei a paz que eu tão desesperadamente ansiava e quando ele se separou em meus braços, ele me disse que me amava, desencadeando 254


meu orgasmo quase doloroso. Quando eu me forcei a puxá-lo livre e a rolar para fora de seu corpo, Eli ficou ali por alguns segundos e depois subiu a seus pés. Ele não disse nada enquanto caminhava ao redor da cama e desapareceu no banheiro, fechando a porta atrás dele. Eu ouvi o chuveiro vir um momento depois. A demissão picada e lutei o desejo de segui-lo lá. Exceto que eu não tinha o direito de esperar nada diferente. Eu balancei a cabeça em descrença. Depois de tudo o que eu tinha feito e disse a ele, ele ainda me disse que me amava. O ódio de mim mesmo me consumia enquanto eu arrancava minhas roupas. Eli sempre teve e sempre mereceria alguém melhor do que eu. E ele o veria em poucas horas quando visse o mundo de onde eu vinha e que ainda me rejeitava. Então eu o assistiria escalar no avião de Ronan para voltar a uma vida que não me devia incluir. E eu voltaria à minha vida do jeito que tinha sido antes de eu pôr os olhos nele. Mas quando fechei a porta de Eli atrás de mim, fiquei imaginando por que diabos a idéia já não me atraía. Nem um pouco.

— Bom dia. Ouvi Jonas dizer enquanto eu entrava na cozinha, minha bolsa na mão. Eu não esperava encontrar 255


alguém lá em cima, já que eram apenas quatro horas da manhã. Ele estava sentado à mesa bebendo o que parecia um latte caseiro. A luz do alto não estava acesa, mas a luz acima do fogão era assim que eu não tive dificuldade em distinguir suas feições. Seus olhos se moveram para minha bolsa. — Você conhece Mace, assim como qualquer outra pessoa. Disse ele. — Você realmente acha que ele deixaria você sair assim? Eu nem cheguei a responder antes que ouvi a porta da frente se abrir e Mace entrou na cozinha. Ele acendeu as luzes do teto e se apoiou contra o batente da porta. — Foi infeliz. Disse Mace. — Tive que lhe pagar cinqüenta dólares para fazer uma caminhada. Eu triturei meus dentes enquanto eu observava Mace caminhar para se inclinar e beijar Jonas. — Você vai voltar para a cama? Jonas deslocou seu olhar para mim, então disse. — Eu vou estar em alguns. Cole tem que estar em uma hora de qualquer maneira, então talvez você queira acordá-lo agora e eu vou me juntar a você em um pouco? Eu não senti falta do tom sugestivo na voz de Jonas e claramente Mace tampouco tinha porque o próximo beijo que ele colocou em Jonas era tudo menos inocente e doce. Quando eles finalmente se separaram, Jonas sorria alegremente e Mace apontou um olhar escuro diretamente para mim. — Você me deve cinqüenta dólares. Disse ele antes de sair da cozinha. Jonas levantou-se e pegou uma caneca no balcão junto com um pote cheio de café. 256


Colocou-o sobre a mesa. — Posso fazer um café com leite, se preferir. Disse ele, apontando para a máquina de café no balcão. Balancei a cabeça e sentei-me, pegando o café. — Isso é bom, obrigado. Jonas sentou-se e estudou-me enquanto a quietude da cozinha só era interrompida pelo ocasional deslocamento do cão que estava deitado aos pés de Jonas. Na noite anterior foi a primeira vez que eu conheci o jovem, mas eu sabia muito sobre ele desde que eu tinha sido a reserva de Mace no caso que o apresentara a Jonas. Eu tinha sido acusado de reunir informações sobre o jovem artista que tinha sido um suspeito em várias agressões sexuais contra meninos, bem como o desaparecimento de um menino em Boston. Embora meu papel tivesse sido reunir as informações que Mace precisava, o trabalho de Mace tinha sido acabar com a vida de Jonas para que ele nunca machucasse outra criança. E enquanto eu tinha certeza da culpa do jovem com base na evidência que tínhamos tido, Mace tinha agradecidamente retido. Porque, em última análise, tinha acabado que Jonas tinha sido criado por um dos nossos próprios caras tentando coletar um contrato que tinha sido colocado para fora sobre o jovem. Minha própria culpa no papel que eu tinha jogado me impediu de voltar a Nova York para encontrar os dois homens que mudaram a vida de Mace. Essa mesma culpa estava passando por mim agora, mas estava em boa companhia porque parecia que tudo o que eu podia sentir desde o momento em que eu tinha acordado 257


ontem de manhã para responder a essa chamada de merda foi culpa e vergonha. — Não é fácil, não é? Jonas perguntou e eu levantei os olhos de onde eles estavam estudando a caneca de café que eu suspeitava que um dos alunos de Jonas tinha feito porque tinha duas figuras de pau com cavaletes de arte e as palavras que eu O amor Sr. Jonas foi escrito em letras vermelhas acima da imagem. — O quê? Eu perguntei. — Deixar alguém entrar. Eu não respondi, mas é claro que isso não pareceu perturbar o jovem. — Há aquele momento em que você sempre se lembra... Aquele em que finalmente perde toda a esperança. Murmurou Jonas suavemente. — E você tem que decidir se quer tentar de qualquer maneira ou apenas deixar ir. Eu assisti enquanto Jonas começava a correr os dedos por dentro de seu pulso. Ele manteve os olhos lá quando disse: — E então o destino entra e muda tudo. Jonas ergueu os olhos e deixou um sorriso flutuar em seu rosto enquanto tirava a mão de seu pulso. — Claro então você tem que decidir se você vai tomar o que o destino está oferecendo a você ou se você vai dizer para ele se fuder. Ele acrescentou com uma leve risada. Ele tomou um último gole de seu latte e ficou de pé. Eu vi como ele colocou o copo na pia e começou a andar por mim. Eu não fiquei surpreso quando ele parou perto de mim, mas ele me pegou desprevenido quando ele se inclinou para me 258


dar um pequeno abraço. — Não diga a ele para se fuder Mav. Ele sussurrou e então ele se foi, desligando as luzes do alto. O cão saltou do chão para segui-lo, deixando-me sozinho na cozinha escurecida. Seria fácil chamar outro táxi, mas eu não. Eu não fiz nada a não ser recarregar meu café e sentar lá no silêncio. E esperar. Capítulo Vinte Eli Eu não tinha tido qualquer idéia do que esperar como nós dirigimos passando as colinas irregulares que cobriam ambos os lados da estrada desolada que levou à reserva. Eu não tinha visto muito, porque tinha adormecido dentro de minutos quando o jato saiu de Newark e eu não acordado até o trem de pouso atingir a pequena pista de pouso ao sul da reserva. Como no dia anterior, Mav e eu não trocamos mais do que duas palavras a partir do momento em que me levantei meu corpo ainda deliciosamente dolorido por seu amor. Eu não tinha arrependimentos sobre dormir com Mav novamente e, embora depois tinha sido brutal e eu precisava me esconder no banheiro para usar o som do chuveiro para cobrir os soluços abafados, eu sabia que iria fazê-lo novamente em um segundo, se ele me pedisse. Mas eu sabia que as chances eram pequenas desde o nosso tempo juntos estava acabando com cada hora que passou. Eu não tinha dúvida de que ele quis dizer o que ele havia dito sobre não 259


voltar a Seattle além do tempo que levou para coletar sua Harley. Uma vez que saímos do avião, havia dois carros esperando por nós. Um simples sedan que Ronan tinha alugado para nós e um carro funerário. Mav não vira o recipiente de transporte que carregava o corpo de sua mãe sendo carregado na barriga do avião e, quando saímos, ele se sentara silenciosamente no banco do motorista até que o motorista do carro fúnebre tivesse batido na janela Para nos informar que eles estavam prontos para ir e que eles nos seguiriam. Estava próximo ao almoço quando passamos o sinal indicando que entramos na reserva e minutos depois nos aproximamos de um pequeno vale que foi nada mais de pó, um pouco de vegetação e pequenas casas e edifícios espalhados sobre algumas centenas de acres. Havia uma estrada principal que conduzia à cidade com algumas estradas menores que servem como pontos de acesso a várias casas. Uma sensação de desolação se instalou em meu intestino quando passamos por uma casa decrépita após outra. O lixo espalhava-se pela rua e pelos estaleiros dianteiros, juntamente com aparelhos velhos, madeira cortada e detritos intermináveis e não identificáveis. Carros estavam em todo o lugar e para o meu horror, eu vi mais de uma pessoa deitada em varandas ou ao longo dos lados das casas. Meu primeiro pensamento foi que eles estavam mortos, mas eu percebi que eles estavam apenas dormindo. Alguns tinham cobertores, outros não. 260


— Oh meu Deus. Eu respirei antes que eu pudesse pensar melhor e instantaneamente me arrependi quando me lembrei que este lugar tinha sido a casa de Mav. Eu atirei um olhar para Mav. Ele estava mais duro do que eu jamais o tinha visto e seus dedos estavam enrolados ao redor do volante tão apertado que seus nós dos dedos tinham ficado brancos sem sangue. Havia mais pessoas e sobre do que eu teria esperado para uma cidade tão pequena e mais parecia que eles não estavam a qualquer coisa em particular. Muitos estavam sentados em cadeiras quebradas ou em antigas caixas de leite plástico na frente de suas casas ou na frente das poucas lojas que alinhavam a rua principal. Muitos estavam segurando garrafas vazias de licor em suas mãos. Alguns miúdos estavam montando suas bicicletas abaixo a rua e eu vi pelo menos dois meninos mais velhos montando os cavalos no pelo com somente as cordas unidas às cabrestas dos animais para ajudá-los a dirigir. Cães vagabundos estavam cheirando o lixo e eu tive que desviar o olhar quando os magrinhos se viraram e começaram a lutar. À medida que avançávamos pelas minúsculas casas que pareciam soprar com o próximo vento forte, mais pessoas começaram a sair de suas casas para nos assistir e senti uma inquietação assentar sobre mim em suas expressões vazias. — Você disse que não voltou aqui desde que saiu quando tinha dezesseis anos, certo? Perguntei finalmente enquanto tentava imaginar Mav como uma das crianças 261


sujas, esqueléticas e mal vestidas andando de bicicleta ao lado de nosso carro. — Sim. — Foi... Foi sempre assim? Eu perguntei, esperando que eu não o insultasse, mas ainda assim superado com o que eu estava vendo para dar sentido a isso. — Sim. Disse Mav em voz baixa. — Já foi esquecido por muito tempo. — Esquecido? O que você quer dizer? — O governo fez o Lakota um monte de promessas. Promessas que não mantiveram nos 200 anos desde a assinatura do primeiro tratado. Nove em cada dez pessoas em Pine Ridge estão desempregadas. Aproximadamente o mesmo número de pessoas é alcoólatras e cerca de metade dessas pessoas estão desabrigadas. As crianças que não se matam realmente ansiosos para ir para a cama todas as noites para que eles possam escapar da dor de estar com fome o tempo todo. Engoli em seco, como o que ele estava me dizendo afundou. — Como você sobreviveu a isso? Eu sussurrei em descrença enquanto eu olhava em volta. Mas Mav não me respondeu e realmente não importava. Eu estava feliz por ele ter encontrado uma saída, embora eu odiasse saber que não era este lugar cruel e implacável que ele tinha fugido, mas um homem cruel e implacável. Mav puxou para uma rua lateral e dirigiu por vários quilômetros ao longo de uma estrada de terra sinuosa que era mais escassamente povoada. Ele parou em frente a uma 262


casa móvel azul clara que em qualquer outro lugar teria sido considerada inviável. Vários homens estavam sentados em cadeiras de gramado no pátio da frente e pelo menos meia dúzias de crianças brincavam com uma velha bola de futebol. Duas mulheres estavam pendurando a roupa de uma longa linha enfiada entre duas árvores esparsas ao lado do trailer. Três barracas foram lançadas no pátio da frente. Atrás da casa móvel pude ver o que parecia mais tendas, mas não eram normais. Estavam cobertos com o que pareciam lonas de serapilheira ou algo assim. Na frente deles havia um grande poço de fogo e ao lado havia um par de longas mesas. — Saunas. Mav murmurou quando ele viu a direção do meu olhar. Mav parou em frente à casa, mas não saiu imediatamente. Ele finalmente olhou para mim e disse: — Você deve ficar aqui. — Eu gostaria de ir com você. Eu disse suavemente. Mav virou-se para olhar para o pára-brisa por um momento e finalmente assentiu. Eu saí do carro ao mesmo tempo que ele. Ele foi falar com os homens no carro fúnebre e eu vi que eles ficaram no veículo. Eu andei em torno do carro para me juntar a Mav. As crianças que tinham brincado com a bola tinham parado para nos vigiar, mas em vez de se aproximarem de nós, ficaram atrás, com os olhos igualmente enevoados e suspeitosos como os adultos que eu vira na cidade. Lutei contra o impulso de pegar a mão de Mav quando nos aproximamos da porta da frente, onde os homens estavam sentados. Apenas um parecia lúcido porque 263


os outros se balançavam de um lado para o outro ou já se desmaiavam. Eu podia ver vários pares de pés saindo das barracas no quintal da frente. Garrafas vazias de licor estavam espalhadas por todo o lugar. — Onde ele está? Perguntou Mav a um homem que observava nossa aproximação em silêncio estranho. O homem empurrou a cabeça para a porta atrás dele, mas não disse nada. Mav olhou para a porta e, em seguida, para minha surpresa, estendeu a mão. Eu suspeitava que não era tanto sobre precisar de conforto como no escritório do Coroner no dia anterior, mas mais sobre me manter perto. Eu a peguei alegremente e esperei que ele não pudesse sentir o ligeiro estremecimento que continuava rolando através de mim. As coisas nunca haviam sido fáceis para mim e minha família quando tinha sido eu, minha mãe e minha irmã, mas comparado a este lugar, vivíamos na maldita Shangri-La. O interior do reboque estava escuro e fedia a álcool, comida podre e suor. Sacos de lixo perto da entrada e mais foram empilhadas no topo da pequena mesa de cozinha. Um casal de homens e mulheres estavam sentados em uma das extremidades do trailer assistindo um velho aparelho de televisão que realmente tinha as antenas de orelha de coelho antiquado. Outro homem foi desmaiado no chão em frente à TV. Na cozinha havia uma jovem lavando um bebê em um dos lados da pia dupla. Outra pia empilhava pratos sujos, como o balcão ao lado. 264


Ninguém falou a Mav como nós movemo-nos para a parte traseira do reboque e mal poupou-lhes um relance. Eu tinha contado pelo menos uma dúzia de adultos até agora e muitas crianças, e eu tinha uma forte suspeita de que de alguma forma todos viviam nesta pequena casa. Havia três quartos no trailer. Os dois primeiros tinham pessoas dormindo em vários colchões que estavam no chão, e um tinha um par de crianças brincando silenciosamente no chão com brinquedos quebrados e desbotados. Eu quase vomitei com o fedor como nós passamos o único banheiro e pelo tempo que alcançamos a extremidade distante do reboque, eu quis chorar por Mav. Agarrei a mão dele firmemente na minha e ele me lançou um rápido olhar. Ele balançou a cabeça para mim como se entendesse minha angústia, mas ele não disse nada. O último quarto era o maior e estava vazio, exceto pelo único homem sentado em uma cadeira de balanço velha em um canto. Estava fumando um cachimbo. Seus longos cabelos prateados estavam amarrados em tranças decorativas e onde todos os outros haviam sido vestidos com roupas esfarrapadas, sujas ou apenas parcialmente vestidos, ele usava roupas limpas e tinha um tipo de colete de couro que estava franjado de borlas. Suas tranças foram amarradas com contas decorativas junto com pequenas penas. Ele não falou quando viu Mav, mas sua mandíbula endureceu quando viu nossas mãos juntas. Eu não precisava entender a linguagem do homem para entender a palavra que caiu de sua boca. Mesmo se eu não tivesse ouvido Mav dizer 265


isso para mim quando ele estava me contando sobre seu passado, eu teria reconhecido pelo o que era. Winkte. Dois Espíritos. Eu queria mais do que qualquer coisa arrastar Mav fora de lá como eu senti sua mão fria na minha. — Tio Lyle disse a você? Mav perguntou. O avô de Mav assentiu. — Eu a trouxe para casa. O homem não fez nada para sequer reconhecer a declaração, muito menos agradecer Mav. Ele lentamente subiu a seus pés e tomou outra tragada de seu cachimbo antes de colocá-lo em uma pequena mesa ao lado da cadeira. Mav não esperou que ele nos alcançasse. Em vez disso, ele me levou de volta para fora do trailer. Várias pessoas haviam se reunido ao redor do carro fúnebre e estavam olhando pelas janelas atrás. Mav fez sinal para os dois homens no carro funerário e eles rapidamente saíram e foram para a parte de trás para começar a remover o contêiner de transporte. Mav nunca me soltou quando foi até o porta-malas do nosso aluguel e puxou uma sacola de papel. Eu o tinha visto com o mesmo saco na noite anterior, quando ele desapareceu em seu quarto, mas eu não tinha percebido o que era. A primeira coisa que notei foi uma foto em cima do que parecia uma roupa. A foto estava desgastada e desbotada, mas eu podia distinguir uma jovem de cabelos longos e negros. Um garotinho de cabelos igualmente escuros estava sentado em seu colo, um enorme 266


sorriso no rosto. Meu coração afundou quando percebi que era uma foto de Mav e sua mãe e eu percebi que a bolsa continha os pertences pessoais que os detetives haviam recolhido da cena do crime, incluindo as roupas que sua mãe usava quando ela tinha sido morta Como sua bolsa e todo o seu conteúdo. Mav só soltou a minha mão o tempo suficiente para segurar o saco enquanto ele fechava o porta-malas e depois agarrou de novo. Seu avô mal conseguira sair da casa quando Mav empurrou a bolsa para ele. O velho pegou a bolsa e depois removeu lentamente a foto e a estudou por um longo tempo. Eu assisti em silêncio atônito como seu olhar ligou com Mav pouco antes dele deixar cair a imagem para o chão e depois passou por Mav para onde os homens estavam puxando o recipiente de transporte do carro fúnebre. O avô de Mav começou a dizer alguma coisa em Lakota enquanto ele estava de pé ao lado do recipiente e colocou a mão sobre ele enquanto segurava a bolsa de objetos no peito com o outro braço. — Vamos. Disse Mav com dureza enquanto ele puxava minha mão. Enquanto caminhávamos, eu me abaixei e peguei a foto que havia pisado em algum ponto, mas não estava danificada além disso. Mav me notou pegar, mas não disse nada. No momento em que voltamos ao carro, o avô de Mav estava conduzindo uma procissão em direção às lojas de suor e o carro fúnebre começara o processo de se virar. — Vamos voltar para o funeral? Eu perguntei quando Mav virou o carro. 267


