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DECEMBER - WINTER

2020

BILINGUAL PUBLICATION OF STL METROPOLITAN AREA www.RedLatinaSTL.com

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Objetivo 2021: Aparta lo Tóxico

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POR ISMAEL CALA @CALA A pocas semanas para despedir 2020, el año en que la humanidad se puso a prueba. Ahora, el camino a recorrer es inmenso, para hacer de 2021 el mejor año de nuestras vidas. Es cierto que no podemos incidir en muchos sucesos, pero jamás olvidemos que, si cabe en nuestra mente, cabe en nuestra vida. Lo tóxico nos afecta, individualmente y como sociedad. Hay problemas que solo cambian cuando nosotros cambiamos. Y cruzarnos de brazos no es opción. En Estados Unidos, todo parece indicar que Joe Biden asumirá la presidencia. No es mi intención cuestionar el sentido del voto de cada cual, que es legítimo y democrático, sino el estado emocional del país, las preocupantes grietas abiertas entre unos y otros. ¿Conseguirá Biden unir más que separar? Ya se verá.Tras aceptar democráticamente el resultado, lo importante es esforzarse por apartar los rencores exhibidos en el proceso. Como afirmaba el filósofo Jean Paul Sartre, “basta con que un hombre odie a otro, para que el odio vaya corriendo hasta la humanidad entera”. A los que obtuvieron mayoría, les toca construir, proponer, escuchar y cerrar heridas, sin revanchas ni extremismos. A los que no, pasar página, levantarse y andar, reconocer el mérito del otro y plantearse nuevos objetivos. ¡Desde la oposición también se construye país! El fracaso no existe. Extender las turbulencias a 2021 sería fatal para EEUU, y extremadamente tóxico para todos sus habitantes. En otros lugares, como Venezuela, resulta más complicado por la ausencia de un Estado de Derecho. Las fraudulentas elecciones legislativas meten el dedo en la llaga de la inmensa mayoría, lejos de curar heridas. Uno de los mayores intoxicadores, Diosdado Cabello, ahora amenaza con dejar sin comida a quienes ejerzan el derecho a la abstención. En Cuba, el año se despide con una inédita y masiva protesta de artistas independientes contra la represión. El Movimiento San Isidro ha puesto en jaque a una estructura que parecía inamovible, mientras el gobierno olvida que la ausencia de diálogo es el camino más corto hacia la confrontación violenta. Un diálogo de verdad no es excluyente, sino generoso. Y, por último, en Brasil se ha producido una especie de iluminación: los votantes rechazaron a los candidatos de Lula y Bolsonaro, para buscar opciones más centristas en las elecciones municipales. Entonces, ¡hay vida más allá de los extremos! Ya hemos tenido un año demasiado difícil. Alejémonos de lo tóxico, regalémonos la oportunidad de perdonar, reconozcamos al prójimo y preparémonos, de la mejor manera

posible, para recibir 2021. Nuestra salud mental lo agradecerá. ********************************************* A few weeks to say goodbye to 2020, the year humanity was put to the test. Now, the road ahead is immense, to make 2021 the best year of our lives. It is true that we cannot influence many events, but let us never forget that, if it fits in our mind, it fits in our life. The toxic affects us, individually and as a society. There are problems that only change when we change. And crossing our arms is not an option. In the United States, everything seems to indicate that Joe Biden will assume the presidency. It is not my intention to question the meaning of each one’s vote, which is legitimate and democratic, but rather the emotional state of the country, the worrying cracks between one and the other. Will Biden manage to unite rather than separate? We will see. After accepting the result democratically, the important thing is to make an effort to remove the grudges displayed in the process. As the philosopher Jean Paul Sartre affirmed,“it is enough for one man to hate another, for hatred to run through all of humanity.” Those who obtained a majority have to build, propose, listen and close wounds, without revenge or extremism. For those who do not, turn the page, get up and walk, recognize the merit of the other and set new goals. The opposition also builds a country! Failure does not exist. Extending the turmoil to 2021 would be fatal for the US, and extremely toxic for all its inhabitants. In other places, such as Venezuela, it is more complicated by the absence of a rule of law. The fraudulent legislative elections put the finger on the sore of the vast majority, far from healing wounds. One of the biggest intoxicants, Diosdado Cabello, now threatens to leave those who exercise the right to abstention without food. In Cuba, the year ends with an unprecedented and massive protest by independent artists against the repression. The San Isidro Movement has put in check a structure that seemed immovable, while the government forgets that the absence of dialogue is the shortest path to violent confrontation. A real dialogue is not exclusive, but generous. And finally, in Brazil there has been a kind of enlightenment: voters rejected the candidates of Lula and Bolsonaro, to seek more centrist options in the municipal elections. So there is life beyond extremes! We have already had too difficult a year. Let’s get away from toxicity, let’s give ourselves the opportunity to forgive, recognize our neighbor and prepare, in the best possible way, to receive 2021. Our mental health will appreciate it.

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¿Es 2020 el peor año para la civilización? Esto es lo que dicen los historiadores incendio forestal en Australia que mató o desplaminó a 300 animales de crore. Luego vino la pandemia Covid-19 que infectó a casi 30 millones de personas y mató a casi 10 lakhs en todo el mundo hasta la presentación de esta historia. Las economías de todo el mundo colapsaron, la pérdida de puestos de trabajo está en su apogeo y varios sectores fueron testigos de una fatalidad. Los desastres naturales siguieron en diferentes partes del mundo, lo que llevó a un mayor baño de sangre. La India, por ejemplo, fue testigo de inundaciones, ciclones, terremotos y un sangriento enfrentamiento fronterizo en los últimos ocho meses. Muchos están convencidos de que 2020 es un año maldito, el peor en la historia de la civilización humana. Pero, ¿es realmente así? India Today Data Intelligence Unit (DIU) retrocedió en el tiempo en busca de la respuesta. Muchos están convencidos de que 2020 es un año maldito, el peor en la historia de la 536 CE y años siguientes civilización humana. Pero, ¿es realmente así? Veamos por qué uno debe agradecer a sus El año 2020 comenzó con un terrible estrellas de la suerte que viven ahora, y no hace 15 siglos. Para empezar, el problema con el 536 d.C. fue el clima que se volvió malo cuando dos erupciones volcánicas masivas cubrieron la Tierra con densa niebla y bloquearon el sol. Las temperaturas cayeron, y en algunas partes del hemisferio norte, comenzó a nevar en verano. Y, naturalmente, arruinó la cadena de suministro de alimentos y causó hambrunas en toda la Europa actual y las regiones vecinas. Michael McCormick, profesor Francis Goelet de Historia Medieval en la Universidad de Harvard, dice: "El año 536 fue malo para la producción de alimentos y mucho más probablemente a nivel mundial, pero al menos en el hemisferio norte. Aún más importante 4DECEMBER -WINTER 2020 / www.redlatinastl.com

puede haber sido el vínculo aún mal entendido con el vulcanismo posterior en los años siguientes, la activación de la Edad de Hielo Pequeño Antiguo Tardío en 536 y lo más importante, el brote de la Pandemia Justiniana de la peste bubónica, a partir de 541 en Egipto". Lo que McCormick estaba diciendo fue que poco después de 536 d.C. había terminado y la gente comenzó a relajarse un poco, un mal caso de peste golpeó Europa alrededor del 541 d.C. y condujo el último clavo a través del corazón del Imperio bizantino. Incluso en aquellos días oscuros en los que la Antiguedad estaba dando paso al período medieval en Europa, los dedos apuntaban hacia el este, culpando a China y al oriente por enviarles la plaga. Esos primeros europeos estaban naturalmente molestos porque la plaga se quedó durante unos 200cientos años, especialmente en la región mediterránea. Para cuando se des hizo alrededor del 750 d.C., había matado a unos 100 millones de personas. La peste sabia, todo fue malhumorado durante los siguientes seis siglos, pero luego los días negros regresaron en Occidente. Entre 1347 y 1352, una plaga bubónica que se originó en Asia Central acompañó a los viajeros y comerciantes mongoles y se dirigió a Europa. Y una vez más, una plaga que se levantó en Oriente acabó con una cuarta parte de la población de Europa. Y una vez más, una plaga que se levantó en Oriente acabó con una cuarta parte de la población de Europa. Durante casi 600 años desde entonces, aunque hubo epidemias más pequeñas aquí y allá en Occidente, el mundo no vio una pandemia hasta que la gripe golpeó a principios del siglo XX.

La Pandemia de Gripe Española

El año fue 1918 cuando la gripe H1N1 se convirtió en una pandemia, infectando a casi una de cada tres personas en el mundo. Unos 500 millones de personas fueron infectadas y 50 millones murieron. En la India, se deshizo


pandemia más mortífera de la historia", dice: "En la pandemia de 1918-20, la India sufrió al menos 10 millones de muertes por gripe, y es muy posible que el número de peso superó los 20 millones de personas. La mortalidad por casos de soldados indios en el ejército británico superó el 20%. Además, la escasez de cultivos combinada con la continua exportación de alimentos para apoyar los esfuerzos bélicos británicos, causaron condiciones de casi hambruna en algunas zonas".

de las partes septentrionales del país, lo que llevó a unas 12-13 millones de muertes, lo que representa alrededor del 4-6 por ciento de la población. John M Barry, un historiador estadounidense y autor de "La gran gripe: la historia de la

Por lo tanto, los años 1918 a 1920 deben haber sido malos para aquellos que vivieron en aquellos tiempos, pero en la India, la gente todavía habla de la Gran Hambruna de Bengala de 1770 con un estremecimiento. Esa hambruna en particular arrasó con un tercio de la población de la región más grande de Bengala, que incluía partes de la actual Bengala Occidental, todo Bangladesh y partes de Bihar y Odisha. Los historiadores calcularon más tarde que al menos 10 millones de personas habían muerto de

hambre en los años desde 1769 hasta 1773. Las huellas del dolor y el trauma de la hambruna se pueden encontrar en las referencias literarias de Bengala. Cuando se le pregunta cuál sería el peor año para la humanidad, el historiador Rana Safvi dice que la miseria es subjetiva, y diferentes personas llamarían a diferentes años su peor, dependiendo de sus experiencias. La miseria es subjetiva y hay muchos

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acontecimientos que la humanidad ha sobrevivido no colectivamente como especie, sino como un subconjunto de esa identidad. Las guerras, las conquistas, la colonización y la esclavitud han matado a millones de personas en todo el mundo que afectan terriblemente a la humanidad en su conjunto.

