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tapa servicio tecnico 2.qxp

08/01/2009

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El contenido de este libro fue publicado en el curso en fascículos Servicio Técnico de PC

CONTENIDO 01 | EL MOTHERBOARD Componentes internos / Plataformas de núcleo simple y núcleo doble / Los zócalos y conectores / Tecnologías AMD e Intel / Funcionamiento / Sistemas de regulación de tensión / El BIOS 02 | EL PROCESADOR Tecnologías actuales / Dual Core y Quad Core / Funcionamiento del FSB / Sistemas de refrigeración / Heatpipes, Peltier, Water cooler / Overclocking / Procedimiento de instalación 03 | MEMORIA RAM Partes internas: contactos, integrados, disipador / Teoría del funcionamiento / Single y Dual Channel / Frecuencia y bus / DDR2 y DDR3 / Memoria virtual 04 | PLACA DE VIDEO Video onboard y placas de expansión / Pacas aceleradoras, capturadoras y sintonizadoras / SLI y Crossfire / GPU / Memorias / Sistemas de refrigeración / Bus / Frecuencia / Overclocking 05 | PLACA DE SONIDO Dispositivos integrados / Placas de expansión / El procesador de sonido / Conectores de entrada y salida / Cableado / Drivers / Altavoces 06 | DISCO DURO IDE, SATA y SATA2 / Estructura interna / Placa controladora / Sistema de alimentación / Conexión de datos / Controles de motores / Estructura lógica / FAT y NTFS / Estrategias de backup 07 | LA FUENTE DE ALIMENTACIÓN AT, ATX y ATX2 / Regulación de energía / Rectificación / Potencia / Componentes internos / Circuito primario y secundario

NIVEL DE USUARIO PRINCIPIANTE

INTERMEDIO

AVANZADO

EXPERTO

redusers.com En este sitio encontrará una gran variedad de recursos y software relacionado, que le servirán como complemento al contenido del libro. Además, tendrá la posibilidad de estar en contacto con los editores, y de participar del foro de lectores, en donde podrá intercambiar opiniones y experiencias.

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Ésta es una obra que brinda las herramientas para convertirnos en verdaderos expertos en el soporte y la reparación de los componentes internos de la PC. Está destinada a aficionados que desean dedicarse a esta apasionante profesión, y también a quienes ya tengan su propio taller y quieran profesionalizar su actividad. En cada capítulo encontraremos, fotográficamente, el despiece completo de cada uno de los componentes, junto con infografías a todo color que detallan su funcionamiento. Además, se explican en forma visual y práctica los pasos por seguir para la instalación de cada dispositivo, y la metodología para llevar adelante el diagnóstico y la reparación de las fallas más frecuentes. En resumen, un material infaltable que todo buen técnico debe conocer.

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5 DISPOSITIVO DE SONIDO El universo del audio digital Si bien el dispositivo de sonido no es crítico a nivel de hardware, lo es en términos de multimedia, es decir, de los requisitos que debe cumplir una computadora en la actualidad. En rigor a la verdad, es impensable que una PC no cuente con un dispositivo de sonido. La complejidad de este elemento radica en el proceso de conversión de la señal de audio de analógica a digital, y viceversa. Pero también tenemos que conocer sus fallas y las soluciones para cada uno de los casos.


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5. DISPOSITIVO DE SONIDO

5 >>

DISPOSITIVO DE SONIDO En este capítulo veremos... VEREMOS CÓMO FUE LA EVOLUCIÓN DE LOS DISPOSITIVOS DE SONIDO, CUÁL ES EL PROCESO DE CONVERSIÓN, SUS FALLAS MÁS FRECUENTES Y MUCHOS OTROS TEMAS RELACIONADOS.

CÓMO FUNCIONA

La complejidad en el funcionamiento de este dispositivo radica en que debe convertir señales analógicas en digitales. Veamos de qué manera lo logra.

>>

MODELOS CLAVE

Los dispositivos de sonido actuales están muy lejos de aquellos con sonido monoaural o estéreo. Aquí recorreremos su evolución.

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FALLAS RECURRENTES

Los problemas en los dispositivos de sonido pueden ser de software o de hardware. Veremos cómo distinguirlos y solucionarlos de la manera más rápida y eficaz posible.

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CONFLICTOS CON EL DISPOSITIVO

Como todo dispositivo, el de sonido también necesita controladores para funcionar adecuadamente. Aprenderemos a resolver conflictos en estas instancias.

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DESDE EL TALLER

Como acostumbramos, nuestros expertos en hardware nos relatan experiencias personales para ofrecernos su conocimiento en el campo.

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DISPOSITIVO DE SONIDO

DISPOSITIVO DE SONIDO El universo del audio digital SIN PLACAS DE SONIDO, EL MUNDO MULTIMEDIA NO HUBIESE SIDO LO QUE HOY CONOCEMOS. LOS COMPONENTES AGREGARON CANALES, Y LA FIDELIDAD QUE OFRECEN HOY ES EXTREMA.

L

as placas de sonido, integradas o conectadas a un puerto PCI, encierran un mundo tecnológico que el usuario normalmente desconoce, dado que hoy todo es plug & play y se autoconfigura al instante. Tienen características únicas que las distinguen de otras tarjetas y son un factor importante a la hora de comprar una computadora que brindará aplicaciones multimedia, tanto reproducción de películas como uso hogareño de videojuegos. En la actualidad, podemos conseguir en el mercado una variedad de placas que son aptas para soportar cierta cantidad de parlantes a la vez, lo que implica que pueden trabajar con varios canales de manera simultánea. Esta información se lee como 5.1 o 7.1: el primer número indica la cantidad de parlantes satelitales que podemos conectar; y el segundo, el hecho de soportar un subwoofer o parlante para graves. Esta característica debe tenerse en cuenta si deseamos instalar un cine hogareño en casa que dependa funcionalmente de la computadora para reproducir películas, o bien si queremos tener toda una sala de videojuegos con sonido envolvente.

1960

1

FM En el MIT se inventa la modulación de frecuencias (FM), que sirvió como base a las placas AdLib.

1988

H ACE ALGUNOS AÑOS, LOS DISPOSITIVO S INTEGRADOS ERAN DE MUY BA JA CALIDA D. EN LA ACTUALIDA D, LA SITUACIÓN N CAMBIÓ. SIN EMBARGO, TODOS LOS ELEMENTOS INTEGRADOS UTILIZAN EL PROCESADOR DE LA PC PARA TRABA JAR, MII ENTRAS QUE LAS TARJETA S EMPLEAN LOS PROPIOS.

Los dispositivos de sonido pueden ser integrados o en forma de tarjetas PCI. D e n t ro de este último grupo, podemos encontra r muchas variantes en términos de calidad y salidas de conexión.

1

ADLIB 8 BITS La compañía canadiense fabrica las primeras placas de sonido para PCs de 8 bits, que utilizaban conve e rsor D/A.

1989

1

SOUNDBLASTER 16 BITS En noviembre, Creative Labs lanza al mercado la placa SoundBlaster, que posee un sintetizador de FM.

1992

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16 BITS En el mes de junio, Creative presenta su nueva tarjeta SoundBlaster Pro, que trabaja a 16 bits, cifrr a que duplica lo usado hasta ese momento.

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5. DISPOSITIVO DE SONIDO

DISPOSITIVOS CLAVE La historia de este componente DESDE SU IMPLEMENTACIÓN HASTA LA ACTUALIDAD, LA EVOLUCIÓN DE LAS PLACAS DE SONIDO NO HA DADO GRANDES SALTOS COMO EL RESTO DE LOS PERIFÉRICOS QUE INTEGRAN LA COMPUTADORA.

H

asta fines de la década del ’80, las placas de sonido eran desconocidas para computadoras que se basaban en IBM PC. Estas máquinas sólo disponían del speaker interno para reproducir sonidos monofónicos. Otros modelos incluían un soporte de hardware para la reproducción de audio digital y síntesis musical. Más adelante, con la aparición de la placa AdLib, los equipos comenzaron a reproducir sonido de calidad superior en aplicaciones y juegos. Esta tarjeta disponía de síntesis FM, es decir: síntesis por modulación de frecuencias, una tecnología inventada por el MIT (Massachusetts Institute of

Technology) en los años ‘60. Con esa capacidad, sólo se podía reproducir música desde secuenciadores MIDI, o reproducir la música y los efectos de los juegos. Tras la aparición de la tarjeta AdLib, la firma Creative Labs lanzó al mercado la SoundBlaster, que, además de la síntesis FM, incorporaba la posibilidad de grabar y reproducir audio digital en 8 bits. Las placas de sonido Creative comenzaron con el lanzamiento de la Creative Music System (C/MS), en agosto de 1987. Ésta contenía dos circuitos Philips SAA 1099, carecía de filtro antialiasing y tenía un característico sonido enlatado. A pesar de esas limitaciones, en menos de un año, la SoundBlaster se convirtió en la tarjeta más vendida para PCs. En 1990, la empresa desarrolló la SoundBlaster 1.5, en la cual se descartaron los chips C/MS. Más tarde, la edición 2.0 añadió soporte para DMA (Direct Memory Access), que ayudaba a producir un bucle continuo de salida de audio de doble buffer. La 2.01, por su parte, incrementó el ratio de reproducción hasta 45 KHz. El modelo SoundBlaster Pro fue lanzado en mayo de 1991 y fue el primer rediseño significativo del núcleo de la tarjeta: podía grabar y reproducir audio digitalizado estéreo con ratios realmente rápidos (grabaciones de hasta 22 KHz y reproducción hasta 45 KHz), y añadió un mezclador destinado a controlar el volumen de varios subsistemas.

La tarjeta AdLib fue la primera de alto volumen para computadoras, lanzada en 1987. E ra, esencialmente,, un chip Yamaha YM3812 ex t e r n o, disponible para insertar en una PC estándar con zócalo ISA de 8 bits compatible.

1997

1

TURTLE BEACH DAYTONA Una firma especializada en sintetizadores, desarrolladora de software MIDI y edición de audio digii tal, saca al mercado la primera placa de sonido PCI, denominada Turtle Beach Daytona.

202

1998

1

SOUNDBLASTER LIVE A fines de este año, hace su aparición en el mercado el modelo SoundBlaster Live, de la mano de Creative Labs, que trajo sustanciales cambios en lo que se refiere a modelos hogareños.

2003

1

7 CANALES A las placas con sonido envolvente se agrega el sonido Dolby 7.1, que permite usar hasta siete n ales de audio. can


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LA CONVERSIÓN DE SEÑAL

LA CONVERSIÓN DE LA SEÑAL De analógica a digital EL PROCESO MÁS DELICADO Y COMPLEJO QUE DEBE REALIZAR LA PLACA DE SONIDO ES TRANSFORMAR UNA SEÑAL ANALÓGICA EN DIGITAL. ANALICEMOS CÓMO SE PRODUCE.