— Não. Disse ele. — Não tenho permissão para ir. Infelizmente, a declaração não me surpreendeu. — Podemos voltar em um par de dias e visitar seu túmulo. Ofereci. — Eles não vão enterrá-la. — O que eles farão? — Enquanto a maioria dos Lakota atuais enterram seus mortos, meu avô acredita em seguir as tradições antes que as reservas fossem formadas. Eles vão construir um andaime em uma árvore e deixar seu corpo e posses lá. Eu balancei minha cabeça porque eu não conseguia nem encontrar palavras para responder a isso. Passamos vários minutos de silêncio quando saímos da cidade, mas descobri que não conseguia conter a minha necessidade de saber mais sobre a vida anterior de Mav. — Você... Viveu naquela casa com todas aquelas pessoas? Perguntei. Mav assentiu. — Tios, tias, primos... Uma grande família feliz. Mav zombou, embora não houvesse nada de humorístico em sua expressão. — Desculpe Mav. Eu não fazia idéia... — Não importa. Ele mordiscou e eu soube por seu tom que ele tinha terminado de falar sobre isso. — Vamos voar esta noite? — Você vai. Disse Mav. — Os pilotos tiveram que levar o avião para Rapid City para reabastecer, então vamos encontrá-los lá. Eu mal ouvi a última parte porque eu ainda estava preso na primeira parte de sua sentença. — Espere o que você 268


quer dizer? Você não está voltando para Seattle para pegar sua moto? — Não. Não, não, não! Não poderia estar acontecendo assim. Eu não poderia estar a apenas algumas horas com Mav. A dor inundou meu peito e eu tentei respirar fundo, mas isso só fez a dor piorar. — Pare o carro. Eu sussurrei desde que era tudo que eu poderia dizer. — O que? — Pare o carro! Eu gritei, mas isso me custou oxigênio precioso e quando Mav bateu no freio, eu tropecei para fora do carro e imediatamente caí de joelhos. E pela primeira vez desde que eu tive meu primeiro ataque de pânico quando eu era adolescente, eu esperava que este me matasse. Capítulo Vinte Um Mav Eu não tinha chegado até mesmo o carro no parque antes de Eli abrir a porta e quando eu o vi cair de joelhos, me atrapalhei com minha própria porta. Estávamos sozinhos no trecho isolado da estrada que correu norte através da reserva. Eu não tinha idéia de onde Ronan tinha contratado o carro fúnebre, mas quando nós nos viramos para a cabeça para o norte fora da cidade, eles tinham ido para o sul. — Eli. Eu gritei quando eu corri em torno do carro. Ele ainda estava de joelhos e seu rosto estava ferido enquanto tentava arfar o suficiente para respirar. Se eu não 269


soubesse melhor, eu teria pensado que ele estava tendo um ataque de asma que estava realmente constringindo sua capacidade de respirar, ao invés de um sintoma psicossomático do estresse extremo que ele estava experimentando. Que eu tinha trazido sobre. — Eli, querido olhe para mim. Eu ordenei quando o puxei para seus pés e o inclinei contra o carro. Agarrei-o pelo rosto para segurar sua atenção e não perdi o modo como suas mãos se fechavam firmemente em torno de meus pulsos. — Eu preciso que você diminua a sua respiração, ok? Eli fez um aceno de cabeça. — Respire comigo. Eu disse enquanto eu respirava, esperei alguns segundos antes de pegar outro. Levou várias tentativas para Eli combinar com a minha respiração, mas quando ele fez, o aperto de morte que ele tinha em meus pulsos aliviou, e sua pele corada começou a voltar ao normal. Passaram uns cinco minutos antes de respirar normalmente. — Ok? Eu perguntei enquanto acariciava sua bochecha com o dedo. Mas em vez de me responder, ele afastou minhas mãos de seu rosto e passou por mim. — Eli... Eu chamei quando comecei a segui-lo. Ele não respondeu, mas ele balançou a cabeça para frente e para trás violentamente. Quando ele não mostrou nenhum sinal de abrandar, eu corri para alcançá-lo antes que ele alcançasse a grama mais longa porque eu sabia que não era incomum que cascavel estivesse à espreita. Assim que 270


meus dedos enrolaram seu braço, Eli se virou para mim e eu fui pego de surpresa quando ele usou um de meus próprios movimentos contra mim. Felizmente ele não tinha colocado força suficiente atrás do soco para realmente quebrar meu nariz como pretendido, mas doeu como um filho da puta. Fiquei feliz quando ele não começou a ir embora novamente, porque eu duvidava que eu seria capaz de pegá-lo tão rapidamente. — Você é um covarde, Mav! Ele gritou. — Eu entendo que você não quer ficar comigo, mas e seus amigos? — Eles não são... Eli jogou outro soco, mas eu consegui agarrar seu punho antes que fizesse contato. — Você tem alguma idéia do que eu daria para ter o que você tem? — Você tem. Eu disse enquanto eu aliviava o punho de Eli até meu peito. — Com Dom... — Não, eu não! Ele gritou. — Eu fodi acima de toda a possibilidade de ser parte daquela família há muito tempo. Eli se acomodou e puxou a mão livre. Seus olhos caíram para estudar seu punho ferido. — O que isso significa? Eu perguntei, mas Eli balançou a cabeça. — Se sou eu quem te impede de voltar, não te preocupes. Vou sair de Seattle assim que conseguir arrumar minhas coisas. Eu me acalmei diante disso. — Do que você está falando? — Foi um erro voltar lá. 271


— Por quê? Outro movimento de sua cabeça e Eli estava passando por mim. Quando eu o agarrei, ele tentou me soltar, mas ele não atacou como antes. — Diga-me o porquê. — Somos diferentes, Mav. Ele disse suavemente. — Você não fez nada para merecer o que eles fizeram com você. Disse Eli enquanto ele indicava a direção da cidade. — Eu mereço tudo que tenho. A frustração percorreu-me pela falta de resposta, mas quando o rosto de Eli ficou em branco um momento depois, eu sabia que não conseguiria nada mais dele. Assim que o soltei, ele começou a andar de volta para o carro. Quando estávamos de volta à estrada, o cansaço me atingiu com força. Voltando a este buraco do inferno tinha sido a coisa mais difícil que eu tinha feito, segundo o momento em que eu tinha visto o corpo sem vida de minha mãe sob esse lençol. Eu não tinha ficado surpreso com a reação do meu avô ou o fato de ele parecer exatamente como tinha há vinte anos. O que me surpreendeu foi que eu não tinha sentido nada quando ele sussurrou a insinuação que eu tinha ouvido mais vezes do que eu podia contar quando eu era criança. Eu não tinha sequer sentido a necessidade de dizer ao homem para se fuder como eu queria tantas vezes quando eu era pequeno, mas não tinha a coragem. Eu só queria tirar Eli de lá porque eu não queria que nenhuma parte de minha vida anterior o tocasse. Olhei para Eli para ver que ele não estava fazendo nada além de olhar para o painel do carro. A foto de mim e de 272


minha mãe que ele pegou do chão foi cuidadosamente apertada entre os dedos de uma mão. Eu queria poder fazer com que ele falasse comigo, mas que diabos eu poderia dizer? Cada coisa que eu tinha dito e feito nas últimas vinte e quatro horas só tinha lhe causado dor. Porra, eu poderia deixar as coisas assim? Será que eu realmente podia vê-lo entrar naquele avião e nunca mais vêlo? E se eu voltasse a Seattle? Mudaria alguma coisa se ele não estivesse lá? Eu aceitaria o que eu tinha finalmente começado a acreditar, que eu era finalmente uma parte de algo que tinha sido negado a mim toda a minha vida, apenas para descobrir que não significou nada se eu não pudesse compartilhá-lo com a única pessoa que me fez realmente querer algo além de minha Harley e uma estrada aberta? Antes que eu pudesse pensar no que eu estava fazendo demais, eu peguei meu telefone e liguei para o piloto. Quando ele respondeu, eu disse: — Mudança de planos. Nós vamos voar pela manhã. — Claro Sr. James. Apenas me diga a que horas você gostaria de partir e eu cuidarei do resto. — Vou fazer. Eu disse antes de desligar. Olhei para Eli, mas ele não parecia ter ouvido o que eu tinha dito. Dirigimos por mais uma hora antes que a exaustão se tornasse excessiva. Ainda era cedo, apenas duas horas da tarde, mas não importava se nós parássemos agora ou mais perto de Rapid City. Escolhi a próxima saída que tinha um motel. Nós tínhamos deixado a reserva, então a área era um pouco mais povoada e havia um pequeno restaurante anexado ao motel. 273


— Você está com fome? Eu perguntei a Eli. Ele balançou a cabeça em resposta, mas era isso. Deixei Eli no carro enquanto cheguei, mas quando comecei a dizer dois quartos, olhei para trás e vi que ele ainda estava sentado na mesma posição, aparentemente alheio ao que o rodeava. — Um quarto. Eu disse ao funcionário. — Duas camas. Acrescentei. Eu queria manter um olho em Eli, mas eu precisava manter uma certa distância para que eu pudesse pensar fodidamente. Ontem, eu tinha tido tanta certeza sobre meu plano de deixar Seattle para sempre, mas entre as palavras de Jonas sobre não dizer ao destino para se foder e Eli me chamando para fora em minha covardia, as sementes da dúvida tinham sido plantadas. Eli estava em piloto automático desde o momento em que eu estacionei o carro na frente do nosso quarto. Colocou suas coisas em um dos lados da cômoda longa, tirou os sapatos e saiu para a cama, rastejou entre as cobertas, pondo as costas para mim. Passei alguns minutos enviando textos para Ronan e Mace para que eles soubessem que tudo estava feito e que estaríamos voando no dia seguinte, mas eu não disse nada sobre se eu estaria junto com Eli no vôo de volta. Eu coloquei o meu telefone em silêncio e depois coloquei para baixo na mesa de cabeceira. Olhei para as costas de Eli. Eu precisava deixá-lo sozinho. Mas, assim como a noite anterior, meu corpo tinha uma mente própria e eu fui para sua cama e sentei na borda do colchão e meu quadril estava pressionado contra sua parte traseira. 274


— Eli. Eu disse suavemente. — Por favor, olhe para mim? Eli demorou vários segundos para finalmente virar de costas. Eu apoiei minha mão na cama ao lado de seu quadril. — Diga-me como não machucá-lo mais. Eu sussurrei quando eu alcancei para escovar seu cabelo de sua testa. Seus olhos escuros seguraram os meus por um longo tempo e eu estava feliz por ver um pouco de luz voltar para eles. — Me prometa que voltará para Seattle. Mesmo que não seja amanhã, ou se você tiver que esperar até que eu saia, prometa que você vai voltar e dar-lhes uma chance. Quando eu não respondi, Eli se sentou e segurou meu rosto. — Eles não vão virar as costas para você, Mav. Eli sussurrou e então ele me beijou suavemente. — Confie em mim, ok? Eu balancei a cabeça, porque minha garganta se sentiu muito apertada para palavras. Eli passou o polegar para trás e para frente sobre a minha mandíbula um par de vezes antes de me soltar e deitar de volta. Eu não o parei quando ele se virou de lado. A ansiedade rolou através de mim quando eu percebi o que eu tinha acabado de concordar e o emaranhado de emoções me fez tropeçar em meus pés e procurar a minha bolsa. Eu tomaria um banho para limpar minha cabeça e depois dormir um pouco. Então talvez eu pudesse entender tudo. Mas quando alcancei minha bolsa que estava sentada na cômoda perto de Eli, vi a foto que eu tinha descoberto na bolsa da minha mãe na noite anterior, quando eu tinha passado por seus pertences pessoais que a polícia tinha me dado. Eu não tinha olhado para a foto por mais de alguns 275


segundos, apesar da surpresa de encontrá-la em sua bolsa. Do estado da fotografia, eu poderia dizer que tinha sido tratada inúmeras vezes. Sem pensar muito nisso, eu peguei a foto e levei comigo enquanto eu ia para o banheiro. Eu liguei a água para o chuveiro e enquanto eu esperava para aquecer, sentei-me no banheiro fechado e olhei para a imagem da mulher que tinha sido a primeira a me ensinar que eu nunca seria suficiente.

Capítulo Vinte Dois Eli Tão cansada quanto eu estava, não conseguia dormir. Porque toda vez que eu fechava meus olhos, eu podia sentir os lábios de Mav contra os meus. Seria nosso último beijo. Eu sabia disso sem sombra de dúvida. Esta manhã eu estava disposto a dar a ele qualquer parte de mim que ele queria ou precisava até o momento em que ele se afastou de mim. Mas vendo a dor em seus olhos enquanto ele me pedia para lhe dizer como impedi-lo de me machucar mais tinha sido a prova de que eu não poderia deixar acontecer de novo. Talvez se eu estivesse melhor escondendo minhas emoções quando ele fazia amor comigo, ou se eu pudesse evitar dizer que eu o amava, seria possível ter mais uma noite com ele. Mas o fato de eu ter ido tão longe do fundo depois de ele ter admitido que ele não estava nem mesmo voltando para Seattle para obter sua Harley, tinha sido prova suficiente 276


de que eu não poderia separar o meu coração do ato físico de amar Mav. Fiquei ali por pelo menos meia hora antes de perceber que Mav ainda não saíra do banheiro. Eu tinha ouvido o chuveiro vir em pouco depois que ele tinha ido lá e do que eu poderia dizer, ele ainda estava correndo. Esperei mais quinze minutos antes que a preocupação começasse a me roer e eu lentamente saísse da cama. Quando outros cinco minutos passaram e o chuveiro permaneceu, eu levantei e fui para a porta do banheiro e bati. — Mav? Eu chamei, mas não houve resposta. Eu sabia que havia uma probabilidade de ele não pudesse me ouvir no chuveiro, mas isso não era suficiente para me impedir de testar o trinco. Fiquei aliviado ao descobrir a porta destrancada e, quando a empurrei, continuei a bater e chamar seu nome. Eu o vi imediatamente porque ele não estava no chuveiro. Não, ele estava sentado no banheiro fechado ainda totalmente vestido, o retrato de sua mãe na mão. — Mav? Você está bem? Eu perguntei quando entrei na sala e parei na frente dele. A agonia em seus olhos era quase insuportável. — Ela realmente se foi. Ele sussurrou enquanto as lágrimas começavam a escorregar pelo seu rosto. — Eu sei, Mav. Eu sinto muito. Eu disse suavemente enquanto eu empurrava seu cabelo fora de seu rosto. — Eu lhe disse que ela só me ligava quando precisava de dinheiro, mas isso não era verdade. Ela costumava me ligar 277


em meus aniversários também. Todos os anos sem falhar. Não importa o quão apedrejada ou bêbada ela estava, ela sempre fazia essa chamada. E nem uma vez, quando ela fez isso, ela pediu dinheiro. Os olhos de Mav voltaram-se para a foto. — Eu fodidamente o odiava pelo que ela fez, mas Deus, eu não podia esperar para receber aquele maldito telefonema. Mav soltou um soluço severo e então cobriu os olhos com a mão. Puxei-o contra a minha barriga e agarrei-o enquanto seus braços se enrolavam em volta da minha cintura. Pressionei beijos contra o topo de sua cabeça enquanto suas lágrimas encharcavam minha camisa. Quando ele finalmente se acalmou e ergueu a cabeça, eu me movi até que eu estivesse sentada em suas pernas. Eu usei minha manga para limpar seu rosto molhado. — Eles deveriam ter feito melhor por você, Mav. Eu disse suavemente enquanto eu endireitava seu cabelo solto para que ele não estivesse preso ao seu rosto úmido. — Eles são aqueles que perderam por não te conhecer... por não vêlo crescer para ser um homem tão incrível. Mav envolveu seus braços ao redor de mim novamente e acomodou seu rosto contra meu pescoço. — Tão horrível quanto aquele lugar era, eu teria ficado se eles se me mostrasse até uma onça de bondade. Ele admitiu. — Eu sei que você teria. Mas estou tão feliz que você saiu de lá. Eu adicionei. Eu me afastei para poder olhá-lo nos olhos. — Eu sei que deve ter sido terrível para você, sendo tão jovem... Eu disse com uma sacudida da minha cabeça. — 278


Mas pensar em você sendo condenado a essa vida. Eu não podia nem continuar o pensamento porque era tão perturbador. Mav era tão vibrante e forte e aqueles homens todos parecia que eles tinham morrido mil mortes e estavam apenas esperando o que iria ficar. — Eu quase não fiz. Mav disse enquanto pousava as mãos nos meus quadris. — Meu amigo Travis e eu fizemos planos para sair juntos. Nós tínhamos estado economizando cada centavo que poderíamos fazer com a venda de sucata. Este cara na reserva nos pagou um par de dólares por semana para recolher o máximo que pudemos e, em seguida, ele iria dirigi-lo para a cidade e vendê-lo por dinheiro. Entre nós, Travis e eu economizamos algumas centenas de dólares, o suficiente para passagem de ônibus para a cidade, onde achamos que teríamos emprego, encontraríamos um apartamento. — O que aconteceu? Eu perguntei. — Eu voltei para casa uma noite depois que eu estava procurando um dos meus tios que vagara bêbado. Eu costumava dormir nesta varanda atrás da casa, era velho e caindo, mas ninguém queria compartilhar comigo, então era tudo meu. Enfim, eu encontrei este envelope sob o meu travesseiro. Havia cem dólares nele e uma nota de Travis me dizendo que ele estava arrependido. Mav correu para seus olhos enquanto sua voz se tornava rouca. — Travis era gay também, mas ele tinha pior do que eu, porque sua família costumava espancá-lo o tempo todo. Mas eles também fodiam com a cabeça muito e ele estava 279


com medo de deixá-los. Quando eu vi essa nota, eu sabia... Mav sugou uma respiração antes de continuar. — Eu corri para sua casa... Estava quase uma milha de distância. Encontrei-o na tenda que costumava dormir atrás da casa. Ele se atirou com o rifle de caça de seu pai. Eu balancei a cabeça enquanto eu lutava para encontrar as palavras certas. Mas não havia nada, então eu me inclinei para frente e beijei sua têmpora. — Eu sinto muito. Mav assentiu contra mim. — Saí naquela noite. Eu não tinha certeza de que poderia fazê-lo sem ele, eu estava tão fodidamente assustado, mas eu estava mais assustado com o que aconteceria se eu não fosse. — Onde você terminou? — Eu peguei uma carona com este canhoneiro indo para o leste por um tempo, mas tive que deixá-lo quando ele insistiu que eu o chupasse como pagamento pela carona. Eu decidi que seria mais seguro pegar o ônibus depois disso. Acabei em Minneapolis e fiquei lá por alguns anos trabalhando em biscates. Eu vivia nas ruas quando eu tinha que, mas às vezes eu tinha dinheiro suficiente para obter um apartamento ou um quarto de motel por um longo período de tempo. Então fui para Chicago, Indianápolis... Eu basicamente fiquei sempre para o Oriente sempre que tinha o desejo de continuar em movimento. Mas as coisas mudaram para mim na Filadélfia. — Como assim? — Consegui um emprego trabalhando para esse cara que consertava Harleys. Disse Mav. — Foi lá que conheci minha 280


garota. Ele acrescentou com uma leve risada que fez meu interior brilhar com calor. — Sua garota? Eu perguntei com um sorriso. — Uma Harley Davidson Night Train personalizada. Disse ele. — Meu chefe me deixou trabalhar noites e fins de semana para pagar por isso e depois disso eu usei cada centavo extra que eu fiz para consertá-la. — Quanto tempo você trabalhou lá? — Até que eu tinha mais ou menos 24 anos. Eu gostava de trabalhar em motos, mas não era o que eu estava sonhando em fazer a minha vida inteira. Eu sorri. — Acabei de perceber que nem sei quantos anos você tem. — Tenho 32 anos. Eu ofeguei em fingido horror. — Você é um velho. Mav riu e me deu um tapa na bunda. Fiquei contente por ver alguma angústia ter deixado seu rosto. — Então, o que você queria fazer? Mav ficou sério quando disse: — Eu queria ser policial. — Mesmo? Ele assentiu. — Juntei-me à força quando eu tinha 26 anos. Um ano depois, tinha acabado. — O que aconteceu? Eu perguntei surpresa. — Descobri que o policial com quem fui designado trabalhava com subornos. Fiz o meu dever e denunciei-o. Eu realmente pensei que meus colegas policiais me apoiariam. Ele acrescentou com uma risada áspera. — Eles não fizeram? 281


