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For Alex Bracken— For the six years of e-mails, For the thousands of pages critiqued, For your tiger heart and your Jedi wisdom, And for just being you. I’m so glad I e-mailed you that day. And so grateful you wrote back.


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ALSO BY SARAH J. MAAS The Throne of Glass series Throne of Glass Crown of Midnight Heir of Fire • The Assassin’s Blade A Court of Thorns and Roses


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Contents Map Part One Lady of Shadows Chapter 1 Chapter 2 Chapter 3 Chapter 4 Chapter 5 Chapter 6 Chapter 7 Chapter 8 Chapter 9 Chapter 10 Chapter 11 Chapter 12 Chapter 13 Chapter 14 Chapter 15 Chapter 16 Chapter 17 Chapter 18 Chapter 19 Chapter 20 Chapter 21 Chapter 22 Chapter 23 Chapter 24 Chapter 25 Chapter 26 Chapter 27 Chapter 28 Chapter 29 Chapter 30 Chapter 31 Chapter 32 Chapter 33 Chapter 34 Chapter 35 Chapter 36 Chapter 37


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Chapter 38 Chapter 39 Chapter 40 Chapter 41 Chapter 42 Chapter 43 Chapter 44 Chapter 45 Chapter 46 Chapter 47 Part Two Queen of Light Chapter 48 Chapter 49 Chapter 50 Chapter 51 Chapter 52 Chapter 53 Chapter 54 Chapter 55 Chapter 56 Chapter 57 Chapter 58 Chapter 59 Chapter 60 Chapter 61 Chapter 62 Chapter 63 Chapter 64 Chapter 65 Chapter 66 Chapter 67 Chapter 68 Chapter 69 Chapter 70 Chapter 71 Chapter 72 Chapter 73 Chapter 74 Chapter 75 Chapter 76


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Chapter 77 Chapter 78 Chapter 79 Chapter 80 Chapter 81 Chapter 82 Chapter 83 Chapter 84 Chapter 85 Chapter 86 Chapter 87 Chapter 88 Chapter 89 Acknowledgments


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P ART O NE LADY DE SOMBRAS


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1 Houve uma coisa que espera na escuridade. Foi antigo, e cruel, e andou a passo nas sombras leashing pela sua mente. Não foi do seu mundo e tinha-se trazido aqui para enchê-lo do seu frio primordial. Alguma barreira invisível ainda os separava, mas a parede esmigalhou um pouco mais cada vez a coisa atacada à espreita ao longo do seu comprimento, testando a sua força. Não pode lembrar-se do seu nome. Foi a primeira coisa que tinha esquecido quando a escuridade o envolveu semanas ou meses ou há umas eras. Então tinha esquecido os nomes dos outros que tinham querido dizer tanto para ele. Pode lembrar o horror e o desespero — só por causa do momento solitário que continuou interrompendo o negridão como o golpe constante de um tambor: alguns minutos de grito e sangue e vento congelado. Houve pessoas amou naquele quarto de mármore vermelho e vidro; a mulher tinha perdido a sua cabeça — Perdido, como se a decapitação fosse a sua falta. Uma mulher encantadora com mãos delicadas como doves de ouro. Não foi a sua falta, mesmo se não pode lembrar-se do seu nome. Foi a falta do homem no trono de vidro, que tinha ordenado que guarda espada para separar a carne e o osso. Não houve nada na escuridade além do momento quando a cabeça daquela mulher fez um ruído surdo à terra. Houve apenas naquele momento, muitas vezes e novamente — e aquela coisa que anda a passo próximo, esperando por ele para estalar, ceder, deixá-lo entrar. Um príncipe. Não pode lembrar-se se a coisa foi o príncipe, ou se ele mesmo tinha sido uma vez príncipe. Provavelmente não. Um príncipe não teria permitido que a cabeça de mulher cortar-se. Um príncipe teria parado a lâmina. Um príncipe a teria salvado. Ainda não a tinha salvado, e sabia que não houve ninguém que vem para salvá-lo. Ainda houve um mundo real além das sombras. Forçou-se a participar nele pelo homem que tinha encomendado a matança daquela mulher encantadora. E quando fez, ninguém notou que se tinha tornado apenas mais que uma marionete, esforçando-se por falar, atuar para além das algemas sobre a sua mente. Odiou eles para não notar. Foi uma das emoções que ainda sabia. Não se supôs que o amasse. A mulher tinha dito que — e logo morreu. Não deve tê-lo amado, e não deve ter-se atrevido a amá-la. Mereceu esta escuridade, e uma vez o invisível o limite quebrou-se e a coisa de espera agarrou, infiltração e recheio dele … o teria ganhado. Portanto permaneceu amarrado de noite, testemunhando o guincho e o sangue e o impacto da carne na pedra. Sabia que deve lutar, sabia que tinha lutado naqueles o final segundos antes do colarinho de a pedra preta tinha apertado em volta do seu pescoço. Mas houve uma coisa que espera na escuridade, e não pode trazer-se para lutar com ele pelo muito mais longo.


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2 Aelin Ashryver Galathynius, herdeiro de fogo, querido de Luz-Bringer Mala e Rainha legítima de Terrasen, apoiado contra a barra de carvalho usada e escutado cuidadosamente os sons da sala de prazer, classificar pelas exclamações e gemidos e canto indecente. Embora tivesse ruminado e tivesse cuspido vários proprietários durante os poucos anos passados, a coutada subterrânea do pecado conhecido como as Caixas fortes permaneceram o mesmo: com desconforto quente, emitir cheiro forte de cerveja envelhecida e corpos não lavados, e tapado às vigas com lowlifes e criminosos de carreira. Mais do que alguns senhores jovens e os filhos de comerciantes tinha ostentado abaixo os passos nas Caixas fortes e nunca tinha visto a luz do dia novamente. Às vezes foi porque acenderam o seu ouro e prata em frente do pessoa errada; às vezes foi porque foram vãos ou bastante bebidos para pensar que poderiam o salto nas covas de luta e entra em greve vivo. Às vezes manejaram mal uma das mulheres do aluguel nas alcovas que flanqueiam o espaço cavernoso e aprendido o caminho difícil sobre que pessoas os proprietários das Caixas fortes realmente valorizadas. Aelin bebeu da caneca da cerveja a sudação barkeep tinha feito os seus momentos deslizar antes. Aquoso e barato, mas pelo menos fez frio. Acima do cheiro penetrante de corpos imundos, o odor de carne que se assa e alho feito flutuar para ela. O seu estômago rosnou, mas não foi bastante estúpida de encomendar a comida. Um, a carne foi normalmente cortesia de ratos na aleia um nível em cima; dois, os patronos mais ricos normalmente achavam-no laced com algo que os deixou despertando na aleia acima mencionada, bolsa vazia. Se se despertaram em absoluto. A sua roupa foi suja, mas bastante perfeita para marcá-la como o objetivo de um ladrão. Portanto tinha examinado cuidadosamente a sua cerveja, fungando e logo bebendo-o antes de considerá-lo seguro. Ainda teria de encontrar a comida em algum momento logo, mas não antes de que aprendeu o que precisou das Caixas fortes: o que é que tinha acontecido em Rifthold nos meses tinha-se ido. E que cliente Arobynn Hamel quis ver tão mal que arriscava uma reunião aqui — sobretudo quando brutal, os guardas pretos e uniformizados vagavam a cidade como os pacotes dos lobos. Tinha conseguido deslizar a passada tal patrulha durante o caos da entrada em doca, mas não antes de observar o ônix wyvern bordado nos seus uniformes. Preto em preto — possivelmente o Rei de Adarlan tinha cultivado cansado do fingimento foi tudo menos uma ameaça e tinha emitido um decreto real para a vivacidade o tradicional carmesim e ouro do seu império. Preto para morte; preto para os seus dois Wyrdkeys; preto para os demônios de Valg usava agora para construir-se um exército inevitável. Um tremor rastejou ao longo da sua espinha, e drenou o resto da sua cerveja. Como estabeleceu abaixo a caneca, o seu cabelo ruivo deslocado e pegou a luz dos lustres de ferro batido. Tinha-se apressado das docas ao Mercado de Sombra de orla — onde cada um pode encontrar algo que quiseram, raro ou contrabando ou trivialidade — e compraram um tijolo da tintura. Tinha pagado o comerciante uma extra parte de prata para usar o pequeno quarto de trás da loja para tingir o seu cabelo, ainda bastante curto para escovar somente em baixo das suas clavículas. Se aqueles guardas tinham estado controlando as docas e tinha-a visto de qualquer maneira, estariam procurando uma mulher jovem do cabelo de ouro. Todo o mundo seria procurar uma mulher jovem do cabelo de ouro, uma vez que a palavra chegou durante algumas semanas que o Rei Champion tinha falhado na sua tarefa de assassinar a família real de Wendlyn e roubar a sua defesa naval planos. Tinha enviado um aviso ao Rei e a Rainha de Eyllwe há uns meses, e sabia que tomariam as precauções próprias. Mas isto ainda deixava uma pessoa em perigo antes que possa cumprir os primeiros passos do seu plano — o a mesma pessoa que poderia ser capaz de explicar os novos guardas pelas docas. E porque a cidade foi visivelmente mais tranquilo, mais teso. Silenciado.


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Se deveu ouvir por acaso algo quanto ao Capitão do Guarda e se esteve seguro, ele estaria aqui. Foi só uma matéria de escuta da conversação direita ou sessão com o cartão direito parceiros. Que coincidência afortunada, então, que tinha notado a Andorinha-do-mar — um de Arobynn favoreceu assassinos — compra da última dose do seu veneno preferencial no Mercado de Sombra. Tinha-o seguido aqui a tempo para espiar mais vário de assassinos de Arobynn que convergem na sala de prazer. Nunca fizeram isto — não a menos que o seu mestre estivesse presente. Normalmente só quando Arobynn tomava uma reunião com alguém muito, muito importante. Ou perigoso. Depois que a Andorinha-do-mar e os outros tinham deslizado dentro das Caixas fortes, tinha esperado na rua durante alguns minutos, que se demoram nas sombras para ver se Arobynn chegou, mas nenhuma tal sorte. Deve ter já sido dentro de. Portanto tinha entrado nos saltos de um grupo de filhos de comerciantes embriagados, descobertos onde Arobynn considerava o tribunal, e feito o possível permanecer despercebido e não notável enquanto espreitou na barra — e observado. Com o seu capuz e roupa escura, misturou bastante bem para não armazenar muita atenção. Supôs que se alguém foi bastante louco de tentar roubá-la, os fez jogo justo para ser direito roubado atrás. Corria baixo no dinheiro. Suspirou pelo seu nariz. Se as suas pessoas só podem vê-la: Aelin do Fogo grego, assassino e batedor de carteira. Os seus pais e o tio espancavam provavelmente nas suas sepulturas. Ainda. Algumas coisas valeram a pena. Aelin curvou um dedo gloved no barkeep calvo, que sinaliza para outra cerveja. “Iria me incomodar quanto bebe, menina”, zombou uma voz junto dela. Lançou os olhos lateral ao homem do tamanho médio que tinha feito erro junto dela na barra. O teria conhecido para o seu alfange antigo se não tivesse reconhecido a cara apaziguadoramente comum. O pele rubicunda, os olhos em forma de contas e testas gordas — todo uma máscara suave para esconder o assassino com fome abaixo de. Aelin fixou os seus antebraços na barra, atravessando um tornozelo o outro. “Olá, Andorinhado-mar”. O segundo de Arobynn na ordem — ou tinha sido há dois anos. Um pequeno ponto vicioso, que calcula quem sempre tinha sido mais do que ansioso por fazer o trabalho sujo de Arobynn. “Compreendi que foi só uma questão de tempo antes um de cães de Arobynn descobriu-me”. A andorinha-do-mar apoiou-se contra a barra, acendendo-a um sorriso também brilhante. “Se a memória serve, sempre foi a sua cadela favorita”. Riu à socapa, enfrentando-o totalmente. Foram quase iguais na altura — e com o seu escasso constroem, a Andorinha-do-mar tinha sido bem unnervingly no momento de entrar até na maior parte de lugares bem cautelosos. O barkeep, notando Andorinha-do-mar, guardada bem longe. A andorinha-do-mar inclinou a sua cabeça sobre um ombro, gesticulando às costas sombrias do espaço cavernoso. “Banqueta última contra a parede. Termina com um cliente”. Chicoteou o seu olhar fixo na Andorinha-do-mar de direção indicada. Ambos os lados das Caixas fortes alinharam-se com alcovas que abundam com prostitutas, abertamente encobertas das multidões. Omitiu sobre torcer-se corpos, sobre as mulheres do rosto magro, dos olhos ocos que esperam para ganhar o seu guardar nesta merda ulcerosa - o buraco, sobre as pessoas que controlaram o procedimento das mesas mais próximas — guardas e voyeures e fleshmongers. Mas lá, pregueado na parede adjacente às alcovas, foram várias cabines de madeira. Exatamente aqueles tinha estado controlando discretamente desde a sua chegada. E em um mais distante das luzes … um vislumbre de botas de couro polidas esticou-se abaixo da mesa. Um segundo par de botas, usadas e turvas, fixou-se no soalho através desde o princípio, como se o cliente esteve pronto para disparar. Ou, se foi realmente estúpido, para lutar. Foi certamente bastante estúpido de ter deixado o seu guarda pessoal ficar visível, um farol que alerta cada um que gostou de notar que algo bastante importante acontecia naquela cabine última. O guarda do cliente — uma mulher jovem delgada, coberta armou aos dentes — apoiava-se contra um pilar de madeira próximo, o seu, cabelo escuro de comprimento do ombro sedoso que brilha na luz como ela cuidadosamente controlado a sala de prazer.


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Demasiado rijo para ser um patrono casual. Nenhum uniforme, nenhuma cor de casa ou símbolos. Não surpreendendo, considerando a necessidade do cliente de segredo. O cliente provavelmente pensou que esteve mais seguro encontrar-se aqui, quando estes tipos de reuniões se mantinham normalmente nos Assassinos Guardam ou uma das tabernas sombrias possuídas por próprio Arobynn. Não teve nenhuma ideia aquele Arobynn também foi um investidor principal nas Caixas fortes, e iria se precisar de só um aceno de cabeça de Aelin antigo mestre das portas metálicas à fechadura — e o cliente e o seu guarda para entrar em greve nunca novamente. Ainda deixava a pergunta de porque Arobynn tinha aceitado encontrar-se aqui. E Aelin ainda deixado que olha através da sala em direção ao homem que tinha quebrado a sua vida de tantos modos. O seu estômago apertou-se, mas sorriu à Andorinha-domar. “Sabia que a correia não se estenderia longe”. Aelin desatracou a barra, que decai pela multidão antes que o assassino possa dizer algo mais. Pode sentir que a Andorinha-do-mar fitava fixado diretamente entre as suas lâminas de ombro e sabia que ansiava mergulhe o seu alfange lá. Sem preocupar-se com lançar os olhos atrás, deu-lhe um gesto obsceno sobre o seu ombro. A sua série ladrada de maldições foi muito melhor do que a música indecente que se joga através do quarto. Observou cada cara que passou, cada mesa de farristas e criminosos e funcionários. O guarda pessoal do cliente agora olhou-a, uma mão de gloved que decai à espada ordinária no seu lado. Não o seu assunto, mas tentativa bonita. Aelin foi pela metade tentado a sorrir de modo afetado na mulher. Poderia ter feito assim, de fato, se não se concentrou no Rei dos Assassinos. Nisso que esperou por ela naquela cabine. Mas esteve pronta — ou tão pronta como pode estar alguma vez. Tinha passado bastante muito tempo planejando. Aelin tinha-se dado um dia no mar para descansar e à Senhorita Rowan. Com o juramento de sangue agora eternamente atadura dela ao príncipe de Fae — e ele para ela — a sua ausência pareceu-se com um membro ilusório. Ainda sentia isto caminho, mesmo quando tinha tanto para fazer, embora a ausência ao seu carranam fosse inútil e ia não duvide-se dão um pontapé no seu asno para ele. O segundo dia que tinham sido à parte, tinha oferecido ao capitão do barco uma moeda de prata de uma caneta e uma pilha de papel. E depois de trancar-se no seu salão espasmódico, tinha começado a escrever. Houve dois homens nesta cidade responsável por destruir a sua vida e as pessoas que tinha amado. Não deixaria Rifthold até que tivesse enterrado ambos eles. Portanto tinha escrito a página depois da página de notas e ideias, até que tivesse uma lista de nomes e lugares e objetivos. Tinha memorizado cada passo e cálculo, e logo tinha queimado as páginas com o poder queimando sem chama nas suas veias, assegurando-se cada sucata última não foi nada mais do que cinza que flutua fora o janela de portinhola e através do oceano vasto, escurecido pela noite. Embora se tivesse preparado, ainda tinha sido um choque semanas depois quando o barco tinha passado algum marcador não visto somente da costa e a sua magia desapareceu. Todo aquele fogo tinha passado tantos meses cuidadosamente dominando … ido como se nunca tivesse existido, não até uma brasa deixou piscada nas suas veias. Um novo tipo da vacuidade — diferente da ausência de Rowan de buraco partiu nela. Encalhado na sua pele humana, tinha-se frisado no seu berço e tinha lembrado como respirar, como pensar, como mexer atrás do seu corpo maldito sem a graça imortal dependente da qual se tinha tornado assim. Foi a o tolo inútil para deixar aqueles presentes tornar-se uma muleta, para pegar-se desprotegido quando foram novamente rasgado dela. A sorveira brava definitivamente teria dado um pontapé no seu asno para aquele — uma vez que se tinha recuperado.


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Foi bastante fazê-la contente que tinha pedido que ele ficasse atrás. Portanto tinha inspirado a salmoura e a madeira, e tinha-se lembrado que se tinha treinado a matar com as suas mãos nuas muito antes de que tivesse aprendido alguma vez a derreter ossos com o seu fogo. Não precisou o a extra força, a velocidade e a agilidade do seu Fae formam-se para derrubar os seus inimigos. O homem responsável por aquele treinamento brutal inicial — homem que tinha sido salvador e atormentador, mas nunca se tinha declarado pai ou irmão ou amante — foi agora passos longe, ainda falando com o seu oh assim cliente importante. Aelin empurrou contra a tensão que ameaça com fechar os seus membros e guardou os seus movimentos felinos - liso quando fechou vinte pés finais entre eles. Até que o cliente de Arobynn subisse aos seus pés, quebrando algo no Rei dos Assassinos, e assaltasse em direção ao seu guarda. Mesmo com o capuz, sabia o modo que se moveu. Sabia a forma da intervenção de queixo das sombras do capuz de monge, o modo que a sua mão esquerda tendeu a escovar contra a sua bainha. Mas a espada com o da forma de águia esmurra não suspendia no seu lado. E não houve uniforme preto — roupa só marrom, indefinível, notada com sujeira e sangue. Prendeu uma cadeira vazia e puxou-o até uma mesa de jogadores de cartas antes que o cliente tivesse tomado duas medidas. Escorregou no assento e concentrou-se em respirar, na escuta, mesmo que as três pessoas no a mesa olhou-a com desagrado. Não se preocupou. Da esquina do seu olho, viu o guarda empurrar o seu queixo em direção a ela. -“Tenha negócios mim em”, Aelin murmurou ao homem junto dela. -“Agora mesmo”. -“Estamos no meio de um jogo”. -“A rodada seguinte, então”, disse, relaxando a sua postura e caindo os seus ombros como Chaol Westfall lançou o seu olhar fixo na sua direção.


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3 Chaol foi o cliente de Arobynn. Ou quis que algo do seu antigo mestre bastante mal arriscasse a encontrar-se aqui. O que é que tinha acontecido enquanto foi longe? Olhou os cartões que se dão uma tapa na mesa úmida pela cerveja, mesmo que a atenção do capitão se concentrasse nas suas costas. Lamentou que não possa ver a sua cara, ver algo na escuridão embaixo daquele capuz. Apesar de salpicar do sangue na sua roupa, moveu-se como se nenhum dano o infeccionasse. Algo que se tinha enrolado justamente no seu peito de meses lentamente desatados. Vivo — mas onde tido o sangue vêm de? Deve ter considerado a sua não-ameaça, porque simplesmente acenou ao seu companheiro para ir, e ambos eles passearam em direção à barra — não, em direção à escada além. Moveu-se para um passo constante, casual, embora a mulher no seu lado fosse demasiado tesa para passar para o despreocupado. Afortunadamente para todos eles, ninguém olhado o seu caminho como partiu, e o capitão não lançou os olhos na sua direção novamente. Tinha-se movido bastante rápido que provavelmente não tinha sido capaz de descobrir que foi ela. Bom. Bom, mesmo se o teria conhecido movimento ou Entretanto, encapotada ou nua. Lá foi, escada acima, não até lançando os olhos abaixo, embora o seu companheiro continuasse olhando-a. Quem foi isto? Não houve guardas femininos no palácio quando tinha partido, e ela tinha sido regularmente certo que o rei tinha uma regra sem mulheres absurda. Ver Chaol não modificou nada — não agora mesmo. Enrolou a sua mão em um punho, agudamente consciente do dedo nu na sua mão direita. Não se tinha sentido nu até agora. Um cartão aterrissou antes dela. -“Três silvers para juntar-se”, o homem calvo, tatuado junto dela dito como teve negócios os cartões, inclinando a sua cabeça em direção à pilha asseada de moedas no centro. Encontrando-se com Arobynn — nunca tinha pensado que Chaol foi estúpido, mas este Aelin … coube em direcção à cadeira, esfriando a ira que tinha começado a ferver nas suas veias.- “Sou morto estalou”, disse. “Aprecie o jogo”. A porta em cima da escada de pedra já se fechou, Chaol e o seu companheiro ido. Deu-se um segundo para esfregar qualquer expressão além do divertimento brando da sua cara. Desacordo foi, Arobynn tinha planejado tudo isso para coincidir com a sua chegada. Tinha enviado provavelmente a Andorinha-do-mar ao Mercado de Sombra somente para chamar a sua atenção, atrai-la aqui. Talvez sabia que o capitão foi até, cujo lado o senhor jovem foi ligado agora; talvez acabava de engodá-la aqui para rastejar o seu caminho na sua mente, para sacudi-la um bocado. Adquirir respostas de Arobynn viria para um preço, mas foi mais inteligente do que perseguir Chaol na noite, embora o impulso convidasse o seu fechamento de músculos. Os meses — meses e meses desde que ia visto ele, desde que tinha deixado Adarlan, quebrado e cova. Mas não mais. Aelin ostentou os últimos poucos passos à banqueta e fez uma pausa em frente dela, cruzando os seus braços quando observou Arobynn Hamel, Rei dos Assassinos e o seu antigo mestre, sorrindo-lhe.

∞ Vadiando nas sombras da banqueta de madeira, um copo de vinho antes dele, Arobynn olhou exatamente quando tinha na última vez quando tinha-o visto: uma cara de aristocrata dos ossos perfeitos, cabelo ruivo sedoso que esfolou os seus ombros e uma túnica azul-escura do seleto fazem, desabotoado com uma casualidade assumida no topo para revelar o peito harmonizado abaixo de. Nenhum sinal em todo de um colar ou cadeia. O seu


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longo, muscled braço foi drapejado através das costas do banco e os seus, dedos de cicatrizflecked bronzeados rufou um golpe a tempo com a música de sala. -“Olá, querido”, ronronou, os seus olhos de prata brilhantes até na obscuridade. Nenhuma arma salvo um belo florete no seu lado, os seus guardas ornados, se torcem como um vento que gira se atam no ouro. O único sinal público da prosperidade que rivalizou com as riquezas de reis e imperatrizes. Aelin escorregou para o banco através dele, demasiado consciente da madeira ainda quente de Chaol. Os seus próprios punhais pressionaram contra ela com cada movimento. Goldryn foi um peso pesado no seu lado, o rubi maciço no seu cabo escondido pelo seu capote escuro — a lâmina lendária completamente inútil em tal apertado quartos. Não há dúvida porque tinha escolhido a cabine desta reunião. “Olha mais ou menos o mesmo”, disse, apoiando-se contra o banco sólido e puxando atrás o seu capuz. “Rifthold continua tratando-o bem”. Foi verdade. Nos seus recentes anos 30, Arobynn permaneceu bonito, e tão calmo e colecionado como tinha estado nos Assassinos Guardam durante a falta de clareza escura de dias depois que Sam tinha morrido. Houve muitos, muitas dívidas a pagarse pelo que atrás então aconteceu. Arobynn olhou ela de cima para baixo — um exame lento, deliberado. “Penso que preferi a sua cor de cabelo natural”. “Precauções”, disse, cruzando as suas pernas e inspecionando-o tão lentamente. Nenhuma indicação que usava o Amuleto de Orynth, a relíquia de família real que tinha roubado dela quando a encontrou meio -morto nos bancos de Florine. Tinha-lhe permitido acreditar o amuleto que secretamente conteve o Wyrdkey terceiro e final tinha-se perdido ao rio. Durante mil anos, os seus antepassados tinham inconscientemente usado o amuleto, e tinha feito a sua monarquia — a sua monarquia — uma casa de força: próspero e seguro, o ideal ao qual todos os tribunais em todas as terras se mantiveram. Entretanto, nunca tinha visto Arobynn usar qualquer tipo de cadeia em volta do seu pescoço. Provavelmente tinha-o squirreled longe em algum lugar no momento de Guardar. “Não quereria termine atrás em Endovier”. Aqueles olhos de prata faiscaram. Foi um esforço de impedir conseguir um punhal e lançá-lo muito. Mas demasiado foi dependente dele para matá-lo imediatamente. Tinha tido um longo espaço de tempo, longo para refletir sobre isto — o que quis fazer, como quis fazê-lo. Terminá-lo aqui e agora seria uns resíduos. Sobretudo quando ele e Chaol se entrelaçaram de qualquer maneira. Possivelmente por isso a tinha engodado aqui — portanto ia o espião Chaol com ele … e hesitar. “De fato”, Arobynn disse, “odiaria por vê-lo atrás em Endovier, também. Embora diga que estes dois anos passados o fizeram até mais notável. O estado de mulher ajusta-o”. Levantou a sua cabeça, e sabia-o vinha antes que alterasse, “Ou devo dizer o capuz da rainha?” Tinha sido uma década desde que tinham falado grosseiramente da sua herança, ou do título tinha ajudado o seu passeio longe de, tinha-lhe ensinado odiar e temer. Às vezes tinha-o mencionado em termos velados, normalmente como uma ameaça de guardá-la amarrado para ele. Mas não tinha dito nunca o seu nome verdadeiro — não mesmo quando ia encontrado ela naquele barranco frio e transportado ela na sua casa de assassinos. “O que o faz pensar que tenho interesse nisto?” disse casualmente. Arobynn encolheu os seus largos ombros. “Cada um não pode pôr muita fé na bisbilhotice, mas a palavra chegou há aproximadamente um mês de Wendlyn. Afirmou que certa rainha perdida pôs uma demonstração bastante espetacular para uma legião de invasão de Adarlan. De fato, acredito o título os nossos amigos estimados no império agora goste de usar é ‘a cadela-rainha que respira o fogo’”. Honestamente, quase achou-o engraçado — lisonja, até. Tinha sabido que a palavra se estenderia sobre o que tinha feito ao general Narrok e três outros príncipes de Valg que se agacham como sapos ser humano interior corpos. Somente não tinha realizado que todo o mundo aprenderia dele tão rapidamente. “As pessoas acreditarão algo ouvem nestes dias”.


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-“A verdade é que” Arobynn disse. Em outro fim das Caixas fortes, uma multidão frenética rugiu nos lutadores golpeá-lo fora nas covas. O Rei dos Assassinos olhou em direção a ele, sorrindo fracamente. Tinham sido quase dois anos desde que tinha estado naquela multidão, olhando Sam empreender vastamente inferior lutadores, empurrando para levantar bastante dinheiro para adquiri-los fora de Rifthold e longe de Arobynn. Alguns dias depois, ia rematado em um veículo puxado a cavalo de prisão atado para Endovier, mas Sam … Nunca tinha descoberto onde tinham enterrado Sam depois de Rourke Farran — segundo na ordem a Ioan Jayne, o Crime o Senhor de Rifthold — tinha torturado e tinha-o matado. Tinha matado própria Jayne, com um punhal lança-se na sua cara carnuda. E o Farran … tinha aprendido depois que Farran se tinha assassinado pelo próprio guarda-costas de Arobynn, Wesley, como retribuição para o que se tinha feito a Sam. Mas não foi o seu assunto, mesmo se Arobynn tinha matado Wesley para reparar o vínculo entre a Corporação dos Assassinos e o novo Crime Senhor. Outra dívida. Pode esperar; pode ser paciente. Simplesmente disse, “Portanto faz negócios aqui agora? O que acontecido Guardar?” “Alguns clientes”, Arobynn arrastou palavras, “prefira reuniões públicas. Guardar pode fazer pessoas angulosas”. “O seu cliente deve ser novo para o jogo, se não insistiu em um quarto privado”. “Não confiou em mim tão muito, também. Pensou que o andar principal estaria mais seguro”. “Não deve saber as Caixas fortes, então”. Não, Chaol nunca tinha estado aqui, pelo que soubesse. Ia narração normalmente evitada dele no tempo tinha passado neste lugar ulceroso. Como tinha evitado dizer-lhe muitas coisas. “Porque somente não me pergunta sobre ele?” Guardou a sua cara neutral, desinteressada. “Não me preocupo em particular com os seus clientes. Diga-me ou não faça”. Arobynn encolheu os ombros novamente, um gesto belo, casual. Um jogo, então. Um bocado da informação para manter-se contra ela, para guardar dela até que fosse útil. Não importou se foi a informação valiosa ou não; foi a retenção, o poder dele, que amou. Arobynn suspirou. “Há tanto quero pedir que você — saiba”. “Surpreendo-me que reconhece que já não sabe tudo”. Descansou a sua cabeça contra as costas da cabine, o seu cabelo ruivo que raia como sangue fresco. Como um investidor nas Caixas fortes, supôs que não precisou de preocupar-se com esconder a sua cara aqui. Ninguém — não até o Rei de Adarlan — seria bastante estúpido de ir depois dele. “As coisas foram tristes desde que partiu”, disse Arobynn calmamente. Esquerdo. Como se tivesse ido de modo disposto a Endovier; como se não tivesse sido responsável por ele; como se tivesse somente sido longe de férias. Mas conhecia-o demasiado bem. Ainda a sentia fora, apesar de ter engodado ela aqui. Perfeito. Lançou os olhos à cicatriz grossa através da sua palma — a prova do voto que tinha feito a Nehemia ao livre Eyllwe. Arobynn clicou na sua língua. “Prejudica o meu coração ver tantas novas cicatrizes em você”. “Eu um tanto gosto deles”. Foi a verdade. Arobynn deslocado no seu assento — um movimento deliberado, como todos os seus movimentos foram — e a luz caiu em uma cicatriz má que se estende da sua orelha à sua clavícula. “Eu um tanto gosto daquela cicatriz, também”, disse com um sorriso de meia-noite. Isto explicou porque tinha deixado a túnica desabotoado, então. Arobynn tremulou uma mão com a graça fluida. “Cortesia de Wesley”. Uma lembrança casual do que foi capaz da realização, o que pode aturar. Wesley tinha sido um de


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os guerreiros mais perfeitos tinha encontrado alguma vez. Se não tinha sobrevivido à luta com Arobynn, poucos existiram quem ia. “Primeiro Sam”, disse, “então mim, então Wesley — o que um tirano se tornou. Há lá cada um em absoluto partiu em Guardar além da Andorinha-do-mar querida, ou faça-o suprimir cada pessoa quem desprazido você?” Lançou os olhos à Andorinha-do-mar, demorando-se na barra, e logo em outros dois assassinos sentou-se a mesas separadas a meio caminho através do quarto, tentando fingir não controlavam cada movimento fez. “Pelo menos Harding e Mullin estão vivos, também. Mas sempre eram tão bons no beijo o seu asno que tenho um tempo difícil imaginando-o alguma vez fornecimento de você matá-los”. Um riso baixo. “E aqui fui, pensando que os meus homens faziam um bom emprego de manter-se escondidos no multidão”. Bebeu do seu vinho. “Possivelmente voltará para casa e lhes ensinará algumas coisas”. Página principal. Outro teste, outro jogo. “Sabe que sempre estou feliz de ensinar aos seus bajuladores uma lição — mas mando preparar outros alojamentos enquanto estou aqui”. “E de que comprimento a sua visita será, exatamente?” “Como muito tempo segundo a necessidade”. Destrui-lo e adquirir de que precisou. “Bem, sou contente de ouvi-lo”, disse, bebendo novamente. Não há dúvida de uma garrafa feita entrar somente para ele, como não houve caminho no reino ardente do deus escuro que Arobynn beberia o abaixo regado o sangue de rato serviram na barra. “Terá de estar aqui durante algumas semanas pelo menos, considerando que acontecido”. O gelo cobriu as suas veias. Deu a Arobynn um arreganho preguiçoso, mesmo que começasse a rezar a Mala, a Deanna, as irmãs-deusas que tinham zelado por ela durante tantos anos. “Sabe o que aconteceu, não é?” disse, rodando o vinho no seu vidro. Bastardo — bastardo para fazê-la confirmar-se não sabia. “Faz explica porque o guarda real tem tais novos uniformes espetaculares?” Não Chaol ou Dorian, não Chaol ou Dorian, não Chaol ou — “Oh, não. Aqueles homens são simplesmente uma nova adição encantadora à nossa cidade. Os meus acólitos têm tal divertimento tormento deles”. Drenou o seu vidro. “Embora tivesse apostado o bom dinheiro que o novo guarda do rei foi apresente o dia aconteceu”. Impediu as suas mãos de tremer, apesar do pânico que devora cada tira última do bom senso. “Ninguém sabe o que, exatamente, continuou naquele dia no castelo de vidro”, Arobynn começou. No fim de tudo que tivesse durado, depois o que tinha superado em Wendlyn, para devolver a este … Ela Rowan desejado esteve junto dela, lamentou que não possa cheirar o seu odor de pinheiro-e-neve e saber que não importe que notícias Arobynn carregou, não importa como a quebrou, o guerreiro de Fae estaria lá a a ajuda juntou as partes atrás. Mas a Sorveira brava foi através de um oceano — e rezou que nunca viria dentro de cem milhas de Arobynn. “Porque não fazem vem ao ponto”, disse. “Quero ter algumas horas do sono esta noite”. Não uma mentira. Com cada respiração, o esvaziamento enrolou mais apertado em volta dos seus ossos. “Teria pensado”, disse Arobynn, “dado como perto dois foi, e as suas capacidades, isto seria de qualquer maneira capaz de senti-lo. Ou pelo menos ouça dele, considerando de que se acusou”. O ponto gostava de cada segundo disto. Se Dorian foi morto ou dano — “O seu primo Aedion prendeu-se pela traição — para conspirar com os rebeldes aqui em Rifthold para destituir o rei e repô-lo no trono”. O mundo parou. Parado, e começou, logo parou novamente.


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“Mas”, Arobynn continuou, “parece que não teve nenhuma ideia sobre aquela pequena conspiração do seu, que me faz admire-se se o rei simplesmente procurava uma desculpa por engodar certa cadela-rainha que respira o fogo atrás a estas costas. Aedion deve realizar-se durante três dias no partido de aniversário do príncipe como o principal entretenimento. Praticamente captura de guinchos, não é? Seria um pouco mais sutil se o tinha planejado, mas você não pode culpar o rei por enviar uma mensagem barulhenta”. Aedion. Dominou o enxame de pensamentos que cobriram de nuvens a sua mente — rebateu-o à parte e concentrou-se o assassino em frente dela. Não lhe diria de Aedion sem uma boa razão maldita. “Porque me avisam em absoluto?” disse. Aedion capturou-se pelo rei; Aedion destinou-se ao forca — como uma captura para ela. Cada plano que tinha arruinou-se. Não — ainda pode ver aqueles planos por ao fim, ainda fazer a que tinha. Mas Aedion … Aedion teve de vir primeiro. Mesmo se depois a odiou, mesmo se cuspiu na sua cara e a chamou um traidor e uma prostituta e um assassino que está. Mesmo se se ressentiu do que tinha feito e se tinha tornado, ia salve-o. “Considere a ponta um favor”, disse Arobynn, cabendo em direcção ao banco. “Um símbolo de boa fé”. Tinha apostado que lá foi mais — possivelmente atado a certo capitão cujo calor se demorou no de madeira banco abaixo dela. Esteve também, escorregando fora da cabine. Sabia que mais espiões do que lacaios de Arobynn controlado eles — tinham-na visto chegar, esperam na barra, e logo encabeçam a esta banqueta. Admirou-se se o seu grande mestre sabia, também. Arobynn só lhe sorriu, mais alto por uma cabeça. E quando estendeu a mão para pegar, permitiu-lhe escovar os seus nós dos dedos abaixo a sua face. Os calos nos seus dedos disseram bastante sobre com que frequência ele ainda experiente. “Não espero que você confie em mim; não espero que você me ame”. Só uma vez, durante aqueles dias de inferno e mágoa, mandou dizer Arobynn alguma vez que a amou em algum capacidade. Tinha estado a ponto licença com Sam, e tinha vindo ao seu apartamento do armazém, pedindo ela para ficar, afirmando que foi zangado com ela para a partida e que tudo tinha feito, cada esquema torcido, tinha-se ordenado fora da malevolência do seu movimento fora de Guardar. Nunca tinha sabido em que caminho tinha querido dizer aquelas três palavras — amo-o — mas se tinha inclinado a considerá-los o outro está durante os dias que seguiu, depois que Rourke Farran tinha-a drogado e tinha posto as suas mãos imundas todos sobre ela. Depois que tinha apodrecido longe naquele calabouço. Os olhos de Arobynn abrandaram-se. “Senti a falta de você”. Deu passos fora do seu alcance. “Engraçado — estive em Rifthold neste outono e inverno, e nunca tentou me ver”. “Como posso atrever-me? Pensei que me mataria na vista. Mas então adquiri a palavra esta tarde que tinha devolvido finalmente — e esperei que pudesse ter mudado de ideia. Me desculpará se os meus métodos de a obtenção de você aqui esteve o desvio …”. Outro movimento e contramovimento, para admitir ao como mas não o verdadeiro porque. Disse, “Tenho melhor as coisas a fazer do que o cuidado de se vive ou morre”. “De fato. Mas iria se preocupar muito se o seu Aedion querido morresse”. A sua batida do coração trovejou por ela, e preparou-se. Arobynn continuou, “Os meus recursos são seus. Aedion está no calabouço real, dia guardado e noite. Qualquer ajuda da qual precisa, qualquer suporte — sabe onde encontrar-me”. “Por que preço?” Arobynn deu uma olhada nela mais uma vez e algo baixo no seu abdome torcido no olhar fixo isto foi tudo menos isso de um irmão ou pai. “Um favor — somente um favor”. Avisar sinos despiu-se nela cabeça. Seria melhor da criação de um contrato com um dos


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príncipes de Valg. “Há criações que espreitam na minha cidade”, disse. “Criações que usam os corpos de homens como roupa. Quero saber que eles são”. Demasiados fios foram equilibrados agora para entrelaçar. Disse cuidadosamente, “O que quer dizer?” “O novo guarda do rei tem alguns deles entre os seus comandantes. Reúnem pessoas suspeitado em ser compreensivo da magia — ou aqueles que uma vez o possuíram. Execuções cada dia, em levantar do sol e ocaso. Estas coisas parecem medrar neles. Surpreendo-me que não os notou espreitar sobre as docas”. “São todos os monstros para mim”. Mas Chaol não tinha olhado ou tinha-se sentido como eles. Uma pequena clemência. Esperou. Por isso fez ela. Deixou-se estalar primeiro. “Este favor meu é, então? Dizer-lhe o que sei?” Houve um pouco de uso em negar sabia a verdade — ou perguntava como tinha conhecido que o sabia. “Parte dele”. Bufou. “Dois favores pelo preço de um? Como típico”. “Dois lados da mesma moeda”. Fitou-o de modo plano, e logo disse, “Por anos do roubo de conhecimento e alguns estranhos, poder arcaico, o rei foi capaz de sufocar a magia, intimando também demônios antigos a corpos humanos de infiltração do seu exército crescente. Usa anéis ou colarinhos da pedra preta para permitir o demônios para invadir os seus anfitriões, e tem visado a antiga magia-wielders, como os seus presentes a fazem mais fácil para os demônios aferrolhar em”. Verdade, verdade, verdade — mas não a verdade inteira. Não sobre o Wyrdmarks ou Wyrdkeys — a nunca Arobynn. “Quando estive no castelo, encontrei um pouco do os homens que tinha corrompido, homens que se alimentaram daquele poder e ficaram mais fortes. E quando estive em Wendlyn, eu ficado em frente um dos seus generais, que se tinham prendido com um príncipe de demônio do poder unimaginável”. “Narrok”, Arobynn meditou. Se se horrorizou, se se surpreendeu, a sua cara não revelou nenhum dele. Acenou com cabeça. “Devoram a vida. Um príncipe assim pode sugar a alma diretamente fora de você, alimentar-se de você”. Engoliu, e o verdadeiro medo cobriu a sua língua. “Faça os homens que viu — estes comandantes — têm colarinhos ou anéis?” As mãos de Chaol tinham sido nuas. “Somente anéis”, Arobynn disse. “Lá há uma diferença?” “Penso que só um colarinho pode manter um príncipe; os anéis são para menores demônios”. “Como os mata?” “Fogo”, disse. “Matei os príncipes com o fogo”. “Ai. Não o tipo habitual, tomo-o”. Acenou com cabeça. “E se usam um anel?” “Vi um deles morto com uma espada pelo coração”. Chaol tinha matado Caim tão facilmente. A o pequeno alívio, mas … “Decapitação poderia trabalhar para aqueles com colarinhos”. “E as pessoas que costumaram possuir aqueles corpos — vão-se?” A cara suplicante, aliviada de Narrok brilhou antes dela. “Pareceria assim”. “Quero que você o capture um e traga Guardar”. Começou. “Absolutamente não. E porque?” “Possivelmente será capaz de dizer-me algo útil”. “Vá capturam-no você mesmo”, quebrou-se. “Ache-me outro favor para cumprir”. “É o único que enfrentou estas coisas e viveu”. Não houve nada compassivo no seu olhar fixo. “Capture um para mim o mais cedo possível — e o assistirei com o seu primo”. Ficar em frente de um de Valg, até menor Valg …


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“Aedion vem primeiro”, disse. “Resgatamos Aedion, e logo arriscarei o meu pescoço adquirindo um do demônios para você”. Os deuses ajudam todos eles se Arobynn alguma vez realizou que poderia controlar aquele demônio com o amuleto ele tinha-se escondido longe. “Naturalmente”, disse. Sabia que foi louco, mas não pode ajudar a seguinte pergunta. “A que fim?” “Isto é a minha cidade”, ronronou. “E não cuido em particular da direção na qual se encabeça. É mau para os meus investimentos, e sou doente de ouvir os corvos que festejam dia e noite”. Bem, pelo menos combinaram algo. “Um homem de negócios por e por, não é?” Arobynn continuou prendendo-a com o olhar fixo daquele amante. “Nada é sem um preço”. Escovou a beijo contra a sua zigoma, os seus lábios suaves e quentes. Lutou com o tremor que tremeu por ela, e feito si mesma inclinar-se nele como trouxe a sua boca contra a sua orelha e sussurrou, “Diga-me que Devo fazer para expiar; diga-me rastejar sobre o carvão quente, dormir em uma cama de pregos, dividir a minha carne. Diga a palavra, e faz-se. Mas deixe-me cuidar de você como uma vez fiz, antes … antes daquela loucura envenenado o meu coração. Puna-me, torture-me, naufrague-me, mas deixeme ajudá-lo. Faça esta pequena coisa para mim — e deixe-me pôr o mundo nos seus pés”. A sua garganta secou-se, e retrocedeu bastante longe para investigar aquela cara generosa, aristocrática, os olhos que brilham com uma pena e uma intenção predatória pode saborear quase. Se Arobynn sabia sobre ela a história com Chaol, e tinha intimado o capitão aqui … Tinha-o sido para a informação, para testá-la, ou algum modo grotesco de assegurar-se da sua dominância? “Não há nada —” “Não — não ainda”, disse, dando passos longe. “Não o diga ainda. Sono nele. Embora, antes que faça — possivelmente retribua uma visita à seção ao sudeste dos túneis esta noite. Poderia encontrar a pessoa que é procura”. Guardou a sua cara ainda — entediado, até — quando escondeu a informação. Arobynn movido em direção ao quarto reunido, onde os seus três assassinos foram vigilantes e prontos, e logo olharam atrás nela. “Se se permitir que se modifique tão muito durante dois anos, posso não me permitir ter modificado também?” Com isto, passeou de entre as mesas. A andorinha-do-mar, Harding e Mullin caíram no passo atrás dele — e a Andorinha-do-mar lançou os olhos na sua direção somente uma vez, para dar-lhe o exato o mesmo gesto obsceno que tinha dado ele antes. Mas Aelin só fitou o Rei dos Assassinos, nos seus passos elegantes, potentes, no guerreiro o corpo disfarça-se na roupa de nobre. Mentiroso. Mentiroso treinado, esperto. Houve demasiados olhos nas Caixas fortes para ela para esfregar na sua face, onde o carimbo ilusório de Os lábios de Arobynn ainda sussurravam, ou na sua orelha, onde a sua respiração quente se demorou. Bastardo. Lançou os olhos às covas de luta através da sala, nas prostitutas que arranham fora uma vida, no os homens que dirigiram este lugar, quem tinha aproveitado por muito tempo de tanto sangue e tristeza e dor. Ela pode ver quase que Sam lá — quase o pinta luta, jovem e forte e gloriosa. Puxou nas suas luvas. Houve muitos, muitas dívidas a pagar-se antes que deixasse Rifthold e tomou atrás o seu trono. Começo agora. Afortunado que esteve em um tipo de matança do humor. Foi só uma questão de tempo antes que Arobynn mostrasse a sua mão ou o Rei de homens de Adarlan encontrado o rasto tinha-se posto cuidadosamente das docas. Alguém estaria vindo para ela — dentro de os momentos, de fato, se os gritos seguidos do silêncio completo atrás da porta metálica em cima da escada foram qualquer indicação. Pelo menos que a maior parte do seu plano permanecesse no curso. Trataria com Chaol depois.


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Com uma mão de gloved, arrancou um de Arobynn coppers tinha partido na mesa. Sobressaiu a sua língua no perfil bestial, irreconciliável do rei batido em um lado — então no momento do rugido wyvern adornar o outro. Cabeças, Arobynn tinha-a traído novamente. Rabos, homens do rei. O ferro a porta em cima da escada gemeu o ar da noite aberto, fresco que flui em. Com meio sorriso, sacudiu a moeda com o seu polegar. A moeda ainda girava quando quatro homens em uniformes pretos apareceram em cima da escada de pedra, um sortimento de armas viciosas seguradas aos seus corpos. Em que o cobre fez um ruído surdo na mesa, o wyvern que reluz na luz escura, Aelin Galathynius esteve pronto para o derramamento de sangue.


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4 Aedion Ashryver sabia que ia morrer — e logo. Não se preocupou com tentar negociar com os deuses. Nunca tinham respondido os seus argumentos, de qualquer maneira. Nos anos tinha sido guerreiro e um general, sempre tinha sabido que morreria algum caminho ou o outro — preferivelmente em um campo de batalha, em um caminho que seria digno de uma canção ou um conto em volta de um fogo. Isto não seria aquele tipo da morte. Iria se executar em qualquer evento grande o rei tinha planejado aproveitar ao máximo o seu fim ¸ ou morreria aqui em baixo nesta podridão, célula úmida, da infecção que foi lentamente e seguramente destruição do seu corpo. Tinha começado como uma pequena ferida no seu lado, a cortesia da luta que tinha levantado há três semanas quando aquele monstro de matança tinha assassinado Sorscha. Tinha escondido a fatia ao longo das suas costelas do os guardas que deram uma olhada nele, esperando que sangrasse fora ou que ulceraria e o mataria antes o rei pode usá-lo contra Aelin. Aelin. A sua execução deveu ser uma captura para ela, um modo de engodá-la no risco de uma tentativa de salvá-lo. Morreria antes que o permitisse. Somente não tinha esperado que ele doesse portanto condene muito. Escondeu a febre dos guardas zombadores que o alimentaram e regaram duas vezes por dia, fingindo cair lentamente no silêncio taciturno, fingindo que rondar, xingando o animal tinha quebrado. Os covardes não se tornaria bastante fechado para ele para conseguir, e não tinham notado que tinha deixado de tentar quebrar-se as cadeias que lhe permitiram estar e andar alguns passos, mas não muito mais. Não tinham notado isto não estava já muito em absoluto, exceto ver a necessidades do seu corpo. A degradação disto não foi nada de novo. Pelo menos não se tinha conseguido em um daqueles colarinhos, embora tivesse visto um junto do rei trono naquela noite tudo foi cagar. Apostaria o bom dinheiro para que o colarinho de Wyrdstone foi o próprio filho do rei — e rezou que o príncipe tinha morrido antes que tivesse permitido ao seu pai à correia ele como um cão. Aedion deslocados no seu catre de feno mofado e bit apóiam o seu latido da agonia na dor que explode ao longo as suas costelas. Pior — pior pelo dia. O seu sangue de Fae diluído foi a única coisa que o tinha guardado vivo isto muito tempo, tentando desesperadamente curar ele, mas logo até a graça imortal nas suas veias iria se curvar a a infecção. Seria tal alívio — um alívio tão abençoado para saber que não pode usar-se contra ela e isto veria logo aqueles tinha abrigado secretamente no seu coração rasgado todos estes anos. Portanto abateu em cada prego da febre, cada ataque roiling de náusea e dor. Logo — logo Morte viria para cumprimentá-lo. Aedion somente esperou que a Morte chegasse antes que Aelin fizesse.


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5 A noite poderia muito terminar bem no seu sangue que se derrama, Aelin realizou quando se moveu rapidamente abaixo o as ruas torcidas dos bairros pobres, embainhando as suas facas de luta sangrentas para impedir gotejar um rasto atrás dela. Graças a meses da passada rápida das Montanhas Cambrian com a Sorveira brava, a sua respiração permaneceu constante, a sua cabeça clara. Supôs isto depois de ficar em frente skinwalkers, depois de evitar criações antigas o o tamanho de pequenas casas de campo, e depois de incinerar quatro príncipes de demônio, vinte homens na perseguição não foram tudo isto horrífico. Mas ainda um gigante, dor feroz no seu asno. E aquele que terminaria provavelmente não agradavelmente para ela. Não o sinal de Chaol — nenhum sussurro do seu nome nos lábios dos homens que tinham aumentado nas Caixas fortes. Ela não tinha reconhecido nenhum deles, mas tinha sentido o offness que marcou a maioria daqueles que tinham estado em contate com Wyrdstone, ou sido corrupto por ele. Não usaram nenhum colarinho ou anéis, mas algo no interior estes homens tinham apodrecido todavia. Pelo menos Arobynn não a tinha traído — embora como conveniente que tinha deixado só minutos antes os novos guardas do rei tinham encontrado finalmente o rasto sinuoso que tinha deixado das docas. Possivelmente foi a o teste, para ver se as suas capacidades permaneceram até padrões de Arobynn, deve ela aceitar o seu pouco contrato. Como tinha cortado o seu caminho pelo corpo depois do corpo, admirou-se se tinha até realizado isto esta tarde inteira tinha sido um teste dele também, e que tinha trazido àqueles homens o direito ao Caixas fortes. Admirou-se que furioso seria quando descobriu o que se deixou do prazer a sala que lhe tinha trazido tanto dinheiro. Também tinha enchido os cofres das pessoas que tinham matado Sam — e quem tinha gostado de cada momento dele. Que vergonha que o proprietário atual das Caixas fortes, um antigo underling de Rourke Farran e um negociante de carne e opiatos, tinha batido acidentalmente nas suas facas. Repetidamente. Tinha deixado as Caixas fortes em lascas sangrentas, que supôs foi compassivo. Se tinha tido a sua magia, provavelmente o teria queimado à cinza. Mas não teve magia e o seu corpo mortal, apesar de os meses do treinamento difícil, começava a sentir-se pesado e embaraçoso enquanto continuou a sua corrida de curta distância abaixo a aleia. A rua larga em outro fim seu foi demasiado brilhante, demasiado aberta. Virou em direção a uma pilha de engradados quebrados e lixo empilhado contra a parede de um edifício de tijolos, bastante alto que se o determinou direito, pode pular para o peitoril da janela alguns pés em cima. Atrás dela, mais perto agora, apressando pegadas e os gritos soaram. Tiveram de ser rápidos como inferno para ter acompanhado ela todo este caminho. Bem, maldito. Pulou para os engradados, a sacudidela de pilha e oscilação quando o escalou, cada movimento conciso, rapidamente, equilibrado. Um passo errado e ela iriam atirar pela madeira apodrecida ou tombariam o coisa inteira à terra. Os engradados gemeram, mas continuou subindo e, até que ela conseguido o pináculo e pulou para o peitoril da janela que pende. Os seus dedos ladraram na dor, que cava no tijolo tão muito que os seus pregos estalaram dentro das suas luvas. Ela gritted os seus dentes e puxado, puxando-se para a borda e logo pela janela aberta. Permitiu-se duas batidas do coração para tomar na cozinha espasmódica: escuro e limpo, uma ardência de vela da sala estreita além. Empalmando as suas facas, o grito que vem mais perto da aleia abaixo, correu para a sala. Casa de alguém — isto foi casa de alguém, e conduzia aqueles homens por ele. Ela


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acusado abaixo a sala, os chãos de madeira que tremem abaixo das suas botas, esquadrinhando. Houve dois quartos, ambos ocupados. Merda. Merda. Três adultos espreguiçaram-se em colchões sujos no primeiro quarto. E mais dois adultos dormiram no outro quarto, um deles atirando direito como trovejou correndo. “Não suba”, assobiou, o único aviso pode dar antes de conseguir a porta restante na sala, barricada com uma cadeira cunhado abaixo do puxador. Foi quase tanta proteção como podem encontrar nos bairros pobres. Lançou a cadeira à parte, enviando-o fazendo barulho contra as paredes do corredor estreito, onde ele reduziria a velocidade dos seus perseguidores durante alguns segundos pelo menos. Arrancou a porta de apartamento aberta, o fraco fechadura que se fragmenta com um estalo. Meio movimento tinha o seu arremesso de uma moeda de prata atrás dela para pagar pelo dano — e uma melhor fechadura. Um poço de escada comum põe-se além, os passos de madeira manchados e apodrecidos. Completamente escuro. As vozes masculinas ecoadas muito perto atrás, e estrondo começaram no fundo do poço de escada. Aelin correu para a escada que ascende. Em volta e em volta, a sua respiração agora élitros de vidro nela os pulmões, até que passasse o terceiro nível — até a escada estreitaramse, e — Aelin não se preocupou com ser tranquilo quando se fechou com barulho na porta de telhado. Os homens já sabiam onde foi. O ar da noite resinoso sufocou-a, e bebeu-o de um gole quando esquadrinhou o telhado e o ruas abaixo. A aleia atrás foi demasiado larga; a rua larga à sua esquerda não foi uma opção, mas — lá. Abaixo a aleia. Aquela grelha de tubo. Possivelmente retribua uma visita à seção ao sudeste dos túneis esta noite. Poderia encontrar a pessoa procura. Sabia quem quis dizer. Mais pequeno presente do seu, então — uma parte no seu jogo. Com a tranquilidade felina, dançou o shimmy abaixo o tubo de descarga ancorado no lado do edifício. Longe em cima, os gritos cresceram. Tinham conseguido o telhado. Passou por uma poça do que cheirou indubitavelmente como mijo, e corria antes que o impacto tivesse tremido totalmente pelos seus ossos. Moveu-se rapidamente em direção à grelha, que cai para os seus joelhos e faz os últimos poucos pés deslizar até os seus dedos aferrolhado para a tampa, e puxou-o aberto. Silencioso, rápido, eficiente. Os tubos abaixo foram misericordiosamente vazios. Mordeu atrás uma mordaça contra o cheiro forte que já aumenta até encontre-a. Em que os guardas deram uma olhada na borda de telhado, foi-se.

∞ Aelin detestou os tubos. Não porque foram imundos, emitiram cheiro forte, e foram cheios de animais daninhos. Foram de fato um caminho conveniente a venha em volta de Rifthold não visto e imperturbado, se sabia o caminho. Tinha-os odiado depois que se tinha atado e partiu para morrer, a cortesia de um guardacostas quem não tinha tomado tão bem aos seus planos de matar o seu mestre. Os tubos tinham submergido, e depois de libertar-se das suas obrigações, tinha nadado — de fato nadado — pela água ulcerosa. Mas a saída tinha sido selado. Sam, pela sorte pura, tinha-a salvado, mas não antes que se tivesse afogado quase, engolindo a metade o tubo ao longo do caminho. Tinha-se precisado dos seus dias e banhos inúmeros para sentir-se limpo. E vômito infinito.


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Assim subindo naquele tubo, logo selando a grelha acima do seu … Pela primeira vez naquela noite, ela as mãos tremeram. Mas forçou-se para além do eco do medo e começou a arrastar-se pelo escuro, iluminado pela lua túneis. Escuta. Encabeçando o Sudeste, tomou um túnel grande, antigo, uma das artérias principais do sistema. Tinha provavelmente sido aqui do momento Gavin Havilliard decidiu estabelecer a sua capital ao longo o Avery. Fez uma pausa cada tão muitas vezes para escutar, mas não houve sinais dos seus perseguidores atrás dela. Uma intersecção de quatro túneis diferentes apareceu adiante, e reduziu a velocidade dos seus passos, empalmando-a luta com facas. Os primeiros dois foram claros; o terceiro — aquele que tomaria o seu direito no caminho de o capitão se se encabeçou ao castelo — mais escuro, mas largo. E o quarto … para o Sudeste. Não precisou dos seus sentidos de Fae de saber que a escuridade que escoa do túnel ao sudeste não foi do tipo habitual. O luar das grelhas em cima não o furou. Nenhum barulho emanou, não até correr de ratos. Outro truque de Arobynn — ou um presente? Os sons fracos que tinha estado seguindo tinham vindo disto direção. Mas qualquer rasto morreu aqui. Andou a passo com o felino tranquilo em frente da linha onde a luz escura se desbotou no impenetrável negridão. Silenciosamente, arrancou um bocado da pedra caída e atirou-a na escuridão adiante. Não houve som de resposta quando deve ter aterrissado. “Não faria isto eu no seu lugar”. Aelin virou em direção à voz feminina fresca, casualmente ajustando as suas facas. O guarda coberto das Caixas fortes apoiava contra a parede de túnel não vinte passos atrás dela. Bem, pelo menos um deles esteve aqui. Quanto a Chaol … Aelin apoiou uma faca quando andou com gravidade em direção ao guarda, devorando abaixo cada detalhe. “Andar furtivamente em os estrangeiros nos tubos também são algo contra o qual aconselharia”. Quando Aelin veio dentro de alguns pés, a mulher levantou as suas mãos — delicado mas cicatrizado, a sua pele bronzeada até na incandescência pálida da iluminação de rua na avenida em cima. Se tinha conseguido tomar furtivamente isto perto, teve de treinar-se — em combate ou furto ou ambos. Naturalmente foi experimentada, se Chaol a tinha olhar as suas costas nas Caixas fortes. Mas onde tido ele ido agora? “Salas de prazer desacreditadoras e tubos”, disse Aelin, impedindo de entrar as suas facas. “Certamente vive a boa vida, não é?” A mulher jovem desatracou a parede, a sua cortina do cabelo como tinta que balança nas sombras do seu capuz. “Não todos nós abençoam-se bastante para estar na folha de pagamentos do rei, Champion”. Reconheceu-a, então. A verdadeira pergunta consistiu em se tinha dito a Chaol — e onde ele agora foi. “Atreva-se pergunto porque não devo lançar pedras abaixo aquele túnel?” O guarda apontou para o túnel muito próximo atrás dela — ar brilhante, aberto. “Venha comigo”. Aelin riu à socapa. “Terá de fazer melhor do que isto”. A mulher delgada deu passos mais perto, o luar que ilumina a sua cara coberta. Bonito, se grave, e possivelmente dois ou três anos mais velhos. O estrangeiro disse um bocado de modo plano, “tem vinte guardas no seu asno, e são bastante astúcia a comece a olhar aqui em baixo muito logo. Sugeriria que vá”. Aelin foi pela metade tentado a sugerir que vá aos diabos, mas sorrisse em vez disso. “Como me encontraria?” Ela não se preocupou; somente tinha de senti-la fora um bocado mais.


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“Sorte. Estou no dever que espia, e posto de repente para a rua para descobrir que tinha feito novos amigos. Normalmente, temos uma greve primeiro, fazemos a perguntas a política posterior sobre pessoas que vagam os tubos”. “E quem é isto 'nós'?” Aelin disse docemente. A mulher somente começou a descer ao túnel brilhante, completamente despreocupado com as facas Aelin ainda se mantinha. Arrogante e estúpido, então. “Pode vir comigo, Champion, e aprender algumas coisas provavelmente quer saber, ou pode ficar aqui e esperar para ver o que responde que se balançam lançou”. Aelin pesou as palavras — e o que tinha ouvido e tinha visto por enquanto naquela noite. Apesar do tremor abaixo a sua espinha, caiu no passo junto do guarda, embainhando as suas facas nas suas coxas. Com cada bloco arrastaram-se pelo esterco de tubo, Aelin usou o tranquilo para reunir a sua força. A mulher andou com passos largos prontamente mas lisamente abaixo outro túnel, e logo o outro. Aelin marcou cada um volta, cada caraterística especial, cada grelha, formando um mapa mental como moveram-se. “Como me reconheceu?” Aelin disse finalmente. “Vi-o em volta da cidade — há uns meses. O cabelo ruivo foi porque não identifiquei imediatamente você nas Caixas fortes”. Aelin olhou-a da esquina do seu olho. O estrangeiro não poderia saber quem Chaol realmente foi. Pode ter usado um nome diferente, apesar do que a mulher afirmou saber sobre que foi pensou que Aelin buscava. A mulher disse naquela voz fresca, calma, “São os guardas que o perseguem porque reconheceram você, ou porque escolheu a luta que foi tão desesperado para ter nas Caixas fortes?” Ponto do estrangeiro. “Porque não me diz? Os guardas trabalham para o capitão Westfall?” A mulher riu sob a sua respiração. “Não — aqueles guardas não lhe respondem”. Aelin mordeu-a atrás o suspiro do alívio, mesmo que mais mil perguntas chocalhassem na sua caveira. As suas botas chapinharam algo demasiado suave do conforto, e reprimiu um tremor como a mulher parado antes da entrada em outro túnel longo, a primeira metade iluminada por luar que corre em pelas grelhas espalhadas. A escuridade desnatural foi à deriva fora do final distante. Uma calma predatória arrastado sobre Aelin como perscrutou a escuridão. Silêncio. Silêncio completo. “Aqui”, o estrangeiro disse, aproximando uma passarela de pedestres de pedra elevada incorporada no lado do túnel. O tolo — brinca para expor as suas costas assim. Até não viu que Aelin escorregar libertam uma faca. Tinham ido bastante longe. A mulher deu passos para a escadaria pequena, lisa que leva à passarela de pedestres, os seus movimentos membrudos e gracioso. Aelin calculou a distância às saídas mais próximas, a profundidade da pequena corrente de sujeira que examina o centro do túnel. Bastante profundamente depositar um corpo, se necessário. Aelin ajustou a sua faca e fez erro atrás da mulher, tão perto como um amante, e apertou a lâmina contra a sua garganta.


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6 “Adquire uma oração”, Aelin inspirou a orelha da mulher quando apertou o punhal mais duramente contra o seu pescoço. “Uma oração para convencer-me de não derramar a sua garganta na terra”. A mulher começou a escada e, ao seu crédito, não foi bastante estúpida de ir para o oculto armas no seu lado. Com as suas costas contra o peito de Aelin, as suas armas estiveram além do alcance, de qualquer maneira. Engoliu, a sua garganta que se balouça contra o punhal Aelin mantido ao longo da sua pele lisa. “Tomo você ao capitão”. Aelin cravou a faca um bocado mais. “Não toda aquela obrigação a alguém com uma lâmina na sua garganta”. “Há três semanas, abandonou a sua posição no castelo e fugiu. Juntar a nossa causa. O rebelde causa”. Os joelhos de Aelin ameaçaram com dobrar-se. Supôs que deve ter incluído três partidos nos seus planos: o rei, Arobynn, e os rebeldes — quem poderia muito ter bem uma conta para instalar-se com ela depois que tinha estripado o finlandês de Arqueiro no inverno passado. Mesmo se Chaol trabalhava com eles. Fechou o pensamento antes que o seu impacto cheio batesse nela. “E o príncipe?” “Vivo, mas ainda no castelo”, assobiou o rebelde. “É bastante para você para suprimir a faca?” Sim. Não. Se Chaol trabalhava agora com os rebeldes … Aelin baixou a sua faca e retrocedeu em um consórcio de luar que goteja em de uma grelha de cima. O rebelde girou e conseguiu uma das suas facas. Aelin clicou na sua língua. A mulher os dedos fizeram uma pausa no cabo bem polido. “Decido dispensá-lo, e isto é como me reembolsa?” Aelin disse, puxando atrás o seu capuz. “Não faço em particular saiba porque me surpreendo”. O rebelde deixou vão da sua faca e conseguiram o seu próprio capuz, revelando a sua cara bonita, bronzeada — solene e inteiramente destemido. Os seus olhos escuros concentraram-se em Aelin, esquadrinhando. Aliado ou inimigo? “Diga-me porque veio aqui”, disse o rebelde calmamente. “O capitão diz que está no nosso lado. Ainda você escondido dele nas Caixas fortes esta noite”. Aelin cruzou os seus braços e apoiou-se contra a parede de pedra úmida atrás dela. “Vamos começar com você dizer-me o seu nome”. “Meu nome é não o seu assunto”. Aelin levantou uma testa. “Exige respostas mas recusa dar-me algum em troca. Não é de admirar o o capitão fazia-o sentar fora a reunião. Muito para jogar o jogo quando não sabe as regras”. “Ouvi o que aconteceu neste inverno. Que fosse ao armazém e matasse tantos de nós. Você rebeldes mortos — os meus amigos”. Aquela máscara fresca, calma não estremeceu tanto como. “E ainda sou agora suposto para acreditá-lo estiveram no nosso lado do início. Desculpe-me se não for direto com você”. “Não devo matar as pessoas que raptam e espancam os meus amigos?” Aelin disse quietamente. “São eu não suposto reagir com a violência quando recebo notas que ameaçam com matar os meus amigos? São eu não suposto estripar o ponto egoísta quem o meu amigo querido tinha assassinado?” Deu o fora o parede, que anda com gravidade em direção à mulher. “Me queria o Sr pedir desculpa? Se rastejo nos meus joelhos para algum disto?” A cara do rebelde não mostrou nada — do treinamento ou genuíno frio. Aelin bufou. “Pensei assim. Então, por que não me toma ao capitão e salva as asneiras farisaicas para depois?”


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A mulher lançou os olhos em direção à escuridade novamente e sacudiu a sua cabeça ligeiramente. “Se não tinha posto a lâmina à minha garganta, lhe teria dito que tínhamos chegado”. Apontou para o túnel adiante. “É bem-vindo”. Aelin discutiu fechar com barulho a mulher na parede imunda, molhada somente para lembrar-lhe quem, exatamente, o O Campeão de rei foi, mas respiração então irregular raspada para além das suas orelhas, que vêm daquela escuridade. Ser humano que respira — e sussurros. Escorregamento de botas e agressão contra a pedra, mais sussurros — silenciaram exigências de vozes que não fez reconheça para apressar-se, e acalmar-se agora, e — Os músculos de Aelin fechados como uma voz masculina assobiaram, “temos vinte minutos até aquele barco folhas. Mova-se”. Sabia aquela voz. Mas ainda não pode preparar-se para o impacto cheio de Chaol Westfall que cambaleia fora do escuridade no fim do túnel, mantendo um homem frouxo, também esbelto entre si mesmo e um companheiro, outro homem armado que guarda as suas costas. Mesmo da distância, os olhos do capitão trancam-se para Aelin. Não sorriu.


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7 Houve duas pessoas feridas em total, um mantido entre Chaol e o seu companheiro, outro vergar entre dois homens não reconheceu. Três outros — dois homens e outra mulher — guardaram o parte de trás. O rebelde rejeitaram com um relance. Um amigo. Aelin manteve cada um dos seus olhares fixos quando se apressaram em direção a ela, as suas armas fora. O sangue salpicou-se em todos eles — sangue vermelho e sangue preto que sabia demasiado bem. E os dois quase inconscientes pessoas … Também sabia que olhada emaciada, fora secada. A concavidade nas suas caras. Tinha sido demasiado tarde com aqueles em Wendlyn. Mas de qualquer maneira Chaol e os seus aliados tinham tirado estes dois. O seu estômago sacudido. Espiando — a mulher jovem junto dela tinha estado espiando o caminho adiante, para assegurar-se que foi seguro para este resgate. Os guardas nesta cidade não se corromperam somente por Valg ordinário, como Arobynn tinha sugerido. Não, houve pelo menos um príncipe de Valg aqui. Nestes túneis, se a escuridade foi algum indicador. Merda. E Chaol tinha sido — Chaol fez uma pausa bastante muito tempo para um companheiro para dar passos em ajudar a levar o homem ferido. Então ele andava com passos largos adiante. Vinte pés de distância agora. Quinze. Dez. Blood escoou da esquina da sua boca, e o seu lábio de fundo partiu-se aberto. Tinham decidido o seu caminho pelas armas — “Explique”, respirou à mulher no seu lado. “Não é o meu lugar”, foi a resposta da mulher. Não se preocupou com empurrá-lo. Não com Chaol agora em frente dela, os seus olhos de bronze largos quando recebeu o sangue em própria Aelin. “Magoa-se?” A sua voz foi rouca. Aelin silenciosamente sacudiu a sua cabeça. Deuses. Deuses. Sem aquele capuz, agora que pode ver as suas características … foi exatamente como se lembrou — que cara asperamente generosa, bronzeada possivelmente um bocado mais magra e cheio de restolhos, mas ainda Chaol. Em todo o caso o homem tinha vindo ao amor, antes … antes que tudo tivesse modificado. Houve tantas coisas tinha pensado que diria ou faria, ou sensação. Uma cicatriz branca escassa cortou abaixo a sua face. Tinha-lhe dado isto. Nehemia da noite tinha morrido, tinha-lhe dado que, e tentou matá-lo. O teria matado. Se Dorian não a tinha parado. Mesmo então, tinha entendido que o que Chaol tinha feito, quem tinha escolhido, se tinha rachado para sempre o que esteve entre eles. Foi uma coisa que não pode esquecer, não pode desculpar. A sua resposta silenciosa pareceu bastante para o capitão. Cuidou da mulher junto de Aelin — ao seu observador. O seu observador — quem lhe informou. Como se conduzisse todos eles. “O caminho adiante é claro. Apoie os túneis orientais”, disse. Chaol acenou com cabeça. “Continue movendo-se”, disse aos outros, que tinham conseguido agora o seu lado. “Vou me equiparar durante um momento”. Nenhuma hesitação — e nenhuma maciez, também. Como se tivesse feito isto cem vezes. Caladamente continuaram pelos túneis, lançando Aelin de relances caminho quando varreram correndo. Só a mulher jovem se demorou. Observação. “Nesryn”, Chaol disse, o nome uma ordem em si mesmo.