Horrores de la guerra moderna

Si retrocedemos cien años (es cuando vivían nuestros abuelos o bisabuelos), unos 20 millones de personas perecieron en un lapso de sólo cuatro años. Unos 75.000 eran indios que luchaban contra la guerra mundial de un hombre blanco. Sólo 30 años después, Adolf Hitler partió a conquistar el mundo. Resultado: 85 millones de vidas civiles y militares se perdieron en la Segunda Guerra Mundial. Esta vez, 2 millones de indios murieron por el bien del Rey o por su llamado a la guerra. Pero la cifra de muertos en la India no tuvo en cuenta otra hambruna que ocurrió principalmente porque los señores de Bengala tomaron grano de Bengala para sus ejércitos en guerra. La hambruna de Bengala de 1943-44 fue testigo de tres millones de muertes por inanición. Las generaciones mayores todavía recuerdan esos días horribles, y múltiples películas y libros han mantenido vivo el hambre en la psique de las

generaciones más jóvenes. El año 1943 podría competir por el epíteto del peor año de Bengala, pero el actual Bangladesh podría objetar debido a la "Operación Searchlight" que el Ejército paquistaní desató en el entonces pakistán oriental en 1971. Esta operación tenía como objetivo frenar el movimiento nacionalista bengalí que se oponía a la imposición urdu por el Pakistán occidental. Es otro asunto que 1971 también resultó ser el año en que Bangladesh nació, pero las estimaciones dicen que tres millones de personas murieron en el genocidio, principalmente de los hindúes bengalíes, y 10 millones fueron expulsados a través de la frontera hacia la India. Para las personas de fe judía, los años con Hitler al frente en Alemania serían los peores, ya que evolucionó un sistema de fábricas para matar a 6 millones de judíos y usurpar todo, que poseían de la vida a los dientes de oro para igualar la piel en sus cuerpos. Fue el peor experimento sistemático jamás llevado a cabo en seres humanos. Para alguien en Japón, 1945 sería p ro b a b l e m e n t e el peor año en la historia del país debido a lo que hizon "Little Boy" y "Fat Man" cuando Estados Unidos lanzó estas bombas nucleares sobre Hiroshima y Nagasaki. El año 1947 también podría estar en la carrera por el peor año de la historia para el subcontinente indio. Mientras

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dos países nacieron ese año, una antigua tierra sangró, derramando lágrimas de sangre mientras las raíces centenarias eran desarraigadas y cortadas en un baile sangrimal de creación y destrucción. La historiadora Rana Safvi, cuando se le preguntó qué año cree que es el peor de la historia de la India, dijo: "Para mí, aunque yo no nací entonces, pero como he oído y leído, 1947 sería el peor año. La Partición desplacó a 15 millones de personas y mató a más de un millón". No hay comienzo en la contabilidad, olvidar el final, de las tribus indígenas aniquiladas en Australia y América del Norte, la gripe común diezmando las islas polinesias, los ejércitos coloniales corriendo locos, los comerciantes de esclavos que cazan a los seres humanos en los arbustos africanos, líderes como Joseph Stalin y Mao Tsetung deshumanizando y matando a otros compatriotas por decenas de millones, la limpieza étnica de 1,5 millones de armenios por los otomanos de Turquía , los asesinatos hutu-tutsi en Ruanda, monumentos de


calaveras vacías en Camboya y un sinfín de el discurso de la enfermedad. otras miserias, todo ello dependiendo de Con las escuelas cerradas, quién se quedó atascado donde y en qué año. las empresas que se ejecutan y las restricciones a muchas Lo que nos lleva a nuestro año de ser y es el actividades, la gente tiende a peor de todos. El historiador John M Barry creer que sus vidas han llegado dice: "2020 ni siquiera está cerca del peor a una situación estancada". año para sobrevivir". El profesor Syed Irfan Habib, historiador de la ciencia y la historia política moderna y ex Los expertos tienen presidente de Maulana Azad opiniones encontradas en el Instituto Nacional de El profesor Michael McCormick, que había Planificación y Administración afirmado que el 536 d.C. era el peor año, Educativa de Delhi, cree que tuvo esto que decir sobre 2020: "Claramente será incorrecto llamar a 2020 ha sido un mal año hasta ahora y estamos a el peor año de la historia de sólo 2/3 del camino a través.Y es importante la India. darse cuenta de que las consecuencias a El profesor Habib dijo: "El mediano y largo plazo de la mayoría de año 2020 ha sido malo, pero los acontecimientos permanecen ocultas no podemos llamarlo el peor durante algún tiempo a medida que las de la historia. Ciertamente, el complejas cadenas de causalidad se forman virus ha impactado a personas durante semanas, meses, décadas e incluso de todos los estratos de la siglos, hasta que los astutos periodistas e sociedad, aunque esperamos que esto termine a finales historiadores comienzan a detectarlos". Pero según el profesor Burton Cleetus, de este año. Si continúa historiador de la medicina en el departamento extendiéndose así, entonces de historia de la Universidad Jawaharlal podríamos tener que pensar Nehru de Delhi, 2020 es en realidad el peor de nuevo" Así que ahí lo tenemos; el jurado está año desde el punto de vista psicológico. El profesor Cleetus dijo: "El año 2020 es el fuera en el año en curso. Si el 2020 es el peor principalmente, si estamos midiendo peor año de la historia sólo se conocerá

retrospectivamente. En algún momento en el futuro, habrá debates sobre si el 536 d.C., 2020 o algún otro año tumultuoso en el futuro es el peor.

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Is 2020 the worst year for civilization? Here’s what historians say

is it really so? India Today Data Intelligence Unit (DIU) went back in time in search of the answer.

536 CE and following years

Many are convinced 2020 is a cursed year, the worst in the history of human civilization. But is it really so?. The year 2020 started off with a terrible bushfire in Australia that killed or displaced

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300 crore animals. Then came the Covid-19 pandemic that infected almost 30 million people and killed nearly 10 lakhs worldwide till the filing of this story. Economies around the world collapsed, job losses are at a peak and several sectors witnessed a doom. Natural disasters followed in different parts of the globe, leading to further bloodbath. India, for example, witnessed floods, cyclones, earthquakes, and a bloody border confrontation all in the past eight months. Many are convinced 2020 is a cursed year, the worst in the history of human civilization. But

Let’s look at why one must thank their lucky stars that they live now, and not 15 odd centuries ago. To begin with, the problem with 536 CE was the weather it turned bad when two massive volcanic eruptions covered the Earth with dense fog and blocked out the sun. Temperatures dropped, and in parts of the northern hemisphere, it began to snow in summer. And naturally, it messed up the food supply chain and caused famines all across present-day Europe and neighboring regions. Michael McCormick, Francis Goelet Professor of Medieval History at Harvard University, says, “The year 536 was bad for food production and much else probably globally, but at least in the northern hemisphere. Even more important may have been the as yet illunderstood links with subsequent volcanism over the following years, the triggering of the Late Antique Little Ice Age in 536 and most important, the outbreak of the Justinianic Pandemic of the bubonic plague, beginning 541 in Egypt.” What McCormick was saying was that soon after 536 CE was over and people somewhat began to relax, a bad case of plague hit Europe around 541 CE and drove the last nail through the heart of the Byzantine Empire. Even in those dark days when antiquity was making way for the medieval period in Europe, fingers were pointing eastwards, blaming China and the orient for sending them the plague. Those early Europeans were naturally upset because the plague hung around for some 200 hundred years particularly in the Mediterranean region. By the time it petered out around 750 CE, it had killed around 100


then population. For nearly 600 years since, though there were smaller epidemics here and there in the West, the world did not see a pandemic till the Flu hit in the early 20th century.

The Spanish flu pandemic

million people. Plague wise, it was all hunky dory for the next six centuries, but then the black days returned in the West. Between 1347 and 1352, a bubonic plague that originated from Central Asia accompanied Mongol travelers and traders and made its way into Europe. And once again, a plague that rose in the East did away with about a quarter of Europe’s

The year was 1918 when H1N1 influenza turned into a pandemic, infecting nearly one in every three people in the world. Some 500 million people were infected and 50 million died. In India, it hit in the northern parts of the country, leading to an estimated 12-13 million deaths, which was around 4-6 percent of the population. John M Barry, an American historian and author of “The Great Influenza: The Story of the Deadliest Pandemic in History”, says, “In the 1918-20 pandemic, India suffered at least 10 million deaths from influenza, and it’s quite possible that the toll exceeded 20 million. Case mortality for Indian soldiers in the British Army exceeded 20 per cent. On top of that, crop shortages combined with continued export of food to support British war efforts, caused nearfamine conditions in some areas.” So, the years 1918 to 1920 must have been bad for those who lived in those times, but in India, people still speak about the Great Bengal Famine of 1770s with a shudder. That particular famine wiped out a third of the population of the larger Bengal region, which included parts of presentday West Bengal, all of Bangladesh and parts of Bihar and Odisha. Historians later calculated that at least 10

million people had died out of starvation in the years from 1769 up till 1773. Traces of the pain and trauma of the famine can be found in Bengal’s literary references. When questioned which would be the worst year for humanity, historian Rana Safvi says misery is subjective, and different people would call different years their worst, depending on their experiences. Misery is subjective and there are many events that humanity has survived not collectively as a species but as a subset of that identity. Wars, conquests, colonization and slavery have killed millions around the world subset identities dreadfully impacting

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humankind as a whole.

Horrors of modern-day war

If we go back a hundred years (that is when our grandparents or great grandparents were living), some 20 million people perished in a span of just four years. About 75,000 were Indians fighting a white man’s war World War I. Just 30 years later, Adolf Hitler set off to conquer the world. Result: 85 million civilian and military lives were lost in the Second World War. This time, 2 million Indians died for the sake of the King or because of his call for war. But the Indian death toll did not take into account another famine that primarily happened because the British overlords took grain 10DECEMBER -WINTER 2020 / www.redlatinastl.com

out of Bengal for their armies at war. The Bengal famine of 194344 witnessed three million deaths due to starvation. The older generations still remember those horrid days, and multiple films and books have kept the hunger alive in the psyche of the younger generations. The year 1943 could vie for the epithet of Bengal’s worst year, but modern-day Bangladesh might object because of ‘Operation Searchlight’ that the Pakistani Army unleashed in then East Pakistan in 1971. This operation was aimed at curbing the Bengali nationalist movement which was opposing Urdu imposition by West Pakistan. It is another matter that 1971 also turned out to be the year that Bangladesh was born, but


estimates say three million people died in the genocide, mainly of Bengali Hindus, and 10 million were driven away across the border into India. For people of Jewish faith, the years with Hitler at the helm in Germany would be the worst as he evolved a factory system to kill 6 million Jews and usurp everything, they owned from life to gold teeth to even the skin on their bodies. It was the worst systematic experiment ever carried out on human beings. For someone in Japan, 1945 would probably be the worst year in the country’s history because of what ‘Little Boy’ and ‘Fat Man’ did when the US dropped these nuclear bombs on Hiroshima and Nagasaki. The year 1947 could also be in the running for the worst year ever for the Indian subcontinent. While two countries were born that year, an ancient land bled, shedding tears of blood as centuries-old roots were uprooted and chopped in a gory dance of creation and destruction. Historian Rana Safvi, when asked which year she believes is the worst in Indian history, said, “For me, though I wasn’t born then, but as I’ve heard and read, 1947 would be the worst year.The Partition displaced 15 million people and killed over a million.” There is no beginning to the accounting, forget the ending, of indigenous tribes wiped out in Australia and Northern America, the common Flu decimating the Polynesian Islands, colonial armies running amok, slave traders hunting humans in the African bushes, leaders such as Joseph Stalin and Mao Tse-tung dehumanising and killing fellow countrymen by tens of millions, the ethnic

many activities, people tend to believe that their lives have come to a stagnant situation.” Professor Syed Irfan Habib, historian of science and modern political history and former Maulana Azad Chair at the National Institute of Educational Planning and Administration in Delhi, believes it will be incorrect to call 2020 the worst year in Indian history. Professor Habib said, “The year 2020 has been bad for sure, but we cannot call it the worst in history. Certainly, the virus has Experts have mixed impacted people from all strata of society, though we are hoping that this will be over opinions Professor Michael McCormick, who had by the end of this year. If it continues to claimed 536 AD to be the worst year, had spread like this, then we might have to think this to say about 2020: “It has clearly been a bad year so far and we are only 2/3 of the way through. And it’s important to realise that medium- and long-term consequences of most events remain hidden for some time as the complex chains of causality form over weeks, months, decades, and even centuries, until astute journalists and historians begin to detect them.” But according to Professor Burton Cleetus, a medicine historian at Delhi’s Jawaharlal Nehru University’s department of history, afresh.” 2020 is actually the worst year from a So there we have it; the jury is out on the current year. Whether 2020 is the worst psychological point of view. Professor Cleetus said, “The year 2020 is year ever will only be known retrospectively. the worst primarily, if we are measuring the Sometime in the future, there will be debates discourse of the disease. With schools shut, on whether 536 AD, 2020 or some other businesses running down and restrictions on tumultuous year in the future is the worst.

cleansing of 1.5 million Armenians by the Ottomans of Turkey, the Hutu-Tutsi killings in Rwanda, monuments of empty skulls in Cambodia, and endless other miseries, all of it dependent on who got stuck where and in which year. Which brings us to our year of being and is it the worst ever. Historian John M Barry says, “2020 is not even close to the worst year to survive.”