L

a computadora trabaja sólo con señales digitales. Una señal digital se genera cuando sus magnitudes se representan con valores discretos. Éste es el caso de una lámpara, que sólo puede encontrarse en dos estados: encendida o apagada. Los sistemas digitales, como una computadora, funcionan con una lógica de dos estados representados por dos niveles de tensión eléctrica. De igual manera sucede con el audio. También existen señales analógicas, sucesiones de impulsos que varían en forma continua a lo largo del tiempo. Es necesario destacar que el sonido, en su forma audible, es una señal analógica. Básicamente, una placa de sonido funciona con un convertidor de sonido que transforma de analógico a digital (DAC), y otro de digital a analógico (ADC). La mayoría cuenta con un procesador de señal digital (DSP), que trabaja con tablas de ondas, y permite añadir efectos al sonido. Podemos decir que las características que en su conjunto determinan la potencia final de la placa son tres: la cantidad de bits del conversor, la calidad de muestreo y la cantidad de voces. Veamos qué significa cada uno de estos parámetros. La calidad de muestro que la placa puede brindar es proporcional a la calidad del sonido reproducido y almacenado en la PC. Esto

2006

1

8 CANALES ONBOARD Hacia este año comienzan a verse en el mercado dispositivos de sonido integrados de muy alta calidad,, comparados con las tarjetas convencionales.

2008

>> El sonido llega como señal analógica al conversor analógico-digital (CAD) y, luego, es procesado por el chip (DSP). La señal que se obtiene es emitida desde el DSP hacia el conversor digital-analógico (CDA), p a ra que, finalmente, pueda ser amplificada por los altavoces.

ocurre porque, como ya dijimos, el sonido es una señal analógica, y la computadora maneja señales digitales. En cuanto a la calidad de bits del conversor, influye en la calidad de audio del mismo modo que la calidad de muestreo. Podríamos decir que el sonido es recreado digitalmente en un sistema de ejes X/Y; mientras que en el X están las muestras por segundo, en el Y se encuentran los bits del conversor. En este caso, 8 bits son lo básico para reproducir sonidos de muy baja calidad, 16 es lo máximo que el oído humano puede percibir, y 24 o más son calidades especiales utilizadas por los músicos o profesionales que buscar prestaciones de altísimo nivel. La cantidad de voces que una placa de sonido puede poseer, significa, simplemente, el número de voces que se pueden reproducir de manera simultánea.

1

10 + 1 Se lanza al mercado el nuevo home cinema Pyramid (www.lge.com), un modelo que se caracteriza por sus altavoces en columna de cristal con bases en forma de pirámide. El sistema Virtual Sound Matrix que e incorpora el equipo permite simular un sonido 10.1, con cinco altavoces y un subwoofer.

LO QUE VIENE

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XFI Luego de exprimir el sonido en todas sus posibilidades, aparece la tecnología XFI, que permite tenerr altavoces en todo el hogar de manera inalámbrica, con altísima fidelidad.

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5. DISPOSITIVO DE SONIDO

MÉTODO DE COMPRESIÓN DE SONIDO Como enunciamos al comienzo del capítulo, las primeras placas de sonido eran de 8 bits, mientras que, en la actualidad, son de 16 bits. ¿Qué significa esto? Es el método de conversión para pasar de audio analógico a digital. Para reproducir cualquier sonido, la bocina o altavoz requiere un lugar donde golpear, que genera, según dónde se golpee, una vibración de aire captada por el oído humano. Para establecer dicha posición se necesita una codificación. Entonces, cuanto mayor sea el número de bits que se tenga, mayor será el número de posiciones diferentes capaces de representar. Como ya dijimos, el sonido es una señal analógica, y la computadora maneja señales digitales. Por eso, aquél debe dividirse en una enorme cantidad de unos y ceros. Cada uno o cero es una muestra del sonido que se va a reproducir. A mayor cantidad de muestras, mejor calidad tendrá el sonido producido por la placa. Las tarjetas de sonido y todos los dispositivos que trabajan con señales digitales pueden hacerlo hasta una frecuencia límite: cuanto mayor sea ese valor, mejor calidad se obtendrá. Las placas incluidas en las primeras computadoras tenían una frecuencia de muestreo de 22.050 Hz (22,05 KHz), de manera que su banda de frecuencias para grabar sonido y reproducirlo estaba limitada a 10 KHz con una precisión de 8 bits. Las primeras tarjetas estereofónicas poseían una frecuencia de muestreo de 44.100 Hz (igual que los

>> LA FRECUENCIA MÁS ALTA QUE PUEDE PERCIBIR EL OÍDO HUMANO ESTÁ CERCANA A LOS 20 KHZ, DE MODO QUE LA FR R ECUENCIA DE MUESTREO DE 44,1 KHZ DE LAS TARJETAS DE SONIDO ES MÁS QUE SUFICIENTE. ESTE VALOR ES UTILL IZADO HOY EN DÍA POR LOS REPRODUCTORES DE AUDIO CD.

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LAS PRIMERAS TARJETAS ESTEREOFÓNICAS TENÍAN UNA FRECUENCIA DE MUESTREO DE 44.100 HZ (IGUAL QUE LOS REPRODUCTORES DE CD) Y PRECISIÓN DE 16 BITS, CON LO QUE LA BANDA ÚTIL SE EXTENDIÓ HASTA 20 KHZ (ALTA CA A LIDAD).

POLIFONÍA: BITS Y VOCES Polifonía

Nº de bits

Típica FM (compatible SB 16)

Tipo de tarjeta

20

8 o 16

Estándar GM (general MIDI)

24

16

Tipo Wavetable (estilo SB 32)

24

16

Maxi Sound Home Studio, SB AWE 64

64

16

Turtle Beach Pinnacle

64

20

Creative SoundBlaster PCI 128

128

16

reproductores de CD) y precisión de 16 bits, con lo que la banda útil se extendió hasta los 20 KHz (alta calidad). Debe recordarse que la audición humana está limitada a 16 o 17 KHz, pero si los equipos se extienden más allá de este límite, se logra una mejor calidad. Las placas de sonido (algunas profesionales son la excepción) toman las muestras de sonido a 16 bits, más allá de que se llamen SoundBlaster 128 PCI o MaxiSound 64. Esto ha llevado a que muchas personas creyeran que su tarjeta trabajaba con más bits que el propio procesador (CPU). Este concepto no es complicado. Por ejemplo, con un cuarteto de jazz se pueden interpretar obras realmente excepcionales; eso sí, sólo con cuatro instru-

En la tabla se presenta la cantidad de bits ofrecidos por los diferentes tipos de placas de sonidoo.

mentos. Si el grupo aumenta a ocho personas, podremos tener el doble de instrumentos, y el sonido será mucho mejor. En la actualidad, podemos encontrar placas de sonido con soporte de 320 voces, como la Diamond Monster Sound, y también pasando por las 256 voces, como la SoundBlaster Live! La SoundBlaster PCI 128 es capaz de soportar 128 voces, y las placas Guillemot ISIS o Home Studio Pro 64 detectan audio de hasta 64 voces. Gracias al uso del conector PCI, se han producido tarjetas de excelente calidad por poco dinero, ya que emplean la memoria de la PC para almacenar audio. En estos casos, la computadora debe ofrecer buenas prestaciones para obtener un rendimiento satisfactorio.


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LA CONVERSIÓN DE SEÑAL

Cuadro comparativo entre diferentes placas de sonido (se toma la línea SoundBlaster como ejemplo).

EVOLUCIÓN DEL DISPOSITIVO SONIDO ESTÉREO, 3 D, CUADRAFÓNICO Y DOLBY En la búsqueda por mejorar la calidad del audio, a lo largo del tiempo fueron surgiendo diferentes alternativas. A continuación, damos a conocer una breve reseña histórica: • El primer paso fue lograr el sonido estéreo, es decir, dos canales por los cuales se envían las señales de audio. Clément Ader diseñó el primer sistema estereofónico en 1881 para los cines y teatros. Casi un siglo después, en 1957, nació la grabación en estéreo para los negocios musicales. • El sonido 3D que ofrecen algunas tarjetas intenta dar al oyente la impresión de sonido envolvente. Uno de los primeros filmes en incorporar sonido envolvente fue Fantasía, en 1941. • Las tarjetas de sonido cuadrafónicas tienen dos salidas estéreo, para dos pares de altavoces; o sea, un total de cuatro salidas. Las tarjetas más modernas incorporan software que permite la calibración de nuestra posición con respecto a los parlantes. El sonido cuadrafónico nace en los años ‘70 y, en general, se utiliza en la industria automotriz. • El formato por excelencia del DVD es el Dolby Digital 5.1 o AC3. Utiliza seis canales, por lo que se necesitan seis altavoces (uno central, uno izquierdo y uno derecho, un altavoz izquierdo, uno derecho para el sonido ambiente detrás del espectador y un subwoofer). Posee cinco canales de ancho de banda completa de 20 Hz - 20 KHz, que en los altavoces es un rango normal; y un canal de salida exclusivo para los sonidos de baja frecuencia (Low Frequency Effect) o subwoofer.

Slot

Out

Polifonía

1992 SoundBlaster 16 PNP

Año

Placa

ISA

2 canales

20

Accesorios

1994 SoundBlaster AWE 32

ISA

2 canales

24

Ampliación de RAM

1996 SoundBlaster AWE 64

ISA

2 canales

32

Ampliación de RAM y puerto IDE

1998 SoundBlaster Live!

PCI

4 canales

256

E/S digital SP/DIF

2005 Sound Blaster X-Fi

PCI

7.1

128/3D

24 bits, remoto y amplificador

La primera película en adoptar sonido Dolby fue La Naranja Mecánica, dirigida por Stanley Kubrick, en 1971. En resumen, a lo largo de estas líneas, hemos analizado cómo mejoró la calidad del sonido a lo largo del tiempo.

SONIDO DE A LTA DEFINICIÓN Siempre estamos oyendo hablar sobre este concepto, pero en realidad, ¿sabemos de qué se trata? En los primeros años del siglo XXI, aparecieron dos formatos exclusivamente de audio que fueron etiquetados como formatos de alta definición: el DVD-Audio y el SACD. La llamada alta definición en audio se caracteriza, principalmente, por ser un estándar de calidad que pretende superar la capacidad auditiva humana. Ambos formatos ofrecen una respuesta en frecuencia muy por encima de los 20 KHz (que se considera el límite superior de la percepción humana): SACD ofrece una reproducción de 100 KHz, y DVD-Audio, de 80 kHz. En contraste, la generación CD de audio brinda una reproducción de 22.050 Hz (22,05 KHz); es decir que casi no se reproducen frecuencias por encima del límite de 20 KHz. Quienes proponen e impulsan estos nuevos formatos afirman que los armónicos a estas altas frecuencias –aunque los humanos no podamos percibirlas– influyen en el llamado “sonido sala”, y dan mayor calidad, calidez y color al sonido. Pero no todos están de acuerdo. Por el contrario, sus detractores señalan que lo único que aportan es la posibilidad de emplear audio multicanal, ya que no existen pruebas objetivas ni literatura científica que sostengan una supuesta diferencia perceptible entre el audio de alta definición y el CD de audio. 205


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INTEGRADO O NO Características, similitudes y diferencias EN LA ACTUALIDAD, TODOS LOS FABRICANTES DE MOTHERBOARDS, DENTRO DE MUCHOS DE SUS MODELOS, INCORPORAN UN CHIP INTEGRADO DENOMINADO HABITUALMENTE, SONIDO ONBOARD.