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Nesryn fitou Aelin — análise, cálculo. Aelin deu-lhe um arreganho preguiçoso. “Faliq”, Chaol rosnou, e a mulher fez os seus olhos de meia-noite deslizar em direção a ele. Se a família de Nesryn o nome não entregou a sua herança, foi aqueles olhos, ligeiramente uptilted nas esquinas e ligeiramente alinhou com kohl, que revelou pelo menos um dos seus pais foi do Continente do Sul. Interessante isto a mulher não tentou escondê-lo, apesar de que decidiu usar o kohl até enquanto em uma missão, As políticas menos agradáveis de Rifthold sobre imigrantes. Chaol empurrou o seu queixo em direção ao seu companheiros desaparecidos. “Venha às docas”. “Está mais seguro ter um de nós permanecem aqui”. Novamente aquela voz fresca — constante. “Ajude-os a vir às docas, logo recobrar o inferno ao distrito de artífice. A sua guarnição o comandante notará se está atrasado”. Nesryn olhou Aelin de cima para baixo, aquelas características graves que nunca deslocam. “Como fazem conhecemos ela não veio aqui para as suas ordens?” Aelin sabia muito bem quem quis dizer. Piscou na mulher jovem. “Se tinha vindo aqui para o as ordens de rei, Nesryn Faliq, teria sido há minutos uns mortos”. Nenhum bruxuleio de divertimento, nenhuma insinuação de medo. A mulher pode dar a Rowan uma corrida pelo seu dinheiro para absoluto frio. “Ocaso amanhã”, Chaol disse agudamente a Nesryn. A mulher jovem fez desviar o olhar ele, ela os ombros apertados, antes que encabeçasse no túnel. Moveu-se como água, Aelin pensou. “Vá”, Aelin disse a Chaol, a sua voz uma grosa fina. “Deve ir — ajudam-nos”. Ou tudo o que ele fazia. A boca sangrenta de Chaol formou uma linha fina. “Vou. Durante um momento”. Nenhum convite para ela para juntar-se. Talvez deve ter oferecido. “Voltou”, disse. O seu cabelo foi mais longo, mais desgrenhado do que tinha sido há uns meses. “Ele — Aedion — é uma captura —” “Sei sobre Aedion”. Os deuses, o que pode até dizer? Chaol acenou com cabeça distantemente, pestanejando. “Você … parece diferente”. Tocou o seu cabelo ruivo. “Obviamente”. “Não”, disse, dando um passo mais perto, mas só um. “A sua cara. De caminho está. Você …” Ele sacudiu a sua cabeça, que lança os olhos em direção à escuridade que acabavam de abandonar. “Ande comigo”. Fez. Bem, foi mais como marcha tão rápido como poderiam sem gerência. Adiante, poderia somente decifre os sons dos seus companheiros que se apressam pelos túneis. Todas as palavras que tinha querido dizer apressaram-se em volta na sua cabeça, lutando para sair, mas empurrou atrás contra eles por um momento mais longo. Amo-o — isto é o que lhe tinha dito o dia que deixou. Não lhe tinha dado uma resposta outra do que Sinto. “Uma missão de resgate?” disse, lançando os olhos atrás deles. Nenhum sussurro de perseguição. Chaol grunhiu na confirmação. “A antiga magia-wielders está caçando-se e realizandose novamente. O os novos guardas de rei trazem-lhes nos túneis para manter-se até que seja tempo do bloco de matança. Eles gostam a escuridade — parece medrar nele”. “Porque não as prisões?” Foram abundância bastante escura, até para Valg. “Demasiado público. Pelo menos para o que lhes fazem antes que se realizem”. Um frio serpenteou abaixo a sua espinha. “Usam anéis pretos?” Um aceno de cabeça. O seu coração quase parou. “Eu não se preocupe quantas pessoas tomam nos túneis. Não entre novamente”. Chaol deu um riso curto. “Não uma opção. Entramos porque somos os únicos quem pode”.


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Os tubos começaram ao cheiro forte da salmoura. Tiveram de estar aproximando-se a Avery, se tinha contado corretamente o voltas. “Explicar”. “Não notam ou realmente preocupam-se com a presença de seres humanos ordinários — só pessoas com a magia no seu bloodline. Mesmo transportadoras dormentes”. Lançou-lhe os olhos lateral. “É porque enviei Ren ao Norte — para sair da cidade”. Quase tropeçou com uma pedra solta. “Ren … Allsbrook?” Chaol acenou com cabeça lentamente. A terra balançou-se abaixo dela. Ren Allsbrook. Outra criança de Terrasen. Ainda vivo. Vivo. “Ren a razão que aprendemos sobre ele em primeiro lugar”, disse Chaol. “Entramos em um do seu ninhos. Pareceram razão para ele. Nesryn ignorado e mim inteiramente. Abertamente saímos. Enviei-lhe a Terrasen — para reunir os rebeldes lá — o dia depois. Não esteve demasiado feliz sobre ele, acredite-me”. Interessante. Interessante, e completamente insano. “Aquelas coisas são demônios. O Valg. E eles —” “Drene a vida fora de você, alimente-se de você, até que façam uma demonstração da execução você?” “Não é um chiste”, quebrou-se. Os seus sonhos frequentaram-se pelas mãos vagabundas daqueles Valg príncipes como alimentaram-se dela. E cada vez despertaria com um guincho nos seus lábios, que conseguem um guerreiro de Fae que não deveu lembrar-lhe lá que o tinham feito, tinham sobrevivido. “Sei que não é”, disse Chaol. Os seus olhos chicotearam a onde Goldryn espreitou sobre o seu ombro. “Novo espada?” Acenou com cabeça. Houve possivelmente só três pés entre eles agora — três pés e meses e meses de ausência e ódio dele. Os meses do rastejo fora daquele abismo tinha-a empurrado em. Mas agora que estivesse aqui … Tudo foi um esforço de não dizer que sentiu. Desculpe não para o que tinha feito à sua cara, mas para o fato que o seu coração se curou — ainda fraturado em lugares, mas se curou — e ele … não esteve nele. Não como tinha sido uma vez. “Compreendeu quem sou”, disse, atento à que distância adiante os seus companheiros foram. “O dia partiu”. Controlou a escuridade atrás deles por um momento. Todos compensam. Não se aproximou — não pareceu em absoluto inclinado a mantê-la ou beijá-la ou até tocá-la. Adiante, os rebeldes viraram em um mais pequeno túnel, um sabia levado diretamente para o periclitante docas nos bairros pobres. “Prendi Fleetfoot”, disse depois de um momento do silêncio. Tentou não exalar demasiado em voz alta. “Onde está?” “Seguro. O pai de Nesryn possui algumas padarias populares em Rifthold e fez bastante bem que é adquiriu uma casa de país nos contrafortes do lado de fora da cidade. Disse que o seu pessoal lá cuidaria dela em segredo. Pareceu mais do que feliz de torturar as ovelhas, portanto — sinto que não possa guardá-la aqui, mas com o latido —” “Entendo”, respirou. “Obrigado”. Levantou a sua cabeça. “A filha de um homem de propriedade de terras um rebelde é?” “Nesryn está no guarda de cidade, apesar de desejos do seu pai. Conhecia-a para anos”. Isto não respondeu à sua pergunta. “Podem confiar-lhe?” “Como disse, já seríamos todos mortos se estivesse aqui nas ordens do rei”. “Direito”. Engoliu muito, embainhando as suas facas e puxando das suas luvas, se só porque ele deu-lhe algo para fazer com as suas mãos. Mas então Chaol olhou — ao dedo vazio onde o seu o anel de ametista tinha sido uma vez. A pele embebeu-se com o sangue que tinha penetrado em pelo tecido, algum vermelho, algum preto e emitir cheiro forte.


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Chaol fitou naquele lugar vazio — e quando os seus olhos aumentaram a seus novamente, ficou difícil respirar. Parou ao entrar no túnel estreito. Bastante longe, realizou. Tinha-a tomado pelo que ele foi disposto a permitir-lhe seguir. “Tenho muito para dizer-lhe”, disse antes que possa falar. “Mas penso que ouviria a sua história primeiro. Como veio aqui; o que aconteceu a Dorian. E Aedion. Tudo isto”. Porque se encontrava com Arobynn esta noite. Aquela brandura tentativa na sua cara endurecida em uma resolução fria, severa — e o seu coração quebrou a bit à vista dele. Tudo o que tivesse de dizer não ia ser agradável. Mas somente disse, “Encontre-me durante quarenta minutos”, e denominou um endereço nos bairros pobres. “Tenho de ter negócios com isto primeiro”. Não esperou por uma resposta antes de cutucar abaixo o túnel depois dos seus companheiros. Aelin seguiu de qualquer maneira.

∞ Aelin olhou de um telhado, controlando as docas dos bairros pobres como Chaol e os seus companheiros aproximado o pequeno barco. A tripulação não se atreveu a pôr a âncora — só enlaçamento do barco aos postos apodrecidos bastante muito tempo para os rebeldes para passar as vítimas vergam nos braços dos marinheiros esperam. Então eles remavam muito, fora na curva escura de Avery e confiantemente a um barco maior na sua boca. Observou que Chaol falam rapidamente aos rebeldes, Nesryn vagaroso quando tinha terminado. Um curto, a luta aparada sobre algo que não pode ouvir, e logo o capitão andava sozinha, Nesryn e os outros impedidos no sentido contrário sem tanto como um relance para trás. Chaol fê-lo um bloco antes que Aelin silenciosamente caísse junto dele. Não estremeceu. “Devo sabiam melhor”. “Realmente deve ter”. A maxila de Chaol apertou-se, mas continuou andando mais longe nos bairros pobres. Aelin examinou as ruas da noite e escuras, adormecidas. Alguns moleques ferazes lançaram-se correndo, e olhou-os de baixo do seu capuz, admirando-se que estiveram na folha de pagamentos de Arobynn e poderiam informar-lhe isto tinha-se descoberto blocos longe da sua velha casa. Não houve nenhuma razão na tentativa escondê-la movimentos — não tinha querido, de qualquer maneira. As casas aqui foram periclitantes mas não naufragadas. Tudo o que as famílias de classe trabalhadora viveram dentro do tentado o seu melhor para guardá-los na forma. Considerando a sua proximidade do rio, foram prováveis ocupado por pescadores, estivadores, e talvez o escravo ocasional em empréstimo do seu mestre. Mas nenhum sinal de preocupação, nenhum vagabundo ou cafetões ou ladrões supostos que espreitam sobre. Quase encantando, para os bairros pobres. “A história não é um agradável”, começou o capitão finalmente.

∞ Aelin deixam a conversação de Chaol quando andaram com passos largos pelos bairros pobres, e rompeu o seu coração. Guardou a sua boca fechada como lhe disse como tinha encontrado Aedion e tinha trabalhado com ele, e logo como o rei tinha capturado Aedion e tinha interrogado Dorian. Tomou o esforço considerável de guardar de derrubar o capitão para exigir como pode ter sido assim despreocupado e estúpido e tomado tão muito tempo para atuar.


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Então Chaol veio à parte onde Sorscha se decapitou, cada palavra mais tranquila e mais aparada do que o último. Nunca tinha aprendido o nome do curandeiro, não em todos os tempos a mulher tinha remendado e tinha-a cosido . Para Dorian para perder o seu Aelin … engolido muito. Piorou. Muito pior, como Chaol explicou o que Dorian tinha feito para adquiri-lo fora do castelo. Ia sacrificado si mesmo, revelando o seu poder para o rei. Tremia tão mal que a pregueou mãos nos seus bolsos e apertado os seus lábios em conjunto para fechar as palavras. Mas dançaram na sua caveira de qualquer maneira, em volta e em volta. Deve ter adquirido Dorian e Sorscha fora o dia o rei matou aqueles escravos. Fez não aprende nada da morte de Nehemia? Fê-lo de qualquer maneira pensam que pode ganhar com a sua honra intato, sem sacrificar algo? Não deve tê-lo deixado; como o poderia deixá-lo enfrentar o rei sozinho? Como o poderia, como o poderia, como o poderia? A pena em olhos de Chaol impediu-a de falar. Respirou quando se calou, dominando a raiva e a decepção e o choque. Tomou três blocos antes que possa pensar diretamente. A sua ira e as lágrimas fariam o efeito negativo. Os seus planos iriam se modificar novamente — mas não por muito. Livre Aedion, recupere Wyrdkey … ainda pode fazê-lo. Esquadrou os seus ombros. Foram meros blocos longe do seu velho apartamento. Pelo menos pode ter um lugar de estar baixo, se Arobynn não tinha vendido a propriedade. Provavelmente ia zombaram dela sobre ele se tinha — ou possivelmente a deixou para encontrar que tinha um novo proprietário. Amou surpresas assim. “Assim, agora trabalha com os rebeldes”, disse a Chaol. “Ou conduzi-los, do aspeto dele”. “Há alguns de nós na carga. O meu território cobre os bairros pobres e docas — há outros responsável por seções diferentes da cidade. Tão muitas vezes encontramo-nos como nos atrevemos. Nesryn e um pouco do os guardas de cidade foram capazes de chegar o contato com alguns dos meus homens. Ress e Brullo, pela maior parte. Têm procura sida de modos de tirar Dorian. E Aedion. Mas aquele calabouço é impenetrável, e são olhar os túneis secretos. Só entramos no seu ninho no tubo esta noite porque tínhamos recebido a palavra de Ress que houve alguma grande reunião no palácio. Resulta tinham deixado mais sentinelas atrás do que tínhamos esperado”. O castelo foi impossível de entrar — a menos que aceitasse a ajuda de Arobynn. Outra decisão. Para amanhã. “O que ouviu sobre Dorian desde que fugiu?” Um bruxuleio da vergonha brilhou nos seus olhos de bronze. Tinha fugido, entretanto. Tinha deixado Dorian no seu pai mãos. Juntou firmemente os seus dedos em punhos para impedir fechar a sua cabeça com barulho no lado de um edifício de tijolos. Como pode ter servido aquele monstro? Como poderia ele não o ter visto, não tentaram matar o rei sempre que veio dentro do batimento de variedade? Esperou que tudo o que o pai de Dorian lhe tivesse feito, contudo tinha-se punido, o príncipe sabia que não foi a única aflição de. E depois que recuperou Dorian, o avisaria, quando esteve pronto para escutar, que entendeu — e que seria difícil e longo e doloroso, mas ele poderia voltar dele, a perda. Quando fez, com aquela magia crua do seu, livre quando seu não foi … Pode ser crítico em derrotar Valg. “O rei não puniu publicamente Dorian”, disse Chaol. “Até não o encarcerou. Pelo que nós pode contar, ainda assiste a eventos e estará neste partido de aniversário da execução do seu”. Aedion — oh, Aedion. Sabia quem foi, o que se tinha tornado, mas Chaol não tinha sugerido se o seu primo poderia cuspir na sua cara o momento pôs olhos nela. Não se preocuparia com ele até que Aedion estivesse seguro, até que fosse livre.


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“Deste modo, temos Ress e Brullo no interior e olhos nas paredes de castelo”, Chaol continuou. “Dizem aquele Dorian parece estar comportando-se normalmente, mas a sua conduta é desligada. Mais frio, mais distante — mas isto é para esperar-se depois Sorscha foi —” “Informaram-no usando um anel preto?” Chaol tremeu. “Não — não um anel”. Houve algo sobre o seu tom que fez a sua olhada nele e desejo não teve de ouvir as suas seguintes palavras. Chaol disse, “Mas um dos espiões reclamou isto Dorian tem um torque da pedra preta em volta do seu pescoço”. Um colarinho Wyrdstone. Por um momento, todo o Aelin pode conseguir fazer foi fitam Chaol. Os edifícios circundantes pressionaram nela, uma cova gigantesca que se abre abaixo das pedras arredondadas andou sobre, ameaçando com engoli-la inteiro. “É pálido”, disse Chaol, mas não fez nenhum movimento para tocá-la. Bom. Não esteve inteiramente segura que pode tratar tocar-se sem arrancar a sua cara. Mas respirou, recusando deixar a enormidade do que tinha acontecido a Dorian batem nela — por agora pelo menos. “Chaol, não sei que dizer — sobre Dorian, e Sorscha e Aedion. Sobre você ser aqui”. Gesticulou aos bairros pobres em volta deles. “Somente diga-me o que lhe aconteceu todos estes meses”. Disse-lhe. Disse-lhe o que tinha acontecido em Terrasen há dez anos, e o que tinha acontecido ela em Wendlyn. Quando veio aos príncipes de Valg, não lhe disse daqueles colarinhos, porque — porque já pareceu doente. E não lhe disse de terceiro Wyrdkey — só aquele Arobynn tinha roubado o Amuleto de Orynth, e quis-o atrás. “Assim, agora sabe porque estou aqui, e que eu fez, e o que planejo fazer”. Chaol não respondeu para um bloco inteiro. Tinha sido silencioso em todas as partes. Não tinha sorrido. Houve tão pouco deixado do guarda do qual tinha vindo para cuidar quando finalmente encontrou o seu olhar fixo, os seus lábios um fino linha. Disse, “Portanto está aqui sozinho”. “Disse a Rowan que estaria mais seguro para ele permanecer em Wendlyn”. “Não”, disse um bocado agudamente, enfrentando a rua adiante. “Quero dizer — voltou, mas sem um exército. Sem aliados. Voltou de mãos vazias”. De mãos vazias. “Não sei o que esperou. Você — enviou-me a Wendlyn. Se tinha querido mim para devolver um exército, deve ter sido um pouco mais específico”. “Enviei-lhe lá para a sua segurança, portanto pode partir do rei. E logo que realizasse quem foi, como poderia eu não supor que tivesse corrido aos seus primos, a Maeve —” “Não tem escutado nada que disse? Sobre que Maeve se parece? Os Ashryvers estão em o seu aceno e chamada, e se Maeve não enviar a ajuda, não enviarão a ajuda”. “Até não tentou”. Fez uma pausa em uma esquina abandonada. “Se o seu primo Galan é um corredor de bloqueio —” “ O meu primo Galan não é nenhum do seu assunto. Até entende de que enfrentei?” “Entende com que se pareceu para nós aqui? Enquanto foi do jogo com a magia, de vagabundagem com o seu príncipe faerie, entende o que me aconteceu — a Dorian? Faça-o entenda o que acontece cada dia nesta cidade? Como o seu antics em Wendlyn podia muito bem foram a causa de tudo isso”. Cada palavra pareceu-se com uma pedra à cabeça. Sim — sim, talvez, mas … “O meu antics?” “Se não tinha sido tão dramático sobre ele, não tinha ostentado a sua derrota de Narrok e praticamente gritado ao rei que esteve de volta, nunca nos teria chamado àquele quarto —”


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“Não vem para culpar-me por isto. Para as suas ações”. Juntou firmemente os seus punhos quando olhou para ele — realmente olhado ele, na cicatriz que lhe lembraria para sempre do que tinha feito, o que poderia não desculpam. “Assim, o que adquiro para culpá-lo por?” exigiu quando começou a andar novamente, os seus passos rapidamente e exato. “Algo?” Não pode subentender que — não pode significá-lo possivelmente. “Procura coisas a culpar-me por? E a queda das monarquias? A perda de magia?” “O segundo”, disse pelos seus dentes, “pelo menos sei sem uma dúvida não é a sua realização”. Fez uma pausa novamente. “O que disse?” Os seus ombros apertaram-se. Foi tudo que tinha de ver para saber que tinha planejado guardá-lo dela. Não de Celaena, o seu antigo amigo e amante, mas de Aelin — Rainha de Terrasen. Uma ameaça. Tudo o que esta informação sobre a magia foi, não tinha planejado dizer-lhe. “O que, exatamente, aprendeu sobre a magia, Chaol?” disse demasiado calmamente. Não respondeu. “Diga-me”. Sacudiu a sua cabeça, uma fenda no sombreado de iluminação de rua a sua cara. “Não. Não uma possibilidade. Não com você assim imprevisível”. Imprevisível. Foi uma clemência, supôs, aquela magia de fato sufocou-se aqui, ou podia viraram a rua a cinzas em volta deles, somente para mostrar-lhe que muito predizível foi. “Encontrou um modo de libertá-lo, não o fez. Sabe como”. Não tentou fingir de outra maneira. “Ter magia livre só resultaria no caos — faria coisas piores. Possivelmente facilite para aqueles demônios encontrar e alimentar-se da magia-wielders”. “Poderia muito lamentar bem aquelas palavras quando ouve o resto do que tenho de dizer”, assobiou, enfurecer-se e rugir no interior. Guardou a sua voz bastante baixo que ninguém próximo poderia ouvir por acaso como ela contínuo. “Aquele colarinho que Dorian usa — deixou-me dizer-lhe o que faz, e vamos ver se recusa diga-me então, se rejeitar o que tenho feito estes meses passados”. Com cada palavra, a sua cara além disso seco de cor. Uma parte pequena, má dela deleitado ele. “Visam a magia-wielders, alimentar-se do poder no seu sangue. Drenam a vida daqueles que não são compatíveis para tomar na Demônio de Valg. Ou, considerando o novo passatempo favorito de Rifthold, somente realize-os para angariar o medo. Eles alimente-se dele — medo, miséria, desespero. Parece-se com o vinho para eles. Menor Valg, podem prender um mortal corpo por aqueles anéis pretos. Mas a sua civilização — uma civilização maldita inteira”, disse, “parte-se em hierarquias como o nosso próprio. E os seus príncipes querem vir ao nosso mundo muito, muito mal. Assim o o rei usa colarinhos. Colarinhos Wyrdstone pretos”. Não pensou que Chaol respirava. “Os colarinhos são mais forte, capaz de ajudar os demônios a ficar dentro de corpos humanos enquanto devoram a pessoa e poder no interior. Narrok tinha um interior ele. Pediu que eu no fim o matasse. Nada mais poderia. Eu os monstros testemunhados que não pode começar a imaginar empreendem um deles e falham. Só chama, ou decapitação, fins ele. “Portanto vê”, terminou, “considerando os presentes que tenho, encontrará que quer dizer-me que sabe. Poderia ser a única pessoa capaz de libertar Dorian, ou pelo menos dar-lhe a clemência de matança dele. Se está até em lá”. As palavras últimas souberam tão horríveis como soaram. Chaol sacudiu a sua cabeça. Uma vez. Duas vezes. E poderia ter-se sentido mal para o pânico, para a pena e desespero na sua cara. Até que dissesse, “Até ocorreu-lhe para enviarnos um aviso? Deixar algum de nós saber sobre os colarinhos do rei?”


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Pareceu-se com um balde de água tinha-se depositado nela. Pestanejou. Pode tê-los avisado — pode ter tentado. Depois — pensaria nisto depois. “Isto não importa”, disse. “Agora mesmo, temos de ajudar Aedion e Dorian”. “Não havia”. Desatou o Olho de Elena de todo o seu pescoço e atirou-o nela. Ele vislumbrado na iluminação de rua quando voou entre eles. Pegou-o com uma mão, o metal quente contra a sua pele. Não olhou para ele antes de fazê-lo deslizar no seu bolso. Continuou. “Não houvenós durante algum tempo, Celaena —” “É Aelin agora”, quebrou-se tão em voz alta como se atreveu. “Celaena Sardothien não existe mais”. “Ainda é o mesmo assassino que partiu. Só voltou quando foi útil para você”. Foi um esforço de impedir enviar o seu punho no seu nariz. Em vez disso puxou a ametista de prata anel fora do seu bolso e agarrado a sua mão, fechando-o com barulho na sua palma gloved. “Porque foram você encontrar-se com Arobynn Hamel esta noite?” “Como —” “Não importa. Diga-me porque”. “Quis que a sua ajuda matasse o rei”. Aelin começou. “É insano? Disse-lhe isto?” “Não, mas adivinhou-o. Tinha estado tentando encontrar-me com ele durante uma semana agora, e esta noite intimou eu”. “É tolo para ir”. Começou a andar novamente. Ficar em um lugar, contudo desertado, não foi sábio. Chaol caiu no passo junto dela. “Não vi nenhum outro assassino oferecer os seus serviços”. Abriu a sua boca, logo fechou-a. Enrolou os seus dedos, logo endireitou-os um por um. “O o preço não será dourado ou favores. O preço será a coisa última vê a chegada. Provavelmente a morte ou o sofrimento das pessoas preocupa-se com”. “Pensa que não sabia isto?” “Portanto quer fazer Arobynn matar o rei, e que? Pôr Dorian no trono? Com Valg demônio dentro dele?” “Não sabia isto até agora. Mas não modifica nada”. “Modifica tudo. Mesmo se adquirir aquele colarinho de, não há garantia que Valg não tomou arraigue dentro dele. Poderia substituir um monstro com o outro”. “Porque não diz o que é alcança, Aelin?” Assobiou o seu nome abertamente barulhento bastante para ela para ouvir. “Pode matar o rei? Quando o alcança, pode matar o seu rei?” “Dorian é o meu rei”. Foi um esforço de não estremecer. “Semântica”. “Matou Sorscha”. “Matou milhões antes dela”. Possivelmente um desafio, possivelmente outra pergunta. Os seus olhos chamejaram. “Tenho de ir. Encontro Brullo dentro de uma hora”. “Virei com você”, disse, lançando os olhos em direção ao castelo de vidro que se eleva sobre o do nordeste quarto da cidade. Possivelmente aprenderia um bocado mais sobre sobre que o Mestre de Armas sabia Dorian. E como poderia ser capaz de suprimir o seu amigo. O seu sangue tornou-se frio, lento. “Não, não vai”, disse Chaol. A sua cabeça quebrou-se em direção a ele. “Se estiver lá, tenho de responder também muitas perguntas. Não arriscarei Dorian para satisfazer a sua curiosidade”. Continuou andando diretamente, mas dobrou a esquina com um encolhimento apertado. “Faça o que quer”. Notando encabeçava longe, parou. “E o que vai estar fazendo?”


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Demasiada suspeita naquela voz. Fez uma pausa os seus passos e arqueou uma sobrancelha. “Muitas coisas. Coisas más”. “Se nos entregar, Dorian vai —” Cortou-o com um bufo. “Recusou compartilhar a sua informação, Capitão. Não penso que é desarrazoado para mim para reter meu”. Fez para descer à rua, em direção ao seu velho apartamento. “Não capitão”, disse. Folheou o seu ombro e estudou-o novamente. “O que aconteceu à sua espada?” Os seus olhos foram ocos. “Perdi-o”. Ai. “Assim é ele o senhor Chaol, então?” “Somente Chaol”. Para uma batida do coração, compadeceu-se dele e parte dela desejado pode dizê-lo mais amável, mais compassivamente. “Não há tirando Dorian. Não há salvação dele”. “Como inferno não há”. “Seria melhor da consideração de outros contendores pôr o trono —” “Não termine aquela oração”. Os seus olhos foram largos, a sua respiração desigual. Tinha dito bastante. Rolou os seus ombros, leashing o seu temperamento. “Com a minha magia, posso ajudar ele — posso tentar encontrar um modo de libertá-lo”. Mas mais provavelmente mate-o. Não admitiria isto em voz alta. Não antes de que pode vê-lo para si mesma. “E que então?” Chaol perguntou. “Manterá todo do refém de Rifthold de maneira fez Doranelle? Queime alguém que não concorda com você? Ou somente incinerará a nossa monarquia da malevolência? E o que de outros como você, que sente que têm uma conta para instalar-se com Adarlan?” Irritou um amargo riso. “Possivelmente somos melhores desligado sem magia. Possivelmente a magia não faz exatamente coisas feira entre nós meros mortais”. “Feira? Pensa que alguma parte disto é justa?” “A magia faz pessoas perigosas”. “A magia salvou a sua vida algumas vezes agora, se lembrar corretamente”. “Sim”, respirou, “você e Dorian tanto — como sou agradecido, sou. Mas onde estão os cheques contra a sua espécie? Ferro? Não a maior parte de um impedimento, não é? Uma vez que a magia é livre, quem deve parar o monstros de sair novamente? Quem deve pará-lo?” Uma lança de tiro de gelo pelo seu coração. Monstro. Realmente tinha sido horror e revulsão que tinha visto na sua cara naquele dia revelou a sua forma de Fae no outro mundo — o dia tinha rachado a terra e tinha chamado abaixo o fogo para salvá-lo, salvar Fleetfoot. Sim, sempre precisariam de haver cheques contra qualquer tipo do poder, mas Monstro …. Lamentou que não tivesse batido nela em vez disso. “Portanto permite-se que Dorian tenha a magia. Pode combinar com o seu poder, e ainda o meu poder uma abominação é para você?” “Dorian nunca matou ninguém. Dorian não estripou o finlandês de Arqueiro nos túneis ou torturou e matou A sepultura e logo corta-o em pedaços em partes. Dorian não foi a uma bebedeira de matança em Endovier que partiu dúzias morto”. Foi um esforço de levantar aquela parede velha, familiar de gelo e aço. Tudo atrás dele foi esmigalhar-se e sacudidela. “Fiz a minha paz com isto”. Chupou nos seus dentes, tentando portanto condene muito para não ir para as suas armas como poderia ter feito uma vez, como ainda ansiava por fazer e disse, “estarei em o meu velho apartamento, deve-o decidir tomar a sua cabeça fora do seu asno. Boa noite”.


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Não lhe deu uma possibilidade de responder antes que atacasse à espreita abaixo a rua.

∞ Chaol esteve no pequeno quarto da casa periclitante que tinha sido eleição prévia da sua esquadra a sede durante três semanas passadas, fitando uma escrivaninha desordenou com mapas e planos e notas quanto ao palácio, as rotações dos guardas e os hábitos de Dorian. Brullo não tinha nada para oferecer durante a sua reunião uma hora antes — resseguro somente severo que Chaol tinha feito a coisa direita na partida o o serviço de rei e partindo de tudo tinha trabalhado alguma vez para. O mais velho homem ainda insistia chamando-o capitão, apesar dos protestos de Chaol. Brullo tinha sido aquele que tinha encontrado Chaol e tinha oferecido ser os seus olhos dentro do castelo, não três dias depois que tinha corrido. Abandonado, Aelin tinha dito. Tinha sabido exatamente que palavra manejou. Uma rainha — a fúria e ígneo e possivelmente mais que um pouco cruel — o tinha encontrado esta noite. Tinha visto ele do momento tinha cambaleado fora da escuridade do Valg para encontrar a sua duração com um rapinante calma junto de Nesryn. Apesar da sujeira e sangue nela, a cara de Aelin foi bronzeada e excitada com cor, e — diferente. Mais velho, como se a calma e poder irradiasse tinha afiado não somente a sua alma mas também a mesma forma dela. E quando tinha visto o seu dedo nu … Chaol tirou o anel que tinha pregueado no seu bolso e tinha lançado os olhos ao piso da lareira apagado. Seria a matéria de minutos para iluminar uma chama e atirar o anel nele. Virou o anel entre os seus dedos. A prata foi enfadonha e marred com o inúmero arranhões. Não, Celaena Sardothien certamente não existiu mais. Aquela mulher — a mulher tinha amado … Possivelmente se tinha afogado no mar vasto, cruel entre aqui e Wendlyn. Possivelmente tinha morrido no mãos dos príncipes de Valg. Ou talvez tinha sido tolo todo este tempo, um tolo para olhar para as vidas ia tomado e sangue tinha assim caído irreverentemente, e não ser aborrecida. Houve sangue nela esta noite — tinha matado muitos homens antes de encontrá-lo. Não tinha até incomodado para lavá-lo de, não tinha até parecido notar que usava o sangue dos seus inimigos. Uma cidade — tinha cercado uma cidade com as suas chamas e tinha feito uma Rainha de Fae tremer. Ninguém deve possua aquele tipo do poder. Se pode fazer uma cidade inteira se queime como retribuição de uma Rainha de Fae chicotear o seu amigo … O que faria ao império que tinha escravizado e tinha matado as suas pessoas? Não lhe diria como libertar a magia — não antes de que sabia por certo não viraria Rifthold em cinzas no vento. Houve uma pancada à sua porta — dois golpes eficientes. “Deve estar no seu turno, Nesryn”, ele dito por meio de saudação. Inseriu, liso como um gato. Durante os três anos tinha-a conhecido, sempre tinha tido isto acalma-se, modo liso de mover-se. Há um ano, um bocado quebrado e imprudente da traição de Lithaen, tinha intrigado ele bastante que tinha passado o verão compartilhando a sua cama. “O meu comandante bebeu com a sua mão a camisa de qualquer novo garçonete esteve no seu regaço. Ele não notará a minha ausência durante algum tempo ainda”. Um tipo fraco do divertimento brilhou nos seus olhos escuros. O mesmo o tipo do divertimento que tinha estado lá no ano passado sempre que se encontrassem, em tabernas ou em quartos em cima tabernas ou às vezes até contra a parede de uma aleia.


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Tinha precisado dele — a distração e lançamento — depois que Lithaen o tinha deixado para os encantos de Roland Havilliard. Nesryn acabava de estar entediado, ao que parece. Nunca o tinha procurado, nunca tinha perguntado quando o veria novamente, portanto os seus encontros sempre se tinham iniciado por ele. Alguns meses depois, ele não se tinha sentido especialmente mal quando tinha ido a Endovier e tinha deixado de vê-la. Nunca tinha contado Dorian — ou Aelin. E quando tinha batido em Nesryn há três semanas durante uma das reuniões de rebelde, ela não tinha parecido estar mantendo um rancor. “Parece a um homem que se socou nas bolas”, disse finalmente. Cortou um brilho na sua direção. E porque realmente de fato sentiu que o caminho, porque talvez foi novamente sentindo-se um bocado quebrado e imprudente, disse-lhe o que tinha acontecido. Com quem tinha acontecido. Confiou nela, entretanto. Durante as três semanas tinham estado lutando e conspirando e sobrevivendo em conjunto, não tinha tido escolha só confiar nela. Ren tinha confiado nela. Ainda Chaol ainda não tinha dito a Ren quem Celaena realmente foi antes que tivesse partido. Possivelmente deve ter. Se tinha sabido que voltaria como isto, atue este caminho, supôs que Ren deve ter aprendido para quem arriscava a sua vida. Supôs Nesryn mereceu saber, também. Nesryn levantou a sua cabeça, o seu cabelo que vislumbra como seda preta. “O campeão do Rei — e Aelin Galathynius. Impressionante”. Não precisou de preocupar-se com pedir que ela o se guarde. Sabia exatamente como precioso que a informação foi. Não tinha pedido que ela fosse o seu segundo na ordem para nada. “Eu deve lisonjear-se manteve uma faca à minha garganta”. Chaol lançou os olhos novamente ao anel. Deve derretê-lo, mas o dinheiro foi escasso. Já tinha esgotado a maior parte do que tinha pegado do túmulo. E precisaria dele agora mais do que alguma vez. Agora que Dorian foi … Foi … Dorian foi-se. Celaena — Aelin tinha mentido sobre muitas coisas, mas não teria mentido sobre Dorian. E ela poderia ser a única pessoa capaz de salvá-lo. Mas se tentou matá-lo em vez disso … Afundou-se na cadeira de escritório, fitando inexpressivamente os mapas e planos que tinha estado cultivando. Tudo — tudo foi para Dorian, para o seu amigo. Para si mesmo, não tinha nada mais para perder. Não foi nada mais que um interruptor do juramento sem nome, um mentiroso, um traidor. Nesryn tomou providências em direção a ele. Houve pouco assunto na sua cara, mas nunca tinha esperado amimar dela. Nunca o quis. Possivelmente porque sozinho o entendeu — a que se pareceu enfrente a desaprovação de um pai para seguir o caminho que chamou. Mas enquanto o pai de Nesryn tinha consequentemente aceito a sua escolha, o próprio pai de Chaol … não quis pensar no seu pai agora mesmo, não como Nesryn disse, “O que reclamou sobre o príncipe —” “Não modifica nada”. “Parece que modifica tudo. Inclusive o futuro desta monarquia”. “Somente deixe-o”. Nesryn cruzou os seus braços finos. Foi bastante delgada a que a maior parte de oponentes a subestimaram — o seu próprio infortúnio. Esta noite, tinha visto o seu rasgão em um daqueles soldados de Valg como cortava em filetes um peixe. “Penso que deixa a sua história pessoal chegar o modo de considerar cada via”. Abriu a sua boca para objetar. Nesryn levantou uma testa tratada e esperou. Talvez tinha sido temerário agora mesmo. Talvez tinha sido um erro de recusar dizer a Aelin como libertar a magia.


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E se lhe custou Dorian no processo — Jurou quietamente, o ímpeto da respiração que goteja a vela na escrivaninha. O capitão que tinha sido uma vez teria recusado dizer-lhe. Aelin foi inimigo da sua monarquia. Mas aquele capitão não foi mais. Aquele capitão tinha morrido ao lado de Sorscha naquele quarto de torre. “Você lutado bem esta noite”, disse, como se fosse uma resposta. Nesryn clicou na sua língua. “Voltei porque recebi um relatório que três da guarnição de cidade chamaram-se às Caixas fortes não trinta minutos depois que partimos. A sua Majestade”, disse Nesryn secamente, “matou a o grande número dos homens do rei, os proprietários e os investidores da sala, e tomou-o sobre si mesma para naufragar o lugar. Não estarão abertos novamente a qualquer hora logo”. Deuses em cima. “Sabem que foi o Campeão do Rei?” “Não. Mas pensei que devo avisá-lo. Apostei que tinha uma razão de fazê-lo”. Talvez. Talvez não. “Encontrará que tende a fazer o que quer, quando quer e não faz peça a permissão primeiro”. Aelin provavelmente acabava de estar em um humor pissy e decidir soltá-la temperamento na sala de prazer. Nesryn disse, “Deve ter sabido melhor do que enredar-se com uma mulher assim”. “E suponho que saberia tudo sobre enredar-se com pessoas, dadas quantos os pretendentes enfileiram-se do lado de fora de padarias do seu pai”. Um tiro barato, talvez, mas sempre tinham sido embotado um com outro. Não tinha parecido alguma vez incomodada por ele, de qualquer maneira. Aquele vislumbre fraco do divertimento voltou aos seus olhos como Nesryn pôs as suas mãos nos seus bolsos e recusado. “É por isso que nunca demasiado me implico. Demasiado confuso”. Porque não deixou entrar ninguém. Alguma vez. Discutiu a pergunta porque — empurrando sobre ele. Mas limitação o as perguntas sobre o seu passado foram parte do seu acordo e tinham sido da partida. Honestamente, não sabia o que tinha esperado quando a rainha voltou. Não isto. Não vem para escolher o dedo que partes dela para amar, Dorian lhe tinha dito uma vez. Ia direito sido. Tão terrivelmente direito. Nesryn deixam-se sair. À primeira luz do dia, Chaol foi ao joalheiro mais próximo e penhorou o anel de um punhado de prata.

∞ Esgotado e miserável, Aelin arrastou-se atrás ao seu velho apartamento acima do não notável armazém. Não se atreveu a demorar-se do lado de fora do edifício de madeira grande, de dois níveis que tinha comprado quando tinha pagado finalmente as suas dívidas a Arobynn — comprado para si mesma, para sair de Guardar. Mas ele só tinha começado a sentir-se como casa uma vez que tinha pagado dívidas de Sam também, e tinha vindo para viver aqui com ela. Algumas semanas — que foi tudo que tinha sido capaz de compartilhar com ele. Então foi morto. A fechadura na porta grande, rolante foi nova, e dentro do armazém, as pilhas muito altas de os engradados cheios da tinta permaneceram na condição principal. Nenhum pó cobriu a escada nas costas. Qualquer Arobynn ou outra cara do seu passado seria no interior. Bom. Esteve pronta para outra luta. Quando abriu a porta verde, uma faca ajustada atrás dela, o apartamento foi escuro. Vazio. Mas cheirou fresco.


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Foi uma matéria de alguns momentos para verificar o apartamento — o grande quarto, cozinha (alguns velhos maçãs, mas nenhum outro sinal de um ocupante), o seu quarto (não tocado), e o quarto de hóspede. Esteve lá aquele odor de alguém demorou-se; a cama fez-se não exatamente perfeitamente, e uma nota põe-se no alto camareiro junto da porta. O capitão disse que posso ficar aqui durante algum tempo. Lamento por tentar matá-lo neste inverno. Fui o um com as espadas de gêmeo. Nada pessoal. — Ren Jurou. Ren tinha estado ficando aqui? E — e ainda pensava que foi a Campeã do Rei. A noite os rebeldes tinham guardado o refém de Chaol em um armazém, tinha tentado matá-lo e tinha sido surpreso quando tinha mantido a sua terra. Oh, lembrou-se dele. Pelo menos esteve seguro no Norte. Sabia que si mesma bastante bem reconhecia que o alívio foi parcialmente aquele de um covarde — que ela não teve de ficar em frente de Ren e ver como poderia reagir a quem foi, o que tinha feito com Marion sacrifício. Considerando a própria reação de Chaol, “não bem” pareceu uma suposição justa. Andou atrás no grande quarto escurecido, iluminando velas quando foi. A grande mesa de jantar ocupar uma metade do espaço ainda se estabelecia com as suas chapas elegantes. O divã e dois veludo vermelho as poltronas antes da cornija de lareira ornada enrugaram-se um bocado, mas limpas. Durante alguns momentos, somente fitou a cornija de lareira. Um belo relógio tinha-se sentado uma vez lá — até o o dia tinha aprendido Sam tinha-se torturado e tinha-se matado por Rourke Farran. Que a tortura tivesse continuado para horas enquanto se tinha sentado no seu asno neste apartamento, empacotando troncos que não deveram estar em nenhum lugar agora visto. E quando Arobynn tinha vindo para entregar as notícias, tinha tomado aquele belo relógio e tinha-o lançado através do quarto, onde se tinha quebrado contra a parede. Não tinha estado de volta aqui desde então, embora alguém tivesse limpado o vidro. Ren ou Arobynn. Uma olhada em uma de muitas prateleiras para livros deu-lhe a resposta. Cada livro tinha feito as malas para aquela viagem descartável ao Continente do Sul, para aquela nova vida com Sam, tinha-se reposto no lugar. Exatamente onde os tinha guardado uma vez. E houve só uma pessoa que saberia aqueles detalhes — quem usaria o desempacotado os troncos como um escárnio e um presente e uma lembrança tranquila do que a partida dele lhe custaria. Que significou Arobynn não há dúvida tinha sabido que voltaria aqui. Em algum momento. Forrou no seu quarto. Não se atreveu a verificar se a roupa de Sam se tinha desempacotado nas gavetas — ou rejeitado. Um banho — isto é de que precisou. Um banho longo, quente. Apenas notou o quarto que tinha sido uma vez o seu santuário. Iluminou as velas no branco coberto com telhas banheiro, lançando a câmara em ouro que bruxuleia. Depois de virar os puxadores de latão na banheira de porcelana enorme para começar o curso de água, ela não segurado cada uma das suas armas. Descamou a sua camada de roupa imunda, sangrenta pela camada, até que ela estado na sua própria pele cicatrizada e fitou nas suas costas tatuadas no espelho acima da pia. Há um mês, Rowan tinha coberto as suas cicatrizes de Endovier com um atordoamento, tatuagem que se enrola, escrita na Velha Língua de Fae — as histórias dos seus queridos e como tinham morrido. Não teria tinta de Rowan outro nome na sua carne. Subiu na tina, que geme no calor delicioso, e pensou no lugar vazio no a cornija de lareira onde o relógio deve ter sido. O lugar que nunca se tinha bastante enchido novamente desde isto dia tinha quebrado o relógio. Talvez — talvez também tinha parado naquele momento. A vida parada e começou somente … a sobrevivência. Fúria.


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E talvez tinha tomado até esta primavera, quando se tinha espreguiçado na terra enquanto três Os príncipes de Valg alimentaram-se dela, quando se tinha queimado finalmente por aquela dor e escuridade, para o relógio a comece novamente. Não, não acrescentaria outro nome dos seus mortos queridos à sua carne. Arrancou um pano para lavar o rosto de junto da tina e esfregou na sua cara, os bits da lama e sangue cobrir de nuvens a água. Imprevisível. A arrogância, o egoísmo sincero absoluto … Chaol tinha funcionado. Tinha corrido, e Dorian tinha-se deixado para escravizar-se pelo colarinho. Dorian. Tinha voltado — mas demasiado tarde. Demasiado tarde. Molhou o pano para lavar o rosto novamente e cobriu a sua cara dele, esperando que aliviasse de qualquer maneira o picar nos seus olhos. Talvez tinha enviado uma mensagem demasiado forte de Wendlyn destruindo Narrok; talvez foi a sua falta que Aedion se tinha capturado, Sorscha matou, e Dorian escravizou. Monstro. E ainda … Para os seus amigos, para a sua família, seria alegremente um monstro. Para Sorveira brava, para Dorian, para Nehemia, degradaria e iria degradar e iria se arruinar. Sabia que teriam feito o mesmo para ela. Atirou o pano para lavar o rosto na água e sentou-se. O monstro ou não, nunca durante dez mil anos ia ela ter deixado Dorian enfrentar o seu pai sozinho. Mesmo se Dorian tinha-lhe dito ir. Há um mês, ela e Rowan tinham decidido enfrentar os príncipes de Valg em conjunto — para morrer em conjunto, em vez de fazer se necessário, assim sozinho. Lembra-me de qual o mundo deveria ser; qual o mundo pode ser, tinha dito uma vez a Chaol. A sua cara queimou-se. Uma menina tinha dito aquelas coisas; uma menina tão desesperada para sobreviver, fazê-lo por cada um o dia, de que não tinha duvidado porque serviu o monstro verdadeiro do seu mundo. Aelin decaiu abaixo da água, que esfrega no seu cabelo, a sua cara, o seu corpo sangrento. Pode desculpar à menina que tinha precisado de um capitão do guarda para oferecer a estabilidade depois de um ano em inferno; desculpe à menina que tinha precisado de um capitão para ser o seu campeão. Mas foi a sua própria campeã agora. E não acrescentaria outro nome dos seus mortos queridos a a sua carne. Assim, quando despertou pela manhã seguinte, Aelin escreveu uma carta a Arobynn, aceitando a sua oferta. Um demônio Valg, devido ao Rei dos Assassinos. Em troca da sua ajuda no regresso de resgate e seguro de Aedion Ashryver, o Lobo do Norte.


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8 Manon Blackbeak, herdeiro do clã da Bruxa de Blackbeak, portador do rachador do Vento de lâmina, ginete do o wyvern Abraxos e o Líder de Asa do Rei do anfitrião aéreo de Adarlan, fitou o homem corpulento sentar-se através da mesa de vidro preta e guardado pelo seu temperamento em uma correia apertada. Nas semanas que Manon e a metade da legião de Ironteeth se tinham colocado em Morath, montanha o lugar seguro de Duke Perrington, não se tinha aquecido para ele. Nenhum tinha nenhum dos seus Treze. Que foi porque as mãos de Asterin foram ao alcance das suas lâminas de gêmeo quando se apoiou contra a escuridão a parede de pedra, porque a Azeda se pôs no correio perto das portas, e porque Vesta e Lin montaram guarda do lado de fora deles. O duque não notou ou não se preocupou. Mostrou o interesse em Manon só dando ordens sobre o treinamento do seu anfitrião. Outro do que isto, pareceu implacavelmente concentrado no exército de strangesmelling os homens que esperaram no campo no pé da montanha. Ou no que viveu abaixo do as montanhas circundantes — tudo o que gritaram e rugiram e gemeram dentro do labirinto de os catacumbas esculpem-se no coração da rocha antiga. Manon nunca tinha perguntado o que se guardou ou se fez dentro daquelas montanhas, embora as suas Sombras tivessem informado sussurros de altares de pedra manchados com o sangue e calabouços mais pretos do que a própria Escuridade. Se não mexeu na legião de Ironteeth, Manon não se preocupou em particular. Deixe estes homens jogar sendo deuses. Normalmente embora, especialmente nestas reuniões tristes, a atenção do duque se fixasse sobre o a mulher bela, do cabelo de corvo que nunca foi distante do seu lado, como se amarrado para ele por um cadeia invisível. Foi para ela que Manon agora olhou enquanto o duque indicou as áreas no mapa quis Observadores de Ironteeth para inspecionar. Kaltain — que foi o seu nome. Nunca disse nada, nunca olhou para ninguém. Um colarinho escuro enganchou-se em volta do seu moonwhite a garganta, um colarinho que fez Manon guardar a sua distância. Um odor tão incorreto em volta de todas estas pessoas. Ser humano, mas também não humano. E nesta mulher, o odor foi o mais forte e o mais estranho. Como a escuridão, lugares esquecidos do mundo. Como solo cultivado em um cemitério. “Pela próxima semana quero relatórios sobre até que os homens selvagens dos Colmilhos são”, disse o duque. O seu o bigode de cor de ferrugem bem tratado pareceu assim em desacordo com a sua armadura escura, brutal. Um homem igualmente luta cômoda em quartos de conselho ou em matança de campos. “Algo especialmente para procurar?” Manon disse de modo plano, já entediado. Foi uma honra de ser Asa Líder, lembrou-se; uma honra de conduzir o anfitrião de Ironteeth. Mesmo se aqui sentir-se a a punição, e mesmo se ainda não tinha recebido a palavra de sua avó, a Alta Bruxa do O Clã de Blackbeak, sobre qual o seu seguinte movimento deveu ser. Foram aliados com Adarlan — não lacaios no aceno do rei e chamada. O duque acariciou um ocioso transmitem o braço fino de Kaltain, a sua carne branca marred com demasiado manchas pretas para ser acidental. E logo houve cicatriz vermelha grossa justo antes do mergulho do seu cotovelo, duas polegadas de longitude, ligeiramente levantado. Teve de ser recente. Mas a mulher não estremeceu no toque íntimo do duque, não mostrou um bruxuleio da dor como o seu grosso os dedos acariciaram a cicatriz violenta. “Quero uma lista atualizada dos seus acordos”, disse o duque. “O seu números, os caminhos principais usam para cruzar as montanhas. Fique invisível, e não se ocupe”.


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Manon poderia ter tolerado tudo sobre picar em Morath — exceto aquela ordem última. Fazer não se ocupam. Nenhuma matança, nenhuma luta, nenhum homem sangrento. A câmara de conselho tinha só uma janela alta, estreita, a sua visão cortada por um de muitos pedra torres de Morath. Não bastante espaço aberto neste quarto, não com o duque e a sua mulher quebrada junto dele. Manon levantou o seu queixo e esteve. “Como o vai”. “A sua Graça”, o duque disse. Manon fez uma pausa, pela metade virando. Os olhos escuros do duque não foram inteiramente humanos. “Me dirigirá como ‘A sua Graça’, Asa Líder”. Foi um esforço de impedir os seus dentes de ferro de quebrar-se abaixo das fendas nas suas gomas. “Não é o meu duque”, disse. “Nem são você a minha graça”. Asterin tinha ido ainda. Duke Perrington tomou surto fora um riso. Kaltain não mostrou nenhuma indicação que tinha ouvido algum dele. “O Demônio branco”, o duque meditou, dando uma olhada em Manon com olhos que vaguearam demasiado livremente. Tinha sido alguém mais, teria cortado aqueles olhos fora com os seus pregos de ferro — e o teria deixado gritar para um bocado antes que arrancasse a sua garganta com os seus dentes de ferro. “Queria saber se não prenderá o anfitrião de você e agarre o meu império”. “Não tenho uso de terras humanas”. Foi a verdade. Só os Resíduos Ocidentais, para casa do uma vez - Monarquia de Bruxa gloriosa. Mas até que lutassem no O rei da guerra de Adarlan, até que os seus inimigos se derrotassem, não se permitiria que o reformassem. Além disso, a maldição de Crochan que os negou posse verdadeira da terra manteve a firma — e foram não mais perto à quebra dele do que as pessoas idosas de Manon tinha sido há quinhentos anos, quando Crochan último A rainha condenou-os com a sua respiração que morre. “E para isto, agradeço os deuses cada dia”. Tremulou uma mão. “Rejeitado”. Manon fê-lo desviar o olhar, novamente discutindo os méritos de matá-lo diretamente à mesa, se só a ver como Kaltain reagiria a isto, mas Asterin deslocou o seu pé contra a pedra — tão bom como a tosse pontuda. Portanto Manon virou do duque e a sua noiva silenciosa e entrou em greve.

∞ Manon andou com gravidade abaixo as salas estreitas de Morath Guardam, Asterin que a flanqueia, Azeda um passo atrás, Vesta e Lin que sobe a parte de trás. Por cada janela slitted passaram, rugidos e estouro de gritos e asas em junto com o final raios do sol de colocação — e além deles, o batimento implacável de martelos em aço e ferro. Passaram um grupo de guardas do lado de fora da entrada na torre privada do duque — um de poucos os lugares onde não lhes permitiram. Os cheiros que escoaram da porta do escuro, resplandecendo a pedra limpou garras abaixo a espinha de Manon, e ela e o seu Segundo e o Terço guardaram uma distância cuidadosa. Asterin até foi enquanto mostrar os dentes nos guardas informados em frente daquela porta, o seu cabelo de ouro e a banda de couro áspera durou através da sua testa que reluz na luz de archote. Os homens não pestanejaram tanto como, e a sua respiração não se agarrou. Sabia que o seu treinamento tinha nada para fazer com ele — lhes tinham um cheiro forte, também. Manon lançou os olhos sobre o seu ombro a Vesta, que sorria de modo afetado em cada guarda e empregado trêmulo passaram. O seu cabelo ruivo, a pele cremosa e os olhos


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pretos-e-dourados foram bastante para parar a maior parte de homens em as suas pistas — para guardá-los distraído enquanto os usou para o prazer, e logo os deixou sangrar fora para divertimento. Mas estes guardas não produziram nenhuma reação a ela, também. Vesta notou a atenção de Manon e levantou as suas testas ruivas. “Adquira os outros”, Manon encomendou-lhe. “É tempo de uma caça”. Vesta acenou com cabeça e despiu-se longe abaixo a corredor escurecido. Empurrou o seu queixo em Lin, que deu a Manon um pequeno arreganho mau e se desbotou no sombras nos saltos de Vesta. Manon e o seu Segundo e Terceiro foi silenciosa quando subiram a torre que se meioesmigalha isto alojado o ninho de águia privado do Thirteen. De dia, o seu wyverns empoleirou-se nos postos maciços que sobressaem fora do lado da torre para adquirir algum ar puro e olhar o campo de guerra longe, longe abaixo; por noite, eles puxado si mesmos no ninho de águia para dormir, encadeado nas suas áreas destinadas. Foi muito mais fácil do que o fechamento deles nas células emitem cheiro forte na barriga da montanha com o resto de o wyverns do anfitrião, onde só rasgariam um a outro a tiras e pegariam grampos nas suas asas. Tinham tentado o alojamento eles lá — somente uma vez, depois da chegada. Abraxos tinha perdido as estribeiras e tirado a metade da sua caneta, despertando outros montes até que, também, esquivassem e rugissem e ameaçassem traga Controlar em volta deles. Uma hora depois, Manon tinha recrutado esta torre para o Treze. Pareceu que o odor estranho irritou Abraxos, também. Mas no ninho de águia, o cheiro forte dos animais foi familiar, sendo bem-vindo. Sangue e merda e feno e couro. Apenas uma brisa disto do cheiro — possivelmente porque foram tão altos que o vento o levou longe. O soalho coberto da palha triturou abaixo das suas botas, uma brisa fresca que varre em de onde o o telhado tinha-se arrancado metade graças ao touro de Azeda. Impedir o wyverns de sentir-se menos engaiolado — e portanto Abraxos pode olhar as estrelas, como ele gostou de fazer. Manon dirigiu um olho sobre os cochos alimentícios no centro da câmara. Nenhum dos montes se toca a carne e grão fornecido pelos homens mortais que mantiveram o ninho de águia. Um daqueles homens foi estabelecer feno fresco e um relâmpago de dentes de ferro de Manon tinha-o apressando-se abaixo a escada, o cheiro penetrante de o seu medo que se demora no ar como uma sujeira de óleo. “Quatro semanas”, Asterin disse, lançando os olhos ao seu wyvern azul-pálido, visível no seu poleiro por um de muitas arcadas abertas. “Quatro semanas e nenhuma ação. O que até fazemos aqui? Quando vai nós mover-se?” De fato, as restrições rangiam em todos eles. Limitar voo à noite para guardar o anfitrião pela maior parte não detectado, o fedor destes homens, a pedra, as forjas, as passagens sinuosas do infinito Guardam — tomaram pequenas mordidas fora da paciência de Manon cada dia. Mesmo a pequena cadeia de montanhas em que o Guarde aninhou-se foi denso, feito só da rocha nua, com poucos sinais da primavera que tinha agora coberto com manta a maioria da terra. Um lugar morto, ulceroso. “Movemo-nos quando nos dizem mover-se”, disse Manon a Asterin, fitando em direção ao sol de colocação. Logo — logo que aquele sol desaparecesse sobre aqueles picos pretos denteados — podem tomar aos céus. Ela o estômago rosnou. “E se estiver indo duvidar de ordens, Asterin, então estarei feliz de substituir você”. “Não duvido”, disse Asterin, mantendo o olhar fixo de Manon do mais longo do que a maior parte de bruxas se atreveram. “Mas são uns resíduos das nossas habilidades de estar sentando-se aqui como galinhas em uma cooperativa, na licitação do duque. Eu gostaria de rasgar aberto que a barriga de verme”. A azeda murmurou, “Aconselharia que você, Asterin, resistisse o impulso”. O Terço da pele bronzeada de Manon, construído como um carneiro que bate, guardou a sua atenção


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sozinho aos movimentos rápidos, letais do seu Segundo. O a pedra à chama de Asterin, depois que tinham sido witchlings. “O Rei de Adarlan não pode roubar os nossos montes de nós. Não agora”, disse Asterin. “Possivelmente devemos mova-se mais profundo nas montanhas e campo lá, onde pelo menos o ar é limpo. Não há nenhuma razão agachar-se aqui”. A azeda deixou sair uma rosnadura de aviso, mas Manon empurrou o seu queixo, uma ordem silenciosa de retirar-se como ela ela mesma deu passos mais perto no seu Segundo. “A coisa última da qual preciso”, Manon inspirou a cara de Asterin, “é a tenha aquela pergunta de porco mortal a conveniência dos meus Treze. Mantenha-se na linha. E se o ouço dizer os seus observadores algum disto —” “Pensa que falaria mal de você a inferiores?” Um estalo de dentes de ferro. “Penso você — e todos nós — são doentes de confinar a este buraco da merda, e tem uma tendência a diga o que pensa e considera as consequências depois”. Asterin sempre tinha sido aquele caminho — e aquele estado silvestre foi exatamente porque Manon a tinha escolhido como o seu Segundo há um século. A chama à pedra de Azeda … e ao gelo de Manon. O resto dos Treze começou a entrar em como o sol desapareceu. Tomaram um relance a Manon e Asterin e sabiamente guardado longe, os seus olhos evitam-se. Vesta até murmurou uma oração ao de Três rostos Deusa. “Só quero para os Treze — para todo o Blackbeaks — ganhar a honra no campo de batalha”, Asterin dito, recusando quebrar Manon fitam. “Vamos”, Manon prometeu, bastante barulhento para os outros para ouvir. “Mas até lá, mantenha-se em verifique, ou o fundarei até que seja digno da equitação conosco novamente”. Asterin abaixou os seus olhos. “A sua vontade é minha, Líder de Asa”. Vindo de alguém mais, até Azeda, o honorífico teria sido normal, teria esperado. Como nenhum deles se teria atrevido alguma vez a lançar-lhe aquele tom. Manon atacou, tão rápido que até Asterin não pode retirar-se. A mão de Manon fechou em volta dela a garganta de primo, as suas unhas de ferro que cavam na pele suave abaixo das suas orelhas. “Dá passos um pé fora de linha, Asterin e estes” — Manon cravou os seus pregos mais profundos como a nobreza começou a deslizar para baixo Asterin o pescoço de ouro e bronzeado — “encontra a sua marca”. Manon não se preocupou que tinham estado lutando em cada um com lados de outro durante um século, que Asterin foi ela o parente muito próximo, ou que Asterin tinha ido à esteira muitas vezes defender a posição de Manon como herdeiro. Tinha posto Asterin abaixo o momento tornou-se um aborrecimento inútil. Manon deixou Asterin ver todo de isto nos seus olhos. O olhar fixo de Asterin chicoteou ao capote de cor de sangue que Manon usou — a avó de Manon de capote tinha ordenado ela para tomar de que Crochan depois de Manon fendem a sua garganta, depois que a bruxa sangrou fora no soalho da Ômega. A cara bela, selvagem de Asterin foi o frio como disse, “Entendido”. Manon lançou a sua garganta, chicoteando o sangue de Asterin dos seus pregos uando virou aos Treze, agora aferrar-se os seus montes, apoiados de maneira rija e silenciosos. “Montamos. Agora”.

∞ Abraxos deslocou e balouçou-se abaixo de Manon quando subiu na sela, bem sabendo que um o passo errado do raio de madeira no qual se pousou levaria a um muito longo, muito permanente baixa.


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Abaixo e às fogueiras de exército do Sul, inúmeras bruxuleou, e a fumaça das forjas entre eles aumentou alto em plumas que marred o céu estrelado, iluminado pela lua. Abraxos rosnou. “Sei, sei, estou com fome, também”, disse Manon, pestanejando a tampa acima do seu olho no lugar como ela segurado as couraças que a guardaram firmemente na sela. Para ela esquerdo e direito, Asterin e Sorrel montado o seu wyverns e virado a ela. As feridas do seu primo já tinham coagulado. Manon fitou no mergulho irreconciliável diretamente abaixo o lado da torre, para além das rochas denteadas de a montanha, e no ar aberto além. Possivelmente por isso estes tolos mortais tinham insistido isto cada wyvern e o ginete fazem o Cruzamento na Ômega — portanto podem vir a Morath e não obstáculo no momento da baixa absoluta, até dos níveis mais baixos de Guardar. Um frio, o vento que emite cheiro forte escovou a sua cara, enchendo o seu nariz. Uma defesa, o guincho rouco estalou de dentro de uma daquelas montanhas côncavas fora — então foi silencioso. O tempo para ir — se não encher a sua barriga, então partir da podridão deste lugar durante algumas horas. Manon cavou as suas pernas no lado cicatrizado, coriáceo de Abraxos e as suas asas Spidersilk-reforçadas resplandecido como ouro na luz dos fogos longe abaixo. “Mosca, Abraxos”, respirou. Abraxos chupou em uma grande respiração, aconchegou as suas asas apertadas, e caiu o lado do correio. Ele gostou de fazer isto — somente cai de como se se tivesse batido morto. O seu wyvern, pareceu, tinha um senso de humor mau. A primeira vez quando tinha-o feito, tinha rugido nele. Agora fê-lo somente para mostrar-se, como o wyverns de o resto dos Treze teve de levantar-se num ímpeto e fora e logo mergulhar, os seus corpos demasiado grandes para navegar agilmente a baixa estreita. Manon guardou os seus olhos abertos quando caíram abaixo, o vento que os bate, Abraxos uma massa quente abaixo dela. Ela gostou de olhar cada atordoado e terrificou a cara mortal, gostada para ver como perto Abraxos veio às pedras da torre, à rocha de montanha denteada, preta antes — Abraxos arremessou fora as suas asas e acumulou-se muito, o balanço mundial e logo tiroteio atrás. Deixou sair um grito feroz que reverberou sobre cada pedra de Morath, ecoado pelos guinchos de Thirteen montes. Na escada exterior de uma torre, um empregado que puxa um cesto de maçãs gritou e deixou o seu carga. As maçãs caíram um por um por uma abaixo a curva de passos em volta da torre, uma cascata de vermelho e verde a tempo à trituração das forjas. Então Abraxos agitava-se e longe sobre o exército escuro, sobre os picos agudos, Treze cair lisamente em fila atrás dele. Foi um tipo estranho da emoção, para montar como isto, com somente o seu grupo de bruxas — uma unidade capaz de saquear inteiro cidades por si mesmos. Abraxos voou muito e rápido, ele e Manon amba a exploração da terra quando estalaram livre das montanhas e cruzado sobre a terra de cultivo chata antes do Rio Acanthus. A maior parte de seres humanos tinham abandonado esta região ou tinham-se matado para guerra ou esporte. Mas ainda houve a poucos, se sabia onde olhar. Sem parar voaram, a lasca de uma lua crescente insurreição mais alto: a Foice da Velha. Uma boa noite para a caça, se a cara desamável da Deusa agora zelou por eles, embora a escuridão do novo lua — a Sombra da Velha — sempre se preferia. Pelo menos a Foice emitiu bastante luz para ver por como Manon esquadrinhou a terra. Água — mortais gostado para viver perto da água, portanto encabeçou em direção a um lago tinha notado há umas semanas mas ainda não tinha explorado. Rápido e liso como sombras, os Treze voaram sobre a terra amortalhada com a noite. Finalmente, o luar vagamente reluziu sobre uma pequena massa de água, e Abraxos deslizou para ele, abaixo e abaixo, até que Manon pode ver a sua reflexão na superfície plana, ver o seu cabo vermelho tremular atrás dela como um rasto de sangue.


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Atrás, Asterin gritou, e Manon virada para olhar o seu Segundo arremesso os seus braços fora e inclinar-se atrás na sua sela até que estivesse o apartamento na espinha do seu monte, o seu cabelo de ouro desatado e corresse. Tal êxtase selvagem — sempre houve uma alegria feroz, não amansada quando Asterin voou. Manon ocasionalmente admirava-se se o seu Segundo às vezes andava furtivamente fora à noite para montar em apenas ela pele, renunciando até a uma sela. Manon enfrentou para a frente, carranqueando. Agradeça a Escuridade que a Enfermeira-chefe Blackbeak não deveu ver aqui isto, ou mais do que Asterin iria se ameaçar. Seria próprio pescoço de Manon, também, para permitir tal estado silvestre para florir. E ser sem vontade de pisar duro ele fora inteiramente. Manon espiou uma pequena casa de campo com um campo cercado. Uma luz bruxuleou na janela — perfeito. Além a casa, os topetes do branco sério raiaram, brilhantes como neve. Mesmo melhor. Manon dirigiu Abraxos em direção à fazenda, em direção à família que — se foram inteligentes — tinha ouvido as asas em crescimento e cobertura tomada. Nenhuma criança. Foi uma regra não dita entre os Treze, mesmo se alguns outros Clãs tinham não apreensões sobre ele, especialmente Yellowlegs. Mas os homens e mulheres foram objeto de crítica, se houve divertimento a ter-se. E depois dos seus encontros mais adiantados com o duque, com Asterin, Manon esteve realmente no humor para alguns divertimento.


