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Desregulación de alfalfa GM en Estados Unidos: una tragedia en tres actos1 Las malas leyes son la peor especie de tiranía (Edmund Burke) “No hay impactos”: una desregulación casi rutinaria En Estados Unidos, la alfalfa es el tercer cultivo de mayor importancia. Con un área cultivada de 8,4 millones de hectáreas e ingresos de 8 mil millones de dólares por año, es el cuarto cultivo en extensión, después del maíz, la soja y el trigo. En noviembre de 2004, Monsanto presentó una petición2 al Servicio de Inspección de Salud Animal y Vegetal (APHIS), que es una dependencia del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), para que sus líneas de alfalfa genéticamente modificadas (la alfalfa Roundup Ready, tolerante a glifosato) sean consideradas como „no reguladas‟. Hasta entonces dichas líneas se mantenían bajo el estatus de „reguladas‟ por el USDA, lo que significa que un cultivo no puede ser comercializado y sembrado. La alfalfa RR de Monsanto era el primer cultivo perenne genéticamente modificado en ser comercializado, lo cual presentaba riesgos, especialmente ambientales, agrícolas y económicos, no sólo para los productores de alfalfa orgánicos; también afectaba a los convencionales y a los criadores de ganado. A raíz de dicha petición, que se hace pública a través de los Registros Federales de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA), La Organización Occidental de Concejos de Recursos (WORC), una red de base regional que comprende seis estados y 9,500 miembros, presentó un documento3 al USDA y el APHIS, donde solicitaban que no se “desregulara” la alfalfa RR hasta después de que se realizara una apropiada Evaluación de Impacto Ambiental (EIA), que la misma se pusiera a disposición de la opinión pública y se respondiera a las interrogantes que surgieran. Sin embargo, en junio de 2005, el USDA aprobó la venta comercial de la alfalfa RR 4, lo cual llevó a la WORC y otras organizaciones (Center for Food Safety, Organic Valley) a interponer una demanda judicial, mientras se realizaba una campaña de información y cuestionamiento sobre los riesgos existentes. Fallo ejemplar y sin precedentes: cómo una agencia federal también viola leyes En febrero de 2006, una Corte Federal aceptó la demanda para rescindir la desregulación de la alfalfa RR, donde se argumentaba que la decisión aprobatoria del USDA fue “arbitraria y caprichosa”, y que se equivocó al establecer los riesgos económicos, sociales y para la salud pública al permitir su comercialización.

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Eduardo Montoya Tapia, de_mouy@hotmail.com Registro Federal (F.R.), volumen 69, # 226, Noviembre 24, 2004: Disponibilidad de Petición y Estudio Ambiental para la Determinación de Estatus No Regulado para la Alfalfa Genéticamente Desarrollada para la Tolerancia al Herbicida Glifosato. 3 WORC. Comentarios a la alfalfa Roundup ready de Monsanto. Disponible en: http://www.worc.org/pdfs/WORC%20EA%20Alfalfa%20Comments%201-05.pdf 4 Registro Federal (F.R.), volumen 70, # 122, Junio 27, 2005: Determinación Disponible del Estatus de no Regulada para la Alfalfa Genéticamente Desarrollada para la Tolerancia al Herbicida Glifosato, de Monsanto Company y Forage Genetics Internacional. 2


Un año después, la Corte estableció, por primera vez en la historia, que el USDA (o sea, una agencia gubernamental) violó la Ley al no cumplir las leyes federales ambientales, cuando aprobó el cultivo genéticamente modificado sin haber conducido un completo EIA5. En lo que sería un precedente crucial, la Corte falló a favor de los agricultores, consumidores y ambientalistas, estableciendo que (la alfalfa RR) “constituye una amenaza para el sustento de los agricultores y un riesgo para el ambiente”. Poco después, en marzo de 20076, a pesar de la apelación y una frágil demostración de seguridad del cultivo, la Corte del Distrito Federal en San Francisco, emitió una orden judicial para detener toda comercialización de alfalfa RR y, que aquellos que ya habían comprado semillas, no las sembraran. En mayo de 20077 la Corte confirmó que la aprobación hecha por el USDA en 2005 fue ilegal, y ordenó que se prohíba toda comercialización de la semilla hasta que se efectúe un completo EIA. Así, la alfalfa RR de Monsanto pasó a estar nuevamente “regulada”8, y se convocó a la opinión pública para elaborar el enfoque del Manifiesto de Impacto Ambiental (EIS)9. En septiembre de 200810, la Corte Nacional de Apelaciones rechazó una vez más levantar dicha prohibición. La Corte determinó que sembrar la alfalfa RR puede resultar en un daño potencialmente irreversible para las variedades orgánicas y convencionales, daño al ambiente y daño económico a los agricultores. Negocios (y política) como siempre: un giro muy forzado En junio de 200911 fue rechazada otra apelación de Monsanto, lo cual le dejaba dos caminos: apelar ante la Corte Suprema o esperar los resultados del EIS, cuyo borrador fue presentado meses después, y donde concluía que no existía riesgo de contaminación o flujo de genes, proponiendo la alternativa de desregulación de dichos eventos transgénicos12. Meses después, ya en 2010, Monsanto apeló ante la Corte Suprema tres puntos: a) levantar la prohibición de siembra, b) permitir la siembra y comercialización de alfalfa GM, y c) no permitir que la contaminación por cultivos GM como “daño irreparable”13. La Corte Suprema le dio la razón en el primer punto, pero no levantó la prohibición del todo y dejó en claro que 5