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as funciones de sonido fueron bien aceptadas al integrarse en los motherboards, ya que, ciertamente, el usuario medio no requiere de grandes capacidades para reproducir audio en su computadora; aunque por otra parte, el sonido onboard puede igualarse o, incluso, superarse. En la actualidad, las funciones de sonido integradas al southbridge trabajan en conjunto con códecs (codificadores/decodificadores de señales) impresos en los motherboards, capaces de brindar una calidad aceptable en sistemas 5.1 y sonido 3D. Claro que, obviamente, estas características no pueden compararse con las de una placa de sonido de gama media. Por eso, muchos fabricantes de motherboards optaron por desactivar las funciones que vienen con el chipset y, en su lugar, utilizar un procesador de sonido de una firma como C-Media (CMI). Algunos fabricantes de chipsets obtuvieron una calidad excepcional en sus soluciones onboard, como sucede con NVIDIA.

DIFERENCIAS: VENTA JAS Y DESVENTA JA S En los comienzos del sonido onboard, en el afán por reducir costos, no es errado afirmar

FABRICANTES DE CHIPSETS DE AUDIO Entre los fabricantes de chipsets onboard de sonido más populares podemos mencionar los siguientes:: VIA, SIS, CMI, Realtek y NVIDIA. En la actualidad, el puente sur (southbridge) es el encargado de controlar el sonido onboard, entre otras funciones que también realiza. En motherboards modernos ess muy común encontrar chipsets VIA, Realtek o NVIDIA.

que existían muchos puntos flojos con respecto a una placa de sonido convencional: problemas de compatibilidad, sonido entrecortado e inconvenientes con el audio de los juegos, entre otros. Por otra parte, las placas de sonido no traían la etapa de amplificación, es decir que nuestro sistema de altavoces debía contar con un amplificador para reproducir el audio de la PC, algo que no es necesario con cualquier placa de sonido de expansión. La calidad era muy inferior, aunque cabe destacar que una diferencia de esa magnitud no era perceptible para el usuario estándar. Con respecto a las ventajas que significa tener audio integrado, podemos mencionar que no ocuparemos un slot de expansión y, además, que podremos ahorrar bastante dinero (la mayoría de las placas de sonido profesionales tienen un valor superior a U$S 90). En cuanto a las desventajas, la calidad de sonido es inferior, aunque no deja de ser suficiente para el uso cotidiano. Si por alguna razón la placa de sonido se quema, no podremos quitarla del motherboard, sino que deberemos configurar una externa y desactivar la otra. Muchas de las tarjetas de sonido integradas ofrecen calidad HD Sound (High Definition Sound) e incluyen sistemas de sonido 8.1 (la mayoría de las de gama media y alta), capaces de satisfacer los requerimientos de la mayoría de los usuarios. Por ejemplo, el chipset nForce de NVIDIA incorpora un sistema de sonido denominado APU (Audio Processing Unit), que rivaliza con los chips de sonido más avanzados del mercado. Tiene soporte de sonido 3D y excelentes capacidades de audio, y los modernos motherboards con la versión D del chipset nForce poseen salida Dolby Digital. De esta manera, la computadora puede conectarse a un equipo amplificador externo y emitir el sonido sin pérdida de calidad.

>> 206

EN ESTA IMAGEN PODEMOS APRECIAR EL CONTROLADOR DE SONIDO, QUE ES UN CHIP INTEGRADO AL MOTHERBOARD.


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PLACAS DE SONIDO

PLACAS DE SONIDO EN ESTA GALERÍA CONOCEREMOS LOS DIVERSOS MODELOS DE PLACAS ORIENTADAS A CADA TIPO DE USUARIO. HAY DE TODO PARA ELEGIR.

GAMA BAJA

GAMA MEDIA

Ésta es una placa de sonido genérica o estándar. Por lo general, este tipo de placas posee una salid d a de audio de 5.1 y maneja sonido de 16 bits. Suelen ser a quienes económicas y ofrecer buenos resultados para sólo buscan utilizarlas para escuchar música con la PC.

En estas placas se aprecia una mejo ora en el rendimiento del sonido. Suelen tener una salida de sonido surround 5.1 o 7.1, y realizan grrabaciones de 16 y 24 bits con tasas de muestreo de entre 8 y 96 KHz. También poseen capacidad multitt imbre y polifonía de 64 voces.

GAMA GAMER Con una placa de esta clase podremos disfrutar de la más alta calidad d en DVDs. Estas tarjetas también ofrecen frecuencias de muestreo de 192 KHz en estéreo, manejan aud dio de 24 bits y, en general, tienen una ficha para alimentación auxiliar de corriente.

GAMA PROFESIONAL En este grupo se destaca la SoundBlaster X-Fi Platinum Fatal1ty Champion Series, un sistema de son nido que incluye paneles de control frontales para instalar en una bahía de 5,25’’. En algunos casoss, incorporan una consola externa de control.

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5. DISPOSITIVO DE SONIDO

LA PLACA DE SONIDO Procesador, contactos, y conectores de entrada y salida ANALIZAREMOS EN PROFUNDIDAD CADA PARTE QUE COMPONE LA PLACA DE SONIDO. ESTO NOS PERMITIRÁ CONOCER EN DETALLE CUÁL ES LA FUNCIÓN QUE CUMPLE DENTRO DE LA PC.

C

omo sabemos, una placa de sonido es una tarjeta de expansión para computadoras que permite la entrada y la salida de audio bajo el control de un software. Una tarjeta de sonido típica incorpora un chip que, por lo general, contiene el conversor digital-analógico. Los diseños más avanzados tienen más de un chip de sonido, y la capacidad de separar entre los sintetizados y los digitales para la reproducción. A continuación, veremos cómo está compuesta una placa de sonido a nivel interno. • Bus: Como punto de inicio, podemos nombrar la interfaz de conexión, que puede ser PCI, ISA o PCI-E. • Buffer: Su función es almacenar temporalmente los datos que se intercambian entre la CPU y la placa de sonido, lo cual permite corregir desajustes en la velocidad de transmisión. Por ejemplo, si la CPU no envía un dato a tiempo, la placa de sonido puede seguir reproduciendo lo que tiene en el buffer; si los datos llegan demasiado rápido, se van guardando. Muchas computadoras realizan la transmisión por DMA (acceso directo a memoria). Esto permite transportar los datos entre la tarjeta y la memoria directamente, sin la intervención de la CPU, con lo cual se ahorra trabajo. • DSP (procesador de señal digital): Es un microprocesador que efectúa cálculos y tratamientos sobre la señal de sonido, para así liberar a la CPU de ese trabajo. Entre las tareas que realiza se incluye la compresión (en la grabación) y descompresión (en la reproducción) de la señal digital. También puede introducir efectos acústicos. Los DSP suelen disponer de múltiples canales para procesar distintos flujos de señal en paralelo. También pueden ser fullduplex (grabar y reproducir al mismo tiempo). • ADC (conversor analógico-digital): Se ocupa de transformar la señal de sonido analógica en su equivalente digital. Esto se lleva a cabo mediante tres fases: muestreo, cuantificación y codificación. Como resultado, se obtiene una secuencia de valores binarios que representan el nivel de tensión de la señal de audio en un momento concreto.

• DAC (conversor digital-analógico): Reconstruye una señal analógica a partir de su versión digital. Para hacerlo, el circuito genera un nivel de tensión de salida de acuerdo con los valores que recibe; de esta manera, podrá ser reproducida a la salida de la placa de sonido mediante los parlantes. • Sintetizador FM (modulación de frecuencia): La síntesis por modulación de frecuencias implementa uno de los métodos de sintetizar sonido a partir de información simbólica (MIDI). Su funcionamiento consiste en variar la frecuencia de una onda portadora sinusoidal en función de una moduladora. Con esto se pueden conseguir formas de onda complejas con múltiples armónicos, que son los que definen el timbre. El tono y el volumen del sonido deseados están determinados por la frecuencia fundamental y la amplitud de la onda. • Sintetizador por tabla de ondas: La síntesis mediante tabla de ondas es un método alternativo al FM. En vez de generar sonido de la nada, utiliza muestras grabadas de los sonidos de instrumentos reales. Estas muestras están almacenadas en formato digital en una memoria ROM incorporada, aunque también pueden estar en la memoria principal y ser modificables. El sintetizador busca en la tabla el sonido que más se ajusta al requerido en cada momento. Antes de enviarlo, realiza algunos ajustes sobre la muestra elegida, como modificar el volumen, prolongar su duración mediante un Diagrama básico que indica cómo se procesa la señal de audio desde el motherboard hasta los conectorres externos.

>> LOS CONECTORES RCA SE DIFERENCIAN DE LOS MINI-JACK POR SU FACTOR DE FORMA, Y SON ABSOLUTAMENTE INCOMPATIBLES ENTRE SÍ.

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LA PLACA DE SONIDO

TABLA DE COLORES DE FICHAS Color

Función

Rosa

Entrada analógica para micrófono

Azul

Entrada analógica Line-in

Verde

Salida analógica para la señal estéreo principal (altavoces frontales)

Negro

Salida analógica para altavoces traseros

Plata

Salida analógica para altavoces laterales

Naranja

Salida digital S/PDIF (a veces es utilizada como salida analógica para altavoces centrales)

En esta tabla se puede apreciar la división de colore s que ofrece la mayoría de las placas de sonidoo. El azul, el verde y el rosa son los que encontra remos en todas las placas onboard.

bucle, o alterar su tono sobre la base de aumentar o reducir la velocidad de reproducción. • Mezclador: El mezclador tiene como finalidad recibir múltiples entradas, combinarlas de la manera adecuada y encaminarlas hacia las salidas. Para lograrlo, puede mezclar varias señales (por ejemplo, sacar por el altavoz sonido reproducido y sintetizado) o seleccionar alguna

de ellas (tomar como entrada el micrófono ignorando el Line-in). Este comportamiento se puede configurar por software. Tanto las entradas como las salidas pueden provenir de la tarjeta o del exterior. El mezclador suele trabajar con señales analógicas, aunque también puede manejar digitales (S/PDIF). • Conectores: Son los elementos físicos en los que deben conectarse los dispositivos externos, los cuales pueden ser de entrada o de salida. Para identificar cada conector, la mayoría de las placas utiliza una asignación de colores, que se muestra en la tabla. Los conectores más utilizados para las tarjetas de sonido a nivel de usuario son los mini-jack, debido a que son los más económicos. Con los conectores RCA se consigue mayor calidad, dado que utilizan dos canales independientes –el rojo y el blanco–, uno para el canal derecho y otro para el izquierdo. A nivel profesional, se emplean las entradas y salidas S/PDIF, también llamadas salidas ópticas digitales, que trabajan directamente con sonido digital, eliminando las pérdidas de calidad en las conversiones. Para manejar dispositivos MIDI es necesario contar con una placa que tenga la característica de entrada y salida MIDI. En esta imagen podemos apreciar una ficha del tipo mini-jack.

CONFIGURACIÓN DEL CHIPSET DE AUDIO Nombre

Número

Tipo de PIN

Función

XA31-XA0

126-128,1-2,5-7, 12-16,19-21,3235,38-41,43-44,47

I/O

Líneas de datos y dirección del bus PCI

XINTA XPRST XCLK33 XGNT XREQ XIDSEL XFRAME XIRDY

117 119 120 121 122 9 23 24

O I I I O I I/O I/O

Solicitud de interrupción activo-bajo Reset Reloj del bus PCI Bus maestro, activo-bajo Solicitud T-S salida bus maestro, activo-bajo Selección ID, activo-alto Estructura de ciclo, activo-bajo Inicio OK, activo-bajo. El dispositivo bus maestro está listo para transmitir o recibir datos.