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COVID’s Second Wave Underscores the Threats Facing Disabled Americans By Angela F. Williams The second wave of COVID-19 has arrived with a vengeance. But there’s hope on the horizon. Pfizer and Moderna just announced their experimental vaccines proved more than 90 percent effective in clinical trials. People in the highest risk categories -namely, healthcare workers and those with chronic illnesses and disabilities -- will receive prioritized access to these vaccines. That’s as it should be. Putting them at the front of the line for a vaccine is a way to collectively acknowledge that their lives matter. But unfortunately, when it comes to diseases other than COVID-19, society doesn’t show nearly the same level of concern for people with disabilities and chronic illnesses. In fact, many self-styled healthcare experts have proposed “reforms” that would limit these individuals’ access to treatments. That’s wrong, plain and simple. By now, it’s well known that COVID-19

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disproportionately harms people with preexisting conditions and disabilities. Of the roughly 250,000 Americans who’ve lost their lives, 94 percent had another condition listed as a factor in their cause of death. COVID-19 patients with intellectual or developmental disabilities have died from the virus at roughly twice the rate of the general patient population. These vulnerable patients could soon face even more challenges if health insurers listen to groups like the Institute for Clinical and Economic Review (ICER). The influential non-profit has appointed itself as an arbiter of new drugs’ costeffectiveness. ICER recommends a “fair price” for medications based on the analyses it performs. To conduct these cost-benefit analyses, ICER uses a controversial metric called a “qualityadjusted life year,” or QALY.A treatment that adds a year of perfect health to a patient’s life provides one QALY. And the more QALYs a drug generates per dollar, the more valuable

ICER considers it. In theory, QALY assessments provide an objective way to quantify a drug’s effectiveness -- and ensure that patients, insurers, and taxpayers are getting a good bang for their buck. But in practice, these assessments discriminate against patients with disabilities and chronic illnesses. That’s because patients with certain chronic diseases and disabilities may never achieve a full QALY. A drug could completely alleviate the patient’s symptoms -- but wouldn’t deliver a full QALY. In other words, ICER uses its QALY metric to devalue the lives and well-being of vulnerable populations. And ICER’s clout cannot be underestimated. If it considers a drug to not be cost-effective, insurers may listen and deny the medication to those who need it most. The dangerous consequences of ICER’s pseudoscientific evaluations don’t end there. By placing such a low value on these treatments, ICER discourages biopharmaceutical firms from investing in drugs that disproportionately benefit Americans with disabilities. ICER isn’t alone in signaling that drug companies shouldn’t waste their time on treatments for Americans with disabilities. The outgoing Trump administration is still pressing forward with its efforts to tie Medicare drug reimbursements to the artificially low price of drugs in Canada and Europe, where price controls have long restricted patients’ access to new medicines. If the administration’s changes were implemented, investors could pull the plug on research projects targeting rare diseases. Americans agree that the most vulnerable patients deserve priority access to COVID-19 therapeutics and vaccines. It’s time for people to recognize that these vulnerable populations deserve access to treatments for other conditions as well. Angela F. Williams is president and CEO of Easterseals, a leading provider of services for people with disabilities, veterans and seniors. This piece originally ran in the Times of Northwest Indiana.


2a ola de COVID subraya las amenazas de los Americanos discapacitados By Angela F. Williams La segunda ola de COVID-19 ha llegado con fuerza. Pero hay esperanza en el horizonte. Pfizer y Moderna acaban de anunciar que sus vacunas experimentales demostraron ser más del 90 por ciento efectivas en ensayos clínicos. Las personas en las categorías de mayor riesgo, es decir, los trabajadores de la salud y las personas con enfermedades crónicas y discapacidades, recibirán acceso prioritario a estas vacunas. Así es como debería ser. Ponerlos al frente de la línea para una vacuna es una forma de reconocer colectivamente que sus vidas son importantes. Pero, desafortunadamente, cuando se trata de enfermedades distintas de COVID-19, la sociedad no muestra casi el mismo nivel de preocupación por las personas con discapacidades y enfermedades crónicas. De hecho, muchos expertos en salud que se autodenominan han propuesto “reformas” que limitarían el acceso de estas personas a los tratamientos. Eso está mal, simple y llanamente. A estas alturas, es bien sabido que COVID-19 daña de manera desproporcionada a las personas con afecciones y discapacidades preexistentes. De los aproximadamente 250,000 estadounidenses que perdieron la vida, el 94 por ciento tenía otra condición que figuraba como un factor en la causa de su muerte. Los pacientes con COVID-19 con discapacidades intelectuales o del desarrollo han muerto a causa del virus aproximadamente el doble de la tasa de la población general de pacientes. Estos pacientes vulnerables pronto podrían enfrentar aún más desafíos si las aseguradoras de salud escuchan a grupos como el Instituto de Revisión Clínica y Económica (ICER). La influyente organización sin fines de lucro se ha designado a sí misma como árbitro de la rentabilidad de los nuevos medicamentos. ICER recomienda un “precio justo” para los medicamentos en función de los análisis que realiza. Para realizar estos análisis de costo-beneficio, ICER usa una métrica controvertida llamada “año de vida ajustado por calidad” o QALY. Un tratamiento que agrega un año de perfecta salud a la vida de un paciente proporciona un AVAC.Y cuanto más AVAC genera una droga por dólar, más valiosa la considera ICER.

En teoría, las evaluaciones QALY proporcionan una forma objetiva de cuantificar la eficacia de un medicamento y garantizar que los pacientes, las aseguradoras y los contribuyentes obtengan un buen rendimiento por su dinero. Pero en la práctica, estas evaluaciones discriminan a los pacientes con discapacidades y enfermedades crónicas. Esto se debe a que es posible que los pacientes con ciertas enfermedades crónicas y discapacidades nunca alcancen un AVAC completo. Un medicamento podría aliviar completamente los síntomas del paciente, pero no proporcionaría un AVAC completo. En otras palabras, ICER usa su métrica QALY para devaluar la vida y el bienestar de las poblaciones vulnerables.Y la influencia de ICER no se puede subestimar. Si considera que un medicamento no es rentable, las aseguradoras pueden escuchar y denegar el medicamento a quienes más lo necesitan. Las peligrosas consecuencias de las evaluaciones pseudocientíficas de ICER no terminan ahí. Al otorgar un valor tan bajo a estos tratamientos, ICER desalienta a las empresas biofarmacéuticas de invertir en medicamentos que benefician de manera desproporcionada a los estadounidenses con discapacidades. ICER no es el único que indica que las compañías farmacéuticas no deben perder su tiempo en tratamientos para estadounidenses con discapacidades. La administración saliente de Trump sigue avanzando en sus esfuerzos por vincular los reembolsos de medicamentos de Medicare al precio artificialmente bajo de los medicamentos en Canadá y Europa, donde los controles de precios han restringido durante mucho tiempo el acceso de los pacientes a nuevos

medicamentos. Si se implementaran los cambios de la administración, los inversores podrían desconectar los proyectos de investigación dirigidos a enfermedades raras. Los estadounidenses están de acuerdo en que los pacientes más vulnerables merecen acceso prioritario a las terapias y vacunas de COVID-19. Es hora de que las personas reconozcan que estas poblaciones vulnerables también merecen acceso a tratamientos para otras afecciones. Angela F. Williams es presidenta y directora ejecutiva de Easterseals,un proveedor líder de servicios para personas con discapacidades, veteranos y personas mayores. Este artículo se publicó originalmente en el Times of Northwest Indiana.

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Why do teachers resign en masse?

BY HERGIT LLENAS

Three out of every five calls from administrators in D.C. schools are aimed at proposing permanent resignation from their duties. One of the most compelling reasons is the lack of morale, associated with the ignorance of the processes involved in the reopening of schools. In fact, the president of the Council of School Officials, in an interview with The74milion. org, confessed that his union has spent an exorbitant amount of time trying to convince people not to quit. The manager wrote a letter to the leaders who run the city of Washington D.C. with the elements that it perceives as glaring faults in the plan (or lack of plan?) for the aforementioned reopening. The resignation also applies to teachers, who say they are stressed in the face of a problem whose essence is multifaceted. On the one hand, there is the matter of the virus. In D.C., the majority of teachers are members of a minority. And it is precisely among minority communities where the highest incidence of Covid-19 has been detected.

of their leaders to plan for going back to Columbia. school in a sensible way. The capital’s salary incentive, which is among The resignation of administrators is bad news, the best in the United States (on average, but that of teachers has even more disastrous more than $ 76,000 a year) appears to be consequences. Ask any student about his insufficient to develop a robust workforce bond with one or more of his teachers and to meet the demand created by a lack of you will hear, as Alex O’Sullivan puts it, that teachers. On the other, the issue of racial tensions is “the most important adult relationship a boy latent.And finally, there is a lack of confidence has outside of his family is with his teacher.” How to solve this? According to former in the hearts of teachers regarding the ability And hence, when a teacher deemed “very professor O’Leary, building a climate of trust effective” moves or in school systems will require that control or resigns, his decision has force exerted from the top down will cease. a detrimental effect on students. He argues that, in order to reverse the power dynamics so that the guidelines come That is why a significant from the bottom up, he, together with the mass of educators State Board of Education, is proposing a bill demand that districts aimed at publishing the data associated with act with greater teachers. These would include: race, where transparency, in order they live, how many years of experience they to build trust between have, and so on. subordinates and their employers. “The most Lack of voice and respect is one of the main basic thing is that they reasons teachers quit. Involving them in the at least tell you what’s decision-planning process is the least that going on when you ask could be done to boost their morale, try to them,” says Katherine, stop the bleeding of their resignations, and a pre-kindergarten prevent education from further weakening. teacher in township four in the District of 14DECEMBER -WINTER 2020 / www.redlatinastl.com


¿Por qué renuncian masivamente los maestros?

POR HERGIT LLENAS

Tres de cada cinco llamadas de parte de los administradores de las escuelas de D.C., tienen como objetivo plantear la renuncia permanente a sus funciones. Una de las razones más contundentes es la falta de moral, asociada con el desconocimiento de los procesos implicados en la reapertura de los planteles escolares. De hecho, el presidente del Consejo de Oficiales Escolares, en una entrevista para The74milion.org, confesó que su gremio ha gastado una cantidad de tiempo exorbitante tratando de convencer a la gente de no renunciar. El directivo escribió una carta a los líderes que manejan la ciudad de Washington D.C. con los elementos que percibe como faltas garrafales en el plan (¿o falta de plan?) para la susodicha reapertura.

Es por eso que una masa significativa de educadores demanda que los distritos actúen con mayor transparencia, a fin de construir confianza entre los subordinados y sus empleadores. "Lo más básico es que por lo menos te contesten qué está pasando, cuando les preguntas", dice Katherine, una maestra de pre-kinder en el municipio cuatro del distrito de Columbia.