— Não, já que a maioria deles também estava. Murmurou Mav. — Meu pequeno relatório acabou derrubando por quase uma dúzia de policiais veteranos. E vamos apenas dizer que não me fez novos amigos, mas consegui tirar muitos inimigos do negócio. Eu congelei nisso. — Eles vieram atrás de você? — Já que a maioria deles estava olhando para a vida na prisão com alguns dos mesmos caras que muitos deles tinham colocado lá, sim, eles vieram atrás de mim. Em grande forma. Porque sem meu testemunho... Mesmo que Mav estivesse bem na minha frente, eu ainda estava aterrorizada por ele. — O que aconteceu? Eu consegui perguntar. — Mace. — O que? — Mace aconteceu. — Mace era um policial? Mav assentiu. — Ele costumava estar na mesma força um par de anos antes de me inscrever. Ele desistiu quando perdeu seu filho. Mas ele ainda tinha conexões com a força para que ele soubesse o que alguns dos caras estavam planejando. Ele literalmente salvou minha vida porque alguns sujeitos me saltaram uma noite fora da garagem que eu usei, eu ainda fui lá fazer o trabalho em minha moto cada de vez em quando. Os caras estavam chutando a merda fora de mim e planejavam fazer parecer que eu tinha sido morto durante um assalto. Teria trabalhado também se Mace não tivesse aparecido. 282


— O que aconteceu com os homens? Eu gaguejei enquanto eu tentava entender o quão perto de perder sua vida Mav realmente tinha vindo. — Três deles tiveram que aparecer para suas provas em cadeiras de rodas. Murmurou Mav. — Eu testemunhei e cada um deles foi para a prisão. Mace sabia que não havia maneira de eu voltar ao meu trabalho ou até mesmo entrar em qualquer força policial depois de tudo isso, então ele me apresentou a Ronan. Senti uma certa tensão do meu sistema, mas finalmente comecei a entender por que Mav estava tão pouco disposto a aceitar a idéia de que ele era parte de algo maior do que ele. Porque ele tinha tentado isso antes. Apesar do horror de sua infância e da crueldade de sua família, ele se entregou a outra família. Os Irmãos em azul. Só que ele tinha sido mais uma vez o pária, simplesmente porque ele tinha escolhido fazer a coisa certa. — Aqueles caras... eles ainda não podem chegar até você, certo? Eu perguntei. Mav sacudiu a cabeça. — Ronan e Mace me ajudaram a desaparecer, por assim dizer. Maverick é o meu verdadeiro nome, mas James é realmente o meu nome do meio. E como eu nunca falei da minha mãe ou do meu passado com nenhum dos caras da força, eles não tinham como me ligar a nada, então eu simplesmente desapareci. Eu estava brincando com os cabelos de Mav quando perguntei: — Sua mãe ficou apaixonada por Tom Cruise ou algo assim? 283


— O que? — Você sabe Maverick de Top Gun? Mav soltou uma gargalhada. — Deus, eu desejaria que fosse. Isso seria muito mais fresco. Os dedos de Mav começaram a acariciar-se acima e abaixo minha espinha e eu tentei não tremer ao contato. — Não, não havia muitas coisas para assistir na TV na reserva e com muitas pessoas querendo assistir ao mesmo tempo, elas tinham que concordar com certos shows. Havia um antigo programa de TV do final dos anos 50 chamado Maverick que todos gostavam, de algum tipo de comédia ocidental em preto e branco estrelando James Garner. — Mesmo? — Eu realmente não posso reclamar porque os caras principais foram nomeados Bret e Bart Maverick então eu tive sorte de que ela escolheu Maverick em vez de Bret ou Bart. Eu não conseguia parar a bolha de riso que começou no fundo do meu peito. Talvez fosse o estresse dos dois últimos dias ou talvez fosse apenas a idéia de tentar chamar Mav por qualquer um desses nomes, mas eu simplesmente perdi completamente e comecei a rir tanto, todo o meu corpo estava tremendo. Eu realmente não esperava que Mav ficasse com raiva ou qualquer coisa, mas eu não esperava que ele se juntasse também. Assim quando seu riso encheu o quarto junto com o meu, eu senti como se algum tipo de válvula dentro de mim tivesse sido aberta e toda a pressão liberada. Eu envolvi meus braços ao redor do pescoço de 284


Mav e só me agarrei a ele enquanto eu ria, e ele não hesitou em fazer a mesma coisa. Passaram-se dez minutos antes de nos acalmar e nos segurarmos um ao outro. Eu sabia que precisava soltá-lo e deixá-lo terminar o banho, mas apesar da minha promessa anterior de não voltar a ser íntimo com ele, era exatamente o desejo que eu estava lutando. E eu sabia que ele estava no mesmo barco porque ele sussurrou: — Toma um banho comigo? No meu ouvido. Eu tentei dizer não, mas não muito, porque apenas um par de segundos se passaram antes que eu estava acenando com a cabeça contra seu pescoço. Mav segurou-me por um tempo mais longo antes de me empurrar de volta para começar a trabalhar meus botões de camisa solta. Quando ele tirou a camisa dos meus ombros, suas mãos deslizaram sobre minha pele enquanto ele deslizava a camisa pelos meus braços. Eu queria que ele me beijasse, mas ao mesmo tempo eu também não. Ele não o fez. Ele apenas manteve a tortura sensual como ele despiume pouco a pouco e eu estava lembrado da noite anterior, quando eu tinha feito o mesmo para ele. Ao seu encorajamento, eu subi de seu colo para que ele pudesse ficar e então eu o ajudei a se despir. Tão ligado como nós dois estávamos, não havia nada sexual na forma como nos tocamos um ao outro... Pelo menos não na medida em que ambos estávamos desesperados para o próximo nível. Não, era mais como se estivéssemos nos explorando... Acalmando um ao outro. 285


Esperava que a água estivesse fresca ou morna após ter estado portanto ligada mas ainda estava quente quando entraram sob o spray. Nós nos revezamos lavando um ao outro e quando Mav me virou para que ele pudesse trabalhar um pouco de xampu no meu cabelo, relaxei contra ele e gostei da sensação de seus dedos massageando meu couro cabeludo. Ele fez o trabalho rápido de seu próprio cabelo, mas em vez de desligar o chuveiro, ele puxou-me de volta contra ele, de modo que minhas costas estavam pressionadas contra sua frente e me segurou lá sob o spray de água, seu antebraço enrolado em torno de meus ombros. Eu podia sentir sua ereção pressionada contra minha bunda, mas ele nunca elevou o nível de calor de seus toques. Nós ficamos lá como que para um bom trinta minutos antes de Mav finalmente desligar a água e secar-nos ambos fora. Eu não tinha certeza do que ele estava planejando em seguida e enquanto eu disse a mim mesmo que eu não poderia fazer amor com ele novamente e esperar ir embora em uma peça, eu não hesitei quando ele me levou para a minha cama e puxou para trás as cobertas, rastejou atrás de mim. Nós terminamos na mesma posição que no chuveiro, de costas para sua frente, mas em vez de apenas um braço ao meu redor, seus lábios estavam descansando contra a parte de trás do meu pescoço. Não eram nem quatro horas da tarde, mas isso não me impediu de alcançar a luz acima da cama. Meus olhos ficaram pesados muito rapidamente e eu sabia que finalmente conseguiria ceder à minha necessidade de dormir. Mas apenas alguns segundos antes 286


de todo o senso de realidade escapar ouvi Mav sussurrar: — Obrigado, Eli. Eles não eram as três pequenas palavras que eu queria mais do que qualquer coisa para ouvir dele, mas ainda me aqueceu de dentro para fora. Talvez fosse o suficiente para me equilibrar quando começasse o próximo capítulo da minha vida. Talvez.

Capítulo Vinte Três Mav Era tarde quando eu finalmente ouvi o meu telefone vibrando na mesa de cabeceira ao lado da outra cama no quarto. A última coisa que eu queria fazer era me levantar e responder, mas principalmente por causa do corpo quente que estava pressionado contra o meu. Em algum momento depois de termos adormecido, Eli rolou e se virou para mim, de modo que seu rosto estava pressionado contra minha garganta e seu braço estava enrolado na minha cintura. Uma de suas pernas foi jogada sobre mim, colocando seu pau precariamente perto do meu. Mas mesmo que eu estivesse ligado, eu estava contente em ficar deitado lá e sentir seu coração batendo contra o meu, e sua respiração lenta, até 287


mesmo que significava que ele estava finalmente encontrando alguma paz. Infelizmente, eu não podia ignorar o telefone, especialmente quando ele começou a vibrar novamente dentro de um minuto. Já passamos da meia-noite e, embora Eli e eu tivéssemos conseguido um bom descanso de oito horas, eu sabia que ambos precisávamos de mais. Mas claramente o resto do mundo não se importava. Eu cuidadosamente me desenredei do corpo de Eli e sai da cama, mas não antes de eu roçar um beijo suave sobre sua têmpora. Eu deixei as luzes apagadas como eu andei nu para o telefone que começou a tocar novamente pela terceira vez e meu coração acelerou quando eu vi o nome de Jace aparecer na identificação de chamadas. Só podia haver uma razão para o homem me chamar. O padrasto de Eli. — Olá? Eu disse suavemente quando eu comecei a ir em direção ao banheiro para não acordar Eli. — Sou eu. Nós temos um problema. — O padrasto de Eli? Eu perguntei enquanto procurava minhas calças no chão do banheiro e comecei a puxá-las. — Não, Caleb. Eu acalmei e disse. — Algo aconteceu com ele no hospital? Jace ficou calado um momento antes de dizer: — Eu o tirei de lá. — O quê? Eu perguntei enquanto puxava minhas calças e depois me sentei no banheiro. 288


— Depois que eu olhei para ele um par de dias atrás, eu não poderia passar a sensação de que algo estava fora. Então eu voltei esta manhã para vê-lo novamente. Ele estava mais lúcido desta vez e me implorou para ajudá-lo. Eles o fizeram amarrar, Mav. Jace disse a raiva clara em sua voz. — Ronan diz que você está em Dakota do Sul e você está com seu irmão. — Eu estou. — O garoto está muito bagunçado. Pode chegar aqui o mais cedo possível? Há algo que você precisa ver. Meu corpo ficou tenso, mas antes que eu pudesse pedir mais detalhes a Jace, olhei para cima e vi Eli me observando pela porta. — Onde você está? Eu perguntei. — West Virginia. Vou enviar-lhe as informações. — Estamos a caminho. Eu desliguei o telefone e me levantei e acendi a luz do banheiro. — O que é? Eli perguntou nervosamente e eu realmente não podia culpá-lo desde a última vez que eu tinha tomado uma chamada assim, eu o tinha rasgado com minhas palavras cruéis. — É Caleb. Eli endureceu ainda mais e perguntou: — Ele está bem? — Sim, ele está com Jace. Mas Jace precisa de nós para descer lá. Você pode se vestir e eu vou te contar o que Jace me disse no caminho para o aeroporto? Eli assentiu e começou a pegar nossas roupas. Ele me entregou pedaços de meu como eu chamei o piloto para ter o 289


avião preparado. Eu também liguei para Ronan e lhe contei o plano. Eu suspeitava que ele já sabia o que Jace queria me mostrar, mas com Eli na sala, eu não estava preparado para perguntar a ele sobre isso. Estávamos na estrada dentro de dez minutos e parou apenas o tempo suficiente para agarrar alguma comida de um lugar de fast-food 24 horas. Expliquei a Eli o pouco que eu sabia sobre Jace tirando Caleb do hospital psiquiátrico, mas ele não falou muito. O piloto e co-piloto foram tão profissionais como sempre quando chegamos ao aeroporto e enquanto demorou um pouco mais para obter através do processo de segurança desde que era um aeroporto principal, fomos aerotransportado dentro de um par de horas de chamada de Jace e amanhecer estava apenas quebrando o horizonte quando aterrissamos em West Virginia. Ronan já tinha chegado um carro para nós, então estávamos na estrada a poucos minutos de tocar para baixo e eu pedi Eli para navegar para o motel utilizando o GPS no meu telefone. Fiz mais para dar-lhe algo para fazer, porque sua ansiedade parecia estar aumentando o mais perto chegamos ao nosso destino. O lugar escolhido por Jace era profundo nas Montanhas Apalaches e o fato de estar tão isolado me deixou ainda mais preocupado. Lembrei-me do comentário de Ronan sobre quantos ex-companheiros de exército de Jack Cortano haviam se contratado como armas pagas. Eu tinha minha faca em mim, mas quando chegamos ao motel, eu peguei minha Glock da minha bolsa e rapidamente recarreguei a 290


arma e prendi no cinto das minhas calças nas minhas costas. O motel estava tranqüilo e tinha apenas um carro no estacionamento. Eu sabia que era Jace desde que era bem na frente do número do quarto que ele tinha nos enviado mensagens, mas eu ainda mantive meus olhos abertos quando nos aproximamos dele. A porta se abriu mesmo antes de alcançarmos e eu rapidamente levei Eli para dentro. — Ei. Jace disse enquanto ele estendeu a mão para apertar minha mão. Eu tinha trabalhado com Jace um pouco nos poucos anos que ele tinha sido na equipe, mas como a maioria dos homens que encontraram o caminho para Ronan, eu sabia pouco sobre seu passado. Ele tinha mais ou menos a minha altura, mas com um corpo ligeiramente mais magro e os cabelos castanhos, enquanto ainda no lado comprido, não chegava perto do meu e tinha muito mais do que o meu, o que o tornava quase bonito. Mas nada mais sobre Jace era "bonito." Com seu corpo rasgado, barba aparada, olhos escuros, penetrantes e pele bronzeada, ele era incrivelmente lindo e eu sempre me perguntava qual equipe ele jogou para o início quando nos conhecemos. Eu tinha finalmente obtido a resposta para a minha pergunta, mas por esse tempo que tinha construído um relacionamento profissional que nenhum de nós tinha sido disposto a mexer apenas por nossas curiosidades físicas. — Eli, este é Jace Christianson. Jace, este é Eli. Jace assentiu. Olhei ao redor da sala, mas não vi ninguém. Mas antes que eu pudesse perguntar, um jovem virou a esquina do banheiro. Eu sabia de minha pesquisa que 291


Caleb tinha apenas dezessete anos, mas ele parecia mais jovem para mim e ele tinha claramente que era áspero porque tudo sobre a maneira como ele se manteve gritou "mãos fora!" Ele era um garoto típico americano “o garoto da porta ao lado”, com cabelo louro claro e surpreendentemente olhos azuis. Ele estava no lado mais magro, mas eu suspeitava que ele iria preencher quando ficasse mais velho. Seus olhos permaneceram em mim apenas por um momento antes de mudar para Eli, mas ele não disse nada e os rapazes apenas se encararam. Foi Jace quem quebrou a tensão quando ele passou por nós e foi para o lado de Caleb. Ele murmurou algo no ouvido de Caleb que pareceu relaxá-lo e então o levou para uma das camas e fez com que ele se sentasse. Eli finalmente se moveu e se sentou em frente a ele. — Você está bem? Eli perguntou. Caleb assentiu, mas não disse nada. Ele se movimentou nervosamente e parecia incapaz de parar de passar as mãos pelas pernas como se estivesse tentando enxugá-las e colocá-las na calça cinza que usava. — O que aconteceu? Eli perguntou. A pergunta parecia levantar a ansiedade de Caleb, mas surpreendentemente, ele se acalmou quando Jace se sentou ao lado dele e cobriu uma das mãos de Caleb com a sua. Mesmo que eles estivessem juntos por apenas 24 horas, eles tinham claramente formado algum tipo de vínculo. 292


— Eu não sei por onde começar. Caleb sussurrou sua voz soando esfarrapada. Sua declaração foi dirigida a Jace. — Comece onde quer que você se sinta confortável. Murmurou Jace. Fui sentar-me ao lado de Eli, mas não consegui pegar a mão mesmo que eu estivesse tentado. Eu me certifiquei que nossos corpos estavam tocando embora. Os olhos cheios de dor de Caleb voltaram-se para Eli e ele balançou a cabeça. — Nós não sabíamos Eli. Ele disse suavemente, sua voz mal audível. — Nick e eu... Pensamos... pensamos que você queria. Que você gostou do que ele estava fazendo com você. Senti Eli ficar rígido ao meu lado e ele respirou fundo. — Do que ele está falando? Eu perguntei a Eli enquanto meu interior estava aninhado. Eli olhou para mim, os olhos arregalados e a boca aberta, mas nada saiu e ele ficou pálido. Ele se levantou e deu vários passos para longe de mim. O medo me segurou enquanto olhava para Caleb. — Gostou de quê? Eu perguntei com mais raiva do que eu pretendia e Caleb automaticamente se aproximou de Jace. — Caleb, não! Eli sussurrou sua voz quebrando. Caleb parecia confuso quando seus olhos se moveram para frente e para trás entre mim e Eli. — Eli, me desculpe. Ele ficou em silêncio depois disso e eu sabia que ele não estaria me dando as respostas que eu precisava. Fiquei de pé e fui para Eli, que imediatamente começou a se afastar de mim. 293