XTRDY XDEVSEL

25 26

I/O I/O

XSTOP

29

I/O

Unidad OK, activo-bajo. El dispositivo de destino está listo para transmitir o recibir datos. Selección de dispositivo, activo-bajo. El dispositivo de destino ha decodificado la dirección de la operación actual como su propio chip de selección. Detener operación, activo-bajo. El dispositivo de destino solicita al bus maestro detener la operación actual.

XPAR XCBE3,2,1,0 VDD

I/O I/O +5V

Paridad. El pin indica la paridad a través de XA31-XA9 y XCBE3-0, tanto para dirección como para datos de la fase. Comando multiplexado / byte OK. Este pin indica el tipo de ciclo durante la fase de dirección de una transacción. Pines de alimentación digital

GND

Pines de 0 Volt (GND)

XIN XOUT XGD7-XGD4

30 8,22,31,42 4,10,18,27,37,45, 54,115,12, 4 3,11,17,28,36,46, 53,114,116,12, 5 55 56 97-94

I O I

Entrada para cristal externo de 14,318 MHz Cristal de 14,318 MHz Pin llave selección puerto de entrada para Game

XGD3-XGD0 XTXD XRXD XBIO3-XBIO VDD5V VDDM DGND XEECS

93-90 88 89 109-112 83 100 99 84

I/O O I I/O +5V +5V GND O

Pin resistencia de entrada puerto Game. RC3 a RC0 Transmisión de datos MIDI Recepción de datos MIDI Propósitos generales entrada/salida Pines de alimentación digital Pines de alimentación digital Pines de 0 Volt (GND) Selector de memoria EEPROM

GND

Configuración de cada pin del circuito integrado en una placa de sonido estándar. 209


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LA PLACA EN DETALLE Observemos los distintos elementos de la placa

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DRIVERS DE SONIDO

DRIVERS DE SONIDO Definición, identificación e instalación de drivers ÉSTA ES LA SECCIÓN QUIZÁ MÁS IMPORTANTE EN TODO EL ANÁLISIS DEL FUNCIONAMIENTO DE LA PLACA DE SONIDO, EN LA QUE REALMENTE SE PUEDEN ENCONTRAR FALLAS RECURRENTES.

D

esde el punto de vista técnico, un driver es un software o programa que sirve como intermediario entre un dispositivo de hardware y el sistema operativo. Su función es poder extraer el máximo de las funciones del dispositivo para el cual ha sido diseñado, como así también, identificarlo entre el resto de los elementos. Dada la existencia de una infinidad de dispositivos de hardware con su consecuente innovación, el driver se crea, además, para que funcione con un sistema operativo específico. Es decir que hay variantes del mismo controlador según la plataforma en donde se instale; por ejemplo, Windows 95, Windows XP, Windows Vista y Linux. Por otra parte, apunta a un modelo determinado del dispositivo; es decir que por cada periférico existe un driver único, no importa que sea del mismo fabricante o de la misma clase de hardware.

DRIVERS EN PLACAS DE EXPANSIÓN Y ONBOA R D Cada fabricante entrega, junto a la placa de sonido, un CD con los drivers de instalación para cada versión de sistema operativo. En la actualidad, se fue dejando de lado el soporte para Windows 9x. En el caso de las placas de sonido integradas, el driver viene provisto en el paquete de controladores del motherboard.

EL DRIVER ADECUADO Antes de instalar cualquier driver, es importante estar bien seguros de que corresponde a la placa o chipset de nuestro equipo. Hay muchas similitudes en chipsets de determinadas marcas, por lo que si elegimos mal el controlador, tendremos problemas con el funcionamiento del sonido.

Como ejemplo, en Windows XP, al conectar la placa de sonido e iniciar el sistema, automáticamente se detecta que existe nuevo hardware, y sólo tendremos que indicar la ruta donde está la carpeta en cuestión.

¿DRIVER INCORRECTO? Muchas veces, el driver utilizado al instalar una placa de sonido no es de la versión correcta. Muchos fabricantes, con el paso del tiempo, mejoran sus productos y, en algunos casos, el código del chipset es el mismo, pero con algún agregado al final, como Intel 82801 EB e Intel 82801 ER. En esos casos, debemos verificar cuál es la versión correcta del que vamos a utilizar. En chipsets de la línea Realtek hay que asegurarse, también, de instalar el códec de sonido HD Codec Audio.

INSTA L ACIÓN DEL DRIVER Algunos fabricantes preparan el paquete de drivers como un archivo ejecutable (self-installing EXE package). Entonces, bastará con correr ese archivo y seguir los pasos indicados. Otra opción es que los controladores estén en una carpeta, en cuyo caso veremos las alternativas que podemos seguir.

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EN ESTA FIGURA PODEMOS OBSERVAR

LAS PROPIEDADES DE LA CONTROLADORA DE AUDIO DE NUESTRO SISTEMA. 211


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5. DISPOSITIVO DE SONIDO

PASO A PASO Cómo verificar el driver de sonido EN MUCHAS OCASIONES, LOS PROBLEMAS DE SONIDO SE PRESENTAN CUANDO FALTA UN CONTROLADOR O ESTÁ DESHABILITADO. VEAMOS CÓMO ACCEDER AL ADMINISTRADOR PARA VERIFICAR SU BUEN FUNCIONAMIENTO.

1 Para acceder al [Administrador de dispositivos], hacemos clic con el botón derecho del mouse en [Equipo] y seleccionamos [Propiedades].

2 Elegimos la opción [Administrador de dispositivos], que se encuentra en el margen izquierdo de la ventana.

3 A continuación, buscamos en la lista de dispositivos el de audio, y presionamos sobre el signo +, para que nos muestre el estado del controlador. Si el dispositivo funciona correctamente, lo sabremos porque presentará este mismo mensaje.

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Si cuando accedemos al controlador vemos algún signo, como una flecha apuntando hacia abajo, es indicio de que el dispositivo está deshabilitado. Para solucionar este problema, sólo debemos presionar el botón [Habilitar].


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ALIMENTACIÓN DEL SONIDO

ALIMENTACIÓN DEL SONIDO Problemas diversos, falta de tensión LOS CONFLICTOS DE ALIMENTACIÓN PUEDEN DEBERSE A LAS INTERFACES DEL MOTHERBOARD, PERO, EN GENERAL, SE TRATA DE UN PROBLEMA DE LA FUENTE DE ALIMENTACIÓN.

L

uego de verificar que la placa de sonido no tiene fallas ocasionadas por los controladores, debemos realizar un análisis a nivel hardware. Con este fin, el primer paso es desmontar la tapa lateral del gabinete y, con la ayuda de un téster, comenzar a efectuar las mediciones correspondientes sobre el zócalo donde se encuentra montada la placa de sonido. Como sabemos, un zócalo PCI consiste en un bus de computadora estándar para conectar dispositivos periféricos al motherboard. El bus PCI permite realizar la configuración dinámica de un determinado elemento. En el tiempo de arranque del sistema, las tarjetas PCI y el BIOS interactúan y negocian los recursos solicitados por la placa. Antes de comenzar, es importante conocer, precisamente, qué característica tiene cada pin del bus PCI. Los más importantes que debemos tener en cuenta para medir el circuito eléctrico son los de la línea de 3,3 V, 12 V y -12 V. Con respecto a la línea de 5 V, siempre estará presente en los pines: A5, A8, A61, A62, B5, B6, B59, B61 y B62. El resto de los pines marcados con 5 V varía su estado eléctrico a 3,3 V según la transmisión de datos. En la placa de sonido, como en el resto de las tarjetas (incluso, en el motherboard) es posible identificar los pines de alimentación haciendo un seguimiento que permite observar que las pistas son más gruesas.

Con respecto al sonido onboard, dependeremos de cada chipset para ubicar los pines de alimentación. Si tomamos como ejemplo el chipset CMI8738, en los pines 4, 10, 18, 27, 37, 45, 54, 115 y 124 tendremos una corriente eléctrica de 5 V. En cambio, en los pines 3, 11, 17, 28, 36, 46, 53, 114, 116,12 y 5, se producirán las descargas a tierra/masa. En el caso del chipset ESS ES1938S, la descarga a tierra/masa se encuentra en los pines 24, 52, 81 y 100; y en los pines 1, 17, 64, y 80, un valor de tensión de 5 V. Puntualmente, no existen problemas en la alimentación de las placas de sonido. En caso de faltar alguna de las tensiones mencionadas, estaremos en presencia de una falla en la fuente de alimentación (entonces, tampoco estará funcionando el motherboard). Por el contrario, si la fuente entrega todas las tensiones en forma correcta, y el motherboard enciende, deberemos probar con otro slot PCI. Es más factible que existan fallas de comunicación de datos que de alimentación, en cuyo caso deberemos revisar la placa madre.

DIFERENCIA ENTRE EL GROSOR DE LAS PISTAS DE UNA PLACA DE SONIDO, VISTA DESDE SU CIRCUITO IMPRESO.

Cabe destacar que el lado B es el frente de la placa, y el A, lo que se denomina layout (lado de soldaa dura).

PINES IMPORTANTES DE ALIMENTACIÓN Valor Tensión

Lado A

Lado B

3,3 V

21, 27, 33, 39, 45, 53

25, 31, 36, 41, 43, 54

5V

5, 8, 10, 16, 59, 61, 62, 66, 75, 84

5, 6, 19, 59, 61, 62, 70, 79, 88

12 V

2

-12 V GND

1 12, 13, 18, 24, 30, 35, 37, 42, 48,

3, 12, 13, 15, 17, 22, 28, 34, 38, 46,

56, 63, 69, 72, 78, 81, 87, 90, 93

49, 57, 64, 67, 73, 76, 82, 85, 91, 94

PUNTUALMENTE, NO EXISTEN PROBLEMAS EN LA ALIMENTACIÓN DE LAS PLACAS DE SONIDO. EN CASO DE QUE FA LTE ALGUNA DE LAS TENSIONES MENCIONADA S, ESTAREMOS EN PRESENCIA DE UNA FALLA EN LA FUENTE DE ALIMENTACII ÓN.

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5. DISPOSITIVO DE SONIDO

SONIDO ENTRECORTADO Qué tener en cuenta para solucionarlo SON FALLAS POCO COMUNES, PERO SUCEDEN Y SON SIMPLES DE SOLUCIONAR. POR ESTE MOTIVO, ENUNCIAREMOS ALGUNOS ASPECTOS PARA CONSIDERAR.

E

n muchas ocasiones, ocurre que estamos escuchando una canción o mirando una película con la PC y, de repente, el audio se corta y luego sigue, o se desfasa durante unos instantes. Estos síntomas son característicos del mal funcionamiento de la placa de sonido, ya sea por un problema físico de la placa misma, por agentes externos (como otras aplicaciones en ejecución) o por exceso de temperatura dentro del gabinete. A continuación, explicaremos cómo solucionar estos conflictos.

FALLA POR TEMPERATURA Ocurre en placas de expansión, por la cercanía a otras tarjetas, como la de video. Para solucionar este inconveniente, sugerimos separar lo más posible una con respecto a la otra. Si tenemos sonido onboard, debemos tratar de alejar cables y otras placas, o cualquier otro elemento que impida la circulación de aire, para dejar libre el circuito integrado y facilitar su refrigeración. También pueden producirse fallas por un exceso de temperatura en el gabinete mismo. En este caso, también deberían de presentarse otros inconvenientes. Como solución, podemos optar por anexar al gabinete turbinas (coolers) de enfriamiento, que mejoren la refrigeración de todo el sistema.