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9 Depois que Aelin escreveu a carta condenatória a Arobynn e enviou-o via um dos seus moleques de rua ferazes, fome arrastado ela do apartamento na manhã cinza. Cansado do osso, acossou o café da manhã, também comprar bastante por almoço e jantar, e voltou ao armazém uma hora depois para encontrar um grande, chato caixa que espera na mesa de jantar. Nenhum sinal da fechadura que se mexeu, nenhuma das janelas se abre um pouco mais longe do que iam sido quando os quebrou para deixar entrar a brisa de rio naquela manhã. Mas não esperou menos de Arobynn — não menos que uma lembrança que poderia ser Rei do Assassinos, mas tinha arranhado e tinha matado o seu caminho para aquele trono autofeito. Pareceu a prova, de qualquer maneira, que os céus abriram naquele momento, a tamborilada e o tinido do aguaceiro tirar ao lavar o silêncio também pesado do quarto. Aelin puxou na faixa de seda verde-esmeralda em volta da caixa amarela-clara até que caísse longe. Deixando de lado a tampa, fitou o tecido dobrado dentro de para um momento longo. A nota coloca-se em cima dele leia, tomei a liberdade de ter algumas melhoras feitas desde a última vez. Vá o jogo. A sua garganta apertou-se, mas arrancou o terno de corpo cheio de tecido preto — apertado, grosso, e flexível como couro, mas sem o resplendor e sufocação. Abaixo do terno dobrado põem um par de botas. Iam sido limpado desde a última vez tinha-os usado há uns anos, o couro preto ainda flexível e flexível, as ranhuras especiais e lâminas ocultadas tão exatas como alguma vez. Levantou a manga pesada do terno para revelar as manoplas construídas que esconderam fino, vicioso espadas enquanto o seu antebraço. Não tinha visto este terno, não o tinha usado, desde então … lançou os olhos ao lugar vazio na cornija de lareira. Outro teste — um tranquilo, para ver somente quanto desculparia e esqueceria, quanto ia estômago para trabalhar com ele. Arobynn tinha pagado pelo terno há uns anos, uma taxa exorbitante exigida por um tinkerer principal de Melisande que o tinha trabalhado à mão, construiu exatamente às suas medições. Tinha insistido os seus dois melhor assassinos equipar-se nos ternos secretos, letais, assim seu tinha sido um presente, um de muitos tinha empilhado em ela como reparação por espancá-la aos diabos e logo despedi-la ao Deserto Vermelho para preparar-se. Ela e Sam tinha tomado tanto surras brutais da sua desobediência — e ainda Arobynn tinha feito Sam pagar por o seu terno. E logo considerando ele empregos inferiores de guardá-lo de pagar prontamente a dívida. Atrasou o terno na caixa e começou a despir-se, inspirando o odor da chuva na pedra isto levado pelo vento em pelas janelas abertas. Oh, pode jogar a protegida dedicada novamente. Pode ir junto com o plano tinha-o deixado crie — o plano que modificaria ligeiramente, somente bastante. Mataria seja quem for que foi necessário, própria prostituta, a destruição ela mesma, se significou adquirir Aedion à segurança. Dois dias — somente dois dias — até que possa vê-lo novamente, até que possa ver com os seus próprios olhos que o tivesse feito, a que tinha sobrevivido todos estes anos tinham sido à parte. E mesmo se Aedion a odiou, a briga nela como Chaol tinha feito praticamente … valeria a pena. Nu, deu passos no terno, o sussurro material liso, liso contra a sua pele. Típico para


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Arobynn para não mencionar que modificações tinha feito — para fazê-lo uma quebracabeça letal para ela para classificar, se foi bastante inteligente para sobreviver. Dançou o shimmy nele, cuidadoso para evitar provocar o mecanismo que trouxe adiante os escondidos lâminas, sentindo-se para qualquer outra arma oculta ou truques. Foi o trabalho de outro momento antes o terno envolveu-a completamente, e afivelou os seus pés nas botas. Quando dirigiu-se ao quarto, já pode sentir o reforço acrescentado a cada débil note possuiu. As especificações devem ter-se enviado meses antes que o terno chegasse, pelo homem quem realmente de fato sabia sobre o joelho que às vezes twanged, as partes do corpo favoreceu no combate, a velocidade com a qual se moveu. Todo do conhecimento de Arobynn dela, enrolou em volta dela no tecido e aço e escuridade. Fez uma pausa antes do espelho permanente contra a parede distante do quarto. Uma segunda pele. Possivelmente feito menos escandaloso pelo detalhamento seleto, o extra enchimento, o bolsos, os bits da decoração blindada — mas não houve uma polegada deixada à imaginação. Deixou sair um apito baixo. Muito bem, então. Pode ser Celaena Sardothien novamente — para o um pouco mais longo, até que este jogo se terminasse. Poderia ter meditado sobre ele mais tinha cascos patinham e rodas que param do lado de fora o armazém não ecoado pelas janelas abertas. Duvidou que Arobynn se destacasse tão logo para regozijar-se — não, esperaria até que aprendesse se ela de fato foi jogar com o terno. Aquele deixado outra pessoa que se preocuparia com conseguir, embora duvidasse de Chaol desperdiçaria o dinheiro em uma carruagem, até na chuva. Guardando longe da vista, perscrutou fora a janela o aguaceiro, que toma nos detalhes da carruagem indefinível. Ninguém na rua chuvosa para observá-lo — e nenhum sinal de quem poderia ser dentro de. Dirigindo-se à porta, Aelin chicoteou o seu pulso, lançando a lâmina no seu braço esquerdo. Não fez nenhum som como atirou livre da fenda escondida na manopla, o metal que raia na luz escura pela chuva. Deuses, o terno foi tão maravilhoso como tinha sido que primeiro dia o provou; a lâmina cortando como lisamente pelo ar como tinha quando o tinha mergulhado nos seus objetivos. As suas pegadas e o rufo do tambor da chuva no telhado do armazém foram os únicos sons como ela descido a escada, logo forrada entre os engradados empilhou-se alto no andar principal. O braço esquerdo pescou ao anzol para ocultar a lâmina dentro das pregas do seu capote, puxou aberto a rotação gigantesca porta do armazém para revelar os véus da chuva que se eleva correndo. Uma mulher vestida esperou abaixo do toldo estreito, um táxi hansom desmarcado da ociosidade de aluguel atrás dela no freio. O motorista olhava cuidadosamente, chuva que goteja da larga borda do seu chapéu. Não um olho treinado — somente procurando a mulher que o tinha alugado. Mesmo na chuva, o seu capote foi a cinzento profundo, rico, o tecido limpo e bastante pesado para sugerir muito dinheiro, apesar da carruagem. O capuz pesado escondeu a cara do estrangeiro na sombra, mas Aelin vislumbrou a pele de marfim, o cabelo escuro, e luvas aveludadas perfeitas que penetram no seu capote — para uma arma? “Comece a explicar”, Aelin disse, apoiando-se contra a armação de porta, “ou é a carne de rato”. A mulher retrocedeu na chuva — não atrás, exatamente, mas em direção à carruagem, onde Aelin observado a pequena forma de uma criança que espera no interior. Agachada. A mulher disse, “Vim para avisá-lo” e removi o seu capuz somente bastante para revelar a sua cara.


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Grande, ligeiramente o uptilted olhos verdes, lábios sensuais, zigomas agudas e um nariz atrevido combinou-se a crie uma beleza rara, surpreendente que fez que a homens perdessem todo o bom senso. Aelin deu passos abaixo do toldo estreito e arrastou palavras, “Pelo que a memória sirva mim, Lysandra, eu avisado você que se alguma vez o vi novamente, o mataria”.

∞ “Por favor”, Lysandra pede-se. Aquela palavra — e o desespero atrás dela — fizeram Aelin fazer a sua lâmina deslizar atrás na sua bainha. Durante os nove anos que tinha conhecido a cortesã, nunca tinha ouviu Lysandra dizer por favor — ou pareça desesperado para algo em absoluto. As frases como “obrigado”, “podem eu”, ou até “encantador para vê-lo” nunca se tinha proferido por Lysandra dentro da audição de Aelin. Podem ter sido amigos tão facilmente como inimigos — ambos órfãos, ambos encontrados por Arobynn como crianças. Mas Arobynn tinha entregado Lysandra a Clarisse, o seu bom amigo e um bem sucedido senhora de bordel. E embora Aelin se tivesse treinado para matar campos e Lysandra de quartos, tinham crescido de qualquer maneira rivais, arranhando para o favor de Arobynn. Quando Lysandra virou dezessete e tinha a sua Licitação, foi Arobynn que tinha ganhado, usando o o dinheiro Aelin tinha-lhe dado para pagar as suas próprias dívidas. A cortesã então tinha lançado que Arobynn tinha feito com o dinheiro de sangue de Aelin na sua cara. Portanto Aelin tinha repelido algo nela: um punhal. Não tinham visto um a outro desde então. Aelin compreendeu que se justificou perfeitamente em puxar atrás o seu capuz para revelar a sua própria cara e dizendo, “Precisaria de menos de um minuto para matar você e o seu motorista, e assegurar-me o seu pouco a protegida na carruagem não diz uma olhadela sobre ele. Estaria provavelmente feliz de vê-lo morto”. Lysandra firmou-se. “Não é a minha protegida, e não está no treinamento”. “Portanto deve usar-se como um escudo contra mim?” O sorriso de Aelin foi afiado. “Por favor — por favor”, disse Lysandra sobre a chuva, “Tenho de falar com você, somente durante alguns minutos, onde está seguro”. Aelin tomou na roupa perfeita, o táxi alugado, a chuva que patinha nas pedras arredondadas. Tão típico para Arobynn para lançar isto nela. Mas tinha-o deixado jogar esta mão; ver onde a adquiriu. Aelin apertou a ponte do seu nariz com dois dedos, logo levantou a sua cabeça. “Sabe que tenho a mate o seu motorista”. “Não, não faz!” o homem gritou, subindo com dificuldade para agarrar as rédeas. “Juro — juram que não respirarei a palavra sobre este lugar”. Aelin andou com gravidade ao táxi hansom, a chuva que imediatamente embebe o seu capote. O motorista pode informar o a posição do armazém, pode pôr em perigo tudo, mas — Aelin perscrutou a licença de táxi de chuva-flecked enquadrada pela porta, iluminada pela pequena lanterna suspensão em cima. “Bem, Kellan Oppel de sessenta e três Baker Street, apartamento dois, suponho que não vai diga a cada um”. Branco como morte, o motorista acenou com cabeça. Aelin arrancou aberto a porta de carruagem, dizendo à criança dentro de, “Sair. Vocês dois no interior, agora”. “Evangeline pode esperar aqui”, sussurrou Lysandra. Aelin folheou o seu ombro, chuva que salpica a sua cara como os seus lábios removidos dos seus dentes. “Se pensa durante um momento que deixo uma criança em paz


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em uma carruagem alugada nos bairros pobres, pode ir direito atrás à cloaca veio de”. Perscrutou a carruagem novamente e disse à agachada menina, “Avançam, você. Não morderei”. Pareceu ser bastante garantia de Evangeline, que correu mais perto, a douração de luz de lanterna a sua mão de porcelana muito pequena antes que agarrasse o braço de Aelin para pular do táxi. Não mais do que onze, ela construiu-se delicadamente, o seu cabelo vermelho e dourado trançado atrás para revelar olhos cor de limão que devoraram o rua ensopada e mulheres antes dela. Tão atordoante como a sua ama — ou teria sido, foram ele não para as cicatrizes profundas, denteadas em ambas as faces. As cicatrizes que explicaram a tatuagem horrível, fora marcada no dentro do pulso da menina. Tinha sido um de acólitos de Clarisse — até que tivesse sido marred e tivesse perdido todos valor. Aelin piscou em Evangeline e disse com o arreganho de um conspirador quando a conduziu pela chuva, “Você pareça ao meu tipo da pessoa”.

∞ Aelin estaqueou aberto o resto das janelas para deixar a brisa de rio esfriada pela chuva no abafado apartamento. Agradecidamente, ninguém tinha estado na rua nos minutos tinham sido do lado de fora, mas se Lysandra esteve aqui, não há dúvida tinha voltaria a Arobynn. Aelin acariciou a poltrona antes da janela, sorrindo à pequena menina brutalmente cicatrizada. “Isto é o meu o lugar favorito de sentar-se no apartamento inteiro quando há uma brisa bonita que chega. Se quer, eu tenha um livro ou dois que penso que você gostaria. Ou” — gesticulou à cozinha à sua direita — “podia esteja capaz de achar algo delicioso na mesa da cozinha — torta de mirtilo, penso”. Lysandra foi rijo, mas Aelin não deu em particular um maldito como acrescentou a Evangeline, “A sua escolha”. Como uma criança em um bordel de alta qualidade, Evangeline tinha tido provavelmente demasiado poucas escolhas na sua vida curta. Os olhos verdes de Lysandra pareceram abrandar-se um bocado, e Evangeline disse, a sua voz abertamente audível em cima a tamborilada da chuva no telhado e janelas, “Eu gostaria de uma torta, por favor”. Um momento depois, foi ido. Menina inteligente — para saber para ficar fora do caminho da sua ama. Com Evangeline ocupada, Aelin atirado do seu capote embebido e usado o pequeno resto seco seção para esfregar a sua cara molhada. Guardar o seu pulso pescou ao anzol em caso de que tinha de tirar a lâmina ocultada, Aelin apontou para o divã antes do fogo apagado e disse a Lysandra, “Sentar-se”. À sua surpresa, a mulher obedeceu — mas então disse, “Ou ameaçará com matar-me novamente?” “Não faço ameaças. Só promessas”. A cortesã caiu contra as almofadas de divã. “Por favor. Como pode eu alguma vez tomar algo isto sai daquela garganta seriamente?” “Levou-o a sério quando lancei um punhal na sua cabeça”. Lysandra deu-lhe pouco sorriso. “Falhou”. Verdadeiro — mas ainda tinha esfolado a orelha da cortesã. Pelo que se tivesse preocupado, tinha sido merecido. Mas foi mulher que se senta antes dela — foram ambos mulheres agora, não as meninas nas quais tinham estado dezessete. Lysandra olhou ela de cima para baixo. “Prefiro-o como uma loira”. “Preferiria que adquira o inferno fora da minha casa, mas não parece provável de acontecer a qualquer hora logo”. Lançou os olhos à rua abaixo; o táxi demorou-se, como encomendado. “Arobynn não pode enviar-lhe em um de as suas carruagens? Pensei que lhe pagava elegantemente”.


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Lysandra tremulou a sua mão, a luz da vela que se torna popular um bracelete de ouro que abertamente cobriu a a tatuagem parecida a uma cobra bate-se no seu pulso escasso. “Recusei a sua carruagem. Pensei que tinha estabelecido o incorreto tom”. Demasiado tarde para isto. “Portanto realmente lhe enviou, então. Avisar-me sobre que, exatamente?” “Enviou-me para dizer-lhe o seu plano. Não confia em mensageiros nestes dias. Mas o aviso vem de mim”. Uma mentira completa, não há dúvida. Mas aquela tatuagem — o símbolo do bordel de Clarisse, gravado com água-forte na carne de todos ela cortesãs do momento venderam-se na sua casa … a menina na cozinha, o motorista abaixo — podem fazer tudo muito, muito difícil se estripou Lysandra. Mas o punhal foi tentador como observou aquela tatuagem. Não a espada — não, quis a intimidade de uma faca, querida para compartilhar a respiração com a cortesã como terminou-a. Aelin perguntou demasiado calmamente, “Porque ainda manda tatuar o símbolo de Clarisse em você?” Não confie no Arqueiro, Nehemia tinha tentado avisá-la, desenhando uma interpretação perfeita da cobra em a sua mensagem codificada. Mas que tal alguém mais com aquele símbolo? O Lysandra que Aelin tinha sabido há uns anos os … de Duas faces, posição e conspiração estiveram entre as palavras mais bonitas às quais Aelin tinha acostumado descreva-a. Lysandra carranqueou abaixo nele. “Não o estampamos até que tenhamos pagado as nossas dívidas”. “Na última vez quando vi a sua carcaça whoring, foram semanas longe de pagá-los”. De fato, Arobynn tinha pagado tanto na Licitação há dois anos que Lysandra deve ter sido livre quase imediatamente. Os olhos da cortesã bruxulearam. “Tem um problema com a tatuagem?” “Aquela parte do finlandês de Arqueiro de merda tinha um”. Tinham pertencido à mesma casa, a mesma senhora. Talvez tinham colaborado em outras considerações, também. Lysandra manteve o seu olhar fixo. “Os mortos de arqueiro”. “Como o estripei”, disse Aelin docemente. Lysandra fixou uma mão com base no divã. “Você —” respirou. Mas então derrubou-a encabece e disse quietamente, “Bom. Bom que o matou. Foi um porco egoísta”. Pode ser uma mentira para conquistá-la. “Diga a sua parte, e logo saia”. A boca sensual de Lysandra apertou-se. Mas expôs o plano de Arobynn de libertar Aedion. Foi brilhante, se Aelin teve vontade de ser honesto — inteligente e dramático e corajoso. Se o Rei de Adarlan quis fazer um espetáculo da execução de Aedion, então fariam um espetáculo do seu resgate. Mas contar-lhe por Lysandra, desenhar em outra pessoa que poderia trair ela ou estante a testemunha contra o seu … Uma mais lembrança de como facilmente o fado de Aedion pode selar-se, deve Arobynn decidem fazer a vida de Aelin um inferno vivo. “Sei, sei”, disse a cortesã, tomando no vislumbre frio em olhos de Aelin. “Não tem de lembrar mim que me esfolará vivo se o trair”. Aelin sentiu que um músculo bruxuleava na sua face. “E o aviso de você veio para darme?” Lysandra desloca-se no divã. “Arobynn quis que eu lhe dissesse os planos para que pudesse verificar — testa-o, vê quanto está no seu lado, ver se vai trai-lo”. “Iria me desapontar se não fizesse”. “Penso … penso que também me enviou aqui como um oferecimento”. Aelin sabia o que quis dizer, mas disse, “Infelizmente para você, não tenho interesse em mulheres. Mesmo quando lhes pagam por”.


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As narinas de Lysandra chamejaram delicadamente. “Penso que me enviou aqui portanto pode matar-me. Como um presente”. “E veio para pedir que eu reconsidere?” Não é de admirar tinha trazido à criança, então. O egoísta, covarde sem espinhos, para usar Evangeline como um escudo. Trazer a uma criança neste mundo seu. Lysandra lançou os olhos à faca segurada à coxa de Aelin. “Mate-me se quiser. Evangeline já sabe o que suspeito e não direi uma palavra”. Aelin quis a sua cara em uma máscara da calma fria. “Mas realmente vim para avisá-lo”, Lysandra continuou. “Poderia oferecer-lhe presentes, poderia ajudá-lo com este resgate, mas manda-o olhar — e tem a sua própria agenda. Aquele favor ofereceu-lhe — não me disse qual é, mas provavelmente será uma captura, de um modo ou de outro. Consideraria se o seu a ajuda vale a pena, e ver se pode sair dela”. Não ia — não poderia. Não por aproximadamente uma dúzia de razões diferentes. Quando Aelin não respondeu, Lysandra tomou uma respiração aguda. “Também vim para dar-lhe isto”. Ela conseguido uma mão nas pregas do seu vestido azul-escuro rico e Aelin sutilmente deslocam-se em uma defensiva posição. Lysandra simplesmente arrancou um envelope usado, desbotado e cuidadosamente estabeleceu-o na mesa baixa antes o divã. Derrubou o caminho inteiro. “Isto é para você. Por favor leia-o”. “Portanto é a prostituta de Arobynn e o mensageiro agora?” A cortesã tomou a tapa verbal. “Isto não é de Arobynn. É de Wesley”. Lysandra pareceu para afundar-se no divã e houve uma pena tão inexprimível nos seus olhos isto por um momento, Aelin acreditado ele. “Wesley”, Aelin disse. “O guarda-costas de Arobynn. Aquele que passou a maioria do seu tempo odiando-me, e o resto dele contemplando modos de matar mim”. A cortesã acenou com cabeça. “Arobynn assassinou Wesley para matança de Rourke Farran”. Lysandra estremeceu. Aelin lançou os olhos ao velho envelope. Lysandra deixou o seu olhar fixo às suas mãos, apertadas em conjunto assim justamente que os seus nós dos dedos fossem brancos como o osso. As linhas usadas marred o envelope, mas o selo lascado ainda tiveram de quebrar-se. “Porque o têm sido transportar-me uma carta de Wesley durante quase dois anos?” Lysandra não levantaria os olhos, e a sua voz estalou quando disse, “Como o amei muito”. Bem, de todas as coisas tinha esperado que Lysandra dissesse. “Começou como um erro. Arobynn me retornaria a Clarisse com ele na carruagem como uma escolta, e no início fomos somente — somente amigos. Falamos, e não esperou nada. Mas então … então Sam morreu, e —” Lysandra empurrou o seu queixo na carta, ainda estando não aberto entre eles. “Está tudo em lá. Tudo que Arobynn fez, tudo que planejou. O que pediu que Farran fizesse a Sam, e o que encomendou feito a você. Tudo isto. Wesley quis que você soubesse, porque o quis a entenda — precisou de você para entender, Celaena, que não conhecia até foi tarde demais. Tentou para parar, e fez o possível poderia para vingar Sam. Se Arobynn não o tinha matado Wesley … foi planejar ir a Endovier tirá-lo. Até foi ao Mercado de Sombra encontrar alguém quem sabia o leiaute das minas e adquiriu um mapa deles. Ainda o tenho. Como prova. Eu — posso ir adquirem-no …” As palavras fecharam-se com barulho nela como um fogo de barragem de flechas, mas fechou fora a tristeza de um homem ela nunca tinha levado um tempo para considerar como algo exceto um de cães de Arobynn. Não o poria correndo Arobynn para usar Lysandra, compor esta história inteira para conseguir que ela confie na mulher. O Lysandra tinha sabido


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teria estado mais do que feliz de fazê-lo. E Aelin pode ter feito o jogo somente a aprenda onde lhe tomaria, até que Arobynn foi e se tropeçaria bastante para revelar o seu mão, mas … O que pediu que Farran fizesse a Sam. Sempre tinha suposto que Farran acabasse de torturar Sam no modo que tão gostou de doer e estalar pessoas. Mas para Arobynn para solicitar coisas específicas a fazer-se a Sam … foi bom que não a teve magia. Bom sufocou-se. Como poderia ter saído com ímpeto em chamas e ter-se queimado e ter-se queimado para dias, fechados num casulo no seu fogo. “Portanto veio aqui”, disse Aelin, como Lysandra discretamente esfregado nos seus olhos com um lenço, “a avise-me que Arobynn poderia estar manipulando-me, porque finalmente realizou que um monstro Arobynn realmente é depois que matou o seu amante?” “Prometi a Wesley que lhe daria pessoalmente aquela carta —” “Bem, deu-mo, então saia”. As pegadas leves soaram, e estouro de Evangeline da cozinha, apressando-se à sua ama com um tranquilo, graça ágil. Com a brandura surpreendente, Lysandra deslizou um braço de resseguro em volta de Evangeline como subiu aos seus pés. “Entendo, Celaena, faço. Mas peço-lhe: leia aquela carta. Para ele”. Aelin mostrou os dentes. “Sair”. Lysandra andou à porta, mantendo-se e Evangeline uma distância sã de Aelin. Ela feito uma pausa na entrada. “Sam foi o meu amigo, também. Ele e Wesley foram os meus únicos amigos. E Arobynn tomou ambos eles longe”. Aelin somente levantou as suas testas. Lysandra não se incomodou com um adeus quando desapareceu abaixo a escada. Mas Evangeline demorou-se no limiar, que lança os olhos entre a sua ama que desaparece e Aelin, o seu cabelo encantador que vislumbra como cobre líquido. Então a menina gesticulou à sua cara cicatrizada e disse, “Fez-me isto”. Foi um esforço de manter-se sentado, impedir pular abaixo a escada para fender a garganta de Lysandra. Mas Evangeline continuou, “Gritei quando minha mãe me vendeu a Clarisse. Gritado e gritado. E penso Lysandra tinha aborrecido a ama naquele dia, porque lhe me deram como um acólito, embora foi semanas longe de pagar as suas dívidas. Naquela noite, supôs-se que começasse o treinamento, e gritei tão muito fiz-me doente. Mas Lysandra — depurou-me. Disse-me que houve um caminho fora, mas doeria, e não seria o mesmo. Não posso correr, porque tinha tentado dirigir alguns tempos quando foi a minha idade, e tinham-na encontrado e espancaram-na onde ninguém pode ver”. Nunca tinha sabido — nunca se admirou. Todos aqueles tempos tinha zombado de e tinha zombado de Lysandra enquanto tinham crescido … Evangeline continuou, “Disse que faria algo para sair de que outras meninas me tinham dito. Portanto disse-me confiar nela — e logo deu-me estes. Começou a gritar bastante barulhento para os outros a venha correndo. Pensaram que me cortou fora da raiva e disse que a tinha feito para impedir-me de ser a ameaça. E deixou-os acreditá-lo. Clarisse foi tão louca que bateu em Lysandra no pátio, mas Lysandra não gritou — não uma vez. E quando o curandeiro disse que a minha cara não pode fixar-se, Clarisse fez Lysandra compram-me pelo montante que teria custado se tivesse sido uma cortesã cheia, como ela”. Aelin não tinha palavras. Evangeline disse, “Por isso ainda trabalha para Clarisse, porque ainda não é livre e não será durante algum tempo. Pensei que deve saber”. Aelin quis dizer-se não confiar na menina, que isto pode ser parte de Lysandra e Arobynn plano, mas … mas houve uma voz na sua cabeça, nos seus ossos, que lhe sussurraram, repetidas vezes e cada vez mais clara e mais barulhenta: Nehemia teria feito o mesmo.


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Evangeline fez reverência e baixou a escada, deixando Aelin fitando o envelope usado. Se ela mesma pode modificar-se tanto durante dois anos, possivelmente assim poderia Lysandra. E por um momento, admirou-se como a vida de outra mulher jovem teria sido diferente se ela tinha parado para falar com ela — realmente falam com Kaltain Rompier, em vez de despedi-la como um insípido cortesão. O que teria acontecido se Nehemia tivesse tentado ver a máscara de Kaltain passado, também. Evangeline subia na carruagem que raia a chuva junto de Lysandra quando Aelin apareceu em a porta do armazém e disse, “Esperar”.


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10 A visão de Aedion nadava, cada respiração sua gloriosamente difícil. Logo. Pode sentir que a Morte se agachava a esquina da sua célula, contando a última ao contrário das suas respirações, um leão que espera para agarrar. Cada tão muitas vezes, Aedion sorriria em direção àquelas sombras reunidas. A infecção tinha-se estendido, e com dois dias até o espetáculo no qual deveu executar-se, o seu a morte vinha em boa hora. Os guardas supuseram que dormisse para passar o tempo. Aedion esperava pela sua comida, olhando a pequena janela proibida no topo da porta de célula para qualquer sinal da chegada dos guardas. Mas esteve regularmente seguro que alucinava quando a porta se abriu e o príncipe de Coroa passeou em. Não houve guardas atrás dele, nenhum sinal de nenhuma escolta como o príncipe fitou da entrada. A cara não móvel do príncipe disse-lhe imediatamente o que tinha de saber: isto não foi um resgate tentativa. E o colarinho de pedra preto em volta da garganta do príncipe disselhe todo o resto: as coisas não tinham estado bem o dia Sorscha tinha-se assassinado. Conseguiu arreganhar. “Bom para vê-lo, princeling”. O príncipe dirigiu um olho sobre o cabelo sujo de Aedion, barba que tinha cultivado durante o passado poucos as semanas, e logo à pilha do vômito na esquina de quando não tinha sido capaz de fazê-lo ao apresse-se há uma hora. Aedion arrastou palavras como melhor poderia, “Menos que pode fazer é tomam-me para o jantar antes de olhar para eu assim”. Os olhos de safira do príncipe chicotearam ao seu, e Aedion pestanejou para além da neblina que cobre a sua visão. O que o estudou fez frio, foi predatório, e não exatamente humano. Calmamente, Aedion disse, “Dorian”. A coisa que foi agora o príncipe sorriu um pouco. O capitão tinha dito aqueles anéis de Wyrdstone escravizado a mente — a alma. Tinha visto o colarinho esperar junto do trono do rei e tinha admirado se foi o mesmo. Pior. “Diga-me o que aconteceu no quarto de trono, Dorian”, Aedion chiou, a sua trituração dianteira. O príncipe pestanejou lentamente. “Nada aconteceu”. “Porque você estão aqui, Dorian?” Aedion nunca tinha dirigido o príncipe pelo seu nome, mas utilização lembrando-lhe, de qualquer maneira pareceu importante. Mesmo se só provocou o príncipe na matança dele. “Vim para olhar para o general infame antes que o executem como um animal”. Nenhuma possibilidade de matar hoje, então. “O mesmo caminho realizaram o seu Sorscha?” Embora o príncipe não se movesse, Aedion pode ter jurado que recuou, como se alguém arrancasse na a correia, como se ainda houvesse alguém na necessidade de leashing. “Não sei sobre que fala”, a coisa dentro do príncipe disse. Mas as suas narinas chamejaram. “Sorscha”, Aedion respirou, a sua dor de pulmões. “Sorscha — a sua mulher, curandeiro. Estava junto de você quando cortam a sua cabeça. Ouvi-o gritando quando se mergulhou para o seu corpo”. A coisa foi um bocado rígido, e Aedion apertado, “Onde enterraram ela, Dorian? O que fez fazem com ela corpo, o corpo da mulher amou?” “Não sei sobre que fala”, disse novamente. “Sorscha”, Aedion arquejou, a sua respiração desigual. “O seu nome foi Sorscha, e amou-o — e mataram-na. O homem que pôs aquele colarinho em volta do seu pescoço matou-a”.


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A coisa foi tranquila. Então inclinou a sua cabeça. O sorriso que lhe deu horrorizava na sua beleza. “Eu gostará de olhá-lo morrer, Geral”. Aedion tossiu fora um riso. O príncipe — a coisa tinha ficado — virado lisamente e andou com passos largos fora. E Aedion poderia ter rido novamente, para malevolência e desafio, tinha ele não ouvido o príncipe dizer alguém na sala, “O general é doente. Tome conta que se ocupem dele imediatamente”. Não. A coisa deve tê-lo cheirado nele. Aedion não pode fazer nada como um curandeiro se intimou — uma mais velha mulher denominada Amithy — e foi segurado, demasiado débil para resistir como assistiu às suas feridas. Empurrou um tônico abaixo a sua garganta isto feito ele sufocar-se; a sua ferida lavou-se e atou-se, e as suas algemas encurtaram-se até que não pudesse mexa atrás das suas mãos bastante para arrancar a costura. Os tônicos continuaram vindo, cada hora, não importa como muito mordeu, não importa como vigorosamente tentou apertar a sua boca fechada. Portanto salvaram-no, e Aedion disse cobras e lagartos na Morte para reprová-lo, mesmo que ele silenciosamente rezado à Luz-Bringer Mala de guardar Aelin longe do partido, longe do príncipe, e longe do rei e os seus colarinhos de Wyrdstone.

∞ A coisa dentro dele deixou os calabouços e encabeçou no castelo de vidro, dirigindo o seu corpo como um barco. E agora forçou-o ainda a ser quando estiveram antes do homem muitas vezes via naqueles momentos isto furado pela escuridade. O homem sentou-se em um trono de vidro, sorrindo fracamente como disse, “Arco”. A coisa dentro dele arrancou muito na sua obrigação, relâmpago spearing os seus músculos, encomendando-lhes a obedecer. Foi como se tinha forçado a descer naqueles calabouços, onde que guerreiro do cabelo de ouro tinha dito que o seu nome — disse o seu nome tantas vezes que começou a gritar, mesmo se não fez nenhum som. Ainda gritava como os seus músculos o traíram ainda novamente, trazendo-lhe aos seus joelhos, tendões no seu pescoço que açoita com a dor, forçando-o a curvar a sua cabeça. “Ainda resistência?” o homem disse, lançando os olhos ao anel escuro no seu dedo como se possuísse o resposta já. “Posso sentir vocês dois em lá. Interessante”. Sim — que a coisa na escuridade se tornava mais forte, agora capaz de conseguir pela parede invisível entre eles e marionete ele, fale por ele. Mas não inteiramente, não para períodos de tempo longos. Ele remendado os buracos como melhor poderia, mas continuou abrindo passagem. Demônio. Um príncipe de demônio. E viu naquele momento — repetidas vezes e sobre — quando a mulher que tinha amado tinha perdido a sua cabeça. Ouvir o seu nome na língua ruidosa do general tinha-o feito começar a baleação em outra parede no seu a mente, a barreira que o guardou trancado na escuridão. Mas a escuridade na sua mente foi um túmulo selado. O homem no trono disse, “Relatório”. A ordem tremeu por ele, e cuspiu os detalhes do seu encontro, cada palavra e ação. E a coisa — o demônio — deleitou-se com o seu horror dele. “Inteligente de Aedion para tentar morrer calmamente em mim”, disse o homem. “Deve pensar que o seu primo tem um bem a possibilidade da chegada ao seu partido, então, se é tão desesperado para despojar-nos do nosso entretenimento”.


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Guardou silêncio, como não o tinham instruído a falar. O homem deu uma olhada nele, aqueles olhos pretos cheio de prazer. “Devo ter feito isto há uns anos. Não sei porque desperdicei tanto tempo esperando a ver se teria poder. Louco de mim”. Tentou falar, tentado para mover-se, tentado para fazer algo com aquele corpo mortal do seu. Mas o demônio agarrado a sua mente como um punho e os músculos da sua cara escorregou em um sorriso quando disse, “É o meu prazer servir, Majestade”.


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11 O Mercado de Sombra tinha funcionado ao longo dos bancos de Avery contanto que Rifthold tinha existido. Talvez mais longo. A lenda afirmou que se tinha baseado nos ossos do deus da verdade para que guardasse os vendedores e ladrões supostos honestos. Chaol supôs que foi irônico, considerando que não houve deus de verdade. Pelo que soubesse. Contrabando, substâncias ilícitas, temperos, roupa, carne: o mercado satisfaz-se algum e toda a freguesia, se foram valentes ou loucos ou bastante desesperados para arriscar-se no interior. Quando tinha vindo primeiro aqui há umas semanas, Chaol tinha sido todas daquelas coisas quando desceu o escada de madeira meioapodrecida de uma seção que se esmigalha das docas no próprio dique, onde as alcovas e os túneis e as lojas foram tunneled no barranco. As figuras vestidas, armadas patrulharam o cais longo, largo que serviu do único caminho para o mercado. Durante os períodos chuvosos, Avery muitas vezes subiria bastante alto para inundar o cais, e às vezes os comerciantes infelizes e os compradores afogaram-se dentro do labirinto do Mercado de Sombra. Durante o secador meses, nunca sabia que ou quem poderia encontrar venda dos seus artigos ou meandros pelo túneis sujos, úmidos. O mercado encheu-se esta noite, até depois de um dia da chuva. Um pequeno alívio. E outro pequeno alívio como o trovão reverberou pela coutada subterrânea, estabelecendo todo o mundo murmuração. Os vendedores e o lowlifes seria demasiado ocupado preparando para a tempestade para fazer caso de Chaol e Nesryn quando andaram com passos largos abaixo um dos corredores principais. O trovão sacudiu as lanternas pendentes de vidro colorido — estranhamente belo, como se alguém tivesse uma vez sido decidiu dar a este lugar algum encanto — que serviu das luzes principais no marrom as cavernas, lançando a abundância daquelas sombras o mercado foram tão notórias por. Sombras de procedimento escuro, sombras para deslizar uma faca entre as costelas ou ao espírito alguém longe. Ou para conspiradores para encontrar-se. Ninguém os tinha incomodado como tinham deslizado por um dos buracos ásperos que serviram um entrada nos túneis do Mercado de Sombra. Uniram-se aos tubos em algum lugar — e ia a aposta que os vendedores mais estabelecidos possuíssem as suas próprias saídas secretas abaixo dos seus estábulos ou lojas. O vendedor depois do vendedor tinha fundado estábulos de madeira ou pedra, com alguns artigos expostos em mesas ou engradados ou em cestos, mas as mercadorias mais valiosas escondidas. Um negociante de tempero ofereceu tudo do açafrão à canela — mas até os temperos mais fragrantes não podem esconder o fedor enfastiantemente doce do o ópio esconde-se abaixo das suas exposições. Uma vez, há muito, Chaol poderia ter-se preocupado com as substâncias ilegais, com a venda de vendedores tudo o que agradassem. Poderia ter-se preocupado com tentar fechar este lugar. Agora, foram apenas recursos. Como um guarda de cidade, Nesryn provavelmente sentiu o mesmo caminho. Mesmo se, somente estando em aqui, arriscava a sua própria segurança. Isto foi uma zona neutral — mas os seus estrangeiros naturalizados não tomou amavelmente à autoridade. Não os culpou. O Mercado de Sombra tinha sido um dos primeiros lugares o Rei de Adarlan tinha purgado depois que a magia desapareceu, procurando vendedores que afirmaram ter interdito livros ou stillworking encantos e elixires, bem como magia-wielders desesperada para uma cura ou um vislumbre de magia. As punições não tinham sido bonitas.


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Chaol quase soltou um suspiro do alívio quando descobriu dois números vestidos com uma extensão de as facas da venda em uma estante temporária encolheram-se em uma esquina escura. Exatamente onde tinham planejado, e tinham feito um inferno de um emprego que o faz parecer autêntico. Nesryn reduziu a velocidade dos seus passos, que fazem uma pausa em vários vendedores, não mais do que um comprador enfadonho que mata o tempo até que a chuva cessasse. Chaol guardado perto dela, as suas armas e andadura que ronda bastante para descoroçoar algum batedores de carteira loucos de tentar a sua sorte. O soco tinha tomado às suas costelas antes naquela noite feitas manter o seu passo que rasteja e carranca todo o mais fácil. Ele e alguns outros tinham interrompido um comandante de Valg no meio do arrasto de um jovem em os túneis. E Chaol tinha sido assim maldito distraído por Dorian, pelo que Aelin tinha dito e tinha feito, isto tinha sido molhado. Portanto tinha ganhado aquele soco às costelas e a lembrança dolorosa dele cada vez ele desenhou a respiração. Nenhuma distração; nenhum erro. Não quando houve tanto fazer. Finalmente, Chaol e Nesryn fizeram uma pausa pelo pequeno estábulo, fazendo desviar o olhar em dúzia de facas e curto as espadas expõem-se através da manta gasta. “Este lugar até mais deprava-se do que os rumores sugeridos”, disse Brullo das sombras de o seu capuz. “Sinto que devo cobrir olhos de Ress pobre na metade destas câmaras”. Ress riu à socapa. “Tenho dezenove anos, velho homem. Nada aqui me surpreende”. Ress lançou os olhos a Nesryn, quem tocava uma das lâminas curvadas. “Desculpas, Senhora —” “Tenho vinte e dois anos”, disse de modo plano. “E penso nós os guardas de cidade veem muito mais do que você princesas de palácio”. O que Chaol pode ver da cara de Ress corou. Pode ter jurado que até Brullo sorria. E por um momento, não pode respirar abaixo do peso esmagador que empurrou em nele. Houve a o tempo quando esta brincadeira foi normal, quando se tinha sentado em público com os seus homens e tinha rido. Quando não tinha sido dois dias de distância de soltar o inferno no castelo que tinha sido uma vez a sua casa. “Alguma notícia?” conseguiu dizer a Brullo, que o olhava demasiado estreitamente, como se o seu velho mentor pode ver a agonia rasgar por ele. “Adquirimos o leiaute do partido esta manhã”, disse Brullo justamente. Chaol apanhou uma lâmina como Brullo penetrou no bolso do seu capote. Fez uma boa demonstração de examinar o punhal, então apoiar alguns dedos como se negócios para ele. Brullo continuou, “O novo Capitão da extensão de Guarda todos nós fora — nenhum de nós na própria Grande Sala”. O Mestre de Armas apoiou os seus próprios dedos, inclinando-se expeça, e Chaol encolheu os ombros, penetrando no seu capote das moedas. “Pensa que suspeita algo?” Chaol disse, entregando as moedas. Nesryn aproximou-se, bloqueando qualquer visão exterior como a mão de Chaol encontrou Brullo e coppers mastigado ruidosamente contra o papel. O pequeno, os mapas dobrados estiveram no bolso de Chaol antes que cada um notasse. “Não”, Ress respondeu. “O bastardo somente quer humilhar-se-nos. Provavelmente pensa que alguns de nós são leal com você, mas seríamos mortos se suspeitasse algum em nós especialmente.” “Tenha cuidado”, Chaol disse. Sentiu Nesryn tensing uma batida do coração antes que outra voz feminina arrastasse palavras, “Três coppers da Lâmina de Xandrian. Se tivesse sabido que houve um contecimento de venda, teria trazido mais dinheiro”. Cada músculo no corpo de Chaol fechou quando descobriu Aelin que agora está no lado de Nesryn. De curso. Naturalmente tinha seguido a pista deles aqui. “Deuses sagrados”, Ress respirou.


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Abaixo das sombras do seu capuz escuro, o arreganho de Aelin foi nada mais que mau. “Olá, Ress. Brullo. Desculpe para ver os seus empregos de palácio não lhe pagam bastante nestes dias”. O Mestre de Armas lançava os olhos entre ela e os corredores. “Não disse que foi atrás”, disse a Chaol. Aelin clicou na sua língua. “Chaol, parece, gosta de guardar-se a informação”. Juntou firmemente os seus punhos nos seus lados. “Chama-nos demasiada atenção”. “Sou?” Aelin tomou um punhal, pesando-o nas suas mãos com a tranquilidade perita. “Tenho de falar com Brullo e o meu velho amigo Ress. Desde que recusou deixar-me vir outra noite, isto foi o único caminho”. Tão típico para ela. Nesryn tinha dado um passo casual longe, controlando os túneis esculpidos. Ou evitação a rainha. Rainha. A palavra bateu nele novamente. Uma rainha do reino esteve no Mercado de Sombra, na cabeça ao dedo do pé preto, e parecendo mais do que feliz de começar a fender gargantas. Não tinha estado enganado para temer a sua reunião com Aedion — o que poderiam fazer em conjunto. E se tinha a sua magia … “Tire o seu capuz”, disse Brullo calmamente. Aelin levantou os olhos. “Porque, e não”. “Quero ver a sua cara”. Aelin ainda foi. Mas Nesryn voltou atrás e apoiou uma mão sobre a mesa. “Vi a sua cara na noite passada, Brullo, e é tão bonito como antes. Não tem uma esposa para olhar com ternura, de qualquer maneira?” Aelin bufou. “Penso que eu um tanto gosto de você, Nesryn Faliq”. Nesryn deu a Aelin meio sorriso. Praticamente radiante, vindo dela. Chaol admirou-se se Aelin gostaria de Nesryn se sabia sobre a sua história. Ou se o a rainha até iria se preocupar. Aelin puxou atrás o seu capuz só bastante longe da luz para bater na sua cara. Piscou em Ress, quem arreganhado. “Senti a falta de você, amigo”, disse. Colora faces de Ress manchado. A boca de Brullo apertou-se como Aelin olhou para ele novamente. Por um momento, o Mestre de Armas estudou ela. Então murmurou, “Vejo”. A rainha firmou-se quase imperceptivelmente. Brullo curvou a sua cabeça, muito ligeiramente. “Vai resgatar Aedion”. Aelin puxou o seu capuz no lugar e inclinou a sua cabeça na confirmação, assassino presunçoso encarnado. “Sou”. Ress jurou porcamente sob a sua respiração. Aelin inclinou-se mais perto a Brullo. “Sei que pergunto muitos de vocês —” “Então não o pergunte”, Chaol quebrou-se. “Não os ponha em perigo. Arriscam bastante”. “Isto não é a sua chamada de fazer”, disse. Como inferno não foi. “Se se descobrirem, perdemos a nossa fonte de informação interior. Não a mencione as suas vidas. O que planeja fazer sobre Dorian? Ou é ele só Aedion com que se preocupa?” Olhavam todos longe demasiado estreitamente. As suas narinas chamejaram. Mas Brullo disse, “O que é isso necessita de nós, Senhora?” Oh, o Mestre de Armas definitivamente sabia, então. Deve ter visto Aedion recentemente bastante para ter reconhecido aqueles olhos, aquela cara e coloração, o momento removeu o seu capuz. Possivelmente tinha suspeitado ele para meses agora. Aelin disse quietamente, “Não deixam os seus homens colocar-se na parede do Sul dos jardins”. Chaol pestanejou. Não um pedido ou uma ordem — mas um aviso.


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A voz de Brullo foi ligeiramente rouca quando disse, “Em qualquer outro lugar devemos evitar?” Já recuava, sacudindo a sua cabeça como se fosse um comprador desinteressado. “Somente conte os seus homens para prender uma flor vermelha nos seus uniformes. Se alguém perguntar, diga que deve honrar o príncipe no seu aniversário. Mas use-os onde podem ver-se facilmente”. Chaol lançou os olhos às suas mãos. As suas luvas escuras foram limpas. Quanto sangue os sujaria na poucos dias? Ress soltou uma respiração e disse ela, “Obrigado”. Não foi até que tivesse desaparecido na multidão com uma bazófia animada que Chaol realizou que os agradecimentos foram de fato em ordem. Aelin Galathynius esteve a ponto convertem o palácio de vidro em um campo de matança, e Ress, Brullo e o seu os homens tinham-se todos dispensado. Ainda não tinha dito nada sobre Dorian. Sobre se se dispensaria. Ou salvado.

∞ Aelin tinha sabido que tinha olhos nela do momento tinha deixado o Mercado de Sombra depois do acabamento algumas compras dela próprio. Andou com passos largos diretamente no Banco Real de Adarlan de qualquer maneira. Tinha o negócio para ocupar-se, e embora tivessem sido minutos longe de fechar para o dia, o O mestre do Banco tinha estado mais do que feliz de assisti-la com as suas interrogações. Ele nunca duvidado o nome de falsificação as suas contas foram abaixo de. Como o Mestre falou sobre as suas várias contas e o interesse que tinham reunido durante os anos, ela tomou nos detalhes do seu escritório: as paredes grossas, apaineladas pelo carvalho, quadros que não tinham revelado nenhum hidey-buraco em o minuto nu tinha tido de bisbilhotar enquanto intimou o seu secretário para fazer entrar o chá, e ornado a mobília que custam mais do que a maior parte de cidadãos de Rifthold feito em uma vida, inclusive um magnífico o mogno armoire onde muitos de arquivos dos seus clientes mais ricos — inclusive seus — se guardaram, fechou com uma pequena chave dourada continuou a sua escrivaninha. Tinha subido quando novamente correu pelas portas duplas do seu escritório para retirar a soma de dinheiro tomaria com ela naquela noite. Enquanto esteve na ante-sala, dando a ordem ao seu secretário, Aelin tinha feito casualmente o seu caminho à sua escrivaninha, inspecionando os papéis empilhados e espalhados sobre, vários presentes de clientes, chaves e um pequeno retrato de uma mulher que pode ser qualquer esposa ou uma filha. Com homens como ele, foi impossível contar. Tinha voltado quando casualmente fez uma mão deslizar no bolso do seu capote. Fez a pequena conversação sobre o tempo até que o secretário aparecesse, um pouco empacote a mão. Depositar os conteúdos na sua moeda a bolsa com tanta graça como pode reunir-se, Aelin tinha agradecido o secretário e o Mestre e ventado moderadamente fora do escritório. Tomou ruas de lado e aleias, ignorando o fedor da carne que apodrece que até a chuva não poderia esconder. Dois — tinha incluído dois blocos de matança uma vez - quadrados de cidade agradáveis. Os corpos partiram para os corvos tinha sido meras sombras contra as paredes de pedra pálidas onde iam sido pregado. Aelin não arriscaria a capturar um de Valg até que Aedion se salvasse — se o decifrou vivo — mas isto não significou que não pode adquirir uma partida dianteira nele.

∞ Nevoeiro frio tinha coberto o mundo com manta a noite antes, penetrando em por cada recanto e fenda.


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Aninhado abaixo de camadas de acolchoados e abaixo mantas, Aelin deu uma volta na cama e esticou uma mão através do colchão, conseguindo preguiçosamente o corpo masculino quente junto de seu. As folhas frias, de seda escorregaram contra os seus dedos. Abriu um olho. Isto não foi Wendlyn. A cama luxuosa ornada em sombras de nata e bege pertenceulhe apartamento em Rifthold. E outra metade da cama fez-se asseadamente, os seus travesseiros e mantas imperturbado. Vazio. Por um momento, pode ver Rowan lá — em que a cara áspera, irreconciliável se abrandou beleza por sono, o seu cabelo argênteo que vislumbra na luz de manhã, tão totalmente contra a tatuagem estender-se do seu templo esquerdo abaixo o seu pescoço, sobre o seu ombro, durante todo o tempo às suas pontas do dedo. Aelin soltou uma respiração apertada, esfregando os seus olhos. Sonhador foi bastante mau. Não se gastaria energia que falha a ele, desejando deveu falar aqui tudo por, ou ter somente o conforto de despertando-se junto dele e sabendo existiu. Engoliu muito, o seu corpo demasiado pesado quando subiu da cama. Tinha-se dito uma vez que não foi uma fraqueza para precisar da ajuda de Rowan, querer a sua ajuda, e isto possivelmente houve uma espécie de força no reconhecimento disto, mas … não foi uma muleta e ela nunca quis que ele se tornasse aquele. Entretanto, quando derrubou o seu café da manhã frio, lamentou que tivesse sentido uma necessidade tão forte de comprovar isto a si mesma há umas semanas. Sobretudo quando a palavra chegou via o moleque que machuca a porta do armazém que tinha sido intimado aos Assassinos Guardam. Imediatamente.


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12 Um guarda sem emoções entregou a citação do duque e Manon — quem tinha estado a ponto tomam Abraxos de um passeio de solo — fundam os seus dentes durante uns cinco bons minutos quando andou a passo pelo soalho de ninho de águia. Não foi um cão para requerer-se, e nenhum foi as suas bruxas. Os seres humanos foram para esporte e sangue e ocasional, muito raro gerar de witchlings. Nunca comandantes; nunca superiores. Manon assaltou abaixo do ninho de águia, e quando bateu na base da escada de torre, Asterin caiu em passo atrás dela. “Somente vinha para adquiri-lo”, o seu Segundo murmurou, o seu ressalto de trança de ouro. “O duque —” “Sei o que o duque quer”, quebrou-se Manon, os seus dentes de ferro fora. Asterin levantou uma sobrancelha, mas guardou silêncio. Manon verificou a sua inclinação crescente de começar a estripar. O duque intimou-a infinitamente para as reuniões com o homem alto, esbelto que se chamou Vernon e quem olhou para Manon com não quase bastante medo e respeito. Apenas pode vir durante algumas horas do treinamento com os Treze, sem falar em ser transportado pelo ar para períodos de tempo longos, sem requerer-se. Inspirou pelo seu nariz e fora a sua boca, muitas vezes, até que possa retrai-la dentes e unhas. Não um cão, mas não um tolo frágil, também. Foi o Líder de Asa e tinha sido herdeiro do Clã da centena de anos. Pode tratar este porco mortal que estaria a comida de verme durante algumas décadas — e então pode voltar à sua existência gloriosa, má, imortal. Manon atirou-se aberto as portas ao quarto de conselho do duque, ganhando-a um relance dos guardas posto no correio do lado de fora — um relance que não manteve nenhuma reação, nenhuma emoção. Ser humano em forma, mas nada mais. O duque estudava uma extensão de mapa gigantesca através da sua mesa, o seu companheiro ou aconselhador ou gracejador, O senhor Vernon Lochan, que está no seu lado. Abaixo alguns assentos, fitando a superfície de vidro escura, sentaram-se Kaltain, que se não move salvo o adejo da sua garganta branca como respirou. A cicatriz brutal no seu braço tinha-se escurecido de qualquer maneira em uma vermelhidão apurpurada. Fascinante. “O que quer?” Manon exige-se. Asterin tomou o seu lugar pela porta, braços cruzados. O duque apontou à cadeira através dele. “Temos matérias para discutir”. Manon ficou estando. “O meu monte está com fome, e mim também. Aconselho dizerme prontamente, portanto posso continue a minha caça”. O senhor Vernon, de cabelos escuros, delgado como uma cana, e vestido de uma túnica azul-viva que foi distante demasiado limpa, dado uma olhada Manon. Manon mostrou os dentes nele no aviso silencioso. Vernon somente sorriu e disse, “O que está enganado com a comida que fornecemos, Senhora?” Os dentes de ferro de Manon deslizaram para baixo. “Não como a comida feita por mortais. E nenhum faz o meu monte”. O duque finalmente levantou a sua cabeça. “Mandou conhecer eu seria tão exigente, teria perguntado sobre o Herdeiro de Yellowlegs a fazer-se o Líder de Asa”. Manon casualmente chicoteou os seus pregos fora. “Penso que encontraria que Iskra Yellowlegs era um Líder de Asa indisciplinado, difícil, e inútil”. Vernon escorregou em uma cadeira. “Ouvi sobre a rivalidade entre Clãs de Bruxa. Adquiriu algo contra Yellowlegs, Manon?” Asterin deixam sair uma rosnadura baixa no endereço informal.


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“Você os mortais têm a sua populaça”, disse Manon. “Temos Yellowlegs”. “Que elitista”, murmurou Vernon ao duque, que bufou. Uma linha da chama fria baixou a espinha de Manon. “Tem cinco minutos, duque”. Perrington bateu os seus nós dos dedos na mesa de vidro. “Devemos começar o experimento de …. Como olhamos ao futuro, temos de estender os nossos números — para melhorar os soldados que já temos. Você as bruxas, com a sua história, permitem-nos a possibilidade de fazer somente isto”. “Explicar”. “Não estou no negócio de explicar cada detalhe último dos meus planos”, disse o duque. “Tudo preciso de você fazer é dão-me um grupo de bruxas de Blackbeak abaixo da sua ordem de testar”. “Teste como?” “Para determinar se são compatíveis para reproduzir-se com os nossos aliados de outro reino — o Valg”. Tudo parou. O homem teve de ser louco, mas — “Não se reproduzem como os seres humanos fazem, naturalmente. Seria um procedimento fácil, relativamente indolor — um bocado de pedra cosida somente abaixo do botão de barriga. A pedra permite-lhes em, vê. E uma criança nascida de Valg e enfeitice bloodlines … pode entender o que um investimento que seria. Enfeitiça o valor a sua descendência tão ardentemente”. Ambos os homens sorriam brandamente, esperando pela sua aceitação. O Valg — os demônios que se tinham reproduzido com Fae para criar as bruxas — de qualquer maneira voltaram, e em contate com o duque e o rei … fechou as perguntas. “Tem milhares de seres humanos aqui. Use-os”. “A maioria não é de natureza dotada de mágico e compatível com Valg, como enfeitiça são. E só as bruxas têm o sangue de Valg que já flui nas suas veias”. Sua avó sabia disto? “Devemos ser o seu exército, não as suas prostitutas”, disse Manon com letal tranquilo. Asterin subiu ao seu lado, a sua cara apertada e pálida. “Escolha um grupo de bruxas de Blackbeaks”, foi a única resposta do duque. “Quero-os pronto durante uma semana. Interferir com isto, Líder de Asa, e farei a carne de cão do seu monte precioso. Possivelmente faça o mesmo para o seu Treze”. “Toca Abraxos, e descascarei a pele dos seus ossos”. O duque voltou ao seu mapa e tremulou uma mão. “Rejeitado. Oh — e baixam à antena ferreiro. Enviou a palavra que o seu lote último de lâminas está pronto para a inspeção”. Manon esteve lá, calculando o peso da mesa de vidro preta — se pode sacudi-lo e uso os élitros a lentamente, profundamente redução ambos os homens. Vernon chicoteou as suas testas em um movimento silencioso, injurioso, e foi bastante para enviar a volta de Manon longe — fora a porta antes que possa fazer algo realmente estúpido. Foram a meia distância ao seu quarto quando Asterin disse, “O que vai fazer?” Manon não sabia. E não pode perguntar sua avó, não sem parecer insegura ou incapaz de seguintes ordens. “O compreenderei”. “Mas não vai transferir-lhe um Grupo de bruxas Blackbeak para isto — esta procriação”. “Não sei”. Talvez não seria mau — para juntar o seu bloodline com Valg. Talvez faria as suas forças mais fortes. Talvez Valg saberia como quebrar a maldição de Crochan. Asterin prendeu-a pelo cotovelo, cavagem de pregos. Manon pestanejou no toque, no sincero exigência nele. Nunca antes tinha Asterin até vêm perto de — “Não pode permitir a isto acontecer”, disse Asterin. “Tive bastantes ordens durante um dia. Dá-me o outro, e encontrará a sua língua no soalho”.


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A cara de Asterin foi borrada. “Witchlings é sagrado — sagrado, Manon. Não os entregamos, não até a outros Clãs”. Foi verdade. Witchlings foi tão raro, e todos eles femininos, como um presente do de Três rostos Deusa. Foram sagrados do momento que a mãe mostrou aos primeiros sinais da gravidez a quando atingiram a maioridade em dezesseis. Prejudicar uma bruxa grávida, prejudicar o seu witchling futuro ou sua filha, foi uma violação do código tão profundo que não houve montante do sofrimento que pode infligir-se a o perpetrador para combinar com o abominável do crime. Própria Manon tinha participado no longo, muito tempo as execuções duas vezes agora e a punição nunca tinham parecido bastante. As crianças humanas não contaram — as crianças humanas estiveram tão bem como carne de vitela a alguns Clãs. Especialmente Yellowlegs. Mas o witchlings … não houve nenhum maior orgulho do que carregar uma bruxa-criança para o seu Clã; e nenhuma maior vergonha do que perder aquela. Asterin disse, “Que grupo de bruxas escolheria?” “Não decidi”. Possivelmente escolheria um menor grupo de bruxas — a título de prevenção — antes de permitir um mais potente para juntar-se com Valg. Talvez os demônios dariam à sua corrida que morre o tiro da vitalidade tinham assim precisado desesperadamente durante as poucas décadas passadas. Séculos. “E se objetam?” Manon bateu na escada à sua torre pessoal. “A única pessoa que objeta a algo nestes dias, Asterin, é você”. “Não é direito —” Manon cortou fora com uma mão, que se rasga pelo tecido e pele diretamente acima de peitos de Asterin. “Substituo-o com a Azeda”. Asterin não tocou o sangue que junta abaixo a sua túnica. Manon começou a andar novamente. “Adverti que você outro dia se retirasse, e desde que selecionou para ignorar-me, não tenho uso para você naquelas reuniões, ou nas minhas costas”. Nunca — não uma vez no passado a centena de anos — tinha modificou os seus rankings. “Desde agora mesmo, é Terceiro. Se prova você mesmo para possuir uma tira do controle, reconsiderarei”. “Senhora”, Asterin disse quietamente. Manon apontou para a escada atrás. “Vem para ser aquele para dizer aos outros. Agora”. “Manon”, Asterin disse, um argumento na sua voz que Manon nunca tinha ouvido antes. Manon continuou andando, o seu capote vermelho que se sufoca no poço de escada. Não gostou em particular de ouvir o que Asterin teve de dizer — não quando sua avó tinha deixado bem claro que qualquer passo fora da linha, algum desobediência, ganharia todos eles uma execução brutal e rápida. O capote em volta dela nunca ia permita-lhe esquecê-lo. “O verei no ninho de águia dentro de uma hora”, disse Manon, não se preocupando com rememorar quando entrou nela torre. E cheirado um ser humano no interior.

∞ O empregado jovem ajoelhou-se antes da lareira, uma escova e pá de lixo nas suas mãos. Tremia só ligeiramente, mas o cheiro penetrante do seu medo já tinha coberto o quarto. Tinha-se provavelmente apavorado de o momento tinha pisado dentro da câmara.


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A menina mergulhou a sua cabeça, a sua folha do cabelo de meia-noite que escorrega sobre a sua cara pálida — mas não antes Manon pegou o relâmpago da avaliação nos seus olhos escuros. “Em que faz aqui?” Manon disse de modo plano, os seus pregos de ferro que clicam um contra outro — somente a ver o que a menina faria. “C-c-cleaning”, a menina gaguejou — também brokenly, demasiado perfeitamente. Subserviente, dócil, e terrificado, exatamente o caminho as bruxas preferiu. Só o odor do medo foi verdadeiro. Manon retraiu os seus dentes de ferro. O empregado aliviou aos seus pés, que estremecem na dor. Deslocou bastante que o gasto, tecido em casa as saias do seu vestido balançaram, revelando uma cadeia grossa entre os seus tornozelos. O tornozelo direito calandrou-se, o seu pé torceu-se no seu lado, brilhante com o tecido de cicatriz. Manon escondeu o sorriso do seu rapinante. “Porque me dariam um aleijado de um empregado?” “I-I só seguem ordens”. A voz foi aquosa, não notável. Manon bufou e dirigiu-se ao nightstand, a sua trança e capote de cor de sangue que flui atrás dela. Lentamente, escutando, vazou-se alguma água. O empregado reuniu as suas provisões rapidamente e destramente. “Posso voltar quando não o incomodará, Senhora”. “Faça o seu trabalho, mortal, e logo ir-se”. Manon virou para olhar a menina terminar. O empregado mancou pelo quarto, meigo e quebrável e indigno de um segundo relance. “Quem fez isto à sua perna?” Manon perguntou, apoiando-se contra o pé de cama. O empregado até não levantou a sua cabeça. “Foi um acidente”. Reuniu as cinzas no balde tinha arrastado aqui. “Caí em um voo da escada quando tive oito anos, e não houve nada para ser feito. Meu tio não confiou em curandeiros bastante para deixá-los na nossa casa. Tive sorte de guardá-lo”. “Porque as cadeias?” Outra pergunta chata, enfadonha. “Portanto não posso fugir alguma vez”. “Nunca se teria tornado distante nestas montanhas, de qualquer maneira”. Lá — leve firmar-se nos seus ombros finos, o esforço valente de escondê-lo. “Sim”, a menina disse, “mas cresci em Perranth, não aqui”. Empilhou os logs que deve ter puxado em, mancando mais com cada passo. A caminhada abaixo — transportação do balde pesado de cinzas — seria outra miséria, não há dúvida. “Se tiver a necessidade de mim, somente pedir Elidem. Os guardas saberão onde a encontre-me”. Manon olhou cada passo que manca que tomou em direção à porta. Manon quase deixou-a sair, deixou-a pensar que foi livre, antes que dissesse, “Ninguém alguma vez puniu o seu tio da sua estupidez sobre curandeiros?” Elida folheou o seu ombro. “É o Senhor de Perranth. Ninguém poderia”. “Vernon Lochan é seu tio”. Elida acenou com cabeça. Manon levantou a sua cabeça, avaliando tão doce conduta, tão cuidadosamente construída. “Porque seu tio veio aqui?” “Não sei”, Elida respirou. “Porque lhe trazem aqui?” “Não sei”, disse novamente, estabelecendo abaixo o balde. Deslocou, apoiando o seu peso para o seu bem perna. Manon disse demasiado quietamente, “E quem o destinou a este quarto?” Quase riu quando os ombros da menina se curvaram em, quando abaixou a sua cabeça mais longe. “Sou não — não um espião. Juro-o na minha vida”. “A sua vida não significa nada para mim”, disse Manon, desatracando o pé de cama e rondando mais perto. O empregado manteve a sua terra, convencendo então no seu papel do


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ser humano submisso. Manon empurrou um dado gorjeta pelo ferro prego abaixo do queixo de Elide, inclinando a sua cabeça. “Se o pegar espiando-me, Elidir Lochan, encontrará você mesmo com duas pernas inúteis”. O fedor do seu medo encheu-se abaixo o nariz de Manon. “A minha senhora, eu — juro que não vou o t-toque —” “Licença”. Manon cortou o seu prego embaixo do queixo de Elide, deixando um gotejamento do sangue na sua vigília. E somente porque, Manon retrocedeu e sugou o sangue de Elide do seu prego de ferro. Foi um esforço de guardar a sua cara alheia quando provou o sangue. A verdade contou. Mas Elida tinha visto bastante, pareceu, e o primeiro turno do seu jogo foi acabado. Manon deixou a menina manque fora, que cadeia pesada que tine depois dela. Manon fitou a entrada vazia. Tinha sido divertido, no início, deixar a menina pensar que Manon se tinha enganado pela sua agachada, sweettongued, ato inofensivo. Então a herança de Elide tinha-se revelado — e Manon cada predatório o instinto tinha dado pontapés em quando controlou o modo que a menina escondeu a sua cara portanto as suas reações se velariam, de caminho disse a Manon o que quis ouvir. Como se sentisse fora um inimigo potencial. A menina ainda poderia ser espião, Manon disse-se, virando em direção à escrivaninha, onde o odor de Elide foi o mais forte. Bastante seguro, o mapa que se espreguiça do continente manteve traços da canela-esabugos de Elide odor em lugares concentrados. Impressões digitais. Um espião de Vernon, ou um com a sua própria agenda? Manon não teve nenhuma ideia. Mas valeu a pena vigiar cada um com o sangue da bruxa nas suas veias. Ou treze.

∞ A fumaça de forjas inúmeras picou olhos de Manon bastante que pestanejou a sua pálpebra clara no lugar para aterrissar no coração do campo de guerra ao som de socar martelos e chamas crepitam. Abraxos assobiou, andando a passo em um círculo apertado que estabelecem os soldados escuros e blindados que tinham notado a sua aterrissagem em borda. Encontraram outro lugar de ser quando a Azeda aterrissou na lama junto de Manon um momento depois, o seu touro que rosna com o grupo mais próximo de espectadores. Abraxos deixam sair uma rosnadura do seu próprio, dirigido no monte de Azeda, e Manon deu-lhe uma cutucada aguda com os seus saltos antes de desmontagem. “Nenhuma luta”, resmungou nele, tomando na pequena clareira entre as cobertas rudemente construídas dos ferreiros. A clareira reservou-se para os ginetes wyvern, completo de postos profundamente arraigados em volta do seu perímetro para atar os seus montes. Manon não se incomodou, embora a Azeda amarrasse seu, não confiando na criação. Ter Azeda na posição de Asterin foi … estranho. Como se o equilíbrio do mundo tivesse deslocado a um lado. Agora mesmo, os seus wyverns foram caprichosos em volta de um a outro, embora nenhum macho ainda tivesse lançado diretamente combatem. Abraxos normalmente fazia o espaço da fêmea azul-celeste de Asterin — até escovado contra ela. Manon não esperou pela Azeda para disputar o seu touro antes de andar com passos largos na toca do ferreiro, o a criação pouco de mais que um espalhamento de postos de madeira e um telhado temporário. As forjas — sono de gigantes da pedra — forneceu a luz, e em volta deles homens martelados e levantados e cavados e afiados. O ferreiro aéreo já esperava somente para além do primeiro correio, gesticulando-lhes com um cicatrizado, mão vermelha. Na mesa antes do muscled, o homem de meia-idade põe


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uma tabela de lâminas — Adarlanian aço, brilhante de polimento. A azeda permaneceu junto de Manon quando fez uma pausa antes da extensão, escolhida um punhal, e pesado ele nas suas mãos. “Mais fácil”, Manon disse ao ferreiro, que a olhou com olhos escuros, agudos. Arrancou outro punhal, logo uma espada, pesando-os também. “Preciso de armas mais ligeiras dos grupos de bruxas”. Os olhos do ferreiro estreitaram-se ligeiramente, mas apanhou a espada que tinha registrado e tinha pesado ele como tinha. Levantou a sua cabeça, que explora no cabo decorado e sacode a sua cabeça. “Não me preocupo se é bonito”, disse Manon. “Há só um fim que me importa. Reduzir nos babados e talvez barbeará algum peso”. Lançou os olhos a onde o rachador do Vento espreitou sobre as suas costas, o seu cabo enfadonho e ordinário. Mas tinha visto ele admiram a própria lâmina — verdadeira obra-prima — quando encontraram outra semana. “Só você os mortais preocupam-se se a lâmina parece boa”, disse. Os seus olhos brilharam, e ela admirado se a teria repreendido — se tinha tido a língua para fazer assim. Asterin, por tudo o que o modo que encantou ou terrificou pessoas na informação que cede, tinha aprendido que o homem a língua tinha-se recortado por um dos generais aqui, para impedi-lo de derramar os seus segredos. Deve não ser capaz de escrever ou ler, logo. Manon admirou-se o que outras coisas o tiveram em consideração — talvez a família — para guardar um homem tão experimentado o seu preso. Possivelmente foi por causa disto, mas disse, “O wyverns estará carregando bastante peso durante batalha. Entre a nossa armadura, armas, provisões e a armadura dos wyvern, temos de encontrar lugares a ilumine a carga. Ou não ficarão transportados pelo ar por muito tempo”. O ferreiro fixou as suas mãos sobre os seus quadris, estudando as armas que tinha feito e tinha apoiado uma mão guiá-la por gestos para esperar enquanto se apressou mais profundo no labirinto de fogo e minério fundido e bigornas. A greve e o clangor de metal no metal foram o único som como a Azeda pesou uma das lâminas ela mesma. “Sabe que apoio qualquer decisão que faz”, disse. O cabelo castanho de azeda puxou-se justamente atrás, a sua cara bronzeada — provavelmente bonito para mortais — estabiliza-se e corpo sólido como alguma vez. “Mas Asterin …” Manon sufocou um suspiro. Os Treze não se tinham atrevido a mostrar qualquer reação quando Manon tinha tomado a Azeda para esta visita antes da caça. Vesta tinha guardado perto de Asterin no ninho de águia, embora — fora da solidariedade ou ultraje silencioso, Manon não sabia. Mas Asterin tinha visto Manon fitar e acenou com cabeça — gravemente, mas ela tinha acenado com cabeça. “Não quer ser Segundo?” Manon disse. “É uma honra de ser o seu Segundo”, a Azeda disse, a sua voz áspera que corta pelos martelos e fogos. “Mas também foi uma honra de ser o seu Terço. Sabe que Asterin toca uma linha fina com a ponta dos pés com o estado silvestre em um bom dia. Encha-a neste castelo, diga-lhe que não pode matar ou mutilar ou caçar, dizer-lhe guardar longe de os homens … obriga-se a estar na borda”. “Somos todos na borda”. Manon tinha dito que os Treze sobre Elidem — e se admiraram se a menina que deseja os olhos notariam que agora tinha um grupo de bruxas de bruxas que fungam depois dela. A azeda levantou uma respiração, a sua elevação de ombros potente. Estabeleceu abaixo o punhal. “Na Ômega, sabíamos o nosso lugar e o que se esperou de nós. Tínhamos uma rotina; tínhamos o objetivo. Antes disto, nós caçado Crochans. Aqui, somos não mais do que armas que esperam para usar-nos”. Gesticulou ao lâminas inúteis na mesa. “Aqui, sua avó não está em volta a coisas de influência de …. Prover regras estritas; instilar o medo. Faria a vida daquele duque um inferno vivo”.


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“Diz que sou um líder pobre, Azeda?” Uma pergunta também tranquila. “Digo que os Treze sabem porque sua avó o fez matar Crochan por aquele capote”. Perigoso — tal terra perigosa. “Penso que às vezes esquece o que minha avó pode fazer”. “Confie em mim, Manon, não fazemos”, a Azeda disse quietamente como o ferreiro apareceu, grupo de lâminas no seu braços potentes. “E mais do que algum de nós, Asterin nunca tem durante um segundo esquecido que o seu a avó é capaz de”. Manon sabia que pode exigir mais respostas — mas também sabia que a Azeda foi a pedra e a pedra não estalaria. Portanto enfrentou o ferreiro próximo quando pôs outros exemplos seus na mesa, o seu estômago apertado. Com a fome, disse-se. Com fome.