— Eli. Eu disse suavemente quando eu peguei para ele, mas ele virou-se e rasgou a porta. Corri atrás dele, mas com poucos segundos de vantagem, ele chegou à floresta antes de eu finalmente alcançá-lo. Agarrei-o, desta vez esperando que ele me atacasse, mas ele não o fez. Ele só começou a gritar a palavra "não" uma e outra vez. No fundo eu já sabia o que Caleb queria dizer, mas eu não queria acreditar. Mas agora que Eli estava tremendo e chorando contra meu peito enquanto seus dedos se torciam em minha camisa, eu sabia que era verdade. Eu o segurei o mais forte que pude e murmurei coisas incoerentes no ouvido dele no início, mas quando isso não funcionou, eu sussurrei a oração de Lakota que tinha ajudado a acalmá-lo uma vez antes. Repeti uma e outra vez até que ele se acomodou no meu lugar. Tinha que ser pelo menos dez minutos antes de ele se acalmar o suficiente para me ouvir. — Nada que você me diga muda nada, Eli. Eu murmurei contra sua cabeça. — Você me entende? Eli desprendeu-se dos meus braços e deu vários passos para trás. Ele enxugou as lágrimas de seu rosto com a manga. — Fui eu quem começou. Sussurrou. Eu não acreditava nem por um segundo, então eu disse. — Eli... Mas ele me cortou. — Foram alguns dias depois do meu décimo sexto aniversário. Minha mãe tinha voado para o México para visitar parentes e Jack... Jack e eu estávamos comemorando o fato de que eu tinha obtido minha carteira de motorista 294


com uma maratona de filmes de ação. Eli respirou profundamente várias vezes antes de continuar. — Ele me deixou tomar uma cerveja. Eu gostei então eu pedi outra e ele me deu. A voz de Eli se quebrou quando ele disse. — Foi muito divertido sair com ele desse jeito. Mas a segunda cerveja era demais para mim. Quando acordei na manhã seguinte... Eli balançou a cabeça e enxugou as lágrimas que começaram a cair novamente. — Eu ainda estava no sofá na cova e havia um cobertor sobre mim. Eu sabia imediatamente que... que eu tinha feito sexo. Eu estava realmente confuso e quando Jack entrou para me verificar, comecei a chorar e perguntei por que ele tinha feito isso comigo. Eli começou a soluçar, mas quando eu o peguei, ele se afastou. — Por favor... Por favor, não me toque agora, ok? Ele implorou. — Ok. Eu disse suavemente, embora tocá-lo era tudo o que eu queria fazer. Exceto por encontrar Jack Cortano e rasgando sua cabeça. — Jack estava realmente chateado e me disse que era um erro. Ele disse... Ele disse que eu tinha ficado bêbado e tinha começado a tocá-lo de forma inadequada e que ele tinha tentado parar, mas que ele não queria me machucar. Ele disse que eu o seduzi. — Merda. Eu rosnei. — Ele me mostrou uma prova. 295


A fúria estava rolando através do meu sangue, então minha voz era mais alta do que eu queria que fosse quando eu perguntei: — Que prova? — Havia câmeras de segurança em toda a casa. Eles foram sempre, incluindo no den. Ele me mostrou o vídeo do que tínhamos feito. A descrença rasgou-me e eu comecei a sacudir a cabeça. — É verdade. Eli sussurrou. — Eu vi-me fazendo sexo oral com ele... Eu não estava lutando contra ele e houve um ponto quando ele tentou me parar, mas eu não fiz. Eu não lutava quando ele estava fodendo comigo também. Eu peguei Eli, mesmo que ele tivesse me pedido para não fazê-lo. — Mesmo se eu acreditasse nessa merda, não importaria nada! Ele era o adulto e ele não tinha o direito de te tocar. Ele te violou, Eli. Puro e simples! Eli se encolheu e tentou escapar de mim. Seu desespero rapidamente se transformou em raiva. — Não entende Mav? Eu o deixei fazer isso! Esse tempo e todos os outros! Eu nunca lhe disse que não! Eu me prostituí como quando era criança! — Outros? Eu mordi fora. — Quanto tempo durou? — Até que eu parti para a faculdade e algumas vezes depois. Náusea rolou através de minha barriga. Eli deve ter tomado o meu silêncio como prova de que eu acreditava no que ele estava dizendo, porque ele puxou o braço e disse: — Eu te disse, mereço o que quer que eu receba. 296


— Só porque você nunca disse a ele que não, não significa que você queria, e com certeza não significa que você consentiu! Eu disse. Eu pisei para frente e agarrei Eli pelos dois braços e forcei-o para trás até que suas costas bateram em uma árvore. — Ele te violou, Eli! E quando eu encontrá-lo, vou ter certeza de que ele nunca mais te machuque, está me ouvindo? Eli recusou olhar para mim e minha raiva se intensificou. — Diga-me a verdade. Você queria que ele fizesse isso com você? Eu perguntei. — A verdade. Eu disse com firmeza. — Esqueça a culpa sobre o que você acha que aconteceu na primeira vez, esqueça o que você acha que merece. — Não. Eli respondeu sem hesitação. — Eu não queria. — Então por que... — Ele nunca desistiu! Eli gritou. — O que você quer dizer? — Depois daquela noite, ele continuou me dizendo que eu tinha feito algo para ele. Eu o tinha mudado. Ele ainda amava a minha mãe, mas também me amava... que eu poderia dar-lhe algo que ninguém mais poderia. Eu disse a ele que não poderia acontecer novamente. Que eu não queria que isso acontecesse de novo, mas ele me desgastou até uma noite eu finalmente parei de dizer não. Eu não o deixei me fuder novamente, mas eu... Eu... — Você fez sexo oral com ele. Terminei para ele. Eli assentiu. — E então isso deixou de ser suficiente e ele queria mais. A culpa do que eu estava fazendo estava me 297


matando. O marido de minha própria mãe. Sussurrou Eli. — Eu disse a ele que não podia mais fazer isso... Que estava errado e eu queria parar. Ele começou a fazer ameaças depois disso... Sutis. Ele falou sobre deixar minha mãe porque ele não podia viver com estar perto de mim e não ser capaz de me tocar. Ele... Ele a fez tão feliz. Eu não podia deixar isso acontecer. — Então você cedeu. Arrisquei, aliviando meu apoio em seus braços para que eu pudesse correr minhas mãos para cima e para baixo em sua pele gelada. — Eu odiei. Eli sussurrou. — Eu vomitei cada vez que ele fez isso comigo. Toda vez. Eu disse a ele que estava me deixando doente, mas ele não se importava. Estendi a mão para limpar as lágrimas que ainda lhe escorregavam pelo rosto. — Cerca de um ano depois que começou, eu finalmente disse a ele que eu não faria mais isso. Eu disse a ele se ele alguma vez me tocasse novamente, eu diria a minha mãe e Dom a verdade. Ele riu de mim e disse-me para ir em frente. Ele disse que ninguém iria acreditar em mim depois que eles vissem o vídeo. Então ele... Ele ameaçou puxar seu apoio para os contratos de Dom com o exército. Eu acalmei meus movimentos, como as coisas finalmente começaram a clicar no lugar. — Ele me disse quanto dinheiro Dom e seus irmãos perderiam. Ele disse que poderia arruinar seus negócios. Eu sabia que ele faria isso, então eu parei de dizer não depois disso. 298


— Por que você não disse a Dom? Eu perguntei. — Ele teria te ajudado. Ele não teria se importado com o dinheiro. Eli sacudiu a cabeça. — Eu não poderia deixá-lo descobrir o que eu tinha feito. Ele disse calmamente. Seus olhos se levantaram para encontrar o meu e ele sussurrou: — Eu fodi o marido de minha própria mãe. Ele é um dos amigos mais próximos de Dom. — Eli... — Você me viu na garagem, Mav. Você viu o que eu era capaz de fazer. Eu sabia que ele estava falando sobre o dia em que ele tentou trocar uma boquete pelas lições de auto-defesa que ele queria. Ele estava no piloto automático naquele momento e se eu não tivesse visto quão vazio e morto seus olhos haviam estado, eu teria deixado ele me chupar fora e do modo aparentemente ansioso, perito ele me tratou, eu teria pensado que ele estava completamente dentro dele. Mas nada disso negava o que lhe tinha sido feito... O que aquele filho da puta que alegara ser o pai que ele queria lhe tinha feito. — Eu não me importo se você tirou todas as roupas e pediu para ele te fuder, Eli! Você era uma criança e você não estava em condições de consentir! Ele o violou! Eli fechou os olhos e sacudiu a cabeça e eu mordi a minha frustração. Nada do que eu dissesse iria convencê-lo de outra forma. — Quando parou? — Parou por um tempo quando eu parti para a faculdade. Foi por isso que escolhi uma escola na costa leste. Então 299


Jack conseguiu o emprego no Departamento de Defesa. A primeira vez que fui ver sua nova casa na Virgínia, ele fez isso de novo. Minha mãe estava em casa. Eli sussurrou em um soluço quebrado. — Eu parei de ir para lá depois disso, a menos que eu precisasse e evitei estar sozinho com ele. Aconteceu mais algumas vezes, mas ele finalmente parou de me perseguir no segundo ano. Mas eu não confiava nele para não querer começar as coisas novamente, então eu decidi voltar para Seattle para a escola. Eli caiu contra a árvore. — Eu pensei que as coisas seriam melhores se eu estivesse ao redor de Dom e sua família, mas toda vez que eu estou com eles, tudo que eu posso pensar é o que eu fiz. Eles vão me odiar se eles descobrirem, Eli sussurrou pouco antes de me olhar. — Não, eles não vão. Eu disse suavemente e então me inclinei para beijá-lo. — Você não fez nada de errado, Eli. Eu sei isso. Dom vai ver isso. — Não. Eli gritou enquanto balançava a cabeça violentamente. Dom não pode saber. Minha mãe... mataria ela se soubesse. Por favor, Mav... por favor me prometa que não vai contar a ninguém. Por favor, estou te implorando. Disse Eli desesperadamente enquanto agarrava meus braços. — Ele precisa pagar pelo que ele fez com você. — Mav, por favor. Eu só quero começar de novo em outro lugar. Por favor, por favor, por favor. Repetiu ele várias vezes até que eu o arrastei para os meus braços. Eu podia sentir sua respiração tique-taque e eu sabia que ele estava a segundos de um ataque de pânico. 300


— Ok. Eu disse suavemente contra sua orelha. — Não vou contar a ninguém. Assegurei a ele. O alívio de Eli era palpável quando ele se inclinou contra mim. Eu me agarrei a ele por vários momentos até que ele relaxou completamente em meus braços. — Precisamos voltar e conversar com Caleb. Eu disse calmamente. Eli assentiu. Eu peguei sua mão na minha e o levei de volta pelo estacionamento. Eu dei uma batida leve na porta e esperei que Jace a abrisse, então encostei Eli contra meu lado enquanto eu o sentava na cama. Caleb ainda estava na mesma posição e seus olhos preocupados ficaram em Eli antes de finalmente se mudar para Jace, que se aproximou e acenou com a cabeça. Caleb respirou fundo e depois começou a falar. Capítulo Vinte Quatro Eli Concentrar-me na voz de Caleb foi impossivelmente difícil desde que eu ainda estava me recuperando de tudo o que tinha acontecido. Quando eu tinha entrado pela primeira vez no quarto do motel, eu tinha sido atordoado por quão quebrado e pequeno Caleb parecia. Ele sempre foi mais silencioso do que Nick, mas ele sempre tinha um sorriso no rosto e ele era o tipo de cara que naturalmente atraía pessoas para ele. E enquanto ele não tinha sido exatamente gentil comigo quando éramos mais jovens, ele não parecia tão ressentido como Nick sempre tinha. 301


Eu não tinha idéia do que Caleb nos diria sobre o que aconteceu com ele desde o momento em que ele me deixou essa mensagem, mas eu certamente não estava esperando que ele exponha o meu maior segredo na frente de um estranho virtual e o homem que eu esperava nunca descobriria o que eu tinha feito. Mesmo agora, o conhecimento de que Mav sabia que eu tinha fodido um homem que eu considerava um pai, o marido de minha própria mãe estava me deixando violentamente doente, e eu desejava mais do que qualquer coisa que Mav parasse de me tocar porque minha pele parecia que havia milhões de formigas rastejando embaixo dela. — Caleb, o que aconteceu depois que você chamou Eli? Ouvi Mav perguntar, e me forcei a me concentrar. — Meu pai me ouviu deixando essa mensagem. Começou Caleb. — Ele tirou meu telefone de mim e me bateu. Ele disse que eu sentiria muito se eu tentasse novamente. Eu disse a ele que eu sabia a verdade sobre o que tinha acontecido com Nick e que ele não iria fugir com isso. Eu também lhe disse que eu tinha uma prova do que ele tinha feito comigo e com Nick e Eli e que se ele alguma vez me tocasse de novo, eu diria a polícia e à imprensa. — O quê? Eu sussurrei em descrença enquanto suas palavras afundavam. — Não. Eu disse enquanto eu balançava a cabeça. — Não. Eu repeti e eu olhei para Mav na esperança de que ele me dissesse que eu tinha ouvido Caleb errado. — Caleb, seu pai... Ele tocou em você e Nick? 302


O olhar de Caleb virou-se para Jace, que acenou com a cabeça e então se esticou para escovar ternamente o cabelo de Caleb da testa. Meu meio-irmão voltou sua atenção para Mav e respirou fundo antes de dizer: — Eu não sei exatamente como Nick era velho quando começou para ele, mas eu tinha treze na primeira vez que meu pai me tocou. — Oh meu Deus. Eu disse quando me levantei. — Não. Eu repeti uma e outra vez antes de olhar para Caleb. Eu fiz a matemática em minha cabeça e senti a bile subir na minha garganta. Quando Caleb tinha treze anos, eu tinha dezoito anos. — Eu parti para a faculdade. Eu sussurrei e eu fechei meus olhos. — Começou antes disso, Eli. Disse Caleb suavemente. — Não tinha nada a ver com você sair. Abri os olhos para olhá-lo e sacudi a cabeça. — É verdade. Disse Caleb. — Ele começou a fazer isso com Nick muito antes de se casar com sua mãe. — Querido, venha sentar-se de volta. Mav disse suavemente enquanto ele estendeu a mão. Eu peguei e deixei que ele me instalasse ao lado dele novamente, mas minha mente estava correndo. Meu padrasto me disse que eu tinha sido a causa de sua obsessão por estar com outro homem. Exceto que eu não tinha sido um homem. Na verdade não. E eu não tinha sido o primeiro. O doente tinha ido atrás de seus próprios filhos.

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— Desculpe Caleb, eu não sabia. Eu disse enquanto as lágrimas inundavam meus olhos. — Eu teria tentado parar com isso, eu juro. Caleb correu para os seus próprios olhos e assentiu. — Eu sei. Disse ele. — Ele era bom em guardar segredos. Todos nós éramos. — Caleb, você disse algo sobre o que aconteceu com Nick. Disse Mav. — Um, sim, ele estava indo para a faculdade, mas ainda vivendo em casa. Uma de suas aulas foi cancelada e voltou cedo para casa. A mãe de Eli estava no almoço com os amigos. Nick... Ele pegou eu e meu pai... As palavras de Caleb pararam e eu vi Jace dar a mão um apertão. O movimento pareceu resolver o homem mais novo. — Nick o puxou para fora de mim e chamou-o de mentiroso e disse que ia enviar a prova para a mídia. Eu não sabia o que ele queria dizer, mas ele e meu pai começaram a lutar. Meu pai empurrou Nick com força e ele caiu para trás e bateu a cabeça na borda da mesa de café. Ele não se moveu depois disso. Disse Caleb, sua voz soando maçante e sem vida. Eu sabia que ele estava indo a algum outro lugar em sua cabeça para escapar das memórias. Como sempre tive quando era criança. Com meus clientes. Com meu padrasto. — Meu pai começou a sair. Agarrou-me e disse-me que era um acidente. Eu estava chorando e disse a ele que precisávamos de ajuda de Nick, mas ele não me deixou ligar 304


para o 911. Ele me disse que iria para a cadeia se alguém descobrisse o que tinha acontecido. Os olhos de Caleb deslocaram-se de mim para Mav e depois para Jace. — Eu sei que as coisas que ele fez para mim foi fodido, mas ele ainda era meu pai. Caleb sussurrou seriamente. Jace concordou com a cabeça. — Está tudo bem. Ele tranqüilizou Caleb. Caleb assentiu tremendo e depois baixou os olhos para as mãos. Ele se concentrou no que Jace estava segurando. O polegar de Jace estava esfregando sobre Caleb e enquanto Caleb continuava a falar, seu próprio dedo começou a acariciar o do outro homem. — Meu pai me deixou sozinho com Nick por alguns minutos e eu sentei ao lado dele. Eu fui segurar sua mão quando ele de repente abriu seus olhos. Comecei a gritar por meu pai dizendo que Nick ainda estava vivo. Eu disse para Nick para segurar, que a ajuda estava chegando, mas ele continuou falando sobre a prova... Disse que iria me manter seguro. Ele... Ele me disse para chamar Eli para pedir ajuda e dizer que ele estava arrependido. Meu peito doía ao ouvir isso e percebi o quão pouco eu conhecia meus meio-irmãos... Ambos. — Nick fechou os olhos novamente antes de meu pai voltar para a sala e eu comecei a dizer-lhe que Nick ainda estava vivo. Eu disse a ele que precisávamos pedir ajuda, e ele ajoelhou-se ao lado de Nick e colocou os dedos contra seu pescoço para verificar se havia um pulso. Ele finalmente 305


me disse para ir ligar para o 911. Eu fiz, mas quando eu voltei, papai estava inclinado sobre Nick e verificar seu pulso novamente. E então ele olhou para mim e disse que Nick tinha ido embora. Eu estava tão confuso, eu realmente não prestei atenção ao que aconteceu depois. Esse policial começou a me fazer todos os tipos de perguntas, mas eu não conseguia entender o que ele estava dizendo. — Você estava em estado de choque. Murmurou Jace. — Sim. Disse Caleb. — Eu nem percebi até o funeral que meu pai tinha dito aos policiais que eu tinha sido quem encontrou o corpo de Nick. Foi quando comecei a ouvir pessoas dizerem que o Coroner havia encontrado heroína no sistema de Nick e foi isso que o fez desmaiar e bater a cabeça na mesa. Caleb usou sua mão livre para limpar seus olhos inchados. — Foi quando eu soube a verdade. Ele disse calmamente. — Que verdade? Perguntei. — Acho que meu pai injetou heroína em Nick enquanto eu ligava para o 911. O terror me inundou. Ser um violador de criança era uma coisa, mas um assassino? — Por que você acha isso? Perguntou Mav. — Seu irmão tinha um problema com drogas, não? Caleb assentiu com a cabeça. — Ele fez, mas ele estava recebendo ajuda. Parte do programa de tratamento foi tela de drogas diariamente. Tinha uma naquela manhã. Eu encontrei os resultados do teste em sua mesa em seu 306