FALLAS CON OTRAS APLICACIONES Puede suceder, también, que el sonido salga entrecortado cuando se está ejecutando otra aplicación al mismo tiempo en que se reproduce el audio. Entonces, habrá que hacer una revisión y depuración del estado del sistema operativo, o considerar la alternativa de mejorar el hardware, ampliando la capacidad de la memoria RAM. Esto suele ocurrir cuando el sonido es onboard, debido a la falta de memoria caché o buffer que sí está presente en las placas de expansión.

Los problemas de tempera t u ra se dan a partir de la c e rcanía entre las placas de expansión instaladass , l o cual genera falta de circulación de aire. 214

RUIDO E INTERFERENCIA El sonido con interferencia o con estática puede producirse por a puede ser tan sencillo diversos problemas. Lograr una mejora como cambiar la disposición de los componentes de hardware. Los usuarios hog g areños suelen tener los parlantes de la PC muy cerca del monitor, y entonces éstos absorben ruido ell éctrico de este periférico y generan una especie de zumbido sumamente molesto. En este caso, podemoss disponerlos en otro lugar. Hay que tener en cuenta que existe una especie de campo magnético o elécc trico cerca de la computadora, producido por lámparas de escritorio, cargadores de batería de celulaa res y hasta el celular mismo.

PROBLEMAS FÍSICOS Tanto en placas integradas como en las de expansión, pueden producirse fallas en los capacitores electrolíticos. En esos casos, es conveniente reemplazarlos. También puede suceder que, debido a la mala colocación en el zócalo de expansión, la placa sufra cortes en los pines de contacto. Entonces, tendremos que desmontar la placa y revisar con cuidado dichos pines. Si están cortados, podemos aplicar unos puntos de soldadura sobre el contacto de cobre para reparar la falla. Si no existe ningún corte, una opción es pasar una goma de borrar sobre los contactos para limpiarlos. También puede ocurrir que las fichas que conectan los parlantes con la placa de sonido estén mal enchufadas, en cuyo caso tendremos que revisar estos detalles antes de desensamblar la PC.


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DESDE EL TALLER

DESDE EL TALLER Cuando la placa de sonido nueva no funciona EN ESTE APARTADO VEREMOS CÓMO UN SIMPLE TRABAJO DE INSTALACIÓN DE UNA PLACA DE SONIDO NUEVA PRESENTA CIERTOS INCONVENIENTES DURANTE EL PROCESO DE MONTAJE.

E

ste fue un caso que ocurrió hace un par de años. El on una cliente trajo su computadora al taller, junto co placa de sonido, para que la instaláramos. La placa había sido adquirida durante un viaje, a u n precio muy conveniente (la mitad de lo que valía en el país). Le informamos el costo de realizar e l trabajo, muy módico teniendo en cuenta el tiempo que lleva hacerlo y sabiendo que el producto esstaba en caja cerrada. Una vez aceptado el presupuesto, nos dispusimos a desarmar la PC. Nos encontraamos con un motherboard de algunos años de antigüedad, con sólo un slot PCI junto a uno ISA, y en el cual, por la ubicación de dichos zócalos, únicamente se admitía uno u otro. La placa de sonido era P CI, pero en la bahía del ISA estaba montada una controladora para puerto paralelo. Llamamos al clii ente para informarle que su computadora no tenía lugar para colocar la placa de sonido. Además, la P C estaba trabajando con dos puertos LPT, porque tenía dos impresoras. n ido onboard, pero Ese modelo de mother traía son nunca había funcionado, según el cliente. La prió fue anexarle un mera solución que se nos ocurrió DataSwitch para no quitar la funcionalidad de las o s el slot ISA para impresoras; entonces, liberaríamo instalar la placa de sonido. Hecho esto, pasamos a o s con que dentro colocarla, pero nos encontramo del paquete no estaba el CD de drivers. Optamos

Uno de los aspectos que debemos privilegiar antes que el precio es la garantía, ya que a veces los dii spositivos nuevos no funcionan.

Algunas configuraciones necesitan hacerse de forma manual, mediante un jumper.

por buscar en Internet el correspondiente a la placa de sonido con chipset Crystal modelo CS4281, paa ra el sistema operativo Windows 98. Teniendo a disposición todas las herramientas necesarias, montaa mos la placa. Windows la reconoció, instalamos los o . A la drivers, y todo funcionaba bien hasta ese momento hora de probarla con un reproductor de mp3, el programa o s parlantes. Revisamos funcionaba, pero no salía nada por lo todas las conexiones, verificamos que la placa estuviera m os con otros parlantes y controlamos bien calzada, probam conflictos con otros dispositivos, pero seguía sin emitir soni-do. El último recurso que nos quedaba era probar con otra n ido. placa y, efectivamente, tampoco tenía son En esto casos, cuando probamos dos dispositivos similares y ninguno de los dos funciona, es máss probable que el problema sea de configuración, y no esté en el hardware. Entonces, realizamos el siguiente planteo: tenemos un motherboard obsoleto, con sonido integrado, que no acepta otras placc as de sonido. Se nos ocurrió que sería necesario deshabilitar la placa onboard de forma manual, yaa que en estas placas madres, las configuraciones se hacían mediante jumpers. Buscamos el manual en I nternet y corroboramos que, para deshabilitar el sonido integrado, era n ado jumper. El manual aclaranecesario mover un determin ba, además, que este modelo no soportaba dos dispositivos de sonido, y siempre el sistema tomaba el sonido integrado por defecto. d o integrado, colocaDeshabilitamos el dispositivo de sonid mos la placa de expansión, instalamos otra vez los controladores, y entonces todo funcionó a la perfección. 215


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5. DISPOSITIVO DE SONIDO

CONFLICTOS DE RECURSOS Cuando el sonido comparte recursos ESTE TIPO DE FALLAS SUELE PRESENTARSE CON MÁS FRECUENCIA EN COMPUTADORAS QUE TIENEN SISTEMAS OPERATIVOS ANTERIORES A WINDOWS XP. TAMBIÉN OCURRE CUANDO YA EXISTE UNA INSTALACIÓN Y, LUEGO, SE AGREGA UNA PLACA DE SONIDO.

P

ara operar una placa de sonido, se necesitan recursos de hardware, como asignación de IRQ, direcciones base de E/S y canales DMA que no entren en conflicto con otros dispositivos. La mayoría de los adaptadores vienen configurados para usar los recursos estándar de SoundBlaster que se han asociado a los adaptadores de audio. Sin embargo, en ocasiones pueden surgir problemas, incluso, con adaptadores de tipo Plug & Play. La solución podría implicar el cambio de jumpers a interruptores en la tarjeta, o hasta la reconfiguración de otros dispositivos en la PC. El problema más común de las placas de sonido es que compiten con otros elementos instalados. Podremos notar que ésta simplemente no funciona (no hay efectos de sonido o música), repite el mismo sonido una y otra vez, o hace que la computadora se bloquee. Esta situación se denomina conflicto de dispositivos o de hardware. Por lo general, las fuentes de conflicto en las instalaciones de placa de sonido son tres: • Canales IRQ (líneas de solicitud de interrupción): Una IRQ es una dirección numérica que identifica unívocamente cada uno de los dispositivos del sistema, para que sea posible enviar mensajes de uno a otro. Las IRQs se emplean para “interrumpir” al procesador de la PC y llamar su atención. • Canales DMA (acceso directo a memoria): Los canales DMA son la forma de desplazar información directamente a la memoria de la computadora, ignorando al procesador. Estos canales permiten reproducir sonido mientras la máquina hace otras cosas.

DMA transfiere datos entre la memoria del sistema y los dispositivos de hard w a re sin pasar por la CPP U. La columna [Recurso] del panel de detalles muestra el canal DMA que utiliza cada dispositivo, que apare c e en la columna [Dispositivo]. [Estado] muestra en qué situación se encuentra ese elemento.

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• Direcciones de puertos de E/S: En la PC, se usa una dirección de puerto de E/S para canalizar información entre los dispositivos de hardware en la tarjeta de sonido y la PC. Las direcciones que, por lo general, se mencionan en el manual de la tarjeta de sonido son las iniciales o base. Una tarjeta de sonido tiene varios dispositivos en ella, cada uno de los cuales usará un rango de direcciones que comience con una base determinada. • IRQ 0: Es una línea de interrupción dedicada, y nunca debería existir conflicto en ella. En caso de producirse alguno, es probable que se deba a un problema de hardware en la placa madre. • IRQ 1: Es una línea de interrupción especializada, y nunca debería presentar conflicto. Si aparece un conflicto en esta IRQ, muy posiblemente exista un problema de hardware en alguna parte de la tabla del sistema. • IRQ 2: Los conflictos en esta línea suelen ocurrir cuando se intenta usar un dispositivo en IRQ 2 y otro en IRQ 9 al mismo tiempo. Algunos módems permiten usar IRQ 2 como una alternativa para las dos líneas normales (IRQ 3 e IRQ 4), con el fin de evitar inconvenientes en esas dos áreas. • IRQ 3: Los conflictos en IRQ 3 son relativamente comunes. Las dos áreas de problemas más grandes son los módems que intentan usar COM2/IRQ 3, y los sistemas que tratan de usar COM2 y COM4 simultáneamente. Además, algunos dispositivos (en especial, las placas de red) vienen con IRQ 3 como Desde la opción [Información del sistema], podemos verificar cuáles son los conflictos de recursos quu e se presentan.


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CONFLICTOS DE RECURSOS

valor predeterminado. En estos casos, el error puede evitarse cambiando el dispositivo en conflicto a una interrupción diferente (IRQ 2 e IRQ 5, que, en general, son las opciones más recomendadas). Si el COM2 incorporado no está en uso, puede desactivarse en el BIOS, y dejar que un módem se quede con COM2/IRQ 3 sin causar problemas. • IRQ 4: Los conflictos en IRQ 4 son relativamente frecuentes, aunque no tanto como en IRQ 3. En sistemas que no usan un mouse serie, los problemas son menos habituales, porque COM1 no está automáticamente ocupado siempre que el mouse esté en uso. Las dos áreas de conflicto suelen ser los módems que intentan usar COM3/IRQ 4 y sonar con COM1, y sistemas que tratan de usar COM1 y COM3 simultáneamente. En muchos casos, el conflicto puede evitarse cambiando el dispositivo a una interrupción diferente (IRQ 2 e IRQ 5). Si usamos un mouse PS/2, podemos desactivar el puerto COM1 en el BIOS del Setup, y permitir que el módem quede en COM3/IRQ 4 sin causar problema. • IRQ 5: Los conflictos en IRQ 5 son muy habituales debido a la gran variedad de dispositivos que la usan como una opción; entre ellos, las placas de sonido y el puerto paralelo (LPT2). Si por alguna razón tenemos tres puertos paralelos, puede producirse un conflicto aquí o en IRQ 7, ya que éstos son los que normalmente se usan como valores predeterminados para este tipo de puerto. En general, es mejor dejar aquí las placas de sonido que tienen como valor predefinido IRQ 5, y así evitar problemas. • IRQ 6: Los conflictos en IRQ 6 son raros y, normalmente, se deben a una placa de expansión mal configurada, ya que IRQ 6 es el estándar para usar con las unidades de disquete. • IRQ 7: Los conflictos en IRQ 7 son relativamente raros. Sin embargo, debemos evitar el uso de este canal para una placa de expansión si la asignamos a LPT1; así, eliminaremos los conflictos en la mayoría de los casos. • IRQ 8: Es una línea de interrupción especializada y, por lo general, no debería haber ningún conflicto en ella. Si el software indica una falla, es posible que se deba a un problema en el motherboard.