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13 Aelin não sabia se deve consolar-se pelo fato que apesar das modificações dois anos tinham empilhado sobre a sua vida, apesar do inferno tinha andado por, os Assassinos Guardam não se tinha alterado. O as sebes que flanqueiam a cerca de ferro batido muito alta em volta da propriedade foram o exato a mesma altura, ainda cortado com precisão arbitrária; o passeio de cascalho que se curva além ainda carregava as mesmas pedras cinzas; e o solar abarcador para casa ainda foi pálido e elegante, as suas portas de carvalho polidas que raiam no luz solar de manhã. Ninguém na rua residencial tranquila fez uma pausa para olhar para a casa que manteve alguns mais ferozes assassinos em Erilea. Para anos agora, os Assassinos Guardam tinha permanecido anônimo, não notável, um de muitas casas palacianas no distrito ao sudoeste rico de Rifthold. Diretamente sob o Rei de O nariz de Adarlan. Iron Gate esteve aberto, e os assassinos disfarçados como os vigias comuns foram pouco conhecidos para ela como passeou abaixo o passeio. Mas não a pararam, apesar do terno e armas que usou, apesar do capuz que cobre as suas características. A noite teria sido melhor para andar furtivamente através da cidade. Outro teste — para ver se pode fazê-lo aqui na luz do dia sem atrair demasiada atenção. Agradecidamente, a maioria da cidade preocupou-se com preparações para as celebrações de aniversário do príncipe no dia seguinte: os vendedores foram já fora, vender tudo de pequenos bolos a bandeiras que carregam Adarlanian wyvern a prêmios (para combinar os olhos do príncipe, naturalmente). Fez o seu estômago virar. Tornar-se aqui não detectado tinha sido um teste menor, entretanto, em comparação com aquele que aparece antes dela. E aquele que espera amanhã. Aedion — cada respiração que tomou pareceu ecoar o seu nome. Aedion, Aedion, Aedion. Mas empurrou longe o pensado ele — do que já poderia ter-se feito para ele naqueles os calabouços — quando mediu com passos os passos dianteiros expansivos de Guardar. Não tinha estado nesta casa desde a noite tudo tinha ido aos diabos. Lá, à sua direita, foram os estábulos onde tinha batido Wesley inconsciente quando tentou avisar ela sobre a captura que se tinha posto para ela. E lá, um nível, olhando para fora do jardim dianteiro, foram as três janelas do seu velho quarto. Estiveram abertos, as cortinas aveludadas pesadas chegar inesperadamente a brisa de primavera fresca, como se o quarto se arejasse fora para ela. A menos que Arobynn lhe tivesse dado quartos a alguém mais. As portas de carvalho esculpidas abriram-se quando bateu no passo superior, revelando um mordomo nunca tinha visto antes, quem se curvou todavia e gesticulou atrás dele. Somente para além do vestíbulo de mármore grande, duplo as portas do estudo de Arobynn estiveram abertas largo. Não lançou os olhos ao limiar quando passou sobre ele, varrendo na casa que tinha sido a porto e uma prisão e um buraco do inferno. Deuses, esta casa. Abaixo dos tetos saltados e lustres de vidro da sala de entrada, mármore os andares poliram-se tão brilhantemente que pode ver a sua própria reflexão escura quando andou. Não uma alma à vista, não até Andorinha-do-mar triste. Foram fora ou sob ordens de ficar afastados até esta reunião fez-se — como se Arobynn não quisesse ouvir-se por acaso. O cheiro de Guardar enrolou em volta dela, puxando na sua memória. Flores de redução fresca e cozedura o pão abertamente mascarou o cheiro penetrante de metal ou sensação de batatas fritas do relâmpago da violência em todas as partes. Cada passo em direção a que o estudo ornado tinha o seu suporte de si mesma.


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Lá foi, sentado na escrivaninha maciça, o seu cabelo ruivo como aço fundido na luz solar que flui em das janelas de soalho ao teto que flanqueiam um lado do quarto apainelado pela madeira. Fechou-se fora o informação tinha aprendido na carta de Wesley e tinha guardado a sua postura solta, casual. Mas não pode ajudar a olhadela ao tapete antes da escrivaninha — um movimento Arobynn observado ou esperado. “Um novo tapete”, disse, não levantando os olhos dos papéis antes dele. “As manchas de sangue no outro cada um nunca realmente saiu”. “Compaixão”, disse, caindo em uma das cadeiras antes da sua escrivaninha, tentando não olhar para a cadeira junto de seu, onde Sam se tinha sentado normalmente. “Outro tapete foi mais bonito”. Até que o seu sangue o tivesse embebido quando Arobynn a tinha espancado para arruinar o seu acordo de comércio de escravo, fazer Sam olhar o tempo inteiro. E quando foi inconsciente, tinha espancado Sam no olvido, também. Admirou-se quais das cicatrizes em nós dos dedos de Arobynn foram daquelas surras. Ouviu o mordomo aproximar-se, mas não condescendeu para olhar para ele como Arobynn disse, “não devemos ser perturbado”. O mordomo murmurou a sua compreensão, e as portas de estudo clicaram fechado. Aelin atirou uma perna sobre o puxador da sua cadeira. “O que devo esta convocação?” Arobynn subiu, um movimento fluido limned com o poder contido, e deu um passeio pela escrivaninha para inclinar-se contra a sua borda. “Simplesmente quis ver como fazia o dia antes do seu evento grande”. O seu os olhos de prata bruxulearam. “Quis desejar-lhe a sorte”. “E ver se ia trai-lo?” “Porque pensaria alguma vez isto?” “Não penso que quer entrar em uma conversação sobre a confiança agora mesmo”. “Certamente não. Não quando precisa de todo o seu foco para amanhã. Tantas pequenas coisas que podem ir mal. Especialmente se se pega”. Sentiu o punhal do escorregão de ameaça subentendido entre as suas costelas. “Sabe que não estalo facilmente abaixo de tortura”. Arobynn cruzou os seus braços sobre o seu largo peito. “Naturalmente não. Não espero nada menos do meu a protegida do que proteger-me se o rei o pega”. Para que explicado a citação. “Nunca perguntei”, Arobynn continuou. “Estará fazendo isto como Celaena?” Um tempo tão bom como algum para lançar um relance enfadonho em volta do estudo, alguma vez a protegida irreverente. Nada na escrivaninha, nada nas prateleiras, não até uma caixa que poderia conter o Amuleto de Orynth. Permitiu-se uma varredura antes de virar olhos indolentes nele. “Não tinha planejado deixar a cartão de visita”. “E que explicação dará ao seu primo quando se reunir? O mesmo deu o capitão nobre?” Não quis saber como sabia aquele desastre. Não tinha dito a Lysandra — desde que Lysandra ainda não tinha nenhuma ideia quem foi. Pensaria nele depois. “Direi a Aedion a verdade”. “Bem, vamos esperar que isto seja desculpa bastante dele”. Foi um esforço físico de suprimir a sua réplica. “Estou cansado e não tenho vontade de ter um verbal pugilato com jogo hoje. Somente diga-me o que quer assim posso ir infiltram na minha tina”. Não uma mentira. Os seus músculos doído de seguir a pista de soldados de pé de Valg através de Rifthold a noite antes. “Sabe que as minhas facilidades estão na sua disposição”. Arobynn prendeu a sua atenção à sua perna direita, atirada sobre o puxador da cadeira, como se tivesse compreendido de qualquer maneira isto dava a sua preocupação. Como se soubesse


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que a luta nas Caixas fortes tivesse agravado de qualquer maneira a velha ferida tinha recebido durante o seu duelo com Caim. “O meu curandeiro pode esfregar aquela perna para você. Não quereria que você estivesse na dor. Ou autista para amanhã”. O treinamento guardou as suas características entediadas. “Você realmente gosta de ouvir-se conversação, não é?” Um riso sensual. “Perfeito — nenhum pugilato verbal”. Esperou, ainda vadiando na cadeira. Arobynn dirigiu um olho abaixo o terno, e quando o seu olhar fixo encontrou seu, houve só um assassino frio, cruel fitar fora nela. “Conheço de primeira mão que tem controlado patrulhas do guarda do rei — mas partida deles imperturbado. Esqueceu o nosso pequeno contrato?” Sorriu um pouco. “Naturalmente não”. “Então porque é o meu demônio prometido não no meu calabouço?” “Como não capturo aquele até que Aedion se liberte”. Uma cintilação. “Estas coisas poderiam conduzir o direito de rei a você. Para nós. Não arrisco a segurança de Aedion para satisfazer a sua curiosidade mórbida. E quem deve dizer que não esquecerá de ajudar-me quando é ocupado jogando com o seu novo brinquedo?” Arobynn desatracou a escrivaninha e aproximou-se, debruçando-se a sua cadeira bastante perto para compartilhar a respiração. “Sou homem da minha palavra, Celaena”. Novamente, aquele nome. Tomou providências atrás e levantou a sua cabeça. “Embora você, de outro lado … o lembre promessa matar Lysandra há uns anos. Surpreendi-me quando voltou incólume”. “Fez o possível para assegurar que odiamos um a outro. Compreendi não porque ir o caminho oposto para uma vez? Resulta não se estraga quase tão e egoísta como me fingiu”. Alguma vez o rabugento protegida, alguma vez o asno inteligente. “Embora se quiser que eu a mate, chame alegremente a minha atenção a isto em vez de Valg”. Um riso suave. “Nenhuma necessidade. Serve-me bastante bem. Substituível, entretanto, deve-o decidir que ia goste de sustentar a sua promessa”. “Foi o teste, então? Ver se executo nas minhas promessas?” Abaixo das suas luvas, marca tinha esculpido na sua palma queimada como uma marca. “Foi um presente”. “Pau com jóias e roupa”. Subiu e lançou os olhos abaixo ao seu terno. “Ou coisas úteis”. Os seus olhos seguiram seus e demoraram-se. “Preenche-o melhor do que fez em dezessete”. E foi bastante. Clicou na sua língua e virou-se, mas agarrou o seu braço — direito onde aquelas lâminas invisíveis se quebrariam fora. Sabia-o, também. Desafiar; um desafio. “Precisará de estar baixo com o seu primo uma vez que escapa amanhã”, disse Arobynn. “Se decide não cumprir o seu fim do contrato … descobrirá muito rapidamente, querido de Celaena, como mortalmente esta cidade pode ser para aqueles na corrida — até cadelas-rainhas respiram o fogo”. “Não mais declarações do amor ou ofertas de atropelar o carvão para mim?” Um riso sensual. “Sempre foi o meu parceiro de dança favorito”. Veio bastante perto para esfolar o seu os lábios contra seu se deve agitar em uma fração de uma polegada. “Se quer que eu sussurre nothings doce na sua orelha, Majestade, farei somente isto. Mas ainda me adquirirá de que preciso”. Não se atreveu a retroceder. Sempre houve tal cintilação nos seus olhos de prata — como a luz fria antes de alvorada. Nunca tinha sido capaz de olhar longe dele. Ajustou a sua cabeça, a captura de sol no seu cabelo ruivo. “Que tal o príncipe, embora?”


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“Que príncipe?” disse cuidadosamente. Arobynn deu um sorriso de conhecimento, retirando-se algumas polegadas. “Há três príncipes, suponho. O seu o primo, e logo os dois que agora compartilham o corpo de Dorian Havilliard. Faz o capitão valente sabem isto o seu amigo está atualmente devorando-se por um daqueles demônios?” “Sim”. “Faz sabe que poderia decidir fazer a coisa inteligente e suprimir o filho do rei antes que ele pode tornar-se uma ameaça?” Manteve o seu fito. “Porque não me diz? É aquele que se tem encontrado com ele”. A sua risada à socapa de resposta enviou o gelo que desliza sobre os seus ossos. “Portanto o capitão tem um tempo difícil compartilhando com você. Parece compartilhar todo somente perfeito com o seu antigo amante — aquela menina de Faliq. Fez sabe que o seu pai faça as melhores tortas de pêra na capital inteira? Até provê a alguns para o o aniversário de príncipe. Irônico, não é?” Foi a sua tendência para pestanejar. Tinha sabido que Chaol tinha pelo menos um amante outro do que Lithaen, mas … Nesryn? E como conveniente para ele para não lhe dizer, sobretudo quando tinha lançado qualquer absurdo acreditou sobre ela e Rowan na sua cara. O seu príncipe faerie, tinha-se quebrado. Duvidou de Chaol tinha feito algo com a mulher jovem desde que tinha partido para Wendlyn, mas … Mas se sentia exatamente o que Arobynn quis que ela sentisse. “Porque não fica fora do nosso negócio, Arobynn?” “Não quer saber porque o capitão me veio novamente na noite passada?” Bastardos, ambos. Tinha advertido que Chaol não brigasse com Arobynn. Revelar que não fez saiba ou esconder aquela vulnerabilidade … Chaol não arriscaria a sua segurança ou os seus planos de amanhã, apesar de que informação guardou dela. Sorriu de modo afetado em Arobynn. “Não. Fui o aquele que lhe enviou lá”. Passeou em direção às portas de estudo. “Deve estar realmente entediado se você intimado mim simplesmente para zombar de mim”. Um vislumbre de divertimento. “Boa sorte amanhã. Todos os planos estão no lugar, em caso de que foi preocupado”. “Naturalmente são. Não esperaria nada menos de você”. Arremessou a aberta das portas e tremulou a sua mão em despedida preguiçosa. “O ver em volta, Mestre”.

∞ Aelin visitou no Banco Real novamente no seu caminho para casa, e quando voltou ao seu apartamento, Lysandra esperava, como tinham planejado. Mesmo melhor, Lysandra tinha trazido a comida. Muita comida. Aelin baqueou abaixo à mesa da cozinha onde Lysandra atualmente vadiou. A cortesã fitava em direção à larga janela acima da pia de cozinha. “Realmente realiza que tem adquiriu uma sombra no telhado ao lado, não é?” “É inofensivo”. E útil. Chaol tinha homens que olham Guardar, as portas de palácio, e o apartamento — todos para controlar Arobynn. Aelin levantou a sua cabeça. “Olhos agudos?” “O seu mestre ensinou-me alguns truques durante os anos. Proteger-me, naturalmente”. Proteger o seu investimento, foi o que não precisou de dizer. “Lê a carta, tomo-a?” “Cada palavra maldita”. De fato, tinha lido a carta de Wesley do princípio ao fim muitas vezes, até que tivesse memorizado as datas e os nomes e as contas, até que tivesse visto tanto fogo que foi contente a sua magia sufocaram-se atualmente. Modificou um pouco dos seus planos, mas ajudou. Agora sabia que não esteve enganada, que os nomes nela a própria lista foi correta. “Sinto que não possa guardá-lo”, disse Aelin. “A ardência dele foi o único modo de ficar seguro”.


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Lysandra somente acenou com cabeça, escolhendo em uma parte do linho para feridas no corpinho do seu vestido de cor de ferrugem. A vermelhidão as mangas foram soltas e elevar-se, com punhos de manga aveludados pretos apertados e botões dourados que reluziram no a luz de manhã quando conseguiu para uma das uvas de estufa para plantas Aelin tinha comprado ontem. Um elegante vestido, mas modesto. “O Lysandra sabia usado usar muito menos roupa”, disse Aelin. Bruxulearam os olhos verdes de Lysandra. “O Lysandra que sabia morreu há muito tempo”. Assim tinha Celaena Sardothien. “Pedi que você me encontrasse hoje portanto poderíamos a conversação de …”. “Sobre Arobynn?” “Sobre você”. As testas elegantes estreitaram-se. “E quando vimos para falar sobre você?” “O que quer saber?” “O que faz em Rifthold? Além de livramento do general amanhã”. Aelin disse, “Não sei que você bastante bem responde àquela pergunta”. Lysandra simplesmente levantou a sua cabeça. “Porque Aedion?” “É mais útil para mim vivo do que morto”. Não uma mentira Lysandra explorou um prego tratado com a mesa usada. Depois de um momento disse, “Costumei ser assim ciumento de você. Não só teve Sam mas também Arobynn … fui tal tolo, acreditando que ele deu-lhe tudo e negou-o nada, odiando-o porque sempre sabia, profundamente abaixo, que fui somente um penhor para ele para usar contra você — um modo de fazê-lo lutar pelo seu afeto, guardá-lo no seu dedos do pé, para magoá-lo. E gostei dele, porque pensei que foi melhor ser o penhor de alguém do que nada em absoluto”. A sua mão tremeu quando a levantou para escovar atrás uma praia do seu cabelo. “Penso que teria continuado aquele caminho para a minha vida inteira. Mas então — então Arobynn matou Sam e organizou o seu captura e … e intimado mim a noite puxou-se a Endovier. Posteriormente, na carruagem monte para casa, somente gritei. Não sabia porque. Mas Wesley esteve na carruagem comigo. Foi o a noite que tudo modificou entre nós”. Lysandra lançou os olhos às cicatrizes em volta de pulsos de Aelin, então na tatuagem que a arruina próprio. Aelin disse, “Outra noite, somente não veio para avisar-me sobre Arobynn”. Quando Lysandra levantou a sua cabeça, os seus olhos congelaram-se. “Não”, disse com a selvageria suave. “Vim ajudá-lo a destrui-lo”. “Deve confiar em mim muito para ter dito isto”. “Naufragou as Caixas fortes”, disse Lysandra. “Foi para Sam, não é? Como aquelas pessoas — eles todos trabalharam para Rourke Farran e estiveram lá quando …” sacudiu a sua cabeça. “É tudo para Sam, tudo o que tenha planejado quanto a Arobynn. Além disso, se me trair, há pouco que pode magoar-me mais do que o que já aturei”. Aelin inclinou-se atrás na sua cadeira e cruzou as suas pernas, tentando não pensar na escuridade o a mulher através dela tinha sobrevivido. “Fui demasiado muito tempo sem retribuição exigente. Tenho não interesse em perdão”. Lysandra sorriu — e não houve alegria nele. “Depois que assassinou Wesley, estive acordado na sua cama e pensou na matança dele aí mesmo. Mas não pareceu bastante, e a dívida não pertenceu só para mim”. Por um momento, Aelin não pode dizer nada. Então sacudiu a sua cabeça. “Honestamente pensa conter que tenha esperado por mim este tempo todo?” “Amou Sam tanto como amei Wesley”. O seu peito côncavo fora, mas acenou com cabeça. Sim, tinha amado Sam — mais do que tinha amado alguma vez cada um. Mesmo Chaol. E ler na carta de Wesley exatamente o que Arobynn tinha encomendado a Rourke Farran para fazer a Sam tinha deixado uma ferida


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feroz no núcleo dela. A roupa de Sam ainda esteve nos dois as gavetas de fundo do seu camareiro, onde Arobynn de fato os tinha desempacotado. Tinha usado um do seu camisas para deitar estas duas noites passadas. Arobynn pagaria. “Sinto”, disse Aelin. “Para os anos passei sendo um monstro em direção a você, para qualquer parte jogado no seu sofrimento. Lamento que não tivesse sido capaz de ver-me melhor. Lamento que não tivesse visto tudo melhor. Sinto”. Lysandra pestanejou. “Fomos tanto jovens como estúpidos, e devemos ter visto um a outro como aliados. Mas não há nada para nos impedir de ver um a outro aquele caminho agora”. Lysandra deu-lhe um arreganho que foi mais wolfish do que refinado. “Se estiver em, estou em”. Aquele rápido — que facilmente — a oferta da amizade se lançou o seu caminho. A sorveira brava poderia ter sido ela o amigo mais caro, o seu carranam, mas … faltou à amizade feminina. Profundamente. Embora um velho pânico aumentou no pensado Nehemia que não está lá mais para fornecê-lo — e parte dela querido a repila a oferta na cara de Lysandra somente porque não foi Nehemia — forçou-se a fitar abaixo aquele medo. Aelin disse roucamente, “estou em”. Lysandra soltou um suspiro. “Oh, agradeça os deuses. Agora posso falar com alguém sobre a roupa sem perguntar-se como assim o aprovaria ou devoraria abaixo uma caixa de chocolates sem alguém que me diz devo olhar o meu número — me diz que você gosta de chocolates. Faz, certo? Eu lembre-se de roubar uma caixa do seu quarto uma vez quando matava fora alguém. Foram delicioso”. Aelin tremulou uma mão em direção às caixas de heróis positivos na mesa. “Trouxe o chocolate — pelo que Preocupo-me, é a minha nova pessoa favorita”. Lysandra riu à socapa, um som surpreendentemente profundo, mau — provavelmente um riso nunca deixou Arobynn ou os seus clientes ouvem. “Uma noite logo, andarei furtivamente atrás em aqui e podemos comer chocolates até que vomitemos”. “Somos tais senhoras refinadas, da sociedade”. “Por favor”, Lysandra disse, tremulando uma mão tratada, “você e eu somos o uso de bestas apenas selvagem peles humanas. Até não tente negá-lo”. A cortesã não teve nenhuma ideia como perto foi à verdade. Aelin admirou-se como a mulher ia reaja-lhe outra forma — aos caninos alongados. De qualquer maneira, duvidou que Lysandra chamasse o seu a monstro para ele — ou para as chamas na sua ordem. O sorriso de Lysandra bruxuleou. “Tudo se estabelece para amanhã?” “Aquela preocupação é que descubro?” “Somente vai dançar valsa no palácio e pensar que uma cor de cabelo diferente o impedirá de ser notado? Confia em Arobynn tão muito?” “Tem uma melhor ideia?” O encolhimento de Lysandra foi a definição da indiferença. “Resulto saber uma coisa ou dois sobre o jogo papéis diferentes. Como recusar olhos quando não quer ver-se”. “Realmente sei como ser secreto, Lysandra. O plano é bom. Mesmo se foi a ideia de Arobynn”. “E se matamos dois pássaros com uma pedra?” Poderia tê-lo rejeitado, poderia tê-la fechado, mas houve um vislumbre tão mau, feraz em os olhos da cortesã. Portanto Aelin descansou os seus antebraços na mesa. “Escuto”.


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14 Para cada pessoa Chaol e os rebeldes salvados, pareceu que sempre houve mais vário quem o fez ao bloco de matança. O sol estabelecia quando ele e Nesryn se agacharam em um telhado que flanqueia o pequeno quadrado. O único as pessoas que se tinham preocupado com olhar foram o lowlifes típico, conteúdo para inspirar a miséria de outros. Isto não o incomodou duas vezes menos que as decorações que se tinham levantado em honra de Dorian aniversário amanhã: as serpentinas vermelhas e douradas e as faixas suspenderam através do quadrado como uma rede, enquanto os cestos de flores azuis e brancas limitaram com as suas bordas exteriores. Uma casa charnel orna-se na última primavera alegria. A corda de arco de Nesryn gemeu quando a removeu mais longe. “Constante”, avisou-a. “Sabe o que faz”, Aelin murmurou do alguns pés de distância. Chaol cortou-a um relance. “Lembre-me porque está aqui?” “Quis ajudar — ou isto é uma Adarlanians-única rebelião?” Chaol sufocou a sua réplica e virou o seu brilho para o quadrado abaixo. Amanhã, tudo se preocupou com o dependido dela. Contrai-la não seria inteligente, até se o matou para deixar Dorian nas suas mãos. Mas — “Sobre amanhã”, disse justamente, não tomando a sua atenção da execução sobre abrir-se. “Você não toque Dorian”. “Eu? Nunca”, Aelin ronronou. “Não é um chiste. Você. Não faça. Dano. Ele”. Nesryn ignorou-os e ajustou o seu arco à esquerda. “Não posso adquirir um tiro claro a nenhum deles”. Três homens agora estiveram antes do bloco, uma dúzia de guardas em volta deles. Os conselhos do de madeira a plataforma já foi profundamente manchada com o vermelho de semanas do uso. Gatherers controlou o maciço o relógio acima da plataforma de execução, que espera pelo ferro entrega para bater no marcador da tarde das seis. Tinham até atado faixas douradas e carmesins à borda mais baixa do relógio. Sete minutos agora. Chaol fez-se olhada em Aelin. “Pensa que será capaz de salvá-lo?” “Talvez. Tentarei”. Nenhuma reação nos seus olhos, na sua postura. Talvez. Talvez. Disse, “Dorian importa de fato, ou é penhor de Terrasen?” “Até não comece com isto”. Por um momento pensou que se fez, mas então cuspiu, “Matando-o, Chaol, seria uma clemência. A matança dele seria um presente”. “Não posso fazer o tiro”, disse Nesryn novamente — um bocado mais agudamente. “Toque-o”, Chaol disse, “e vou me assegurar que aqueles bastardos lá embaixo encontram Aedion”. Nesryn silenciosamente virou-lhes, afrouxando o seu arco. Foi o único cartão que teve de jogar, mesmo se ele feito ele um bastardo também. A ira Chaol encontrado em olhos de Aelin foi fim do mundo. “Traz o meu tribunal nisto, Chaol”, disse Aelin com a maciez letal, “e não me preocupo que você foram para mim, ou o que fez para ajudar-me. Trai-os, prejudica-os, e não me preocupo como muito tempo toma, ou a que distância vai: queimarei você e a sua monarquia condenada pelos deuses à cinza. Então vai aprenda somente quanto de um monstro posso ser”. Demasiado longe. Tinha ido demasiado longe. “Não somos inimigos”, Nesryn disse, e embora a sua cara fosse calma, os seus olhos arremessados entre eles.


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“Temos bastante merda para incomodar-nos com amanhã. E agora mesmo”. Apontou com a sua flecha para o quadrado. “Cinco minutos até seis. Vamos lá embaixo?” “Demasiado público”, Aelin disse. “Não arrisque a expor-se. Há outra patrulha um quarto de milha longe, encabeçado nesta direção”. Naturalmente sabia sobre ele. “Novamente”, Chaol disse, “porque está aqui?” Ia somente … andou furtivamente em eles. Com demasiada tranquilidade. Aelin estudou Nesryn um bocado demasiado pensativamente. “Como a sua exatidão de bem, Faliq?” “Não falho”, disse Nesryn. Os dentes de Aelin raiaram. “A minha espécie de mulher”. Deu a Chaol um sorriso de conhecimento. E sabia — sabia que sabia a história entre eles. E não fez em particular cuidado. Não pode contar se foi um alívio. “Discuto a ordenação dos homens de Arobynn da missão amanhã”, disse Aelin, aqueles olhos azul-esverdeados concentrado a cara de Nesryn, às suas mãos, ao seu arco. “Quero Faliq no dever de parede em vez disso”. “Não”, Chaol disse. “É o seu proprietário?” Não condescendeu para responder. Aelin cantarolou, “Pensei assim”. Mas Nesryn não estaria no dever de parede — e nem ia ele. Foi demasiado reconhecível para arriscar estar perto do palácio, e Aelin e o seu mestre de parte da merda tinha decidido ao que parece que seria melhor da interferência corrente ao longo da borda dos bairros pobres, assegurandose a costa foi clara. “Nesryn tem as suas ordens já”. No quadrado, as pessoas começaram a jurar nos três homens que olhavam o relógio com pálido, caras magras. Alguns espectadores até lançaram bits da comida estragada neles. Talvez esta cidade fez mereça chamas de Aelin Galathynius. Talvez Chaol mereceu queimar-se, também. Voltou atrás às mulheres. “Merda”, Aelin jurou, e olhou atrás dele a tempo para ver os guardas empurrar a primeira vítima — a soluçar, homem de meia-idade — em direção ao bloco, usar esmurrar das suas espadas para bater os seus joelhos fora de abaixo dele. Não esperavam até seis. Outro preso, também de meia-idade, começou tremer, e uma extensão de mancha escura através da frente do seu arqueja. Deuses. Os músculos de Chaol trancaram-se, e até Nesryn não pode tirar o seu arco bastante rápido como o machado aumentou. Um golpe silenciou o quadrado de cidade. As pessoas aplaudiram — aplaudido. O som cobriu o segundo golpe da queda dianteira do homem e rotação longe. Então Chaol esteve em outro quarto, no castelo que tinha sido uma vez a sua casa, escutando o golpe de carne e osso em revestimento de névoa de mármore, vermelho o ar, Dorian que grita — Interruptor do juramento. Mentiroso. Traidor. Chaol foi todas daquelas coisas agora, mas não a Dorian. A nunca o seu verdadeiro rei. “Tire a torre de relógio no jardim”, disse, as palavras abertamente audíveis. Sentiu que Aelin virava em direção a ele. “E a magia será livre. Foi um período — três torres, todos construídos de Wyrdstone. Tirar um, e magia é livre”. Lançou os olhos em direção ao norte sem tanto como uma cintilação da surpresa, como se possa ver durante todo o tempo ao castelo de vidro. “Obrigado”, murmurou. Foi ele. “É para a causa de Dorian”. Possivelmente cruel, possivelmente egoísta, mas verdadeiro. “O rei está esperando-o amanhã”, continuou. “E se deixa de preocupar-se com o conhecimento público e solta a sua magia em você? Sabe o que aconteceu com Dorian”.


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Esquadrinhou as telhas de telhado como se lendo o seu mapa mental da celebração — o mapa lhe tivesse dado. Então jurou. “Pode pôr capturas para mim — e Aedion. Com Wyrdmarks, pode escrever períodos no soalho ou nas portas, keyed para mim ou Aedion, e seríamos incapazes — o exato mesmo de caminho capturei aquela coisa na biblioteca. A merda”, respirou. “Merda”. Agarrando o seu arco afrouxado, Nesryn disse, “Brullo disse-nos que o rei tem os seus padrinhos que escoltam Aedion dos calabouços à sala — possivelmente soletrando aquelas áreas, também. Se os soletra”. “Se é um jogo de azar demasiado grande para fazer. E é tarde demais modificar os nossos planos”, disse Aelin. “Se tinha aqueles livros condenados pelos deuses, posso encontrar talvez algum tipo da proteção para mim e Aedion, algum período, mas mim não terá bastante tempo amanhã para agarrá-los dos meus velhos quartos. Os deuses sabem se são planos ainda lá”. “Não são”, disse Chaol. As testas de Aelin chicotearam. “Como os tenho. Agarrei-os quando eu deixado o castelo”. Aelin enrugou os seus lábios no que pode ter jurado mostrava relutância a avaliação. “Não temos muito tempo”. Começou a subir sobre o telhado e longe da vista. “Há dois presos deixados”, ela clarificado. “E penso que aquelas serpentinas pareceriam melhores com algum sangue de Valg neles, de qualquer maneira”.

∞ Nesryn permaneceu no telhado enquanto Aelin foi ao outro através do quadrado — mais rápido do que Chaol tinha pensamento possível. Isto deixou-o ao nível de rua. Apressou-se tão prontamente como poderia pela multidão, descobrindo os seus três homens reunidos perto do outro borda da plataforma — pronto. O relógio bateu seis tão como Chaol se posicionou, depois de assegurar-se mais dois dos seus homens foram esperar abaixo uma aleia estreita. Tão como os guardas finalmente limparam o corpo do primeiro preso e arrastado para a frente o segundo. O homem soluçava, pedindo-lhes como se forçou a ajoelhar-se no poça do sangue do seu amigo. O executor tomou o seu machado. E um punhal, cortesia de Aelin Galathynius, foi limpo pela garganta do executor. O sangue preto borrifou — alguns para as serpentinas, como Aelin tinha prometido. Antes que os guardas poderiam grito, Nesryn abriu o fogo de outra direção. Foi toda a distração Chaol necessário como ele e os seus homens aumentaram em direção à plataforma entre apavorar, abandonando a multidão. Nesryn e Aelin tinham ambos dispararam novamente em que bateu na etapa, a madeira traiçoeiramente alisam com o sangue. Agarrou o dois presos e rugiram neles para correr, correr, correr! Os seus homens foram lâmina a lâmina com os guardas quando apressou os presos tropeçam abaixo os passos e na segurança da aleia — e os rebeldes que esperam além. O bloco depois do bloco que abandonaram, deixando o caos do quadrado atrás, até que batam em Avery, e Chaol começam a alcançá-los um barco. Nesryn encontrou-o deixando as docas uma hora depois, incólume mas salpicado com o sangue escuro. “Que acontecido?” “Pandemônio”, Nesryn disse, esquadrinhando o rio abaixo do sol de colocação. “Todo perfeito?” Acenou com cabeça. “E você?” “Nós dois somos perfeitos”. Uma bondade, pensou com um bruxuleio da vergonha, que sabia que não poderia traga-se para perguntar sobre Aelin. Nesryn virou-se, encabeçando atrás na direção tinha vindo. “Onde vai?” perguntou.


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“Para lavar-se e modificar-se — e logo ir dizem à família do homem que morreu”. Foi protocolo, mesmo se foi horrível. Melhor para ter as famílias genuinamente pranteiam do que o risco ser considerado mais tempo como concordantes de rebelde. “Não tem de fazer isto”, disse. “Enviarei um do homens”. “Sou um guarda de cidade”, disse claramente. “A minha presença não será inesperada. E além disso”, disse, os seus olhos que reluzem com o seu divertimento fraco habitual, “você mesmo disse que não tenho exatamente uma linha de os pretendentes que esperam do lado de fora da casa do meu pai, portanto o que tenho a ver comigo mesmo esta noite?” “De amanhã um dia importante”, disse, mesmo que se xingasse para as palavras que tinha cuspido o outra noite. Um asno — isto é qual tinha sido, mesmo se nunca tinha deixado em que a incomodou. “Fui somente perfeito antes que fosse, Chaol”, disse — cansado, possivelmente entediado. “Sei o meu limites. O verei amanhã”. Mas disse, “Porque vão às famílias você mesmo?” Os olhos escuros de Nesryn deslocam-se em direção ao rio. “Como me lembra o que tenho de perder se for pegado — ou se falhamos”.

∞ A noite caiu, e Aelin sabia que se seguia quando andou com gravidade do telhado ao telhado. Agora mesmo, até horas depois, bater na rua foi a coisa mais perigosa que pode fazer possivelmente, considerando como enfurecido dos guardas foram depois que ela e os rebeldes tinham roubado os seus presos diretamente fora de abaixo de eles. E sabia isto porque os tinha estado escutando maldição e assobio da última hora como ela puxado uma patrulha de guardas pretos e uniformizados na via tinha observado a noite antes: ao longo das docas, então guardando às sombras do arrasto principal de tabernas e bordéis nos bairros pobres, e logo perto — mas guardar uma distância sã de — o Mercado de Sombra de orla. Interessante de aprender como a sua via fez ou não se modificou quando o caos saiu com ímpeto — que hidey-buracos apressaram a, que tipo de formações usaram. Que ruas se deixaram não controladas quando todo o inferno estalou solto. Como ia amanhã, com Aedion. Mas as reclamações de Arobynn tinham sido direitas — correspondência com os mapas que Chaol e Nesryn tinham feito, também. Tinha sabido que se disse a Chaol porque se tinha destacado no momento da execução, chegaria o caminho de qualquer maneira — enviam Nesryn para segui-la, possivelmente. Tinha precisado de ver que experimentado foram — todo o os partidos que seriam tão cruciais para eventos de amanhã — e logo veriam isto. Como Arobynn tinha-lhe dito, cada guarda usou um anel preto grosso, e moveram-se com empurrões e as convulsões que fizeram a sua maravilha como bem os demônios que se agacham dentro dos seus corpos ajustavam. O seu líder, homem pálido com o cabelo escuro da noite, moveu-se o mais fluidamente, como tinta na água, pensou. Tinha-os deixado para andar com gravidade em direção a outra parte da cidade enquanto continuou em direção a onde o o distrito de artífice sobressaiu fora na curva de Avery, até que tudo fosse silencioso em volta dela e o odor de os que apodrecem cadáveres desvaneceram-se. Em cima do telhado de um armazém de assopro de vidro, as telhas ainda quentes do calor do dia ou o fornos maciços no interior, Aelin inspecionou a aleia vazia abaixo. A chuva de primavera infernal começou novamente, tinindo no telhado inclinado, muitas chaminés.


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Magia — Chaol tinha-lhe dito como libertá-la. Tão fácil, e ainda — uma tarefa monumental. Em necessidade de cuidadoso planejamento. Depois amanhã, embora — se sobreviveu — tivesse começado a fazê-lo. Dançou o shimmy abaixo um tubo de descarga no lado de um edifício de tijolos que se esmigalha, patinhando abaixo um bocado também em voz alta em uma poça do que esperou foi chuva. Apitou quando passeou abaixo a aleia vazia, a pequena melodia animada tinha ouvido por acaso em uma de muitas tabernas dos bairros pobres. Entretanto, surpreendeu-se honestamente um pouco que se tornou quase a meia distância abaixo a aleia antes de uma patrulha dos guardas do rei deu passos no seu caminho, as suas espadas como mercúrio na escuridão. O comandante da patrulha — o demônio dentro dele — olhou para ela e sorriu como se ela já sabia como que o seu sangue saboreou. Aelin arreganhou o direito atrás nele, chicoteando os seus pulsos e enviando as lâminas que atiram fora do seu terno. “Olá, magnífico”. Então foi sobre eles, cortando e rodando e mergulhando-se. Cinco guardas foram mortos antes que os outros possam até mover-se. O sangue escoaram não foi vermelho, entretanto. Foi preto, e deslizou para baixo os lados das suas lâminas, denso e brilhante como óleo. O fedor, como leite coagulado e vinagre, bateu nela tão muito como estrepitar de as suas espadas. O cheiro forte cresceu, dominando a fumaça vagarosa das fábricas de vidro em volta deles, piorando como Aelin evitou o soco do demônio e bateu baixo. O estômago do homem abriu-se como uma ulceração a ferida, e o sangue preto e os deuses sabiam o que chapinhou para a rua. Repugnante. Quase tão mal como o que flutuou da grelha de tubo em outro fim da aleia — já aberto. Já gotejando que escuridade também familiar. O resto da patrulha aproximou-se. A sua ira tornou-se uma canção no seu sangue quando os terminou. Quando o sangue e a chuva se põem em poças nas pedras arredondadas quebradas, quando Aelin esteve em um campo de homens caídos, começou a cortar. A cabeça depois da cabeça caiu longe. Então apoiou-se contra a parede, esperando. Contar. Não subiram. Aelin andou com gravidade da aleia, dar pontapés fechou a grelha de tubo e desapareceu na noite chuvosa.

∞ A alvorada estalou, o dia claro e quente. Aelin tinha estado no fim a metade da noite esfregando os livros que Chaol tinha salvado, inclusive o seu velho amigo a Marcha Morta. Recitando o que tinha aprendido no tranquilo do seu apartamento, Aelin pôs a roupa que Arobynn tinha enviado, verificando e reverificando que não houve surpresas e tudo foi onde precisou ele para ser. Deixou cada passo, cada lembrança do seu plano ancoram-na, impedem-na de viver demasiado muito tempo em o que viria quando as festividades começaram. E logo foi salvar o seu primo.


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15 Aedion Ashryver esteve pronto para morrer. Contra a sua vontade, tinha-se recuperado durante dois últimos dias, a febre que estala depois do ocaso na noite passada. Foi bastante forte para andar — embora lentamente — como o escoltassem ao banheiro do calabouço, onde o encadearam abaixo para lavar e esfregá-lo, e até arriscaram a barbear-lhe, apesar do seu melhor esforços de fender a sua própria garganta na navalha. Pareceu que o quiseram apresentável para o tribunal quando cortam a sua cabeça com o seu próprio lâmina, a Espada de Orynth. Depois de limpar as suas feridas, empurraram-no em arqueja e uma camisa branca solta, arrancada atrás o seu cabelo, e arrastado ele escada acima. Os guardas com uniformes escuros flanquearam-no três profundos de dois lados, quatro na frente e atrás, e cada porta e saída tinha um dos bastardos informados por ele. Foi demasiado seco de vestir-se para provocá-los na colocação de uma espada por ele, portanto os deixou conduza-o pelas portas muito altas no salão de baile. Os estandartes vermelhos e dourados suspenderam das vigas, as flores de primavera cobriram cada mesa, e uma arcada da rosa de estufa para plantas tinha-se trabalhado sobre o o estrado do qual a família real olharia as festividades antes da sua execução. As janelas e as portas além da plataforma onde se mataria aberto para um dos jardins, guarda colocado cada outro pé, os outros posicionaram no próprio jardim. Se o rei quis pôr uma armadilha para Aelin, certamente não se tinha preocupado com ser muito sutil sobre ele. Civilizou-se deles, Aedion realizou como se empurrou os passos de madeira da plataforma, a dê-lhe um assento para sentar-se em. Pelo menos não teria de vadiar no soalho como um cão enquanto ele olhado todos eles fingir que somente não deveram ver aqui o seu rolo dianteiro. E um assento, realizou com satisfação severa, faria uma bastante boa arma quando a hora chegou. Portanto Aedion deixam-nos encadeá-lo nas algemas ancoradas no andar da plataforma. Deixe-os pôr o A espada de Orynth no monitor alguns pés atrás dele, o seu osso cicatrizado esmurra reluzir de manhã luz. Foi somente uma matéria de encontrar que o momento direito encontra o fim da sua própria escolha.


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16 O demônio fê-lo sentar-se em um estrado, em um trono junto de uma mulher coroada que não tinha notado que o a coisa usando a sua boca não foi a pessoa que tinha nascido da sua carne. A outro lado seu vadiou o o homem que controlou o demônio dentro dele. E em frente dele, o salão de baile foi cheio de risotas a nobreza quem não pode ver que ainda esteve em aqui, ainda gritando. O demônio tinha estalado um pouco mais longe pela barreira hoje, e agora examinou os seus olhos com uma malícia antiga, brilhante. Exauriu-se para este mundo. Possivelmente o mundo mereceu devorar-se pela coisa. Talvez foi que o pensamento traidor sozinho que tinha feito que a tal buraco rasgasse na barreira entre eles. Talvez ganhava. Talvez já tinha ganhado. Portanto se forçou a sentar-se naquele trono e falar com palavras que não foram o seu próprio, e ação o seu os olhos com algo de outro reino, quem fitou no seu mundo cheio de sol com a fome voraz, eterna.

∞ O traje coçou como inferno. A pintura por todas as partes dela não ajudou. A maioria dos hóspedes importantes tinham chegado durante os dias precedendo o partido, mas aqueles que viveram dentro da cidade ou nos contrafortes remotos agora formou uma linha brilhante que se estende pelo maciço portas dianteiras. Os guardas informaram-se lá, verificando convites, fazendo perguntas, não perscrutando caras nenhum demasiado agudo para interrogar-se. Os artistas, vendedores, e ajuda, contudo, ordenaram-se para usar um de as entradas de lado. Foi onde Aelin tinha encontrado a senhora Florine e a sua companhia de artistas de bailarinos, vestidos em trajes de tule preto e seda e cadarço, como noite líquida no sol de manhã. Ombros atrás, núcleo apertado, os braços soltam nos seus lados, Aelin liberto no meio da tropa. Com o seu cabelo tingiu uma sombra rubicunda do marrom e a sua cara coberta nos cosméticos pesados os bailarinos todos durou, misturou bastante bem que nenhum dos outros olhou o seu caminho. Enfocou inteiramente o seu papel do noviço trêmulo, parecendo mais interessada em como o outro os bailarinos perceberam-na do que nos seis guardas colocados na pequena porta de madeira no lado do parede de pedra. O corredor de castelo além foi estreito — bom para punhais, mal para espadas, e mortalmente para estes bailarinos se entrou na preocupação. Se Arobynn de fato a tinha traído. Encabece abaixo, Aelin sutilmente controlou o primeiro teste da confiança. Florine do cabelo castanho andou ao longo da sua linha de bailarinos como um almirante a bordo de um barco. Envelhecendo mas belo, cada movimento de Florine foi em camadas com uma graça que própria Aelin tinha nunca sido capaz de duplicar, não importa quantas lições tinha tido com ela crescendo. O a mulher tinha sido a bailarina mais célebre no império — e desde a sua retirada, permaneceu o seu a maior parte de professor valorizado. Chefe supremo de instrutor, Aelin tinha-a chamado nos anos abaixo de que se tinha preparado a mulher, aprendendo as danças mais na moda e modos de mover-se e afiar o seu corpo. Os olhos nogueirados de Florine estiveram nos guardas adiante quando fez uma pausa junto de Aelin, uma carranca nos seus lábios finos. “Ainda tem de trabalhar na sua postura”, disse a mulher. Aelin encontrou o olhar fixo lateral de Florine. “É uma honra de ser substituto para você, Senhora. Realmente espero Gillyan logo recupera-se da sua doença”.


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Os guardas tremularam pelo que contou com ser uma companhia de artistas de prestidigitadores, e avançaram lentamente para a frente. “Olha no bem bastantes espíritos”, Florine murmurou. Aelin fez uma demonstração de mergulhar a sua cabeça, frisando nos seus ombros, e querendo um rubor para aumentar-lhe faces — o novo substituto, tímido nos cumprimentos da sua ama. “Consideração onde fui há dez meses?” Florine fungou, e o seu olhar fixo demorou-se nas bandas finas de cicatrizes através de pulsos de Aelin isto até o os verticilos pintados não podem esconder. Tinham levantado o topo dos trajes apoiados de maneira aberta dos bailarinos, mas ainda assim, e até com a pintura corporal, os fins superiores das suas cicatrizes cobertas da tatuagem espreitaram por. “Se pensa que tive algo a ver com os eventos que conduziram a isto —” As palavras de Aelin foram abertamente mais barulhentas do que a mastigação ruidosa de sapatos de seda no cascalho quando disse, “ia já esteja morto se tinha”. Não foi um blefe. Quando tinha escrito os seus planos daquele barco, Florine o nome tinha sido aquele que tinha escrito — e logo tinha riscado, depois da consideração cuidadosa. Aelin continuou, “Acredito que fizesse os ajustes próprios?” Não somente a modificação leve no os trajes para acomodar as armas e provisões Aelin precisariam de contrabandear em — todos pagos por por Arobynn, naturalmente. Não, as grandes surpresas viriam depois. “Um bocado tarde para estar pedindo que, não é?” A senhora Florine ronronou, as jóias escuras no seu pescoço e orelhas vislumbre. “Deve confiar em mim muito para ter até aparecido”. “Acredito que você goste de pagar-se mais do que você gosta do rei”. Arobynn tinha dado uma soma maciça a pague Florine. Vigiou os guardas como disse, “E desde que o Teatro Real se fechou abaixo pela Sua Majestade Imperial, acredito que ambos nós aceitemos que o que se fez àqueles músicos foi a crime tão imperdoável como os massacres dos escravos em Endovier e Calaculla”. Sabia que tinha jogado corretamente quando viu a agonia bruxulear em olhos de Florine. “Pytor foi o meu amigo”, sussurrou Florine, a cor leeching das suas faces bronzeadas. “Houve não condutor mais perfeito, nenhuma maior orelha. Fez a minha carreira. Ajudou-me a estabelecer tudo isso”. Tremulou a mão para abranger os bailarinos, o castelo, o prestígio tinha adquirido. “Sinto a falta dele”. Não houve nada calculado, nada frio, quando Aelin pôs uma mão no seu próprio coração. “Falharei indo ouvi-lo conduzir a Suite Estígia cada outono. Passarei o resto do meu conhecimento de vida que nunca possa ouvir novamente a música mais perfeita, nunca novamente experimentar uma tira do que senti a sessão nisto o teatro enquanto conduziu”. A senhora Florine agasalhou os seus braços em volta de si mesma. Apesar dos guardas adiante, apesar da tarefa isto aproximado com cada marca do relógio, Aelin precisou de um momento para ser capaz de falar novamente. Mas não tinha sido o que fez Aelin aceitar o plano de Arobynn — confiar em Florine. Há dois anos, finalmente sem a correia de Arobynn mas quase empobrecido graças a pagamento das suas dívidas, Aelin tinha continuado tomando lições com Florine não só para se manter atual com as danças populares para o seu trabalho mas também manter-se flexível e próprio. Florine tinha recusado tomar o seu dinheiro. Além disso, depois de cada lição Florine tinha permitido a Aelin sentar-se no piano pela janela e o jogo até que os seus dedos fossem doloridos, desde que se tinha forçado a deixar o seu instrumento querido no Os assassinos Guardam. Florine nunca o tinha mencionado, nunca a tinha feito sentir que foi caridade. Mas tinha sido uma bondade quando Aelin tinha precisado desesperadamente daquele. Aelin disse sob a sua respiração, “memorizou as preparações para você e as suas meninas?”


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“Aqueles que desejam fugir podem vir para o barco Arobynn alugado. Fiz o espaço para todos, somente em caso. Se forem bastante estúpidos de ficar em Rifthold, então merecem o seu fado”. Aelin não tinha arriscado a ver-se encontrando-se com Florine até agora, e Florine não se tinha até atrevido empacote os seus pertences com medo de descobrir-se. Só tomaria o que pode transportar com ela à realização — o dinheiro, as jóias — e fogem às docas o caos de momento saiu com ímpeto. Houve a boa possibilidade não o faria fora do palácio — e nenhum ia as suas meninas, apesar da fuga planos fornecidos por Chaol e Brullo e a cooperação dos guardas mais gentis. Aelin achou-se provérbio, “Obrigado”. A boca de Florine quirked ao lado. “Agora há algo que nunca aprendeu do seu mestre”. Os bailarinos em frente da linha conseguiram os guardas, e Florine suspirou em voz alta e strutted em direção a eles, fixando as suas mãos sobre os seus quadris estreitos, poder e graça que alinha cada passo mais perto ao guarda preto e uniformizado que estuda uma longa lista. Um por um, folheou os bailarinos, comparando-os com a lista que aguentou. Verificação de listas — detalhados. Mas graças a Ress que tendo arromba as barracas na noite passada e soma de um nome falso junto com ela descrição, Aelin estaria na lista. Avançaram lentamente mais perto, cuidado de Aelin em direção às costas do grupo para ganhar tempo para observar detalhes. Deuses, este castelo — o mesmo de cada modo possível, mas diferente. Ou talvez foi ela que foi diferente. Um por um os bailarinos permitiram-se entre os guardas do rosto em branco e apressaram-se abaixo o corredor de castelo estreito, dando risadinhas e sussurrando a um a ou outro. Aelin subiu para os seus dedos do pé para estudar os guardas nas portas, não mais do que o noviço scrunching ela cara em curiosidade impaciente. Então viu-os. Escrito através das pedras liminares na pintura escura foram Wyrdmarks. Tinham sido belamente dado, como se simplesmente decorativo, mas — Devem estar em cada porta, cada entrada. Bastante seguro, até as janelas um nível tinha símbolos pequenos, escuros neles, não há dúvida keyed a Aelin Galathynius, para alertar o rei à sua presença ou capturá-la no lugar bastante muito tempo para capturar-se. Um bailarino acotovelou Aelin no estômago para conseguir que ela deixe de inclinar-se no seu ombro para dar uma olhada no seu cabeças. Aelin bocejou na menina — e logo deixou sair um vigor da dor. O bailarino deslumbrou sobre o seu ombro, falando da boca para fora para calar-se. Aelin desatou a chorar. Barulhento, chorar, hu-hu-hu lágrimas. Os bailarinos gelaram, aquele à frente do seu recuo, olhadela a qualquer lado. “Dano de T-that”, Aelin disse, apertando o seu estômago. “Não fiz nada”, assobiou a mulher. Aelin continuou gritando. Adiante, Florine ordenou que aos seus bailarinos dessem passagem, e logo a sua cara esteve em Aelin. “Que no o nome de cada deus no reino é este absurdo sobre?” Aelin mostrou com um dedo que treme para o bailarino. “Ela h-golpe eu”. Florine girou no bailarino de olhos arregalados que já proclamava a sua inocência. Então seguido uma série de acusações, insultos e mais lágrimas — agora do bailarino, que chora sobre ela carreira seguramente arruinada.


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“W-água”, Aelin chorou a Florine. “Preciso de um copo de água”. Os guardas tinham começado a empurrar em direção a eles. Aelin apertou o braço de Florine muito. “N-now”. Os olhos de Florine reluziram, e enfrentou os guardas que se aproximaram, ladrando as suas exigências. Aelin mantido a sua respiração, que espera pela greve, a tapa … mas houve um de amigos de Ress — um de Os amigos de Chaol, usando uma flor vermelha prendida ao seu peito, como tinha pedido — fugindo adquirir a água. Exatamente onde Chaol tinha dito que seria, a título de prevenção algo deu errado. Aelin aderiu a Florine até que a água aparecesse — um balde e concha, o melhor o homem pode subir com. Sabiamente não fez encontre o seu olhar fixo. Com um pequeno soluço de agradecimentos, Aelin prendeu ambos das suas mãos. Tremiam ligeiramente. Deu a Florine uma cutucada sutil com o seu pé, incitando-a avançado. “Venha comigo”, ferveu Florine, arrastando-a para a frente da linha. “Tive bastante disto idiotismo, e naufragou quase a sua maquilagem”. Cuidadoso para não derramar a água, Aelin permitiu a Florine puxá-la ao guarda do rosto de pedra no portas. “O meu substituto louco, inútil, Dianna”, disse ao guarda com o aço sem defeito nela voz, não perturbada pelo demônio dos olhos pretos que olha para fora nela. O homem estudou a lista nas suas mãos, exploração, esquadrinhando — E riscado um nome. Aelin tomou um golinho de calafrio de água da concha, e logo molhou-o atrás no balde. O guarda olhou mais uma vez para Aelin — e quis o seu lábio inferior para cambalear, as lágrimas a bem novamente como o demônio no interior devorou-a com os seus olhos. Como se todos estes bailarinos encantadores fossem sobremesa. “Chegue”, o homem grunhiu, empurrando o seu queixo à sala atrás dele. Com uma oração silenciosa, Aelin deu passos em direção a Wyrdmarks escrito sobre as pedras liminares. E atrapalhado, enviando o balde de água borrifar sobre as marcas. Lamentou-se quando bateu na terra, joelhos que ladram na dor genuína, e Florine foi imediatamente sobre ela, exigindo deixa de ser tão desgraciosa e tal choramingas, e logo empurrá-la em — empurrá-la as marcas arruinadas. E no castelo de vidro.


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17 Uma vez que Florine e o resto dos bailarinos permitiram-se em, encheram-se todos abaixo um estreito o corredor de empregados. Em uma matéria de momentos, a porta no final distante iria se abrir no lado do o salão de baile e eles tremulariam fora como borboletas. Borboletas pretas, brilhantes, aqui para executar o “As criadas da Morte” dançam de uma das sinfonias mais populares. Não se pararam ou interrogaram-se por alguém mais, embora os guardas em cada sala os olhassem como falcões. E não o deslocamento da forma espécie de Fae Prince. Muito poucos de homens de Chaol estiveram presentes. Nenhum sinal de Ress ou Brullo. Mas todo o mundo foi onde Chaol tinha prometido que seriam, baseados na informação de Ress e Brullo. Uma travessa do presunto assado pelo mel com o sábio que crepita transportou-se correndo no ombro de um empregado, e Aelin tentou não o apreciar, saborear os odores da comida do seu inimigo. Mesmo se foi a multa maldita comida. A travessa depois da travessa foi por, puxado por empregados corados, não há dúvida sem fôlego da caminhada de as cozinhas. Truta com avelãs, crisped aspargo, tinas de recentemente natas batidas, tortas de pêra, carne tortas — Aelin levantou a sua cabeça, olhando a linha de empregados. Meio sorriso cresceu na sua cara. Esperou por os empregados para voltar com mãos vazias, na sua viagem de regresso às cozinhas. Finalmente a porta aberto novamente, e um empregado delgado em um avental branco fresco entrou na sala escura, as praias soltas dela cabelo como tinta que cai fora da sua trança como apressou a recuperar a seguinte bandeja de tortas de pêra da cozinha. Aelin guardou a sua cara alheia, desinteressada, como Nesryn Faliq lançou os olhos o seu caminho. Aqueles olhos escuros, virados para cima estreitaram-se ligeiramente — surpresa ou nervos, Aelin não pode contar. Mas antes pode decidir como tratar com ele, um dos guardas transmitidos a Florine que foi tempo. Aelin controlou a sua cabeça, mesmo que sentisse que o demônio dentro do homem limpava a sua atenção sobre ela e os outros. Nesryn foi-se — desapareceu abaixo a escada — quando Aelin voltou atrás. Florine mediu com passos abaixo a linha de bailarinos que esperam pela porta, as suas mãos enganchadas atrás dela. “Costas diretamente, ombros atrás, os pescoços levantaram-se. É leve, é ar, é graça. Não desapontar eu”. Florine tomou o cesto de flores de vidro pretas que tinha feito o seu bailarino mais constante transportar em, cada um flor seleta que bruxuleia como um diamante de ébano na luz de sala escura. “Se quebrar estes antes que seja tempo para lançá-los abaixo, termina-se. Custam mais do que vale a pena, e há não extras”. Um por um, entregou às flores abaixo a linha, cada um deles bastante robusto para não se quebrar no próximos poucos minutos. Florine conseguiu Aelin, o cesto vazio. “Olhe-os e aprenda”, disse bastante barulhento para o guarda de demônio para ouvir, e pôr uma mão sobre o ombro de Aelin, alguma vez o professor de consolação. O outro os bailarinos, que agora deslocam nos seus pés, rolando as suas cabeças e ombros, não olharam na sua direção. Aelin acenou com cabeça afetadamente, como se tentando esconder lágrimas amargas da decepção, e mergulhado fora da linha a estante no lado de Florine. As trompas arruinadas em pelas fendas em volta da porta e a multidão aplaudiram bastante barulhento a faça o soalho estrondear. “Espreitei na Grande Sala”, disse Florine tão calmamente Aelin pode ouvi-la abertamente. “Para ver como o general passa. É magro e pálido, mas vigilante. Pronto — para você”.


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Aelin ainda foi. “Sempre me admirava onde Arobynn o encontrou”, Florine murmurou, fitando a porta como se ela pode ver por ele. “Porque apanhou tais dores para quebrá-lo à sua vontade, mais do que tudo os outros”. A mulher fechou os seus olhos por um momento, e quando os abriu, o aço raiou lá. “Quando quebra as cadeias deste mundo e forja o seguinte, lembra-se de que a arte é tão essencial como comida para a monarquia. Sem ele, uma monarquia não é nada e vai se esquecer pelo tempo. Acumulei bastante o dinheiro na minha vida miserável não para precisar mais — portanto me entenderá claramente quando disser isto onde quer que estabeleça o seu trono, não importa quanto tempo toma, lhe virei, e trarei a música e dança”. Aelin engoliu muito. Antes que possa dizer algo, Florine deixou a sua duração atrás o a linha e passeou à porta. Não fez uma pausa antes dele, olhando abaixo a linha para cada bailarino. Falou só quando os seus olhos encontraram Aelin. “Dê ao nosso rei a realização que merece”. Florine abriu a porta, inundando o corredor com luz e música e o odor de carnes assadas. Outros bailarinos chuparam em uma respiração coletiva e sprang para a frente, um por um, tremulando os escuros flores de vidro em cima. Como olhou-os ir, Aelin quis o sangue nas suas veias no fogo preto. Aedion — o seu foco esteve em Aedion, não no tirano sentado em frente do quarto, o homem que a tinha assassinado a família, Marion assassinada, assassinou as suas pessoas. Se estes foram os seus últimos momentos, então pelo menos ela baixaria a luta, ao som da música seleta. Foi tempo. Uma respiração — o outro. Foi o herdeiro do fogo. Foi fogo, e luz, e cinza e brasas. Foi Aelin Fireheart, e não se curvou para ninguém e nada, salve a coroa que foi sua por sangue e sobrevivência e triunfo. Aelin esquadrou os seus ombros e meteu-se na multidão de muitas jóias.

∞ Aedion tinha estado olhando os guardas durante as horas tinha-se encadeado ao assento e tinha compreendido quem melhor atacar primeiro, quem favoreceu certo lado ou perna, quem poderia hesitar quando enfrentante o O lobo do Norte, e, o mais importantemente, quem foi impulsivo e bastante estúpido de dirigi-lo finalmente por apesar da ordem do rei. As realizações tinham começado, chamando a atenção da multidão que tinha sido desavergonhadamente ficando de boca aberta por causa dele, e como as duas dúzias de mulheres flutuaram e pularam e rodaram no largo espaço entre o estrado e a sua plataforma de execução, por um momento Aedion sentiu … mal da interrupção. Estes as mulheres não tinham causa a alcançar-se no derramamento de sangue que esteve a ponto soltam. Realmente pareceu a prova, entretanto, que os seus trajes brilhantes foram do preto mais escuro, acentuado com a prata — As Criadas de morte, realizou. Foi quem retrataram. Foi tanto um sinal como algo. Possivelmente Silba de olhos escuros lhe ofereceria uma morte gentil em vez de um cruel nas mãos ensopadas pelo sangue de Hellas. Quaisquer caminho, achou-se sorriso. A morte foi morte. Os bailarinos lançavam punhados de pólvora negra, revestimento o soalho com ele — representação de cinzas de o caído, provavelmente. Um por um, fizeram voltas bastante pequenas e curvaram-se antes do rei e seu filho.


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Tempo para mover-se. O rei distraiu-se por um guarda uniformizado que sussurra na sua orelha; o príncipe foi olhar os bailarinos com o desinteresse enfadonho e a rainha conversava com qualquer cortesão ela favorecido naquele dia. A multidão aplaudiu e arrulhou sobre a realização que se abre. Tinham vindo todos para a sua decoração vistosa — tal prosperidade desatenta. O sangue de um império tinha pagado por aquelas jóias e sedas. O sangue do seu pessoas. Um extra bailarino movia-se pela multidão: algum substituto, não há dúvida tentando adquirir um melhor visão da realização. E não poderia ter pensado duas vezes nele, tinha ela não sido mais alto do que os outros — maior, curvier, os seus ombros mais largos. Moveu-se mais pesadamente, como se de qualquer maneira arraigado de natureza à terra. A luz bateu nela, brilhando pelo cadarço das mangas do traje para revelar redemoinhos e verticilos de marcações na sua pele. Idêntico à pintura nos braços dos bailarinos e peitos, salvar para as suas costas, onde a pintura foi um pouco mais escura, um pouco diferente. Os bailarinos assim não tiveram tatuagens. Antes que possa ver mais, entre uma respiração e o seguinte, como um grupo de senhoras na bola maciça os vestidos bloquearam-na da vista, desapareceu atrás de um encoberto - de entrada, direito de marcha para além o os guardas com um sorriso embaraçado, como se se perdesse. Quando emergiu novamente não um minuto depois, só sabia que foi ela de construir, altura. O a maquilagem foi-se, e a sua saia de tule fluente tinha desaparecido — Não — não desapareceu, realizou quando decaiu pela entrada sem os guardas assim muito como olhar para ela. A saia tinha-se invertido em um cabo de seda, o seu capuz que a cobre rubicundo cabelo castanho, e moveu … movido como um homem presunçoso, que desfila para as senhoras em volta dele. Aproximado dele. À etapa. Os bailarinos ainda lançavam a sua pólvora negra em todo lugar, dando voltas em volta e em volta, adejando o seu caminho através do chão de mármore. Nenhum dos guardas notou que o bailarino virou nobre rondar em direção a ele. Um dos cortesões fez — mas não gritar um alarma. Em vez disso, gritou um nome — o nome de um homem. E o bailarino em disfarce virado, levantando uma mão em saudação em direção ao homem que tinha chamado e oferta de um arreganho convencido. Não esteve somente no disfarce. Tinha-se tornado alguém mais completamente. Mais perto e mais perto ela strutted, a música da orquestra de galeria que sobe em um estrepitar, vibrante final, cada nota mais alto do que o último como os bailarinos levantaram a sua rosa de vidro acima das suas cabeças: a tributo para o rei, para Morte. O bailarino disfarçado parou do lado de fora do anel de guardas que flanqueiam a etapa de Aedion, acariciando-se abaixo como se verificando um lenço que tinha ido falhar, murmurando uma série de maldições. Uma pausa ordinária, acreditável — nenhuma causa de alarma. Os guardas voltaram à observação dos bailarinos. Mas o bailarino levantou os olhos para Aedion abaixo de testas abaixadas. Mesmo disfarçado como um homem de aristocrata, lá foi o triunfo mau, vicioso nos seus olhos azulesverdeados-e-dourados. Atrás deles, através da sala, os bailarinos quebraram a sua rosa no soalho, e Aedion arreganhou em a sua rainha como o mundo inteiro foi aos diabos.


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18 Não foram somente as flores de vidro que se tinham manipulado fraudulentamente com um pó reativo, calmamente comprado por Aelin no Mercado de Sombra. Cada bit do pó brilhante sobre o qual os bailarinos se tinham agitado tinha sido cheio de ele. E valeu a pena cada prata danada que tinha passado como a fumaça saiu com ímpeto pelo quarto, inflamando-se o pó tinham estado espalhando-se em todo lugar. A fumaça foi tão grossa pode ver abertamente mais de um pé adiante, e misto perfeitamente com o capote cinza que se tinha dobrado como a saia do seu traje. Tão como Arobynn tinha sugerido. O grito parou a música. Aelin já se movia para a etapa próxima como a torre de relógio — aquela torre de relógio que salvaria ou condenaria todos eles — meio-dia batido. Não houve colarinho preto em volta do pescoço de Aedion, e foi tudo que tinha de ver, até como alívio ameaçado com cambalear os seus joelhos. Antes que a primeira greve do relógio terminasse, tinha tirado os punhais incorporado no corpinho do seu traje — todo fio de prata e cobrindo disfarce de pérolas do aço nela — e lascado através da garganta do guarda mais próximo. Aelin girou-o e empurrou-o no homem muito próximo para ele quando a mergulhou outra lâmina profundamente no tripa de um terço. A voz de Florine aumentou acima da multidão, conduzindo os seus bailarinos "fora fora fora". A segunda greve da torre de relógio soou, e Aelin arrancou o seu punhal da barriga do guarda que geme, o outro que aumenta nela da fumaça. O resto iria a Aedion no instinto, mas deles reduziriam a velocidade as multidões, e já foi bastante perto. O guarda — um daqueles pesadelos pretos e uniformizados — apunhalou com a sua espada, um ataque direto a o seu peito. Aelin parried o impulso à parte com um punhal, que gira no seu tronco exposto. Quente, emitindo cheiro forte tiro de sangue para a sua mão como empurrou-a outra lâmina no seu olho. Ainda caía quando dirigiu os últimos poucos pés à plataforma de madeira e se lançou para ela, rolar-se, manter-se baixo até que tivesse razão abaixo de dois outros guardas que ainda tentavam tremular longe os véus de fumaça. Gritaram quando desentranhou ambos eles em dois bate. A quarta greve do relógio soou, e houve Aedion, os três guardas em volta dele empalados por élitros do seu assento. Foi enorme — até maior fecham. Um guarda acusado para eles fora da fumaça e Aelin gritou “Pato!” antes de lançar o seu punhal na cara próxima do homem. Aedion abertamente moveu-se bastante rápido evitar o soco e o sangue do guarda salpicado no ombro da túnica do seu primo. Arremeteu para as cadeias em volta de tornozelos de Aedion, embainhando a sua lâmina restante no seu lado. Um solavanco chocado por ela e luz azul murchou a sua visão como o Olho chamejou. Não se atreveu pausa, não até para uma batida do coração. Tudo o que o período o rei tinha posto cadeias de Aedion queimadas como azul dispare quando cortou aberto o seu antebraço com o seu punhal e usou o seu sangue para desenhar os símbolos ia memorizado nas cadeias: Destrancar. As cadeias fizeram um ruído surdo à terra. Sétima greve do relógio. O grito deslocado em algo mais alto, mais selvagem, e a voz do rei tomou surto sobre o apavorar multidão.


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Um guarda apressou-se neles, a sua espada fora. Outro benefício da fumaça: demasiado arriscado para começar a disparar flechas. Mas só daria o crédito de Arobynn se saísse disto vivo. Não embainhou outra lâmina, ocultada no revestimento do seu capote cinza. O guarda baixou apertar na sua garganta, agora orelha de divisão a orelha. Então girou a Aedion, puxou a cadeia longa do O olho de todo o seu pescoço, e lançou-o na sua cabeça. Abriu a sua boca, mas disse com voz entrecortada, “o espada”. E isto é quando notou a lâmina exposta atrás do seu assento. A Espada de Orynth. A lâmina do seu pai. Tinha-se demasiado concentrado em Aedion, nos guardas e os bailarinos, para realizar qual lâmina foi. “Fique fechado”, foi tudo que disse quando agarrou a espada da estante e o empurrou no seu mãos. Não se deixou pensar demasiado no peso daquela lâmina, ou sobre como tinha até adquirido lá. Somente agarrou Aedion pelo pulso e correu através da plataforma em direção ao pátio as janelas, onde a multidão gritava e guardas tentavam estabelecer uma linha. O relógio emitiu a sua nona greve. Destrancaria mãos de Aedion logo que viessem ao jardim; não tiveram outro segundo para passar na fumaça sufocante. Aedion surpreendeu mas manteve-se direito, perto atrás quando pulou da plataforma na fumaça, direito onde Brullo afirmou que dois guardas manteriam a sua posição. Um morreu com um punhal à espinha, o outro um soco ao lado do pescoço. Apertou os cabos dos seus punhais contra o sangue escorregadio agora revestimento eles — e cada polegada dela. A sua espada agarrou em ambas as mãos, Aedion pulou para baixo junto dela e os seus joelhos afivelados. Feriu-se, mas não de qualquer ferida que pode ver. Tinha discernido outro tanto nos momentos tinha-se tecido pela multidão, alterando a sua conduta como Lysandra tinha instruído. A palidez de A cara de Aedion não teve nada a ver com medo, nem fez as suas respirações superficiais. Tinham-no magoado. Fez a matança destes homens muito, muito fácil. A multidão foi bottlenecking pelas portas de pátio, tão como tinha calculado. Tudo que precisou foi ela gritar “Fogo! Dispare!” e o grito tornou-se frenético. A multidão começou a quebrar as janelas e as portas de vidro, pisando um a ou outro e o guardas. As pessoas agarraram baldes para molhar as chamas, de água borrifar em todo lugar e patinhar longe Wyrdmarks nos limiares. A fumaça elevou-se fora adiante, mostrando o caminho no jardim. Aelin premeu a cabeça de Aedion como empurrou-o na massa de cortesões fogem e empregados. Espancar, espremendo, gritando, rasgar na sua roupa, até que — até que o sol de meio-dia a cegasse. Aedion assobiou. As semanas nos calabouços tinham naufragado provavelmente os seus olhos. “Somente agarre-se para mim”, ela dito, pondo a sua mão maciça sobre o seu ombro. Agarrou-a difícil, as suas cadeias que batem contra ela como passou com dificuldade pela multidão e no ar aberto, claro além. A torre de relógio berrou a sua greve décima segunda e final como Aelin e Aedion escorregado a uma parada antes uma linha de seis guardas que bloqueiam a entrada nas sebes de jardim. Aelin deu passos fora do aperto de Aedion, e o seu primo jurou como os seus olhos ajustaram bastante para ver que agora ponha-se entre eles e fuga. “Não chegue o meu caminho”, disse-lhe, logo lançou-se em os guardas.