La renuncia también aplica a los maestros, que dicen estar estresados de cara a un problema cuya esencia es multifacética. Por un lado, está el asunto del virus. En D.C., la mayoría de los docentes son miembros de una minoría. Y es precisamente entre Al parecer, el incentivo salarial de la capital, las comunidades minoritarias donde se ha que se encuentra entre los mejores de detectado una mayor incidencia del Covid-19. Estados Unidos (como promedio, más de $76.000 dólares al año), no alcanza para Por otro, está latente el tema de las tensiones desarrollar una fuerza laboral robusta que raciales.Y, por último, existe falta de confianza llene la demanda creada en el corazón de los maestros en relación por la falta de maestros. con la habilidad de sus líderes de planear la vuelta a la escuela de una forma sensata. ¿Cómo solucionar esto? Según el ex-profesor Ya la renuncia de los administradores es O'Leary, construir un mala noticia, pero la de profesores tiene clima de confianza en consecuencias todavía más desastrosas. los sistemas escolares Pregúntele a cualquier estudiante sobre su va a requerir que cese el vínculo con uno o varios de maestros y control o fuerza ejercida escuchará, como expresa Alex O'Sullivan, de arriba hacia abajo. que "la relación adulta más importante que un chico tiene fuera de su familia, es con su Argumenta que, para maestra(o)".Y de ahí que, cuando un maestro invertir las dinámicas de considerado "muy efectivo" se muda de poder, de forma tal que escuela o renuncia, su decisión causa un las directrices vengan efecto perjudicial en los estudiantes. de abajo hacia arriba, él, junto con el State Board

of Education están proponiendo un proyecto de ley cuyo objetivo sería la publicación de los datos asociados con los maestros. Los mismos incluirían: raza, dónde viven, cuántos años de experiencia tienen, etcétera. La falta de voz y de respeto es una de las principales razones por la que los docentes renuncian. Implicarlos en el proceso de decisión-planeación es lo menos que se podría hacer para levantarles la moral, intentar detener la hemorragia de sus renuncias y evitar que la educación se debilite aún más.

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Puedes ser un héroe en la lucha contra COVID-19

Con el aumento de casos de COVID-19 en el área de St. Louis, es fácil sentirse asustado o desesperado. Después de todo, ¿qué puede hacer una persona frente a una tragedia tan enorme? Pero el Departamento de Salud Pública del condado de Saint Louis quiere que los residentes de la región lo vean de otra manera. Todos y cada uno de nosotros tenemos el poder de salvar vidas en esta pandemia. Es simple: use una máscara, lávese las manos y mantenga la distancia. No todos los héroes usan capas, pero en estos días, todo buen héroe necesita una máscara. Piense en un día frío en el que pueda ver su respiración en el aire. Cuando exhala, y particularmente cuando habla o tose, estas pequeñas gotas de humedad se esparcen a su alrededor. Si tiene COVID-19, incluso si aún no lo sabe y no ha comenzado a sentirse mal, las gotas llevarán el virus con ellas. Una buena mascarilla de tela, hecha de dos capas de tela de algodón y bien ajustada a su cara, atrapará esa humedad antes de que se extienda a otras personas. Las manos limpias son otra herramienta poderosa en la lucha contra las enfermedades. Todos pensamos que nos estamos lavando las manos de la manera correcta, pero en realidad, la mayoría de nosotros no lo hacemos con la suficiente frecuencia o con la suficiente atención. ¿Te lavas durante 20 segundos completos con agua tibia y jabón? ¿Se lava cada vez que come, usa el baño, estornuda o cambia de máscara? Aquí es donde los padres tienen un superpoder adicional. Los niños aprenden hábitos saludables al observar lo que hacemos. Asegúrese de que sus hijos lo vean lavándose las manos y enséñeles cómo hacerlo correctamente. Probablemente hayas escuchado mucho sobre este consejo. Pero vale la pena repetirlo, especialmente a medida que se acercan las vacaciones y la gente comienza a pensar en reuniones con familiares y amigos. Quizás el paso más importante que puede tomar para protegerse a sí mismo y a los

demás es evitar reuniones y encuentros cercanos. Piense en ello como su campo de fuerza. ¿Alguien se acerca a más de dos metros? ¡Detente y retrocede! ¿Y espacios interiores llenos de gente? Esas son tu kriptonita. La gran mayoría de los casos de COVID-19 comienzan con situaciones en las que las personas estaban un héroe para su familia y amigos, tendrá que juntas en la misma habitación. Si debe estar tomar una postura firme. adentro con personas con las que no vive, Saint Louis está lleno de héroes como tú, y use su máscara y trate de pasar menos de 15 si todos nos comprometemos a seguir este minutos antes de irse. consejo, podemos derrotar al COVID-19. En ¿Un poder que no tienes? Invencibilidad. el Departamento de Salud Pública podemos Muchos jóvenes piensan que no pueden apoyarlo en esta lucha. Puede visitar contraer COVID-19, pero esto simplemente stlcorona.com y hacer clic en la bandera en no es cierto. Si bien los jóvenes no tienen la esquina superior derecha de la pantalla tantas probabilidades de morir a causa para encontrar más recursos en español de la enfermedad, aún pueden contraerla y programar una prueba de COVID-19 fácilmente y contagiarla a otras personas. Si gratuita en una de las clínicas del condado o vive con parientes mayores, recuerde que en docenas de otras ubicaciones en la región. están expuestos a todo aquello a lo que usted está expuesto. Si vas a una fiesta o un bar, cualquier cosa que respires allí puede terminar en los pulmones de tu abuela. La única forma de proteger a las personas que ama es ser estricto en cuanto a seguir las pautas de salud y limitar a dónde va y a quién ve. Puede resultar incómodo decirle a la gente que no puede venir de visita o que no quiere estrechar la mano. Pero cualquiera, incluso Think of all the STLMade places where you love sus familiares y to shop & eat. Now think of them even more amigos en los que confía, podría tener because they need our support. #LoveLocalSTL and keep St. Louis businesses in business. el virus y ni siquiera saberlo. Si quiere ser Use #LoveLocalSTL to spread the word. DECEMBER - WINTER 2020/ www.redlatinastl.com / 19


The pedagogical validity of dance BY HERGIT LLENAS By the way that November 16 is International Flamenco Day, we are interested in exploring the role that dance plays in education. In Sanskrit, the word dance means “longing to live.” And that is why this practice is attributed benefits that go beyond the limits of the body and is perceived as a means capable of expressing emotions and feelings. Pedagogues and authors such as Montessori, Pestalozzi, Froebel, Dewey and Steiner, R. are among the pioneers in recognizing that teaching must be centered on the person. In other words, they advocate a more humane and expressive education, which includes the arts. Thus, dance is posed as a personalaffective expression and an inner need as spiritual as it is physical. From a physical point of view, this resource uses the body as an instrument through specific techniques and plays a compensatory role in the face of the sedentary lifestyle of current life and the reduction of movement that the pandemic has forced on student life. With physical exercise, the mind often directs movement.

as a means to learn about historical, social, cultural and artistic aspects. In addition, it expresses ideas, emotions and feelings as a universal human activity that extends throughout history, throughout all ages, in both sexes and throughout the planet, encompassing dimensions ranging from art to education and even therapies.

As a result, dance stimulates the activity of Regarding its pedagogical validity, it has been the mind. In the intellectual field, it is used found that it helps with the acquisition and development of basic abilities and skills, with the development of motor tasks, sharpens c o o rd i n a t i o n , s h a r p e n s perceptualmotor skills, knowledge and body control -in general - and focuses thought, attention, memory and creativity. At the same time that 20DECEMBER -WINTER 2020 / www.redlatinastl.com

it favors the interaction between people. Through movement, students manage not only to become uninhibited, but also to express themselves with greater ease and to be in harmony with the sound phenomenon. Several authors (López, 2006; Martínez, 2005; Pains, 1995) specialized in art therapy insist on dance as a tool of the educational system, since it avoids and anticipates conflict situations, problems of aggressiveness and even violence in class. However, in a great majority of modern schools there is no recognition of dance as a subject of learning. We find that teacher training is scarce, if not non-existent, and adequate spaces, means and materials are lacking. For this reason, we invite our readers to, in the face of rumors of a new closure of public operations, to seek to carry out this type of bodily activity with their children. Because, apart from the biological, cognitive and psychomotor benefits, there remains the pleasure of movement and the sense of freedom produced by the use of energies for expressiveness.


La validez pedagógica de la danza POR HERGIT LLENAS A propósito de que el 16 de noviembre se celebra el Día Internacional del Flamenco, nos interesa explorar la función que la danza juega en el ámbito educativo. En sánscrito, la palabra danza quiere decir «anhelo de vivir». Y de ahí que a esta práctica se le atribuyen beneficios que traspasan los límites de lo corporal y se percibe como un medio capaz de expresar las emociones y los sentimientos. Pedagogos y autores como Montessori, Pestalozzi, Froebel, Dewey y Steiner, R. se encuentran entre los pioneros en reconocer que la enseñanza ha de estar centrada en la persona. Es decir, abogan por una educación más humana y expresiva, lo que incluye a las artes.Así, la danza se plantea como expresión personal-afectiva y una necesidad interior tan espiritual como física. Desde el punto de vista físico, este recurso utiliza al cuerpo como instrumento a través de técnicas específicas y viene a fungir un papel compensatorio ante el sedentarismo de la vida actual y la reducción del movimiento que la pandemia ha forzado en la vida estudiantil. Con ejercicio físico, la mente suele dirigir el movimiento. Como resultado, la danza estimula la actividad de la mente. En el ámbito intelectual, se utiliza como medio para aprender sobre los aspectos históricos, sociales, culturales y artísticos. Además, expresa ideas, emociones y sentimientos como actividad humana universal que se extiende a lo largo de la historia, a lo largo de todas las edades, en ambos sexos y en todo el planeta, abarcando dimensiones que van desde el arte hasta la educación e incluso las terapias. En cuanto a su validez pedagógica, se ha encontrado que ayuda con la adquisición y desarrollo de las habilidades y destrezas básicas, con el desarrollo de tareas motrices, afila la coordinación, agudiza las habilidades perceptivo-motoras, el conocimiento y control corporal -en general- y enfoca el pensamiento, la atención, la memoria y la creatividad. Al tiempo que favorece la interacción entre las personas. A través del movimiento, los alumnos logran no solo desinhibirse, sino también expresarse

corporalmente con mayor desenvoltura y estar en consonancia con el fenómeno sonoro. Varios autores (López, 2006; Martínez, 2005; Pains, 1995) especializados en el arte-terapia insisten en la danza como herramienta del sistema educativo, ya que evita y prevé las situaciones conflictivas, problemas de agresividad e incluso de violencia en clase. No obstante, en una gran mayoría de las escuelas modernas no existe un reconocimiento de la danza como materia de aprendizaje. Encontramos que la formación de los docentes es escasa, por no decir inexistente, y faltan espacios adecuados, medios y materiales. Por eso, invitamos a nuestros lectores a que, ante los rumores de un nuevo cierre de las operaciones públicas, busquen realizar este tipo

de actividades corporales con sus hijos. Porque, aparte de los beneficios biológicos, cognitivos y psicomotores, queda el placer del movimiento y el sentido de libertad que produce el uso de energías para la expresividad.

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Reinvention and Hope BY ISMAEL CALA @CALA Tourism is one of the activities most affected by the pandemic. Agencies, hotels, airlines, restaurants and many other businesses have suffered a historic decline, and their recovery is not expected until 2023. Those of us who love to explore the world have been exposed to anxiety about not being able to cross some borders. Now the industry tries to focus on our countries and towns, in nearby corners that perhaps we did not even know. The idea has a triple benefit: we collaborate with the punished national destinations, we continue to grow culturally and we change the air. As far as possible. The architects of tourism have not stood idly by in the face of the devastation of the pandemic. The Lonely Planet publishing house has just presented its List of Definitive Trips, those that we should do at least once in our lives. “Covid-19 has created travel restrictions that may have clipped your wings, but now is the perfect time to plan ahead and be ready for your next adventure,” he argues.

We take note because nothing is forever and, sooner rather than later, we will travel again. Meanwhile, the industry reacts: Australian airline Qantas offers “flights to nowhere”, a sevenhour adventure flying over the country’s main attractions; and Singapore Airlines turns its planes into restaurants.