EL CONFLICTO DE IRQ SE PRODUCE CUANDO DOS DISPOSITIVOS POSEEN EL MISMO NÚMERO DE INTERRUPCIÓN. O NCES, AL ACTIVARSE SIMULTÁNEAMENTE, EL PROCESADOR ENTO NO SABE CUÁL TIENE PRIORIDA D.

Aquí se muestra información acerca de los canales de solicitudes de interrupción (IRQ) del sistema y se indica qué dispositivos están asignados a cada canal. El sistema o p e rativo sólo permite utilizar ciertos canales IRQ; o t ros están reservados para un conjunto de dispositivos estándar.

• IRQ 9: Hay que tener en cuenta que, si intentamos usar IRQ 2, no podremos usar IRQ 9 a la vez, por las limitaciones que ya detallamos. Algunas placas PCI pueden tomar esta IRQ; si hay conflicto, deberemos recurrir al BIOS y modificar su asignación en forma manual. • IRQ 10: Los conflictos en este caso son poco frecuentes; sólo hay que tener cuidado con la salida para las placas PCI, ya que éstas necesitan una línea de interrupción, y el BIOS les asigna esta IRQ. • IRQ 11: Las placas de video pueden producir conflictos en esta IRQ, pero es posible cambiarla y asignar otra manualmente. • IRQ 12: Hay algunos problemas poten-

ciales en esta interrupción. Además de los conflictos con las placas PCI, puede haber otros si usamos un mouse PS/2. En este caso, debemos revisar que ningún otro dispositivo use IRQ 12. • IRQ 13: Es una línea especializada de interrupción en la cual no suele haber conflictos. Si el software indica un problema en esta IRQ, es posible que haya un inconveniente en el hardware, por lo tanto debemos revisar detenidamente. • IRQ 14: Los problemas con IRQ 14 son extraños. Si usamos dispositivos SCSI y no IDE, y queremos usar IRQ 14, debemos desactivar primero los controladores IDE. • IRQ 15: Los problemas son resultado de asignarle un periférico sin desactivar el controlador IDE secundario integrado.

CONTROLADOR DE IRQ Una PC típica dispone, en su placa madre, de un controlador de interrupciones o de un circuito integ g rado analógico. Este dispositivo electrónico tiene hasta 16 líneas IRQ, numeradas desde 00 hasta 15.. En los nuevos motherboards, este circuito está integrado junto con el resto del chipset, y permite hasta 24 interrupciones, que se utilizan para dispositivos como video, controlador IDE secundario,, controladores USB y sonido, entre muchas otras opciones.

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5. DISPOSITIVO DE SONIDO

PASO A PASO Cómo identificar conflictos con otro dispositivo VEAMOS DE QUÉ MANERA PODEMOS SOLUCIONAR PROBLEMAS ENTRE DISPOSITIVOS DEL SISTEMA.

1 En el [Administrador de dispositivos] identificamos el elemento que está en conflicto, aquél que posea un signo de exclamación (!) dentro de un círculo amarillo.

3 Seleccionamos la pestaña [Recursos] y elegimos [Configuración manual]; en la [Lista de dispositivos en conflicto] veremos cuál es el que debemos solucionar. Podemos ver que existe un recurso compartido en IRQ 10 con puerto COM1.

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2 Seleccionamos [Propiedades de dispositivo]. Observaremos que, en la primera solapa, se nos informa cuál es el conflicto en cuestión en este caso.

4 Seleccionamos el recurso que está en conflicto y elegimos la opción [Cambiar configuración]. Buscamos en la lista hasta encontrar uno que esté libre. En este caso, por ejemplo, podemos optar por IRQ7.


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FALLAS CONVENCIONALES

FALLAS CONVENCIONALES Daños superficiales en la placa EN ESTE APARTADO ABORDAREMOS LAS CLAVES PARA RECONOCER LOS PROBLEMAS PRINCIPALES QUE SE PUEDEN ENCONTRAR EN LOS ELEMENTOS DE SUPERFICIE DE LA PLACA DE SONIDO DE LA PC.

E

n la superficie de las placas de sonido existen componentes electrónicos; en este caso, analizaremos los filtros (capacitores electrolíticos). Estos componentes se ocupan de filtrar las tensiones de alimentación en un circuito y, además, las señales. Su unidad de medición es el faradio –se representa con la letra F–, pero como es muy grande en comparación con otras unidades, se recurre a las subescalas. En la mayoría de los circuitos electrónicos el valor nominal de un capacitor oscila entre 0,1 μF (microfaradios) y 3300 μF. Además del valor capacitivo, existe la tolerancia a la tensión de trabajo (puede ser entre 6,3 voltios y 350 voltios); en nuestro caso, el tope máximo es de 50 V. El técnico cuenta con una herramienta que facilita la medición al buscar capacitores dañados. Por lo general, estos elementos se arruinan debido a una tensión mayor que aquella para la cual fueron diseñados, exceso en el tiempo de trabajo (muchas horas continuas con el equipo encendido) o mala calidad de fabricación. Para medir un capacitor, primero debemos retirarlo. Algunos tésters de gama media en adelante incorporan un capacímetro, que permite conocer el estado de estos componentes. Otra forma de detectar si se encuentran en mal estado es mediante la observación: si se nota la presencia de un líquido derramado, significa que el capacitor está sulfatado. En otros casos, puede suceder que la base esté separada del resto del componente, pero también es habitual que la parte superior esté inflada. A la hora de reemplazar un capacitor, debemos tener en cuenta que estos elementos están soldados de los dos lados de la placa y que todas las placas son doble layout (ambos lados tienen pistas).

FALLAS EN EL CHIPSET Estos problemas son menos frecuentes, pero no por eso debemos pasar por alto su revisión; nos referimos a la mala adherencia de los pines del chipset. Esto puede ocurrir por defecto de fábrica o por variación de la temperatura; es decir, un cambio brusco de frío a calor. Detenidamente y con la ayuda de una lupa, debemos observar sobre los pines si la soldadura es

correcta. Para hacerlo, primero conviene limpiarlos con algún solvente o alcohol isopropílico. Si estamos en presencia de falsos contactos, para ayudarnos a soldarlos otra vez, podemos utilizar Contac Flux, recomendado para trabajar con circuitos de montaje superficial, reparación de placas electrónicas, soldaduras a chasis y superficies metálicas, cables especiales, conectores de computación, video y RF. Cabe aclarar que si el chipset sufrió cambios de temperatura, es posible que esté dañado. Entonces, debemos optar por reemplazar la placa. Hay dos motivos para hacerlo: el repuesto no existe comercialmente y, si llegamos a conseguirlo, resulta muy difícil retirarlo y soldarlo otra vez si no contamos con una estación de soldado.

OTROS COMPONENTES SUPERFICIALES Además del chipset y de los capacitores, en la mayoría de las placas hay otros componentes de montaje superficial, denominados SMD, que pueden ser cualquiera de los tradicionales: resistencias, diodos, transistores, y otros. Por el tamaño mismo que presentan, se dificulta su lectura, como así también su medición. En algunos casos, es posible observar que algunos de estos componentes sufrió un exceso de temperatura hasta llegar al punto de ruptura; una vez que determinamos esta situación, tendremos que reemplazar la placa de sonido.

Podemos observar una h e r ramienta de uso técnico, q u e permite medir el componente sin necesidad de re t i rarlo de la placa. Por ejemplo, realizar la medición de un capacitor de 1000 μF en mal estado.

ANTES DE REEMPLAZAR Antes de optar por el reemplazo de la placa de sonido, veamos las alternativas de reparación: arreglaa r los falsos contactos en los conectores y en el chipset, solucionar problemas con los contactos dell bus PCI y, por último, sustituir aquellos capacitores que estén dañados. Si estas opciones no resull tan prácticas, lo más conveniente será inclinarnos por cambiar la placa defectuosa por una nueva.

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5. DISPOSITIVO DE SONIDO

FALLAS AMBIGUAS Cuidado ante diagnósticos erróneos QUÉ SUCEDE CUANDO LOS SÍNTOMAS INICIALES Y LAS PRIMERAS VERIFICACIONES APUNTAN EN UN SENTIDO, PERO EL PROBLEMA CORRESPONDE A OTRO FACTOR.

E

n muchas ocasiones, se presentan problemas que, a simple vista, son de fácil solución. Pero luego de determinar posibles opciones, nos damos cuenta de que, realmente, el conflicto es otro, y que estuvimos trabajando sobre una hipótesis errónea. Veamos a continuación algunas recomendaciones útiles.

SONIDO ENTRECORTA D O Por lo general, este tipo de falla se debe a errores de configuración del dispositivo, conflictos con el driver, falta de recursos en el sistema operativo o problemas con determinados juegos. El primer intento es querer resolver el inconveniente aplicando métodos de corrección de software o potenciar la computadora agregando más memoria. Pero tal vez estemos pasando por alto problemas físicos que también pueden provocar esta falla, como conflictos con el cableado (cable en corto), falsos contactos en los conectores de la placa e inconvenientes en la ficha de los altavoces.

NO HAY SONIDO En este caso, la primera impresión es que la falla está en los altavoces; la segunda es que la placa de sonido tiene problemas. En ambas situaciones, deberíamos reemplazar cada parte, según nuestro criterio. Pero antes de llegar a este extremo, es preciso tener en cuenta que también puede existir un problema con los drivers, por más que en el Administrador de dispositivos no se informe

ningún conflicto y se muestre que la placa está funcionando en forma correcta. En estos casos, conviene primero desinstalar el controlador y volver a instalarlo, pero tampoco está de más probar a descargar uno más actualizado desde el sitio oficial.

ALGUNOS A LTAVOCES NO FUNCIONAN Veamos un caso puntual: tenemos instalada un placa de sonido SoundBlaster Audigy 7.1 y, como sistema de altavoces, el combo de Creative Gigawork S750 con siete satélites y un subwoofer. El problema es que no suenan todos los parlantes. El primer diagnóstico es que, seguramente, no realizamos una correcta conexión del conjunto completo, considerando la gran cantidad de cables que debemos manipular y, además, el hecho de que, en general, no prestamos atención a los manuales. Por último, está el control remoto, en el que tal vez haya que configurar algún parámetro. La segunda opción es que hayan fallado los altavoces o que la placa de sonido no entregue la totalidad de las salidas. Pero pasamos por alto que, luego de efectuar todas las conexiones, instalar los drivers y encender el equipo, falta configurar en Windows las propiedades de los parlantes; es decir, preparar el sistema operativo para que administre, con la placa de sonido, la funcionalidad del conjunto.

EN OCASIONES, ES CONVENIENTE DESINSTALAR EL DRIVER Y VO LVER A INSTALARLO, PERO TAMPOCO ESTÁ DE MÁS P ROBAR A DESCARGAR UN CONTROLADOR MÁS

Si luego de actualizar un driver tenemos problemas de audio, podemos utilizar la herramienta de Windd ows que permite volver al controlador anterior, dentro de las Propiedades del dispositivo.

ACTUALIZADO DESDE EL SITIO OFICIAL.