∞ Rowan tinha-lhe ensinado alguns novos truques. Foi uma nuvem que gira da morte, uma rainha de sombras, e estes homens já foram repugnantes.


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Lascando e mergulhar-se e giro, Aelin deu-se completamente àquela calma de matança, até o o sangue foi uma névoa em volta dela e o cascalho foi liso com ele. Quatro de homens de Chaol vieram correndo — então dirigiu outro caminho. Aliados ou somente inteligente, não se preocupou. E quando o último daqueles guardas pretos e uniformizados tinha caído à terra sangrenta, aumentou para Aedion. Tinha estado bocejando — mas deixou sair um riso baixo, escuro quando tropeçou em uma corrida de curta distância junto ela, nas sebes. Arqueiros — tiveram de compensar os arqueiros quem com certeza começariam a disparar logo que a fumaça desaparecido. Arremessaram-se em volta e entre as sebes tinha atravessado dúzias de tempos durante ela ficam aqui, quando tinha corrido cada manhã com Chaol. “Mais rápido, Aedion”, respirou, mas já foi atraso. Fez uma pausa e cortou no seu pulso embebido no sangue com um punhal antes de fazer esboço o destrancar Wyrdmarks em cada uma das suas algemas. Novamente, a luz chamejou e queimou-se. Mas então os punhos de manga os sprang abremse silenciosamente. “Truque bonito”, arquejou, e arrancou as cadeias dele. Esteve a ponto tapinha o metal à parte quando o cascalho triturou atrás deles. Não os guardas, e não o rei. Foi sem a pouca quantidade do horror que encontrou Dorian que passeia em direção a eles.


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19 “Indo em algum lugar?” Dorian disse, as suas mãos nos bolsos do seu preto arqueja. O homem que falou aquelas palavras não foi o seu amigo — sabia isto antes que tivesse até aberto o seu boca. O colarinho da sua túnica de ébano desabotoou-se, revelando o torque de Wyrdstone que vislumbra em a base da sua garganta. “Infelizmente, A sua Altura, temos outro partido para vir a”. Marcou o bordo vermelho escasso à direita, as sebes, o palácio de vidro que se eleva além deles. Foram demasiado profundos no jardim a atire-se, mas cada segundo desperdiçado foi tão bom como assinação da sua própria sentença de morte. E Aedion. “Compaixão”, disse o príncipe de Valg dentro de Dorian. “Somente tornava-se excitante”. Bateu. Uma onda do preto açoitou para ela, e Aedion gritou no aviso. Azul chamejou antes dela, desviando o assalto de Aedion, mas empurrou-se atrás um passo, como se por um vento difícil, escuro. Quando o preto compensou, o príncipe fitou. Então deu um sorriso preguiçoso, cruel. “Você warded você mesmo. Coisa humana inteligente, encantadora”. Tinha passado toda a manhã pintando cada polegada do seu corpo com Wyrdmarks no seu próprio sangue, misto com a tinta para esconder a cor. “Aedion, corrida da parede”, respirou, não se atrevendo a tomar os seus olhos do príncipe. Aedion não fez nenhuma tal coisa. “Não é o príncipe — não mais”. “Sei. Que é porque precisa a —” “Tal heroics”, disse a coisa que se agacha no seu amigo. “Tal esperança louca, para pensar pode vir longe”. Como uma áspide, bateu novamente com uma parede do poder preto manchado. Bateu-a limpo em Aedion, quem grunhiu na dor mas a estabeleceu direito. A sua pele começou a fazer cócegas abaixo do seu traje, como se o bloodwards desfaziam-se em escamas de com cada assalto. Útil, mas de vida curta. Precisamente porque não se tinha gastado eles em entrar no castelo. Tiveram de sair aqui — agora. Empurrou as cadeias em mãos de Aedion, tomou a Espada de Orynth dele e deu passos em direção ao príncipe. Lentamente, não embainhou a lâmina. O seu peso foi sem defeito, e o aço brilhou tão brilhantemente como tinha na última vez tinha-o visto. Nas mãos do seu pai. O príncipe Valg quebrou outro açoite do poder nela, e tropeçou mas continuou andando, mesmo que as alas do sangue abaixo do seu traje esmigalharam-se longe. “Um sinal, Dorian”, disse. “Somente dê-me um sinal que está em lá”. O príncipe Valg riu baixo e áspero, que a bela cara torceu com a brutalidade antiga. O seu os olhos de safira foram vazios quando disse, “Vou destruir tudo que ama”. Levantou a espada do seu pai em ambas as mãos, avançando ainda. “Nunca o faria”, a coisa disse. “Dorian”, repetiu-se, a sua quebra de voz. “É Dorian”. Segundos — mandou deixar segundos dê-lhe. O seu sangue gotejou para o cascalho, e deixou-o juntar lá, os seus olhos concentraram-se no príncipe como começou a traçar um símbolo com o seu pé. O demônio riu à socapa novamente. “Não mais”. Fitou aqueles olhos, na boca que tinha beijado uma vez, no amigo do qual tinha cuidado uma vez assim profundamente, e pediu, “Somente um sinal, Dorian”.


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Mas não houve nada do seu amigo naquela cara, nenhuma hesitação ou a pontada do músculo contra o ataque como o príncipe arremete-se. Arremetido, e logo congelou-se quando passou sobre Wyrdmark tinha atraído a terra com o seu pé — uma marca rápida e suja para mantê-lo. Não duraria para mais do que alguns momentos, mas foi tudo ela necessário como se conseguiu para os seus joelhos, espancando e empurrando contra o poder. Aedion calmamente jurou. Aelin levantou a Espada de Orynth sobre a cabeça de Dorian. Uma greve. Somente um para rachar-se pela carne e osso, para dispensá-lo. A coisa rugia com uma voz que não pertenceu a Dorian, em uma língua que não pertenceu em este mundo. A marca na terra chamejou, mas manteve-se. Dorian levantou os olhos para ela, tal ódio na sua bela cara, tal malícia e raiva. Para Terrasen, para o seu futuro, pode fazer isto. Pode terminar esta ameaça aqui e agora. Termine-o, no seu aniversário — não um dia vinte passados. Sofreria para ele depois, iria se afligir depois. Não um mais nome ia ela gravar com água-forte na sua carne, tinha-se prometido. Mas para a sua monarquia … A lâmina mergulhou como decidiu, e — O impacto fechou-se com barulho na espada do seu pai, batendo-a do equilíbrio como gritou Aedion. A flecha ricocheteou no jardim, que assobia contra o cascalho como aterrissou. Nesryn já se aproximava, outra flecha tirada, apontada para Aedion. “Bata no príncipe, e Dispararei ao general”. Dorian deixou sair o riso de um amante. “É um espião de merda”, Aelin tentou-a morder. “Até não tentou permanecer escondido quando você olhado mim no interior”. “Arobynn Hamel disse ao capitão que ia tentar matar o príncipe hoje”, disse Nesryn. “Posto a sua espada abaixo”. Aelin ignorou a ordem. O pai de Nesryn faz as melhores tortas de pêra na capital. Ela Arobynn suposto tinha tentado avisá-la — e tinha-se demasiado distraído por todo o resto a contemple a mensagem velada. Estúpido. Tão profundamente estúpido dela. Só os segundos partiram antes que as alas falhassem. “Mentiu-nos”, disse Nesryn. A flecha permaneceu pontuda em Aedion, que avaliava Nesryn, as suas mãos frisar como se imaginasse os seus dedos enrolaram em volta da sua garganta. “Você e Chaol são tolos”, disse Aelin, mesmo que uma parte dela levantado no alívio, mesmo que quisesse reconhecer que o que tinha estado a ponto fazem fê-la de tolo também. Aelin baixou-lhe a espada lado. A coisa dentro de Dorian assobiou nela, “Lamentará neste momento, menina”. Aelin somente sussurrou, “Sei”. Aelin não deu uma merda o que aconteceu a Nesryn. Embainhou a espada, prendeu Aedion, e correu.

∞ A respiração de Aedion pareceu-se com élitros de vidro nos seus pulmões, mas a mulher coberta do sangue — Aelin — foi puxá-lo ao longo, xingar nele para ser tão lento. O jardim foi enorme, e os gritos aumentaram as sebes atrás deles, aproximando-se. Então estiveram em uma parede de pedra já Wyrdmarked no sangue, e houve mãos fortes conseguir abaixo para ajudá-lo e. Tentou dizer-lhe ir primeiro, mas empurrava nas suas costas e logo as suas pernas, levantando-o como os dois homens em cima da parede grunhiram com o seu peso. A ferida em as suas costelas estenderam-se e queimaram-se na agonia. O mundo tornou-se brilhante e girado como os homens cobertos o libertaram abaixo


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para a rua de cidade tranquila de outro lado. Teve de fixar uma mão contra a parede para guardar de inserir o sangue juntado dos guardas reais derrubados abaixo de. Não reconheceu nenhuma das suas caras, alguns ainda estabelecidos em guinchos silenciosos. Houve assobio de um corpo na pedra, e logo o seu primo balançou-se abaixo junto dele, agasalhando-se-a capote cinza em volta do seu traje sangrento, atirando o capuz sobre a sua cara respingada do sangue. Tinha outro capote nas suas mãos, cortesia da patrulha de parede. Apenas pode ficar direito quando enrolou em volta dele e empurrou o capuz sobre a sua cabeça. “Dirigido”, disse. Os dois homens em cima da parede permaneceram lá, arcos que gemem como se desenharam. Nenhum sinal do arqueiro jovem do jardim. Aedion tropeçou, e Aelin jurou, lançando-se atrás para agasalhar-se um braço em volta do seu meio. E maldito o seu força para reprová-lo agora, pôs o seu braço em volta dos seus ombros, que se inclinam nela quando se apressaram abaixo a rua residencial também tranquila. Os gritos saíam com ímpeto agora atrás, acentuados pelo assobio e o golpe de flechas e o balido de homens morrem. “Quatro blocos”, arquejou. “Somente quatro blocos”. Não pareceu quase bastante distante longe para estar seguro, mas não tinha respiração para dizer-lhe. Cuidado direito foi tarefa bastante. Os pontos de costura no seu lado tinham-se partido, mas — deuses sagrados, tinham compensado o palácio terras. Um milagre, um milagre, um mir — “Apresse-se, você asno pesado!” vociferou. Aedion forçou-se a enfocar e força querida às suas pernas, à sua espinha. Conseguiram uma esquina de rua ornada em serpentinas e flores, e Aelin lançou os olhos em também direção antes de apressar-se pela intersecção. O estrondo de aço em aço e os guinchos de os homens feridos quebraram-se pela cidade, estabelecendo as multidões de farristas do rosto alegre em volta deles a murmuração. Mas Aelin continuou abaixo a rua, e logo abaixo o outro. No terceiro, reduziu a velocidade dos seus passos e balançado nele, começando a cantar um desbocamento sintonizam com uma voz muito destoante, embriagada. E assim eles tornou-se dois cidadãos ordinários fora para celebrar o aniversário do príncipe, que cambaleia de uma taberna ao seguinte. Ninguém lhes pagou nenhuma atenção — não quando todos os olhos se fixaram no castelo de vidro que se eleva atrás eles. A oscilação fez a sua volta dianteira. Se desmaiou … “Um mais bloco”, prometeu. Isto foi toda alguma alucinação. Teve de ser. Ninguém teria sido de fato bastante estúpido de tentar resgatá-lo — e especialmente não a sua própria rainha. Mesmo se tinha visto a sua redução abaixo meia dúzia de homens como tantos talos de trigo. “Avance, avance”, arquejou, esquadrinhando a rua decorada, e sabia que não falava ele. As pessoas moíam sobre, fazendo uma pausa para perguntar sobre que a comoção de palácio foi. Aelin conduziu-os pela multidão, mera encapotado e tropeçando drunks, diretamente até a carruagem do aluguel preta isto puxado ao longo do freio como se tivesse estado esperando. A porta sprang aberto. O seu primo empurrou-o no interior, diretamente para o soalho, e fechou a porta atrás dela.

∞ “Já param cada carruagem nas intersecções principais”, disse Lysandra como Aelin espreitado abra o compartimento de bagagem escondido abaixo de um dos bancos. Foi bastante grande para ajustar-se um muito a pessoa justamente enrolada, mas Aedion foi absolutamente maciça, e —


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“Em. Chegue, agora”, encomendou e não esperou por Aedion para mover-se antes que o levantasse no compartimento. Gemeu. O sangue tinha começado a penetrar do seu lado, mas — viveria. Isto é, se algum deles sobreviveu os próximos poucos minutos. Aelin fecham a lista abaixo da almofada, estremecendo no golpe de madeira na carne, e agarrado o trapo molhado Lysandra tinha puxado de um velho chapeleira. “Magoa-se?” Lysandra perguntou quando a carruagem começou em um passo feito devagar pelo revelerclogged ruas. O coração de Aelin dava pancadas tão de modo selvagem que pensou que vomitaria, mas sacudiu a sua cabeça como esfregou a sua cara. Tanto sangue — então as sobras da sua maquilagem, então mais sangue. Lysandra entregou-lhe um segundo trapo para limpar o seu peito, pescoço e mãos, e logo estendeu o vestido verde solto, de mangas compridas tinha trazido. “Agora, agora, agora”, respirou Lysandra. Aelin rasgou o seu capote sangrento longe e lançou-o a Lysandra, que subiu para empurrá-lo no o compartimento abaixo do seu próprio assento como Aelin dançou o shimmy no vestido. Os dedos de Lysandra foram surpreendentemente constante como abotoou as costas, logo fez o trabalho rápido do cabelo de Aelin, entregou o seu a par de luvas, e atirado um colar enfeitado com jóias em volta da sua garganta. Um torcedor apertou-se nas suas mãos o o momento as luvas foi ligado, escondendo qualquer traço do sangue. A carruagem parou no som de vozes masculinas ásperas. Lysandra acabava de enrolar as cortinas pisando duro os passos aproximaram-se, seguido de quatro do guarda do rei que perscruta a carruagem com olhos agudos, impiedosos. Lysandra empurram aberto a janela. “Porque paramos?” O guarda arrancou aberto a porta e picou a sua cabeça em. Aelin notou uma mancha do derramamento de sangue um momento antes que fizesse e estremecesse atrás, cobrindo-o das suas saias. “Senhor!” Lysandra gritou. “Uma explicação é necessária ao mesmo tempo!” Aelin tremulou o seu torcedor com o horror de uma senhora, rezando que o seu primo ficou quieto no seu pouco compartimento. Na rua além, alguns farristas tinham feito uma pausa para olhar a inspeção — de olhos arregalados, curioso, e de modo nenhum inclinado a ajudar as duas mulheres dentro da carruagem. O guarda deu uma olhada neles com um escárnio, a expressão que profunda como os seus olhos pousados O pulso tatuado de Lysandra. “Não lhe devo nada, prostituta”. Cuspiu outra palavra imunda em ambos de eles, e logo gritou, “Procure o compartimento nas costas”. “Estamos no nosso caminho a uma nomeação”, Lysandra assobiou, mas fechou a porta com barulho na sua cara. A carruagem empurrou como os homens pularam para as costas e abriram o compartimento traseiro. Depois a momento, alguém fechou uma mão com barulho para o lado da carruagem e gritou, “Mude!” Não se atreveram a deixar de parecer ofendidos, não se atreveu a deixar de abanar-se para os seguintes dois os blocos ou dois depois disto, até que o motorista golpeasse o topo da carruagem duas vezes. Todos compensam. Aelin pulou do banco e atirou-se aberto o compartimento. Aedion tinha vomitado, mas foi desperte e olhando mais do que um bocado expulso quando o chamou com sinal para emergir. “Uma mais parada, e logo estamos lá”. “Rápido”, disse Lysandra, perscrutando casualmente fora a janela. “Os outros estão quase aqui”. A aleia foi bastante abertamente larga para ajustar ambas das carruagens que andaram de esquipada um em direção a outro, não mais de dois grandes transportes que reduzem a velocidade para evitar colidir como passaram. Lysandra atirou-se aberto a porta


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tão como se alinharam com outra carruagem, e a cara apertada de Chaol apareceu através do caminho como fez o mesmo. “Vá, vá, vá”, disse a Aedion, empurrando-o sobre a pequena fenda entre os treinadores. Ele tropeçado, grunhindo como aterrissou contra o capitão. Lysandra disse atrás dela, “estarei lá logo. Boa sorte”. Aelin pulou em outra carruagem, fechando a porta atrás dela, e continuaram abaixo o rua. Respirava tão muito que pensou que nunca adquiriria bastante ar. Aedion caiu para o soalho, mantendo-se baixo. Chaol disse, “Tudo muito bem?” Só pode dirigir um aceno de cabeça, agradecido que não reivindicou nenhuma outra resposta. Mas não foi muito bom. De modo nenhum. A carruagem, dirigida por um de homens de Chaol, tomou-os o outro poucos blocos, direito à borda de os bairros pobres, onde saíram em uma rua abandonada, decrépita. Confiou em homens de Chaol — mas só por enquanto. Tomar direito de Aedion ao seu apartamento parecido procurando encrenca. Com Aedion que verga entre eles, ela e Chaol apressaram abaixo vários seguintes blocos, tomando o longo caminho atrás ao armazém para evitar qualquer rabo, escutando tão muito abertamente respiraram. Mas então estiveram no armazém, e Aedion conseguiu ficar bastante longo Chaol para fazer a porta deslizar aberto antes que se apressassem no interior, na escuridão e segurança finalmente. Chaol tomou o lugar de Aelin no lado de Aedion quando se demorou pela porta. Grunhindo no peso, ele dirigido para adquirir o seu primo escada acima. “Tem um dano ao longo das suas costelas”, disse quando forçou ela mesma esperar — para controlar a porta do armazém de qualquer sinal de perseguidores. “Sangra”. Chaol deu ela um aceno de cabeça que se confirma sobre o seu ombro. Quando o seu primo e o capitão foram quase ao topo da escada, quando ficou claro ninguém esteve a ponto estouro em, seguiu-os. Mas fazer uma pausa tinha-lhe custado; fazer uma pausa tinha deixado o afiado enfoque o erro, deixe cada pensamento que tinha mantido em xeque vêm varrendo para. Cada passo que tomou foi mais pesado do que o último. Um pé, então o seguinte, então o seguinte. Em que o fez ao segundo andar, Chaol tinha tomado Aedion no quarto de hóspede. O o som de dirigir a água gorgolejou fora para cumprimentá-la. Aelin deixou a porta dianteira destrancada para Lysandra, e por um momento, somente esteve no seu apartamento, fixar uma mão com base no divã, fitar nada. Quando esteve segura que pode mover-se novamente, andou com passos largos no seu quarto. Foi nua antes conseguiu a câmara que toma banho, e sentou-se diretamente no frio, tina seca antes que se acendesse o água.

∞ Uma vez que emergiu, limpe e uso de uma de velhas camisas brancas de Sam e um par do seu undershorts, Chaol esperava por ela no divã. Não se atreveu a olhar para a sua cara — não ainda. Lysandra entregou rapidamente a sua cabeça do quarto de hóspede. “Somente termino de depurá-lo. Deve esteja perfeito, se não explode os pontos de costura novamente. Nenhuma infecção, agradeça os deuses”. Aelin levantou uma mão frouxa em agradecimentos, também não se atrevendo a investigar o quarto atrás de Lysandra para ver o número maciço que está na cama, uma toalha


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em volta da sua cintura. Se Chaol e a cortesã tinham sido introduzido, não se preocupou em particular. Lá não adiantou o lugar de ter esta conversação com Chaol, portanto somente esteve no centro do quarto e olhado como o capitão subiu do seu assento, os seus ombros apertados. “O que aconteceu?” exigiu. Engoliu uma vez. “Matei muitas pessoas hoje. Não estou no humor de analisá-lo”. “Isto nunca o incomodou antes”. Não pode dragar a energia de sentir até a picada das palavras. “Na próxima vez decide não confia em mim, tenta não o comprovar no momento em que a minha vida ou Aedion está na linha”. Um relâmpago dos seus olhos de bronze disse-lhe que já tinha visto de qualquer maneira Nesryn. A voz de Chaol foi difícil e o frio como gelo como disse, “Tentou matá-lo. Disse que tentaria tirá-lo, ajudá-lo, e tentou matá-lo”. O quarto onde Lysandra trabalhava tinha ido silencioso. Aelin deixam sair uma rosnadura baixa. “Quer saber o que fiz? Dei-lhe um minuto. Abandonei aquele minuto da minha fuga para ele. Entende o que pode acontecer durante um minuto? Como dei aquele a Dorian quando atacou Aedion e mim hoje — para capturar-nos. Dei-lhe um minuto, em que o o fado da minha monarquia inteira pode ter-se modificado para sempre. Escolhi o filho do meu inimigo”. Agarrou as costas do sofá como se fisicamente refreamento de si mesmo. “É mentiroso. Tem sempre sido um mentiroso. E hoje não foi nenhuma exceção. Tinha uma espada sobre a sua cabeça”. “Fiz”, cuspiu. “E antes que Faliq chegasse para naufragar tudo, ia fazê-lo. Devo fizeram-no, como cada um com o bom senso teria, porque Dorian se vai”. E houve o seu coração de quebra, que se fratura no monstro tinha visto a vida em olhos de Dorian, o o demônio que acossaria ela e Aedion, que atacaria à espreita os seus sonhos. “Não lhe devo umas desculpas”, disse a Chaol. “Não me trate de modo superior como é a minha rainha”, quebrou-se. “Não, não sou a sua rainha. Mas vai ter de decidir logo quem serve, porque o Dorian que conhecia vai-se para sempre. O futuro de Adarlan não depende dele mais”. A agonia em olhos de Chaol bateu nela como um soco físico. E lamentou que não se tivesse dominado melhor explicando-o, mas … precisou dele para entender o risco que tinha tomado, e o perigo tinha deixado Arobynn manipulá-lo na colocação dela em. Tinha de saber que houve uma linha dura que ela deve desenhar, e que se manteria, para proteger as suas próprias pessoas. Portanto disse, “Vá ao telhado e tome o primeiro relógio”. Chaol pestanejou. “Não sou a sua rainha, mas vou ocupar-me do meu primo agora mesmo. E desde que espero que Nesryn seja estando baixo, alguém tem de tomar o relógio. A menos que você gostasse para todos nós de pegar-se sem querer pelo os homens de rei”. Chaol não se preocupou com responder quando acendeu o seu salto e andou com passos largos fora. Escutou-o assalto escada acima e para o telhado, e só então foi que soltou uma respiração e esfregou na sua cara. Quando abaixou as suas mãos, Lysandra estava na entrada de quarto de hóspede, os seus olhos largo. “O que quer dizer, rainha?” Aelin estremeceu, jurando sob a sua respiração. “Isto é exatamente a palavra que usaria”, disse Lysandra, a sua cara pálida. Aelin disse, “O meu nome —” “Oh, sei qual o seu verdadeiro nome é, Aelin”. Merda. “Entende porque tive de guardá-lo um segredo”.


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“Naturalmente faço”, disse Lysandra, enrugando os seus lábios. “Não conhece mim e mais vidas do que seu estão em jogo”. “Não — realmente conheço-o”. Os deuses, porque as palavras foram portanto condenam muito para sair? O mais longo o dano bruxuleado em olhos de Lysandra, o mais largo a fenda através do quarto sentiu-se. Aelin engole-se. “Até que tivesse Aedion atrás, não ia tomar qualquer possibilidade. Sabia que teria de dizer-lhe o momento que viu nós em um quarto em conjunto”. “E Arobynn sabe”. Aqueles olhos verdes foram sólidos como a batata frita do gelo. “Sempre se conhece. Isto — isto não modifica nada entre nós, sabe. Nada”. Lysandra lançou os olhos atrás dela, ao quarto onde Aedion agora põem a inconsciente, e solto respiração longa. “A semelhança é esquisita. Os deuses, o fato que foi encoberto para tantos os anos chocam”. Estudou Aedion novamente. “Embora seja um bonito bastardo, seria como beijo de você”. Os seus olhos ainda foram sólidos, mas — um bruxuleio do divertimento raiou lá. Aelin grimaced. “Posso ter vivido sem saber isto”. Sacudiu a sua cabeça. “Não sei porque stive alguma vez nervoso começaria a curvar-se e roçar”. Luz e compreensão dançado nos olhos de Lysandra. “Onde o divertimento estaria nisto?”


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20 Vários dias depois de bater no Líder de Asa, Elida o tornozelo de Lochan foi dolorido, ela mais baixo atrás a o nó apertado e os seus ombros que dóem quando deu o passo último no ninho de águia. Pelo menos tinha-o feito sem encontrar qualquer horror nas salas — embora a subida a tivesse matado quase. Não se tinha acostumado aos passos íngremes, infinitos de Morath durante os dois meses desde que ia sido arrastado para este lugar horrível por Vernon. Somente concluir as suas tarefas diárias fez o seu tornozelo arruinado o batimento com a dor que não tinha sentido durante muitos anos, e hoje ainda foi a pior. Teria a surrupie algumas ervas da cozinha esta noite para embeber o seu pé; talvez até alguns óleos, se o ornery o cozinheiro sentia-se bastante generoso. Comparado com alguns outros estrangeiros naturalizados de Morath, foi regularmente brando. Tolerou-a presença na cozinha e os seus pedidos em ervas — sobretudo quando ela "oh tão docemente" oferecido limpe alguns pratos ou prepare refeições. E nunca pestanejou duas vezes quando perguntou sobre quando o o seguinte embarque da comida e as provisões entrariam, porque Oh, tinha amado a sua torta de independentemente-de-que-fruto, e seria tão bonito tê-lo novamente. Fácil lisonjear, fácil enganar. As pessoas fazem veem e ouvem o que quiseram: uma de muitas armas no seu arsenal. Um presente de Anneith, Senhora de Coisas Sábias, Finnula tinha reclamado — o único presente, muitas vezes Elida o pensamento, que tinha recebido alguma vez, além de bom coração da sua velha ama-seca e juízos. Nunca tinha dito a Finnula que muitas vezes rezava à Deusa Inteligente para conceder outro presente aqueles que fizeram os anos em Perranth um inferno vivo: morte, e não o tipo doce. Não como Silba, quem os fins pacíficos oferecidos ou Hellas, que ofereceu violentos, ardentes. Não, mortes nas mãos de Anneith — nas mãos do cônjuge de Hellas — foram brutais, sangrentos, e lentos. A espécie da morte Elide esperado receber em qualquer momento nestes dias, das bruxas quem rondado as salas ou do duque de olhos escuros, os seus soldados letais ou o Líder de Asa do cabelo branco quem tinha provado o seu sangue como vinho perfeito. Tinha tido pesadelos sobre ele desde então. Isto é, quando ela pode dormir em absoluto. Elida tinha precisado de apoiar-se duas vezes no seu caminho ao ninho de águia, e a sua coxeadura foi profunda em que ela conseguido o topo da torre, preparando-se para as bestas e os monstros quem os montou. Uma mensagem urgente tinha vindo para o Líder de Asa enquanto Elidem limpava o seu quarto — e quando Elida explicado que o Líder de Asa não esteve lá, o homem soltou um suspiro do alívio, empurrou a carta na mão de Elide, e dito encontrá-la. E logo o homem tinha corrido. Deve tê-lo suspeitado. Tinha-se precisado de duas batidas do coração para observar e catalogar os detalhes do homem, o seu diz e marca. Suado, a sua cara pálida, os alunos diluíram-se — tinha vergado à vista de Elidem quando ela aberto a porta. Bastardo. A maior parte de homens, tinha decidido, foram bastardos de graus variados. A maioria deles foram monstros. Nenhum pior do que Vernon. Elida esquadrinhou o ninho de águia. Vazio. Não até um treinador a ver-se. O soalho de feno foi fresco, os cochos alimentícios cheios de carne e grão. Mas a comida foi não tocada por o wyverns cujos corpos maciços, coriáceos apareceram além das arcadas, empoleirou-se no de madeira raios que sobressaem sobre o mergulho como inspecionaram Guardar e o exército em baixo de treze parecidos poderosos senhores. Mancando tão perto como se atreveu a uma das aberturas maciças, Elida perscrutou fora a visão.


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Foi exatamente como o mapa de Líder de Asa o tinha representado nos momentos de sobra quando poderia tome furtivamente uma olhada. Rodearam-se de montanhas semelhantes a cinza, e embora tivesse estado em um veículo puxado a cavalo de prisão do longo viaje aqui, tinha tomado nota da floresta espiou na distância e apressar-se do maciço o rio que tinham passado dias antes que subissem o caminho de montanha largo, rochoso. No meio de em nenhum lugar — isto é onde Morath foi, e a visão antes dela inveterado ele: nenhuma cidade, nenhuma cidade, e um exército inteiro que a rodeia. Empurrou atrás o desespero que se arrastou nas suas veias. Nunca tinha visto um exército antes de vir aqui. Soldados, sim, mas tinha sido oito quando o seu pai deixado passar ela para o cavalo de Vernon e beijou-a adeus, prometendo vê-la logo. Não tinha sido em Orynth para testemunhar o exército que agarrou as suas riquezas, as suas pessoas. E tinha-se trancado em uma torre no castelo Perranth em que o exército conseguiu terras da sua família e seu tio tornou-se o rei o empregado alguma vez fiel e roubou o título do seu pai. O seu título. A senhora de Perranth — isto é qual deve ter sido. Não que importasse agora. Lá não foi a maior parte do tribunal de Terrasen deixado pertencer a. Nenhum deles tinha vindo para ela nos iniciais meses de matança. E nos anos desde então, nenhum se tinha lembrado de que existiu. Possivelmente eles assumido foi morta — como Aelin, que a rainha selvagem que poderia ter sido. Possivelmente foram todos morto eles mesmos. E talvez, considerando o exército escuro agora estendem-se antes dela, que foi uma clemência. Elida fitou através das luzes bruxuleiam do campo de guerra, e um frio baixou a sua espinha. Um exército para esmagar tudo o que a resistência Finnula tinha sussurrado uma vez sobre durante as noites longas que foram trancado naquela torre em Perranth. Possivelmente o próprio Líder de Asa do cabelo branco encabeçaria aquele exército, no wyvern com asas brilhantes. Um vento feroz, fresco soprou no ninho de águia, e Elida apoiado nele, bebendo-o de um gole como se fosse fresco água. Houve tantas noites em Perranth quando só o vento lamentoso tinha guardado a sua companhia. Quando pode ter jurado que cantou canções antigas para embalá-la no sono. Aqui … aqui o vento foi a coisa mais fria, mais lisa — serpentino, quase. Entreter tais coisas fantásticas só o distrairá, Finnula teria ralhado. Lamentou que a sua enfermeira não estivesse aqui. Mas o desejo tinha feito o seu efeito negativo destes dez anos passados e Elide, Senhora de Perranth, não tinha ninguém chegada para ela. Logo, ressegurou-se — logo a seguinte caravana de provisões rastejaria monte acima o caminho, e quando voltou abaixo, Elida iria se guardar em um dos veículos puxados a cavalo, gratuitos finalmente. E logo correria em algum lugar longe, longe, onde nunca tinham ouvido de Terrasen ou Adarlan, e deixe estas pessoas ao seu continente miserável. Algumas semanas — então poderia suportar uma possibilidade de escapamento. Se sobreviveu até lá. Se Vernon não decidiu que realmente teve algum objetivo mau em arrasto dela aqui. Se arrumou não o vento com aquelas pessoas pobres, engaioladas dentro do rodeio montanhas, que gritam para salvação cada noite. Tinha ouvido por acaso outro sussurro de empregados sobre o escuro, caiu coisas que continuaram abaixo daquelas montanhas: pessoas que se alargam aberto em altares de pedra pretos e logo forjado em algo novo, outra coisa. Já que que objetivo triste, Elida ainda não tinha erudito, e misericordiosamente, além do grito, nunca tinha encontrado o que se quebrava e pieced em conjunto abaixo da terra. As bruxas foram bastante más. Elida tremeu quando deu outro passo na câmara vasta. Triturar de feno abaixo do seu toosmall os sapatos e o estrépito das suas cadeias foram os únicos sons. “W-asa Lea —” Um rugido arruinou pelo ar, as pedras, o soalho, tão barulhento que a sua cabeça nadou e gritou.


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Caindo atrás, as suas cadeias entrelaçadas como pôs o feno. Muito, as mãos dadas gorjeta pelo ferro cavaram nos seus ombros e guardado por ela direito. “Se não é espião”, uma voz má ronronou na sua orelha, “então porque está aqui, Elida Lochan?” Elida não o falsificava quando a sua mão tremeu quando estendeu a carta, não se atrevendo a mover-se. O Líder de Asa deu passos em volta dela, rodeio Elidem como rapina, a sua trança branca longa totalmente contra a sua engrenagem voadora de couro. O golpe de detalhes Elide como pedras: olhos como ouro queimado; uma cara tão impossivelmente bela que Elidem foi batido mudo por ele; um corpo escasso, afiado; e uma graça constante, fluida em cada movimento, cada respiração, isto sugerido o Líder de Asa pode usar facilmente o sortimento de lâminas nela. Ser humano só em forma — imortal e predatório em cada outro sentido. Afortunadamente, o Líder de Asa esteve sozinho. Infelizmente, aqueles olhos dourados mantiveram apenas a morte. Elida disse, “Th-this veio para você”. A gaguez — que foi falso. As pessoas normalmente não podem esperar a parta quando gaguejou e gaguejou. Embora duvidasse das pessoas que correram este lugar ia o cuidado da gaguez se decidiram ter algum divertimento com uma filha de Terrasen. Se Vernon entregado ela. O Líder de Asa manteve o olhar fixo de Elide quando tomou a carta. “Surpreendo-me que o selo não se quebra. Embora se foi um bom espião, soubesse como fazê-lo sem quebrar a cera”. “Se fui um bom espião”, Elida respirou, “Também posso ler”. Um bocado da verdade para temperar a desconfiança da bruxa. A bruxa pestanejou, e logo fungou, como se tentando descobrir uma mentira. “Fala bem para um mortal, e seu tio é senhor. Ainda não pode ler?” Elida acenou com cabeça. Mais do que a perna, mais do que a maçada, foi que falta miserável isto perseguido ela. A sua enfermeira, Finnula, não pode ler — mas Finnula tinha sido aquele para ensinar-lhe como tomar a nota de coisas, para escutar e pensar. Durante os dias longos quando não tinham tido nada para fazer mas ponto de agulha, a sua enfermeira tinha-lhe ensinado marcar os pequenos detalhes — cada ponto de costura — também nunca perdendo vista da imagem maior. Lá virá um dia quando me vou, Elido, e precisará de ter cada arma no seu arsenal agudo e pronto para bater. Nenhum deles tinha pensado que Elidem poderia ser aquele que partiu primeiro. Mas não rememoraria, não até para Finnula, uma vez que correu. E quando encontrou que a nova vida, que novo lugar … ia nunca fite em direção ao norte, a Terrasen e maravilha, também. Guardou os seus olhos na terra. “Eu — sei cartas básicas, mas as minhas lições pararam quando fui oito”. “Pelo comando de seu tio, assumo”. A bruxa fez uma pausa, fazendo girar o envelope e mostrando o misturada de cartas para ela, explorando com eles com um prego de ferro. “Isto diz 'Manon Blackbeak'. Vê algo como isto novamente, me traga”. Elida curvou a sua cabeça. Meigo, submisso — somente o caminho estas bruxas gostaram dos seus seres humanos. “De – de curso”. “E porque não fazem deixa de pretender ser uma gagueira, desgraçado que se agacha enquanto está nela”. Elida guardou a sua inclinação de cabeça bastante baixo que o seu cabelo confiantemente cobriu qualquer vislumbre da surpresa. “Tenho tentado para ser agradável —”


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“Cheirei os seus dedos humanos por todas as partes do meu mapa. Teve cuidado, trabalho esperto, para não pôr uma coisa fora da ordem, para não tocar algo exceto o mapa … Pensando escapar no fim de tudo?” “Naturalmente não, ama”. Oh, deuses. Foi assim, assim morta. “Olhe para mim”. Elida obedeceu. A bruxa assobiou, e Elida estremeceu quando empurrou o cabelo de Elide fora dos seus olhos. A poucas praias caíram à terra, cortada pelos pregos de ferro. “Não sei que jogo joga — se for espião, se for ladrão, se somente estiver zelando pelos seus interesses. Mas não finja que é alguma pequena menina meiga, patética quando posso ver que mente viciosa que trabalha atrás dos seus olhos”. Elida não se atreveu a deixar a máscara. “Foi sua mãe ou pai que se relacionou a Vernon?” A pergunta estranha — mas Elide tinha sabido durante algum tempo que faria algo, diria algo, para ficar vivo e incólume. “O meu pai foi o irmão mais velho de Vernon”, disse. “E onde sua mãe veio de?” Não deu àquela velha pena uma polegada do quarto no seu coração. “Baixo nasceu-se. Uma lavadeira”. “Onde veio de?” Porque importou? Os olhos de ouro fixaram-se nela, inflexíveis. “A sua família foi originalmente de Rosamel, no Noroeste de Terrasen”. “Sei onde é”. Elida guardou os seus ombros curvados, esperando. “Sair”. Escondendo o seu alívio, Elida abriu a sua boca para fazer os seus adeuses, quando outro rugido estabeleceu as pedras vibrar. Não pode escondê-la estremecem. “É somente Abraxos”, disse Manon, uma insinuação de um sorriso que se forma na sua boca cruel, um bocado da luz raiar naqueles olhos de ouro. O seu monte deve fazê-la feliz, então — se as bruxas podem estar felizes. “Está com fome”. A boca de Elide secou-se. No som do seu nome, uma cabeça triangular maciça, escoriada mal em volta de um olho, empurrado no ninho de águia. Os joelhos de Elide cambalearam, mas a bruxa foi diretamente até a besta e colocou as suas mãos dadas gorjeta pelo ferro no seu focinho. “Você porco”, a bruxa disse. “Precisa da montanha inteira para saber que está com fome?” O wyvern irritou nas suas mãos, os seus dentes gigantescos — oh, deuses, alguns deles foram ferro — assim perto de Os braços de Manon. Uma mordida e o Líder de Asa seriam mortos. Uma mordida, e ainda — Os olhos do wyvern levantaram e encontraram Elide. Não olhou para, mas encontrou-se, como se … Elida guardado perfeitamente Entretanto, embora cada instinto rugisse nela para correr atrás da escada. O o wyvern cutucou em Manon passada, o soalho que treme abaixo dele, e fungou na direção de Elide. Então os gigantescos, depthless olhos desceram — às suas pernas. Não, à cadeia. Houve tantas cicatrizes por todas as partes dele — tantas linhas brutais. Não pensou que Manon tinha feito eles, não com o caminho falou-lhe. Abraxos foi mais pequeno do que os outros, realizou. Longe menor. E ainda o Líder de Asa o tinha escolhido. Elida escondeu aquela informação, também. Se Manon tinha um lugar suave de coisas quebradas, possivelmente a dispensaria também. Abraxos sentou-se à terra, esticando o seu pescoço até que a sua cabeça se apoiasse no feno não dez pés de Elidem. Aqueles olhos pretos gigantescos olharam para cima nela, quase parecido a um cão. “Bastante, Abraxos”, assobiou Manon, agarrando uma sela da tortura pela parede. “Como fazem — existem?” Elida respirou. Tinha ouvido histórias de wyverns e dragões e ela vislumbres lembrados da Pequena Gente e Fae, mas …


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Manon puxou a sela de couro ao seu monte. “O rei fê-los. Não sei como, e ele não importa”. O Rei de Adarlan fê-los, como o que se fazia dentro daquelas montanhas. O homem quem tinha quebrado a sua vida, assassinou os seus pais, condenou-a a este … não são zangados, Finnula tinha dito, ser inteligente. E logo o rei e o seu império miserável não seriam o seu assunto, de qualquer maneira. Elida disse, “O seu monte não parece mau”. O rabo de Abraxos chocou-se na terra, pregos de ferro nele reluzir. Um cão gigantesco, letal. Com asas. Manon irritou um riso frio, segurando a sela no lugar. “Não. Contudo fez-se, algo deu errado com aquela parte”. Elida não pensou que constituído dando errado, mas guardou a sua boca fechada. Abraxos ainda olhava para cima nela, e o Líder de Asa disse, “Vamos cace, Abraxos”. A besta animou-se, e Elida pulou atrás um passo, estremecendo quando aterrissou muito no seu tornozelo. O tiro de olhos de wyvern para ela, como se consciente da dor. Mas o Líder de Asa já terminava com o a sela, e não se preocupou com olhar na sua direção como Elidem mancou fora.

∞ “O verme generoso”, assobiou Manon em Abraxos uma vez a astúcia, muitos enfrentou a menina foi-se. O a menina poderia estar escondendo segredos, mas a sua linhagem não foi um deles. Não teve nenhuma ideia aquele sangue da bruxa fluído forte nas suas veias mortais. “Uma perna estropiada e algumas cadeias, e está no amor?” Abraxos cutucou nela com o seu focinho, e Manon deu-lhe uma tapa firme mas doce antes da inclinação contra o seu quente escondem-se e rasgando aberto a carta dirigida na caligrafia de sua avó. Como a Alta Bruxa do Clã Blackbeak, foi brutal, ao ponto, e irreconciliável. Não desobedeça as ordens do duque. Não o interrogue. Se há outra carta de Morath sobre a sua desobediência, voarei lá embaixo eu mesmo e o suspenderei pelos seus intestinos, com o seu Treze e aquela pessoa raquítica de uma besta junto de você. Três Yellowlegs e dois grupos de bruxas Aristocráticos chegam amanhã. Tome conta que não haja lutas ou preocupação. Não preciso de outras Enfermeiras-chefes que respiram abaixo o meu pescoço sobre os seus animais daninhos. Manon virou o papel, mas foi ele. Mastigando-o ruidosamente em um punho, suspirou. Abraxos cutucou nela novamente, e à toa acariciou a sua cabeça. Feito, feito, feito. O que Crochan tinha dito antes que Manon fendesse a sua garganta. Fez-se em monstros. Tentou esquecer-se de que — tentou dizer-se que Crochan tinha sido admirador e uma vulva inclinada a fazer sermões, mas … dirigiu um dedo abaixo o tecido vermelho-escuro do seu capote. Os pensamentos abriram-se como um precipício antes dela, tantos de repente que retrocedeu. Recusado. Feito, feito, feito. Manon subiu na sela e foi contente de perder-se no céu.

∞ “Diga-me de Valg”, disse Manon, fechando a porta à pequena câmara atrás dela. Ghislaine não levantou os olhos do livro olhava atentamente. Houve uma pilha deles na escrivaninha antes dela e o outro junto da cama estreita. Onde o mais velho e o mais


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inteligente dos seus Treze tinham adquirido eles de, quem tinha estripado provavelmente para roubá-los, Manon não se preocupou. “Olá, e venha diretamente em, porque não fazem” foi a resposta. Manon apoiou-se contra a porta e cruzou os seus braços. Só com livros, só lendo, foi Ghislaine assim irritado. No campo de batalha, no ar, a bruxa de pele morena foi tranquila, fácil ordem. Um soldado sério, feito mais valioso pela sua inteligência afiada, que a tinha ganhado o lugar entre os Treze. Ghislaine fecham o livro e torcido no seu assento. O seu cabelo preto, encaracolado trançou-se atrás, mas até a trança não pode guardá-lo inteiramente contido. Estreitou os seus olhos verde-mar — a vergonha dela a mãe, como não houve um traço de ouro neles. “Porque quereria saber sobre Valg?” “Sabe sobre eles?” Ghislaine revolveu na sua cadeira até que se sentasse para trás nele, as suas pernas que escarrancham sobre os lados. Esteve no seu voo de couro, como se não possa incomodar-se para retirá-los antes de cair em um de os seus livros. “Naturalmente sei sobre Valg”, disse com uma onda da sua mão — um impaciente, gesto mortal. Tinha sido uma exceção — exceção sem precedente — quando a mãe de Ghislaine tinha convencido a Alta Bruxa para enviar sua filha a uma escola mortal em Terrasen há cem anos. Tinha magia erudita e coisas do livro e tudo o que mais os mortais ensinaram-se, e quando Ghislaine tinha devolvido doze anos depois, a bruxa tinha sido … diferente. Ainda Blackbeak, ainda sanguinário, mas de qualquer maneira mais humano. Agora mesmo, um século depois, até depois de andar em e de matança de campos, isto o sentido da impaciência, da vida aderiu-lhe. Manon nunca tinha sabido que fazer dele. “Diga-me tudo”. “Há demasiado dizer-lhe em uma sessão”, disse Ghislaine. “Mas lhe darei os fundamentos, e se quer mais, pode voltar”. Uma ordem, mas isto foi o espaço de Ghislaine, e os livros e o conhecimento foram o seu domínio. Manon guiado por gestos com uma mão dada gorjeta pelo ferro do seu sentinela para continuar. “Há uns milênios, quando Valg arrombou o nosso mundo, as bruxas não existiram. Foi Valg, e o Fae e seres humanos. Mas Valg foram demônios …, suponho. Quiseram o nosso mundo do seu próprio, e pensaram um bom modo de vir deveria assegurar que a sua descendência pode sobreviver aqui. Os seres humanos não foram compatíveis — demasiado quebrável. Mas Fae … O Valg raptou e roubou que Fae poderiam, e porque os seus olhos adquirem aquela olhada vítrea, somente vou pular para o fim e diga que a descendência se nos tornou. Bruxas. O Ironteeth tomou depois dos nossos antepassados de Valg mais, enquanto o Crochans adquiriu mais dos traços de Fae. As pessoas destas terras não nos quiseram aqui, não depois da guerra, mas Fae King Brannon não pensou que foi direito caçar todos nós abaixo. Portanto nos deu o Ocidental Resíduos, e lá fomos, até que as guerras de bruxa nos fizessem exílios novamente”. Manon escolhe-se nos seus pregos. “E Valg são o pecador …?” “Somos maus”, disse Ghislaine. “O Valg? A lenda tem-no que são a origem da maldade. São negridão e desespero encarnado”. “Parece a nossa espécie de pessoas”. E talvez bons de fato para aliar-se com, reproduzir-se com. Mas o sorriso de Ghislaine desbotou-se. “Não”, disse quietamente. “Não, não penso que seriam a nossa espécie de pessoas em absoluto. Não têm leis, nenhum código. Veriam os Treze como débil para as nossas obrigações e regras — como algo para estalar para o divertimento”. Manon firmou-se ligeiramente. “E se Valg deveram voltar alguma vez aqui?”


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“Brannon e Fae Queen Maeve encontraram modos de derrotá-los — para retorná-los. Esperaria que alguém encontrasse um modo de fazer tão novamente”. Mais pensar. Virou, mas Ghislaine disse, “Isto é o cheiro, não é? O cheiro aqui, em volta um pouco do soldados — como está enganado, de outro mundo. O rei encontrou algum modo de trazer eles aqui e material eles em corpos humanos”. Não tinha pensado que longe, mas … “O duque os descreveu como aliados”. “Aquela palavra não existe para Valg. Acham a aliança útil, mas a respeitarão só como muito tempo como permanece aquele caminho”. Manon discutiu os méritos de terminar a conversação lá, mas disse, “O duque pediu que eu escolhesse a Grupo de bruxas de Blackbeak para ele para experimentar com. Permitirlhe inserir algum tipo da pedra nas suas barrigas isto criará uma criança Valg-Ironteeth”. Lentamente, Ghislaine endireitou-se, as suas mãos salpicadas pela tinta que suspendem solto de ambos os lados da cadeira. “E planeja obedecer, Senhora?” Não uma pergunta de um erudito a um estudante curioso, mas de um sentinela ao seu herdeiro. “A Alta Bruxa deu-me ordens de obedecer a cada ordem do duque”. Mas talvez … talvez escreveria a sua avó outra carta. “Quem escolherá?” Manon abriu a porta. “Não sei. A minha decisão é devida durante dois dias”. Ghislaine — quem Manon tinha visto fartam-se no sangue de homens — tinha empalidecido Manon feche a porta.

∞ Manon não sabia como, não sabia se os guardas ou o duque ou Vernon ou alguns espreitar a sujeira humana disse algo, mas pela manhã seguinte, as bruxas todos sabiam. Sabia melhor do que a o suspeito Ghislaine. Nenhum dos Treze falou. Alguma vez. Mas todo o mundo sabia sobre Valg, e sobre a escolha de Manon. Andou com passos largos na sala de jantar, os seus arcos pretos que reluzem no sol de manhã raro. Já, o a trituração das forjas tocava fora no vale abaixo, feito mais alto pelo silêncio que caiu como ela andou com passos largos entre as mesas, dirigiu-se ao seu assento em frente do quarto. Grupo de bruxas depois do grupo de bruxas olhado, e encontrou os seus olhares fixos, dentes fora e unhas desenhadas, Azeda um constante força de natureza nas suas costas. Não foi até que Manon escorregasse no seu lugar junto de Asterin — e o realizasse foi agora o lugar errado, mas não se moveu — que o palavrório prosseguiu na sala. Puxou um pedaço de pão em direção a ela mas não o tocou. Nenhum deles comeu a comida. Café da manhã e o jantar sempre foi para a demonstração, para ter uma presença aqui. Os Treze não disseram uma palavra. Manon fez todos e cada um desviar o olhar deles, até que deixassem os seus olhos. Mas quando o seu olhar fixo Asterin encontrado, a bruxa manteve-o. “Faça tem algo que quer dizer”, disse-lhe Manon, “ou fazer somente quer começar a balançar-se?” Os olhos de Asterin chicoteiam-se sobre o ombro de Manon. “Temos hóspedes”. Manon encontrou o líder de um dos grupos de bruxas de Yellowlegs recentemente chegados que estão no pé do a mesa, olhos abatidos, não ameaça de postura — conclui a submissão. “Que?” Manon exige-se. O líder de grupo de bruxas guardou a sua cabeça baixo. “Solicitaríamos a sua consideração a tarefa do duque, Líder de asa”.


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Asterin firmou-se, junto com muitos dos Treze. As mesas próximas também tinham ido silenciosas. “E porque”, Manon perguntou, “quereria fazer isto?” “Nos forçará a fazer o seu trabalho de maçada, impedir-nos honra nos campos de matança. É o caminho dos nossos Clãs. Mas poderíamos ganhar um tipo diferente da honra deste modo”. Manon manteve-se no seu suspiro, pesagem, contemplação. “O considerarei”. O líder de grupo de bruxas curvou-se e recuou. Manon não pode decidir se foi um tolo ou astúcia ou valente. Nenhum dos Treze falou para o resto do café da manhã.

∞ “E que grupo de bruxas, Líder de Asa, selecionou para mim?” Manon viu o duque fitar. “Um grupo de bruxas de Yellowlegs sob uma bruxa denominada Ninya chegou antes nesta semana. Use-os”. “Quis Blackbeaks”. “Adquire Yellowlegs”, quebrou-se Manon. Abaixo a mesa, Kaltain não reagiu. “Eles apresentado”. Melhor do que Blackbeaks, disse-se. Melhor que Yellowlegs se tivesse oferecido. Mesmo se Manon pode tê-los recusado. Duvidou que Ghislaine estivesse enganado sobre a natureza de Valg, mas … Talvez isto pode trabalhar a a sua vantagem, dependendo de como Yellowlegs passou. O duque acendeu os seus dentes yellowing. “Toca uma linha perigosa com a ponta dos pés, Líder de Asa”. “Todas as bruxas têm a, para voar wyverns”. Vernon inclinou-se para a frente. “Estas coisas selvagens, imortais são tão divertidas, A sua Graça”. Manon deu-lhe uma olhada longa, longa que disse a Vernon que um dia, em um corredor sombrio, ia encontre-se com as garras desta coisa selvagem, imortal na sua barriga. Manon virou para ir. A azeda — não Asterin — esteve do rosto de pedra pela porta. Outra vista dissonante. Então Manon voltou atrás ao duque, a formação de pergunta mesmo que se quisesse para não o dizer. “A que fim? Porque fazem tudo isso — porque o aliado com Valg, porque educam este exército … Porque?” Poderia não o entendem. O continente já lhes pertenceu. Não fez sentido. “Como podemos”, disse o duque simplesmente. “E porque este mundo viveu demasiado muito tempo em ignorância e tradição arcaica. É tempo de ver o que poderia melhorar-se”. Manon fez uma demonstração da contemplação e logo acenar com cabeça quando andou com passos largos fora. Mas não tinha faltado às palavras — este mundo. Não esta terra, não este continente. Este mundo. Admirou-se se sua avó tinha considerado a ideia que poderiam ter um dia a a luta para guardar os Resíduos — luta com os mesmos homens que os tinham ajudado a tomar atrás a sua casa. E admirou-se o que aconteceria a estes Valg-Ironteeth witchlings naquele mundo.


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21 Tinha tentado. Quando a mulher embebida no sangue lhe tinha falado, quando aqueles olhos azulesverdeados tinham parecido assim familiar, tinha tentado arrancar longe o controle do seu corpo, a sua língua. Mas o príncipe de demônio nele tinha firma mantida, deleitando-se com a sua luta. Tinha soluçado com o alívio quando o capturou e levantou uma lâmina antiga sobre a sua cabeça. Então ela tinha hesitado — e logo que outra mulher tinha disparado uma flecha, e tinha suprimido a espada e esquerdo. Deixado ele ainda capturado com o demônio. Não pode lembrar-se de que o seu nome — recusou lembrar-se do seu nome, mesmo que o homem no trono duvidado ele sobre o incidente. Mesmo que voltasse ao lugar exato no jardim e picasse o algemas descartadas que estão no cascalho. Tinha-o deixado, e com a boa razão. O príncipe de demônio tinha querido para alimentar-se dela, e logo entregá-la. Mas lamentou que não o tivesse matado. Odiou-a por não o matar.


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22 Chaol deixou o seu relógio no telhado do apartamento de Aelin o momento a cabeça coberta de um dos rebeldes aparecido e transmitido que assumiria. Agradeça os deuses. Não se preocupou com parar no apartamento para ver como Aedion apoiava. Cada um do seu socar passos na escada de madeira acentuou a fúria, o golpe atroador do seu coração, até que fosse tudo pode ouvir, tudo que pode sentir. Com outros rebeldes que estão baixo ou controlam a cidade e Nesryn ido para assegurar-se o seu pai não esteve no perigo, Chaol achou-se sozinho quando andou com gravidade pelas ruas de cidade. Todo o mundo tinha o seu ordens; todo o mundo foi onde se supôs que fossem. Nesryn já lhe tinha dito Ress e Brullo tinha-lhe dado o sinal que tudo foi claro no seu fim — e agora … Mentiroso. Aelin foi e sempre tinha sido um mentiroso condenado pelos deuses. Foi tanto interruptor do juramento como ele foi. Pior. Dorian não se foi. Não foi. E não deu uma merda quanta Aelin proclamou sobre a clemência para Dorian, ou que disse foi uma fraqueza para não o matar. A fraqueza põe-se na sua morte — isto é o que deve ter dito. A fraqueza põe-se em desistir. Assaltou abaixo uma aleia. Deve ter estado escondendo-se também, mas o rugido no seu sangue e os ossos foram inflexíveis. Uma grelha de tubo tocou abaixo dos seus pés. Fez uma pausa e perscrutou o negridão abaixo. Ainda houve as coisas a fazer — tantas coisas a fazer, tantas pessoas para impedir dano. E agora aquele Aelin ainda tinha humilhado novamente o rei, não há dúvida tinha que Valg reuniria mais pessoas como punição, como uma afirmação. Com a cidade ainda em um tumulto, possivelmente foi o tempo perfeito para ele para bater. A até desacordo entre eles. Ninguém viu quando subiu no tubo, fechando a tampa em cima. Túnel depois de túnel, a sua espada que raia na luz de tarde que corre em pelas grelhas, Chaol caçado aquelas partes de Valg de sujeira, os seus passos perto silenciosos. Normalmente guardavam aos seus ninhos da escuridade, mas de vez em quando, os vagabundos rondaram os túneis. Alguns dos seus ninhos foram pequenos — só três ou quatro deles guardando os seus presos — ou refeições, supôs. Bastante fácil para ele para atacar de tocaia. E não o ia ser maravilhoso de ver aquelas cabeças de demônio rolar. Ido. Dorian vai-se. Aelin não sabia tudo. O fogo ou a decapitação não podem ser as únicas escolhas. Talvez ia guarde um dos comandantes de Valg vivos, ver somente que ido o homem dentro do demônio realmente foi. Talvez houve outro caminho — teve de haver outro caminho … Túnel depois de túnel depois de túnel, todos os lugares frequentados habituais e nenhum sinal deles. Não um. Chaol apressou-se em um perto dirigido quando se dirigiu ao maior ninho sabia, onde sempre iam sido capaz de encontrar civis na necessidade do livramento, se foram bastante felizes de pegar os guardas sem querer. Os salvaria — porque o mereceram, e porque teve de guardar nele, ou iria se esmigalhar e — Chaol fitou a boca aberta do ninho principal. A luz solar aquosa que filtra de cima iluminou as pedras cinzas e o pequeno rio no fundo. Nenhum sinal da escuridade faladora que normalmente o sufocava como um nevoeiro denso. Vazio. Os soldados Valg tinham desaparecido. E tomado os seus presos com eles. Não pensou que tinham entrado na ocultação do medo.


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Tinham mudado, escondendo si mesmos e os seus presos, como um gigante, ir aos diabos risonho a cada rebelde que tinha pensado de fato que ganhavam esta guerra secreta. A Chaol. Deve ter pensado em alçapões como isto, deve ter considerado o que poderia acontecer quando Aelin Galathynius feito de tolo do rei e os seus homens. Deve ter considerado o preço. Talvez foi o tolo. Houve um torpor no seu sangue quando emergiu dos tubos para uma rua tranquila. Foi o pensado sessão no seu apartamento periclitante, completamente sozinho com aquele torpor, que lhe enviou para o sul, tentando evitar as ruas que ainda abundavam com pessoas apavoradas. Todo o mundo exigido de saiba o que tinha acontecido, quem se tinha matado, quem o tinha feito. As decorações e bugigangas e os vendedores de comida tinham-se inteiramente esquecido. Os sons consequentemente extinguiram-se lentamente, as ruas que desocupam quando conseguiu um distrito residencial onde casas foram do tamanho modesto mas elegantes, bem guardadas. Pequenas correntes e fontes de água do Avery fluiu em todas as partes, emprestando-se ao excesso de flores de primavera florescentes em cada porta, peitoril da janela e gramado muito pequeno. Sabia a casa do cheiro sozinho: pão assado de maneira fresca, canela e algum outro tempero ele não pode denominar. Tomando a aleia entre duas casas pálidas-stoned, guardou às sombras como ele aproximado a porta dos fundos, que perscruta o vidro de vidro à cozinha dentro de. A farinha cobriu a grande mesa de trabalho, junto com cozedura de folhas, vários boliches de mistura, e — A porta abriu-se, e a forma escassa de Nesryn encheu o entryway. “O que faz aqui?” Esteve de volta no uniforme do seu guarda, uma faca pregueada atrás da sua coxa. Não há dúvida tinha notado um intruso que aproxima a casa do seu pai e preparado si mesma. Chaol tentou ignorar o peso que preme nas suas costas, ameaçando com quebrá-lo em dois. Aedion foi livre — tinham realizado tão muito. Mas quantos outras pessoas inocentes tinham condenado hoje? Nesryn não esperou pela sua resposta antes que dissesse, “Entre”.

∞ “Os guardas vieram e foram. O meu pai enviou-lhes no seu caminho com doces”. Chaol lançou os olhos da sua própria torta de pêra e esquadrinhou a cozinha. As telhas brilhantes acentuaram as paredes atrás dos balcões em bonitas sombras de azul, cor-delaranja, e azul-esverdeado. Nunca tinha sido a Sayed Faliq casa antes, mas tinha sabido onde foi — a título de prevenção. Nunca se tinha deixado considerar o que isto “a título de prevenção” poderia implicar. Destacar-se como um cão desgarrado em a porta dos fundos não tinha sido ele. “Não o suspeitaram?” “Não. Somente quiseram saber ou ele ou os seus funcionários viram cada um que pareceu suspeito antes do resgate de Aedion”. Nesryn empurrou outro doce — esta amêndoa e açúcar — em direção a ele. “É o general muito bem?” “Pelo que saiba”. Disse-lhe dos túneis, Valg. Nesryn só disse, “Portanto os encontraremos novamente. Amanhã”. Esperou por ela para andar a passo, gritar e jurar, mas permaneceu constante — calma. Alguma parte apertada de ele desenrolou-se. Explorou um dedo com a mesa de madeira — amorosamente usado, como se amassar de mil pães de o pão tinha-o alisado. “Porque veio aqui?”


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“Para distração”. Houve um vislumbre suspeito naqueles olhos de meia-noite seus — bastante para que ele dito, “Não para isto”. Até não ruborizou, embora as suas próprias faces se queimassem. Se tinha oferecido, provavelmente teria dito sim. E odiou-se para ele. “É bem-vindo aqui”, disse, “mas seguramente os seus amigos no apartamento — general, pelo menos — proveria a melhor companhia”. “São os meus amigos?” “Você e A sua Majestade fizeram um grande emprego que tenta ser tudo menos”. “É difícil ser amigos sem confiança”. “É aquele que foi a Arobynn novamente, até depois que o avisou não”. “E teve razão”, disse Chaol. “Disse que prometeria não tocar Dorian, e logo fazer o em frente”. E seria para sempre agradecido pelo tiro de aviso que Nesryn tinha disparado. Nesryn sacudiu a sua cabeça, o seu vislumbre de cabelo escuro. “Deixe-nos somente supor que Aelin é direito. Isto Dorian vai-se. O que então?” “Não tem razão”. “Deixe-nos somente imaginar —” Fechou o seu punho com barulho na mesa bastante muito para sacudir o seu vidro de água. “Não tem razão!” Nesryn enrugou os seus lábios, mesmo que os seus olhos se abrandassem. “Porque?” Esfregou na sua cara. “Como então é tudo para nada. Tudo que aconteceu … para o qual é tudo nada. Não entenderia”. “Não ia?” Uma pergunta fria. “Pensa que não entendo o que está em jogo? Não me preocupo sobre o seu príncipe — não o caminho faz. Preocupo-me com o que representa para o futuro desta monarquia, e para o futuro de pessoas como a minha família. Não permitirei a outra purgação imigrante acontecer. Não faço alguma vez quero crianças de minha irmã que voltam para casa com narizes rotos novamente por causa do seu sangue estrangeiro. Disse-me que Dorian fixaria o mundo, fazê-lo melhor. Mas se foi, se fizemos o erro hoje no cuidado dele vivo, então encontrarei outro modo de alcançar aquele futuro. E o outro depois isto, se tenho a. Continuarei voltando, não importa quantas vezes aqueles açougueiros me empurram abaixo”. Nunca tinha ouvido tantas palavras dela ao mesmo tempo, nunca tinha … nunca até conhecido tinha a irmã. Ou isto foi tia. Nesryn disse, “Deixe de ter pena de você. Fique o curso, mas também trace o outro. Adapte-se”. A sua boca tinha-se secado. “Magoou-se alguma vez? Para a sua herança?” Nesryn lançou os olhos em direção ao piso da lareira rugidor, a sua cara como gelo. “Tornei-me um guarda de cidade porque não a o único deles veio à minha ajuda o dia outros alunos rodearam-me de pedras no seu mãos. Não um, embora possam ouvir o meu grito”. Viu o seu fitar novamente. “Dorian Havilliard oferece o melhor futuro, mas a responsabilidade também está conosco. Com como pessoas simples decida atuar”. Verdadeiro — tão verdadeiro, mas disse, “Não o abandonarei”. Suspirou. “É até mais cabeçudo do que a rainha”. “Esperaria que eu fosse algo mais?” Meio sorriso. “Não penso que eu gostaria de você se fosse tudo menos um asno teimoso”. “De fato confessa gostar de mim?” “Não lhe disse no verão passado bastante?” Apesar de si mesmo, Chaol riu. “Amanhã”, Nesryn disse. “Amanhã, continuamos”. Engoliu. “Fique o curso, mas trace um novo caminho”. Pode fazer isto; pode tentá-lo, pelo menos. “O ver nos tubos brilhantes e primeiros”.


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23 Aedion subiu à consciência e tomou em cada detalhe que poderia sem abrir os seus olhos. Um salgado a brisa de uma janela aberta próxima fez cócegas na sua cara; os pescadores gritavam os seus proveitos alguns blocos longe; e — e alguém respirava exatamente, profundamente, próximo. Sono. Abriu um olho para encontrar que esteve em um quarto pequeno, apainelado pela madeira decorado com o cuidado e a inclinação ao luxuoso. Sabia este quarto. Sabia este apartamento. A porta através da sua cama esteve aberta, revelando o grande quarto além — limpo e vazio e banhado em luz solar. As folhas entre as quais dormiu foram batatas fritas e de seda, a pelúcia de travesseiros, colchão impossivelmente suave. O esvaziamento cobriu os seus ossos e dor lascada pelo seu lado, mas estupidamente. E o seu a cabeça foi infinitamente mais clara quando olhou em direção à fonte daquele até, profundamente respirando e observou o mulher que dorme na poltrona amarela-clara junto da cama. As suas pernas longas, nuas espreguiçaram-se em um dos braços rolados, as cicatrizes de cada forma e tamanho enfeitador deles. Descansou a sua cabeça contra a asa, o seu comprimento do ombro cabelo de ouro — os fins manchado um marrom avermelhado, como se uma tintura barata se tivesse rudemente lavado fora — espalhado através da sua cara. Ela a boca esteve ligeiramente aberta quando modorrou, cômoda em uma camisa branca enorme e o que contou com ser um par de undershorts masculino. Seguro. Vivo. Por um momento, não pode respirar. Aelin. Falou da boca para fora o seu nome. Como se o ouvisse, abriu os seus olhos — chegada totalmente vigilante quando esquadrinhou a entrada, quarto além, então o próprio quarto de qualquer perigo. E logo finalmente, finalmente olhou para ele e foi completamente Entretanto, mesmo que o seu cabelo se desloque na brisa doce. O travesseiro abaixo da sua cara tinha-se tornado a umidade. Somente esticou as suas pernas como um gato e disse, “estou pronto para aceitar o seu obrigado pelo meu resgate espetacular em qualquer momento, sabe”. Não pode parar as lágrimas que escoam abaixo a sua cara, mesmo que limpasse, “Lembre-me de se entender nunca o seu mau lado”. Um sorriso puxou nos seus lábios e os seus olhos — os seus olhos — faiscaram. “Olá, Aedion”. Ouvir o seu nome na sua língua quebrou algo solto, e teve de fechar os seus olhos, o seu corpo ladrar na dor como tremeu com a força das lágrimas que tentam sair dele. Quando tinha dominado ele mesmo, disse roucamente, “Obrigado pelo seu resgate espetacular. Nunca o vamos fazer novamente”. Bufou, os seus olhos alinhados com a prata. “É exatamente o modo que sonhei que fosse”. Algo no seu sorriso lhe disse que já sabia — que Ren ou Chaol lhe tinham dito dele, sobre ser a Prostituta de Adarlan, sobre o Veneno. Portanto tudo que pode dizer foi, “é um pouco mais alto do que ia imaginado, mas não de alguém perfeito”. “É um milagre o rei conseguiu recusar executá-lo até ontem”. “Diga-me que está em uma raiva gostar da qual nunca se viram antes”. “Se escutar bastante muito, pode ouvi-lo de fato gritando do palácio”. Aedion riu, e fez a sua ferida doer. Mas o riso morreu quando deu uma olhada nela da cabeça a dedo do pé. “Vou estrangular Ren e o capitão para deixá-lo salvar-me sozinho”.


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“E aqui vamos”. Olhou para o teto e suspirou em voz alta. “Um minuto de conversação agradável, e logo as asneiras de Fae territoriais vêm enfurecendo-se fora”. “Esperei uns trinta extra segundos”. A sua boca quirked ao lado. “Honestamente pensei que duraria dez”. Riu novamente e realizou que embora a tivesse amado antes, simplesmente tinha amado a memória — a princesa levada dele. Mas a mulher, a rainha — a tira última da família tinha … “Valeu a pena”, disse, o seu desbotamento de sorriso. “Valeu a pena. Todos estes anos, toda a espera. Vale a pena”. Tinha sabido o momento que tinha procurado nele quando esteve antes da sua execução bloco, desafiador e mau e selvagem. “Penso que isto é a fala tônica que se cura”, disse, mas a sua garganta se balouçou quando esfregou nos seus olhos. Abaixou os seus pés ao soalho. “Chaol disse que é até mais avaro do que sou a maior parte do tempo”. “Chaol já está no seu caminho a estrangular-se, e não ajuda”. Deu aquela metade de sorriso novamente. “Ren no Norte — não vim para vê-lo antes que Chaol convencesse ele para ir lá para a sua própria segurança”. “Bom”, conseguiu dizer e acariciou a cama junto dele. Alguém o tinha enchido em um limpo a camisa, portanto foi bastante decente, mas conseguiu puxar-se a meio caminho em uma posição sentada. “Venha aqui”. Lançou os olhos à cama, à sua mão, e admirou-se se tinha cruzado alguma linha, assumida algum vínculo entre eles que já não existiram — até que os seus ombros caíssem e desenrolou-se de a cadeira em um movimento liso, felino antes de estatelar-se abaixo no colchão. O seu odor bateu nele. Durante um segundo, só pode respirá-lo profundamente nos seus pulmões, os seus instintos de Fae rugindo que isto foi a sua família, isto foi a sua rainha, isto foi Aelin. A teria conhecido mesmo se foi cego. Mesmo se houve outro odor entrelaçado com seu. Staggeringly poderoso e antigo e — macho. Interessante. Engordou os travesseiros, e admirou-se se sabia quanto significou para ele, como um demi - O macho de Fae, para tê-la escasso para endireitar as suas mantas, também, logo dirige um olho agudo, crítico abaixo o seu cara. Paparicá-lo. Fitou o direito atrás, esquadrinhando para qualquer ferida, qualquer sinal que o sangue nela outro dia não tinha pertencido só àqueles homens. Mas salvo alguns superficiais, o scabbed corta no seu antebraço esquerdo, foi incólume. Quando pareceu segura que não esteve a ponto morrem, e quando se assegurou as feridas nela o braço não se infeccionou, inclinou-se atrás nos travesseiros e dobrou as suas mãos sobre o seu abdome. “Faça quer ir primeiro, ou devo?” Do lado de fora, as gaivotas gritavam um a outro, e que a brisa suave, salgada beijou a sua cara. “Você”, ele sussurrado. “Diga-me tudo”. Portanto fez.