I myself have had to move some events to the virtual world, given the impossibility of traveling to world destinations. I have to admit that the experience is challenging, but very rewarding in terms of innovation, resilience and results. From December 11 to 13 will be the next virtual call “Manifest your destiny. In body and soul”. We left for a while the natural beauties of Punta Cana The impressive city of Petra and Riviera Maya, to focus on the (Jordan) tops the list. In second tools to make 2021 the best year place, to the pride of the of our life. Americas, appear the Galapagos Islands (Ecuador). Two other As writer Phil Wohl says: “Never destinations in the region are feel like your best days are worthy of the top ten: the Iguazú behind you. Reinvention is the Falls (Argentina / Brazil) and the purest form of hope. Make today Salar de Uyuni (Bolivia). the best it can be ”. 22DECEMBER -WINTER 2020 / www.redlatinastl.com


Reinvención y Esperanza POR ISMAEL CALA @CALA El turismo es una de las actividades más afectadas por la pandemia. Agencias, hoteles, líneas aéreas, restaurantes y muchos otros negocios han sufrido un descenso histórico, y su recuperación no se prevé hasta 2023. Quienes amamos explorar el mundo hemos estado expuestos a la ansiedad por no poder cruzar algunas fronteras. Ahora la industria intenta focalizarse en nuestros países y pueblos, en rincones cercanos que quizás ni conocíamos. La idea tiene un triple beneficio: colaboramos con los castigados destinos nacionales, seguimos creciendo culturalmente y cambiamos de aire. Hasta donde se pueda.

para siempre y, más temprano que tarde, volveremos a viajar. Mientras tanto, el sector reacciona: la aerolínea australiana Qantas ofrece “vuelos hacia ninguna parte”, una aventura de siete horas sobrevolando las principales atracciones Los artífices del turismo no se del país; y Singapur Airlines han quedado de brazos cruzados convierte sus aviones en frente a los destrozos de la restaurantes. pandemia. La editorial Lonely Planet acaba de presentar su Lista Yo mismo he debido de Viajes Definitivos, aquellos mudar algunos eventos que deberíamos hacer al menos hacia el mundo virtual, ante una vez en la vida.“El Covid-19 ha la imposibilidad de viajar originado restricciones de viaje a destinos del mundo. que pueden haberte cortado las Tengo que reconocer alas, pero ahora es el momento que la experiencia es perfecto para planificar el futuro retadora, pero muy y estar listo para tu próxima gratificante en cuanto a aventura”, argumenta. innovación, resiliencia y resultados. Del 11 al 13 de La impresionante ciudad de Petra diciembre será la siguiente (Jordania) preside la lista. En el convocatoria virtual segundo puesto, para orgullo “Manifiesta tu destino. de las Américas, aparecen las En Cuerpo y Alma”. Islas Galápagos (Ecuador). Otros Dejamos por un tiempo dos destinos de la región son las bellezas naturales de merecedores del top ten: las Punta Cana y Riviera Cataratas del Iguazú (Argentina/ Maya, para centrarnos Brasil) y el Salar de Uyuni en las herramientas para (Bolivia). convertir 2021 en el mejor año de nuestra vida. Tomamos nota porque nada es

Como asegura el escritor Phil Wohl: “Nunca sientas que tus mejores días han quedado atrás. La reinvención es la forma más pura de esperanza. Haz que hoy sea lo mejor posible”.

www.IsmaelCala.com WhatsApp: +1 305 360 9940 Twitter: @cala Instagram: ismaelcala Facebook: Ismael Cala

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Open education to other models BY HERGIT LLENAS At the beginning, every movement needs a sponsor to pull the strings, since a change in collective consciousness does not become a law if it does not have the strategic help of certain allies. Without them, it would be quixotic to seek to renew or reinvent the conditions of the moment. For this reason, every time an idea is born, an army of believers who share the same ideal must be formed and a force or mechanism of power must be found to push it. Many years ago, the idea arose that all human beings are the same, regardless of the color of our skin. At first it was like a little spark. As time passed, the vision of ending slavery shared by a group of rebels resonated with more and more people. Eventually, this movement found a godfather in Republican President Abraham Lincoln. On September 22, 1862, Lincoln issued a presidential decree to declare the emancipation of slaves. Similarly, on June 28, 1969, a small group of boys confronted the police in Greenwich Village, New York. They said enough to the police harassment and thus began the end of the official oppression exerted on the LGBT

community.Although it would take forty-odd many battles to be fought. One is the lack of years for the United States Supreme Court access suffered by the less favored sectors to declare same-sex marriage legal. when it comes to a high quality education for their children. The movement that pushes a So the godfathers who defended this review of the status quo goes by the name movement came from the liberal left. That is, of School Choice or School Options. This raises the plurality of options in school the Democratic Party. education, in such a way that students are In both cases, the cause needed the support not predetermined to attend a school of a political party that adopted it and campus, based only on the address where fought to push its deserved validation. Thus, they live. The godfather who defends this justice prevailed until the voices of these ideal is the Republican, except in a few states communities were recognized throughout where support is already bipartisan. the country. Today, the law does not allow discrimination against one group or another. In the rest of the nation, Democrats have lined up for thirty years! in closed opposition In the field of social justice, there are still against the opening of school education to other models that are not the same of the times of the grandmother. However, the concept of School Options is becoming more widely known and accepted. As in the case of the two mentioned movements, it is expected that in the future the free selection of schools through school options will become the order of the day; that is, in a legal practice that claims the right of every parent to choose the best environment for their children. To achieve that ideal, the voices (or votes) will have to create an echo in the collective consciousness large and powerful enough that it is capable of changing the landscape of school education forever. As that day rolls around, every 26 seconds a student drops out of school.

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Abrir la educación a otros modelos POR HERGIT LLENAS Al principio, todo movimiento necesita un padrino que mueva los hilos, pues un cambio de conciencia colectiva no se convierte en ley de no contar con la ayuda estratégica de ciertos aliados. Sin ellos, sería quijotesco buscar renovar o reinventar las condiciones del momento. Por eso, cada vez que nace una idea hay que formar un ejército de creyentes que compartan el mismo ideal y hay que encontrar una fuerza o mecanismo de poder la falta de acceso que sufren los sectores que la empuje. menos favorecidos cuando se trata de una educación de alta calidad para sus hijos. Hace muchos años atrás, surgió la idea de El movimiento que empuja una revisión que todos los seres humanos somos iguales, del statu quo lleva el nombre de School sin importar el color de nuestra piel. Al Choice u Opciones Escolares. Este plantea principio fue como una pequeña chispa. Con la pluralidad de opciones en la educación el paso del tiempo, la visión de acabar con escolar, de forma tal que los estudiantes no la esclavitud que compartieron un grupo de estén predeterminados a asistir a un plantel rebeldes resonó con más y más personas. escolar, basado solo en la dirección dónde Eventualmente, este movimiento encontró viven. El padrino que defiende este ideal es el un padrino en el presidente republicano Republicano, salvo en unos cuantos estados Abraham Lincoln. El 22 de septiembre de donde el apoyo ya es bipartidista. 1862, Lincoln emitió un decreto presidencial para declarar la emancipación de los esclavos. En el resto de la nación, los demócratas se han alineado ¡por treinta años! en cerrada De igual manera, el 28 de junio de 1969, un oposición contra la apertura de la educación pequeño grupo de chicos se enfrentó a la escolar a otros modelos que no sea el mismo policía en Greenwich Village, Nueva York. de los tiempos de la abuelita. No obstante, el Estos dijeron basta al acoso policial y así empezó el final de la opresión oficial ejercida sobre la comunidad LGBT.Aunque tomarían unos cuarenta y tantos años hasta que la Suprema Corte de Estados Unidos declarara legal el matrimonio entre personas del mismo sexo.

concepto de Opciones Escolares es cada vez es más conocido y aceptado. Como en el caso de los dos movimientos citados, se espera que en el futuro la libre selección de escuelas a través de opciones escolares se convierta en la orden del día; o sea en una práctica legal que reivindique el derecho de todo padre a escoger el mejor medio ambiente para sus niños. Para alcanzar ese ideal, las voces (o votos) tendrán que crear un eco en la conciencia colectiva lo suficientemente grande y poderoso, que sea capaz de cambiar el panorama de la educación escolar para siempre. Mientras llega ese día, cada 26 segundos un estudiante abandona la escuela..

Entonces, los padrinos que defendieron este movimiento vinieron de la izquierda liberal. Es decir, del Partido Demócrata. En ambos casos, la causa necesitó del apoyo de un partido político que la adoptara y luchara por empujar su merecida validación. Así, la justicia prevaleció hasta que las voces de estas comunidades fueron reconocidas en todo el país. Hoy día, la ley no permite que se discrimine contra uno u otro grupo. En el campo de la justicia social, todavía quedan muchas batallas por librar. Una es DECEMBER - WINTER 2020/ www.redlatinastl.com / 25


2020: “The Great Leveler” BY ISMAEL CALA @CALA

must get going to make 2021 the best year of our lives... Until now. It will not be easy to set new targets, when we have not been able to meet the majority this year, for the known reasons.

The closer December gets, the more people want “to be over by 2020,” the year that changed our lives. Okay, nothing happens if we attribute symbolism to a given year, but beware of bindings, because we run the risk of putting all the emphasis on the outside. And most dangerously, in what’s completely However, this out of our control. restructuring is where Even most likely, 2021, away from the we will be able to mystique of 20-20, is a similar period, albeit carefully assess the with improvements. Health and economic (negative and positive) processes are not resolved overnight. After effects of the pandemic the storm will come calm, but calm is not on our lives, the goals synonymous with “everything resolved”, but lagging down along the reconstruction —material and mental — way, the human and material losses suffered, the reset we need to move forward. and the lessons of each To think that on January 1st the problems that decision taken. the Covid-19 has caused will automatically disappear is almost an illusion. However, we That’s why, before closing each year, I call on a group of experts to design the next path. This time it will be virtual, under the name “Manifest your destiny in body and soul”, from December 11th to 13th. We will not be able to travel to the beautiful beaches of Riviera Maya or Punta Cana, but we will be able to make beauty manifest itself in learning and designing viable goals by 2021. I fully agree with Jennifer Lopez, who recently said when she received the E! People’s Choice: “This year was the

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great leveler. He showed us what mattered, and what didn’t. And for me, he underlined what matters most, people.” And then he talked about his permanent goals: “help us, love us, be kind to each other.” I love that the stars take on a resilient speech. Thus they encourage others to appreciate events with other eyes, to take off from the outside to focus on the inner self, on us, which is what really matters. And so we will continue to advance, for more than 2020, almost in its aftermath, intends to leave us a bitter taste.