SE DESINSTALA LA PLACA Tomemos como ejemplo la siguiente situación: se inicia la PC y hay sonido; en un nuevo arranque, obsee rvamos que en el Administrador de dispositivos se borró la placa de sonido. El primer diagnóstico ap p unta a que están fallando los drivers, existen problemas con el sistema operativo o estamos en pree sencia de algún virus. En otra palabras, por lo general todo se inclina a problemas de software. Pee ro, en realidad, es factible que el conflicto sea físico, por lo cual debemos verificar el correcto montaje de la placa de sonido. Es necesario retirarla, limpiar los contactos, eliminar rastros de po o lvo en los puertos PCI y montarla otra vez.

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SONIDO DEFECTUOSO

DESDE EL TALLER Sonido defectuoso / Experiencias personales EN ESTA OPORTUNIDAD, VEREMOS DOS PROBLEMAS RELATIVOS A LA PLACA DE SONIDO. UNO ES UN ERROR PROPIO DEL TÉCNICO; EL OTRO, UNA OMISIÓN DEL CLIENTE.

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sta es una experiencia que sucedió con nuestra come ma putadora. Un día, al terminar de cargar el siste operativo (Windows XP), el equipo emitió todos los sonidos predeterminados, pero al cabo de diez minutos, éstos empezaron a oírse como rasposos, hasta quedar por completo sin audio (estábamos utilii zando el reproductor de Windows para escuchar MP3). Ante esta falla, procedimos a revisar primero ell cableado de los altavoces, sin detectar problemas. Entonces decidimos eliminar el driver del sonii do, reiniciar la PC y cargarlo otra vez. En estos casos, siempre es recomendable descargar la últii ma versión disponible desde la Web del fabricante. No bien la PC reinició y cargó el driver, hubo audio sólo durante unos instantes. Luego verificamos que no existieran conflictos en el Administraa dor de dispositivos.

EN EL SEGUNDO CASO, SI EL CLIENTE NO HUBIESE OMITIDO EL DETALLE DE CONFIGURACIÓN, EL PROBLEMA SE HABRÍA SOLUCIONADO RÁPIDAMENTE. ES POR ESO QUE SIEMPRE DEBEMOS PREGUNTAR POR LAS ÚLTIMAS MODIFICACIONES REALIZADAS EN LA PC. Estábamos decididos a reemplazar la placa de sonido, que u ego de consultar en varios foros, era onboard, ya que lu todas las respuestas obtenidas indicaban que la falla estaba en el sonido integrado. Al buscar en el gabinete de repuestos, encontramos una a ca SoundBlaster PCI 64. vieja pero muy buena pla Procedimos a desarmar la CPU y, mientras acomodábamos los cables para despejj ar el slot PCI e instalarla, nos percatamos de que el cableado que llevaba alimentación a los altaa voces estaba apenas sujeto de un hilo. Entonces, antes de reemplazar la placa, soldamos dicho conee ctor. Cuando volvimos a probar, el sonido no tuvo problemas.

PINES Y TAREAS Pin

Tarea

Pin

Tarea

1

Micrófono entrada/centro

2

Tierra

3

Micrófono encendido/bajo

4

Audio encendido

5

Línea de salida derecha/ Salida de altavoz derecha

6

Salida de línea derecha/Salida de altavoz derecha

7

Reservado

8

Llave

9

Salida de línea izquierda/ Salida de altavoz izquierda

10

Salida de línea izquierda/ Salida de altavoz izquierda

11

Entrada de línea derecha/ Altavoz derecho

12

Entrada de línea derecha/ Altavoz derecho

13

Entrada de línea izquierda/ Altavoz izquierdo

14

Entrada de línea izquierda/ Altavoz izquierdo

Configuración de la entrada/salida de audio.

Una vez que tuvimos la PC en la mesa de trabajo, procedimos a realizar la revisión de rutina. Lo primero fue hacer un reconocimiento general del equipo por dentro. Luego, lo n software de verificación, como iniciamos y ejecutamos un TuneUp o (www.tuneup.es). A continuación, eliminamos el driver e inss talamos uno actualizado, que obtuvimos de la página oficial. Durante el proceso de reconocimiento viisual, observamos que el cableado de extensión para la conexión frontal del parlanaba colocado en forma incorrecta. Entonces, te/micrófono esta consultamos el manual del motherboard (Biostar P4M80-M7) para saber cuál era la configuración correcta de los jumpers: el correspondiente a JAudio1 estaba mal seteado. El cliente no había mencionado que había adquirido auricuo no funcionaban, había lares con micrófono y que, como desarmado su computadora, y luego había mezclado los e l conector frontal. Después de conjumpers con los pines de figurar correctamente el motherboard, funcionaron tanto e ctores posteriores como los frontales del audio. los cone Es muy común que el movimiento reiterado de un cable genere un corte. Por eso es tan importante hacerr una revisión minuciosa antes de reemplazar componentes.

CASO 2 En este caso, el audio dejó de funcionar luego de la intervención del usuario. Un cliente se presentó en el taller y relató que, de un día a otro, la PC dejó de emitir sonido. Su mayor interés era avv eriguar el presupuesto, por lo que le informam a podía mos cuáles eran las alternativas posibles: el problem estar en la configuración del driver o, de lo contrario, deberíamos contemplar la colocaciión de una placa de expansión. 221


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5. DISPOSITIVO DE SONIDO

CONTROLADORES DE SONIDO Búsqueda y descarga LOS FABRICANTES DE PLACAS DE SONIDO BRINDAN SOPORTE TÉCNICO PARA SUS PRODUCTOS. EL MAYOR PROBLEMA SE PRESENTA CUANDO NECESITAMOS EL DRIVER PARA UNO DETERMINADO.

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a búsqueda y descarga de controladores es un ejercicio muy importante. Recordemos que para que un dispositivo funcione correctamente es necesario que el driver sea adecuado para el sistema operativo y para la versión del componente; de lo contrario, no lo hará o presentará errores. En primera instancia, y para no fallar en el intento, debemos estar bien informados acerca de la placa que estamos buscando. Es decir, si la placa de sonido es de expansión, los datos necesarios son: puerto (PCI/ISA), marca, modelo y S.O. en el que va a trabajar. Si se trata de sonido integrado, tendremos que conocer las siguientes características: nombre y código del chipset, marca y modelo del mother, zócalo del micro y sistema operativo en el que va a actuar. En caso de que no podamos desarmar la PC para acceder a los datos, tendremos que recurrir a un software de detección de periféricos, como Everest. Una vez obtenida toda la información pertinente, escribimos el modelo del chipset en un buscador –Google en nuestro caso– y observamos las alternativas que se presentan. En este caso, la primera opción nos lleva al sitio oficial del fabricante. Dentro de esa página, prestamos atención a palabras como download, descarga, driver, support, y otras similares; seleccionamos el hipervínculo [Driver]. A continuación, se nos permite elegir el tipo de placa que tenemos, el modelo y el sistema operativo en el cual vamos a

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SITIOS PARA DESCARGAR DRIVERS Nombre

URL

Drivers.com

www.drivers.com

Mr. Driver

www.mrdriver.com

Drivers HeadQuarters

www.drivershq.com

PC Drivers

www.pcdrivers.com

Driver Zone

www.driverzone.com

The Driver Forum

www.driverforum.com

Totally Drivers

www.totallydrivers.com

Driverguide

www.driverguide.com

Drivers Planet

www.driversplanet.com

También podemos buscar en el sitio del fabricante.

instalar el controlador. Luego de cargar todas las opciones, hacemos clic en [Next], y estaremos habilitados para bajar el driver. Por último, seleccionamos el destino donde lo guardaremos. Es necesario destacar que estos pasos para obtener controladores pueden variar de acuerdo con el sitio, pero en general, el proceso es similar. Veamos otro ejemplo: necesitamos el driver de sonido onboard de una placa madre Asus modelo M2V-MX. En el buscador escribimos directamente Asus; el primer enlace nos conduce al sitio oficial. Allí observamos el hipervínculo de descargas y hacemos clic en él. Completamos los campos y seleccionamos [Audio]. Ya estamos en condiciones de obtener el driver; sólo debemos seleccionar para qué sistema operativo lo necesitamos.

DESDE EL CHIP PRINCIPAL DE LA PLACA DE SONIDO PODEMOS AVERIGUAR CUÁLES SON LOS DRIVERS ADECUADOS SEG G ÚN SU MARCA Y MODELO.


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ALTAVOCES

ALTAVOCES Distintos modelos a lo largo de la historia EL MOTHERBOARD POSEE PROTECCIONES INTERNAS, COMO FUSIBLES, RESISTENCIAS Y DIODOS, QUE PERMITEN QUE LA TENSIÓN SEA LA ADECUADA PARA NO DAÑARLOS.

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os altavoces siempre se vieron sometidos a cambios en cuanto a diseño y acústica, entre otros aspectos. Con el correr de los años, las empresas proveedoras de estos productos realizaron mejoras en las prestaciones y en la calidad de audio de estos dispositivos. A continuación, profundizaremos en este tema, y conoceremos en detalle las características, los modelos y las nuevas tecnologías.

DEFINICIÓN DE A LTAVO Z Un altavoz es un transductor electroacústico; es decir que convierte energía eléctrica en energía acústica. Esta transformación tiene lugar en dos etapas: la señal eléctrica produce el movimiento del diafragma del altavoz, y este movimiento genera, a su vez, ondas de presión (sonido) en el aire que lo rodea. La cantidad de aire que debe desplazarse depende de la potencia sonora deseada y de la frecuencia. Es muy difícil construir un altavoz que funcione en todo el espectro de frecuencias audibles. Para producir un nivel acústico determinado a bajas frecuencias, es preciso mover una gran cantidad de aire, mientras que en los agudos, se obtiene el mismo nivel acústico con una menor cantidad. Existen diversos tipos de altavoces, pero lo más habitual es que estén formados por un cono de papel o plástico suspendido por unos diafragmas (en ambos extremos) y acoplados a una bobina de alambre cilíndrica que rodea un imán permanente. Cuando la corriente oscilante circula por la bobina, genera un campo magnético variable que interactúa con el campo del imán y produce el movimiento del cono unidireccional hacia adelante y hacia atrás, debido a la flexibilidad de los diafragmas. El rango de frecuencia que puede percibir el ser humano

varía entre 20 Hz y 20 KHz. Teniendo en cuenta este parámetro, se establece como estándar tres divisiones de frecuencia: bajo, medio y alto. De esta manera, estamos ante tres tipos de altavoces, o tres vías.

CONCEPTO DE IMPEDANCIA La impedancia es la oposición que presenta cualquier dispositivo al paso de pulsos suministrados por una fuente de audio. Esta corriente no es ni alterna ni continua, sino una combinación de ambas, y no tiene ciclos definidos. La impedancia se mide en Ohms y se simboliza con la letra griega Omega. En los altavoces, este valor cambia en función de la frecuencia. Si queremos obtener una transferencia máxima de energía entre la fuente de sonido (el amplificador) y el altavoz, la impedancia de éste debe ser la mínima aceptada por el amplificador. Las impedancias normalizadas de los altavoces son 2, 3.2, 4, 6, 8, 16 y 32 ohms, pero las más utilizadas son 4 ø en sonido automotriz, 6 øpara minicomponentes, 8 øpara sistemas de alta fidelidad, y 16 øpara sistemas de sonido envolvente (surround) y auriculares.