quarto quando eu estava procurando fotos para o serviço. Se ele tivesse disparado entre então e quando chegasse em casa, eu teria sido capaz de dizer que ele estava alto. — Onde seu pai teria conseguido as drogas? Perguntou Mav. — Nick não era o único com um problema. Foi tudo que Caleb disse. — Diga-lhes o resto. Insistiu Jace. Caleb assentiu com a cabeça. — No dia em que liguei para Eli, um amigo de Nick parou para me trazer um envelope. Nick pediu para ele me dar se alguma coisa acontecesse com ele. — O que estava nele? Eu perguntei. — Um pedaço de papel com uma localização sobre ele. Pedreira de Fisherville. Nick e eu costumávamos mergulhar na água doce o tempo todo e depois de terminarmos, explorávamos essas cavernas. — Você acha que Nick escondeu qualquer prova de que estava falando lá? Mav perguntou. — Ele fez. Jace disse enquanto puxava um flash drive do bolso e o sustentava. Ele entregou a Mav. — Você já checou? Jace assentiu. Seus olhos se moveram para mim brevemente antes de ele dizer. — Está cheio de vídeos. Meu peito apertou dolorosamente e eu realmente estendi a mão como se eu pudesse conter a dor dessa forma. — De todos nós? Eu perguntei incapaz de levantar os 307


olhos de onde eles estavam olhando para o tapete marrom feio sob nossos pés. Jace ficou em silêncio por um momento. — Sim. Eu não conseguia parar as lágrimas que caíam porque eu sabia o que iria acontecer a seguir. Virei-me para olhar para Mav e sussurrei: — Por favor, não veja. — Eli. Jace disse gentilmente e eu olhei para ele. — Caleb me disse que Nick viu você e seu padrasto na noite em que adquiriu sua carteira de motorista. Aparentemente Nick pediu a sua mãe para trazê-lo sobre a noite para passar a noite e seu padrasto esqueceu ou nunca recebeu a mensagem. Quando ele viu o que você e seu padrasto estavam fazendo, ele saiu e pegou sua mãe antes que ela partisse. Ele lhe disse que tinha mudado de idéia e não queria passar a noite mais. Ele disse a Caleb que você estava no que estava acontecendo com você. Humilhação rasgou através de mim e eu de bom grado me inclinei em Mav quando ele me puxou contra seu peito. — Eli, me escute. Implorou Jace e então ele estava se inclinando na distância entre as duas camas para que ele pudesse colocar a mão no meu joelho. — Eu encontrei o vídeo daquela noite e eu assisti... Tudo isso. Porra, isso nunca terminaria? — Mav, por favor, eu não posso fazer isso. Eu mordi como a vergonha enviou calor inundando todo o meu sistema. Os braços de Mav se apertaram ao meu redor. — Eu tenho você, Eli. Ele murmurou contra meu ouvido. — Eu entendi você. 308


Eu queria que Jace parasse de falar, mas ele continuou. — Eli, ele te drogou. Levou vários segundos para processar o que Jace tinha dito. Eu virei minha cabeça no peito de Mav para que eu pudesse ver o outro homem. — O que? — Havia um pequeno bar no covil. Tinha um frigorífico nele, você se lembra? Jace perguntou. Eu balancei a cabeça. — Foi daí que ele tirou as cervejas. — A câmera de segurança capturou ele colocando algo em uma das garrafas depois que ele abriu e antes de entregar a você. Ele fez isso com a segunda cerveja também. Eu endireitei e esfreguei meu rosto. — Eu vi o vídeo... ele tentou me impedir de... Jace sacudiu a cabeça. — Meu palpite é que o vídeo que ele mostrou a você foi editado para fazer parecer que você instigou a coisa toda. O vídeo que você viu tem som? — Não. Jace apontou para o flash drive na mão de Mav. — O vídeo real tem som. E você claramente está dizendo não desde o momento em que ele toca em você. Logicamente, eu entendi o que Jace estava me dizendo, mas eu não podia processá-lo. Porque junto com esta nova realidade veio uma pior. Eu tinha feito tantas decisões com base nesse vídeo... Naqueles poucos segundos de ver-me seduzir o marido de minha mãe e o amigo do único homem que eu admirava acima de todos os outros. 309


Desta vez, quando a bile rastejou até minha garganta, eu sabia que não havia como parar e corri para o banheiro. Eu forcei no banheiro uma e outra vez até que meu estômago estivesse vazio. Minha garganta doía enquanto lágrimas escorriam pelo meu rosto. Uma toalha foi passada sobre o meu rosto e, em seguida, um copo plástico de água foi entregue. Enxuguei e cuspi a água no banheiro, mas não consegui encontrar a força para ficar. Mav estava ajoelhado na minha frente, com os olhos cheios de preocupação. — Ele me estuprou. Eu finalmente sussurrei as palavras fazendo minha garganta queimar. — Ele fodidamente me estuprou. Eu disse novamente em descrença e então eu simplesmente soltei. Completamente e terrivelmente. Eu não conseguia conter os soluços angustiados que me arrancavam da garganta enquanto absorvia a verdade sobre o que realmente acontecera naquela noite e o caminho de destruição através da minha vida que tinha seguido. Toda vez que eu deixava Jack me tocar depois disso tinha sido porque eu acreditava em suas mentiras... — Oh, Deus, o que eu fiz? Gritei incrédulo, enquanto tudo se desmoronava ao meu redor. E quando eu já não tinha forças para me manter em pé, Mav estava ali esperando para me pegar. Capítulo Vinte Cinco Mav 310


— Você acha que eu deveria assistir? Eli perguntou calmamente, sua voz áspera. Nós estávamos deitados na cama por mais de uma hora comigo encostado na cabeceira da cama e Eli descansando a cabeça no meu peito. Jace e Caleb tinham se mudado para a sala ao lado para dar a Eli algum espaço para processar o que tinha acontecido com ele, mas Jace tinha deixado seu laptop na mesa de cabeceira para mim, então eu não teria que procurar o meu. Eli tinha deixado tudo para fora naquele banheiro e eu tinha sido completamente impotente para fazer qualquer coisa além de segurá-lo. Quando ele finalmente se acalmou, eu o tinha ajudado a se levantar e nós tínhamos entrado na cama completamente vestido e com apenas a luz pequena ao lado da cama girada sobre. Minha esperança era que Eli adormecesse para que eu pudesse assistir os vídeos sozinho, mas eu suspeitava que o estresse estava mantendo ele muito ferido para conseguir o resto que ele tanto precisava. — Eu honestamente não sei. Eu admiti. A idéia de Eli ter que testemunhar o que tinha sido feito a ele era insuportável para mim, mas eu também estava preocupado que uma parte dele nunca acreditaria verdadeiramente o que Jace tinha lhe dito. O vídeo doutorado de seu padrasto teve um impacto profundo sobre ele e seu cérebro pode não ser capaz de livrar-se dessas imagens sem a prova de que elas eram todas mentiras. Deixei meus dedos rastejarem pela coluna de Eli enquanto tentava lidar com tudo o que havia acontecido nas últimas 48 horas. Algumas horas atrás, eu estava pensando se eu poderia realmente ter a vida que 311


eu tinha sido demasiado receoso esperar nos anos desde que eu tinha deixado minha vida na reserva atrás de mim. Mas agora? Agora eu sabia. E eu estava fodidamente aterrorizado. — Eu menti para você. Sussurrei. Eli ficou tenso, mas não se afastou de mim como eu esperava que ele fizesse. — Quando? Ele perguntou suavemente. — No avião. Você me perguntou se eu não iria tentar te amar. Eu disse, minha voz pegando em minha garganta. — Eu menti quando disse que não, porque eu já sabia que estava apaixonado por você. Eu engoli em seco. — Eu te amo, Eli. Mais do que você jamais saberá. Os dedos que Eli estava usando para desenhar círculos em meu peito acalmados, mas quando ele não respondeu de outra forma, todos os meus velhos medos vieram correndo de volta. Mas eu os forcei para baixo e disse: — Eu sei que o momento não é grande e que a dor que causei é imperdoável, mas não posso te perder. Se houver uma chance de você querer estar comigo... Isso foi tão longe quanto eu consegui porque Eli se inclinou ao mesmo tempo que sua mão deslizou na parte de trás do meu pescoço. Sua boca se fechou sobre a minha e quando eu soltei o ar reprimido que eu estava segurando, sua língua escorregou para além de meus lábios. O beijo terminou muito cedo, mas quando Eli sussurrou: — Eu te amo, Mav. Tanto. Contra meus lábios, senti o alívio em cada 312


célula do meu corpo. Eu rolei Eli até que ele estava deitado em suas costas e ele instantaneamente feriu seus braços em volta do meu pescoço. — Você se recusou a me deixar. Eu murmurei. Eli colocou meu cabelo atrás de minha orelha antes de arrastar seu dedo sobre a minha mandíbula. — Você me faz um pouco menos quebrado. Eu o beijei muito e profundamente antes de dizer. — Eu vou te fazer inteiro de novo, Eli. Eu vou te mostrar como você é perfeito e eu vou te amar para o resto da minha vida. As lágrimas escorriam pelo rosto de Eli até mesmo quando ele sorriu trêmulo e disse: — Você nunca mais vai ficar sozinho, Mav. Eu nunca vou deixar ninguém machucar você nunca mais e eu vou te amar para o resto da minha vida. Eu não pude deixar de sentir uma onda de alegria passar por mim nas últimas palavras de Eli... De uma maneira louca, parecia que acabávamos de dizer nossa própria versão privada de votos um para o outro. Eu beijei Eli novamente e então me sentei, puxando-o comigo. Eu provocava sua boca com a minha enquanto eu secava suas lágrimas. — Iremos aonde quiser quando tudo acabar. Seremos a família um do outro. Eli assentiu e então pressionou a cabeça contra o meu peito. — Eu não posso continuar fugindo disso. Ele disse suavemente. — Eu... Eu sei agora que eu não fiz nada de errado. Ele disse e meu coração inchou com orgulho. Mas o 313


meu estômago atingiu o fundo quando ele disse: — Eu preciso assistir ao vídeo, Mav. Eu entendi sua necessidade, mas eu queria que houvesse uma maneira que eu poderia dar-lhe o que ele precisava sem colocá-lo através de mais dor. — Você tem certeza? Eu perguntei mesmo quando eu peguei o laptop já que eu já sabia qual seria a resposta dele. — Quero pô-lo atrás de mim. Eu carreguei acima do laptop, mas Eli não endureceu contra mim até que eu pusesse a movimentação de flash dentro. Havia pelo menos uma dúzia de limas que apareceram na movimentação. Levou apenas alguns segundos para perceber como eles tinham sido nomeados e eu os classifiquei alfabeticamente para que todos os que começaram com a letra "E" estivessem juntos. Havia sete arquivos no total, então eu sabia que Nick não tinha conseguido copiá-los todos, ou o padrasto de Eli não tinha salvado todas as gravações. Meu palpite era que era o primeiro, porque o fato de ele ter salvado até mesmo qualquer evidência que pudesse colocá-lo na prisão pelo resto de sua vida era a prova de quão confiante o homem estava de que ele iria fugir com tudo o que ele fez para os três meninos. Como eu selecionei o arquivo mais antigo com base na data, eu queria saber se o homem tinha mais vítimas em algum lugar. Eu não perguntei a Eli se ele estava pronto porque eu sabia que não havia como ele realmente poderia estar. O vídeo começou com a imagem de Eli e Jack sentados no sofá 314


em frente a uma TV de tela plana, uma grande tigela de pipoca entre eles. Eles riram e brincaram sobre o que estava acontecendo na tela, mas quando Jack perguntou a Eli se ele queria uma cerveja, senti Eli tenso contra meu peito. Como Jace tinha dito, a câmera de segurança obteve um tiro claro de Jack batizando uma das cervejas e eu senti meu peito quase implodir quando eu vi um Eli muito jovem tomando a bebida drogada. Quando a primeira cerveja começou a deixar Eli grogue, toques freqüentes de Jack tinha começado a demorar e crescer mais. E quando Eli pediu outra cerveja, Jack sorriu amplamente, bagunçou seu cabelo e levantou-se para pegar a bebida. Ele novamente colocou algo nela e depois se sentou e esperou enquanto Eli bebia e começou a parecer que ele estava prestes a adormecer. O que se seguiu foi uma série de toques impróprios que foram criados para testar quão fortemente drogado Eli estava e mesmo que Eli tentasse empurrar as mãos longe de Jack, ele estava completamente impotente para fazer qualquer coisa, mas dizer não como Jack começou a tirar a camisa. Senti os dedos de Eli escavarem no meu peito enquanto Jack começava a desabotoar as calças, mas foi até onde ele foi antes de agarrar o braço de Eli e forçá-lo a ficar de joelhos no chão à sua frente. Eli estava claramente confuso e começou a dizer a Jack que ele não se sentia bem. A resposta de Jack foi dizer a Eli que ele sabia como fazê-lo se sentir bem, e então ele estava forçando a cabeça de Eli para sua virilha. As mãos de Eli subiram para se firmar nas coxas de Jack e naquele exato momento, Jack ergueu os 315


braços no ar e começou a sacudir a cabeça. Mas mesmo quando ele fez parecer que ele estava tentando resistir, ele estava comandando Eli para tirá-lo. — Essa é a parte que ele te mostrou, não é? Eu perguntei. Eli assentiu contra meu peito. Jack puxou seu pênis e forçou a cabeça de Eli para baixo e então colocou as mãos nos ombros de Eli. Ele novamente usou uma expressão de choque, mas suas palavras desmentiram seu semblante porque ele estava dizendo a Eli para chupar ele. Quando Eli tentou afastar-se, Jack abriu a boca com os dedos e empurrou o pau entre os lábios de Eli. Levou cada onça de controle que eu não tinha para jogar o laptop em toda a sala e ir caçar Jack Cortano para baixo. Eli permaneceu calado em meu peito e eu tentei inclinar minha cabeça para que eu pudesse ver seu rosto. Uma lágrima atrás de outra brotou em seus olhos e caiu sobre suas bochechas, mas ele não fez um som e ele não desviou o olhar da tela. Houve alguns segundos aqui e ali onde Eli realmente pareceu chupar o pau de Jack, mas ele sempre puxou fora e tentou fugir. Eu não tinha dúvida de que Jack tinha editado essas partes quando ele mostrou a Eli a versão corrigida. Quando eu vi Jack puxar Eli para seus pés e dobrá-lo sobre o braço do sofá, eu estendi a mão para parar o vídeo, mas Eli agarrou minha mão. Ele não falou, mas enfiou os dedos com os meus. Senti minhas próprias lágrimas começarem a 316


cair quando Eli começou a implorar a Jack para parar porque ele estava machucando ele, mas sem o som, ele teria apenas parecia um bêbado Eli estava sendo fodido duro. E assim como Eli havia dito, ele não lutou fisicamente, mas apenas porque estava claramente muito longe para lutar. Mas quando Jack começou a chamá-lo de sua prostituta e perguntando-lhe se ele gostava de ser fodido por um homem de verdade, eu estendi a mão e bati o laptop fechado. A raiva estava vibrando através de cada parte de mim e eu não queria nada mais do que levantar e colocar meu punho através de uma parede. Eli não reagiu imediatamente quando eu empurrei o laptop ofensivo para longe, mas então ele se virou para que ele estivesse de frente para mim, sua cabeça ainda pressionada contra meu peito. Ele estendeu a mão para correr seus dedos através das lágrimas que ainda estavam caindo em meu rosto e então ele me puxou para baixo para um beijo. Ele continuou a chorar silenciosamente quando nos beijamos, mas quando ele me puxou mais para baixo, de modo que nossas bochechas estavam apertadas juntas, ele sussurrou: — Estou bem. Eu acenei com a cabeça, porque eu não conseguia encontrar minha voz. Quando finalmente recuperei o poder do discurso eu respirei: — Eu te amo. Contra sua orelha. As palavras foram repetidas de volta para mim e então nós apenas nos abraçamos e choramos pelo garotinho na tela que tinha começado sua jornada pelo inferno e pelas costas. 317