Decisión del juez en la demanda impuesta ante el USDA. Disponible en: http://www.cand.uscourts.gov/cand/judges.nsf/61fffe74f99516d088256d480060b72d/05528e50cbd9a1c7 8825728200027954/$FILE/6-1075%20Geertson.pdf 6 Requerimiento judicial deteniendo la venta de semillas de alfalfa GM y el establecimiento de cultivos. Disponible en: http://www.worc.org/pdfs/136%20Preliminary%20Injunction%20Order.pdf 7 Orden del juez al USDA para que prohíba toda plantación posterior de de semilla GM hasta que se lleve a cabo un completo EIA del cultivo. Disponible en: http://www.worc.org/pdfs/Doc%20199%20Perm%20Injunction%20Order%205-3-07.pdf 8 Registro Federal (F.R.), volumen 72, # 56, Marzo 23, 2007: Determinación Disponible del Estatus de no Regulada para la Alfalfa Genéticamente Desarrollada para la Tolerancia al Herbicida Glifosato, de Monsanto Company y Forage Genetics International 9 Registro Federal (F.R.), volumen 73, # 4, enero 7, 2008: Retorno al Estatus de Regulado de la Alfalfa Genéticamente Desarrollada para la Tolerancia al Herbicida Glifosato 10 http://www.centerforfoodsafety.org/AlfalfaPR9_2_08.cfm 11 http://www.organicconsumers.org/articles/article_18386.cfm 12 USDA (2009). Glyphosate Glyphosate-Tolerant Alfalfa Events J101 and J163: Request for Nonregulated Status. Disponible en: http://www.aphis.usda.gov/biotechnology/downloads/alfalfa/gealfalfa_deis.pdf 13 http://www.takeabite.cc/blog/a-pressing-issue-david-and-goliath-battle-on-gm-alfalfa-and-how-themedia-got-it-wrong/


el flujo de genes es “dañino e ilegal”14, y el caso fue derivado nuevamente a la Corte Distrital, mientras el USDA culminaba el EIS, cuyo periodo de consultas estaba en marcha. Durante ese periodo de evaluación, un grupo de 75 senadores envió una carta al secretario de Agricultura, Tom Vilsack, pidiéndole que permita a los agricultores sembrar la alfalfa en la campaña de 201015. El EIS final fue presentado en diciembre de 2010 y se listaban 3 opciones: i) mantener la alfalfa como evento regulado, ii) la desregulación total y, por último, iii) una desregulación combinada con restricciones geográficas y distancias de aislamiento. El secretario Vilsack manifestó su intención de “encontrar soluciones con sentido común” y que eso se haría “abierta y transparentemente”16. Vilsack dio a entender que se inclinaría por la opción de combinar la desregulación con el aislamiento geográfico (en una carta dirigida a los interesados, afirmaba lo siguiente: “tenemos la obligación de considerar cuidadosamente el EIS de 2300 hojas del USDA, el cual reconoce el potencial de fertilización cruzada hacia la alfalfa no-GM”17). Sin embargo, en una resolución repentina y sorpresiva, comenzando 2011, el USDA se decantó por la opción de desregular totalmente la alfalfa18. Una vez más, Center for food safety ha entablado una demanda judicial en contra del USDA19, por lo que el final de esta tragedia no está escrito del todo, aún, pero las perspectivas no son muy alentadoras, sobre todo por la fuerte influencia política en juego. En efecto, otra carta enviada por unos congresistas durante el periodo de revisión del EIS, argumentaba que “la ciencia apoya fuertemente la seguridad de la alfalfa GM”, que “es desafortunado que aquellos críticos de la tecnología hayan decidido litigar y que (…) las cortes puedan injustamente interferir en el comercio normal”, y que “nuestro gobierno luchó diligentemente para preservar la integridad de las tomas de decisiones basadas en la ciencia en la Organización Mundial de Comercio”20. Lejos quedó la decisión inicial de la Corte, en 2007, en la que halló responsable a la APHIS de no responder cuestiones fundamentales, y afirmar que “cualquier impacto ambiental es insignificante, porque la transmisión de genes es el problema de los agricultores orgánicos y convencionales, y que las malezas siempre desarrollan resistencia a los herbicidas”21. Por el contrario, a partir de dicho fallo, ante la insuficiente rigurosidad de la agencia al evaluar los impactos de los cultivos GM nóveles (EIA), el USDA ha presentado una propuesta para que sean las mismas empresas peticionarias las que lleven a cabo sus propios estudios de impacto ambiental22.

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http://itstartswhenyousaywe.wordpress.com/2010/06/28/supreme-court-upholds-ban-on-monsantos-gealfalfa/ 15 http://www.medilexicon.com/medicalnews.php?newsid=195394 16 http://usda.gov/wps/portal/usda/usdahome?contentidonly=true&contentid=2010/12/0667.xml 17 http://www.usda.gov/documents/Open_Letter_Stakeholders_12-30-2010.pdf 18 http://www.grist.org/article/2011-01-27-in-stunning-reversal-usda-chief-vilsack-greenlights-monsantos-al 19 http://www.naturalnews.com/031357_GM_alfalfa_Center_for_Food_Safety.html 20 http://agriculture.house.gov/press/PRArticle.aspx?NewsID=1293 21 Decisión inicial del juez en 2005 22 http://www.gpo.gov/fdsys/pkg/FR-2011-04-07/pdf/2011-8329.pdf

Desregulación alfalfa GM USA  

Recuento de la controvertida aprobación de la alfalfa genéticamente modificada en EE.UU., a pesar de haber sido determinada como ilegal.

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