∞ Falaram e falaram, até que a voz de Aedion ficasse rouca, e logo Aelin ameaçou-o na bebida um copo de água. E logo decidiu que parecia coberto de picos, portanto forrou à cozinha e desenterrado algum caldo de vaca e pão. Lysandra, Chaol e Nesryn não deveram verse em nenhum lugar, portanto eles tinha-se o apartamento. Bom. Aelin não teve vontade de compartilhar o seu primo agora mesmo.


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Como Aedion devorou a sua comida, disse-lhe a verdade não abreviada do que lhe tinha acontecido estes dez anos passados, tão como tinha feito para ele. E quando se terminaram ambos contando as suas histórias, quando as suas almas foram secas e afligindose — mas se douraram com a alegria crescente — aninhou-se abaixo através de Aedion, o seu primo, o seu amigo. Tinham-se forjado do mesmo minério, dois lados da mesma moeda de ouro, cicatrizada. Tinha-o sabido quando espiou ele em cima da plataforma de execução. Não pode explicá-lo. Ninguém pode entender que a obrigação imediata, que garantia profunda desde a alma e retidão, a menos que, também, tivessem experimentado ele. Mas não deveu nenhuma explicação a ninguém — não sobre Aedion. Ainda se espreguiçavam na cama, o sol que agora se instala em fim de tarde, e Aedion foi somente fitar ela, cintilação, como se não possa acreditá-lo bastante. “Envergonham-se-o do que fiz?” atreveu-se a perguntar. A sua testa dobra-se. “Porque pensaria alguma vez isto?” Não pode olhar bastante ele no olho quando dirigiu um dedo abaixo a manta. “É?” Aedion foi silencioso bastante muito tempo que levantou a sua cabeça — mas o encontrou fitando em direção à porta, como embora possa ver por ele, através da cidade, ao capitão. Quando virou a ela, o seu generoso a cara esteve aberta — suave em um modo que duvidou que muitos alguma vez vissem. “Nunca”, disse. “Nunca posso ser envergonhado de você”. Duvidou que, e quando se torceu longe, suavemente agarrasse o seu queixo, forçando os seus olhos para ele. “Sobreviveu; sobrevivi. Estamos em conjunto novamente. Uma vez pedi que os deuses me deixassem vê-lo — se só por um momento. Para vê-lo e saber tinha-o feito. Somente uma vez; foi tudo que alguma vez esperei”. Não pode parar as lágrimas que começaram a deslizar abaixo a sua cara. “Tudo o que tivesse de fazer para sobreviver, tudo o que fizesse da malevolência ou se enfureça ou egoísmo … não faço dê um maldito. Está aqui — e é perfeito. Sempre era, e sempre será”. Não tinha realizado quanto tinha de ouvir isto. Arremessou os seus braços em volta dele, cuidadoso com os seus danos, e apertou-o tão justamente como se atreveu. Ele agasalhado um braço em volta dela, outro suporte deles, e enterrado a sua cara no seu pescoço. “Senti a falta de você”, sussurrou para ele, inspirando o seu odor — que o odor de guerreiro macho foi somente aprendizagem, lembrar-se. “Cada dia, senti a falta de você”. A sua pele cultivou a umidade abaixo da sua cara. “Nunca novamente”, prometeu.

∞ Não foi honestamente nenhuma surpresa que depois de Aelin tinha podado as Caixas fortes, uma nova coutada do pecado e a debocheira tinha aparecido imediatamente nos bairros pobres. Os proprietários até não tentavam fingir que não foi uma imitação completa do original — não com um nome como as Covas. Mas enquanto o seu predecessor pelo menos tinha fornecido uma atmosfera parecida a uma taberna, o As covas não se incomodaram. Em uma câmara subterrânea talhada da pedra áspera, pagou pelo seu álcool com a sua carga de cobertura — e se quis beber, teve de desafiar os barris nas costas e serviço você mesmo. Aelin achou-se um tanto inclinada a gostar dos proprietários: funcionaram por um jogo diferente de regras. Mas algumas coisas permaneceram o mesmo.


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Os andares foram lisos e emitiram cheiro forte de cerveja e mijo e foram piores, mas Aelin tinha esperado isto. O que não tinha esperado, exatamente, foi o barulho ensurdecedor. As paredes de rocha e a proximidade imediata ampliam-se as exclamações selvagens das covas de luta que o lugar se tinha denominado de, onde os espectadores apostavam nas brigas dentro de. As brigas como aquela que esteve a ponto participam em. Junto dela, Chaol, encapotado e mascarado, deslocado nos seus pés. “Isto é uma ideia terrível”, murmurou. “Disse que não pode encontrar os ninhos de Valg, de qualquer maneira”, disse com o igual tranquilo, pregueando um solto a praia do seu cabelo — tingiu vermelho mais uma vez — atrás abaixo do seu capuz. “Bem, aqui estão alguns encantadores comandantes e favoritos, que somente esperam por você para seguir a pista deles para casa. Considere-o a forma de Arobynn de um desculpas”. Como sabia que traria Chaol com ela esta noite. Tinha adivinhado outro tanto, discutido não fornecimento do capitão, mas no fim precisou dele aqui, tinha de estar aqui si mesma, mais do que tinha de pôr em pé planos de Arobynn. Chaol cortou um brilho na sua direção, mas então deslocou a sua atenção para a multidão em volta deles, e dito novamente, “Isto é uma ideia terrível”. Seguiu o seu fito em direção a Arobynn, que esteve através da cova arenosa na qual dois homens foram lutando, agora assim sangrento não pode contar quem esteve na pior forma. “Ele citação, respondo. Somente guarde os seus olhos abertos”. Foi a maioria que tinham dito a um a outro toda a noite. Mas tinha outras coisas a incomodar-se com. Tinha-se precisado somente de um minuto neste lugar de entender porque Arobynn a tinha intimado. Os guardas de Valg acorreram as Covas — para não deter e torturar, mas olhar. Entremearam-se entre a multidão, coberta, sorriso, frio. Como se o sangue e a raiva os fornecessem de combustível. Abaixo da sua máscara preta, Aelin concentrou-se na sua respiração. Três dias depois do seu resgate, Aedion ainda se feria bastante mal que permaneceu acamado, um dos rebeldes mais confiados de Chaol que zelam pelo apartamento. Mas precisou de alguém nas suas costas esta noite, portanto tinha pedido que Chaol e Nesryn viessem. Mesmo se sabia que jogaria em Arobynn planos. Tinha ido no encalço deles em uma reunião de rebelde coberta, a nenhum prazer de alguém. Sobretudo quando, ao que parece, Valg tinha desaparecido com as suas vítimas e não pode encontrar-se apesar de dias de rastreamento deles. Uma olhada nos lábios enrugados de Chaol tinha-lhe dito exatamente cujo antics ele o pensamento deveu culpar por ele. Portanto foi contente de falar com Nesryn em vez disso, se só se distrair sobre o nova tarefa que a continua, o seu que toca agora um convite trocista do castelo de vidro. Mas destruição a torre de relógio — a libertação de magia — teve de esperar. Pelo menos tinha tido razão sobre o desejo de Arobynn Chaol aqui, Valg claramente um oferecimento destinado para atraia o capitão a continuar confiando e confiar nele. Aelin sentiu a chegada de Arobynn ao seu lado momentos antes que o seu cabelo ruivo escorregasse nela periférico visão. “Algum plano de naufragar este estabelecimento, também?” Um chefe escuro aparecido em outro lado seu, junto com o macho de olhos arregalados fita o que o seguiu em todo lugar. Aelin foi agradecido pela máscara que escondeu a tensão na sua cara como Lysandra a inclinou cabeça em saudação. Aelin fez uma boa demonstração de Lysandra que olha de cima para baixo, e logo virou a Arobynn, despedindo a cortesã como se fosse não mais do que um bocado da ornamentação. “Somente limpei o terno”, Aelin arrastou palavras a Arobynn. “O roubo de destroços de naufrágios deste buraco da merda só o estragaria novamente”.


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Arobynn riu à socapa. “Em caso de que se admirava, certo bailarino célebre esteve em um barco encabeçando o Sul com todos os seus bailarinos antes que a palavra das suas escapadas até conseguisse as docas”. O rugido da multidão quase afogada fora as suas palavras. Lysandra olhou com desagrado um farrista que quase derramou a sua cerveja nas saias do seu vestido de casa-da-moeda-e-nata. “Obrigado”, Aelin disse e quis-o dizer. Não subiu o pequeno jogo de Arobynn de jogá-la e Chaol um contra outro — não quando foi precisamente o que quis. Arobynn deu-lhe um sorriso bastante presunçoso para fazê-la perguntar, “Está lá uma determinada razão que os meus serviços são necessários aqui esta noite, ou este outro presente é seu?” “Depois de você tão alegremente naufragou as Caixas fortes, estou agora no mercado de um novo investimento. O os proprietários das Covas, apesar de ser públicos sobre o desejo de um investidor, são hesitantes para aceitar a minha oferta. A participação esta noite irá um longo caminho em direção à convicção deles dos meus ativos consideráveis e … o que poderia trazer à mesa”. E faça uma ameaça aos proprietários, para exibir o seu arsenal mortal de os assassinos — e como poderiam ajudar a virar um lucro até mais alto com lutas fixas contra assassinos treinados. Sabia exatamente o que diria depois. “Ai, o meu lutador fracassou”, Arobynn continuou. “Eu necessário uma substituição”. “E com quem luto como, exatamente?” “Disse aos proprietários que se treinou pelos Assassinos Silenciosos do Deserto Vermelho. Lembra-se deles, você? Dê ao senhor da cova tudo o que o nome que quer”. Ponto. Nunca se esqueceria naqueles meses no Deserto Vermelho. Ou quem lhe tinha enviado lá. Empurrou o seu queixo em Lysandra. “Não são você um pouco atarantado para este tipo do lugar?” “E aqui pensava que você e Lysandra se tinham tornado amigos depois do seu resgate dramático”. “Arobynn, vamos olhe em outro lugar”, Lysandra murmurou. “O fim da luta”. Admirou-se com que se pareceu para ter de aturar o homem que tinha matado o seu amante. Mas a cara de Lysandra foi uma máscara do descuido preocupado, cuidadoso — outra pele que usou como ela à toa esfriado si mesma com um torcedor magnífico de cadarço e marfim. Assim fora de lugar nesta cloaca. “Bonito, não é? Arobynn deu-mo”, disse Lysandra, notando a sua atenção. “Uma pequena jóia pequena de uma senhora tão tremendamente talentosa”, disse Arobynn, inclinando-se abaixo para beijar-se O pescoço nu de Lysandra. Aelin suprimiu a sua repugnância tão muito que se sufocou nele. Arobynn passeou de na multidão como uma cobra pela grama, chamando a atenção do senhor da cova coberto de salgueiros. Quando foi bastante profundo na multidão, Aelin deu passos mais perto em Lysandra. O a cortesã lançou os olhos longe dela, e Aelin sabia que não foi um ato. Tão quietamente ninguém pode ouvir, Aelin disse, “Obrigado — para outro dia”. Lysandra guardou os seus olhos na multidão e os lutadores sangrentos em volta deles. Aterrissaram no Valg, e rapidamente olhou para Aelin novamente, deslocando para que a multidão formasse uma parede entre ela e os demônios através da cova. “É muito bem?” “Sim — somente descanso e comida tanto como pode”, disse Aelin. E agora que Aedion foi … seguro teria de começar logo a cumprir-lhe um pouco de favor a Arobynn. Embora duvidasse dela antigo o mestre teve de viver muito tempo uma vez Aedion recuperado e descobriu que tipo de perigo Arobynn foi colocação dela em. Sem falar em que lhe tinha feito em todas as partes dos anos. “Bom”, Lysandra disse, a multidão que os guarda fechado num casulo. Arobynn bateu o senhor da cova no ombro e andou com gravidade atrás em direção a eles. Aelin explorou o seu pé até que o Rei dos Assassinos estivesse entre eles novamente.


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Chaol sutilmente moveu-se ao alcance da voz, uma mão sobre a sua espada. Aelin somente fixou as suas mãos sobre os seus quadris. “Quem o meu oponente deve ser?” Arobynn inclinou a sua cabeça em direção a um pacote dos guardas de Valg. “Tudo o que um deles deseja. Eu somente esperança escolhe aquele em menos tempo do que tomoulhe para decidir que entregar-me”. Para que fosse sobre que isto foi. Quem tinha a mão superior. E se se recusou, com a dívida não paga … pode fazer pior. Muito pior. “É insano”, disse Chaol a Arobynn, depois da sua linha de vista. “Portanto fala”, Arobynn ronronou. “É bem-vindo, a propósito — para a pequena ponta”. Chicoteou o seu olhar fixo em direção a Valg reunido. Portanto foram um presente do capitão, então. Chaol deslumbrou. “Não preciso de você para fazer o meu trabalho —” “Fique fora dele”, Aelin quebrou-se, esperando que Chaol entendesse que a ira não foi para ele. Virou atrás em direção à areia salpicada pelo sangue, sacudindo a sua cabeça. Deixeo ser louco; tinha a abundância para enfurecer-se em ele para de qualquer maneira. A multidão apagou-se, e o senhor da cova chamou o seguinte lutador. “Está no fim”, disse Arobynn, sorrindo. “Vamos ver de que aquelas coisas são capazes”. Lysandra apertou o seu braço, como se suplicando para ele para deixá-lo ir. “Reteria”, disse Aelin ela, quebrando o seu pescoço. “Não quereria adquirir o sangue naquele vestido bonito”. Arobynn riu à socapa. “Ponha uma boa demonstração, não é? Quero os proprietários impressionados — e pissing eles mesmos”. Oh, poria uma demonstração. Depois que os dias confinaram no apartamento no lado de Aedion, tinha energia de dispensar. E não se incomodou de derramar algum sangue de Valg. Empurrou pela multidão, não se atrevendo a chamar mais atenção a Chaol dizendo adeus. As pessoas tomaram uma olhada nela e recuaram. Com o terno, as botas e a máscara, conhecia ela foi Morte encarnada. Aelin passou por uma bazófia, o seu deslocamento de quadris com cada passo, rolando os seus ombros como se afrouxamento eles. A multidão tornou-se mais barulhenta, agitada. Aproximou-se furtivamente do senhor da cova coberto de salgueiros, que deu uma olhada nela e disse, “Nenhuma arma”. Simplesmente levantou a sua cabeça e levantou os seus braços, virando em um círculo, e até permitiu ao senhor da cova pequeno favorito para acariciá-la abaixo com as suas mãos suadas para comprovar que foi desarmada. Pelo que possam contar. “Nome”, o senhor da cova exige-se. Em volta dela, o ouro já brilhava. “Ansel de Briarcliff”, disse, a máscara alterando a sua voz a uma grosa de pedregulho. “Oponente”. Aelin olhou através da cova, à multidão reunida, e apontou. “Ele”. O comandante Valg já arreganhava nela.


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24 Chaol não sabia o que é que pensar como Aelin pulou na cova, que aterrissa nas suas coxas. Mas o a multidão tinha visto para quem tinha apontado e já esteve em um frenesi, empurrando à frente, ouro passante como as apostas à última hora fizeram-se. Teve de plantar os seus saltos para impedir bater-se no lábio aberto da cova. Nenhuma corda ou grades aqui. Se caiu em, foi objeto de crítica. Uma pequena parte dele foi contente que Nesryn esteve no relógio em as costas. E uma mais pequena parte dele foi contente por uma noite sem mais caça infrutífera do novo Ninhos de Valg. Mesmo se significou tratar com Aelin durante algumas horas. Mesmo se Arobynn Hamel tinha dado ele este pequeno presente. Um presente que, odiou por admitir, extremamente precisou e realmente apreciou. Mas foi não duvide como Arobynn funcionou. Chaol admirou-se qual o preço seria. Ou se o seu medo de um preço potencial foi pagamento bastante para o Rei dos Assassinos. Cabeça decorada ao dedo do pé no preto, Aelin foi uma sombra viva, andando a passo como um gato de mato no seu lado do a cova como o comandante de Valg pulou em. Pode ter jurado que a terra tremeu. Foram tanto insanos — Aelin como o seu mestre. Arobynn tinha dito escolher alguém de Valg. Tinha escolhido o seu líder. Tinham falado abertamente desde a sua luta depois do resgate de Aedion. Francamente, não mereceu uma palavra fora dele, mas quando o tinha caçado abaixo há uma hora, interrompendo uma reunião que foi tão secreta isto tinham revelado a posição aos líderes de rebelde só uma hora antes … Talvez foi tolo, mas ele não poderia na boa consciência dizer não. Se só porque Aedion o teria matado para ele. Mas desde que Valg estiveram aqui … Sim, esta noite tinha sido útil no fim de tudo. O senhor da cova começou a gritar as regras. Simplesmente: não houve nenhum, salvo nenhuma lâmina. Somente mãos e pés e juízos. Deuses em cima. Aelin stilled o seu procedimento e Chaol teve de acotovelar um homem demasiado ávido no estômago para guardar de empurrar-se na cova. A Rainha de Terrasen esteve em uma cova de luta nos bairros pobres de Rifthold. Ninguém aqui, apostaria, o acreditaria. Foi apenas capaz de acreditá-lo ele mesmo. O senhor da cova rugiu para o jogo para começar, e logo — Moveram-se. O comandante arremeteu com um soco tão rapidamente a maior parte de homens teriam mandado girar as suas cabeças em volta. Mas Aelin evitou e pegou o seu braço em uma mão, trancando-o em considerar que sabia foi mordida do osso. Como a cara do comandante torceu-se com a dor, deu carona para o seu joelho no lado da sua cabeça. Foi tão rápido, tão brutal, até a multidão não sabia o que é que tinha acontecido até o o comandante cambaleava atrás, e Aelin dançava nos seus dedos do pé. O comandante riu, endireitando-se. Foi o único intervalo que Aelin lhe deu antes que continuasse o ofensiva. Moveu-se como uma tempestade de meia-noite. Tudo o que o treinamento tinha tido em Wendlyn, tudo o que aquele príncipe tinha ensinado que os seus Deuses … ajudam todos eles. O soco depois do soco, bloco, estocada, pato, gira … a multidão foi uma coisa que se torce, e espuma no boca na velocidade, habilidade.


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Chaol tinha-a visto matar. Tinha sido tempo desde que tinha visto a sua luta pelo gozo dele. E gostava do inferno fora disto. Um oponente digno dela, supôs quando trancou as suas pernas em volta da cabeça do comandante e rolado, sacudindo-o. A areia borrifa-se em volta deles. Terminou no topo, dirigindo o seu punho abaixo no frio do homem, cara generosa — Só para se lançar de com uma guinada tão rapidamente que Chaol apenas pode seguir o movimento. Aelin bate-se a areia sangrenta e desenrolado aos seus pés tal como o comandante atacou mais uma vez. Então foram novamente uma falta de clareza de membros e socos e escuridade. Através da cova, Arobynn foi de olhos arregalados, arreganhou, um homem que morre de fome antes de uma festa. Lysandra adere-se o seu lado, os seus nós dos dedos brancos como agarrou o seu braço. Os homens sussurravam na orelha de Arobynn, o seu olhos trancados na cova, tão com fome como Arobynn. Os proprietários das Covas ou clientes em perspectiva, contar com o uso da mulher que luta com tal ira selvagem e prazer mau. Aelin pousou um pontapé ao estômago do comandante que lhe enviou fechando-se com barulho na parede de rocha. Ele caído, desejar de ar. A multidão aplaudiu, e Aelin arremessou fora os seus braços, virando em um círculo lento, Morte triunfante. O rugido de resposta da multidão fez Chaol admirar-se se o teto viria caindo abaixo. O comandante moveu-se rapidamente para ela e Aelin girado, pegando-o e trancando os seus braços e pescoço em manter não facilmente quebrado. Olhou para Arobynn, como se em questão. O seu mestre lançou os olhos aos homens de olhos arregalados, vorazes junto dele — então acenou-lhe com cabeça. O estômago de Chaol vira-se. Arobynn tinha visto bastante. Comprovado bastante. Não tinha até sido uma luta justa. Aelin tinha-o deixado continuar porque Arobynn tinha querido que ele continuasse. E uma vez que tirou aquela torre de relógio e a sua magia esteve de volta … Contra que os cheques estariam lá ela? Contra Aedion, e que Fae Prince seu, e todos os guerreiros como eles? Um novo mundo, sim. Mas um mundo no qual a voz humana ordinária não seria nada mais do que um sussurro. Aelin torceu os braços do comandante, e o demônio gritou na dor, e logo — Então Aelin cambaleava atrás, apertando no seu antebraço, no sangue que brilha brilhante pelo tira no seu terno. Só foi quando o comandante girou, sangue que desliza abaixo o seu queixo, o seu arremesso de olhos preto, isto Chaol entendeu. Tinha-a mordido. Chaol assobiou pelos seus dentes. O comandante lambeu os seus lábios, o seu crescimento de arreganho sangrento. Mesmo com a multidão, Chaol pode ouvir o demônio de Valg diz, “Sei o que é agora, você cadela bastarda”. Aelin abaixou a mão que tinha batido no seu braço, sangue que brilha na sua luva escura. “Boa coisa I saiba qual é, também, ponto”. Termine-o. Teve de terminá-lo agora. “Como se chama você??” disse, rodeando o comandante de demônio. O demônio dentro do corpo do homem riu à socapa. “Não pode pronunciá-lo na sua língua humana”. O a voz deslizou abaixo veias de Chaol, gelando-os. “Assim condescendendo para um mero grunhido”, cantarolou. “Devo derrubá-lo a Morath eu mesmo, mestiço, e ver quanto então fala. Ver que faz de todas as coisas deliciosas que fazemos à sua espécie”.


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Morath — Duke Perrington Guarda. O estômago de Chaol tornou-se plúmbeo. Foi onde trouxeram os presos que não se executaram. Aqueles que desapareceram de noite. Para fazer os deuses sabiam que com eles. Aelin não lhe deu o tempo para dizer algo mais, e Chaol novamente lamentou que não possa ver a sua cara, se só para saber o que é que continuava na sua cabeça como atacou o comandante. Fechou o seu com barulho peso considerável na areia e agarrado a sua cabeça. A fenda foi o pescoço do comandante. As suas mãos que se demoram de ambos os lados da cara do demônio, Aelin fitou os olhos vazios, no aberto boca. A multidão gritou o seu triunfo. Aelin arquejou, os seus ombros curvados, e logo endireitou-se, escovando a areia dos joelhos de o seu terno. Fitou no senhor da cova. “Chame-o”. O homem branqueou. “A vitória é sua”. Não se preocupou com levantar os olhos novamente quando bateu a sua bota contra a parede de pedra, libertando um fino, lâmina horrível. Chaol foi agradecido pelos guinchos da multidão quando pisou duro ele abaixo pelo pescoço do comandante. Novamente. Novamente. Na iluminação escura, ninguém mais pode dizer que a mancha na areia não foi a cor direita. Ninguém mas os demônios do rosto de pedra se reuniu sobre eles, marcando Aelin, olhando cada movimento da sua perna como separou a cabeça do comandante do seu corpo e logo deixou-o na areia.

∞ Os braços de Aelin tremiam quando tomou a mão de Arobynn e se puxou fora da cova. O seu mestre esmagou os seus dedos em um aperto letal, puxando o seu fim no que alguém mais teria o pensamento foi um abraço. “Isto é duas vezes agora, querido, não entregou. Disse inconsciente”. “A sede de sangue veio o melhor de mim, parece”. Aliviou atrás, o seu braço esquerdo que dói da mordida viciosa a coisa tinha-lhe dado. Bastardo. Pode sentir quase que o seu sangue penetrava pelo couro espesso de a sua bota, sensação o peso do sangue coalhado que se apega para o dedo do pé. “Espero resultados, Ansel — e logo”. “Não se incomode, Mestre”. Chaol fazia o seu caminho em direção a uma esquina escurecida, Nesryn uma sombra atrás dele, não há dúvida preparando para seguir a pista de Valg uma vez que partiram. “Adquirirá o que se deve você”. Aelin olhou em direção a Lysandra, cuja atenção não esteve no cadáver que se puxa fora da cova pelo grunhidos, mas fixado — com foco predatório — em outros guardas de Valg que andam furtivamente fora. Aelin compensou a sua garganta, e Lysandra pestanejou, a sua aplainação de expressão na preocupação e repulsão. Aelin fez para sair, mas Arobynn disse, “Não são você a menor parte de bit curioso onde enterramos Sam?” Tinha sabido que as suas palavras se registrariam como um soco. Tinha tido a mão superior, os seguros - matam o tiro, o tempo inteiro. Mesmo Lysandra recuou um bocado. Aelin lentamente virou. “Lá há um preço de aprender aquela informação?” Uma chicotada da sua atenção para a cova. “Somente pagou-o”. “Não o poria para além de você para dar-me uma posição falsa e fazer-me trazer pedras à sepultura incorreta”.


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Não flores — nunca flores em Terrasen. Em vez disso, transportaram pequenas pedras a sepulturas para marcar o seu as visitas, para dizer aos mortos que ainda se lembravam. As pedras foram eternas — as flores não foram. “Fere-me com tais acusações”. A cara elegante de Arobynn contou outra história. Fechou o a distância entre eles, e disse tão calmamente que Lysandra não pode ouvir, “Faça pensa que não vai têm de pagar em algum momento?” Mostrou os dentes. “É uma ameaça?” “É uma sugestão”, disse lisamente, “isto lembra-se quais as minhas influências consideráveis são, e o que deveria oferecer você e a seu durante um tempo quando é desesperado para tantas coisas: dinheiro, lutadores …” Um relance ao capitão desaparecido e Nesryn. “As coisas os seus amigos precisam, também”. Por um preço — sempre por um preço. “Somente diga-me onde enterrou Sam e deixeme partir. Preciso limpe os meus sapatos”. Sorriu, satisfez isto tinha ganhado e tinha aceitado que o seu pequeno oferecimento — não há dúvida logo fazia outro contrato, e logo o outro, para de que precisou dele. Denominou a posição, pequeno cemitério pela borda do rio. Não nas criptas dos Assassinos Guardam, onde a maioria deles foram enterrado. Provavelmente destinado como um insulto de Sam — a não realização de Sam não teria querido enterrar-se em Guardar de qualquer maneira. Entretanto, sufocou-se fora, “Obrigado”. E logo fez-se olhada em Lysandra e fala arrastada, “Espero paga-lhe bastante”. A atenção de Lysandra, contudo, esteve na cicatriz longa que arruina o pescoço de Arobynn — a cicatriz que Wesley tinha esquerdo. Mas Arobynn foi demasiado ocupado sorrindo a Aelin para notar. “Estaremos vendo um a outro novamente logo”, disse. Outra ameaça. “Esperamos que quando sustentou o seu fim do contrato”. Os homens carrancudos que tinham estado no lado de Arobynn durante a luta ainda se demoravam vários pés longe. Os proprietários das Covas. Deram-lhe um aceno de cabeça leve que não devolveu. “Diga o seu novo os parceiros retiro-me oficialmente”, disse por meio da despedida. Foi um esforço da vontade de deixar Lysandra com ele naquele buraco do inferno. Pode sentir que os sentinelas de Valg a controlavam, sentir a sua indecisão e malícia, e esperou isto Chaol e Nesryn não bateram na preocupação quando desapareceu no ar da noite aberto, fresco. Não tinha pedido que eles viessem somente para olhar as suas costas, mas os fizessem realizar precisamente como estúpido tinham estado na confiança em um homem como Arobynn Hamel. Mesmo se o presente de Arobynn foi a razão eles foram capazes agora de seguir a pista de Valg atrás a onde quer que se agachassem. Somente esperou que apesar do presente do seu antigo mestre, finalmente entendessem que deve ter Dorian morto naquele dia.


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25 Elida lavava pratos, cuidadosamente escutar o cozinheiro queixa-se do seguinte embarque marcado de provisões. Alguns veículos puxados a cavalo chegariam durante duas semanas, pareceu, transportando vinho e verduras e possivelmente, se tiveram sorte, carne salgada. Ainda não foi o que vinha o que a interessou, mas como ele transportou-se, que tipo de veículos puxados a cavalo poderiam transportá-lo. E onde Elidem poderia esconder-se melhor em um. Foi quando uma das bruxas andou em. Não Manon, mas aquela denominada Asterin, do cabelo de ouro com olhos como uma noite de estrela-flecked e a estado silvestre na sua mesma respiração. Elida tinha observado há muito como rápido deveu arreganhar e tinha marcado o os momentos quando Asterin pensou que ninguém olhava e fitou através do horizonte, a sua cara apertada. Segredos — Asterin foi bruxa com segredos. E os segredos fizeram pessoas mortalmente. Elida controlou a sua cabeça, ombros aconchegados, como a cozinha acalmada na presença do Terço. Asterin somente ostentou diretamente até o cozinheiro, que tinha ido pálido como morte. Foi um homem barulhento, gentil a maior parte de dias, mas um covarde no fundo. “A senhora Asterin”, disse, e todo o mundo — Elide incluído — curvou-se. A bruxa sorriu — com dentes brancos, normais, agradeça os deuses. “Pensava que poderia ajudar com o pratos”. O sangue de Elide resfria-se. Sentiu que os olhos de todo o mundo na cozinha se concentravam nela. “Tanto como o apreciamos, Senhora —” “Rejeita a minha oferta, mortal?” Elida não se atreveu a virar ao contrário. Abaixo da água ensaboada, as suas mãos de pruny tremeram. Ela fisted eles. O medo foi inútil; o medo matou-o. “N-no. Naturalmente, Senhora. — e Elidimos — estará contente pela ajuda”. E foi isto. O ruído e o caos da cozinha lentamente prosseguiram, mas a conversação permaneceu silenciada. Foram toda a observação, esperando — para o sangue de Elide para cair nas pedras cinzas ou ouvir por acaso algo suculento dos lábios sorriem alguma vez de Asterin Blackbeak. Sentiu cada passo que a bruxa tomou em direção a ela — sem pressa, mas potente. “Lava-se. Secarei”, disse o sentinela no seu lado. Elida espreitou fora de atrás da cortina do seu cabelo. Resplandeceram os olhos pretos-e-dourados de Asterin. “Th-obrigado”, fez-se gaguez. O divertimento naqueles olhos imortais cresceu. Não um bom sinal. Mas Elida continuou o seu trabalho, passando a bruxa os potes e chapas. “Uma tarefa interessante, para a filha de um senhor”, observou Asterin, bastante calmamente que ninguém mais no a cozinha animada pode ouvir. “Estou feliz de ajudar”. “Aquela cadeia diz de outra maneira”. Elida não vacilou com a lavagem; não deixou o pote nas suas mãos deslizar uma polegada. Cinco minutos, e então pode murmurar alguma explicação e corrida. “Ninguém mais neste lugar se encadeia como um escravo. O que o faz tão perigoso, Elidir Lochan?” Elida deu um pequeno encolhimento. Uma interrogação — isto é qual isto foi. Manon tinha-a chamado um espião. Ele pareceu que o seu sentinela tinha decidido avaliar que nível da ameaça pôs.


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“Sabe, os homens sempre odiavam e temeram a nossa espécie”, Asterin continuou. “É raro para eles a pegue-nos, para matar-nos, mas quando fazem … Oh, deleitam-se com tais coisas horríveis. Nos Resíduos, têm máquinas feitas para quebrar-nos à parte. Os tolos nunca realizaram que tudo tinham de fazer para torturar o nosso espécie, para fazer-nos pedir” — lançou os olhos abaixo a pernas de Elide — “deveu encadear-nos. Guarde-nos atado o terra”. “Sinto de ouvir isto”. Duas da ave-pluckers tinham enganchado o seu cabelo atrás das suas orelhas em uma tentativa fútil de ouvir por acaso eles. Mas Asterin sabia como guardar a sua voz baixo. “É, que — quinze? Dezesseis?” “Dezoito”. “Pequeno para a sua idade”. Asterin deu-lhe uma olhada que fez Elidem a maravilha se pode ver pelo vestido tecido em casa à atadura costumou aplainar os seus peitos cheios em um peito não perceptível. “Você deve ter sido oito ou nove quando a magia caiu”. Elida esfregado no pote. O terminaria e iria. Falar sobre magia em volta destas pessoas, tantos deles ansioso por vender qualquer bit da informação aos senhores do medo que governaram este lugar … Ele ganharia ela uma viagem à forca. “O witchlings quem foram a sua idade no momento,” continuou o sentinela, “nunca até tinha uma possibilidade a mosca. O poder não começa até a sua primeira hemorragia. Pelo menos agora têm o wyverns. Mas é não o mesmo, não é?” “Não saberia”. Asterin inclinou-se no fim, uma caçarola de ferro nas suas mãos longas, mortais. “Mas seu tio faz, não faz ele?” Elida fez-se mais pequena e comprou-se muitos outros segundos do tempo quando fingiu a considerar. “Não entendo”. “Nunca ouviu que o vento que chama o seu nome, Elide Lochan? Nunca sentiu que ele puxava em você? Tem nunca o escutou e desejou voar em direção ao horizonte, a terras estrangeiras?” Tinha passado a maioria da sua vida trancada em uma torre, mas houve noites, tempestades selvagens … Elida dirigido para adquirir o bit último da comida queimada do pote e enxaguou-o, entregando-o à bruxa antes de esfregar as suas mãos sobre o seu avental. “Não, Senhora. Não vejo porque ia”. Mesmo se realmente quis fugir — quis correr a outro fim do mundo e lavar as suas mãos de estas pessoas para sempre. Mas não teve nada a ver com o vento de sussurro. Os olhos pretos de Asterin pareceram devorar o seu total. “Ouviria aquele vento, menina”, disse com o perito tranquilo, “porque cada um com o sangue de Ironteeth faz. Surpreendo-me que sua mãe nunca lhe disse. Transmite-se pela linha maternal”. Sangue da bruxa. Sangue de Ironteeth. Nas suas veias — na linhagem de sua mãe. Não foi possível. O seu sangue fluiu vermelho; não tinha dentes de ferro ou unhas. Sua mãe tinha sido o mesmo. Se houve linhagem, foi tão velho que se tinha esquecido, mas … “Minha mãe morreu quando fui criança”, disse, virando-se e acenando-a com cabeça adeus à cabeça cozinhar. “Nunca me disse nada”. “Compaixão”, Asterin disse. Os empregados por causa dos quais todos ficaram de boca aberta Elidem quando mancou fora, os seus olhos de interrogatório dizendo-lhe bastante: eles não tinha ouvido. Um pequeno alívio, então. Deuses — oh, deuses. Sangue da bruxa. Elida tomou a escada, cada movimento que envia dores atiram pela sua perna. Foi isto porque Vernon tinha-a guardado encadeado? Impedi-la de ir-se se alguma vez mostrou uma lambedela do poder? Foi isto porque as janelas naquela torre em Perranth se tinham proibido?


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Não — não. Foi humana. Totalmente humano. Mas no mesmo momento estas bruxas tinham-se reunido, quando tinha ouvido aqueles rumores sobre o os demônios que quiseram a … à raça de …, Vernon tinham-lhe trazido aqui. E tinha-se tornado muito, muito aceda a Duke Perrington. Rezou a Anneith com cada passo para cima, rezou à Senhora de Coisas Sábias que foi mal, que o Terceiro estivesse enganado. Não foi até que conseguisse o pé da torre de Líder de Asa isto Elida realizou que não teve nenhuma ideia onde ia. Não teve onde ir em absoluto. Ninguém para correr a. Os veículos puxados a cavalo de entrega não chegariam para o outro poucas semanas. Vernon pode entregá-la sempre que desejasse. Porque não tinha feito tão imediatamente? Pelo que esperava? Ver se o primeiro dos experimentos trabalhou antes de oferecer-lhe como um pedaço que negocia de mais poder? Se foi uma mercadoria tão valiosa, teria de ir mais longe do que tinha suspeitado para escapar Vernon. Não somente ao Continente do Sul, mas além, a terras nunca tinha ouvido de. Mas sem o dinheiro, como ia ela? Nenhum dinheiro — exceto as bolsas de moedas o Líder de Asa partiu espalhado em volta do seu quarto. Perscrutou escada acima estendendo-se a escuridão. Talvez pode usar o dinheiro subornar alguém — guarda, bruxa de grupo de bruxas mais baixo — para tirá-la. Imediatamente. O seu tornozelo ladrou na dor quando acelerou a escadaria. Não tomaria uma bolsa inteira, mas um tanto algumas moedas de cada um, portanto o Líder de Asa não notaria. Misericordiosamente, o quarto da bruxa foi vazio. E várias bolsas de moedas tinham-se omitido com a o descuido só uma bruxa imortal mais interessada no derramamento de sangue pode realizar. Elida cuidadosamente começado moedas de recheamento no seu bolso, a atadura em volta dos seus peitos e o seu sapato para que não se descobrissem de repente, portanto não tiniriam. “É fora da sua mente?” Elida congelou-se. Asterin apoiava-se contra a parede, os seus braços cruzados.

∞ O Terceiro sorria, cada um daqueles dentes de ferro afiados que reluzem na luz de tarde. “A pequena coisa corajosa, louca”, disse a bruxa, dando voltas Elide. “Não tão dócil como finge, eh?” Oh, deuses. “Para roubar do nosso Líder de Asa …” “Por favor”, Elida sussurrou. Pedir — talvez que trabalharia. “Por favor — tenho de deixar isto lugar”. “Porque?” Um relance à bolsa do dinheiro junta-se firmemente em mãos de Elide. “Ouvi o que fazem com Yellowlegs. Meu tio — se tiver … se tiver o seu sangue, eu não pode deixá-lo usar-me assim”. “Fugir por causa de Vernon … Pelo menos agora sabemos que não é o seu espião, witchling”. O a bruxa arreganhou, e foi quase tão horripilante como um de sorrisos de Manon. Por isso tinha-lhe atacado de tocaia com o conhecimento: ver onde Elidem correria a atrás de. “Não me chame isto”, Elida respirou. “É tão mau para ser bruxa?” Asterin estendem os seus dedos, apreciando os seus pregos de ferro na luz escura. “Não sou bruxa”. “Quem é você, então?”


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“Nada — não sou ninguém. Não sou nada”. A bruxa clicou na sua língua. “Todo mundo é algo. Mesmo a bruxa mais comum tem-na grupo de bruxas. Mas quem tem as suas costas, Elida Lochan?” “Ninguém”. Só Anneith, e Elidem às vezes o pensamento até que pode ser a sua imaginação. “Não há tal coisa como uma bruxa que está sozinha”. “Não sou bruxa”, disse novamente. E uma vez que partiu, uma vez que deixou este império ulceroso, ia não esteja ninguém em absoluto. “Não, é certamente não bruxa”, quebrou-se Manon da entrada, frio de olhos dourado. “Comece a falar. Agora”.

∞ Manon tinha aturado um dia regularmente de merda, que dizia algo, considerando o seu século da existência. O grupo de bruxas Yellowlegs tinha-se implantado em uma câmara subterrânea de Guardar, o quarto esculpido na própria rocha de montanha. Manon tinha tomado uma fungadela daquele quarto alinhado pela cama e tinha andado o direito atrás fora novamente. O Yellowlegs não a quis lá, de qualquer maneira, enquanto se cortaram abertos por homens, enquanto aquele bit da pedra coseu-se dentro deles. Não, Blackbeak não tinha lugar em um quarto onde Yellowlegs foram vulneráveis, e os faria provavelmente viciosos e letais como isso. Portanto tinha ido ao treinamento, onde a Azeda tinha dado um pontapé no seu asno no combate corpo a corpo. Então lá tinha sido não um, não dois, mas três lutas diferentes para estalar à parte entre vários grupos de bruxas, inclusive os Sangues azuis, que se excitaram de qualquer maneira sobre Valg. Tinham rompido os seus narizes por sugerir a um grupo de bruxas de Blackbeak que foi o seu dever divino não somente para levar a cabo o a implantação mas também ir enquanto acasalar-se fisicamente com Valg. Manon não culpou o seu Blackbeaks por fechar a conversação. Mas tinha tido de repartir igual punição entre os dois grupos. E logo isto. Asterin e Elide nos seus quartos, a menina de olhos arregalados e emitir cheiro forte de terror, o seu Terço parecer tentar convencer a menina de juntar as suas filas. “Comece a falar agora”. Temperamento — sabia que deve retê-lo, mas o quarto cheirou como medo humano, e isto foi ela espaço. Asterin deu passos em frente da menina. “Não é espião de Vernon, Manon”. Manon fê-los a honra da escuta como Asterin lhe disse o que tinha acontecido. Quando terminou, Manon cruzou os seus braços. Elida agachava-se pela porta de câmara que toma banho, a bolsa de moedas ainda agarrado nas suas mãos. “Onde a linha se torna desenhada?” Asterin disse calmamente. Manon acendeu os seus dentes. “Os seres humanos são para comer e abrir sulcos e sangrar. Não ajuda. Se se adquire sangue da bruxa nela, é uma baixa. Não bastante para fazêla o nosso próprio”. Manon andou com gravidade em direção ao seu Terço. “É um dos Treze. Tem deveres e obrigações, e ainda isto é como passa o seu tempo?” Asterin manteve a sua terra. “Disse vigiá-la, e fiz. Vim ao fundo de coisas. É abertamente passada ser um witchling. Quer Vernon Lochan que a derruba àquela câmara? Ou a uma de outras montanhas?” “Não dou uma merda o que Vernon faz com os seus animais humanos”. Mas uma vez que as palavras foram fora, souberam sujos. “Trouxe-lhe aqui portanto pode saber —” “Trouxe-lhe aqui como um prêmio para reconquistar a sua posição”.


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Elida ainda a processava o melhor para desaparecer pela parede. Manon quebrou os seus dedos na direção da menina. “Escolto-o atrás ao seu quarto. Guarde o o dinheiro, se quer. O meu Terço tem um ninho de águia cheio da merda wyvern para esvaziar”. “Manon”, Asterin começou. “Líder de asa”, Manon resmungou. “Quando deixou de atuar como um mortal que sorri afetadamente, pode novamente dirija-me como Manon”. “E ainda tolera um wyvern quem funga flores e faz olhos de cachorro nesta menina”. Manon quase bateu nela — quase foi para a sua garganta. Mas a menina olhava, escutando. Assim Manon agarrou Elidem pelo braço e arrancaram-na em direção à porta.

∞ Elida guardou a sua boca fechada como Manon a conduziu abaixo a escada. Não perguntou como o Líder de Asa sabia onde o seu quarto foi. Admirou-se se Manon a mataria uma vez que o conseguiram. Admirado se pediria e rastejaria para a clemência quando a hora chegou. Mas daqui a pouco, a bruxa disse, “Se tentar subornar alguém aqui, somente o entregarão. Salve o o dinheiro para quando corre”. Elida escondeu a sacudidela nas suas mãos e acenou com cabeça. A bruxa deu-lhe um relance lateral, os seus olhos de ouro que vislumbram na luz de archote. “Onde o inferno teria corrido a, de qualquer maneira? Não há nada dentro de cem milhas. De único caminho você estaria uma possibilidade consiste em se subiu no …” Manon inalada. “Os veículos puxados a cavalo de provisão”. O coração de Elide afundou-se. “Por favor — por favor não diga a Vernon”. “Não pensa se Vernon quis usar-lhe assim, o teria feito já? E porque fazem joga o empregado?” “Não sei. Ele gosta de jogos; poderia estar esperando por um de vocês para confirmar qual sou”. Manon calou-se novamente — até que arredondassem uma esquina. O estômago de Elide caiu aos seus pés quando observou quem esteve em frente da sua porta como se tinha-o intimado pelo mero pensamento. Vernon usava a sua túnica vibrante habitual — hoje Terrasen verde — e as suas testas subiu no a vista de Manon e Elide. “O que faz aqui?” Manon quebrou-se, vindo a uma parada em frente da pequena porta de Elide. Vernon sorriu. “Visitando minha sobrinha querida, naturalmente”. Embora Vernon fosse mais alto, Manon pareceu olhar abaixo o seu nariz para ele, pareceu maior do que ele como guardou o seu poder sobre o braço de Elide e disse, “Para que objetivo?” “Esperava ver como dois vinha ao longo”, ronronou seu tio. “Mas …” olhou para o mão Manon tinha em volta do pulso de Elide. E a porta além deles. “Parece que não tenho de ter-me incomodado”. Tomou Elidem mais longo para pegá-lo do que Manon, que mostrou os dentes e disse, “não estou no hábito de forçar os meus empregados”. “Só matando homens como porcos, corretos?” “As suas mortes comparam com o seu comportamento na vida”, respondeu Manon com uma espécie de calma que fez Elide admire-se se deve começar a correr. Vernon deixou sair um riso baixo. Foi assim diferentemente do seu pai, que tinha sido quente e bonito e de ombros largos — um ano trinta passados quando se executou pelo rei. Seu tio tinha olhado isto a execução e sorriu. E logo venha para dizer-lhe todos dele. “Aliando-se você mesmo com as bruxas?” Vernon pediu Elidir. “Como cruel de você”.


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Elida abaixou os seus olhos à terra. “Não há nada para se aliar contra, Tio”. “Possivelmente o guardei demasiado protegido para todos aqueles anos, se acredita que isto é assim”. Manon levantou a sua cabeça. “Diga a sua parte e ir-se”. “Cuidadoso, Líder de Asa”, disse Vernon. “Sabe precisamente onde o seu poder termina”. Manon encolheu os ombros. “Também sei precisamente onde morder”. Vernon arreganhou e mordeu o ar em frente dele. O seu divertimento afiou-se em algo feio como ele virado para Elidir. “Quis verificá-lo. Sei como muito hoje foi”. O seu coração parou. Alguém lhe tinha dito da conversação nas cozinhas? Houve a espião na torre agora mesmo? “Porque seria difícil para ela, ser humano?” Manon fita fez frio como como ferro. “Esta data sempre é difícil para a família de Lochan”, disse Vernon. “Cal Lochan, meu irmão, foi a traidor, sabe. Um líder de rebelde durante os poucos meses depois de Terrasen herdou-se pelo rei. Mas ele pegou-se como o resto deles e suprimir-se. Difícil para nós para xingar o seu nome e ainda sentir a falta dele, não é ele, Elida?” Bateu nela como um soco. Como se tinha esquecido? Não tinha dito as orações, não tinha implorado o deuses para cuidar dele. O seu pai do dia de morte, e tinha-o esquecido, tão seguramente como o mundo tinha esquecido ela. Controlar a sua cabeça não foi um ato agora, até com os olhos de Líder de Asa nela. “É um verme inútil, Vernon”, disse Manon. “Vá vomitam o seu absurdo em outro lugar”. “Independentemente do que ia sua avó dizer”, meditou Vernon, enchendo as suas mãos nos seus bolsos, “sobre tal comportamento …?” A rosnadura de Manon perseguiu depois dele quando passeou abaixo a sala. Manon arremessou a porta de Elide aberto, revelando um quarto bastante abertamente grande para um berço e uma pilha da roupa. Não lhe tinham permitido trazer quaisquer pertences, nenhuma das lembranças que Finnula tinha escondido todos nestes anos: a pequena boneca sua mãe tinha devolvido de uma viagem ao Continente do Sul, ela o anel de selo de pai, pente de marfim de sua mãe — o primeiro presente Cal Lochan tinha dado a Marion a Lavadeira cortejando-a. Ao que parece, Marion a Bruxa de Ironteeth teria sido um melhor nome. Manon fechou a porta com um pontapé para trás. Demasiado pequeno — o quarto foi demasiado pequeno para duas pessoas, sobretudo quando um deles foi antigo e dominado o espaço somente respirando. Elida caiu para o berço, se só pôr mais ar entre ela e Manon. O Líder de Asa fitou-a para um momento longo, e logo disse, “Pode selecionar, witchling. Azul ou vermelho”. “Que?” “O seu sangue corre azul ou vermelho? Decide. Se correr azul, resulta que tenho a jurisdição você. Pequenas merdas como Vernon não podem fazer como vão à minha espécie — não sem a minha permissão. Se o seu o sangue dirige … vermelho Bem, não me preocupo em particular com seres humanos e vista com que Vernon faz poderia estar recebendo visita”. “Porque ofereceria isto?” Manon deu-lhe meio sorriso, todos os dentes de ferro e nenhum remorso. “Como posso”. “Se o meu sangue dirigir o azul …, não confirmará o que Vernon suspeita? Não atuará?” “Um risco terá de tomar. Pode tentar atuar sobre ele — e aprender onde o adquire”. Uma captura. E Elida foi a isca. Reclame a sua herança como uma bruxa, e se Vernon a tomou para ser implantado, Manon pode ter as terras para matá-lo.


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Tinha Manon que se sente poderia esperar isto. Não foi somente um risco; foi um risco suicida, estúpido. Mas melhor do que nada. As bruxas, que abaixaram os seus olhos de nenhum homem … Até que possa partir, possivelmente podia aprenda uma coisa ou dois sobre com que se pareceu para ter colmilhos e garras. E como usá-los. “Azul”, sussurrou. “O meu sangue corre azul”. “A boa escolha, witchling”, Manon disse, e a palavra foi um desafio e uma ordem. Virou longe, mas lançou os olhos sobre o seu ombro. “Seja bem-vindo a Blackbeaks”. Witchling. Elida fitou depois dela. Acabava de fazer provavelmente o erro mais grande da sua vida, mas … ele foi estranho. Estranho, aquela sensação de pertinência.


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26 “Não estou a ponto emborcam mortos”, disse Aedion ao seu primo, a sua rainha, quando o ajudou a andar em volta do telhado. Isto foi a sua terceira rotação, a lua que vislumbra nas telhas abaixo deles. Foi um esforço de manter-se direito, não do batimento constante no seu lado, mas do fato que Aelin — Aelin — esteve junto dele, um braço em volta da sua cintura. Uma brisa da noite fresca laced com a pluma da fumaça no horizonte enrolou em volta dele, resfriando o suor no seu pescoço. Mas ajustou a sua cara longe da fumaça, inspirando o outro, melhor cheire. E encontrado o fonte dele carranqueando nele. O odor seleto de Aelin acalmou-o, despertou-o. Nunca viria doente daquele odor. Foi um milagre. Mas a sua carranca — que não foi um milagre. “Que?” exigiu. Tinha sido um dia desde que tinha lutado nas Covas — um dia de mais sono. Esta noite, abaixo da cobertura da escuridade, foi o primeiro tinha sido capaz saia da cama. Se se confinasse para outro momento, começaria a demolir as paredes. Tinha tido bastantes jaulas e prisões. “Faço a minha avaliação profissional”, disse, acompanhando o passo junto dele. “Como um assassino, rainha ou gritador da cova?” Aelin deu-lhe um arreganho — o tipo que lhe disse que discutia dar um pontapé no seu asno. “Não esteja ciumento que não adquirisse um tiro àqueles bastardos de Valg”. Não foi isto. Tinha estado lutando com Valg na noite passada, enquanto tinha estado na cama, ignorando que esteve em algum tipo de perigo em absoluto. Tentou convencer-se que apesar do perigo, apesar de como tinha voltado emitindo cheiro forte do sangue e prejudicado de onde um deles a tinha mordido, pelo menos tinha aprendido aquele Morath foi onde as pessoas com a magia se transformavam navios de Valg. Tentado para convencer-se, e reprovado. Mas — teve de dar o seu espaço. Não seria um bastardo de Fae dominante, territorial, como ela gostou de chamá-los. “E se passo a sua avaliação”, disse Aedion finalmente, “vamos ir diretamente a Terrasen, ou são nós esperar aqui pelo príncipe Rowan?” “O príncipe Rowan”, disse, rolando os seus olhos. “Guarda needling mim por detalhes sobre o príncipe Sorveira brava —” “Ajudou um dos maiores guerreiros na história — possivelmente o maior guerreiro vivo. O seu pai e os seus homens, todos contaram-me histórias sobre o príncipe Rowan”. “Que?” Oh, tinha estado esperando para deixar esta determinada jóia da informação. “Os guerreiros no Norte ainda falam sobre ele”. “Sorveira brava nunca sida a este continente”. Disse-o com tal casualidade — Sorveira brava. Realmente não tinha pista quem agora considerou a o membro do seu tribunal, que tinha libertado do seu juramento a Maeve. Quem frequentemente mencionava como a dor no seu asno. A sorveira brava foi o macho de Fae de raça pura mais poderoso vivo. E o seu odor esteve por todas as partes dela. Ainda não tinha ideia condenada pelos deuses. “Rowan Whitethorn é uma lenda. E assim é o seu — o que os chama?” “Caixilho”, disse de modo carrancudo. “Seis deles …” Aedion soltaram uma respiração. “Costumamos contar histórias sobre eles em volta de fogos. As suas batalhas e bravuras e aventuras”. Suspirou pelo seu nariz. “Por favor, por favor não lhe diga alguma vez isto. Nunca ouvirei o fim dele, e o usará em cada argumento que temos”.


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Honestamente, Aedion não sabia o que diria ao macho — porque houve muitos, muitos coisas a dizer. A expressão da sua admiração seria a parte fácil. Mas quando veio ao agradecimento a ele para o que tinha feito para Aelin nesta primavera, ou o que, exatamente, Rowan esperou como um membro do seu tribunal — se o príncipe de Fae esperou oferecer-se o juramento de sangue, então … foi um esforço de guardar de apertar o seu poder sobre Aelin. Ren já sabia que o juramento de sangue foi Aedion pelo direito, e qualquer outra criança de Terrasen ia saiba, também. A assim, primeira coisa que Aedion faria quando o príncipe chegou seria assegurar-se ele entendido que pouco fato. Não se pareceu em Wendlyn, onde os guerreiros se ofereceram o juramento sempre que o seu soberano agradou. Não — desde que Brannon tinha fundado Terrasen, os seus reis e as rainhas tinham escolhido só um do seu tribunal jurar o juramento de sangue, normalmente na sua coroação ou logo depois. Somente um, para as suas vidas inteiras. Aedion não tinha interesse em produzir a honra, até ao guerreiro-príncipe lendário. “De qualquer maneira”, Aelin disse agudamente quando arredondaram a esquina do telhado novamente, “não vamos a Terrasen — não ainda. Não antes de que é bastante bem para viajar muito e rápido. Agora mesmo, temos de vir o Amuleto de Orynth de Arobynn”. Aedion foi pela metade tentado a acossar o seu antigo mestre e rasgá-lo a tiras quando interrogou ele sobre onde o amuleto se guardou, mas pode jogar junto com o seu plano. Ainda foi bastante débil que até agora, tinha sido abertamente capaz de ficar bastante longo ao mijo. Aelin têm ajudam-no a primeira vez tinha sido bastante desajeitada que não pode até ir até que ela canto começado de uma melodia indecente em cima dos seus pulmões e aceso a torneira de pia, todo o tempo ajuda ele estão sobre o banheiro. “Dê-me outro dia ou dois, e o ajudarei a acossar um daqueles pontos de demônio para ele”. A raiva fechou-se com barulho nele, tão muito como qualquer soco físico. O Rei dos Assassinos tinha exigido ela ponha-se em tal perigo — como se a sua vida, como se o fado da sua monarquia, fosse um jogo condenado pelos deuses a ele. Mas o Aelin … Aelin tinha batido naquele contrato. Para ele. Novamente, a respiração ficou difícil. Quantas cicatrizes iam ela acrescentar àquele corpo flexível, potente po causa dele? Então Aelin disse, “não vai caçar Valg comigo”. Aedion tropeçou um passo. “Oh, sim, vou”. “Não, não vai”, disse. “Um, é demasiado reconhecível —” “Até não comece”. Vigiou-o para um momento longo, como se avaliando cada fraqueza sua e força. Finalmente ela dito, “Muito bem”. Quase vergou no alívio. “Mas no fim de tudo que — Valg, o amuleto”, empurrou Aedion, “vai nós libertar magia?” Um aceno de cabeça. “Suponho que tenha um plano”. Outro aceno de cabeça. Ele gritted os seus dentes. “Faça gosta de compartilhar ele?” “Logo”, disse docemente. Os deuses ajudam-no. “E depois de concluir o seu plano misterioso, maravilhoso, iremos a Terrasen”. Ele não quis perguntar sobre Dorian. Tinha visto a dor na sua cara naquele dia no jardim. Mas se não pode suprimir o princeling, o faria. Não gostaria dele, e o capitão podia muito bem mate-o em troca, mas guardar Terrasen seguro, tinha cortado a cabeça de Dorian. Aelin acenou com cabeça. “Sim, iremos, mas — tem só uma legião”. “Há homens que lutariam, e outros territórios que poderiam vir se chama”. “Podemos discutir isto depois”. Ele leashed o seu temperamento. “Temos de estar em Terrasen antes que o verão seja fora — antes da neve partidas que caem no outono, ou esperamos até a primavera”. Acenou com cabeça distantemente. Ontem pela tarde, tinha despachado as cartas que Aedion tinha


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pedido que ela escrevesse a Ren, o Veneno e o resto leal os senhores do Terrasen, avisando-os tinham-se reunido, e que cada um com a magia nas suas veias deveu estar baixo. Sabia o resto senhores — os bastardos velhos, espertos — não apreciariam ordens assim, até da sua rainha. Mas teve de tentar. “E”, acrescentou, porque realmente ia fechá-lo sobre isto, “precisaremos do dinheiro para aquele exército”. Disse calmamente, “Sei”. Não uma resposta. Aedion tentou novamente. “Mesmo se os homens aceitarem lutar na sua honra sozinha, suportamos a a melhor possibilidade de ter maiores números se podemos pagar-lhes. Não mencionar alimentar as nossas forças, e armar-lhes e fornecer-lhes”. Para anos agora, ele e o Veneno tinham atravessado da taberna à taberna, calmamente levantando fundos para os seus próprios esforços. Ainda o matava para ver o mais pobre do seu som estridente das pessoas moedas ganhas arduamente nas panelas tinham passado em volta, para ver a esperança nas suas caras magras, cicatrizadas. “O Rei de Adarlan esvaziou os nossos cofres reais; foi uma das primeiras coisas que fez. O único dinheiro temos vem do que as nossas pessoas podem doar — que não é muito — ou independentemente do que se concede por Adarlan”. “Outro modo de guardar o controle todos estes anos”, murmurou. “As nossas pessoas empobrecem-se. Não têm dois coppers para coçar-se em conjunto nestes dias, sem falar em pagar impostos”. “Não levantaria impostos para pagar por uma guerra”, disse agudamente. “E ir não a prostituta nós mesmos a nações estrangeiras de empréstimos, também. Não ainda, de qualquer maneira”. A garganta de Aedion apertou-se no revestimento de amargura o seu tom como ambos eles consideraram outro caminho dinheiro e homens pode obter-se. Mas não poderia traga-se para mencionar vender a sua mão em matrimônio a uma monarquia estrangeira rica — não ainda. Portanto somente disse, “é algo para começar a meditar. Se a magia de fato se liberta, podemos recrutar o os wielders ao nosso lado — oferecem-lhes o treinamento, o dinheiro, a coberta. Imagine um soldado que pode matar com a lâmina e magia. Pode virar o maré de uma batalha”. As sombras bruxulearam nos seus olhos. “De fato”. Pesou a sua postura, a claridade do seu olhar fixo, a sua cara cansada. Demasiado — já tinha enfrentado e sobrevivido demasiado. Tinha visto as cicatrizes — as tatuagens que os cobriram — espreitando sobre o colarinho da sua camisa cada agora e logo. Ainda não se tinha atrevido a pedir vê-los. A mordida enfaixada no seu braço não foi nada comparado àquela dor e muitos outros não tinha mencionado, as cicatrizes por todas as partes dela. As cicatrizes por todas as partes de ambos deles. “E logo”, disse, compensando a sua garganta, “há juramento de sangue”. Tinha tido horas infinitas na cama a compile esta lista. Firmou bastante que Aedion rapidamente acrescentou, “Não tem a — não ainda. Mas quando está pronto, estou pronto”. “Ainda quer jurar-mo?” A sua voz foi chata. “Naturalmente faço”. Condenou a prudência aos diabos e disse, “Foi o meu direito então — e agora. Pode esperar até que venhamos a Terrasen, mas vai ser eu que o tomo. Ninguém mais”. A sua garganta balouçou-se. “Direito”. Uma resposta sem fôlego que não pode ler. Deixou vão dele e atacado à espreita em direção a uma das pequenas áreas de treino para testar fora o seu braço ferido. Ou talvez quis partir dele — talvez tinha perfurado o tópico o caminho incorreto. Poderia ter coxeado do telhado tinha a porta não aberta e o capitão apareceu. Aelin já andava com passos largos em direção a Chaol com o foco predatório. Odiaria por estar na recepção fim daquela andadura. “O que é isso?” disse.


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Odiaria por ser constrangido daquela saudação, também. Aedion mancou para eles como Chaol deu um pontapé na porta fechada atrás dele. “O Mercado de Sombra vai-se”. Aelin redigiu curto. “O que quer dizer?” A cara do capitão foi apertada e pálida. “Os soldados Valg. Foram ao mercado esta noite e selado as saídas com todo o mundo no interior. Então queimaram-no. As pessoas que tentaram escapar pelo os tubos encontraram a guarnição de soldados que esperam lá, espadas pronto”. Isto explicou a fumaça no ar, a pluma no horizonte. Deuses sagrados. O rei teve de ter perdido a sua mente inteiramente — teve de ter deixado de preocupar-se o que o grande público pensou. Os braços de Aelin afrouxaram-se nos seus lados. “Porque?” O tremor leve na sua voz tinha gramadeiras de Aedion aumentar, aqueles instintos de Fae que rugem para fechar o capitão, arrancar a sua garganta, terminar a causa dela dor e medo — “Como tirou isto os rebeldes que o libertaram” — Chaol enviou um relance que corta em Aedion a direção — “encontrava-se no Mercado de Sombra para comprar provisões”. Aedion conseguiu o seu lado, bastante perto agora para ver a tensão da cara do capitão, magro não tinha estado lá há umas semanas. Na última vez tinham falado. “E suponho que me culpa?” Aelin disse com a maciez de meia-noite. Um músculo bruxuleou na maxila do capitão. Até não acenou com cabeça uma saudação a Aedion ou reconheceu os meses tinham passado colaborando, o que tinha acontecido naquele quarto de torre — “O rei pode ter encomendado a sua matança por qualquer meio”, disse Chaol, a cicatriz escassa no seu enfrente totalmente no luar. “Mas escolheu o fogo”. Aelin impossivelmente ainda foi. Aedion rosnou. “É um ponto para sugerir que o ataque foi uma mensagem para ela”. Chaol finalmente chamou a sua atenção em direção a ele. “Pensa que não é verdade?” Aelin levantou a sua cabeça. “Veio todo este modo de arremessar acusações na minha cara?” “Disse-me dar uma passada esta noite”, Chaol replicou, e Aedion foi pela metade tentado a socar os seus dentes abaixo a sua garganta do tom usou. “Mas vim para perguntar porque não afastou a torre de relógio. Quantos mais pessoas inocentes vão pegar-se no fogo cruzado disto?” Foi um esforço de guardar a sua boca fechada. Não precisou de falar para Aelin, que disse com o sem defeito veneno, “Está sugerindo que não me preocupe?” “Arriscou tudo — múltiplas vidas — para tirar um homem. Penso que encontra esta cidade e o seu cidadãos para ser consumível”. Aelin assobiou, “A necessidade lembro você, Capitão, que foi a Endovier e não pestanejou no escravos, nas sepulturas de massa? Necessidade lembro-lhe que me exauri e me encadeei, e deixa o Duque Perrington forçam-me para a terra em pés de Dorian enquanto não fez nada? E agora tem o o nervo para acusar-me da não preocupação, quando muitas das pessoas nesta cidade aproveitaram do sangue e a miséria das mesmas pessoas ignorou?” Aedion sufocou a rosnadura que trabalha o seu caminho a sua garganta. O capitão nunca tinha dito isto sobre o reunião inicial com a sua rainha. Nunca disse que não tinha dado passos em enquanto se moveu com força de braço, humilhado. O contanto que capitão tinha até estremecido nas cicatrizes nas suas costas, ou simplesmente tinha-os examinado como se foi algum animal de prêmio? “Não vem para culpar-me”, respirou Aelin. “Não vem para culpar-me pelo Mercado de Sombra”. “Esta cidade ainda precisa da proteção”, Chaol quebrou-se. Aelin encolheu os ombros, dirigindo-se à porta de telhado. “Ou talvez esta cidade deve queimar-se”, murmurou. Um frio baixou a espinha de Aedion, embora soubesse que o tinha


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dito ao mijo do capitão. “Talvez o o mundo deve queimar-se”, acrescentou e andou com gravidade do telhado. Aedion virou ao capitão. “Quer escolher uma luta, vem a mim, não ela”. O capitão somente sacudiu a sua cabeça e fitou através dos bairros pobres. Aedion seguiu o seu olhar fixo, recebendo a capital que brilha em volta deles. Tinha odiado esta cidade da muito primeira vez quando tinha notado as paredes brancas, castelo de vidro. Ia sido dezenove, e tinha deitado e tinha feito folias o seu caminho de um fim de Rifthold ao outro, tentando a encontre que algo, algo, explica porque Adarlan pensou que assim se condenou pelos deuses superior, porque Terrasen tinha caído aos seus joelhos antes destas pessoas. E quando Aedion tinha terminado com as mulheres e os partidos, depois que Rifthold tinha depositado as suas riquezas nos seus pés e tinha-lhe pedido mais, mais, mais, ainda o tinha odiado — até mais do que antes. E todo aquele tempo e cada vez depois, não tinha tido nenhuma ideia isto o que realmente buscou, que o seu o coração rasgado ainda sonhado com, vivia em uma casa de assassinos meros blocos longe. Finalmente, o capitão disse, “Olha mais ou menos em uma parte”. Aedion deu-lhe o arreganho de um lobo. “E não será, se lhe falar aquele caminho novamente”. Chaol sacudiu a sua cabeça. “Aprendeu algo sobre Dorian enquanto esteve no castelo?” “Insulta a minha rainha e ainda tem o nervo para pedir-me aquela informação?” Chaol esfregou as suas testas com o seu polegar e dedo indicador. “Por favor — somente dizem-me. Hoje foi mau bastante”. “Porque?” “Tenho caçado os comandantes de Valg nos tubos desde a luta nas Covas. Seguimos a pista deles aos seus novos ninhos, agradeça os deuses, mas não encontrou nenhum sinal de seres humanos que se mantêm preso. Ainda mais pessoas desapareceram do que alguma vez — diretamente abaixo dos nossos narizes. Alguns outros rebeldes querem abandonar Rifthold. Estabeleça-se em outras cidades com antecipação da extensão de Valg”. “E você?” “Não parto sem Dorian”. Aedion não teve o coração para perguntar se isto significou vivo ou morto. Suspirou. “Veio-me no calabouços. Zombado mim. Não houve sinal do homem dentro dele. Até não sabia quem Sorscha foi”. E logo, talvez porque se sentia especialmente gentil, graças à bênção do cabelo de ouro no apartamento abaixo de, Aedion disse, “sinto — sobre Dorian”. Os ombros de Chaol vergaram, como se um peso invisível empurrasse contra eles. “Adarlan tem de ter a o futuro”. “Por isso faça-se rei”. “Não sou são para ser rei”. A autorepugnância naquelas palavras fez Aedion compadecer-se do capitão apesar de ele mesmo. Planos — Aelin tinha planos de tudo, pareceu. Tinha convidado o capitão esta noite, realizou, para não discutir algo com ela, mas para esta mesma conversação. Admirou-se quando ela começaria a confiar nele. Estas coisas levaram tempo, lembrou-se. Acostumou-se a uma vida do segredo; aprendizagem a dependa dele tomaria um bocado do ajuste. “Posso pensar em piores alternativas”, disse Aedion. “Como Hollin”. “E o que você e Aelin farão sobre Hollin?” Chaol perguntou, fitando em direção à fumaça. “Onde desenha a linha?” “Não matamos crianças”. “Mesmo os quem já mostram sinais da corrupção?” “Não adquire o direito de arremessar aquele tipo de horseshit nas nossas caras — não quando o seu rei assassinou a nossa família. As nossas pessoas”. Os olhos de Chaol bruxulearam. “Sinto”.


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Aedion sacudiu a sua cabeça. “Não somos inimigos. Pode confiar em nós — confia em Aelin”. “Não, não posso. Não mais”. “Então é a sua perda”, disse Aedion. “Boa sorte”. Foi tudo que realmente teve de oferecer ao capitão.

∞ Chaol assaltou fora do apartamento do armazém e através da rua a onde Nesryn se inclinava contra um edifício, os braços atravessaram. Abaixo das sombras do seu capuz, a sua boca quirked ao lado. “O que aconteceu?” Continuou abaixo a rua, o seu sangue que ruge nas suas veias. “Nada”. “O que disseram?” Nesryn acompanhou-o, vendo-o dar passos para o passo. “Nenhum do seu negócio, portanto deixe-o. Somente porque colaboramos não significa que tem direito a saiba tudo que continua na minha vida”. Nesryn firmou-se quase imperceptivelmente, e a parte de Chaol estremeceu, já desejando tomar o palavras atrás. Mas foi verdade. Tinha destruído tudo o dia abandonou o castelo — e talvez tinha tomado a matar o tempo com Nesryn porque não houve ninguém mais que não olhou para ele com a compaixão no seu olhos. Talvez tinha sido egoísta dele para fazê-lo. Nesryn não se incomodou com um adeus antes de desaparecer abaixo de uma aleia. Pelo menos não pode odiar-se mais do que já fez.