Eli não tinha me soltado por mais de dois minutos de cada vez enquanto voltamos para Seattle. Depois de assistir ao vídeo no início do dia, eu tinha mandado uma mensagem para Jace dizer a ele que Eli e eu precisávamos de algum tempo para descansar. Na realidade, nós acabamos adormecendo e não tínhamos acordado até que Jace tinha batido na porta para nos trazer alguma comida que ele tinha pego em um fast food a poucos quilômetros de distância. Caleb tinha estado com ele, mas não tinha dito muito e como nós comemos, nós falamos brevemente sobre o que fazer em seguida. Ficou claro que Caleb estaria voltando para Seattle conosco, mas quando Caleb perguntou a Jace se ele estava vindo também e Jace tinha dito não, Caleb tinha perdido. Eli tentara falar com Caleb, mas ele se afastara da tentativa de Eli de confortá-lo. Nesse ponto, Jace tinha levado Caleb para falar com ele. Eles voltaram dentro de alguns minutos e Jace tinha anunciado que ele estaria viajando conosco. Caleb ainda parecia estar no seu ponto de ruptura, mas ele nunca saiu do lado de Jace e o homem mais velho não parecia ter um problema com ele. Depois que Caleb e Jace retornaram ao seu quarto, eu esperava até que Eli tivesse adormecido antes de chamar Ronan para avisá-lo de que íamos sair na manhã seguinte. Ele me disse que deixaria o piloto saber e que nos pegaria do aeroporto. O vôo para casa tinha sido silencioso, mas ao 318


contrário de quando tínhamos deixado Seattle, eu tinha sentado ao lado de Eli em um dos pequenos assentos estilo loveseat que enfrentou o interior do avião em vez de a frente dele. Caleb e Jace tinham acabado no outro e cerca de uma hora após a decolagem, Caleb adormeceu contra Jace. Eu não tinha perdido a freqüência com que Jace tocava Caleb e como ele parecia saber exatamente quando o homem mais novo precisava disso. Eu já tinha começado a me sentir protetor do adolescente, já que ele não teria ninguém, exceto a mãe de Eli e Eli depois que Jack fosse responsabilizado por seus crimes, e eu não pude deixar de me perguntar se o vínculo que Caleb e Jace formou acabaria fazendo a Caleb mais mal do que bem. Porque eu conhecia Jace e não só ele era velho demais para Caleb, ele também era muito o tipo de sexo e nada mais. Não foi até que o avião estava no processo de descer que Eli finalmente começou a falar além de fornecer simples sim e não como respostas quando apresentado com uma pergunta. — Estou preocupado com a minha mãe. Ele disse suavemente e eu suspeitava que era porque ele não queria acordar Caleb. — Ela ainda está na Alemanha, mas eu não sei quando ela está planejando voltar. E se Caleb tem razão sobre o que Jack fez a Nick... Eu usei minha mão para massagear a parte de trás do pescoço de Eli quando disse: — Eu falei com Ronan sobre sua mãe ontem à noite depois que você caiu de volta adormecido. Ela tem alguém observando-a até que você tenha a chance 319


de falar com ela. O cara de Ronan a escoltará para casa quando chegar a hora. — Isso vai matá-la. Disse Eli com tristeza. — Se ela for qualquer coisa como você, ela vai encontrar a força para lidar com isso. — Ela realmente o ama. Eli murmurou. — Eu acho que eu também. Acrescentou. — Mesmo depois de tudo que ele fez para mim, haveria esses momentos em que ele agiu como um verdadeiro pai. Isso é fodido, não é? — Não. Eu disse. — Eu acho que compartimentar as pessoas que mais nos machucam para que eles se tornem duas pessoas diferentes. — Eu queria que ele fosse Dom. Admitiu Eli. — Eu queria o que Dom tem com seus filhos de verdade. — Você não acha que Dom pensa em você como um dos seus? Eli sacudiu a cabeça. — Eu sei que ele me ama, mas acho que ele só me viu como o garoto que ele salvou. Ele nunca vai me perdoar por isso. — Eli, nada disso foi culpa sua. — Eu deixei Jack me enganar com esse vídeo, Mav. Mas isso não muda o fato de que eu ainda o deixava fazer todas essas coisas para mim depois. Eu tinha uma escolha. Mesmo se eu não quisesse, eu ainda tinha uma escolha. Suspirei ao perceber que, tanto quanto Eli tinha feito para aceitar o que acontecera, ainda tinha um longo caminho a percorrer antes de se perdoar pelo que ele percebia como suas decisões, suas escolhas. Quando as coisas se 320


acalmaram, eu falava com ele sobre conseguir ajuda profissional, já que eu não tinha idéia de como convencê-lo de que ele nunca tinha tido uma escolha... Não desde o dia em que o monstro entrou em sua vida. E eu sabia que a mãe de Eli e Dom Barretti iriam ser tão desafiados a perdoar-se pelos papéis involuntários que tinham desempenhado no que tinha acontecido. Minha esperança era que ambos fossem suficientemente fortes para colocar as necessidades de Eli acima das suas. Eli ficou em silêncio e não falou nem uma vez que estávamos no SUV de Ronan dirigiu para o norte em direção à cidade. Caleb e Jace estavam na última fila no SUV e enquanto eu tinha tido a opção de sentar-me na frente no assento do passageiro, eu tinha escolhido para sentar-se de volta com Eli desde a sua ansiedade tinha subido quando ele ouviu Ronan dizendo que suspeitava que Jack Cortano estivesse a caminho de Seattle, se ele já não estivesse aqui. Felizmente, Caleb não tinha ouvido aquela notícia. — Respire querido. Eu sussurrei quando pude ouvir Eli lutando para puxar o ar. Eli assentiu enquanto tentava acalmar-se. O plano era ir ao hotel que tínhamos usado como base durante os tratamentos contra o câncer de Matty, mas quanto mais Eli começava a tremer ao meu lado, mais eu sabia que ele precisava de toda a ajuda que pudesse obter. — Ronan. Chamei e Ronan olhou para mim no espelho retrovisor. — Nós precisamos ir buscar o cachorro. 321


Os olhos de Ronan se moveram para Eli e então ele acenou com a cabeça. Ele pegou a próxima saída que nos levaria para o campus da Universidade. Meu plano tinha sido ter Baby mais tarde depois que nos tivéssemos estabelecido no hotel, mas a minha esperança era que o cão grande poderia ajudar a aliviar alguns dos medos de Eli sobre Jack possivelmente estar na mesma cidade. Havia uma mancha aberta na frente do edifício de apartamentos de Eli e assim que ele colocou o SUV no parque, Ronan me entregou as chaves da casa de Eli. Dei um beijo rápido a Eli e disse: — Fique aqui com Ronan. Eu vou buscar Baby, ok? Eli balançou a cabeça numericamente e sorriu. — Obrigado, Mav. Beijei sua testa e saí do carro. Olhei por cima do meu ombro para Eli, que estava sentado na porta aberta do SUV tentando puxar o ar suficiente para evitar que ele passasse pela borda. Desde que meus olhos estavam sobre ele, eu não notei nada imediatamente. Mas quando olhei para o apartamento de Eli, parei de repente ao ver a porta aberta. Um spray de sangue vermelho brilhante estava espalhado pelo marco da porta. — Ronan! Eu gritei enquanto tirava minha arma da minha cintura. Eu não olhei para ver se Ronan ouviu-me ou não enquanto eu corria acima das escadas, mas eu o vi competir através do pátio pequeno para mim, arma puxada. E logo atrás dele estava Eli. Eu não me preocupei em ver onde Jace e Caleb estavam porque eu precisava me concentrar, então 322


eu levantei minha arma e examinei o interior do apartamento. Ronan me alcançou assim que eu comecei a entrar no apartamento e a primeira coisa que vi foi um corpo virado para baixo no chão, uma poça de sangue debaixo dele. Havia outro corpo no lado distante do sofá e eu podia ver que o homem tinha sido baleado na cabeça. Eu ignorei a visão e examinei o apartamento e então vi o que eu estava procurando. Baby estava deitado no chão ao lado de alguém que estava curvado. Ronan e eu seguramos nossas armas nele enquanto Ronan gritava para ele erguer as mãos. — Ronan! Gritou o sujeito. Ele não consegue respirar. Eu conheci a voz grave antes que o homem lançasse um olhar sobre seu ombro para nós. Memphis Wheland. O alívio ao ver o nosso líder da equipe foi de curta duração como eu percebi Memphis estava inclinado sobre outro corpo. Ronan já estava passando por mim e se ajoelhando ao lado do jovem. O terror inundou meu sistema quando reconheci o rosto do jovem e consegui pegar Eli no segundo em que ele entrou correndo no apartamento. — O que aconteceu? Ele gritou enquanto olhava em volta e então viu os cadáveres no chão. — Baby! Ele disse freneticamente enquanto procurava no apartamento antes de finalmente ver o cachorro. Senti o alívio de Eli ao ver seu animal de estimação. O animal estava coberto de sangue e tinha o que parecia vários cortes longos em seu lado, mas parecia estar bem apesar das lesões. Baby não se levantou quando viu Eli. Em vez disso, ele ficou exatamente onde ele 323


estava deitado ao lado dos dois homens que estavam freneticamente tentando ajudar o terceiro homem. — Quem... Eli começou a dizer quando viu o homem no chão, mas depois ficou em silêncio por um segundo quando reconheceu quem era. — Brennan?Ele sussurrou. — Brennan! Eu segurei Eli de volta enquanto ele tentava chegar a seu amigo. Jace entrou correndo no apartamento, com a arma apontada e Caleb atrás dele. — Limpe o apartamento. Eu disse e Jace rapidamente escaneou o que estava acontecendo e então agarrou a mão de Caleb na dele e o arrastou de volta para o quarto de Eli. — Brennan! Eli gritou novamente e quando Ronan mudou, eu vi sangue cobrir o estômago do jovem. — Ronan. Eu disse. Precisando de mais informações. Se Brennan já tivesse morto eu precisava tirar Eli do inferno. — Ele está vivo. Ronan disse enquanto se inclinava para ouvir o peito de Brennan. Memphis segurava a mão do jovem com força na dele e eu podia ver que os olhos de Brennan estavam abertos, mas ele estava lutando para respirar. Eli acalmou-se ao anúncio de Ronan de que seu amigo estava vivo, mas ele estava segurando-me com intensidade dolorosa. — Por que ele não pode respirar? Memphis perguntou seu comportamento habitual, fresco e desapegado, completamente obliterado. — Pneumotórax de tensão. Disse Ronan, sentando-se sobre os calcanhares e olhando ao redor do apartamento. 324


— O que é isso? Perguntou Memphis. — Seu pulmão desmoronou. Ronan respondeu. — Eu liguei para o 911. Eles devem estar aqui em alguns minutos. — Ele não tem tanto tempo. Ronan respondeu sua voz calma e firme. Seu olhar se fixou em Eli. — Eli, você tem algum tipo de tubulação? Eli não respondeu e eu tive que agarrar seu queixo para forçar seus olhos para os meus. — Querido, me escute. Você tem alguma tubulação? — O quê? Ele perguntou entorpecido. — Tubulação. Eu repeti. Eli olhou ao redor do apartamento, mas eu podia dizer que ele estava lutando para mantê-lo juntos. — Eli, Brennan precisa de sua ajuda. Agora pense, você tem algum tipo de tubulação no apartamento? Eu sentia Jace e Caleb atrás de mim, mas eu não olhei para eles como eu queria que Eli se acalmasse. Seus olhos se fecharam sobre os meus e ele diminuiu a respiração. Poucos segundos se passaram antes que ele dissesse: — Sim. E me soltou. Ele correu para o armário embaixo da pia da cozinha e começou a puxar as coisas para fora dela. — Ia colocar uma máquina de fazer gelo no congelador. Ele deixou o kit aqui. — Mav, sua faca. Ronan chamou enquanto ele mantinha seu dedo no pulso de Brennan.

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Peguei a faca do coldre do tornozelo e procurei Jace. — Verifique o banheiro para qualquer tipo de anti-séptico. Caleb, você pode verificar a cozinha para o álcool? Caleb assentiu com a cabeça, embora seus olhos estavam arregalados de choque. Ele começou a varrer os armários e a geladeira enquanto Eli finalmente encontrava a caixa que estava procurando. Ele correu para a mesa e começou a rasgar o cartão aberto. Ele soltou um grito de alívio quando encontrou o tubo de plástico transparente. — Isso vai funcionar? Caleb perguntou enquanto me entregava uma garrafa de tequila. Eu assenti e enxuguei minha faca com ela. Agarrei o tubo e o álcool e corri para o lado de Ronan. Brennan ofegava desesperadamente por ar e lágrimas corriam pelo seu rosto. — Espere Brennan. Sussurrou Memphis. — Você vai se sentir melhor em um minuto. Os olhos de Brennan se fixaram em Memphis e vi Memphis usar sua mão livre para cobrir a bochecha de Brennan. — Corte o tubo ao meio e limpe-o com o álcool. Disse Ronan. Fiz o que ele disse e o segundo que eu estava feito com o álcool, ele agarrou-o de mim e despejado uma quantidade generosa sobre suas mãos. Ele pegou minha faca. — Sua camisa. Ele disse para mim e eu me inclinei e rasguei a camisa aberta, expondo o peito de Brennan e o ferimento de bala aberta em seu lado. — Ajude Memphis a mantê-lo calmo. Ordenou Ronan. Me movi ao redor do outro 326


lado de Ronan e coloquei minhas mãos nos ombros de Brennan. — Segure seu braço. Disse ele. Para Brennan ele gentilmente disse. — Brennan, isso vai doer, mas eu preciso que você fique o mais quieto possível. Vai se sentir melhor em breve, ok? Brennan conseguiu um aceno de cabeça, mas no segundo que Ronan encontrou o local que estava procurando e cortou nele, ele gritou de dor. Eu o segurei quando Memphis se levantou em seu rosto e disse suavemente, — Mantenha seus olhos em mim. Em algum ponto Eli tinha caído ao lado de Ronan. Eu podia ver suas mãos estavam molhadas de álcool e ele estava segurando o tubo em suas mãos. Ronan entregou-lhe a faca e tomou a tubulação e começou a trabalhar na incisão que tinha feito. — Ok, Brennan, está quase... apenas mais alguns segundos, ok? Brennan conseguiu assentir com a cabeça, mas manteve os olhos em Memphis. Senti o segundo o tubo do tórax começou a trabalhar porque Brennan relaxou sob minhas mãos como sua respiração começou a melhorar. Ronan inclinou-se para ouvir o peito de Brennan e rapidamente começou a avaliar o ferimento de Brennan, que estava vazando sangue a uma taxa rápida. — Eli precisamos pressionar isso. Você tem toalhas limpas ou panos? Eli levantou-se de um salto e saiu correndo do quarto. Ele voltou um segundo depois com uma pilha de toalhas de mão lavadas. Ronan colocou duas toalhas sobre a ferida e 327


ordenou que Eli colocasse tanta pressão sobre a ferida quanto pudesse. Fiquei contente quando ouvi sirenes na frente e para o crédito dos paramédicos, eles não reagiram ao ver o corpo morto apenas dentro da porta, exceto um dos homens procurando um pulso. Eles não se incomodaram em verificar o homem com a ferida de bala. Eli e eu recuamos quando os paramédicos começaram a trabalhar e nenhum dos dois discutiu quando Ronan começou a dar ordens. Ouvi um dos paramédicos falar em um rádio que eles estavam fazendo uma retorno e corriam e eu sabia que era ruim. Realmente ruim. Eles trabalharam rapidamente para colocar Brennan na maca, mas quando os olhos de Brennan se fecharam, Ronan retrucou: — Precisamos ir agora. — Nós nos encontraremos no hospital! Eu disse quando Ronan saiu correndo pela porta com os paramédicos. Memphis começou a seguir. — Memphis, os policiais precisarão interrogar você. Eu disse. — Então eles podem fodidamente vir me encontrar no hospital. Ele retrucou e então ele estava seguindo Ronan e os paramédicos. — Vá, Jace disse quando nossos olhos se encontraram. — Vamos ficar aqui e esperar pela polícia. Disse ele, acenando com a cabeça para Caleb. Eu já estava puxando Eli para a porta quando eu disse: — Você pode cuidar do cão? O nome dele é Baby. As chaves estão no SUV. 328


Jace assentiu e então eu estava arrastando Eli pelas escadas. Os paramédicos tinham acabado de carregar Brennan quando chegamos ao meio-fio. Eu vi que Ronan tinha subido na parte de trás da ambulância e estava freneticamente trabalhando em Brennan. Levei vários segundos para perceber que ele estava fazendo compressões no peito do jovem. Memphis estava de pé chocado atrás da ambulância quando as portas se fecharam e eu só podia esperar que Eli não tivesse visto o que estava acontecendo com seu amigo. — Memphis, chaves! Eu chamei. Memphis olhou para mim como se ele tivesse esquecido onde estávamos e então ele estava se movendo. Ele me jogou as chaves do carro e caminhou até o sedan de luxo azul escuro que estava estacionado na frente da SUV de Ronan. Eli entrou no banco de trás enquanto eu corria para o lado do motorista. Eu sabia que eu não seria capaz de manter-me com a ambulância, mas desde que eu suspeitava qual hospital estava indo, eu não estava preocupado com isso. — Eli. Eu disse enquanto eu olhava por cima do meu ombro para ele. Eu tive que chamar seu nome várias vezes antes de ele olhar para cima. — Precisamos ligar para a família de Brennan. Você pode pegar o número de telefone de seu pai ou mãe e dar o telefone para Memphis? Eli tirou um pouco o telefone do bolso. Sua mão estava tremendo enquanto ele rolava até encontrar o que estava procurando. Ele entregou o telefone para Memphis e disse: 329


— Zane é seu irmão mais velho. Ele trabalha no centro então é o mais próximo. O marido de Zane, Connor, ensina em uma escola na rainha Anne. Memphis pegou o telefone e discou. Ele explicou a situação a quem respondeu e depois de mais alguns segundos, ele desligou e entregou o telefone de volta para Eli. — Eli, ligue para Dom. Eu disse. Eli conseguiu assentir e depois ligou para o telefone. — Dom? Ele disse sua voz quebrando. — Você pode vir para o hospital? É Brennan... Eu perdi o resto do que Eli disse para Dom, mas quando ele desligou estava chorando. Eu me forcei a ignorar sua angústia enquanto eu focava na estrada e minutos depois eu estava puxando para o estacionamento do departamento de emergência. Capítulo Vinte Seis Eli — Querido beba isso por mim, ok? A lata de refrigerante sentiu-se fria enquanto Mav a empurrava para dentro da minha mão. Eu queria dizer a ele que eu não estava com sede, mas eu estava muito cansado, então eu fiz o que ele disse e bebi. Eu continuei tomando goles até que ele me disse que era o suficiente e colocou a lata sobre a mesa ao lado da cadeira em que eu estava sentado. — Ele está morto? Eu sussurrei. 330


Mav hesitou e eu sabia que era porque ele estava tentando decidir se me dizia a verdade ou não. — Eu não sei. Ele finalmente disse. — Se alguém pudesse tê-lo trazido vivo aqui, é Ronan. — Ele estava fazendo CPR. Eu disse. Mav suspirou e colocou a mão na parte de trás da minha cabeça. Ele descansou sua testa contra a minha e disse: — Ele vai conseguir. — Eles estavam atrás de mim. Eu disse quando Mav me soltou. — Esses caras. Acrescentei quando me lembrei dos dois mortos deitados em poças de sangue. — Eles achavam que Brennan era eu. Mav assentiu. — Parece que eles estavam procurando algo em seu apartamento e Brennan entrou neles quando ele estava trazendo Baby de volta para o seu lugar. — A unidade flash. Outro assentimento. Senti-me entorpecido por dentro quando me lembrei do olhar de terror nos olhos de Brennan enquanto ele tentava respirar fundo. E o sangue. Tanta porra de sangue. — Eli? Olhei para cima quando ouvi meu nome sendo chamado e senti meu estômago cair ao ver Zane Devereaux, o irmão mais velho de Brennan. Ele era uma versão mais antiga de Brennan com seu corpo alto e encaixado, cabelos negros e olhos verdes. Subi a meus pés e comecei a tremer quando Zane se apressou até mim. 331