PRIMEROS MODELOS Los primeros modelos de altavoces que salieron al mercado eran sencillos: contaban con dos parlante, uno para cada canal, montados en simples gabinetes plásticos. Teniendo en cuenta que las primeras placas de sonido poseían un pequeño amplificador incorporado, los altavoces no eran potenciados, y como accesorios,

El concepto de multimedia y sonido envolvente permitió que una PC hogareña cuente con sonido de altaa fidelidad.

UN A LTAVOZ ES UN TRANSDUCTO R ELECTROACÚSTICO; ES DECIR QUE CONVIERTE ENERGÍA ELÉCTRICA EN ENERGÍA ACÚSTICA.

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LA TENDENCIA DE LOS PERIFÉRICOS INALÁMBRICOS TAMBIÉN SE IMPLEMENTA EN LOS ALTAVOCES PARA COMPUTADOR R AS.

LAS OPCIONES EN LA COMPRA DE A LTAVOCES SON VARIADAS: PODEMOS ELEGIR DESDE LOS GENÉRICOS, PASANDO POR UN JUEGO DE DOS A LTAVOCES MÁS UN SUBWOOFER, HASTA LOS COMPLEJOS EQUIPOS DE SIETE CUERPOS.

los transductores flat (altavoces planos), con un diseño exclusivo destinado a proporcionar significativas ventajas sobre los modelos convencionales. Esta serie combina la tecnología plana, de alto rendimiento y gran fiabilidad, con altos niveles de presión sonora.

PARLANTES INALÁMBRICOS podían disponer de conexión para auriculares y de un potenciómetro para regular el volumen.

PRIMEROS A LTAVOCES P OTENCIADOS Con el correr del tiempo, se fue incrementando el uso de placas de sonido en las computadoras, y esto llevó al desarrollo de una mayor variedad de altavoces. Entonces empezaron a aparecer los potenciados, que incorporan un amplificador para realzar el volumen de la PC. Estos dispositivos se volvieron prácticamente indispensables, considerando la aparición del sonido integrado (cuya potencia sólo servía para usarse con auriculares). Desde ese momento, empezó a haber una gran variedad de altavoces, tanto en forma como en calidad del producto, que incluían variantes como mayor potencia, control de graves y agudos, y otras funciones. Luego empezaron a aparecer juegos de parlantes que traían dos altavoces para el sonido estéreo, más uno adicional para el refuerzo de graves. Éstos se conocen como 2.1 (antes del punto se indica la

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cantidad de altavoces y después, la cantidad de woofers). Por último, en cuanto a la calidad del sonido, está el denominado home theater, que acompaña el crecimiento tecnológico de las placas de sonido; y la aparición del Dolby. Ambos se caracterizan por tener varios altavoces que conforman un único sistema de audio (como 5.1 y 7.1).

A LTAVOCES ESPECIALES Hay equipos que cuentan con la posibilidad de amplificar sus sonidos mediante altavoces especiales; éste es el caso de notebooks, iPods y reproductores de MP4. Una innovación en este sentido son

Otra de las innovaciones permitidas por la tecnología es la implementación de altavoces inalámbricos. Esta tendencia comenzó a conocerse en otros equipos, como los reproductores personales del tipo iPod y en las notebooks. La idea es eliminar la maraña de cables que requieren los periféricos como teclado, mouse, parlantes, impresoras y monitor, entre otros. La ventaja en estos casos es que pueden colocarse en cualquier sitio dentro del rango de cobertura, sin necesidad de preocuparse por las conexiones. La desventaja radica en que los parlantes poseen un punto de acceso que funciona con baterías, que deben reemplazarse con frecuencia.

KIT DE PERIFÉRICOS Hay una serie de periféricos que vienen en conjunto con el gabinete. Esto significa que, cuando adquii rimos un gabinete, tenemos la opción de elegir la versión kit, que incluye teclado, mouse y parlantee s. El problema de esta elección es que los periféricos que componen el kit son genéricos y, en parr ticular, los parlantes suelen ser de pésima calidad. Es por eso que si necesitamos armar una PC, n o recomendamos conformarnos con los parlantes del kit, sino comprar algunos potenciados para PCs de escritorio.


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LOS ALTAVOCES

LOS ALTAVOCES LUEGO DE TODA LA TEORÍA EXPRESADA, CONOCEREMOS CUÁLES SON LOS MODELOS QUE PODEMOS ENCONTRAR EN EL MERCADO.

GENÉRICOS Los altavoces genéricos son la opción más elemental que podemos encontrar. Son de baja calidad, fidelidad y potencia. Se adquieren con el kit de gabinete, teclado y mouse, pero también pueden comprarse por separado.

SISTEMA 2.1 Ésta es la alternativa más elemental de las que podemos denominar “sonido envolvente”, ya que posee dos altavoces y un subwoofer, que producen un efecto de sonido de 360 grados. Suele usarse principalmente como accesorio de PCs.

SISTEMA 5.1

INALÁMBRICOS

Este sistema de sonido envolvente posee cinco altavoces más un subwoofer, que simula sonido de 360 grados. Si queremos disfrutar de los efectos de audio a bajo costo, esta opción es muy recomendable. Para utilizarla, se necesita una placa con las salidas correspondientes.

La ventaja de los altavoces inalámbricos radica en que pueden colocarse en cualquier espacio, dentro del rango de cobertura, sin necesidad de instalar pasacables u otros elementos similares. Sin embargo, esa comodidad implica mayores precios.

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5. DISPOSITIVO DE SONIDO

CABLEADO DE LOS ALTAVOCES Denominación y conexión UNA MALA CONEXIÓN PUEDE IMPEDIR QUE SE ESCUCHE EL SONIDO O HACER QUE SÓLO SE REPRODUZCA EN UN PARLANTE. ES POR ESO QUE ACLARAREMOS ALGUNOS DETALLES SOBRE ESTE TEMA.

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uchas veces nos damos cuenta de que el sonido que estamos reproduciendo no es estéreo, que el audio no se reproduce por todos los altavoces o, en caso de que estemos usando auriculares, que sólo sale por la bocina derecha o izquierda. Para analizar y resolver este problema, primero debemos identificar los distintos cables que se utilizan en la conexión de estos dispositivos.

CUANDO ESTAMOS SEGUROS DE QUE NO EXISTEN CABLES CORTA D O S, PROCEDEMOS A MEDIR SI HAY TENSIÓN DE ALIMEN N TACIÓN, USANDO EL TÉSTER EN LA POSICIÓN DE TENSIÓN CONTINUA. SI LOS A LTAVOCES SIGUEN

CABLE DE ALIMENTACIÓN Los altavoces, en su mayoría, son del tipo potenciados, es decir que tienen en su interior un amplificador, que permite dar mayor volumen al sonido. Dicho circuito amplificador necesita una fuente de energía para funcionar. En general, la mayoría está diseñada para trabajar con 12 V. Algunos vienen provistos de un transformador, ya sea exterior o interior, para obtener la conversión de 220 V/110 V a 12 V. Otros incluyen un cable USB para obtener 5 V desde este puerto. También existe la posibilidad de usar 12 V desde la misma fuente de la PC. Entonces, ante estas alternativas, lo primero que debemos hacer es ver si existe continuidad en el cable mediante un téster, ya sea analógico (en este caso, en escala de resistencia 1X) o digital (generalmente, trae la posición de continuidad o medición de diodos).

CABLE DE SEÑAL DE AUDIO Para establecer la comunicación entre la placa de sonido y los altavoces, hay que transportar la señal de audio hasta

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SIN FUNCIONAR, PASAMOS A EVALUAR OTRA SECCIÓN EN DONDE PUEDE ESTAR LA FALLA.

ellos. Este paso se realiza mediante un cable mallado, destinado a filtrar interferencias que puedan agregar ruido al sonido. El mallado se conecta directamente a GND (ground, tierra). El cableado consta de dos cables (cada uno, mallado), para llevar la señal estéreo (canal derecho e izquierdo); como conexión estándar se utiliza la ficha mini-jack.

EL ORDEN DEL CABLEADO Otro aspecto que debemos tener presente es que los conflictos en estos equipos de altavoces pueden deberse a un error en la conexión de un terminal de audio o de video. Recordemos que un equipo de altavoces de 5.1 canales tiene cinco altavoces más un subwoofer, que emula el sonido con un efecto de 360 grados. Alrededor de este cuerpo central hay un altavoz central al frente, dos centrales laterales (uno a la derecha y otro a la izquierda) y dos posteriores. Todos conforman el sonido conocido como “envolvente”. Cada entrada y salida de sonido, tanto en el dispositivo de audio como en los altavoces, está marcada con un color que hace referencia a una determinada función. Si cometemos un error, es probable que no logremos obtener el sonido que deseamos o que algún cuerpo no funcione.

LOS CABLES DE SONIDO SE RESECAN CON EL TIEMPO, Y COMIENZAN A FALLAR O A GENERAR RUIDO, HASTA QUE TER R MINAN POR CORTARSE.

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FALLA TÍPICA Con frecuencia sucede que alguno de los cables internos se corta; en general, esto ocurre cerca de laa ficha jack, que es de fácil recambio. Además, debemos tener presente que si el mallado del cable hace corto con el cable de señal, tampoco tendremos sonido. Para descartar este corto basta con medii r continuidad entre el mallado y el cable (no debería de marcar continuidad).


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CÓMO INSTALAR EL SISTEMA DE SONIDO

PASO A PASO Cómo instalar el sistema de sonido CONOCEREMOS CUÁLES SON LOS PASOS QUE DEBEMOS SEGUIR PARA CONECTAR Y CONFIGURAR UN SISTEMA 5.1. PARA ESTABLECER ESTA CONEXIÓN, ES NECESARIO CONTAR CON UN DISPOSITIVO DE SONIDO QUE SOPORTE ESTAS SALIDAS, Y CON UN EQUIPO DEL TIPO HOME THEATER.

1 Lo primero que debemos hacer es ordenar los altavoces: uno al frente, dos frontales delanteros, dos traseros laterales y el subwoofer en el centro. Luego conectamos cada altavoz al subwoofer central; primero, los frontales derecho e izquierdo.

3 Una vez que tenemos conectados los altavoces delanteros y traseros, sólo nos queda conectar el parlante central en la salida RCA de color amarillo. Luego debemos establecer la conexión entre los altavoces y la placa de sonido.

2 Tomamos los conectores RCA de color blanco y los enchufamos en las salidas de audio. Éstos comunican los dos altavoces traseros, derecho e izquierdo.

4 Para hacerlo, localizamos las salidas del tipo jack. Podemos ver tres colores: el verde es para las salidas de los altavoces frontales, el rosa es para los traseros, y el azul, para el central.

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5. DISPOSITIVO DE SONIDO

5 Enchufamos los conectores en las salidas de la placa de sonido. Algunas poseen colores para diferenciarlos; en otras, como en este caso, el orden se especifica en el manual de usuario.

6 Cuando tenemos listas todas las conexiones físicas, realizamos las configuraciones. Entramos en el asistente para configuraciones de sonido, donde podemos verificar que todo esté correctamente conectado.

7 Este modelo de altavoces ofrece un panel de luces testigo para monitorear el funcionamiento de cada dispositivo. Ante cualquier falla, debemos recurrir primero a este panel.

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Si por algún motivo hemos trabajado con los conectores de entrada a la placa de sonido teniendo la PC encendida, el sistema deshabilitará el dispositivo, para evitar daños mayores. Es por eso que si el sonido no sale por los altavoces, debemos fijarnos si el sistema no lo ha anulado.


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