∞ A mentira sobre Aedion sobre o juramento de sangue foi … terrível. Lhe diria — que encontraria um modo de dizer-lhe. Quando as coisas foram menos novas. Quando ele parado olhar para ela como se fosse um milagre condenado pelos deuses e não uma posição, parte covarde de merda. Talvez o Mercado de Sombra tinha sido a sua falta. Agachado em um telhado, Aelin livrou-se do capote da culpa e tempere o que a tinha estado sufocando para horas e chamou a sua atenção à aleia abaixo. Perfeito. Tinha seguido a pista de várias patrulhas diferentes esta noite, observando qual dos comandantes usou anéis pretos, que pareceu mais brutal do que o resto, que até não tentou mover-se como seres humanos. O homem — ou foi ele um demônio agora? — puxando aberto uma grelha de tubo na rua abaixo foi um dos mais brandos. Tinha querido à sombra este comandante a onde quer que fizesse o seu ninho, portanto pelo menos pode dar Chaol que a informação — lhe comprova que investido esteve na prosperidade desta cidade pobre pelo mijo. Os homens deste comandante tinham-se dirigido ao palácio de vidro incandescente, nevoeiro de rio grosso lançando o ladeira inteira em luz esverdeada. Mas tinha virado longe, indo mais profundo nos bairros pobres e ao tubos abaixo deles. Olhou-o desaparecer pela grelha de tubo, então agilmente subida do telhado, que se apressa para a entrada muito próxima que se uniria ao seu. Engolindo em que velho medo, calmamente entrou o os tubos um bloco ou dois abaixo de onde tinha subido em e tinha escutado cuidadosamente. Água que goteja, o cheiro forte de refugo, apressar-se de ratos … E espirrar passos adiante, em volta da seguinte grande intersecção de túneis. Perfeito. Aelin guardou as suas lâminas escondidas no seu terno, não os querendo enferrujar na umidade de tubo. Ela aderido as sombras, os seus passos sem som como aproximou-se dos cruzamentos e perscrutou na volta da esquina.


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Bastante seguro, o comandante de Valg media-lhe com passos abaixo o túnel, as suas costas, encabeçado mais profundo em o sistema. Quando foi bastante distante adiante, deslizou na volta da esquina, conservando-se à escuridade, evitando os remendos da luz que brilhou pelas grelhas de cima. Túnel depois do túnel, puxou-o, até que conseguisse um consórcio maciço. Rodeou-se esmigalhando paredes cobertas em sujeira e musgo, tão antigo que se admirou se tinham estado entre o primeiro construído em Rifthold. Mas não foi o homem que se ajoelha antes do consórcio, as suas águas alimentadas por rios que serpenteiam em de também a direção, que fez o seu proveito de respiração e pânico inunda as suas veias. Foi a criação que emergiu da água.


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27 A criação subiu, o seu corpo de pedra preto que corta pela água com apenas uma ondulação. O comandante Valg não se ajoelhou antes dele, cabeça abaixo, não movendo um músculo como o horror desenrolado ao seu altura cheia. O seu coração pulou em um golpe selvagem, e quis-o para acalmar-se quando tomou nos detalhes da criação isto agora esteve até a cintura no consórcio, água que goteja dos seus braços maciços e alongou, serpentino focinho. Tinha-o visto antes. Uma de oito criações esculpidas na própria torre de relógio; oito gárgulas que tinha jurado uma vez tinham O … olhou-a. Sorrido ela. Houve lá atualmente uma ausência da torre de relógio ou tinha as estátuas sidas moldado depois disto monstruosidade? Quis a força aos seus joelhos. Uma luz azul fraca começou a pulsar de baixo do seu terno — merda. O Olho. Nunca um bom sinal quando chamejou — nunca, nunca, nunca. Pôs uma mão nele, sufocando a incandescência abertamente perceptível. “Relatório”, a coisa assobiou por uma boca de dentes de pedra escuros. Wyrdhound — isto é o que ia chame-o. Mesmo se não pareceu remotamente a um cão, tinha a sensação que a coisa da gárgula pode seguir a pista e caça bem como qualquer canino. E obedeceu ao seu mestre bem. O comandante guardou a sua cabeça abaixada. “Nenhum sinal do general, ou aqueles que o ajudaram a partir. Recebemos a palavra para que se tinha descoberto encabeçando abaixo o caminho do Sul, montando com cinco outros Fenharrow. Enviei duas patrulhas depois deles”. Pode agradecer Arobynn por isto. “Continue olhando”, Wyrdhound disse, a luz escura que reluz na passada rápida de veias iridescente a sua pele de obsidiana. “O general feriu-se — não pode ter-se tornado distante”. A voz da criação parou o seu frio. Não a voz de um demônio ou um homem. Mas o rei. Não quis saber que tipo de coisas tinha feito para ver por olhos desta coisa, fale pela sua boca. Um tremor rastejou abaixo a sua espinha quando empurrou o túnel. A água que corre junto o a passarela de pedestres levantada foi bastante superficial que a criação não pode nadar possivelmente lá, mas … que não fez atreva-se a respirar demasiado em voz alta. Oh, daria a Arobynn o seu comandante de Valg, muito bem. Então tinha deixado Chaol e Nesryn caçam-nos todos em extinção. Mas não antes de que tinha a possibilidade de falar a uma sozinha.

∞ Aelin precisou de dez blocos para parar a sacudidela nos seus ossos, dez blocos para discutir se ia até diga-lhes o que tinha visto e o que tinha planejado — mas andando na porta e vendo Aedion andar a passo pela janela foi bastante para estabelecê-la na borda novamente. “Ia-o olhar para isto”, arrastou palavras, repelindo o seu capuz. “Estou vivo e incólume”. “Disse duas horas — foi-se quatro”. “Tinha coisas a fazer — coisas que só posso fazer. Assim para realizar aquelas coisas, tinha de sair. Não está em nenhuma forma para estar nas ruas, especialmente se houver perigo —”


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“Jurou que não houve perigo”. “Pareço a um oráculo? Sempre há o perigo — sempre”. Não foi até a metade dele. “Emite cheiro forte dos tubos condenados pelos deuses”, Aedion quebrou-se. “Quero dizer-me o que fazia lá?” Não. Não realmente. Aedion esfregou a sua cara. “Faça entende com que se pareceu para sentar-se no meu asno enquanto foi ido? Disse duas horas. O que se supôs que pensasse?” “Aedion”, disse tão calmamente como poderia e conseguiu as suas luvas imundas antes de tomar o seu largo, mão de callused. “Adquiro-o. Faço”. “O que fazia o que foi tão importante não pode esperar um dia ou dois?” Os seus olhos foram largos, defesa. “Observação”. “É bom nisto, não são você — metade de verdades”. “Um, somente porque é … você, não o nomeia para a informação sobre tudo que faço. Dois —” “Lá vai com as listas novamente”. Apertou a sua mão bastante muito para quebrar ossos de um menor homem. “Se você não gosta das minhas listas, então não escolha lutas comigo”. Fitou-a; fitou o direito atrás. Inflexível, inquebrável. Tinham-se cortado do mesmo tecido. Aedion soltou uma respiração e olhou para as suas mãos juntadas — então abriu o seu para examiná-la cicatrizado palma, cruzada com as marcas do seu voto a Nehemia e a redução tinha feito o momento ela e A sorveira brava tornou-se carranam, a sua magia que os junta em uma obrigação eterna. “É difícil não pensar que todas das suas cicatrizes são a minha falta”. Oh. Oh. Tomou-lhe uma respiração ou dois, mas conseguiu levantar o seu queixo em um ângulo divergente e dizer, “Por favor. Metade destas cicatrizes justamente mereci”. Mostroulhe uma pequena cicatriz abaixo o interior do seu antebraço. “Ver que um? Um homem em uma taberna cortou-me aberto com uma garrafa depois que o enganei em um círculo de cartões e tentado para roubar o seu dinheiro”. Um som obstruído veio dele. “Não me acredita?” “Oh, acredito-o. Não sabia que foi tão mau em cartões que teve de recorrer ao engano”. Aedion riu à socapa calmamente, mas o medo se demorou. Portanto descascou atrás o colarinho da sua túnica para revelar um colar fino de cicatrizes. “Baba Yellowlegs, A enfermeira-chefe do clã da Bruxa Yellowlegs, deu-me estes quando tentou matar-me. Cortei a sua cabeça, então corte o seu cadáver em pequenos bits, logo empurre tudo isso no forno do seu veículo puxado a cavalo”. “Admirei-me quem matou Yellowlegs”. Pode tê-lo abraçado para aquela oração sozinha — para a falta de medo ou repugnância naqueles olhos. Andou à mesa de bufete e arrancou uma garrafa de vinho do interior do escritório. “Sou surpreso você as bestas não beberam todo o meu bom álcool estes meses passados”. Olhou o escritório com desagrado. “Parece que um de vocês entrou no conhaque”. “O avô de Ren”, Aedion disse, seguindo a pista dos seus movimentos do seu lugar pela janela. Ela aberto a garrafa de vinho e não se incomodou com um copo quando caiu para o divã e bebeu em goles grandes. “Este”, disse, apontando para uma cicatriz denteada pelo seu cotovelo. Aedion deu um passeio pelo divã para sentar-se junto dela. Tomou quase a metade da coisa maldita. “O Pirata


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o Senhor da Baía de Caveira deu-me isto depois que podei a sua cidade inteira, libertei os seus escravos e olhei o bem maldito fazendo-o”. Aedion tomou a garrafa de vinho e bebeu dele. “Alguém ensinou-lhe alguma vez a humildade?” “Não o aprendeu, então, por que deve eu?” Aedion riu, e logo mostrou-lhe a sua mão esquerda. Vários dos dedos curvaram-se. “No campos de treino, um daqueles bastardos de Adarlanian rompeu cada dedo quando falei da boca para fora de. Então ele quebrou-os em um segundo lugar porque não deixaria de jurar nele depois”. Apitou pelos seus dentes, mesmo que se maravilhasse com a coragem, desafio. Até como orgulho para o seu primo misturou com a cor mais leve da vergonha para si mesma. Aedion arrancou a sua camisa para revelar a o abdome de muscled onde um golpe grosso, denteado mergulhou das suas costelas ao seu botão de barriga. “Batalha perto Rosamel. Faca de caça dentada de seis polegadas, curvada na ponta. O ponto no cio adquiriu-me aqui” — apontou para o topo, logo afrouxou o seu dedo — “e cortou o Sul”. “Merda”, disse. “Como diabo ainda respira?” “Sorte — e fui capaz de mover-me quando a afrouxou, impedindo-o de estripar-me. Pelo menos eu aprendido o valor de proteger depois disto”. Portanto continuaram pela tarde e a noite, passando o vinho entre eles. Um por um, contaram as histórias das feridas acumuladas nos anos passado à parte. E depois a enquanto, descamou o seu terno e virou para mostrar-lhe as suas costas — para mostrar-lhe as cicatrizes e as tatuagens tinha tido gravado com água-forte sobre eles. Quando novamente se reclinou no divã, Aedion mostrou-lhe a cicatriz através do seu peitoral esquerdo, de a primeira batalha com a qual tinha lutado, quando tinha sido finalmente capaz de reconquistar a Espada de Orynth — o seu pai espada. Forrou a que agora considerou o seu quarto, e quando voltou, conteve a espada o seu mãos como ajoelhou-se. “Isto pertence-lhe”, disse roucamente. O seu trago foi barulhento nas suas orelhas. Dobrou mãos de Aedion em volta da bainha, mesmo que o seu coração se fraturasse à vista dela a lâmina de pai, no que tinha feito para alcançá-lo, salvá-lo. “Pertence-lhe, Aedion”. Não baixou a lâmina. “Foi somente para a custódia”. “Pertence-lhe”, disse novamente. “Não há ninguém mais que o merece”. Não até ela, ela realizado. Aedion tomou uma respiração que treme e curvou a sua cabeça. “É um bebido triste”, disse-lhe, e riu. Aedion estabelecem a espada na mesa atrás dele e caíram atrás para o divã. Foi grande bastante que se esticasse as canelas quase a sua própria almofada, e deslumbrou nele quando se endireitou. “Não rompa o meu divã, você bruto pesado”. Aedion franziu o seu cabelo e não esticou as suas pernas longas antes dele. “Dez anos, e isto é o tratamento venho do meu primo querido”. Acotovelou-o nas costelas.

∞ Mais dois dias passaram, e Aedion ia louco, sobretudo como Aelin continuou andando furtivamente fora só voltar coberto na sujeira e emitindo cheiro forte ao reino ígneo de Hellas. Indo ao telhado de ar puro não foi o mesmo como saindo, e o apartamento foi bastante pequeno que começava a contemplar dormir no armazém embaixo para ter algum sentido do espaço. Sempre sentia que caminho, embora — se em Rifthold ou Orynth ou no mais perfeito de palácios — se ele foi demasiado muito tempo sem andar por florestas ou campos, sem o


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beijo do vento na sua cara. Deuses em cima, até tomaria o campo de guerra do Veneno sobre isto. Tinha sido demasiado há muito tinha visto os seus homens, rido com eles, escutado e secretamente invejado as suas histórias sobre as suas famílias, as suas casas. Mas não já — não agora que a sua própria família se tinha devolvido para ele; não agora que Aelin foi a sua casa. Mesmo se as paredes da sua casa agora prosseguiram ele. Deve ter olhado como engaiolado como sentiu, porque Aelin rolou os seus olhos quando voltou em o apartamento naquela tarde. “Muito bem, muito bem”, disse, jogando as suas mãos para cima. “O faria naufragar-se a quebre a minha mobília do aborrecimento. É pior do que um cão”. Aedion mostrou os dentes em um sorriso. “Aspiro a impressionar”. Portanto armaram e encapotaram-se e fizeram-no dois passos do lado de fora antes que descobrisse uma fêmea odor — como casa da moeda e algum tempero não pode identificar — aproximação deles. Rápido. Tinha pegado aquele odor antes, mas não pode colocá-lo. A dor chicoteou as suas costelas quando conseguiu o seu punhal, mas Aelin disse, “é Nesryn. Descanse”. De fato, a mulher próxima levantou uma mão em saudação, embora se encapotasse tão completamente que Aedion não pode ver nada da bonita cara abaixo de. Aelin encontrou-a a meia distância abaixo o bloco, que se move com a tranquilidade para aquele terno preto mau seu, e não se preocupou com esperar por Aedion como disse, “Está algo enganado?” A atenção da mulher chicoteou de Aedion à sua rainha. Não se tinha esquecido naquele dia no castelo — a flecha que tinha disparado e aquela que tinha apontado para ele. “Não. Vim para entregar o relatório sobre o novos ninhos encontramos. Mas posso voltar depois, se dois for ocupado”. “Somente saíamos”, disse Aelin, “adquirir o general uma bebida”. O cabelo escuro da noite de comprimento do ombro de Nesryn deslocou abaixo do seu capuz quando levantou a sua cabeça. “Você quer um extra jogo de olhos olhando as suas costas?” Aedion abriu a sua boca para dizer não, mas Aelin pareceu contemplativo. Lançou os olhos sobre o seu ombro nele, e sabia que avaliava a sua condição de decidir se de fato poderia querer o outro espada entre eles. Se Aelin estiveram no Veneno, poderia tê-la atacado aí mesmo. Aedion arrastou palavras ao rebelde jovem, “O que quero é uma bonita cara que não pertence ao meu primo. Parece que acertará em cheio”. “É insofrível”, disse Aelin. “E odeio por dizer você, Primo, mas o capitão não seria muito agradado se fez um movimento de Faliq”. “Não se parece com isto”, disse Nesryn justamente. Aelin levantou um ombro. “Não faria nenhuma diferença de mim se fosse”. A verdade nua, honesta. Nesryn sacudiu a sua cabeça. “Não o considerava, mas — não se parece com isto. Penso que é contente de ser miserável”. O rebelde tremulou uma mão em despedida. “Podemos morrer qualquer dia, qualquer hora. Não vejo a ponto em meditação”. “Bem, tem sorte, Nesryn Faliq”, disse Aelin. “Resulta sou tão doente do meu primo como é de eu. Podemos usar alguma nova companhia”. Aedion esboçou um arco ao rebelde, o movimento que faz as suas costelas positivamente doer, e gesticulou ao rua adiante. “Depois de você”. Nesryn fê-lo desviar o olhar, como se possa ver exatamente onde o seu dano gemia na agonia, e logo seguido depois da rainha. Aelin tomou-os a uma taberna realmente desacreditadora alguns blocos longe. Com bazófia impressionante e ameaça, excluiu um par de ladrões que se sentam a uma mesa nas


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costas. Tomaram uma olhada nela armas, naquele terno completamente mau seu e decidido eles gostaram de ter os seus órgãos dentro do seu corpos. Três deles ficaram no bar até a chamada última, coberta tão pesadamente poderiam apenas reconheça um a ou outro, jogando cartas e recusando muitas ofertas de juntar outros jogadores. Não fizeram tenha o dinheiro para gastar-se em verdadeiros jogos, portanto pela moeda usaram alguns feijões secados aquele Aedion bajulado a menina de serviço saqueada em fornecimento deles. Nesryn abertamente falou quando conquistou depois em redor, que Aedion suposto foi bom, dado que não tinha decidido bastante se quis matá-la por aquela flecha tinha disparado. Mas Aelin perguntou-a perguntas sobre a padaria da sua família, sobre vida dos seus pais no Continente do Sul, sobre ela irmã e suas sobrinhas e sobrinhos. Quando finalmente deixaram a sala de bebida, nenhum deles tendo-se atrevido para inebriar-se em público, e nenhum deles demasiado ansioso para ir somente ainda dormir, serpentearam por as aleias dos bairros pobres. Aedion saboreou cada passo da liberdade. Tinha-se trancado naquela célula para semanas. Tinha batido em um velho ferida, um não tinha falado da Aelin ou alguém mais, embora os seus guerreiros de posto mais alto no O veneno sabia, se só porque o tinham ajudado exato a sua vingança anos depois do fato. Aedion foi imóvel meditando sobre ele quando mediram com passos abaixo uma aleia estreita, nebulosa, as suas pedras escuras pratearam com a luz da lua que espreita fora em cima. Apanhou a raspagem de botas na pedra antes que os seus companheiros fizessem, as suas orelhas de Fae pegando o som, e rejeitou um braço em frente de Aelin e Nesryn, que gelou com o silêncio perito. Fungou o ar, mas o estrangeiro foi a favor do vento. Portanto escutou. Somente uma pessoa, que julga dos passos perto silenciosos que furaram pela parede de nevoeiro. Movimento com a tranquilidade de um rapinante que fez instintos de Aedion aumentar à vanguarda. Aedion empalmou as suas facas de luta como o odor do macho bateu nele — não lavado, mas com uma insinuação do pinheiro e neve. E logo cheirou Aelin no estrangeiro, o odor complexo e em camadas, tecido no próprio macho. O macho emergiu de nevoeiro; alto — talvez mais alto do que próprio Aedion, se só por uma polegada — potentemente construído, e pesadamente armado tanto em cima como abaixo do seu surcoat cinza-pálido e capuz. Aelin tomou providências para a frente. Um passo, como se em uma ofuscação. Soltou uma respiração que treme, e um barulho pequeno, que choraminga saiu dela — um soluço. E logo corria abaixo a aleia, voando como se os próprios ventos empurrassem nela saltos. Atirou-se no macho, batendo nele bastante muito que alguém mais poderia ter ido balançar-se atrás na parede de pedra. Mas o macho prendeu-lhe-a, os seus braços maciços que enrolam em volta dela justamente e levantam-na. Nesryn fez para aproximar-se, mas Aedion a parou com uma mão sobre o seu braço. Aelin ria como gritou, e o macho somente mantinha-a, a sua cabeça coberta enterrada nela pescoço. Como se a respirasse em. “Quem é isto?” Nesryn perguntou. Aedion sorriu. “Rowan”.


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28 Tremia da cabeça ao dedo do pé e não pode deixar de gritar, não como o peso cheio de sentir a falta de Rowan batido ela, o peso destas semanas sozinhas. “Como veio aqui? Como me encontrou?” Aelin retirou-se bastante longe para estudar a cara áspera sombreada pelo seu capuz, a tatuagem que espreita fora ao longo o lado dele e a linha severa do seu sorriso. Esteve aqui, esteve aqui, esteve aqui. “Deixou bem claro que a minha espécie não seria bem-vinda no seu continente”, disse. Mesmo o som de a sua voz foi um bálsamo e uma bênção. “Portanto embarquei como clandestino em um barco. Tinha mencionado casa no bairros pobres, portanto quando cheguei esta tarde, vaguei até que apanhasse o seu odor”. Esquadrinhou-a com a avaliação inflexível de um guerreiro, a sua boca apertada. “Tem muito para dizer-me”, disse, e ela acenado com cabeça. Tudo — quis dizer-lhe tudo. Agarrou-o mais duramente, saboreando o atado com corda músculo dos seus antebraços, a força eterna dele. Escovou atrás uma praia solta do seu cabelo, o seu dedos de callused que roçam contra a sua face na carícia mais leve. A bondade dele fez a sua sufocação em outro soluço. “Mas não se magoa”, disse quietamente. “Está seguro?” Acenou com cabeça novamente e enterrou a sua cara no seu peito. “Pensei que lhe dei uma ordem de ficar em Wendlyn”. “Tinha as minhas razões, melhor faladas em algum lugar seguro”, disse para o seu capuz. “Os seus amigos no a fortaleza diz olá, a propósito. penso que evitam ter uma extra donzela de área de serviço. Especialmente Luca — especialmente das manhãs”. Riu e apertou-o. Esteve aqui, e não foi algo que tinha composto, algum sertão sonhe que tivesse tido, e — “Porque grita?” perguntou, tentando empurrá-la atrás bastante longe a ler a sua cara novamente. Mas agarrou-se para ele, tão ferozmente pode sentir as armas abaixo da sua roupa. Seria tudo perfeito, mesmo se foi aos diabos, contanto que estivesse aqui com ela. “Grito”, fungou, “porque você cheire tão no cio mal os meus olhos lacrimejam”. Rowan deixou sair um rugido da risada que fez os animais daninhos na aleia ir silenciosos. Finalmente removeu-se, brilho de um arreganho. “O banho não é uma opção para um passageiro clandestino”, disse, pondo-a em liberdade único para chicotear o seu nariz. Deu-lhe um empurrão galhofeiro, mas lançou os olhos abaixo a aleia, onde Nesryn e Aedion foram espera. Tinha estado controlando provavelmente cada movimento que fizeram. E se os tinha considerado uma ameaça verdadeira à sua segurança, teriam sido há minutos uns mortos. “São você somente indo fazê-los suportar lá todos noite?” “Desde então quando é árbitro de maneiras?” Atirou um braço em volta da sua cintura, não querendo deixar vá dele para que não se transforme no vento e desapareça. O seu braço casual em volta dos seus ombros foi um glorioso, sólido peso como aproximaram os outros. Se Rowan lutasse com Nesryn, ou até Chaol, não haveria concurso. Mas os Aedion … que não tinha parecem ele ainda lutam — e da olhada o seu primo dava a Rowan, apesar de todos dos seus declarados admiração, admirou-se se Aedion também se admirava quem emergiria daquela luta viva. Rowan firmado um bocado abaixo do seu aperto. Nenhum macho quebrou o seu fitar quando se aproximaram. Absurdo territorial. Aelin apertou o lado de Rowan bastante muito que assobiou e beliscou o seu direito de ombro atrás. Fae guerreiros: inestimável em uma luta — e dores ferozes no seu asno em todos outros tempos. “Vamos vir no interior”, ela dito. Nesryn tinha-se retirado ligeiramente para observar o que com certeza seria uma batalha da arrogância do guerreiro para o idades. “Vou até logo”, não disse o rebelde a


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nenhum deles especialmente, as esquinas da sua boca contrair-se para cima antes que impedisse nos bairros pobres. A parte de Aelin discutiu chamá-la — a mesma parte que a tinha feito convidar Nesryn ao longo. O a mulher tinha parecido solitária, um bocado à deriva. Mas Faliq não tinha razão de ficar. Não agora mesmo. Aedion caiu no passo em frente dela e Rowan, silenciosamente mostrando o caminho atrás ao armazém. Mesmo pelas suas camadas de roupa e armas, os músculos de Rowan foram tesos abaixo dos seus dedos como controlou Rifthold. Discutiu a pergunta dele o que, exatamente, apanhou com os aumentados existiram os sentidos, que camadas da cidade nunca poderia saber. Não o invejou o seu sentido excelente de cheiro, não nos bairros pobres, pelo menos. Mas não foi o tempo ou lugar de perguntar — não antes de que vieram à segurança. Até que falasse com ele. Sozinho. Rowan examinou o armazém sem comentário antes de dar passagem para deixá-la ir em frente dele. Tinha esquecido como belamente mexeu atrás daquele corpo potente do seu — uma tempestade dada carne. Puxando-o pela mão, conduziu-o escada acima e no grande quarto. Sabia que tinha tomado em cada detalhe, cada entrada e saída e método da fuga, em que foram a meia distância através ele. Aedion esteve antes da lareira, capuz ainda em mãos ainda ao alcance das suas armas. Ela dito sobre o seu ombro ao seu primo como passaram, “Aedion, encontre Rowan. Rowan, encontre Aedion. O seu A altura precisa de um banho ou vomitarei se tiver de sentar-me ao lado dele durante mais de um minuto”. Não ofereceu nenhuma outra explicação antes de arrastar Rowan no seu quarto e fechar a porta atrás deles.

∞ Aelin apoiou-se contra a porta como Rowan fez uma pausa no centro do quarto, a sua cara escurecida pelo sombras do seu capuz cinza pesado. O espaço entre eles foi esticado, cada polegada dele estalo. Mordeu o seu lábio de fundo quando o recebeu: a roupa familiar; o sortimento de armas más; a calma imortal, preternatural. A sua presença sozinha roubou o ar do quarto, dos seus pulmões. “Tire o seu capuz”, disse com uma rosnadura suave, os seus olhos concentraram-se na sua boca. Cruzou os seus braços. “Mostra-me seu e lhe mostrarei meu, príncipe”. “De lágrimas a insolência verbal durante alguns minutos. Sou contente que o mês à parte não ofuscou o seu bem habitual espíritos”. Arrancou atrás o seu capuz, e começou. “O seu cabelo! Corta tudo isso!” Conseguiu o seu próprio capuz quando cruzou a distância entre eles. De fato, o cabelo branco argênteo longo aparou-se agora curto. Fê-lo parecer mais jovem, fez o seu a tatuagem destaca-se mais, e multa …, fê-lo mais bonito, também. Ou talvez que foi somente ela ausência a ele. “Desde que pareceu pensar que estaríamos fazendo um bom montante da luta aqui, o cabelo mais curto é mais útil. Embora não possa dizer que o seu cabelo poderia considerar-se o mesmo. Poderia ter também tingido ele azul”. “Silêncio. O seu cabelo foi tão bonito. Esperava que me tivesse deixado o trance um dia. Suponho que terei a compre um pônei em vez disso”. Levantou a sua cabeça. “Quando deslocar, o seu falcão vai se formar arrancar-se, então?” As suas narinas chamejaram, e apertou os seus lábios em conjunto para impedir rir.


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Inspecionou o quarto: a cama maciça não se tinha preocupado com fazer naquela manhã, o mármore lareira adornada com jóias pequenas e livros, a porta aberta ao quartinho gigantesco. “Não foi mentira o seu gosto a luxo”. “Não todos nós gostam de viver na esqualidez do guerreiro”, disse, agarrando a sua mão novamente. Lembrou-se estes calos, a força e tamanho das suas mãos. Os seus dedos fecharam em volta de seus. Embora fosse uma cara tinha memorizado, uma cara que tinha frequentado os seus sonhos estas poucas semanas passadas … foi novo, de qualquer maneira. E somente olhou para ela, como se pensasse a mesma coisa. Abriu a sua boca, mas o puxou no banheiro, iluminando algumas velas pela pia e na borda acima da tina. “Quis-o dizer sobre o banho”, disse, torcendo as torneiras e tapando o drenar. “Fede”. Rowan olhou quando se curvou para agarrar uma toalha do pequeno escritório pelo banheiro. “Diga-me tudo”. Arrancou um frasco verde de sais de banho e outro de óleo de banho e depositou em montantes generosos de cada um, virando a água que se apressa leitosa e opaca. “Vou, quando infiltrar no banho e não cheire como um vagabundo”. “Se a memória serve, cheirou até pior quando primeiro nos encontramos. E não o empurrei no o cocho mais próximo em Varese”. Deslumbrou. Divertido.” “Fez a minha água de olhos da viagem maldita inteira a Mistward”. “Somente chegue”. Rindo à socapa, obedeceu. Encolheu os ombros do seu próprio capote, logo começou a não segurá-la várias armas como encabeçou fora do banheiro. Poderia ter tomado mais longo do que o habitual para liquidar as suas armas, descamar o seu terno e modificação na solte a camisa branca e arqueja. Em que terminou, Rowan esteve no banho, a água tão cobriu de nuvens ela não pode ver nada do corpo mais baixo abaixo de. Os músculos potentes das suas costas cicatrizadas deslocaram quando esfregou na sua cara com as suas mãos, então o seu pescoço, então o seu peito. A sua pele tinha-se tornado mais profunda a um marrom de ouro — deve ter passado o tempo ao ar livre estas semanas passadas. Sem roupa, ao que parece. Espirrou a água na sua cara novamente, e começou no movimento, que consegue o pano para lavar o rosto tinha estabelecido na pia. “Aqui”, disse um bocado roucamente. Somente molhou-o na água leitosa e atacou a sua cara, as costas do seu pescoço, a coluna forte de a sua garganta. A tatuagem cheia abaixo o seu braço esquerdo raiou com a água que escorrega dele. Deuses, tomou a banheira inteira. Silenciosamente entregou-lhe o seu favorito sabão cheirado à lavanda, que ignorou, suspirou na resignação, e logo começou a usar. Tomou um assento no lábio curvado da tina e disse-lhe tudo que tinha acontecido desde que iam esquerdo. Bem, pela maior parte tudo. Lavou-se enquanto falou, esfregando-se abaixo com o brutal eficiência. Levantou o sabão de lavanda ao seu cabelo, e chiou. “Não usa isto no seu cabelo”, assobiou, sacudindo-se do seu poleiro para conseguir um de muitos tônicos de cabelo que alinham a pequena prateleira acima do banho. “Aumentou, verbena de limão ou …” fungou o vidro garrafa. “Jasmim”. Piscou abaixo para ele. Olhava para cima nela, os seus olhos verdes cheios das palavras sabia que não teve de dizer. Faça olho como preocupo-me o que escolhe? Clicou na sua língua. “Jasmim é, você bútio”. Não objetou quando tomou um lugar à cabeceira da tina e depositou um pouco do tônico no seu cabelo curto. O odor doce, enchido da noite do jasmim flutuou, acariciando-a e beijando-a. Mesmo Rowan respirado ele em como esfregou o tônico no seu escalpo. “Ainda posso trançar provavelmente isto”, meditou.


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“Tranças muito teensy-muito-pequenas, portanto —” Resmungou, mas se apoiou atrás contra a tina, os seus olhos fechados. “É não melhor do que um gato de casa”, disse, massageando a sua cabeça. Deixou sair um barulho baixo na sua garganta isto poderia muito ter sido bem um ronrom. A lavagem do seu cabelo foi íntima — um privilégio duvidou que tivesse permitido alguma vez a muitas pessoas; algo nunca tinha feito para ninguém mais. Mas as linhas sempre se tinham obscurecido para eles e nenhum deles tinha-se preocupado em particular. Tinha visto cada polegada nua de várias vezes suas, e tinha visto mais dele. Tinham compartilhado uma cama de meses. Em cima disto, foram carranam. Tinha deixado o seu no interior o seu o poder, para além das suas barreiras interiores, a onde meio pensamento dela pode ter quebrado a sua mente. Assim lavar o seu cabelo, tocá-lo … foi uma intimidade, mas foi essencial, também. “Não disse nada sobre a sua magia”, murmurou, os seus dedos que ainda trabalham o seu escalpo. Ele tensed. “Que tal ele?” Dedos no seu cabelo, inclinou-se abaixo para perscrutar a sua cara. “Tomo-o foi. Como faz sente-se para ser tão fraco como um mortal?” Abriu os seus olhos para deslumbrar. “Não é engraçado”. “Pareço que rio?” “Passei os primeiros poucos dias doentes ao meu estômago e abertamente capazes de mover-me. Pareceu-se com ter uma manta abandonado os meus sentidos”. “E agora?” “E agora trato com ele”. Empurrou-o no ombro. Pareceu-se com o aço agasalhado pelo veludo comovedor. “Amuado, amuado”. Deu uma rosnadura suave do aborrecimento, e enrugou os seus lábios para guardar o sorriso em. Premeu nos seus ombros, chamando-o com sinal para molhar abaixo da água. Obedeceu, e quando emergiu, subiu das telhas e agarrado a toalha tinha partido na pia. “Vou achá-lo alguma roupa”. “Tenho —” “Oh, não. Aqueles vão o direito à lavadeira. E os recobrará só se puder fazê-los cheire decente novamente. Até lá, usará o que lhe dou”. Entregou-lhe a toalha, mas não deixou vão como a sua mão fechada em volta dele. “Tornou-se tirano, Princesa”, disse. Rolou os seus olhos e lançou a toalha, virando quando esteve em um movimento poderoso, água patinagem na água em todo lugar. Foi um esforço de não espreitar sobre o seu ombro. Não faça até atreve-se, uma voz assobiou na sua cabeça. Direito. Chamaria aquele Bom senso de voz — e o escutaria de agora em diante. Andando com passos largos no seu quartinho, foi ao camareiro nas costas e ajoelhouse antes da gaveta de fundo, abri-lo para revelar undershorts masculino dobrado, camisas, e arqueja. Por um momento, fitou a velha roupa de Sam, inspirar o fraco cheira dele aderindo o tecido. Não tinha reunido a força para ir à sua sepultura ainda, mas — “Não tem de dar-me aqueles”, disse Rowan dela. Começou um bocado e torceu-se no lugar de ficar em frente dele. Foi assim maldito secreto. Aelin tentou não parecer demasiado sacudido pela vista dele com a toalha agasalhada em volta dos seus quadris, no a cor bronzeada e o corpo muscled que raiou com os óleos do banho, nas cicatrizes que o cruzam como o faixas de um grande gato. Mesmo o Bom senso esteve perplexo para palavras. A sua boca foi um pouco seca quando disse, “A roupa limpa é escassa na casa agora mesmo e estes não são de nenhum uso que se senta aqui”. Arrancou uma camisa e apoiou-a.


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“Espero que se ajuste”. Sam tinha sido dezoito quando morreu; Rowan foi guerreiro afiado por três séculos de treinamento e batalha. Arrancou undershorts e arqueja. “O adquirirei roupa própria amanhã. Estou bastante seguro que vai comece um distúrbio se as mulheres de Rifthold o virem desça às ruas em apenas uma toalha”. Rowan irritou um riso e andou com passos largos à roupa que suspende ao longo de uma parede do quartinho: vestidos, túnicas, jaquetas, camisas … “Usou tudo isso?” Acenou com cabeça e desenrolou-se aos seus pés. Folheou alguns vestidos e túnicas bordadas. “Este é … muito belo”, admitiu. “O teria cavilhado para um membro orgulhoso da multidão de antidecoração vistosa”. “A roupa é armas, também”, disse, fazendo uma pausa em um vestido aveludado preto. As suas mangas apertadas e frente foram sem enfeite, o decote que desliza somente abaixo das clavículas, não notáveis salvo o gavinhas de ouro bordado, brilhante que se arrasta sobre os ombros. Rowan ajustou o vestido a olhe para as costas — a obra-prima verdadeira. O bordado dourado continuou dos ombros, varrendo formar um dragão serpentino, o seu estômago que ruge em direção ao pescoço, o corpo que se curva abaixo até o estreito o rabo formou a borda do trem alongado. Rowan soltou uma respiração. “Eu gosto deste melhor”. Tocou a manga aveludada preta sólida. “Vi-o em uma loja quando tive dezesseis anos e o comprei imediatamente. Mas quando o vestido se entregou algumas semanas depois, pareceu também … velho. Ele dominado a menina fui. Portanto nunca o usei, e suspende-se aqui durante três anos”. Dirigiu um dedo cicatrizado abaixo a espinha de ouro do dragão. “Não é aquela menina mais”, ele dito quietamente. “Um dia, quero vê-lo usar isto”. Atreveu-se a levantar os olhos para ele, o seu cotovelo que escova o seu antebraço. “Senti a falta de você”. A sua boca apertou-se. “Não fomos à parte tão longos”. Direito. A um imortal, várias semanas não foram nada. “Assim? Não se permite que sinta a falta de você?” “Uma vez disse-lhe que as pessoas com as quais se preocupa são armas a usar-se contra você. Ausência a mim foi uma distração louca”. “É um encantador autêntico, sabe isto?” Não tinha esperado lágrimas ou emoção, mas teria sido bonito saber tinha sentido a falta dela pelo menos uma fração tão mal como tinha. Engoliu, a sua espinha trancar, e a roupa de Sam empurrado nos seus braços. “Pode vestir-se em aqui”. Deixou-o no quartinho e foi o direito ao banheiro, onde espirrou a água fria nela cara e pescoço. Voltou ao seu quarto para achá-lo carranquear. Bem, arquejar próprio — abertamente. Foram demasiado curtos, e fizeram maravilhas para exibir o seu traseiro, mas — “A camisa é demasiado pequena”, disse. “Não quis rasgá-lo”. Entregou-lhe-o, e olhou um bocado sem ajuda para a camisa, logo no seu tronco nu. “Sairei primeira coisa”. Suspirou agudamente pelo seu nariz. “Bem, se não se incomoda de encontrar Aedion shirtless, eu suponha que devemos ir dizem olá”. “Temos de falar”. “Boa conversação ou má conversação?” “A espécie que me fará contente que não tem acesso ao seu poder portanto não vomita chamas em todo lugar”. O seu estômago apertou-se, mas disse, “Foi um incidente, e se me pergunta, o seu absolutamente o maravilhoso antigo amante mereceu-o”. Mais do que merecido ele. O encontro com o grupo de visita de Fae nobre de nascimento em Mistward tinha sido miserável, para dizer menos. E quando o antigo amante de Rowan tinha recusado deixar de tocá-lo, apesar de o seu pedido de fazer assim, quando tinha ameaçado com mandar chicotear Aelin para dar passos em … Bem, Aelin novo apelido


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favorito — a cadela-rainha que respira o fogo — tinha sido regularmente exata durante aquele jantar. Uma convulsão dos seus lábios, mas sombras bruxuleou em olhos de Rowan. Aelin suspirou novamente e olhou para o teto. “Agora ou depois?” “Depois. Pode esperar um bocado”. Foi pela metade tentada a exigir que lhe diga em absoluto que foi, mas virou em direção à porta.

∞ Aedion subiu do seu assento à mesa da cozinha como Aelin e Rowan entrou. O seu primo olhou Rowan com um olho apreciativo e disse, “Nunca se preocupou com dizer-me como generoso o seu faerie o príncipe é, Aelin”. Aelin fez carranca. Aedion somente empurrou o seu queixo em Rowan. “Amanhã de manhã, você e vou preparar-me no telhado. Quero saber tudo que sabe”. Aelin clicou na sua língua. “Tudo tive notícias da sua boca estes poucos últimos dias é o príncipe Rowan isto e o príncipe Rowan que, e ainda isto é o que decide dizer-lhe? Nenhum movimento do arco e raspagem?” Aedion escorregou atrás na sua cadeira. “Se o príncipe Rowan quiser formalidades, posso rastejar, mas não faz pareça a alguém que em particular se preocupa”. Com um bruxuleio do divertimento nos seus olhos verdes, o príncipe de Fae disse, “Tudo o que a minha rainha quer”. Oh, por favor. Aedion pegou as palavras, também. A minha rainha. Os dois príncipes fitaram um a outro, um ouro e uma prata, um gêmeo seu e um soulbonded seu. Não houve nada amistoso em fitar, nada humano — dois machos de Fae trancaram em alguns batalha de dominância não dita. Apoiou-se contra a pia. “Se estiver indo ter um concurso de pissing, pode pelo menos fazê-lo no telhado?” Rowan olhou para ela, testas altas. Mas foi Aedion que disse, “Diz que não somos melhor do que os cães, portanto não me surpreenderia se de fato acredita que íamos o mijo na sua mobília”. Rowan não sorriu, entretanto, quando inclinou a sua cabeça ao lado e fungou. “Aedion precisa de um banho, também, sei”, disse. “Insistiu fumar um tubo no bar. Ele dito deu-lhe um ar da dignidade”. A cabeça de Rowan ainda se ajustava como pediu, “Suas mães foram primas, príncipe, mas quem gerou você?” Aedion vadiou na sua cadeira. “Importa?” “Sabe?” Rowan pressionou. Aedion encolheu os ombros. “Nunca me disse — ou ninguém”. “Estou adivinhando que tem alguma ideia?” Aelin perguntou. Rowan disse, “Não parece familiar para você?” “Parece-me”. “Sim, mas —” Suspirou. “Encontrou o seu pai. Há algumas semanas. Gavriel”.

∞ Aedion fitou o guerreiro shirtless, admirando-se se tinha estirado os seus danos demasiado esta noite e alucinava agora. As palavras do príncipe afundaram-se em. Aedion somente continuou fitando. Uma tatuagem má na Velha Língua esticado abaixo o lado da cara de Rowan e ao longo do seu


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pescoço, ombro e braço muscled. A maior parte de pessoas tomaria uma olhada naquela tatuagem e correria em outra direção. Aedion tinha visto a abundância de guerreiros no seu dia, mas este macho foi Guerreiro — lei para si mesmo. Como Gavriel. Ou portanto as lendas reclamam-se. Gavriel, o amigo de Rowan, um do seu caixilho, cujo outra forma foi um leão de montanha. “Perguntou-me”, Aelin murmurou. “Perguntou-me quantos anos tive e pareci aliviado quando disse dezenove”. Dezenove foi demasiado jovem, ao que parece, para ser a filha de Gavriel, embora parecesse tão semelhante ao mulher tinha deitado uma vez. Aedion não se lembrou de sua mãe bem; as suas memórias últimas foram da cara magra, cinza como suspirou a sua respiração final. Quando recusou os curandeiros de Fae que podem ter curado a doença de desperdício nela. Mas tinha ouvido que tinha parecido uma vez quase idêntica a Aelin e ela a mãe, Evalin. A voz de Aedion foi rouca como pediu, “O Leão é o meu pai?” Um aceno de cabeça de Rowan. “Sabe?” “Apostei a vista que Aelin foi a primeira vez quando admirou-se se tinha gerado uma criança com sua mãe. Ele provavelmente ainda não tem ideia, a menos que isto o incitasse a começar a olhar”. Sua mãe nunca tinha dito a ninguém — a cada um mas Evalin — quem o seu pai foi. Mesmo quando foi morrendo, tinha-o-se guardado. Tinha recusado aqueles curandeiros de Fae por causa dele. Como poderiam identificá-lo — e se Gavriel sabia que tinha um filho … Se Maeve sabia … Uma velha dor rasga-se por ele. Tinha-o guardado seguro — tinha morrido para afastálo de mãos de Maeve. Os dedos quentes escorregaram em volta da sua mão e espremeram. Não tinha realizado que frio foi. Os olhos de Aelin — os seus olhos, olhos de suas mães — foram suaves. Aberto. “Isto não modifica nada”, ela dito. “Sobre quem é, o que quer dizer para mim. Nada”. Mas fez. Modificou tudo. Explicado tudo: a força, a velocidade, os sentidos; o instintos letais, predatórios sempre se tinha esforçado por manter sob controle. Porque Rhoe tinha sido tão injusto com ele durante o seu treinamento. Como se Evalin sabia quem o seu pai foi, logo Rhoe certamente fez, também. E machos de Fae, até machos de half-Fae, foram mortais. Sem o controle Rhoe e os seus senhores tinham furado nele de um primeira idade, sem o foco … tinham sabido. E guardado por ele dele. Junto com o fato que depois que jurou o juramento de sangue a Aelin um dia … podia muito bem permaneça jovem enquanto envelheceu e morreu. Aelin escovou o seu polegar contra as costas da sua mão, e logo revolveu em direção a Rowan. “O que faz isto significa onde Maeve se preocupa? Gavriel ata-se pelo juramento de sangue, assim ia ela ter a reclamação na sua descendência?” “Como inferno faz”, disse Aedion. Se Maeve tentasse reclamá-lo, arrancaria a sua garganta. Sua mãe tinha morrido com medo da Rainha de Fae. Sabia-o nos seus ossos. Rowan disse, “Não sei. Mesmo se pensasse assim, seria um ato de guerra para roubar Aedion de você”. “Esta informação não deixa este quarto”, disse Aelin. Calma. Calcular — já classificação por cada plano. Outro lado da sua moeda justa. “É enfim a sua escolha, Aedion, se a aproxime Gavriel. Mas temos bastantes inimigos que nos reúnem sobre nós como é. Não preciso de começar a guerra com Maeve”.


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Mas ia. Iria à guerra para ele. Viu-o nos seus olhos. Quase bateu a respiração dele. Junto com o pensado em que a carnagem se pareceria ambos os lados, se a Rainha Escura e o herdeiro do Fogo-Bringer de Mala colidiram. “Fica conosco”, Aedion conseguiu dizer. Pode sentir que Rowan o avaliava e pesava e o bit apóia uma rosnadura. Lentamente, Aedion levantou o seu olhar fixo para encontrar o príncipe. A dominância absoluta em que fitam pareceu-se com bater-se na cara com uma pedra. Aedion manteve-o. Como inferno desistiria; como inferno cederia. E haveria uma produção — em algum lugar, em algum momento. Provavelmente quando Aedion fez aquele juramento de sangue. Aelin clicou na sua língua em Rowan. “Deixe de fazer aquele absurdo masculino pela alfa. Uma vez foi bastante”. Rowan não pestanejou tanto como. “Não faço nada”. Mas a boca do príncipe quirked na sorriso, como se dizendo a Aedion, pensa que pode tomar mim, filhote? Aedion arreganhou. Qualquer lugar, qualquer tempo, príncipe. Aelin murmurou, “Insofrível”, e deu a Rowan um empurrão galhofeiro no braço. Não se moveu um polegada. “Vai de fato entrar em um concurso de pissing com cada pessoa que encontramos? Como se isto é o caso, então precisaremos de uma hora somente para fazê-lo abaixo um bloco desta cidade, e duvido-me o os residentes estarão especialmente felizes”. Aedion lutou com o impulso de respirar profundamente como Rowan quebrou o seu fitar para dar à sua rainha um olhada incrédula. Cruzou os seus braços, esperando. “Levará tempo para ajustar a um novo dinâmico”, admitiu Rowan. Não umas desculpas, mas de que Aelin tinha-lhe dito, Rowan não muitas vezes se incomodava com tais coisas. Pareceu franca chocado pelo pequeno concessão, de fato. Aedion tentou vadiar na sua cadeira, mas os seus músculos foram esticados, o seu sangue tamborilar nas suas veias. Ele encontrado si mesmo que diz ao príncipe, “Aelin nunca disse nada sobre mandá-lo buscar”. “Responde-lhe, Geral?” Uma pergunta perigosa, tranquila. Aedion sabia isto quando machos como Rowan falou quietamente, normalmente significava que a violência e a morte estiveram no seu caminho. Aelin rolou os seus olhos. “Sabe que não o quis dizer aquele caminho, então não escolha uma luta, pica”. Aedion firmou-se. Pode lutar com as suas próprias batalhas. Se Aelin pensou que precisou da proteção, se ela o pensamento Rowan foi o guerreiro superior — Rowan disse, “juro-me pelo sangue você — que significa várias coisas, uma de que ser isto eu não cuide em particular do interrogatório de outros, até o seu primo”. As palavras repercutiram na sua cabeça, o seu coração. Jurado pelo sangue. Aelin foi pálido. Aedion perguntou, “O que somente disse?” Rowan tinha feito o juramento de sangue a Aelin. O seu juramento de sangue. Aelin esquadrou os seus ombros e disse claramente, firmemente, “Rowan fez-me o juramento de sangue antes que eu Wendlyn abandonado”. Um som rugidor atravessou-o. “Deixa-o fazer que?” Aelin expôs as suas palmas cicatrizadas. “Pelo que soubesse, Aedion, servia lealmente o rei. Como longe como sabia, nunca ia vê-lo novamente”. “Deixa-o fazer-lhe o juramento de sangue?” Aedion berrou. Tinha mentido à sua cara naquele dia no telhado. Teve de sair, fora da sua pele, fora deste apartamento, fora desta cidade condenada pelos deuses. Aedion arremete-se para uma das estatuetas de terracota de porcelana em cima da cornija de lareira de piso da lareira, precisando de quebrar algo para adquirir somente isto


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rugir fora do seu sistema. Arremessou fora um dedo vicioso, que avança nele. “Quebra uma coisa, quebra somente um do meu posses, e empurrarei os élitros abaixo a sua garganta no cio”. Uma ordem — de uma rainha ao seu general. Aedion cuspiu no soalho, mas obedeceu. Se só porque ignorar aquela ordem podia muito bem quebre algo muito mais precioso. Em vez disso disse, “Como o desafiam? Como se o atrevem a deixá-lo tomá-lo?” “Atrevo-me porque é o meu sangue para entregar; atrevo-me porque não existiu para mim então. Mesmo se nenhum de vocês o tinha tomado ainda, ainda lhe o daria porque é o meu carranam, e tem ganho a minha lealdade sem perguntar!” Aedion foi rígido. “E a nossa lealdade sem perguntar? O que fez para ganhar isto? O que fez para salvar as nossas pessoas desde que voltou? Estiveram você alguma vez indo dizerme de o juramento de sangue, ou foi que somente outra de muitas mentiras suas?” Aelin rosnou com uma intensidade animalesca que lhe lembrou que, também, tinha o sangue de Fae nas suas veias. “Vá têm o seu furor de temperamento em outro lugar. Não volte até que possa atuar como um ser humano. Ou metade de uma, pelo menos”. Aedion jurou nela, uma maldição imunda, suja que imediatamente lamentou. Rowan arremetida para ele, beber a sua cadeira bastante muito para sacudi-lo, mas Aelin rejeitou uma mão. O príncipe esteve abaixo. Isto facilmente, ela leashed o guerreiro poderoso, imortal. Aedion riu, o som frágil e frio, e sorriu a Rowan em um caminho que normalmente fazia homens lance o primeiro soco. Mas Rowan somente estabeleceu a sua cadeira direito, assente e apoiado atrás, como se já soubesse onde ia bata no soco mortal de Aedion. Aelin apontou para a porta. “Tire o inferno. Não quero vê-lo novamente para um bem enquanto”. A sensação foi mútua. Todos os seus planos, tudo tinha trabalhado para … Sem o juramento de sangue foi somente general; somente a príncipe sem terra da linha de Ashryver. Aedion andou com gravidade à porta dianteira e arremessou-a aberto tão muito quase rasgou-a das suas dobradiças. Aelin não chamou depois dele.


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29 Rowan Whitethorn discutiu para um bom minuto se foi de mérito acossar o príncipe de demi-Fae e rasgue-o em faixas sangrentas para o que tinha chamado Aelin, ou se foi melhor de aqui, com o seu a rainha, enquanto andou a passo em frente da sua lareira de quarto. Entendeu — realmente fez — porque o geral enfureceu-se. Teria sentido o mesmo. Mas não foi uma bastante boa desculpa. Não até perto. Pousado na borda do colchão de pelúcia, olhou o seu movimento. Mesmo sem a sua magia, Aelin foi um fogo grego vivo, mais agora com o cabelo ruivo — uma criação de tais emoções rugidoras que só pode olhar às vezes ela e maravilha. E a sua cara. Aquela cara condenada pelos deuses. Enquanto tinham estado em Wendlyn, tinha-lhe levado tempo para realizar que foi bela. Meses, de fato, para notá-lo realmente. E durante estas poucas semanas passadas, contra o seu melhor juízo, tinha pensado muitas vezes sobre aquela cara — especialmente aquela boca de asno inteligente. Mas não se tinha lembrado somente como o atordoamento que foi até que tivesse tirado o seu capuz antes e ele tinha batido nele estúpido. Nestas semanas à parte tinha sido uma lembrança brutal de com que a vida se tinha parecido até que a tivesse encontrado bebido e quebrado naquele telhado em Varese. Os pesadelos tinham começado a mesma noite que tinha deixado — tal os sonhos implacáveis que tinha vomitado quase quando se atirou fora deles, grito de Lyria tocar nas suas orelhas. A memória dele enviou o frio que lambe abaixo a sua espinha. Mas até que se queimou pela rainha antes dele. Aelin esteve bem no seu caminho ao uso de uma pista no tapete antes da lareira. “Se isto é alguma indicação de que esperar do nosso tribunal”, disse Rowan finalmente, dobrando os seus dedos em uma tentativa de desalojar a sacudida oca não tinha sido capaz ao mestre desde a sua magia tinha sido sufocado, “então nunca teremos um momento enfadonho”. Arremessou fora uma mão em uma onda desdenhosa da irritação. “Não me importune agora mesmo”. Esfregou na sua cara e irritou uma respiração. Rowan esperou, sabendo que reunia as palavras, odiando a dor e tristeza e culpa em cada linha do seu corpo. Venderia a sua alma ao deus escuro para ter nunca a sua olhada assim novamente. “Cada vez viro ao contrário”, disse, aproximando a cama e apoiando-se contra o correio esculpido, “eu sinta que sou um movimento incorreto ou palavra longe de levá-los a arruinar. As vidas de pessoas — a sua vida — dependa de mim. Não há quarto do erro”. Lá foi, o peso que tinha sido lentamente esmagador ela. Matou-o que teria de acrescentar-lhe quando lhe disse as notícias que transportou — a razão tinha-lhe desobedecido a sua primeira ordem. Pode oferecer-lhe apenas a verdade. “Fará erros. Tomará decisões, e às vezes lamentará aquelas escolhas. Às vezes não haverá uma escolha direita, somente o melhor de várias más opções. Não preciso de dizer-lhe que pode fazer isto — sabe que pode. Não teria jurado o juramento para você se não pensei que poderia”. Escorregou para a cama junto dele, o seu odor que o acaricia. Jasmim e verbena de limão, e brasas crepitam. Elegante, feminino, e completamente selvagem. Quente, e firme — inquebrável, a sua rainha. Salvo a fraqueza ambos eles compartilharam: aquele vínculo entre eles. Já que nos seus pesadelos, às vezes ouvia a voz de Maeve sobre a fenda de um açoite, astúcia e frio. Não para todo o mundo, Aelin? Mas que tal para o príncipe Rowan?


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Tentou não pensar nele: o fato que Aelin entregaria um de Wyrdkeys para ele. Ele fechado que o conhecimento tão justamente que pode escapar só nos seus sonhos, ou quando acordou o alcance através de uma cama fria de uma princesa que foi milhares de milhas longe. Aelin sacudiu a sua cabeça. “Foi muito mais fácil estar sozinho”. “Sei”, disse, suprimindo o instinto para atirar o seu braço em volta dos seus ombros e pregueá-la em fim. Concentrou-se em escutar a cidade em volta deles em vez disso. Pode ouvir mais do que orelhas mortais, mas o vento já não lhe cantou os seus segredos. Ele não já sentido ele puxando nele. E picado no seu corpo de Fae, incapaz de deslocar … Engaiolado. Agitado. Feito pior por o fato que não pode proteger este apartamento de nenhum ataque inimigo enquanto estiveram aqui. Não fraco, lembrou-se. Tinha-se atado cabeça ao dedo do pé no ferro antes e ainda tinha morto. Pode guardar este apartamento seguro — o caminho antiquado. Foi somente … desequilibrado. Na o tempo sendo desequilibrado pode ser fatal para ela. Durante algum tempo, sentaram-se lá no silêncio. “Disse-lhe algumas coisas apavorantes”, disse. “Não se incomode com ele”, disse, incapaz de ajudar a rosnadura. “Disse algumas coisas igualmente apavorantes para você. Os seus temperamentos combinam-se exatamente”. Deixou sair uma risada à socapa rouca. “Diga-me da fortaleza — com que se pareceu quando voltou a a ajuda reedifica”. Portanto fez, até que viesse ao conhecimento tinha estado mantendo-se de toda a noite. “Somente diga-o”, disse, com um tipo direto, inflexível da olhada. Admirou-se se realizou isto para tudo queixou-se do seu absurdo alfabético, foi a alfa de sangue puro ela mesma. Rowan tomou uma respiração longa. “Lorcan aqui”. Endireitou-se. “Por isso veio”. Rowan acenou com cabeça. E porque o cuidado da sua distância foi o movimento mais inteligente; Lorcan foi mau e bastante astúcia para usar a sua obrigação contra eles. “Peguei o seu odor que anda furtivamente em volta perto de Mistward e seguido a pista ele à costa, logo para um barco. Apanhei o seu rasto quando entrei em doca esta tarde”. A sua cara foi pálido, e acrescentou, “Assegurei-me para cobrir as minhas pistas antes de acossá-lo”. Mais de cinco séculos velhos, Lorcan foi o macho mais forte no reino de Fae, igual só a Rowan ele mesmo. Nunca tinham sido amigos verdadeiros, e depois que os eventos de há algumas semanas, Rowan teria gostado nada mais do que fender a garganta do macho para deixar Aelin para morrer nas mãos de Valg príncipes. Poderia muito adquirir bem a possibilidade de fazer isto — logo. “Não sabe que você bastante bem apanha imediatamente o seu odor”, continuou Rowan. “Tinha apostado o bom dinheiro que subiu naquele barco somente para arrastar-me aqui portanto lhe o levaria”. Mas foi melhor do que a permissão de Lorcan encontrá-la enquanto permaneceu em Wendlyn. Aelin jurou com o criativo colorido. “Maeve provavelmente pensa que também o conduziremos direito ao terço Wyrdkey. Faça pensa que lhe deu a ordem de suprimir-nos — para adquirir a chave, ou posteriormente?” “Talvez”. O pensamento foi bastante para disparar à raiva fria por ele. “Não deixarei isto acontecer”. A sua boca quirked ao lado. “Pensa que posso tomá-lo?” “Se tinha a sua magia, possivelmente”. A irritação encrespou-se nos seus olhos — bastante para que soubesse algo mais resmungado nela. “Mas sem magia, na sua forma humana … seria morto antes que possa desenhar a sua espada”. “Está tão bem”. Deu-lhe um aceno de cabeça lento. Deu uma olhada nele com o olho de um assassino. “Pode tomá-lo?”


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“Seria tão destrutivo, não o arriscaria. Lembra-se do que lhe disse de Sollemere”. Ela a cara apertou-se na menção da cidade ele e Lorcan tinham obliterado ao pedido de Maeve quase dois há uns séculos. Foi uma mancha que se demoraria para sempre, não importa o que se disse sobre como corrupto e mau os seus residentes tinham sido. “Sem a nossa magia, é difícil chamar quem ganharia. Ia dependa de quem o quis mais”. Lorcan, com a sua raiva fria interminável e um talento de matar-lhe dotado por próprio Hellas, nunca permitido por si mesmo para perder. As batalhas, as riquezas, as fêmeas — Lorcan sempre ganhavam, com qualquer preço. Uma vez, Rowan poderia tê-lo deixado ganhar, deixe Lorcan terminá-lo somente para pôr uma parada na sua própria vida miserável, mas agora … “Lorcan faz um movimento contra você, e morre”. Não pestanejou no momento da violência isto laced cada palavra. Outra parte dele — uma parte que tinha sido atado com nó do momento partiu — desenrolado como algum animal selvagem que se estica antes de um fogo. Aelin levantado a sua cabeça. “Alguma ideia onde se esconderia?” Nada. Começarei a caçá-lo amanhã”. “Não”, disse. “Lorcan nos encontrará facilmente sem você caçando-o. Mas se espera que eu conduza ele à terceira chave portanto pode devolvê-lo a Maeve, então talvez …” pode ver quase as rodas virar na sua cabeça. Deixou sair um zumbido. “Pensarei nisto amanhã. Faça pensa que Maeve quer o chave simplesmente para impedir-me de usá-lo ou usá-lo ela mesma?” “Sabe a resposta a isto”. “Ambos, então”. Aelin suspirou. “A pergunta é, vai tentar usar-nos para acossar outras duas chaves, ou tem o outro do seu caixilho que fora os procura agora?” “Vamos esperar que não tenha enviado ninguém mais”. “Se Gavriel sabia que Aedion é seu filho …” lançou os olhos em direção à porta de quarto, culpa e dor bruxulear nas suas características encantadoras. “Ia ele seguir Maeve, mesmo se significou prejudicar ou matar Aedion no processo? O seu controle é sobre ele tão forte?” Tinha sido um choque antes para realizar cujo filho vadiou à mesa da cozinha. “Gavriel …” ia visto o guerreiro com amantes sobre os séculos, e visto ele deixá-los na ordem de Maeve. Também ia visto ele marcar os nomes com tinta dos seus homens caídos para a sua carne. E de todo o seu caixilho, só Gavriel tinha parado naquela noite ajudar Aelin contra Valg. “Não responda agora”, interrompeu-se Aelin com um bocejo. “Devemos ir dormir”. Rowan tinha inspecionado cada polegada do apartamento dentro de momentos da chegada, mas perguntou como casualmente quando poderia, “Onde devo dormir?” Acariciou a cama atrás deles. “Como tempos antigos”. Juntou firmemente a sua maxila. Tinha estado preparando-se para isto toda a noite — para semanas agora. “Não se parece a fortaleza, onde ninguém pensa duas vezes nele”. “E se queira que você fique em aqui comigo?” Não permitiu àquelas palavras afundar-se em totalmente, a ideia de estar naquela cama. Tinha trabalhado demasiado maldito muito no momento de fechamento fora daqueles pensamentos. “Então ficarei. No divã. Mas tem de ser claro para os outros sobre que a minha estadia em aqui significa”. Houve tantas linhas que tinham de manter-se. Foi proibida — completamente proibido, para aproximadamente uma dúzia de razões diferentes. Tinha pensado que seria capaz de tratar com ele, mas — Não, trataria com ele. Encontraria um modo de tratar com ele, porque não foi tolo, e tinha algum autocontrole condenado pelos deuses. Agora que Lorcan esteve em Rifthold, seguindo a pista deles, caçando para o Wyrdkey, tinha coisas maiores a incomodar-se com. Encolheu os ombros, irreverente como sempre. “Então emitirei um decreto real sobre as minhas intenções honrosas em direção a você sobre café da manhã”.


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Rowan bufou. Embora não quisesse, disse, “E — o capitão”. “Que tal ele?” disse demasiado agudamente. “Somente considere como poderia interpretar coisas”. “Porque?” Tinha feito um emprego excelente de não mencioná-lo em absoluto. Mas houve bastante raiva, bastante dor naquela uma palavra, que Rowan não pode empurrar. “Conte mim o que aconteceu”. Não encontrou os seus olhos. “Disse o que ocorreu aqui — aos meus amigos, ele e Dorian, enquanto eu esteve longe em Wendlyn — que foi a minha falta. E isto sou um monstro”. Por um momento, uma cegueira, a ira virulenta atirou por ele. Foi instinto à estocada da sua mão, a toque a cara que permaneceu downturned. Mas refreou-se. Ainda não olhava para ele como disse, “Faça pensa —” “Nunca”, disse. “Nunca, Aelin”. Finalmente viu o seu fitar, com olhos que foram demasiado velhos, demasiado tristes e cansados para ser dezenove. Tinha sido a confunda para chamá-la alguma vez uma menina — e de fato houve os momentos quando Rowan se esqueceu como jovem ela realmente foi. A mulher antes dele arcou com cargas que romperiam a espinha de alguém três tempos a sua idade. “Se for um monstro, sou um monstro”, disse com um arreganho bastante largo para exibir o seu caninos alongados. Deixou sair um riso áspero, bastante perto que aqueceu a sua cara. “Somente o sono na cama”, disse. “Eu não tenha vontade de desenterrar deitar do divã”. Talvez foi o riso ou prata que alinha os seus olhos, mas disse, “Perfeito”. Tolo — foi tal a o tolo estúpido quando lhe veio. Fez-se acrescentar, “Mas envia uma mensagem, Aelin”. Levantou as suas testas em um caminho que normalmente significava que o fogo ia começar a bruxulear — mas nenhum veio. Ambos capturaram-se nos seus corpos, encalhados sem magia. Iria se adaptar; duraria. “Oh?” ronronou, e preparou-se para a tempestade. “E que mensagem envia? Isto Sou prostituta? Como se o que faço no isolamento do meu próprio quarto, com o meu corpo, seja o assunto de alguém”. “Pensa que não combino?” O seu temperamento deslizou a sua correia. Ninguém mais tinha estado alguma vez capaz de vir abaixo da sua pele tão rápido, tão profundamente, no palmo de algumas palavras. “Mas as coisas são diferentes agora, Aelin. É rainha do reino. Temos de considerar como olha, o que o comprime poderia ter no nosso as relações com pessoas que encontram que ele é impróprio. A explicação que é para a sua segurança —” “Oh, por favor. A minha segurança? Pensa Lorcan ou o rei ou seja quem for que o inferno mais o tenha em para mim é indo escorregar pela janela no meio da noite? Posso proteger-me, sabe”. “Deuses em cima, sei que pode”. Nunca tinha estado na dúvida disto. As suas narinas chamejaram. “Isto é uma das lutas mais estúpidas que tivemos alguma vez. Todos graças ao seu idiotismo, eu poderia acrescentar”. Andou com gravidade em direção ao seu quartinho, os seus quadris assobiar como se acentue cada palavra como ela quebrado, “Somente chegam a cama”. Soltou uma respiração apertada quando ela e aqueles quadris desapareceram no quartinho. Limites. Linhas. Proibido. Aqueles foram as suas novas palavras favoritas, lembrou-se como ele grimaced nas folhas de seda, até como a ira da sua respiração ainda tocava a sua face.


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Aelin ouviu a porta de banheiro fechar, logo dirigindo a água como Rowan lavou a louça com os artigos de toucador tinha omitido para ele. Não um monstro — não para o que tinha feito, não para o seu poder, não quando Rowan esteve lá. Ia agradeça os deuses cada dia maldito pela pequena clemência de dar-lhe um amigo que foi o seu jogo, ela igual, e quem nunca olharia para ela com o horror nos seus olhos. Não importa o que aconteceu, ia sempre esteja agradecido por isto. Mas … impróprio. Impróprio de fato. Não sabia que impróprio pode ser. Abriu a gaveta de cima do camareiro de carvalho. E lentamente sorriu. Rowan esteve na cama em que ela strutted em direção ao banheiro. Ouviu, em vez de viu, ele sacuda-se direito, o colchão que geme quando vociferou, “O que no inferno é isto?” Continuou indo em direção ao banheiro, recusando pedir desculpa ou olhar abaixo para o rosa, delicado, muito camisola de cadarço curta. Quando emergiu, cara lavada e limpa, Rowan sentava-se, braços cruzados sobre o seu peito nu. “Esqueceu a parte de fundo”. Simplesmente apagou as velas no quarto um por um. Os seus olhos seguiram a pista dela o tempo inteiro. “Não há parte de fundo”, disse, arremessando atrás as coberturas no seu lado. “Começa a tornar-se tão quente, e odeio por suar quando durmo. Mais, é praticamente um forno. Portanto é isto ou durmo nu. Pode dormir na banheira se tiver um problema com ela”. A sua rosnadura sacudiu o quarto. “Fez o seu ponto”. “Hm”. Escorregou na cama junto dele, uma distância sã, própria longe. Para algumas batidas do coração, só houve o som de mantas sussurram quando se aninhou abaixo. “Tenho de preencher a tinta um bocado mais em alguns lugares”, disse de modo plano. Pode ver abertamente a sua cara na escuridão. “Que?” “A sua tatuagem”, disse, fitando o teto. “Há alguns lugares que tenho de preencher em algum momento”. Naturalmente. Não se pareceu com outros homens — não até perto. Houve tão pouco pode fazer para chocalhá-lo, zombe dele. Um corpo nu foi um corpo nu. Especialmente seu. “Perfeito”, disse, virando para que as suas costas fossem para ele. Foram silenciosos novamente. Então Rowan disse, “nunca vi — vestindo assim”. Deu uma volta. “Pensa dizer-me que as fêmeas em Doranelle não têm escandaloso pijama? Ou em qualquer outro lugar no mundo?” Os seus olhos raiaram como um animal na escuridão. Tinha esquecido com que se pareceu para ser Fae, ter um pé sempre na floresta. “Os meus encontros com outras fêmeas normalmente não implicavam o desfile em volta em pijama”. “E que roupa implicaram?” “Normalmente, nenhum em absoluto”. Clicou na sua língua, empurrando longe a imagem. “Tendo tido o prazer completo de encontrar Remelle nesta primavera, tenho um tempo difícil acreditando que não o submeteu à roupa de pompas”. Virou a sua cara em direção ao teto novamente. “Não falamos sobre isto”. Riu à socapa. Aelin: um, Rowan: zero. Ainda sorria quando perguntou, “São todo o seu pijama assim?” “Tão curioso dos meus roupões, príncipe. O que os outros diriam? Talvez deve a questão a decreto para clarificar”. Resmungou, e arreganhou no seu travesseiro. “Sim, tenho mais, não se incomodar. Se Lorcan vai assassinar-me no meu sono, poderia parecer também bem”. “Vão até o chicote”.


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Repeliu contra o pensado Lorcan, do que Maeve poderia querer e disse, “Está lá a cor específica você gostaria que eu durasse? Se estiver indo escandalizá-lo, pelo menos devo fazêlo em algo você gosta”. “É uma ameaça”. Riu novamente, sentindo-se mais leve do que tinha durante muitas semanas, apesar das notícias que Rowan lhe tinha dado. Esteve regularmente segura que se fizeram falando para a noite quando a sua voz estrondeou através da cama. “Ouro. Não amarelo — ouro verdadeiro, metálico”. “Tem azar”, disse no seu travesseiro. “Nunca possuiria nada assim ostentoso”. Pode sentir quase que ele lhe sorria quando adormeceu.

∞ Trinta minutos depois, Rowan ainda olhava para cima no teto, dentes gritted quando acalmou o rugido em as suas veias que rasgava firmemente pelo seu autocontrole. Aquela camisola condenada pelos deuses. Merda. Esteve em tal merda profunda, interminável.