2020: "El gran nivelador" POR ISMAEL CALA @CALA Mientras más se acerca diciembre, más gente quiere "que se termine ya 2020", el año que nos cambió la vida. Está bien, no pasa nada si atribuimos simbolismo a un año determinado, pero cuidado con las fijaciones, porque corremos el riesgo de poner todo el acento en lo exterior. Y lo más No podremos viajar a las bellas playas de peligroso, en lo que está completamente Riviera Maya o Punta Cana, pero sí hacer que fuera de nuestro control. la belleza se manifieste en el aprendizaje y el diseño de metas viables para 2021. Incluso, lo más probable es que 2021, alejado de la mística del 20-20, sea un período similar, Coincido plenamente con Jennifer López, aunque con mejorías. Los procesos sanitarios quien dijo recientemente al recibir el Premio y económicos no se resuelven de la noche a E! People's Choice: "Este año fue el gran la mañana. Después de la tormenta vendrá la nivelador. Nos mostró lo que importaba, y calma, pero calma no es sinónimo de "todo lo que no. Y para mí, resuelto", sino de reconstrucción —material subrayó lo que más y mental—, el reset que necesitamos para importa, las personas". seguir adelante. Y a continuación habló de sus metas Pensar que el 1 de enero desaparecerán p e r m a n e n t e s : automáticamente los problemas que el "ayudarnos, amarnos, Covid-19 ha ocasionado, es casi una ilusión. ser amables entre Eso sí, debemos ponernos en marcha para nosotros". convertir 2021 en el mejor año de nuestras vidas... hasta ahora. No será fácil establecer Me encanta que las nuevos objetivos, cuando este año no hemos estrellas asuman un podido cumplir la mayoría, por las razones discurso resiliente. conocidas. Así animan a los demás a apreciar Sin embargo, en esa reestructuración es los acontecimientos donde podremos evaluar detenidamente los con otros ojos, efectos (negativos y positivos) de la pandemia a despegarse de en nuestras vidas, las metas rezagadas en el lo exterior para camino, las pérdidas humanas y materiales centrarse en el sufridas y las enseñanzas de cada decisión yo interior, en el adoptada. nosotros, que es lo que de verdad importa. Por eso, antes de cerrar cada año, convoco Y así seguiremos a un grupo de expertos para diseñar el avanzando, por más próximo camino. Esta vez será virtual, bajo que 2020, ya casi el nombre de "Manifiesta tu destino en en sus postrimerías, cuerpo y alma", del 11 al 13 de diciembre. pretenda dejarnos un

sabor amargo. https://encuerpoyalma.ismaelcala.com/ WhatsApp: +1 305 360 9940 Twitter: @cala Instagram: ismaelcala Facebook: Ismael Cala

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Train ourselves for the new stage

BY ISMAEL CALA

After eight months without getting on a plane, I recently traveled to Puerto Rico for work reasons. It was a bit strange to go back to the Miami airport, which, by the way, was not empty. What a wonderful opportunity to reconnect with the Island of Enchantment and resume business conferences. And what a coincidence that it occurs on the eve of Thanksgiving, Thanksgiving Day in America! It is rare to restart something so common: to come and go, travel for work or pleasure, within or outside the country. After the involuntary break, it seems that such habits and customs were very distant behaviors.What to do to reconnect? Restart, restart, retrain ... Amid optimistic news about vaccines, we began to mobilize activities on hiatus. Very slowly, muscle by muscle, and without forgetting to breathe; always complying with security protocols, with a mask and distance for a while longer, without despairing.

in the media vocabulary. Hopefully and simultaneously reach everywhere, so that no one is excluded or relegated from an essential tool to get out of the crisis. It is not the only thing. It will be necessary to observe how the anti-vaccine deniers act, Vaccines seem to be close. Names like because there are them everywhere. Pfizer, Oxford, AstraZeneca Moderna, Johnson & Johnson ... have become common And then the process should be accompanied by a reflection on the damage in people’s minds. According to the World Health Organization, the pandemic has disrupted or paralyzed mental health services in 93% of countries.

and then in reality.” So a complete rebuild, in the post-Covid era, will require healthy, proactive, innovative and peaceful minds. Curing anxiety or depression is more complicated than building a building or starting a business. In short, let’s take a position, responsibly and cautiously, on the possible return to normalcy in the initial six months of 2021. First, let’s plan various scenarios and a realistic schedule, even before getting vaccinated. But beware, always compatible with caution in the coming dates. These will be our first massive celebrations - Thanksgiving, Christmas and New Years under special pandemic conditions. Let’s give thanks for coming, and let’s adapt.

https://encuerpoyalma.ismaelcala.com/ WhatsApp: +1 305 360 9940 As teacher Twitter: @cala Robin Sharma Instagram: ismaelcala e x p l a i n s , Facebook: Ismael Cala “everything is created twice, first in the mind

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Entrenarnos para la nueva etapa

POR ISMAEL CALA @CALA

Después de ocho meses sin subirme a un avión, hace poco viajé a Puerto Rico por razones de trabajo. Me resultó un tanto extraño volver al aeropuerto de Miami, que, por cierto, no estaba vacío. Qué maravillosa oportunidad para reencontrarme con la Isla del Encanto y reanudar las conferencias empresariales. ¡Y qué coincidencia que se produzca en vísperas de Thanksgiving, el Día de Acción de Gracias en Estados Unidos! Es raro recomenzar algo tan común: ir y venir, viajar por trabajo o placer, dentro o fuera del país. Tras el receso involuntario, pareciera que tales hábitos y costumbres fueran comportamientos muy lejanos. ¿Qué reconstrucción completa, en la era posthacer para reconectar? Reiniciar, recomenzar, Covid, requerirá mentes sanas, proactivas, innovadoras y en paz. Curar la ansiedad o la reentrenarte... depresión es más complicado que levantar En medio de noticias optimistas sobre un edificio o fundar una empresa. las vacunas, empezamos a movilizar las actividades en pausa. Muy despacio, músculo a músculo, y sin olvidar respirar; siempre cumpliendo con los protocolos de seguridad, con mascarilla y distancia por un tiempo más, sin desesperarnos. Las vacunas parecen estar cerca. Nombres como Pfizer, Oxford, AstraZeneca Moderna, Johnson&Johnson... se han vuelto comunes en el vocabulario de los medios. Ojalá y lleguen simultáneamente a todas partes, para que nadie quede excluido o relegado de una herramienta imprescindible para salir de la crisis. No es lo único. Habrá que observar cómo actúan los negacionistas antivacunas, porque los hay en todas partes.

WhatsApp: +1 305 360 9940 Twitter: @cala Instagram: ismaelcala Facebook: Ismael Cala

En resumen, tomemos posiciones, con responsabilidad y cautela, sobre el posible regreso a la normalidad en los seis meses iniciales de 2021. En primer lugar, planifiquemos diversos escenarios y un calendario realista, incluso antes de vacunarnos. Pero, cuidado, siempre compatible con la precaución en las fechas venideras.

Estas serán nuestras primeras celebraciones masivas —Thanksgiving, Navidades y Año Nuevo— bajo condiciones especiales de pandemia. Demos Como explica el maestro Robin Sharma, gracias por llegar, y “todo es creado dos veces; primero en la adaptémonos. mente y luego en la realidad”. Así que una https://encuerpoyalma. ismaelcala.com/ Y luego, el proceso debería ir acompañado de una reflexión sobre el daño en la mente de las personas. Según la Organización Mundial de la Salud, la pandemia ha perturbado o paralizado los servicios de salud mental del 93% de los ‎países.

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For the balance between man and nature BY HERGIT LLENAS

“It had not been four days since the arrival of the pilgrims on the shores of Cape Code, when they had already looted the tomb of my ancestors and our corn and grains had been stolen.” These words are part of a speech written in 1970 by Frank B. James, also known by his native name as Wamsutta. Wamsutta is a descendant of the Wampanoag tribe and was invited to speak in Plymouth, Massachusetts on the 350th anniversary of the pilgrims’ arrival in the land of their ancestors. This speech was suppressed and never heard during the celebration. Why? Because it told the truth, and not the myth created around the story of the European invasion of native Indian lands. Four hundred years later, and congratulations, some schools and teachers have decided to recount the event that has given rise to the celebration of Thanksgiving, a day that for the first settlers of this continent, has been declared as the National Day of Mourning. This historical review explains the atrocities committed by the white man, his broken promises, his obsession with privatizing the

land, and his despotic imposition. Both the Pilgrims and the Puritans, who followed a decade later, treated the Wampanoags as savages. To “cure” them of their savagery, they were given two paths: submission to Christian culture and creeds or the gallows. However, these so-called savages possessed such a deep understanding of navigation that they were commonly employed to guide the captain of European ships. This “uncivilized and illiterate” being was forcibly organized and disciplined to adapt to living in a materialistic society. Over time, the culture of the Wampanoags, like that of the Aztecs, Lakotas, Cherokees, and so many other tribes in the world, sank under the yoke of oppression. Consequently, today their languages ​​ and traditions are almost extinct. “We were conquered. Our lands invaded. And we have become prisoners of war of the government, but our spirit refuses to die,” said Frank B. James in his speech. The discourse and the new educational curricula approach Thanksgiving not to change what happened, but to bring to today’s consciousness a call to live less

predatory, and more humane. Teaching the harmonious balance between man and nature, seeking to resurrect and revive the values that ​​ governed the native Indian, based on brotherhood, honor and truth. In these feasts of feast and waste, from now until the new year, let’s open a space for reflection to remember the past and give thanks for this new beginning, represented in the review of the official narrative of the celebration of Thanksgiving.

Por el equilibrio entre hombre y naturaleza POR HERGIT LLENAS “No habían pasado cuatro días desde la llegada de los pelegrinos a las costas de Cape Code, cuando ya habían saqueado la tumba de mis ancestros y se habían nuestro robado el maíz y los granos”. Estas palabras son parte de un discurso escrito en 1970 por Frank B. James, también conocido por su nombre nativo como Wamsutta. Wamsutta es un descendiente de la tribu Wampanoag y fue invitado a hablar en Plymouth (Massachusetts) con motivo del aniversario 350 de la llegada de los pelegrinos a la tierra de sus ancestros. Este discurso fue suprimido y nunca escuchado durante dicha celebración. ¿Por qué? Porque contaba la verdad, y no el mito creado alrededor de la historia de la invasión europea de los terrenos indios nativos. Cuatrocientos años más tarde, y enhorabuena, algunas escuelas y maestros han decido recontar el acontecimiento que ha dado origen a la celebración del Día de Acción de Gracias, una jornada que para los

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primeros pobladores de este continente, ha sido declarado como el Día Nacional de Luto. Esta revisión histórica explica las atrocidades cometidas por el hombre blanco, sus promesas rotas, su obsesión por privatizar la tierra y su imposición despótica. Tanto los peregrinos como los puritanos, que le siguieron una década más tarde, trataron a los wampanoags de salvajes. Para “curarlos” de su salvajismo, se les dio dos caminos: la sumisión a la cultura y credos cristianos o la horca. Sin embargo, estos supuestos salvajes poseían un entendimiento tan profundo de navegación, que comúnmente eran empleados para guiar al capitán de los barcos europeos. Ese ser “poco civilizado y analfabeto” fue organizado y disciplinado a la fuerza para que se adaptara a vivir en una sociedad materialista. Con el tiempo, la cultura de los wampanoags, al igual que la de los aztecas, lakotas, cherokees y tantas otras tribus del mundo, se hundió bajo el yugo de la opresión. En consecuencia,

hoy día sus lenguas y sus tradiciones están casi extintas. “Fuimos conquistados. Nuestras tierras invadidas. Y nos hemos convertidos en prisioneros de guerra del gobierno, pero nuestro espíritu se niega a morir”, decía en su discurso Frank B. James. El discurso y los nuevos currículos educativos abordan el Día de Acción de Gracias no para cambiar lo ocurrido, sino para traer a la conciencia actual un llamado a vivir de manera menos depredadora, y más humana. Enseñando el equilibrio armonioso entre el hombre y la naturaleza, buscando resucitar y reanimar los valores que regían al indio nativo, basados en la hermandad, el honor y la verdad. En estas fiestas de comilona y derroche, desde ahora y hasta año nuevo, abramos un espacio de reflexión para recordar el pasado y dar gracias por este nuevo inicio, representado en la revisión de la narrativa oficial de la celebración del Día de Acción de Gracias.