— Recebi uma chamada de alguém usando seu telefone. Eles disseram que Brennan estava em um acidente. Eu não conseguia parar o soluço que ficou preso em minha garganta e como lágrimas encheram meus olhos, o rosto de Zane caiu. — Zane? Mav disse enquanto colocava a mão para Zane, que parecia que ia desmoronar. — Onde está meu irmão? Perguntou ele. — Eles estão trabalhando nele agora. Disse Mav. — O que aconteceu? Zane perguntou e eu poderia dizer pela forma como sua voz quebrou que ele estava mal se mantendo. — Ele foi baleado. Disse Mav. Zane congelou e, em seguida, o telefone que ele estava carregando em sua mão atingiu o chão. Mav agarrou-o pelo braço e o ajudou a sentar-se. — Disparo? Zane sussurrou. — Como isso é possível? Ele estava levando Baby de volta ao apartamento de Eli. — Aconteceu no apartamento de Eli. Dois homens entraram e Brennan estava lá. Mav não expandiu mais e Zane não pareceu particularmente interessado. — Onde ele está? Eu preciso vê-lo. Zane disse em uma corrida enquanto ele estava de pé. — Mav. Ouvi Memphis chamar e vi Mav seguir o olhar de Memphis para um conjunto de portas duplas que se abriram para revelar Ronan. Ele nos avistou e começou a caminhar pelo nosso caminho. Eu quase vomitei quando vi o sangue 332


cobrindo sua camisa. Quando Ronan chegou até nós, Zane soltou um suspiro quando viu o sangue. — Isso é... É o sangue de Brennan? Ele perguntou horrorizado. Ele não esperou por uma resposta. — Brennan! Ele começou a gritar quando ele começou a ir para as portas que Ronan tinha acabado de passar. — Você é Zane? Ronan perguntou quando ele pisou na frente de Zane. Zane se acalmou e conseguiu um aceno de cabeça. — Brennan está vivo. Disse rapidamente. — Ele está em cirurgia. Seus cirurgiões já conseguiram parar o sangramento e estão lhe dando sangue para substituir o que ele perdeu na cena. Zane visivelmente relaxou um pouco e eu senti meu próprio medo diminuir um pouco. — Ele vai ficar bem? Zane perguntou sua voz soando pequena. — A bala atingiu seu rim pode ser que precisem removêlo, mas ele pode viver uma vida normal com apenas um. Eles ainda estão avaliando para ver se há mais dano, mas está parecendo muito bom. Zane conseguiu assentir e afundou-se na cadeira. Ele olhou para mim e de repente agarrou minha mão. — Você está bem? Ele perguntou. A pergunta desencadeou algo cru e poderoso dentro de mim e eu rasguei minha mão livre de Zane e caí no chão em meu esforço para escapar da cadeira. Zane se levantou. — Eli... 333


— Eli... Mav disse na mesma hora. Ele avançou automaticamente, mas eu levantei a mão. — Não. Por favor. Eu sussurrei enquanto eu me levantei. — Eu não posso fazer isso. Minha necessidade de fugir era maior do que qualquer outra coisa, mas Mav pisou em meu caminho e quando eu tentei puxar livre dele, ele se segurou em mim e rosnou, — Você não vai fazer isso! Você não vai tomar isso em si mesmo também! Eu bati meus punhos contra o peito de Mav como a impotência e o medo deram lugar a uma raiva incontrolável. Mav não tentou me parar enquanto eu o batia uma e outra vez. Eu perdi a conta de quantas vezes eu ataquei ele e mesmo que em minha mente eu sabia que eu estava machucando ele, eu não podia parar de bater nele. Porque em algum momento ele tinha deixado de ser Mav. Meus braços ardiam quando minha força física começou a diminuir e, quando me dei conta do meu ambiente, eu parei de bater em Mav e estava descansando minhas mãos no peito enquanto ele segurava meus braços. Sua boca estava ao lado do meu ouvido e ele continuou me dizendo que me amava, uma e outra vez. Quando soltei o último uivo de dor que estava preso no fundo de mim, Mav me arrastou para frente em uma espera esmagadora. Eu não tinha idéia de quanto tempo ele me segurou assim, mas quando ele finalmente aliviou seu controle sobre mim, eu estava apavorado para deixá-lo ir. — Eli? 334


O som da voz preocupada de Dom parecia um bálsamo e uma bala e eu me afastei o suficiente de Mav para ver Dom de pé ao lado de Zane, sua mão no braço de Zane. Mas ele não estava sozinho. Fechei os olhos quando ouvi meu padrasto chamar meu nome e abri-los a tempo de vê-lo caminhar em minha direção. Só que ele nunca chegou perto, porque Mav colocou-o com um soco e então ele estava em cima de Jack, suas mãos grandes enroladas em torno da garganta do homem. Capítulo Vinte Sete Mav Vinte segundos... Vinte segundos de puro êxtase antes que eu estivesse sendo arrancado do filho da puta. Vinte segundos de observar o homem reconhecer que ele tinha tomado seu último suspiro. Eu amaldiçoei minha própria estupidez por não apenas estalar seu pescoço. Não, eu tinha desperdiçado um tempo precioso porque eu queria ver nele o mesmo medo e dor que ele infligira a Eli... Que ele ainda estava infligindo apenas por respirar o mesmo ar. Não foram meus homens que me tiraram do bastardo. Um conjunto de mãos pertencentes a Dominic Barretti, o outro eu não reconheci. — Que diabos? Disse Dom enquanto ele se abaixava para ajudar Jack a se levantar. Eu rasguei livre das mãos segurando-me e fui para Jack novamente, mas desta vez foi Ronan que pisou na minha frente. 335


— Não. Foi tudo o que Ronan disse e então fez sinal para o homem que estava me segurando. Enquanto o grande louro estava usando roupas de rua, um crachá de policial saindo do bolso da camisa. — Eu não dou a mínima! Eu rosnei. — Basta! O policial disse quando ele pisou na minha frente e me empurrou de volta. Foi só quando Ronan e Memphis cada um agarrou um dos meus braços e forçosamente me arrastou de volta que eu percebi que estava em desvantagem. Mas quando Jack fez um movimento em direção a Eli novamente, eu me livrei de Ronan e Memphis. — Você fodidamente o toca e eu despedaço você! Eu avisei. Levou os quatro homens para me segurar, o que não deixou ninguém entre Jack e Eli. Mas antes que eu pudesse dizer qualquer coisa quando Jack estendeu a mão para Eli, a mão de Eli disparou, pegando Jack em sua garganta já sensível e ele soltou um suspiro de ar. — Você não vai me tocar mais uma vez, seu doente! Eli gritou, e então ele chutou Jack com força nas nozes. Jack bateu no chão, gemendo em agonia. Eu assisti enquanto Dom soltava seu controle sobre mim e deslocava seu olhar para frente e para trás entre Eli e Jack e então ele estava se movendo para se colocar entre os dois homens. Eu podia vêlo juntando as peças em sua cabeça enquanto estudava Eli, que ainda estava na defensiva como eu lhe tinha ensinado, com os punhos presos. 336


— Dom. Jack gemeu enquanto estendia a mão, mas Dom não fez nada para ajudar o homem a se levantar. — Eli, fale comigo. Dom disse enquanto se virava o suficiente para poder ver Eli, mas não desviou completamente os olhos de Jack, que conseguira se erguer. — Brennan foi baleado porque seus homens. Eli apontou para Jack. — Pensaram que ele era eu! Eli respirou fundo para se acalmar e disse: — Eles estavam procurando um pen drive. — Dom, é disso que eu estava falando. Disse Jack, injetando um tom de tristeza em sua voz. — Ele tem agido de forma errática e é por isso que eu vim até aqui para verificá-lo. — Você disse que veio até aqui para procurar Caleb. Disse Dom friamente. — Sim, C-Caleb também... Gaguejou Jack. — O que há no pen drive Eli? Dom perguntou. Eu vi Eli hesitar e então seu olhar encontrou Dom e ele balançou a cabeça. As lágrimas encheram seus olhos e eu comecei a dar um passo à frente, mas Dom estendeu a mão para acariciar suavemente o rosto de Eli. — Está tudo bem, Eli. Você pode me dizer qualquer coisa. As lágrimas caíram e Eli correu furioso para ele. — Desculpe Dom. Ele sussurrou. — Eu queria... Eli balançou a cabeça e ficou em silêncio. — Dom. Implorou Jack. — Feche a porra! Dom soltou. Por mais áspera que fosse a voz dele, seu abraço em Eli era gentil e sua mão se moveu 337


para a parte de trás do pescoço de Eli para poder forçar Eli a olhar para ele. — O que há no pen drive? — Provas. Eli finalmente sussurrou. — Provas de quê? Eli olhou Dom quase implorando e eu sabia que ele não queria dizer as palavras. Eu queria dizer que não precisava, mas no meu coração eu sabia que ele precisava fazer isso. — Prova de que ele me estuprou. Eli finalmente admitiu sua voz baixa. — Caleb e Nick também. Acrescentou Eli. Dom segurou o olhar de Eli por um longo momento, enquanto Jack gritava: — Ele está mentindo! O homem não conseguiu mais nada porque o grande punho de Dom bateu na mandíbula no mesmo lugar exato em que eu o atingi. Jack bateu no chão de novo, mas Dom permaneceu de pé sobre ele, os punhos apertados. — Você violou meu filho? Ele perguntou sua voz morta. — Ele está mentindo! Dom abaixou-se e socou-o novamente, desta vez quebrando o nariz do homem. O sangue espalhou-se por todo o rosto de Jack e o chão, mas Dom nem sequer parou quando ele se aproximou e grunhiu: — Confiei em você para cuidar dele! Jack levantou a mão para afastar-se do golpe que sentia vindo. — Ele... Ele me seduziu, Dom! Gaguejou Jack e senti Ronan me agarrar enquanto eu caminhava para frente. — Que merda você acabou de dizer? Dom sussurrou. — Você sabe o que ele era, Dom! Ele usou seu corpo para... 338


O homem não conseguiu sequer outra sílaba fora porque Dom bateu o punho no rosto de Jack mais uma vez e desta vez ele não parou. Eli finalmente se afastou quando mais sangue escorregou os punhos de Dom e o chão, mas só quando Jack parou de se mexer, o policial entrou para impedir Dom de matar o homem. Tão grande como o oficial de polícia era, ele não era páreo para um Dom enfurecido e levou a ajuda de Memphis para empurrar Dom de volta. — Muito bem, Declan! Disse Dom, afastando-se dos dois homens e voltando sua atenção para Eli, cujos ombros tremiam enquanto os soluços o atravessavam. Eu mal percebi quando Ronan verificou o pulso de Jack e aparentemente satisfeito que ele ainda estava vivo, afastou-se dele. O agente da polícia, que eu agora percebi foi Declan Barretti, um dos tios de Eli e também um capitão no Departamento de Polícia de Seattle, ajoelhou-se e sem cerimônias virou Jack e puxou seus braços atrás dele e lhe deu uns punhos. Uma pequena multidão de médicos e enfermeiras nos cercou, mas nenhum deles fez um movimento para ajudar Jack. Vários homens mais eu poderia apenas assumir Barrettis chegou e começou a falar com Zane e Declan, mas os ignorei focado em Eli. Quando Dom colocou cuidadosamente a mão no ombro de Eli, Eli soltou um soluço desgrenhado e se virou para o homem. Os braços de Dom rodearam-no e ele sussurrou: — Está tudo bem. Nno seu ouvido. — Você está em casa agora. Ele acrescentou e Eli assentiu. 339


Muito tempo depois que a multidão começou a se dispersar e Declan puxou um Jack grogue para seus pés e arrastou-o para um quarto para ser tratado para o dano ao seu rosto, eu fiquei e assisti Eli agarrar o homem que tinha sido seu pai o tempo todo. Ele simplesmente não sabia disso.

Foi como um surreal game show. Eu, Ronan e Memphis de um lado, Dom, Declan e um grande rapaz de cabelos escuros chamado Cade que acabou por ser mais um Barretti, mas por casamento, do outro lado. Eu não tinha entendido o raciocínio de sua participação na pequena sala de conferência do hospital que Declan tinha pedido, mas eu tinha descoberto que ele estava lá por causa de uma conexão especial que ele parecia compartilhar com Eli. Porque o segundo que ele entrou no quarto, ele tinha reunido Eli em seus braços e tinha prendido ele por um longo tempo. Se o homem não fosse felizmente casado, eu teria lutado com o monstro de olhos verdes. Porra, eu tinha lutado com ele de qualquer maneira, mas o meu ciúme tinha dissolvido quando Eli tinha escolhido sentar-se ao meu lado ao invés de ao lado de sua família. Tinha passado quase uma hora desde o confronto com Jack na sala de espera do ER, e enquanto eu conseguia colocar Eli de volta em meus braços depois que Dom o segurou e murmurou suavemente para ele por um tempo, ele 340


tinha sido puxado longe de mim outra vez quando Barrettis tinha começado a aparecer um após o outro. E enquanto eu tinha perdido a noção de quem era quem depois de um tempo, eu tinha assistido algumas das tensões aliviar em Eli como cada pessoa tinha segurado ele. Mas não tinha se dissipado completamente até que tivéssemos recebido a notícia de que Brennan tinha sobrevivido à cirurgia e era esperado para fazer uma recuperação completa. Eli estava ansioso para ir ver seu amigo por si mesmo, mas Declan tinha insistido na primeira reunião para que ele pudesse obter todos os fatos que ele precisava para lidar com os dois cadáveres no apartamento de Eli. Ele já tinha um carro de patrulha levando Jack até o recinto para ser denunciado por agressão sexual. Em algum momento, Declan precisaria conversar com Caleb, mas ele já concordou em esperar até o dia seguinte para dar a Caleb algum tempo para se recuperar dos acontecimentos da tarde. Eu sabia que seria difícil para o jovem, pois ele não só precisaria contar os detalhes de seu próprio abuso sexual, mas também teria que compartilhar os detalhes da morte de seu irmão e do papel de seu pai nela. — Sr. Wheland. Disse Declan enquanto olhava para o bloco de notas. — Eu entendo que você foi o primeiro a chegar ao apartamento de Eli? Memphis assentiu, mas não disse nada. Eu tive que esconder um sorriso quando Ronan o chutou debaixo da mesa. Memphis lhe enviou um olhar sombrio, mas depois 341


voltou sua atenção para Declan. — Sim, fui o primeiro a chegar ao apartamento de Eli. Quando ele não disse mais nada, Declan disse: — Você gostaria de expandir isso? — Não... — Sim. Interrompeu Ronan. — Sim, ele faria. Memphis recostou-se no banco, como se não tivesse um cuidado no mundo e que não estivesse envolvido numa matança dupla. — Quando Ronan me disse que Jack Cortano estava possivelmente a caminho de Seattle, decidi ficar na casa de Eli para ver se ele aparecia lá. — O que você estava planejando fazer se ele aparecesse? — Ter uma conversa com ele. Memphis disse, embora soasse mais como uma pergunta do que uma indicação. — Corte a merda, idiota. Disse Cade, mas ele ficou quieto quando Dom estendeu a mão. — O que aconteceu quando você chegou ao apartamento? Perguntou Declan. — Cheguei ao apartamento cerca de um minuto antes que Brennan chegasse com o cachorro. Vi-o entrar no apartamento e alguns segundos depois ouvi um tiro. Eli enrijeceu ao meu lado. Eu não tinha certeza se Ronan já tinha falado com Memphis sobre tudo isso, mas foi a primeira vez que ouvimos a versão de Memphis dos eventos. — Quando entrei no apartamento, Brennan estava deitado no chão e o cachorro tinha um dos caras pelo braço. 342


Sua arma estava no chão, mas ele tinha uma faca e estava apunhalando o cachorro. O outro cara deu um tiro em mim quando ele me viu. Ele perdeu, eu não. — E o cara que Baby tinha uma espera? Dom perguntou. — Eu não poderia correr o risco de atirar no cão, mas não iria deixar o cara ir. Eu fui verificar Brennan quando eu ouvi o cara gritar enquanto caia. O cão pegou-o pela garganta e foi isso. Eli soltou um suspiro assustado e me sentei de volta na minha cadeira. Eu tinha visto o sangue sob o cara, mas ele tinha de alguma forma acabou em sua frente quando ele tinha morrido então eu não tinha visto sua garganta. Meu respeito pelo Rottweiler saltou vários entalhes. Cão maldito iria receber jantares de bife para o resto de sua vida se eu tivesse algo a dizer sobre isso. — O que aconteceu depois? — Brennan ainda estava consciente, mas ele estava tendo dificuldade em respirar. Liguei para o 911 e tentei mantê-lo calmo e conversando. Senti Eli alcançar a minha mão sob a mesa e eu dei um leve aperto. — Ronan e Mav chegaram alguns minutos depois. Os olhos de Declan se voltaram para Ronan. — Eu entendo que você é um cirurgião de trauma, Dr. Grisham. Disse Declan. — Eu sou. Disse Ronan. — Mas eu não atuo na área mais. E é apenas Ronan. 343


— Então, o que é que você faz agora, Ronan? Perguntou Declan enquanto olhava para os três um a um. — Isso exige que você carregue uma arma? — Proteção. Ronan disse simplesmente e então olhou para Dom intensamente. — Parece que estamos no mesmo negócio. Dom não respondeu então eu não tinha certeza se isso era uma coisa boa ou ruim. — Você salvou a vida de Brennan, Ronan. Dom murmurou e depois olhou para Eli. — Mas eu suspeito que você fez muito mais do que isso. Ele enviou um rápido sorriso para Eli e então seus olhos se fixaram em mim. — E você, Sr. James? — Dom. Começou Eli, mas Dom levantou a mão e Eli ficou em silêncio. — E eu? Eu perguntei casualmente, embora minhas entranhas estivessem apertadas com preocupação. Eu não podia me dar ao luxo de mijar esse homem. Ele era muito importante para Eli. — Quando soube que Jack era uma ameaça para Eli? — No dia em que você veio ao apartamento dele e nos encontrou discutindo. — O que você fez sobre isso? Dom perguntou. — Ele me seguiu. Interveio Eli. — E quando ele não podia ter olhos em mim, ele pediu a seus amigos para fazê-lo. Ele também me ensinou como me defender. Desde o momento que ele soube que eu estava em apuros, ele se recusou a se afastar de mim. 344


Dom me estudou por um momento e depois olhou para Declan. — Você acha que já tem o suficiente? Declan assentiu. — Sr. Wheland, eu preciso de sua arma de fogo para testes de balística, mas é apenas um procedimento operacional padrão. — Ele vai dar a você, capitão. Disse Ronan antes que Memphis pudesse dizer o que eu só podia imaginar serem algumas palavras muito grosseiras, se o olhar em seu rosto fosse qualquer coisa para passar. Todo mundo começou a se levantar quando Declan o fez, mas Dom me agarrou com seu olhar e disse: — Sr. James, eu gostaria de uma palavra com você. — Dom... — Tudo bem, Eli. Foi tudo o que ele disse. — Vamos, esguicho. Cade disse enquanto jogava o braço ao redor de Eli e começou a levá-lo do quarto. Eli o forçou a parar e virou-se para mim. Levantei-me e fui até ele e não me importava quem estava assistindo, me inclinei e beijei. — Eu não estou indo a lugar nenhum. Eli visivelmente relaxou e eu percebi que ele pensou que eu deixaria Dom me correr e estava certo. — Vejo você em alguns minutos. Eli assentiu e seguiu Cade. Os olhos escuros de Cade se fixaram em mim por um momento antes dele sair da sala com Eli, e eu jurei que vi algo semelhante a respeito. Sentei-me e fiquei observando com interesse enquanto Dom vinha ao redor da mesa sentar-se ao meu lado. Virei minha cadeira para que eu estivesse de frente para ele. 345