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Fanaticism versus freedom of expression BY ISMAEL CALA @CALA

Diversity is one of the greatest assets of our world. When we emigrate to other countries, we carry our backpacks full of memories, experiences and knowledge, but also of beliefs (religious or not), dogmas and acquired positions. Sometimes the backpack is overweight. And to move forward, we must take it off and digest everything we brought, now under the new reality. So, we begin to contribute, learn and unlearn, always from humility. There are those who emigrate with doctrinal backpacks that contradict one of the great conquests of humanity: freedom of expression. The murder of a professor in Paris, the attacks on churches in France and the attacks in Vienna are intolerable displays of fanaticism that seek to silence others on certain issues. It is clear that the West is at the crossroads of guaranteeing fundamental rights and, at the same time, stopping terrorism. Trying to

impose a religious doctrine is the complete opposite of my conception of God. I believe in the God of love, not in the God of punishment or threat. The writer Stefan Zweig asserted: “Those who announce that they are fighting for God are always the least peaceful men on Earth. As they believe they perceive heavenly messages, they have deaf ears to every word of humanity ”. And take a good look at “fighting”, because that is where the key lies, it is a term that we should reduce in our vocabulary. The “struggle” deprives us of peace and freedom. Therefore, I prefer to speak of “serene strength”, one of the principles of bamboo leadership. Polls by the American institute Pew Research reveal that Islamist terrorism also worries Muslims. Many times we are mobilized by actions that have occurred in the West, but not by the massacres of one another in Afghanistan, as happened recently at the University of Kabul. Muslims have to lead,

together with the rest of the world, the serene force in the face of violence; but also the full recognition of freedom of expression. One idea is closely linked to the other. According to the essayist George Santayana: “The human soul can develop its ideal life (...) in a dynamic union with the world; and since this union implies difference, no soul need even try to impose its language or its customs on the other parts of nature, nor renounce or deny the originality of its own ideas and pleasures ”.

Fanatismo versus libertad de expresión POR ISMAEL CALA @CALA La diversidad es una de las mayores riquezas de nuestro mundo. Cuando emigramos a otros países, llevamos nuestras mochilas repletas de recuerdos, experiencias y conocimientos, pero también de creencias (religiosas o no), dogmas y posiciones adquiridas. A veces, la mochila tiene sobrepeso. Y para avanzar, debemos quitárnosla y digerir todo lo que trajimos, ahora bajo la nueva realidad. Entonces, empezamos a aportar, aprender y desaprender, siempre desde la humildad. Hay quienes emigran con mochilas doctrinales que contradicen una de las grandes conquistas de la humanidad: la libertad de expresión. El asesinato de un profesor en París, las agresiones contra iglesias en Francia y los atentados en Viena, son muestras intolerables de fanatismo que pretenden silenciar a los demás sobre ciertos temas. Es evidente que Occidente está en la encrucijada de garantizar los derechos fundamentales y, al mismo tiempo, frenar el

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terrorismo. Intentar imponer una doctrina religiosa es todo lo opuesto a mi concepción de Dios. Yo creo en el Dios del amor, no en el del castigo o la amenaza. El escritor Stefan Zweig aseguraba:“Aquellos que anuncian que luchan en favor de Dios, son siempre los hombres menos pacíficos de la Tierra. Como creen percibir mensajes celestiales, tienen sordos los oídos para toda palabra de humanidad”. Y fíjate bien en “luchar”, porque ahí radica la clave, es un término que deberíamos reducir en nuestro vocabulario. La “lucha” nos priva de paz y libertad. Por ello, prefiero hablar de “fuerza serena”, uno de los principios del liderazgo bambú. Encuestas del instituto norteamericano Pew Research revelan que el terrorismo islamista también preocupa a los musulmanes. Muchas veces nos movilizamos por acciones ocurridas en Occidente, pero no por las matanzas de unos contra otros en Afganistán, como sucedió recientemente en la Universidad de Kabul.A los musulmanes les toca liderar, junto al resto del mundo, la fuerza serena frente a la violencia; pero también el reconocimiento

pleno de la libertad de expresión. Una idea va estrechamente ligada a la otra. De acuerdo con el ensayista George Santayana:“El alma humana puede desarrollar su vida ideal (...) en una unión dinámica con el mundo; y puesto que esta unión implica diferencia, ningún alma necesita siquiera intentar imponer su lenguaje ni sus costumbres a las otras partes de la naturaleza, ni renunciar o negar la originalidad de sus propias ideas y placeres”. www.IsmaelCala.com WhatsApp: +1 305 360 9940 Twitter: @cala Instagram: ismaelcala Facebook: Ismael Cala


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One size does not fit all Latino children BY HERGIT LLENAS

level of training that I received and whose main function has been to In this month that we celebrate Hispanic open the doors of many professional Heritage, we want to applaud the work that and experiential opportunities. I owe Hispanic mothers are doing to advance the a large part of the best of my life to education of their children. In the majority the foundations that this training gave of Spanish-speaking homes, it is the mother me. who takes care of the schoolwork for her sons and daughters. And they are the ones And just like my mom did, right now who are (almost always) talking with the there are millions of Latina mothers teachers, opening the backpacks, inquiring doing a commendable job to make about the behavior of the children and sure their children’s future is secured looking for solutions to the challenges that through education. school life entails. Who knows a child better than her mother? These are the nonconformists, the inquisitors, those who know that no one The mother watches, questions, advocates, comes to the rescue of their children with fights, and decides for the well-being of her the impetus and passion that they do. These family and for her offspring to flourish and mothers are the ones who are responding in prosper. My mother is one of those who did the surveys that they want more, that their not take no for an answer. She understood children deserve more, that the system has that the greatest treasure she could leave us to give more, and that the responsibility of was a good education. And that’s why she educating each of their children should not moved heaven and earth so that my little fall on the shoulders of a single system. sister and I could attend high-quality schools. Hence, when surveyed, Hispanics along with She not only cared that we could learn to millennials and Afro-descendant families say read and write, but that we learn those they support in figures over 70% the idea of​​ values that form the pillars of a human being school options, whose purpose is to supply capable of feeling humanity and living with the students of this country with a plurality respect, kindness and a clear moral compass. of alternatives that are fit your children’s If it had not been for my mother’s careers, strengths and needs. I would never have been able to access the

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The concept is not new. In states like Wisconsin, the coexistence of various models of school options has been in place for 30 years. In Florida, almost 20 years. However, in the rest of the country, programs of this type are still conspicuous by their absence. In Tennessee, a verdict has just been issued to overturn a new Education Savings Accounts (ESA) program. In Nevada, the ruling leadership wiped off the map a law dating from 2015 that created universal access to free choice of schools through ESAs. In response to systematic opposition from the teachers’ union, Hispanic mothers are mobilizing to go out and vote. Their goal is to put in positions of power those who, like them, believe that one size does not fit all of our Latino children. Thus, the Hispanic vote, as was the Rust Belt workers vote, during the elections four years ago, should not be taken for granted.


Una misma talla no sirve a todos los niños latinos

POR HERGIT LLENAS

En este mes que celebramos la Hispanidad, queremos aplaudir la labor que las madres hispanas están haciendo en pos de avanzar la educación de sus hijos. En la mayoría de hogares de habla hispana, es mamá quien se ocupa de los quehaceres escolares de sus hijos e hijas. Y son ellas las que están (casi siempre) hablando con las maestras, abriendo las mochilas, indagando sobre la conducta de los niños y buscando soluciones para los retos que la vida escolar les supone. ¿Quién conoce a un niño mejor que su madre? La madre observa, cuestiona, aboga, pelea y decide por el bienestar de su familia y para que su descendencia florezca y prospere. Mi madre es una esas que no aceptaba un no como respuesta. Entendía que el mayor tesoro que podía dejarnos era una buena educación. Y por eso movió cielo y tierra para que mi hermana menor y yo pudieramos asistir a escuelas de alta calidad. No solo le importaba que pudieramos aprender a leer y a escribir, sino que aprendieramos aquellos valores que forman los pilares de un ser humano capaz de sentir humanidad y vivir con respeto, amabilidad y un claro compás moral. De no haber sido por las carreras de mi madre, jamás hubiera podido acceder al nivel de formación que recibí y cuya funsión principal ha sido el abrir las puertas de muchas oportunidades profesionales y vivenciales. Debo gran parte de lo mejor de mi vida a las bases que dicha formación me regaló. Y así como lo hizo mi mamá, en este momento hay millones de madres latinas haciendo una loable labor para asegurarse que el futuro de sus hijos esté asegurado a través de la educación. Estas son las inconformes, las inquisidoras, las que saben que nadie viene al rescate de sus hijos con el ímpetu y la pasión que ellas lo hacen. Estas madres son las que

están respondiendo en las encuestas que quieren más, que sus hijos merecen más, que el sistema tiene que dar más y que la responsabilidad de educar a cada uno de sus hijos no debe recaer sobre los hombros de un solo sistema. De ahí que, al ser encuestadas, las hispanas junto a millenials y familias afro-descendientes dicen apoyar en cifras sobre el 70% la idea de las opciones escolares, cuyo propósito es suplir a los estudiantes de este país con una pluralidad de alternativas que se ajusten a las fortalezas y necesidades de sus niños.

mapa una ley que data de 2015, que creó acceso universal a la libre selección de escuelas a través de ESAs. En respuesta a la oposición sistemática del gremio que agrupa a los maestros, las madres hispanas se están mobilizando para salir a votar. Su objetivo es poner en posiciones de poder a aquellos que, al igual que ellas, creen que una talla no le sirve a todos nuestros niños latinos. Así, el voto hispano, como lo fuera el voto obrero del Rust Belt, durante las elecciones de hace cuatro años, no debería darse por sentado.

El concepto no es nuevo. En estados como Wisconsin, la coexistencia de diversos modelos de opciones escolares lleva ya 30 años de implementación. En Florida, casi 20 años. No obstante, en el resto del país todavía los programas de este tipo brillan por su ausencia. En Tennessee, acaban de emitir un veredicto para anular un nuevo programa de Educacion Savings Accounts (ESA). En Nevada, el liderazgo en el poder borró del DECEMBER - WINTER 2020/ www.redlatinastl.com / 37


Who will Biden elect Head of Education?

BY HERGIT LLENAS

You don’t have to have a crystal ball to know President-elect Joe Biden will seek a nominee who has the support of the National Association of Teachers (NEA) and the American Federation of Teachers (AFT). However, until 2017, the custom had been for the two parties to find a middle ground when choosing a candidate. This practice ceased when Democrats unanimously opposed the appointment of Betsy DeVos. It would be a somewhat foolish exercise to try to guess how the chips will fall on the board, after this precedent of bipartisan collaboration is broken, but we can take the history of the most recent officials who filled the position and aspire to the best qualities of each of them are present in the new secretary. Dr. Rick Hess, an analyst and observer of the American educational system, has identified some strengths and experiences that this person should possess: -The will to put the student above everything. Politicians and elected officials always claim to put children first, but the sad reality is Washington is a swarm of entities each pulling their own and seeking to advance their interests. For those organizations, the important thing is to protect their systems and their employees. Hence, balancing the power of “allies” while maintaining the focus

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on public school and college students is a real challenge. -A deep knowledge about the management of education.The Department of Education’s portfolio spans nearly every area of the ​​ American education system, from career access to special education regulations to public school academic performance. Whoever is the occupant of this chair, should have the experience and familiarity necessary to know what questions to ask, anticipate crises and establish an order of action where priorities are clearly spelled out. -Understand the role of the federal government. Education is a regional issue. Appointments are made from the capital and rather modest measures are taken. The real work happens at the state, municipal and district levels. Significant change does not happen from above,

but is the product of coalitions and local leaders. That must be clear to a secretary. -Respect for the data. The Department of Education has the Institute of Educational Sciences, which allows taking measures based on evidence and transparency. Relying on research, and not on what the party wants, is de rigueur. -Disposition to transcend polarities. Biden ran a campaign saying he will rule for everyone, not just those who voted for him. Demonizing educational models to benefit this or another party is a trap in which a good secretary should not fall. -Have the leather hard. As you reap what you sow, it is to be expected that the nomination of a secretary will be greeted with hostility by the opposition, in the same way that it happened with Betsy DeVos. It is recommended that the future secretary put aside the offenses and understand that there is much work to do and little time. Defending yourself against possible attacks is less important than dedicating yourself to meeting the enormous educational needs that the pandemic has created.


¿A quién Biden elegirá titular de Educación?

POR HERGIT LLENAS

No hay que tener una bola de cristal para saber el presidente electo Joe Biden buscará un nominado que cuente con el apoyo de la Asociación Nacional de Maestros (NEA) y la Federación Americana de Maestros (AFT, por sus siglas en inglés). No obstante, hasta 2017, la costumbre había sido que los dos partidos encontraran un punto medio a la hora de optar por un candidato. Esta práctica cesó cuando los demócratas se opusieron unánimemente al nombramiento de Betsy DeVos. Sería un ejercicio un tanto insensato intentar adivinar como caerán las fichas en el tablero, después de que este precedente de colaboración bipartidista se rompiera, pero sí podemos tomar la historia de los más recientes funcionarios que ocuparon el puesto y aspirar a que las mejores cualidades de cada uno de ellos estén presentes en el nuevo secretario. El doctor Rick Hess, un analista y observador del sistema educativo norteamericano, ha identificado algunas fortalezas y experiencias que debería poseer esta persona: -La voluntad de poner al estudiante por encima de todo. Los políticos y funcionarios electos siempre dicen poner a los niños primero, pero la triste realidad es Washington es un enjambre de entidades halando cada una por su lado y buscando avanzar sus intereses. Para esas organizaciones, lo importante es proteger sus sistemas y sus empleados. De ahí que sea un verdadero

reto balancear el poder de los “aliados”, al tiempo que se mantiene el enfoque en los estudiantes de las escuelas públicas y las universidades. -Un profundo conocimiento sobre el manejo de la educación. El portafolio del Departamento de Educación abarca casi todas las áreas del sistema educativo estadounidense, desde el acceso a una carrera, regulaciones sobre educación especial hasta el rendimiento académico de las escuelas públicas. Cualquiera que fuere el ocupante de esta silla, debería contar con la experiencia y la familiaridad necesarias para saber cuáles preguntas hacer, adelantarse a las crisis y establecer un orden de acción donde las prioridades estén puntualizadas con suma claridad. -Entender el papel que juega el gobierno federal. La educación es un asunto regional. Desde la capital se hacen nombramientos y se toman medidas más bien modestas. El verdadero trabajo ocurre a nivel estatal, municipal y en los distritos. Un cambio significativo no ocurre desde arriba, sino que es producto de coaliciones y de líderes locales. Eso lo tiene que tener claro un secretario. -Respeto por los datos. El Departamento de Educación cuenta con el Instituto de Ciencias de la Educación, el cual permite

tomar medidas basadas en evidencia y transparencia. Apoyarse en la investigación, y no en lo que quiere el partido, es de rigor. -Disposición para trascender las polaridades. Biden corrió una campaña diciendo que gobernará para todos, no solo para quienes votaron por él. Demonizar modelos educativos para beneficiar a este u otro partido, es una trampa en la cual un buen secretario no debe caer. -Tener el cuero duro. Como se cosecha lo que se siembra, es de esperarse que la nominación de un secretario será recibida con hostilidad por la oposición, de la misma manera que ocurrió con Betsy DeVos. Es recomendable que el futuro secretario deje de lado las ofensas y entienda que hay mucho trabajo por hacer y poco tiempo. Defenderse de los posibles ataques es menos importante que dedicarse a llenar las enormes necesidades educativas que la pandemia ha creado.

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You Can Be a Hero in the Fight Against COVID-19

With the number of COVID-19 cases rising in the St. Louis area, it’s easy to feel frightened or hopeless. After all, what can one person do in a face of such an enormous tragedy?

But the Saint Louis County Department of Public Health wants residents throughout the region to think of it another way. Each and every one of us has the power to save lives in this pandemic. It’s simple: wear a mask, wash your hands, and keep your distance. Not all heroes wear capes, but these days, every good hero needs a mask. Think of a cold day when you can see your breath in the air. When you exhale, and particularly when you talk or cough, these tiny droplets of moisture spread out around you. If you have COVID-19 – even if you don’t know it yet and haven’t started to feel sick – the droplets will carry the virus with them. A good cloth mask, made from two layers of cotton fabric and well-fitted to your face, will catch that moisture before it can spread to others.

up! And crowded indoor spaces? Those are your kryptonite. The vast majority of COVID-19 cases start with situations where people were in the same room together. If you must be indoors with people you don’t live with, wear your mask and try to spend less than 15 minutes before you leave.

Public Health can support you in this fight. You can visit stlcorona.com and click the flag in the top right corner of the screen to find more Spanish-language resources and schedule a free COVID-19 test at one of the County clinics or dozens of other locations throughout the region.

One power that you don’t have? Invincibility. Many young people think that they cannot get COVID-19, but this just isn’t true. While young people aren’t as likely to die from the disease, they can still easily catch it and spread it to others. If you live with older relatives, remember that they are exposed to everything that you are exposed to. If you go to a party or a bar, anything you breathe in there may very well end up in your grandmother’s lungs.

Clean hands are another powerful tool in the fight against disease. We all think we’re washing our hands the right way, but in reality, most of us don’t do it frequently enough or thoroughly enough. Do you wash for a full 20 seconds, using warm water and soap? Do you wash every time you eat, use the restroom, sneeze, or change your mask? This is where parents have an extra superpower. Children learn healthy habits by watching what we do. Make sure your The only way to protect the people you love is children see you washing your hands and to be strict about following health guidelines show them how to do it correctly. and limiting where you go and who you see. It can feel awkward to tell people that you Think of all the STLMade places You’ve probably heard much of this advice. can’t come over to visit or that you don’t But it’s worth repeating – particularly as the where you love to shop & eat. want to shake hands. But anyone – even your holidays approach and people start thinking Now think of them even more relatives and friends you trust – could have about gatherings with family and friends. the virus and not even know it. If you want because they need our support. Perhaps the most important step you can to be a hero for your family and friends, you #LoveLocalSTL and keep St. take to protect yourself and others is to will need to take a tough stand. Louis businesses in business. avoid gatherings and close encounters. Saint Louis is full of heroes like you, and if we Think of it as your force field. Is someone all commit to following this advice, we can coming closer than six feet? Stop and back defeat COVID-19. We at the Department of

Use #LoveLocalSTL to spread the word.

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Digital abyss in the richest country in the world

BY HERGIT LLENAS

25% of the families that earn less than 30 thousand dollars a year in the United States do not have access to the internet. In September 2017, a Joint Economic Committee of Congress had already discovered how deep the problem was then. And more now. The report explained that minorities suffer a greater proportion from the lack of internet access. It was found that 30% of black families, 26% of Hispanics and 35% of indigenous families did not have an Internet connection in their homes. The calculation did not include smartphones that usually have a data management plan, but are not enough to serve each child who is learning at a distance and their individual computers. In rural areas, the inability to connect to a WI-FI band is due, in many cases, to the absence of antennas. So the Department of Agriculture recently offered $ 86 million in loans to expand the internet in America’s fields. That proposal dates from June, and is still in congress. In cities as metropolitan as New York, 38% of low-income families do not have the means to pay for this service. In an article, Mark Lieberman recounts the story of children sitting in public parking lots looking for a free band to hook up with, in order to enter the virtual classroom, which is the only one

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that millions of students are attending right now. In the richest country in the world, this type of gap is not just a matter of disparities. What’s more, “it is an alarming and unacceptable issue,” Lieberman said. At the same time, there are solutions. Among them, the creation of an internet network that reaches all homes is proposed. This could occur through federal incentives, municipal initiatives, and public / private projects. For example, in Chattanooga, Tennessee, a public alternative to private service is offered. “The city’s fiber optic spans 600 square miles and reaches every home and every business in Chattanooga,” said Andy Berke, the city’s trustee, with pride. This competition has helped keep prices in check and that has allowed more people to connect with the service. Another example is the program

offered by the Bureau of Indian Affairs, the purpose of which is to fund a feasibility study to develop and / or expand a network system within tribal territory. As all of these pieces fall into place, we believe that community organizations play a critical role in alleviating the crisis. So did the Nevada School Choice Coalition (NSCC), a nonprofit, nonpartisan entity responsible for delivering hundreds of computers to Nevada families in need. Measures such as those of Chattanooga, NSCC or the Bureau of Indian Affairs need to be amplified, in order to end the digital divide, which is how the phenomenon of lack of internet access has been named. A phenomenon that affected 15 million public school students this spring, who lacked adequate connections. And hence the urgency!


Abismo digital en el país más rico del mundo

POR HERGIT LLENAS

El 25% de las familias que ganan por debajo de 30 mil dólares al año en Estados Unidos, no tiene acceso a internet. En septiembre de 2017, un Comité Mixto Económico del Congreso ya había descubierto cuán profunda era la problemática entonces. Y más ahora. El informe explicó que las minorías sufren en mayor proporción la falta de acceso a internet. Se encontró que el 30% de las familias negras, el 26% de las hispanas y el 35% de las indígenas no tenían en sus hogares conexión con la red. El cálculo no incluyó los teléfonos inteligentes que suelen contar con un plan de manejo de datos, pero que no alcanzan para servir a cada niño que está aprendiendo a distancia y a sus computadoras individuales. En las zonas rurales, la imposibilidad de conectarse a una banda WI-FI se debe, en muchos casos, a la ausencia de antenas. Por eso, el Departamento de Agricultura ofreció recientemente $86 millones de dólares en préstamos para expandir el internet en los campos de Estados Unidos. Esa propuesta data de junio, y está aún detenida en el Congreso. En ciudades tan metropolitanas como Nueva York, el 38% de las familias de escasos recursos no tienen con qué pagar este servicio. En un artículo, Mark Lieberman recuenta la historia de niños sentados en estacionamientos públicos buscando una banda gratuita a la cual engancharse, para así entrar al salón de clases virtual, que es el único al que están asistiendo millones de estudiantes en estos momentos. En el país más rico del mundo, este tipo de brecha no es únicamente un asunto de disparidades. Es más,“es un asunto alarmante e inaceptable”, expresó Lieberman. Al mismo tiempo, existen soluciones. Entre ellas, se propone la creación de una red de internet que llegue a todos los hogares. Esto podría darse a través de estímulos federales, de iniciativas municipales y de proyectos público/privados. Por ejemplo, en Chattanooga (Tennessee), se ofrece una alternativa pública al servicio

privado. “La fibra óptica de la ciudad se esparce por 600 millas cuadradas y llega a cada casa y cada negocio de Chattanooga”, dijo con orgullo Andy Berke, el síndico de la ciudad. Dicha competencia ha ayudado a mantener los precios controlados y eso ha permitido que más personas se conecten con el servicio. Otro ejemplo, es el programa ofrecido por el Bureau of Indian Affairs, cuyo propósito es subvencionar un estudio de factibilidad para desarrollar y/o expandir un sistema de redes dentro del territorio tribal. Mientras todas estas piezas caen en su lugar, creemos que las organizaciones comunitarias juegan un papel importantísimo para aliviar la crisis. Así lo hizo Nevada School Choice Coalition (NSCC), una entidad sin fines de lucro y no partidista, responsable de entregar cientos de computadoras a familias necesitadas de Nevada. Medidas como las de Chattanooga, NSCC

o el Bureau of Indian Affairs necesitan ser amplificadas, a fin de acabar con la brecha digital, que es como se ha nombrado el fenómeno de falta de acceso a internet. Un fenómeno que afectó a 15 millones de estudiantes de las escuelas públicas esta primavera, los cuales carecieron de conexiones adecuadas. ¡Y de ahí, la urgencia!

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