— Diga-me o que ele precisa. Dom disse. Eu estava esperando um interrogatório, mas quando eu vi a dor inundar os olhos de Dom, eu sabia que ele estava deixando a realidade do que tinha acontecido a Eli afundar. — Ele precisa perdoar a si mesmo. Eu disse. — Cortano fudeu com a cabeça dele... fez acreditar que ele trouxe tudo sobre si mesmo e que era sua escolha. Dom passou a mão pela cabeça calva e sacudiu a cabeça. Não fiquei surpreso ao ver as lágrimas inundarem seus olhos. Ele os limpou e disse: — Por que ele não veio a mim? — Acho que Eli viu Cortano como um substituto para você, o pai que ele não pensava que ele tinha. — Eu amei aquele garoto desde o momento em que o conheci. Dom grunhiu. — Pensei que ele soubesse que o considerava meu filho. — Eu acho que se ele tivesse mais tempo antes que seu padrasto chegasse a ele, ele acabaria descobrindo isso. Mas Cortano o fez acreditar que ele ainda era o mesmo garoto que você salvou das ruas, ele começou a se afastar de você. Quando finalmente ameaçou dizer a verdade se Cortano não parasse, o filho da puta usou seus contratos com o exército como alavanca. Dom ficou rígido. — Nossos contratos? Aquele pedaço de merda não tinha nada a ver com a adjudicação desses contratos. Sim, ele tinha as conexões, que era exatamente por isso que eu nunca lhe disse que estávamos colocando lances. Depois que conseguimos os primeiros contratos, ganhamos o resto provando que éramos os melhores. 346


— Eli não teria tido nenhuma maneira de saber isso, não é? Eu perguntei gentilmente. O rosto de Dom surgiu em raiva e ele se levantou. Eu observei caminhar até a janela e agarrar a pequena borda em frente a ela com força. — Confiei naquele bastardo. Eu o encorajei a perseguir a mãe de Eli mesmo quando ela inicialmente resistiu. — Dom. O chamei. — Culpar a si mesmo não servirá para nada. Eli já carrega culpa suficiente, não adicione a ele. Dom concordou com a cabeça. — Ele lhe contou sobre meu irmão, Rafe? — Não. Eu disse. — Mas eu sei o que aconteceu com ele. Dom virou-se para mim e recostou-se contra a janela, sua expressão perguntando. — Vamos chamar isso de pesquisa e deixá-la nisso. Dom riu e acenou com a cabeça. — Pensei depois do que aconteceu com Rafe, reconheceria um monstro da próxima vez que o visse. — Estive lidando com monstros nos últimos cinco anos e estou aqui para lhe dizer que nenhum deles parece o mesmo que outro. Você não poderia ter sabido. A mãe de Eli não podia saber. Sua família fodona não poderia ter sabido. Eu adicionei com uma risada. Eu fiquei sóbrio e disse: — Eu não teria sabido se ele deixasse eu me afastar dele como eu queria. Dom olhou para mim por um momento. — E o que você pretende agora? Ele perguntou. 347


Eu ri muito. — Mesmo? Quais são suas intenções? Discurso? Eu perguntei. Dom encolheu os ombros. — Ele é meu filho. Disse ele simplesmente. Eu balancei a cabeça. — Pretendo passar o resto da minha vida com ele. Eu disse simplesmente. Dom veio ao redor da mesa, sua expressão ilegível. Eu me levantei quando ele se aproximou de mim. Ele estendeu a mão para apertar a minha e quando eu a peguei, ele disse: — Bem vindo à família. Os jantares de família são nas noites de sábado e nós giramos os feriados e aniversários assim que você necessitará entrar na programação uma vez que vocês tenham sua casa. E eu espero que você dê uma de anfitrião porque meu filho vai estar ocupado com a faculdade de medicina. Eu ri até que eu percebi que o homem não estava brincando. — Uh, sim, claro. Eu murmurei enquanto me perguntava por que eu me sentia tão quente de repente. — Oh, e eu gostaria que vocês parassem para jantar esta noite. Meu marido gostaria de conhecê-lo. Espero que você goste de crianças porque nossa filha está tendo uma festa de pijama esta noite e Tanner, que é irmãozinho de Eli tem um recital de acampamento amanhã que ele vai estar cantando então vai querer fazer um ensaio geral para nós. Dom disse enquanto caminhou em direção à porta da sala de conferências. — Na verdade, eu vou falar com Logan sobre conseguir bilhetes para o recital, para você e Eli. Disse ele com um sorriso quando ele abriu a porta. 348


Não fiquei surpresa ao ver Eli de pé, preocupado, à porta. Seu olhar olhou para mim antes de voltar para Dom. — Ele serve. Dom murmurou antes de puxar Eli em seus braços para um abraço de urso. — Eu te amo, meu garoto. Dom sussurrou e eu vi Eli assentir contra seu peito. — Eu também te amo. Dom deixou cair um beijo em sua cabeça e saiu do quarto. Eli entrelaçou os dedos enquanto caminhava em minha direção. — Tudo bem? Ele perguntou. Eu acenei com a cabeça e então o puxei em meus braços e o beijei. —Esta perfeito. Sussurrei antes de beijá-lo novamente. — Perfeitamente perfeito. Epílogo Mav — Merda vamos chegar atrasados. Eu murmurei enquanto eu bati Eli na bunda e dizia: — Vá em frente. — Por favor, me diga que você não está realmente com medo de Dom. Ele disse com uma risada enquanto ele ficava atrás de mim na trilha estreita. — Claro que não. Eu disse. — É apenas cortesia comum estar na hora. — Os jantares de família nunca começam a tempo. Disse Eli. — Bem, podemos chegar atrasados para o próximo, não este. — Porque é o seu primeiro. Sugeriu Eli. 349


— Por que diabos eles simplesmente não cancelaram isso desde que Brennan não estará lá, o que significa que Zane e Connor também não vão? Eu resmunguei. Senti Eli apertar minha mão para me puxar para parar. — Olhe para você aprender os nomes de todos. — O que? Eu sou bom com nomes e rostos. — Então não teve nada a ver com Matty interrogando você com os flashcards (cartões com inf. usados para memorizar) que Seth fez para você? Perguntou Eli, com um largo sorriso no rosto. — Maldito garoto. Eu murmurei. — Ele jurou que não contaria. — Eu acho bonito que você pediu a um garoto de cinco anos para ajudá-lo com sua lição de casa. — Foda-se. Eu rosnei. Eli riu e me puxou para baixo para um beijo. — Ele pode ou não ter me dado certo boneco para ajudá-lo com seu nervosismo. Eu coloquei no seu alforje. Eu sorri para isso e retomei a curta caminhada de volta para minha Harley que estava estacionada perto do final da trilha. Eu ainda não tinha tido a honra de pedir emprestado o cobiçado boneco de Homem aranha. Aparentemente, eu nem conseguia esconder o quão nervoso eu estava com a perspectiva de encontrar toda a família de Eli de um garotinho que ainda se recusava a me deixar ganhar no Tic Tac Toe. Eu também tinha sido mais do que um pouco no temor de Matty que de alguma forma conseguisse memorizar todas as pessoas diferentes dos flashcards que 350


Seth tinha criado desde que o garoto não era velho o suficiente para ler todos os nomes. — Espere até que ele tenha que enfrentar todas aquelas pessoas quando sair do hospital em uma semana. Eu resmunguei, embora eu soubesse que Matty faria bem com a família de Eli. A terceira ronda de quimioterapia de Matty tinha chegado ao fim e, enquanto ele ainda precisava esperar que sua contagem de leucócitos se normalizasse, ele já estava conversando alegremente com Eli sobre todos os animais que os membros da família Barretti tinham. Se tudo acontecesse como planejado, Hawke, Tate, Seth e Ronan estariam trazendo Matty para o próximo jantar da família Barretti. Eu não esperava que Ronan aceitasse o convite quando Eli o estendeu, mas ele não hesitou nem um segundo quando Eli o mencionou. A idéia dos assassinos membros da minha família se reunindo com o que eu sabia que um dia ser minha família maciça de parentes de Eli era assustador para dizer no mínimo. Com a minha sorte, Hawke, que tinha mais mortes em sua lista do que vários de nós combinados, acabaria sentado ao lado do capitão Declan Barretti. — E a propósito, eles iriam cancelar, mas Brennan pediu que não o fizessem. — O quê? Eu perguntei quando parei e me virei. — Ele pensou que você poderia apreciar a sua primeira vez fora para estar com um grupo menor. Disse Eli, o humor em sua voz em plena exibição. — Você está gostando disso um pouco demais. Eu murmurei. 351


Eli passou os braços em volta do meu pescoço. — É o tipo de minha primeira vez também. Eli disse antes que ele roçou um beijo sobre meus lábios. Eu não precisava pedir para Eli explicar porque eu sabia do que ele estava falando. Admitir a verdade sobre o que Jack fizera com ele tinha finalmente libertado Eli e, enquanto ele tinha um caminho a percorrer antes que ele pudesse abandonar os pedaços de dúvida que ainda o fazia se perguntar se não tinha feito algo ou dito algo para trazer o que tinha acontecido sobre si mesmo, ele estava fazendo grandes passos em aceitar que sua família nunca tinha visto ele como um outsider. Havia apenas alguns dias desde que Jack fora preso, mas Eli passara mais de uma vez no espremedor. Sua mãe, Mariana, tinha chegado a Seattle no dia seguinte e não tinha idéia do que estava acontecendo até que Dom a trouxera para o quarto de hotel que Eli e eu compartilhamos para lhe dar a notícia. Tinha sido brutal. Não havia outra palavra para isso. E eu estava lá para testemunhar tudo. As lágrimas, a culpa, o arrependimento, a raiva, negação... As emoções tinham sido infinitas para os três. Mas a melhor coisa que viera da provação foi a decisão de que Dom, Eli e sua mãe buscariam ajuda profissional, tanto em conjunto como individualmente, para tentar lidar com o trauma. Mariana havia pedido o divórcio naquele mesmo dia e ela tinha feito arranjos para que suas coisas e de Caleb fossem enviados de D.C. em vez de viajar para lá para recolhê-las. Quando perguntado o que deveria ser 352


feito com a casa, ela disse ao seu advogado para encontrar alguém para queimar o filho da puta. Caleb tinha sido uma história diferente. Ele se encontrara com Declan no dia seguinte ao encontro de Declan e compartilhara com ele as mesmas informações que ele tinha comigo, Jace e Eli. Quando a mãe de Eli chegou, dissera a Caleb que ainda seriam uma família e que ele ficaria com ela em Seattle, mas o jovem parecia desinteressado. E eu suspeitei o motivo. Porque Jace tinha ido embora. Eu não tinha idéia se Jace tinha dito a Caleb se ele estava indo ou não, mas um dia o homem tinha estado lá e no dia seguinte não. Parecia que só esperara o suficiente para que a mãe de Eli chegasse para cuidar de Caleb antes que ele saísse. Caleb tinha se fechado depois disso e enquanto havia planos para obter-lhe alguma ajuda profissional também, meu intestino estava me dizendo que não seria tão fácil. Ele também seria encarregado de testemunhar contra seu pai em algum momento quando Declan trabalhou com o D.A. Para acrescentar acusações de homicídio a muitas acusações de estupro grave que o homem já havia sido acusado. — Precisamos de muitos. Sussurrei contra a boca de Eli. — Muito do quê? — Primeiros juntos. Eu disse. Eli sorriu e pegou minha mão na dele. — Isso me dá uma idéia. Ele disse timidamente enquanto me conduzia através do pequeno riacho que era um dos muitos que levavam o 353


escoamento do Monte Rainier. Nós tínhamos decidido fazer exame do impulso da viagem do dia do momento esta manhã em seguida nós tínhamos deixado baby ainda curando com a mãe de Eli e Caleb que estavam permanecendo no mesmo hotel que nós. Felizmente, as lesões do cão não tinham sido uma ameaça à vida, e a primeira coisa que eu tinha feito quando tínhamos levado o Rottweiler de volta ao nosso quarto de hotel no dia seguinte ao ataque, tinha sido escolher sua comida o melhor corte de bife do hotel Restaurante oferecido. Eu tinha um monte de estradas planejadas com Eli, uma delas era escolher uma casa juntos. Para mim, também significava ter um lugar para chamar de lar pela primeira vez na minha vida. E um dia haveria um casamento, um enorme primeiro para nós dois. Eu não estava tão certo sobre as crianças, mas eu não estava descartando elas. Eu acabei me divertindo com Logan e Dom durante a festa do pijama de suas filhas, apesar do fato de que todas as meninas haviam se revezado escovando e brincando com meu cabelo antes que Eli viesse me resgatar de suas garras. E ontem à noite eu tinha tido outro primeiro quando eu disse a Eli a verdade sobre o que eu fiz para ganhar a vida. Eu tinha estado preocupado que ele lutaria com o fato de que o grupo de Ronan trabalhasse fora da mesma lei que a sua própria família tão fortemente acreditava, mas ele me surpreendeu quando ele me disse que ele já tinha pensado sobre isso, considerando todos os recursos que tinham sido usados para protegê-lo. Não houve pedidos para eu sair do negócio, que 354


eu estava grato. Haveria um dia em que era hora de eu sair? Provavelmente. Mas meu trabalho tinha sido uma das poucas coisas na minha vida que eu tinha estado orgulhoso, e eu suspeitava que era algo que só Eli poderia entender sobre mim. Uma vez chegamos à minha moto que eu tinha estacionado em um bosque de árvores na trilha, Eli disse: — Suba. Eu fiz como ele disse e comecei a pegar o capacete para ele quando ele agarrou minha mão para me parar. Em vez de subir atrás de mim, ele montou a moto na minha frente para que ele estivesse de frente para mim. Fiquei intrigado até que ele me puxou para baixo para um beijo abrasador. Depois disso, eu estava louco de necessidade. Olhei ao redor da trilha enquanto Eli tirava sua camiseta. Enquanto estávamos isolados da estrada principal, se caminhantes viessem ao longo da trilha, eles teriam um show. Mas quando Eli deixou cair a camisa no chão e passou as mãos sobre o peito, descobri que não me importava e tirei a camisa. Eli me puxou para um beijo enquanto suas mãos percorriam minhas costas. Meu homem definitivamente tinha uma coisa para minhas tatus, mas as cobras eram as favoritas claro, porque ele jogou com eles cada chance que ele tinha. E me certificava de que tivesse muitas chances. Os dedos ágeis de Eli deixaram minhas costas o tempo suficiente para começar a trabalhar minhas calças soltas e então ele puxou meu pau para fora e começou a acariciar-me com arrasto pesado. Seu polegar seguia rastreando a crista 355


abaixo da cabeça e quando eu estava prestes a exigir que ele tirasse o resto da roupa, ele me soltou e saiu da moto. Ele tomou seu tempo se despindo, apesar da chance da descoberta. Eu mantive meus olhos nele enquanto puxei um pacote de lubrificante da minha carteira e lubrifiquei-me. — Eu não tinha terminado de jogar. Disse Eli. — Você ainda está preocupada com o atraso? — Atraso para quê? Eu perguntei quando eu o agarrei pela cintura e o arrastei para frente e subi na moto. Coloquei-o no meu colo e beijei-o por muito tempo enquanto eu deixava meus dedos lubrificados empurrarem através de seu vinco para procurar seu buraco. Eli ofegou contra minha boca enquanto eu empurrava um dedo dentro dele. Com o segundo dedo, ele estava se contorcendo desesperadamente contra mim. — Deite-se para trás. Instrui puxando meus dedos livres de seu corpo e enxugando o excesso de lubrificação em minhas calças. Levou um segundo a Eli para se situar de modo que sua cabeça estivesse descansando no meio do guidão. Eu duvidava que a posição era muito confortável, mas Eli não pareceu notar porque estava envolvendo suas pernas em torno de minha cintura e tentando trabalhar meu galo em seu vinco. Eu dei uma bofetada na bunda em advertência e esperei até ele acalmar. — Agarre o guidão. Eu disse. Uma vez que ele teve um porão deles, eu deixei minhas mãos explorar seu belo peito e abdômen apertado. Eu provocava seu galo vazando com toques que não fariam nada para tirá-lo. Quando ele 356


começou a golpear seu traseiro contra meu pau novamente, eu usei minha mão em seu quadril para segurá-lo ainda. — Por favor, Mav. Ele sussurrou. — Por favor, o que? — Foda-se. Disse ele com dureza. Quando eu não respondi, ele pegou em seu erro e disse: — Por favor, foda-me, Mav. Eu me inclinei para frente para recompensá-lo com um beijo e, em seguida, agarrei meu pau e guiei-o para sua abertura. Ele gemeu quando eu comecei a trabalhar o meu pau dentro dele com pequenos, provocantes empurrões. Segurei seus quadris enquanto eu mantinha meus pés no chão, para que eu pudesse manter a moto erguida. Quando mais do meu comprimento afundou nele, Eli fechou os olhos e mordeu o lábio. Ele torceu seus quadris tentando atrair mais de mim dentro dele. — Por favor. Disse Eli, e eu finalmente lhe dei o que ele queria e bati com os quadris para frente, me enterrando em um movimento brusco. — Sim! Eli gritou e então ele começou a rolar seus quadris de modo que ele era o único a fazer toda a porra. Eu o deixei ter controle por alguns minutos enquanto eu desfrutava o prazer de todo o seu calor delicioso. Então eu assumi. Eli soltou um grito agudo quando eu bati contra ele na primeira vez e rapidamente cobri sua boca com a mão para abafar seus gritos de prazer. Eu usei minha outra mão para arrastar seus quadris para o meu cada vez que eu empurrei 357


para ele, mas depois de uma dúzia de dificuldades, eu achei que não era o bastante e me inclinei para puxar Eli para que ele estivesse sentado a meu lado. Eu cobri sua boca com a minha a tempo de pegar seu gemido alto como meu pau empurrou ainda mais fundo nele. Eli tomou o controle do beijo enquanto eu assumia o controle da foda. Ele não parou, mesmo quando eu agarrei seu pau na minha mão e comecei a sacudir-lo correspondendo ao meu impulso. Eu me segurei o máximo que pude na esperança de que eu pudesse ver Eli chegar em primeiro lugar. Mas ele estava determinado a conter seu próprio orgasmo e quando o meu apontou em uma explosão gloriosa, Eli me disse que me amava e foi comigo. Não havia dúvida em minha mente que ele tinha resistido a ir antes de mim porque ele estava mantendo sua promessa de nunca me deixar, mesmo por um momento. Nunca mais eu teria que ser o primeiro a sair para que eu não fosse deixado para trás. Foi mais um primeiro que Eli me deu e eu sabia que seria um dos muitos.

Fim

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Sloane kennedy the protectors 04 abandonado  
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