∞ Rowan dormia, o seu corpo maciço pela metade coberto de mantas, como alvorada derramada em pelo cortinas de cadarço. Silenciosamente subindo, Aelin ressaltou a sua língua nele quando encolheu os ombros na sua seda azul-pálida o manto, atou o seu cabelo ruivo que se desbota já em um nó em cima da sua cabeça e forrou na cozinha. Até que o Mercado de Sombra se tivesse queimado a cinzas, que o comerciante miserável lá tinha estado fazendo a pequena fortuna de todos os tijolos da tintura tinha continuado comprando. Aelin estremeceu no pensado a necessidade de seguir a pista abaixo o vendedor novamente — a mulher tinha parecido o tipo quem teria evitado as chamas. E cobraria agora duplo, triplo, nas suas tinturas já de preço excessivo compensar as suas mercadorias perdidas. E desde que Lorcan pode seguir a pista dela pelo odor sozinho, modificar a cor do seu cabelo não teria impacto em ele. Embora supusesse que com o guarda do rei na expetativa do seu … Oh, foi demasiado maldito cedo para considerar a pilha gigantesca de horseshit que se tinha tornado a sua vida. Grogue, fez o chá pela maior parte pela memória de músculo. Começou na torrada e rezou que mandaram deixar ovos na caixa que esfria — fizeram. E toucinho fumado, ao seu prazer. Nesta casa, a comida tendeu a desaparecer como logo como entrou. Um dos porcos mais grandes de todos aproximou a cozinha de pés imortais e silenciosos. Preparou-se como, braços cheios da comida, cutucou na pequena caixa de esfriamento fechada com um quadril. Aedion olhou-a cautelosamente enquanto foi ao pequeno balcão junto do forno e começou a puxar abaixo boliches e utensílios. “Há cogumelos em algum lugar”, disse. “Bom. Então pode limpá-los e cortá-los. E vem para cortar a cebola”. “Aquela punição é para a noite passada?” Quebrou os ovos um por um em um boliche. “Se isto for o que pensa é uma punição aceitável, seguro”. “E faz o café da manhã a esta hora descrente a sua punição imposta a si mesma?” “Faço o café da manhã porque sou doente de você queimando-o e fazendo a casa inteira cheirar”. Aedion riu calmamente e subiu junto dela para começar a cortar a cebola.


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“Ficou o telhado o tempo todo que foi fora, não é?” Arrancou uma caçarola de ferro de a tortura sobre o forno, jogo ele em um bico de gás, e atirado uma apropriada grossa de manteiga para a sua superfície escura. “Deu um pontapé em mim fora do apartamento, mas não o armazém, portanto compreendi que poderia fazer também eu mesmo útil e tomam o relógio”. O tortuoso, bendy Velhos Caminhos maneira de empenar ordens. Admirou-se o que os Velhos Caminhos tiveram de dizer sobre a adequação real. Agarrou uma colher de madeira e empurrou a manteiga que se funde em volta um bocado. “Ambos nós temos cruel temperamentos. Sabe que não quis dizer o que disse, sobre a coisa de lealdade. Ou sobre a coisa meio humana. Sabe que nada disso me importa”. O filho de Gavriel — deuses sagrados. Mas guardaria a sua boca fechada sobre ele até que Aedion tivesse vontade de perfurar o sujeito. “Aelin, envergonho-me do que lhe disse”. “Bem, isto faz dois de nós, então vamos deixá-lo nisto”. Bateu os ovos, vigiando o manteiga. “Eu — entendo, Aedion, realmente faço, sobre o juramento de sangue. Sabia o que significou para você. Eu feito um erro não lhe dizendo. Não admito normalmente àquela espécie da coisa, mas … que devo ter dito você. E sinto”. Ignorou as cebolas, o seu corte perito deixando um montão arrumado deles em um fim da redução o conselho, e logo começou nos pequenos cogumelos marrons. “Aquele juramento significou tudo para mim. Ren e eu usado para estar em cada um gargantas de outro por causa dele quando fomos crianças. O seu pai odiou-me porque eu foi aquele favorecido para tomá-lo”. Tomou as cebolas dele e atirou-os na manteiga, chiar enchendo a cozinha. “Há nada que o diz não pode fazer o juramento, sabe. Maeve tem vários membros jurados pelo sangue nela tribunal”. Quem faziam agora a vida de Aelin um inferno vivo. “Pode tomá-lo, e também pode Ren — só se quer, mas … não me afligirei se não quer a”. “Em Terrasen, houve só um”. Mexeu as cebolas. “Coisas modificação. Novas tradições de um novo tribunal. Pode jurá-lo agora mesmo se deseja”. Aedion terminou os cogumelos e estabeleceu abaixo a faca quando se apoiou contra o balcão. “Não agora. Não antes de que vejo que coroou. Não antes de que podemos estar em frente de uma multidão, em frente do mundo”. Depositou nos cogumelos. “É até mais dramático do que sou”. Aedion bufou. “Apresse-se com os ovos. Vou morrer da inanição”. “Faça o toucinho fumado, ou não vem para comer algum”. Aedion apenas pode mover-se bastante rápido.


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30 Houve um quarto profundamente em baixo do castelo de pedra que o demônio que espreita dentro dele gostou de visitar. O príncipe de demônio até deixou-o sair às vezes, pelos olhos que poderiam ter sido uma vez o seu. Foi um quarto encapotado de noite infinita. Ou talvez a escuridade foi do demônio. Mas podem ver; sempre tinham sido capazes de ver no negridão. Onde o príncipe de demônio tinha venha de, tão pouca luz existiu que tinha aprendido a caçar nas sombras. Houve pedestais arranjados no quarto redondo em uma curva elegante, cada um coberto de um preto travesseiro. E em cada travesseiro sentou uma coroa. Guardado aqui em baixo como troféus — guardado em escuridade. Como ele. Um quarto secreto. O príncipe esteve no centro dele, inspecionando as coroas. O demônio tinha tomado o controle do corpo completamente. Tinha-o deixado, depois daquela mulher com o os olhos familiares não tinham conseguido matá-lo. Esperou pelo demônio para deixar o quarto, mas o príncipe de demônio falou em vez disso. Um assobio, frio a voz que veio do meio das estrelas, falando-lhe — só para ele. As coroas das nações conquistadas, o príncipe de demônio disse. Mais vai se acrescentar logo. Possivelmente as coroas de outros mundos, também. Não se preocupou. Deve preocupar-se — gostará dele como rasgamos os reinos a tiras. Recuou, processado para retirar-se em um bolso da escuridade onde até o príncipe de demônio não poderia encontre-o. O demônio riu. Ser humano sem espinhos. Não é de admirar perdeu a sua cabeça. Tentou fechar fora a voz. Tentado a. Lamentou que a mulher não o tivesse matado.


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31 Manon assaltou na tenda de guerra maciça de Perrington, empurrando à parte a aba de lona pesada tão violentamente que os seus pregos de ferro se lasquem pelo material. “Porque são os meus Treze que são sem permissão de acesso ao Grupo de bruxas de Yellowlegs? Explicar. Agora”. Como a palavra última quebrada fora dela, Manon parou morto. Estando no centro da tenda escura, o duque girou em direção a ela, a sua cara escura — e, Manon tinha admitir com uma emoção, um bocado horripilante. “Saia”, disse, os seus olhos que chamejam como brasas. Mas a atenção de Manon concentrou-se o que — quem — esteve além do duque. Manon deu um passo para frente, mesmo que o duque avançasse nela. O seu vestido preto, peliculoso como noite tecida, Kaltain enfrentava ajoelhar-se, soldado jovem trêmulo, a sua mão pálida esticada em direção à sua cara contorcida. E por todas as partes dela, uma aura profana do fogo escuro queimou-se. “O que é isto?” Manon disse. “Fora”, o duque vociferou, e de fato tinha o nervo à estocada do braço de Manon. Bateu com ela pregos de ferro, evitando o duque sem tanto como lançando-lhe os olhos. Todo o seu foco, cada poro dela, prendeu-se na senhora de cabelos escuros. O soldado jovem — um de Perrington próprio — soluçava silenciosamente como as gavinhas daquele fogo preto feito flutuar de pontas do dedo de Kaltain e escorregou sobre a sua pele, não deixando nenhuma marca. O ser humano virou olhos cinzas enchidos da dor a Manon. Por favor, falou da boca para fora. O duque pegou para Manon novamente, e lançou-se para além dele. “Explique isto”. “Não dá ordens, Líder de Asa”, quebrou-se o duque. “Agora saia”. “O que é isto?” Manon repetiu-se. O duque aumentou para ela, mas então uma voz feminina de seda respirou, Shadowfire”. Perrington gelou, como se surpreso tivesse falado. “Onde este shadowfire vem de?” Manon exige-se. A mulher foi tão pequena, tão esbelta. O vestido foi abertamente mais do que teias e sombras. Fez frio no campo de montanha, até para Manon. Tinha recusado um capote, ou somente não se preocuparam? Ou possivelmente, com este fogo … Possivelmente ela não precisou um em absoluto. “De mim”, Kaltain disse, em uma voz que foi morta e oca e ainda viciosa. “Sempre era lá — dormindo. E agora acordou-se. Formado de novo”. “O que faz?” Manon disse. O duque tinha parado para vigiar a mulher jovem, como foi compreendendo algum tipo da quebra-cabeça, como esperava por algo mais. Kaltain sorriu fracamente ao soldado que treme no carpete vermelho ornado, o seu cabelo de ouro-castanho vislumbrar na luz da lanterna escurecida acima dele. “Faz isto”, sussurrou e enrolou-a dedos delicados. O tiro de shadowfire da sua mão e enrolou em volta do soldado como uma segunda pele. Abriu a sua boca em um guincho silencioso — convulsionar e espancamento, inclinando um pouco a sua cabeça atrás ao teto da tenda e solução em agonia tranquila, não ouvida. Mas nenhuma queimadura marred a sua pele. Como se o shadowfire só intimasse a dor, como se enganasse o corpo no pensamento dele incinerava-se. Manon não levou os seus olhos do homem que se contrai no carpete, as lágrimas do sangue agora escoando dos seus olhos, o seu nariz, as suas orelhas. Calmamente perguntou o duque, “Porque o tortura? É ele a espião de rebelde?”


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Agora o duque aproximou Kaltain, que perscruta a sua cara alheia, bela. Os seus olhos fixaram-se inteiramente no jovem, encantado. Falou novamente. “Não. Somente um homem simples”. Nenhuma inflexão, nenhum sinal de empatia. “Bastante”, o duque disse, e o fogo desapareceu da mão de Kaltain. O jovem vergou no carpete, arquejando e chorando. O duque apontou para as cortinas de trás da tenda, que não há dúvida escondido uma área de sono. “Deitar-se”. Como uma boneca, como um espírito, Kaltain virou, naquela meia-noite vestido que gira com ela, e andou com gravidade em direção a as cortinas vermelhas pesadas, que decaem por eles como se fosse não mais do que névoa. O duque atropelou ao jovem e não se ajoelhou antes dele na terra. O preso levantou o seu cabeça, sangue e lágrimas que se misturam na sua cara. Mas os olhos do duque encontraram Manon quando pôs o seu maciço mãos de ambos os lados da cara do seu soldado. E quebrado o seu pescoço. A mastigação ruidosa mortal tremeu por Manon como o twanging de uma harpa. Normalmente, teria rido à socapa. Mas para uma batida do coração sentiu a nobreza quente, pegajosa às suas mãos, sentiu o cabo da sua faca impressa contra a sua palma como agarrou-o muito e lascou-o através da garganta daquele Crochan. O soldado caiu ao carpete como o duque subiu. “O que quer, Blackbeak?” Como a morte do Crochan, isto tinha sido um aviso. Guarde a sua boca fechada. Mas planejou escrever a sua avó. Planejado para dizer-lhe tudo que tinha acontecido: isto, e que o grupo de bruxas de Yellowlegs não se tinha visto ou se tinha tido notícias desde a entrada na câmara abaixo do Guardar. A Enfermeira-chefe voaria aqui em baixo e começaria a rasgar espinhas. “Quero saber porque nos bloqueamos do grupo de bruxas de Yellowlegs. São abaixo do meu jurisdição, e como tal, tenho o direito de vê-los”. “Foi bem sucedido; isto é tudo que tem de saber”. “Deve dizer aos seus guardas imediatamente conceder mim e permissão de mina de entrar”. De fato, dúzias de guardas tinha bloqueado o seu caminho — e em falta da matança do seu caminho por, Manon não tinha caminho em. “Decide ignorar as minhas ordens. Porque devo seguir seu, Líder de Asa?” “Não terá um exército condenado pelos deuses para montar aqueles wyverns se trancar todos eles para o seu procriação de experimentos”. Foram guerreiros — foram bruxas de Ironteeth. Não foram bens móveis a produzir-se. Não foram experimentar-se sobre. Sua avó o mataria. O duque simplesmente encolheu os ombros. “Disse-lhe que quis Blackbeaks. Recusou dar-mos”. “Esta punição é?” As palavras quebraram-se fora dela. Os Yellowlegs ainda foram Ironteeth, no fim de tudo. Ainda abaixo da sua ordem. “Oh, não. De modo nenhum. Mas se desobedece as minhas ordens novamente, na próxima vez quando, poderia ser”. Levantou o seu a cabeça e a luz douraram os seus olhos escuros. “Há príncipes, sabe — entre Valg. Potente, príncipes espertos, capazes de salpicar pessoas em paredes. Muito desejaram testar-se contra a sua espécie. Possivelmente retribuirão uma visita às suas barracas. Ver quem sobrevive à noite. Seria a bom modo de extirpar as menores bruxas. Não tenho uso de soldados débeis nos meus exércitos, mesmo se ele diminui os seus números”. Por um momento, houve um silêncio rugidor na sua cabeça. Uma ameaça. Uma ameaça deste ser humano, este homem que tinha vivido mas uma fração da sua existência, este mortal besta — Cuidadoso, uma voz disse na sua cabeça. Prossiga com a astúcia.


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Portanto Manon permitiu-se acenar com cabeça ligeiramente na aquiescência e perguntou, “E que de outro … seu atividades? O que continua abaixo das montanhas que rodeiam este vale?” O duque estudou-a, e encontrou o seu olhar fixo, encontrou cada polegada do negridão dentro dele. E encontrado algo que escorrega dentro disto não tinha lugar neste mundo. Finalmente disse, “Não deseja aprender o que se está produzindo e se forjando abaixo daquelas montanhas, Blackbeak. Não se preocupe com enviar os seus observadores em. Não verão a luz do dia novamente. Considere-se avisada”. O verme humano claramente não sabia precisamente que experimentado as suas Sombras foram, mas não foi sobre corrigi-lo, não quando pode acostumar-se à sua vantagem um dia. Ainda independentemente do que realmente continuou dentro daquelas montanhas não foi o seu assunto — não com Yellowlegs e o resto da legião para ter negócios com. Manon empurrou o seu queixo em direção ao soldado morto. “Para que planeja usar este shadowfire? Tortura?” Um relâmpago de ira em ainda outra pergunta. O duque disse justamente, “Ainda não decidi. Por agora, ela experimentará como isto. Possivelmente depois, aprenderá a incinerar os exércitos dos nossos inimigos”. Uma chama que não deixou queimaduras — solto sobre milhares. Seria glorioso, mesmo se fosse grotescos. “E há lá os exércitos dos inimigos que se reúnem? Usará este shadowfire neles?” O duque novamente levantou a sua cabeça, as cicatrizes na sua cara lançada no contraste total na lanterna escura luz. “Sua avó não lhe disse, então”. “Sobre que?” arrancou com os dentes. O duque andou com passos largos em direção ao encoberto - da parte do quarto. “Sobre as armas foi fazer para mim — para você”. “Que armas?” Não se preocupou com perder tempo com o silêncio tático. O duque somente arreganhou nela quando desapareceu, as cortinas que se balançam bastante para revelar a posição de Kaltain em uma cama baixa coberta em peles, os seus braços finos, pálidos nos seus lados, os seus olhos abrem-se e não vista. Uma concha. A arma. Duas armas — Kaltain, e tudo o que sua avó fazia. Por isso a Enfermeira-chefe tinha ficado nos Colmilhos com outras Altas Bruxas. Se três deles combinavam o seu conhecimento, sabedoria e crueldade para explorar uma arma a use contra os exércitos mortais … Um tremor escorregou abaixo a espinha de Manon quando lançou os olhos mais uma vez ao ser humano quebrado no tapete. Tudo o que esta nova arma foi, tudo o que três Altas Bruxas subiram com … Os seres humanos não suportariam uma possibilidade.

∞ “Quero todos vocês extensão da palavra a outros grupos de bruxas. Quero sentinelas na vigilância constante no entradas nas barracas. Rotações de relógio de três horas, não já — não precisamos de ninguém que passa fora e deixar entrar o erro inimigo. Despachei uma carta à Enfermeira-chefe já”. Elida despertou com um solavanco dentro do ninho de águia, quente e descansado e não atrevido para respirar. Foi imóvel escuro, mas o luar foi-se, alvorada muito longe. E no negridão, pode decifrar fracamente o vislumbre de cabelo branco e o bruxuleio de alguns jogos de dentes de ferro e unhas. Oh, deuses. Tinha planejado dormir durante só uma hora. Deve ter dormido para pelo menos quatro. Abraxos não se moveu atrás dela, a sua asa que ainda a protege. Desde que aquele encontro com Asterin e Manon, cada hora, acordando-se ou dormindo, tinha sido um pesadelo para Elidem, e até dias posteriormente pegou-se mantendo


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a sua respiração em momentos ímpares, quando o a sombra do medo agarrou-a pela garganta. As bruxas não se tinham incomodado com ela, embora fosse reclamado o seu sangue correu azul. Mas nenhum tinha Vernon. Mas esta noite … tinha estado mancando atrás ao seu quarto, o poço de escada escuro e tranquilo — demasiado tranquilo, até com a raspagem das suas cadeias no soalho. E pela sua porta, um bolso de silêncio completo, como se até o os acarinos de pó tinham mantido a sua respiração. Alguém foi dentro do seu quarto. Espera por ela. Portanto tinha continuado andando, durante todo o tempo ao ninho de águia iluminado pela lua, onde seu tio não se atreveria a ir. O o wyverns dos Treze tinha-se frisado no soalho com gatos ou empoleirou-se nos seus postos sobre o baixa. À sua esquerda, Abraxos tinha-a olhado de onde se tinha espreguiçado na sua barriga, o seu depthless olhos largos, não pestanejando. Quando tinha vindo bastante perto para cheirar o cadáver na sua respiração, tinha dito, “Tenho de dormir em algum lugar. Somente para esta noite”. O seu rabo moveu-se ligeiramente, os pregos de ferro que tinem nas pedras. Sacudida. Como um cão — sonolento, mas agradado de vê-la. Não houve rosnadura a ouvir-se, nenhum resplendor da preparação de dentes de ferro para bebê-la de um gole em duas mordidas. Iria se devorar abaixo a cara seja quem for que tinha estado no seu quarto. Elida tinha deslizado para baixo contra a parede, pregueando as suas mãos abaixo das suas axilas e enrolando os seus joelhos a o seu peito. Os seus dentes começaram a estalar um contra outro, e frisou mais apertado. Tão fez frio em aqui que a sua respiração se cubra de nuvens em frente dela. O feno triturou, e Abraxos moveu-se sigilosamente mais perto. Elida tinha tensed — poderia ter sprung aos seus pés e disparado. O wyvern tinha esticado uma asa em direção a ela como se em convite. Sentar-se junto dele. “Por favor não me coma”, tinha sussurrado. Tinha irritado, como se diga, não seria a maior parte de um bocado. Calafrio, Elida aumentou. Pareceu maior com cada passo. Mas aquela asa permaneceu esticada, como se foi o animal na necessidade da tranquilização. Quando conseguiu o seu lado, apenas pode respirar quando esticou uma mão e acariciou o curvamento, escameado escondem-se. Foi surpreendentemente suave, como couro usado. E aconchegante, como se fosse um forno. Cuidadosamente, consciente da cabeça pescou ao anzol para olhá-la cada movimento, sentou-se contra ele, as suas costas imediatamente aquecido. Aquela asa tinha abaixado graciosamente, dobrando até que se tornasse uma parede da membrana quente entre ela e o vento frio. Tinha-se inclinado mais longe na sua maciez e calor encantador, deixando-o pia nos seus ossos. Não tinha até realizado que tinha caído no sono. E agora … estiveram aqui. O cheiro forte de Abraxos deve estar escondendo o seu próprio odor humano, ou o Líder de Asa teria encontrado ela por agora. Abraxos ainda guardou bastante que se admirou se sabia isto, também. As vozes movidas em direção ao centro do ninho de águia, e Elidem mediu a distância entre Abraxos e a porta. Possivelmente pode escapulir antes que notassem — “Guarde-o tranquilo; guarde-o secreto. Se alguém revelar a nossa defesa, morrem na minha mão”. “Como o vai”, a Azeda disse. Asterin disse, “Dizemos a Yellowlegs e Bluebloods?” “Não”, Manon disse, a sua voz como morte e derramamento de sangue. “Blackbeaks só”. “Mesmo se outro grupo de bruxas remata se apresentar da rodada seguinte?” Asterin disse. Manon deu uma rosnadura que fez o cabelo na subida de pescoço de Elide. “Só podemos puxar tanto na correia”. “As correias podem quebrar-se”, desafiou Asterin.


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“Assim pode o seu pescoço”, disse Manon. Agora — agora, enquanto lutavam. Abraxos ficou não movendo-se, como se não ousadia a desenhar a atenção para si mesmo enquanto Elidem preparado para apressar-se fora. Mas as cadeias … Elidem acomodou-se abaixo e cuidadosamente, lentamente, levantou o seu pé somente um pouco do soalho, mantendo as cadeias portanto não se arrastariam. Com um pé e uma mão, começou a empurrar-se através das pedras, escorregando para a porta. “Este shadowfire”, a Azeda meditou, como se tentando difundir a tempestade de cerveja entre a Asa Líder e o seu primo. “O usará em nós?” “Pareceu inclinado a pensar que pode usar-se em exércitos inteiros. Não o poria para além dele para mantê-lo sobre as nossas cabeças”. Mais perto e mais perto, Elida margeado para a entrada aberta. Esteve quase lá quando Manon cantarolou, “Se tivesse alguma espinha dorsal, Elida, teria ficado junto de Abraxos até que partíssemos”.


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32 Manon tinha notado Elidem o sono contra Abraxos o momento tinham entrado no ninho de águia, e ia conheça a sua presença momentos antes daquele — rastreamento dela do odor sozinho escada acima. Se Asterin e Sorrel tinham notado, não fizeram nenhum comentário. A menina de empregado sentava-se no seu asno, quase à entrada, um pé no ar para guardar as suas cadeias de arrasto. Inteligente, mesmo se tinha sido demasiado estúpida para realizar como bem viram na escuridão. “Houve alguém no meu quarto”, Elida disse, abaixando o seu pé e duração. Asterin firmou-se. “Quem?” “Não sei”, Elida disse, guardando perto da entrada, mesmo se faria o seu efeito negativo. “Não fez pareça sábio para ir no interior”. Abraxos tinha tensed, o seu deslocamento de rabo sobre as pedras. A besta inútil preocupou-se para a menina. Manon estreitou os seus olhos nele. “Não se supõe que a sua espécie coma mulheres jovens?” Deslumbrou nela. Elida manteve a sua terra como Manon rondou mais perto. E Manon, apesar de si mesma, impressionou-se. Ela olhado a menina — realmente olhou para ela. Uma menina que não teve medo de dormir contra um wyvern, quem tinha bastante bom senso para contar quando o perigo poderia estar aproximando … Possivelmente que o sangue realmente correu azul. “Há uma câmara abaixo deste castelo”, Manon disse, e Asterin e Sorrel caíram na fila atrás ela. “Dentro dele é um grupo de bruxas de bruxas de Yellowlegs, todos tomados pelo duque a … criam a descendência de demônio. Eu quero que você entre naquela câmara. Quero que você me diga o que acontece em lá”. O ser humano foi pálido como morte. “Não posso”. “Pode, e vai”, disse Manon. “É meu agora”. Sentiu a atenção de Asterin a ela — o desaprovação e surpresa. Manon continuou, “Encontra um caminho naquela câmara, dá-me o detalhes, fica quieto sobre o que aprende, e vive. Se me trair, se disser a alguém … então lhe brindaremos na sua festa de casamento a um bonito marido de Valg, suponho”. As mãos da menina tremiam. Manon beijocou-os abaixo aos seus lados. “Não toleramos os covardes nas filas de Blackbeak”, assobiou. “Ou pensou que a sua proteção foi livre?” Manon apontado para a porta. “Deve ficar nas minhas câmaras se os seus próprios se comprometerem. Vá esperam no fundo da escada”. Elida lançou os olhos atrás de Manon ao seu Segundo e Terceiro, como se considerasse o pedido eles a ajuda. Mas Manon sabia que as suas caras foram cheias de pedras e inflexíveis. O terror de Elide foi um cheiro penetrante em O nariz de Manon como mancou longe. Tomoulhe longo demais para descer a escada, aquela perna desperdiçada de seu redução de velocidade dela ao passo de uma velha. Uma vez que esteve no fundo, Manon virou a Sorrel e Asterin. “Pode ir ao duque”, a Azeda disse. Como Segundo, tinha o direito de fazer aquela observação — para pensar por todas as ameaças ao herdeiro. “Não é tão cruel”. Asterin clicou na sua língua. “Por isso falou, sabendo que esteve aqui”. Manon não se preocupou com acenar com cabeça. “Se se pega?” Asterin perguntou. A azeda lançou-lhe os olhos agudamente. Manon não quis reprimenda. Esteve na Azeda para classificar a dominância entre eles agora. “Se se pegar, então encontraremos outro caminho”. “E não tem apreensões sobre eles matando-a? Ou usar isto shadowfire nela?”


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“Retire-se, Asterin”, terra cor de Canela fora. Asterin não fez nenhuma tal coisa. “Deve estar fazendo estas perguntas, Segundas”. Os dentes de ferro de azeda quebraram-se abaixo. “É por causa do seu interrogatório que é Terceiro agora”. “Bastante”, Manon disse. “Elida é o único que poderia entrar naquela câmara e relatório. O duque tem os seus grunhidos sob ordens de não deixar uma bruxa única perto. Mesmo as Sombras não podem tornar-se bastante fechadas. Mas uma menina de empregado, limpando qualquer desordem …” “Foi aquele que espera no seu quarto”, disse Asterin. “Uma dose do medo vai um longo caminho em seres humanos”. “É humana, embora?” A azeda perguntou. “Ou contamo-la entre nós?” “Não faz nenhuma diferença se for humana ou gentil com a bruxa. Enviaria seja quem for que foi o mais qualificado abaixo naquelas câmaras, e neste momento, só Elidem pode ganhar o acesso a eles”. A astúcia — foi assim como viria em volta do duque, com os seus esquemas e as suas armas. Ela poderia trabalhar para o seu rei, mas não toleraria deixar-se ignorante. “Tenho de saber o que acontece naquelas câmaras”, disse Manon. “Se perdemos uma vida para fazer isto, então seja assim”. “E que então?” Asterin perguntou, apesar do aviso de Azeda. “Uma vez que aprende, que então?” Manon não tinha decidido. Novamente, aquele sangue ilusório cobriu as suas mãos. Siga ordens — ou ela e os Treze iriam se executar. Por sua avó ou por o duque. Depois que sua avó leu a sua carta, talvez seria diferente. Mas até lá — “Então continuamos como nos ordenamos”, disse Manon. “Mas não me levarei a isto com a vende os olhos sobre os meus olhos”.

∞ Espião. Um espião do Líder de Asa. Elida supôs que foi não diferente do que ser espião para si mesma — para a sua própria liberdade. Mas aprendendo sobre a chegada de veículos puxados a cavalo de provisão e tentando entrar naquela câmara enquanto também indo sobre os seus deveres … Talvez iria se tornar feliz. Talvez pode fazer ambos. Manon tinha um catre do feno trazido até o seu quarto, fazendo-o perto do fogo aquecer o mortal de Elide ossos, tinha dito. Elida apenas dormido que primeira noite na torre da bruxa. Quando esteve para usar o privado, convenceu que a bruxa dormia, tinha-o feito dois passos antes que Manon tivesse dito, “Indo em algum lugar?” Deuses, a sua voz. Como uma cobra escondida uma árvore. Tinha gaguejado fora uma explicação sobre precisar do quarto que toma banho. Quando Manon não tinha respondido, Elida tinha tropeçado fora. Tinha voltado para encontrar a bruxa que dorme — ou pelo menos os seus olhos fecharam-se. Manon dormiu nu. Mesmo com o frio. O seu cabelo branco caiu em cascata abaixo as suas costas, e não houve uma parte da bruxa que não pareceu magra com o músculo ou chicoteou com fraco escoriar. Nenhuma parte isto não foi uma lembrança do que Manon lhe faria se falhasse. Três dias depois, Elida fez o seu movimento. O esvaziamento que tinha puxado implacavelmente nela desapareceu quando apertou a braçada do linho que tinha tomado da lavanderia e tinha perscrutado abaixo o corredor. Quatro guardas estiveram na porta ao poço de escada.


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Tinha-se precisado dos seus três dias da ajuda na lavanderia, três dias de paquerar as lavadeiras, a aprenda se o linho foi alguma vez necessário na câmara no fundo daquela escada. Ninguém quis falar com ela dois primeiros dias. Somente olharam-na e disseram-lhe onde puxar coisas ou quando chamuscar as suas mãos ou que esfregar até que as suas costas doessem. Mas ontem — ontem tinha visto a roupa rasgada, embebida no sangue entrar. Nobreza, não vermelha. Sangue da bruxa. Elida controlou a sua cabeça, que trabalha nas camisas dos soldados que lhe tinham dado uma vez que a tinha comprovado habilidade com uma agulha. Mas observou que lavadeiras interceptaram a roupa. E logo guardou trabalhando pelas horas tomou para limpar e secar e apertá-los, ficando depois do que a maioria do outros. Espera. Não foi ninguém e nada e não pertenceu a ninguém — mas se deixou Manon e Blackbeaks pense que aceitou a sua reclamação nela, ainda poderia muito liberar-se bem uma vez que aqueles veículos puxados a cavalo chegaram. O Blackbeaks não se preocupou com ela — não realmente. A sua herança foi conveniente para eles. Duvidou-se notariam quando desapareceu. Tinha sido espírito de anos agora, de qualquer maneira, o seu coração cheio do mortos esquecidos. Portanto trabalhou e esperou. Mesmo quando as suas costas doíam, mesmo quando as suas mãos foram tão doloridas tremeram, marcou o a lavadeira que puxou a roupa comprimida fora da câmara e desapareceu. Elida memorizou cada detalhe da sua cara, dela constroem e altura. Ninguém notou quando deslizou fora depois dela, transportando uma braçada de linho do Líder de Asa. Ninguém a parou quando se arrastou o a lavadeira abaixo sala depois da sala até que conseguisse este lugar. Elida perscrutou abaixo a sala novamente tão como a lavadeira subiu fora do poço de escada, braços vazios, enfrente desenhado e sem sangue. Os guardas não a pararam. Bom. A lavadeira diminuiu outra sala, e Elida soltou a respiração que tinha estado mantendo. Virando em direção à torre de Manon, silenciosamente considerou todos os aspectos do seu plano repetidas vezes. Se se pegou … Possivelmente deve lançar-se de um dos balcões em vez de enfrentar uma de dúzias de mortes terríveis que a esperam. Não — não, duraria. Tinha sobrevivido quando tantos — quase todo o mundo que tinha amado — tinha não. Quando a sua monarquia não tinha. Portanto sobreviveria para eles, e quando partiu, construiria ela mesma uma nova vida longe na sua honra. Elida estorvou um poço de escada sinuoso. Deuses, odiou a escada. Foi sobre o a meia distância quando ouviu a voz de um homem que parou o seu frio. “O duque disse que falou — porque não me dirá uma palavra?” Vernon. O silêncio cumprimentou-o. Empurre a escada — deve ir o direito empurra a escada. “Assim belo”, seu tio murmurou a quem quer que fosse. “Como uma noite sem luar”. A boca de Elide secou-se no tom na sua voz. “Possivelmente é fado que batemos um em outro aqui. Olha-o tão estreitamente”. Vernon fez uma pausa. “Em conjunto”, disse calmamente, reverentemente. “Em conjunto, criaremos maravilhas que farão o mundo trema”. Tais palavras escuras, íntimas, enchidas de tal direito …. Não quis saber que ele destinado.


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Elida deu um passo tão silencioso como poderia abaixo a escada. Teve de partir. “Kaltain”, seu tio estrondeou, uma exigência e uma ameaça e uma promessa. A mulher jovem silenciosa — aquela que nunca falou, quem nunca olhou para nada, quem tinha tal marcas nela. Elida tinha-a visto único algumas vezes. Tinha visto como pouco respondeu. Ou lutou atrás. E logo Elida andava escada acima. E, assegurando-se as suas cadeias tiniram o mais em voz alta possível. Seu tio calou-se. Arredondou a seguinte aterrissagem, e lá foram. Kaltain tinha-se empurrado contra a parede, o pescoço da qual o vestido também franzino puxou ao lado, o seu peito quase fora. Houve tal vacuidade na sua cara — como se não estivesse até lá em absoluto. Vernon esteve alguns passos longe. Elida apertou o seu linho tão muito pensou que os rasgaria. Desejado tinha aqueles pregos de ferro, por uma vez. “A senhora Kaltain”, disse à mulher jovem, abertamente alguns anos mais velhos do que ela. Não esperou a sua própria raiva. Não esperou que si mesma prosseguisse, “Enviei-me para encontrá-lo, Senhora. Este caminho, por favor”. “Quem a mandou buscar?” Vernon exige-se. Elida encontrou o seu olhar fixo. E não curvou a sua cabeça. Não uma polegada. “O Líder de Asa”. “O Líder de Asa não se autoriza a encontrar-se com ela”. “E é?” Elida põem-se entre eles, embora fizesse o efeito negativo deve seu tio decida aplicar força. Vernon sorriu. “Admirava-me quando mostraria os seus colmilhos, Elidiria. Ou se digo o seu ferro dentes?” Sabia, então. Elida fê-lo desviar o olhar e pôs uma mão leve sobre o braço de Kaltain. Teve frio como como gelo. Até não olhou para Elidem. “Se seria tão gentil, a Senhora”, Elidem disse, puxando naquele braço, apertando a lavanderia com ela outro mão. Kaltain silenciosamente começou em um passeio. Vernon riu à socapa. “Dois podem ser irmãs”, disse casualmente. “Fascinante”, Elida disse, guiando a senhora os passos — mesmo que o esforço de manter-se equilibrado fizesse o seu batimento de perna em agonia. “Até a próxima vez”, disse seu tio deles, e não quis saber quem quis dizer. No silêncio, o seu coração que dá pancadas tão de modo selvagem que pensou que poderia vomitar, Elidir levou Kaltain a a seguinte aterrissagem, e deixou vão dela bastante longo para abrir a porta e guiá-la na sala. A senhora fez uma pausa, fitando a pedra, em nada. “Onde precisa de ir?” Elida perguntou-a quietamente. A senhora somente fitou. Na luz de archote, a cicatriz no seu braço foi horrível. Quem tinha feito isto? Elida põem uma mão sobre o cotovelo da mulher novamente. “Onde posso tomá-lo que está seguro?” Em nenhum lugar — não houve em nenhum lugar aqui que esteve seguro. Mas lentamente, como se lhe tomasse uma vida para lembrar-se como fazê-lo, a senhora fez os seus olhos deslizar para Elidir. Escuridade e morte e chama preta; desespero e raiva e vacuidade. E ainda — um núcleo de compreensão.


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Kaltain simplesmente partiu, aquele vestido que assobia nas pedras. Houve manchas pretas que pareceram impressões digitais em volta dela outro braço. Como se alguém a tivesse agarrado demasiado difícil. Este lugar. Estas pessoas — Elida lutou com a sua náusea, olhando até que a mulher desaparecesse em volta de uma esquina. Manon sentou-se na sua escrivaninha, fitando o que pareceu ser uma carta, quando Elidem entrou na torre. “Entrou na câmara?” a bruxa disse, não se preocupando com virar ao contrário. Elida engolido muito. “Preciso de você para adquirir-me algum veneno”.


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33 Estando em uma larga clareira entre as pilhas de engradados, Aedion pestanejou contra o sol último e de manhã inclinar-se pelas janelas altas no armazém. Já suava, e na necessidade horrenda de a água como o calor do dia virou a sufocação do armazém. Não se queixou. Tinha exigido permitir-se ajudar, e Aelin tinha-se recusado. Tinha insistido que foi são para lutar, e simplesmente tinha dito, “Comprove-o”. Então aqui foram. Ele e o príncipe de Fae tinham estado atravessando uma rotina de exercício físico com o pugilato paus durante trinta últimos minutos, e dava um pontapé completamente no seu asno. A ferida no seu lado foi um incorreto afasta-se da divisão, mas ele gritted por ele. A dor foi bem-vinda, considerando os pensamentos que o tinham guardado toda a noite. Isto Rhoe e Evalin nunca lhe tinha dito, que sua mãe tinha morrido para esconder o conhecimento de quem o gerou, que foi metade de Fae — e que não poderia saber para outra década como envelheceria. Se ia exceda em duração a sua rainha. E o seu pai — Gavriel. Foi outro caminho inteiro a explorar-se. Depois. Possivelmente seria útil, se Maeve manteve a ameaça posou, agora que um do seu pai lendário os companheiros caçavam Aelin nesta cidade. Lorcan. Merda. As histórias que tinha ouvido sobre Lorcan tinham sido cheias de honra e sangue coalhado — pela maior parte o último. A o macho que não fez erros, e quem foi cruel com aqueles que fizeram. Tratar com o Rei de Adarlan foi bastante mau, mas ter um inimigo imortal nas suas costas … Merda. E se Maeve alguma vez visse próprio para enviar Gavriel aqui … Aedion encontraria um modo de aturá-lo, como tinha encontrado um modo de aturar tudo na sua vida. Aedion terminava uma manobra com o pau que o príncipe lhe tinha mostrado duas vezes agora quando Aelin fez uma pausa o seu próprio exercício. “Penso que isto é bastante para hoje”, disse, abertamente sem fôlego. Aedion firmou-se na despedida já nos seus olhos. Tinha estado esperando toda a manhã por isto. Para dez anos passados, tinha aprendido tudo que poderia de mortais. Se os guerreiros vieram ao seu território, usaria os seus encantos consideráveis para convencê-los de ensinar-lhe o que sabiam. E sempre que fosse aventurado do lado de fora das suas terras, tinha feito um ponto para respigar tanto quanto poderia sobre a luta e matar de seja quem for que viveu lá. Assim enterrando-se em cova contra um guerreiro de Fae puro-sangue, direto de Doranelle, foi uma oportunidade que não pode desperdiçar. Não deixaria a compaixão do seu primo naufragá-lo. “Ouvi uma história”, Aedion arrastou palavras a Rowan, “isto matou um líder militar inimigo que usa uma mesa”. “Por favor”, Aelin disse. “Quem diabo lhe disse isto?” “Quinn — o Capitão de seu tio do Guarda. Foi admirador do príncipe Rowan. Sabia todos as histórias”. Aelin fez os seus olhos deslizar a Rowan, que sorriu de modo afetado, fixando o seu pau de pugilato no soalho. “Não pode ser sério”, disse. “O que — o esmagou à morte como uma uva seca?” Rowan sufocou-se. “Não, não o esmaguei como uma uva”. Deu à rainha um sorriso feraz. “Rasguei a perna da mesa e empalado ele com ele”. “Limpo pelo peito e na parede de pedra”, disse Aedion. “Bem”, disseram Aelin, a resfolegação, “lhe darei pontos do desembaraço, pelo menos”.


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Aedion rolou o seu pescoço. “Vamos voltar-lhe”. Mas Aelin deu a Rowan uma olhada que bastante bem disse, não mate o meu primo, por favor. Cancele-o. Aedion agarrou o pau de pugilato de madeira mais apertado. “Sou perfeito”. “Há uma semana”, Aelin disse, “tinha um pé no Além-mundo. A sua ferida ainda se cura. Somos feito para hoje, e não sai”. “Sei os meus limites, e digo que sou perfeito”. O arreganho lento de Rowan foi nada mais que letal. Um convite a dançar. E que a parte primitiva de Aedion decidiu que não quis fugir do rapinante em olhos de Rowan. Não, muito quis suportar a sua terra e rugir atrás. Aelin gemeu, mas guardou a sua distância. Comprove-o, tinha dito. Bem, ia. Aedion não deu nenhum aviso quando atacou, direito que finta e apontação baixo. Tinha matado homens com isto mova-se — cortou-os limpo na metade. Mas Rowan esquivouse dele com a eficiência brutal, desviando e posicionando à ofensiva, e foi todo o que Aedion conseguiu ver antes que subisse o seu pau em instinto puro. Fixar-se contra a força do soco de Rowan tinha o seu lado que berra em dor, mas manteve-se enfocado — embora Rowan tivesse batido quase o pau das suas mãos. Conseguiu bater no seguinte soco ele mesmo. Mas como os lábios de Rowan puxaram para cima, Aedion tinha o sentir que o príncipe brincava com ele. Não para o divertimento — não, para comprovar algum ponto. A névoa vermelha cobriu a sua visão. Rowan foi varrer as suas pernas fora, e Aedion pisou duro bastante muito no pau de Rowan que ele quebrado em dois. Como fez, Aedion torcido, arremetendo para trazer o seu próprio pau diretamente na cara de Rowan. Agarrando as duas partes em qualquer mão, o guerreiro de Fae esquivou-se, indo baixo, e — Aedion não viu o segundo soco vir às suas pernas. Então pestanejava nos raios de madeira do teto, arfando como a dor da sua ferida formou arco pelo seu lado. Rowan rosnou abaixo com ele, uma parte do pau ajustado para cortar a sua garganta enquanto outro empurrado contra o seu abdome, pronto para derramar as suas tripas. Inferno ardente sagrado. Aedion tinha sabido que seria rápido, e forte, mas este … que Tem luta de Rowan ao lado do Veneno poderia muito decidir bem batalhas em qualquer tipo da guerra. Deuses, o seu lado doeu bastante mal pensou que poderia estar sangrando. O príncipe de Fae falou tão calmamente que até Aelin não pode ouvir. “A sua rainha deu-lhe uma ordem a parar — para o seu próprio bem. Como precisa de você são, e porque a dói para ver que prejudicou. Não ignore a sua ordem em próxima vez”. Aedion foi bastante sábio para não quebrar uma réplica, nem mover-se como o príncipe cavado nas dicas dos seus paus um pouco mais duramente. “E”, Rowan acrescentou, “se alguma vez lhe falar novamente o modo que fez na noite passada, vou arranque a sua língua e empurre-a abaixo a sua garganta. Entender?” Com o pau no seu pescoço, Aedion não pode acenar com cabeça sem empalar-se no fim denteado. Mas ele respirado, “Entendido, príncipe”. Aedion abriu a sua boca novamente como Rowan recuou, sobre dizer algo que ia seguramente o desgosto, quando um brilhante olá soou. Todos eles giraram, armas, como Lysandra fechou a porta rolante atrás dela, caixas e bolsas em os seus braços. Tinha um modo esquisito de andar furtivamente em lugares despercebidos. Lysandra tomou duas medidas, aquela sepultura de cara atordoante, e parou morto quando observou Rowan. Então a sua rainha movia-se repentinamente, pegando algumas bolsas de braços de Lysandra e dirigi-la no apartamento um nível em cima.


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Aedion aliviou de onde se tinha espreguiçado na terra. “Aquele Lysandra é?” Rowan perguntou. “Não demasiado mal nos olhos, não é?” Rowan bufou. “Porque está aqui?” Aedion cuidadosamente picou a ferida no seu lado, assegurando-se que de fato foi intato. “Ela provavelmente tem a informação sobre Arobynn”. Quem Aedion começaria logo a caçar, uma vez que a sua ferida condenada pelos deuses se curou finalmente, mesmo que Aelin o considerasse próprio. E logo tinha cortado o Rei dos Assassinos em pouco, partes muito pequenas sobre muitos, muitos dias. “Ainda não quer que você o ouça?” Aedion disse, “Penso que acha todo o mundo mas Aelin maçante. A decepção mais grande da minha vida”. A esteja, e não sabia porque o disse. Mas Rowan sorriu um bocado. “Sou contente que encontrou uma amiga”. Aedion maravilhou-se para uma batida do coração com a maciez na cara do guerreiro. Até que a Rowan deslocasse os seus olhos em direção a ele e foram cheios do gelo. “O tribunal de Aelin será novo um, diferente de algum outro no o mundo, onde os Velhos Caminhos têm a honra novamente. Vai aprendê-los. E vou ensinar você”. “Sei os Velhos Caminhos”. “Vai aprendê-los novamente”. Os ombros de Aedion repeliram quando subiu à sua altura cheia. “Sou o general do Veneno e a príncipe tanto de casas de Galathynius como de Ashryver. Não sou algum soldado de pé não instruído”. Rowan deu um aceno de cabeça agudo do acordo — e Aedion supôs que deve lisonjear-se. Até Rowan dizer, “O meu caixilho, como Aelin gosta de chamá-los, foi uma unidade letal porque colamos e suportamos pelo mesmo código. Maeve poderia ser sadista, mas assegurou que todos nós o entendemos e seguimos.Aelin nunca nos forçaria em nada, e o nosso código será diferente — melhor — do que Maeve. Você e vou formar a espinha dorsal deste tribunal. Formaremos e decidiremos o nosso próprio código”. “Que? Obediência e lealdade cega?” Não teve vontade de adquirir uma conferência. Mesmo se a Rowan foi o direito e cada palavra fora da boca do príncipe foram aquele com que Aedion tinha sonhado da audição da década. Deve ter sido aquele para iniciar esta conversação. Deuses em cima, tinha tido isto conversação com Ren há umas semanas. Os olhos de Rowan resplandeceram. “Para proteger e servir”. “Aelin?” Pode fazer isto; já tinha planejado fazer isto. “Aelin. E um a outro. E Terrasen”. Nenhum quarto de argumento, nenhuma insinuação de dúvida. Uma pequena parte de Aedion entendeu porque o seu primo tinha oferecido ao príncipe o juramento de sangue.

∞ “Quem é isto?” Lysandra disse demasiado inocentemente como Aelin a escoltou escada acima. “Rowan”, Aelin disse, dando pontapés aberto a porta de apartamento. “Constrói-se espetacularmente”, meditou. “Nunca fui com um macho de Fae. Ou feminino, para isto matéria”. Aelin sacudiu a sua cabeça para tentar compensar a imagem da sua mente. “É —” Engoliu. Lysandra arreganhava, e Aelin assobiou, estabelecendo abaixo as bolsas no grande soalho de quarto e fechando a porta. “Pare isto”. “Hm”, foi todo Lysandra disse, deixando as suas caixas e bolsas junto de Aelin. “Bem, tenho dois coisas. Um, Nesryn enviou-me uma nota esta manhã dizendo que tinha um novo,


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muito muscled hóspede que fica e trazer alguma roupa. Portanto trouxe a roupa. Olhando para o nosso hóspede, penso que Nesryn o vendeu a preço inferior a muito, portanto a roupa poderia ser apertada — não que objeto àquele um bit — mas pode usá-los até que adquira outros”. “Obrigado”, disse, e Lysandra tremulou uma mão escassa. Agradeceria Faliq depois. “Outra coisa que lhe trouxe é notícias. Arobynn recebeu um relatório na noite passada aqueles dois veículos puxados a cavalo de prisão notaram-se encabeçando o Sul a Morath — cunha cheia de todo aqueles pessoas ausentes”. Admirou-se se Chaol sabia, e se tinha tentado pará-lo. “Faz sabe que antigo magicwielders estão visando-se?” Um aceno de cabeça. “Tem seguido a pista que pessoas desaparecem e que adquirem o Sul enviado nos veículos puxados a cavalo de prisão. Investiga linhagens de todos os seus clientes agora, não importa como as famílias tentaram esconder o seu as histórias depois da magia interdisseram-se, para ver se pode usar algo à sua vantagem. É algo a considere tratando com ele … dado os seus talentos”. Aelin ruminou o seu lábio. “Obrigado por dizer-me isto, também”. Fantástico. Arobynn, Lorcan, rei, Valg, a chave, Dorian … esteve disposta a enchê-la cara com cada bocado restante de comida na cozinha. “Somente prepare-se”. Lysandra lançou os olhos a um pequeno relógio de bolso. “Tenho de ir. Tenho um almoço nomeação”. Não há dúvida porque Evangeline não foi com ela. Foi quase à porta quando Aelin disse, “Quanto mais tempo — até que seja sem as suas dívidas?” “Ainda tenho muito para valer a pena, portanto — tempo”. Lysandra andou a passo por alguns passos, e logo pegou ela mesma. “Clarisse continua acrescentando o dinheiro quando Evangeline cresce, afirmando que alguém tão belo a teria feito dupla, triplique o que originalmente me disse”. “Isto é vil”. “O que posso fazer?” Lysandra apoiou o seu pulso, onde a tatuagem se tinha marcado com tinta. “Me caçará até o dia morro, e não posso correr com Evangeline”. “Posso cavar Clarisse uma sepultura que ninguém descobriria alguma vez”, disse Aelin. E destinado ele. Lysandra sabia que o quis dizer, também. “Não ainda — não agora”. “Diz a palavra, e faz-se”. O sorriso de Lysandra foi uma coisa da beleza selvagem, escura. Estando antes de um engradado no armazém cavernoso, Chaol estudou o mapa que Aelin acabava de entregar a ele. Concentrou-se nos lugares em brancos — tentando não fitar o guerreiro-príncipe de guarda pela porta. Foi difícil evitar fazer portanto quando a presença de Rowan de qualquer maneira sugou fora todo o ar no armazém. Então houve matéria das orelhas delicadamente pontudas que espreitam fora do cabelo argênteo curto. Fae — nunca tinha visto um outro do que Aelin naqueles resumo, petrificando momentos. E Rowan … Convenientemente, em toda a sua narração de histórias, Aelin tinha esquecido de mencionar que o príncipe foi tão bonito. Bonito Fae Prince, que tinha passado meses vivendo e treinamento com — enquanto Chaol próprio a vida caiu aos pedaços, enquanto as pessoas morreram por causa das suas ações — Rowan olhava Chaol como se pudesse ser jantar. Dependendo da sua forma de Fae, que não poderia ser demasiado longe mal. Cada instinto gritava-lhe para correr, apesar de que Rowan tinha sido apenas educado. Distante e intenso, mas educado. Entretanto, Chaol não precisou de ver o príncipe na ação para saber que ele seria morto antes que possa até tirar a sua espada.


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“Sabe, não morderá”, Aelin cantarolou. Chaol dirigiu fitar-lhe. “Somente pode explicar para que estes mapas são?” “Algo que você, Ress ou Brullo podem preencher quanto a estas fendas na defesa de castelo seria apreciado”, disse. Não uma resposta. Não houve sinal de Aedion entre os engradados empilhados, mas o geral escutava provavelmente de em algum lugar próximo com a sua audição de Fae aguda. “Para você para abaixar a torre de relógio?” Chaol perguntou, dobrando o mapa e pregueando-o no bolso interior da sua túnica. “Talvez”, disse. Tentou não estar eriçado. Mas houve algo ajustado sobre ela agora — como se alguma tensão invisível na sua cara tinha desaparecido. Tentou não olhar em direção à porta novamente. “Não tive notícias de Ress ou Brullo durante alguns dias”, disse em vez disso. “Entrarei em contato logo”. Acenou com cabeça, arrancando um segundo mapa — esta da rede labiríntica dos tubos — e ponderado abaixo os fins com quaisquer pequenas lâminas tinha nela. Um bom número deles, ao que parece. “Arobynn aprendeu que os presos ausentes se tomaram a Morath na noite passada. Sabia?” Outro fracasso que caiu nos seus ombros — outro desastre. “Não”. “Não podem ter-se tornado distantes. Pode reunir uma equipe e atacar de tocaia aos veículos puxados a cavalo”. “Sei que poderia”. “Vai a?” Pôs uma mão sobre o mapa. “Trouxe-me aqui para comprovar um ponto sobre a minha inutilidade?” Endireitou-se. “Pedi que você viesse porque pensei que seria útil para nós dois. Somos ambos — somos ambos abaixo de um montante justo da pressão nestes dias”. Os seus olhos azul-esverdeados-e-dourados foram calmos — não perturbou. Chaol disse, “Quando faz o seu movimento?” “Logo”. Novamente, não uma resposta. Disse tão exatamente como poderia, “Algo mais devo saber?” “Começaria a evitar os tubos. É a sua autorização mortal se não fizer”. “Há pessoas capturadas lá embaixo — encontramos os ninhos, mas nenhum sinal dos presos. Não vou abandone-os”. “Isto está tudo bem e bom”, disse, e juntou firmemente os seus dentes na despedida no seu tom, “mas há piores coisas do que grunhidos de Valg que patrulham os tubos, e apostei que não farão vista grossa a cada um no seu território. Pesaria os riscos eu no seu lugar”. Arrastou uma mão pelo seu cabelo. “Portanto vai atacar de tocaia aos veículos puxados a cavalo de prisão?” “Naturalmente vou”. Embora os números dos rebeldes estivessem abaixo. Tantas das suas pessoas foram abandonar a cidade completamente ou recusar arriscar os seus pescoços em uma batalha cada vez mais fútil. Aquele assunto bruxuleava nos seus olhos? Mas disse, “Usam fechaduras de warded nos veículos puxados a cavalo. E as portas reforçam-se com o ferro. Traga os instrumentos direitos”. Desenhou em uma respiração para tentá-la morder sobre tratá-lo de modo superior, mas — Saberia sobre os veículos puxados a cavalo; tinha passado semanas em uma. Não pode vê-la bastante fitar quando se endireitou para ir. “Diga a Faliq que o príncipe Rowan diz obrigado pela roupa”, disse Aelin. O que é que falava sobre? Possivelmente foi outro golpe.


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Portanto fez para a porta, onde Rowan deu passagem com uma despedida murmurada. Nesryn tinha contado ele tinha passado a tarde com Aedion e Aelin, mas não tinha realizado que poderiam ser amigos …. Não tinha considerado que Nesryn poderia terminar incapaz de resistir a fascinação de Aelin Galathynius. Embora supusesse que Aelin foi rainha. Não vacilou. Não fez nada exceto o arado adiante, ardência brilhante. Mesmo se significou matar Dorian. Não tinham falado dele desde o dia do resgate de Aedion. Mas ainda suspendia entre eles. E quando foi libertar a magia … Chaol teria novamente as precauções próprias no lugar. Como não pensou que poria a sua espada abaixo na próxima vez.


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34 Aelin sabia que tinha coisas a fazer — coisas vitais, coisas terríveis — mas pode sacrificar um dia. Guardando às sombras sempre que possível, passou a tarde mostrando a Rowan a cidade, os distritos residenciais elegantes aos mercados fartaram-se com vendedores que vendem mercadorias pelo verão solstício durante duas semanas. Não houve sinal ou o odor de Lorcan, agradeça os deuses. Mas os homens do rei informaram-se em alguns ocupados intersecções, dando a Aelin uma oportunidade de indicálos a Rowan. Estudou-os com o treinado a eficiência, o seu sentido do olfato agudo que lhe permite escolher quais ainda foram humanos e que habitaram-se por menores demônios de Valg. Da olhada da sua cara, honestamente sentiu-se um pouco mal para algum o guarda que encontrou ele, demônio ou ser humano. Um pouco, mas não muito. Especialmente considerando que o seu a presença sozinha um tanto arruinou os seus planos de um dia pacífico, tranquilo. Quis mostrar a Rowan as boas partes da cidade antes de arrastá-lo no seu baixo ventre. Portanto o tomou a uma de padarias de família de Nesryn, onde foi enquanto comprar alguns de aquelas tortas de pêra. Nas docas, Rowan até convenceu-a de processar alguma truta pan-frita. Ia uma vez jurado para comer nunca o peixe, e se tinha encolhido como o garfo se tinha aproximado da sua boca, mas — a coisa danada foi delicioso. Comeu o seu peixe inteiro, logo tomou furtivamente mordidas de Rowan, ao seu desânimo de resmunguice. Aqui — Rowan esteve aqui com ela, em Rifthold. E houve muito mais quis que ele visse, aprender sobre com que a sua vida se tinha parecido. Nunca tinha querido compartilhar algum dele antes. Mesmo quando tinha ouvido a fenda de um açoite depois do almoço quando se esfriaram pela água, tinha querido que ele com ela o testemunhasse. Tinha estado silenciosamente com uma mão sobre o seu ombro como eles olhado o grupo de escravos encadeados que puxam carga para um dos barcos. Olhado — e pode fazer nada. Logo, prometeu-se. Pôr fim nisto foi uma alta prioridade. Serpentearam atrás pelos estábulos de mercado, um após o outro, até o cheiro de rosa e lírios levado pelo vento por, a brisa de rio pétalas abarcadoras de cada forma e cor para além dos seus pés como a flor as meninas gritaram sobre os seus artigos. Virou-lhe. “Se fosse cavalheiro, me compraria —” A cara de Rowan tinha ido o espaço em branco, os seus olhos ocos quando fitou uma das meninas de flor no centro do quadrado, um cesto de peônias de estufa para plantas no seu braço fino. Jovem, bonito, de cabelos escuros, e — Oh, deuses. Não deve ter-lhe trazido aqui. Lyria tinha vendido flores no mercado; tinha sido pobres a menina de flor antes do príncipe Rowan tinha-a descoberto e imediatamente tinha sabido que foi a sua companheira. Um conto faerie — até que se tivesse matado por forças inimigas. Grávida da criança de Rowan. Aelin juntou firmemente e abriu à força os seus dedos, qualquer palavra alojada na sua garganta. Rowan ainda fitava na menina, que sorriu a uma mulher passante, que incandesce de alguma luz interior. “Não a mereci”, disse Rowan calmamente. Aelin engoliu muito. Houve feridas em ambos que ainda tiveram de curar-se, mas este … Verdade. Como sempre, pode oferecer-lhe uma verdade em troca do outro. “Não mereci Sam”. Olhou para ela finalmente. Faria algo para se livrar da agonia nos seus olhos. Algo.


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Os seus dedos gloved escovaram-na próprio, logo deixado atrás ao seu lado. Juntou firmemente a sua mão em um punho novamente. “Venha. Quero mostrar-lhe algo”.

∞ Aelin surrupiou alguma sobremesa dos vendedores de rua enquanto Rowan esperou em uma aleia sombreada. Agora, sentando-se em uma das vigas de madeira na cúpula dourada do Teatro Real escurecido, Aelin mastigado ruidosamente em um biscoito de limão e balançou as suas pernas ao ar livre abaixo. O espaço foi o mesmo como ela lembrado ele, mas o silêncio, a escuridade … “Isto costumou ser o meu lugar favorito no mundo inteiro”, disse, as suas palavras demasiado barulhentas no vacuidade. A luz solar fluiu em da porta de telhado que tinham arrombado, iluminando as vigas e o cúpula de ouro, raiando fracamente das corrimões de latão polidas e as cortinas de cor de sangue da etapa abaixo. “Arobynn possui uma caixa privada, portanto fui qualquer possibilidade poderia. As noites não quis vestindo-me ou me visto, ou talvez as noites tinha um emprego e só uma hora livre, entraria sem ser notado aqui por aquela porta e escutam”. Rowan terminou o seu biscoito e fitou no espaço escuro abaixo. Tinha sido tão tranquilo para os trinta passados os minutos — como se tivesse retrocedido em um lugar onde não pode consegui-lo. Quase suspirou com o alívio quando disse, “nunca vi uma orquestra — ou um teatro como isto, trabalhado em volta de som e luxo. Mesmo em Doranelle, os teatros e os anfiteatros são antigos, com os bancos ou somente dão passos”. “Não há lugar como isto em nenhuma parte, possivelmente. Mesmo em Terrasen”. “Então terá de construir um”. “Com que dinheiro? Pensa que as pessoas vão estar felizes de morrer de fome enquanto construo um teatro para o meu próprio prazer?” “Possivelmente não imediatamente, mas se acredita que cada um beneficiaria a cidade, país, logo o faria. Os artistas são essenciais”. Florine tinha dito outro tanto. Aelin suspirou. “Este lugar fechou-se para meses, e ainda eu jure que ainda posso ouvir a música que flutua no ar”. Rowan ajustou a sua cabeça, estudando a escuridão com aqueles sentidos imortais. “Possivelmente a música realmente vive em, em alguma forma”. O pensamento fez os seus olhos picar. “Lamento que não possa tê-lo ouvido — lamento que não tivesse estado lá a ouça Pytor conduzir a Suite Estígia. Às vezes, sinto que ainda me sento naquela caixa, treze anos e chorando da honra absoluta dele”. “Gritou?” Pode ver quase as memórias do seu treinamento nesta primavera brilhar nos seus olhos: todos aqueles tempos música tinham acalmado ou tinham soltado a sua magia. Foi uma parte da sua alma — tanto como foi. “O movimento final — cada vez maldita. Voltaria a Guardar e teria a música no meu a mente de dias, mesmo que treinasse ou matasse ou dormiu. Foi uma espécie de loucura, amando aquela música. Foi porque comecei a tocar o piano — portanto posso voltar para casa à noite e fazer a minha tentativa má em réplica dele”. Nunca tinha dito a ninguém que — nunca tomado cada um aqui, também. Rowan disse, “Está lá um piano em aqui?”

∞ “Não joguei durante muitos meses e meses. E isto é uma ideia horrível de aproximadamente uma dúzia diferente razões”, disse para a décima vez quando terminou de rolar atrás as cortinas na etapa.


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Tinha estado aqui antes, quando o patronato de Arobynn os tinha ganhado os convites a galas agarraram-se a etapa da emoção absoluta de marcha em espaço sagrado. Mas agora, entre a escuridão do teatro morto, iluminado com a vela única Rowan tinha encontrado, teve vontade de estar em um túmulo. As cadeiras da orquestra ainda se arranjavam como provavelmente tinham sido a noite os músicos tinha entrado em greve para protestar pelos massacres em Endovier e Calaculla. Ainda se não consideravam todos para — e consideração da tabela de misérias o rei agora empilhado sobre o mundo, a morte teria sido a opção mais gentil. Juntando firmemente a sua maxila, Aelin leashed a raiva familiar, que se torce. Rowan estava junto do piano perto do direito dianteiro à etapa, atropelando uma mão o alise a superfície como se fosse um cavalo de prêmio. Hesitou antes do instrumento magnífico. “Parece o sacrilégio jogar aquela coisa”, ela dito, a palavra que repercute em voz alta no espaço. “Desde então quando é o tipo religioso, de qualquer maneira?” Rowan deu-lhe um sorriso torcido. “Onde devo suportar para ouvi-lo melhor?” “Poderia estar em para muita dor no início”. “Consciente de si mesmo hoje, também?” “Se Lorcan bisbilhotar sobre”, rosnou, “ir ele não informar atrás a Maeve que sou piolhento no momento de jogo”. Apontou para um lugar na etapa. “Lá. Esteja lá e deixe de falar, você insofrível bastardo”. Riu à socapa e moveu-se para o lugar que tinha indicado. Engoliu quando escorregou para o banco liso e dobrou atrás a tampa, revelando a cintilação chaves brancas e pretas abaixo de. Posicionou os seus pés sobre os pedais, mas não fez nenhum movimento para tocar o teclado. “Não joguei desde que antes que de Nehemia morreu”, admitiu, as palavras demasiado pesadas. “Podemos voltar outro dia, se quiser”. Uma oferta doce, constante. O seu cabelo argênteo vislumbrou na luz da vela escura. “Não poderia haver outro dia. E — e mim consideraria a minha vida muito triste de fato se nunca jogasse novamente”. Acenou com cabeça e cruzou os seus braços. Uma ordem silenciosa. Enfrentou as chaves e lentamente estabeleceu as suas mãos sobre o marfim. Foi liso e fresco e esperou — a a grande besta de som e alegria sobre despertar-se. “Tenho de aquecer”, falou sem pensar e mergulhou em sem outra palavra, jogando tão quietamente como ela poderia. Uma vez que tinha começado a ver as notas na sua mente novamente, quando a memória de músculo tinha os seus dedos conseguindo aquelas cordas familiares, começou. Não foi a parte triste, encantadora que tinha jogado uma vez para Dorian, e não foi a luz, dançando melodias tinha jogado para o esporte; não foram as partes complexas e inteligentes para as quais tinha jogado Nehemia e Chaol. Esta parte foi uma celebração — uma reafirmação da vida, da honra, da dor e beleza em respiração. Possivelmente por isso tinha ido ouvir que executou cada ano, depois de tanta matança e tortura e punição: como uma lembrança de qual foi, do que se esforçou por guardar. E construiu, a quebra sólida do piano como a canção de coração de um deus, até Rowan ido à deriva para estar junto do instrumento, até que lhe sussurrasse, “Agora”, e o de forma crescente quebrado no mundo, observe depois da nota depois da nota. A música caiu em volta deles, rugindo pela vacuidade do teatro. O silêncio oco tinha estado dentro dela durante tantos meses agora inundados com o som. Volveu a parte a casa à sua corda explosiva, triunfante final. Quando levantou os olhos, arquejando ligeiramente, os olhos de Rowan alinharam-se com a prata, a sua garganta se balouçar.


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De qualquer maneira, depois de todo esse tempo, o seu guerreiro-príncipe ainda conseguia surpreendê-la. Pareceu lutar por palavras, mas finalmente respirou, “Mostre-me — mostram-me como fez isto”. Portanto obrigou-o.

∞ Passaram a melhor parte de uma hora sentada em conjunto no banco, Aelin ensinando-lhe os fundamentos do piano — explicação do sharps e apartamentos, os pedais, as notas e cordas. Quando Rowan ouviu alguém no momento da chegada última a investigar a música, saíram. Parou no Banco Real, advertindo Rowan esperar nas sombras através da rua como novamente sentou-se no escritório do Mestre enquanto um dos seus underlings apressou-se em e fora no seu negócio. Consequentemente partiu com outra bolsa de ouro — essencial, agora que houve uma mais boca para alimentar-se e corpo para vestir — e encontrou Rowan exatamente onde o tinha deixado, enfurecido disto tinha recusado deixá-lo acompanhá-la. Mas educaria demasiado perguntas. “Portanto usa o seu próprio dinheiro para apoiar-nos?” Rowan perguntou quando deslizaram abaixo uma rua de lado. Uma tropa de mulheres jovens belamente vestidas passadas na avenida cheia de sol além da aleia e estado aberto no macho coberto, poderosamente construído que assaltou correndo — e logo todos virados para admirar a visão de. Aelin acendeu os seus dentes neles. “Por agora”, disse-lhe. “E o que fará pelo dinheiro depois?” Lançou-lhe os olhos lateral. “Vai se cuidar”. “Por quem?” “Eu”. “Explicar”. “Descobrirá bastante logo”. Deu-lhe pouco sorriso que sabia fê-lo insano. A sorveira brava fez para prendê-la pelo ombro, mas mergulhou-se longe do seu toque. “Ai, ai. Melhor não mova-se demasiado prontamente, ou alguém poderia notar”. Gritou, o som definitivamente não humano, e ela rido à socapa. O aborrecimento foi melhor do que culpa e pena. “Somente esteja paciente e não adquira as suas penas franzido”.


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35 Deuses, odiou o cheiro do seu sangue. Mas condene se não foi uma coisa gloriosa a ser coberta em quando duas dúzias de Valg se põem morto em volta dele, e as boas pessoas estiveram finalmente seguras. Ensopado no sangue de Valg da cabeça ao dedo do pé, Chaol Westfall procurou um bit limpo de tecido com que limpar a sua lâmina preta e manchada, mas subiu vazio. Através da clareira escondida, Nesryn fazia o mesmo. Tinha matado quatro; tinha derrubado sete. Chaol só sabia porque a tinha estado olhando o tempo inteiro; tinha formado pares com alguém mais durante a emboscada. Tinha pedido desculpa por tentar morder ela outra noite, mas acabava de acenar com cabeça — e ainda agrupar-se com outro rebelde. Mas agora … Ela deixou de tentar limpar a sua lâmina e olhou em direção a ele. Os seus olhos de meia-noite foram brilhantes, e até com a sua cara salpicada no sangue preto, o seu sorriso — aliviado, um bocado louco pela emoção da luta, a sua vitória — foi … belo. A palavra ressoou por ele. Chaol carranqueou, e a expressão esfregou-se imediatamente dela cara. A sua mente sempre foi uma misturada depois de uma luta, como se se tivesse girado em volta e em volta e torcido de pernas para o ar, e logo dado uma dose pesada de licor. Mas andou com passos largos em direção a ela. Tinham feito isto — em conjunto, tinham salvado estas pessoas. Mais ao mesmo tempo do que tinham resgatado alguma vez antes, e sem perda de vida além de Valg. Gore e o sangue salpicaram-se no assoalho da floresta ervoso, as únicas sobras do decapitado Os corpos de Valg que já se tinham puxado longe e se tinham depositado atrás de um seixo rolado. Quando partiram, iam pague aos antigos proprietários dos corpos o tributo da ardência deles. Três do seu grupo tinham estabelecido na desencadeação dos presos mistos agora sentados na grama. O Valg os bastardos tinham enchido tantos deles nos dois veículos puxados a cavalo que Chaol tinha amordaçado quase no cheiro. Cada veículo puxado a cavalo tinha só uma janela pequena, proibida alta na parede, e um homem tinha desmaiado no interior. Mas todos eles estiveram seguros agora. Não pararia até os outros ainda escondidos na cidade foram fora do caminho de dano também. Uma mulher conseguiu com as suas mãos imundas — a sua divisão de pregos e pontas do dedo inchadas como se tivesse tentado para arranhar o seu caminho fora de qualquer buraco do inferno tinha-se guardado em. “Obrigado”, sussurrou, a sua voz rouco. Provavelmente de gritar o que tinha ido sem resposta. A garganta de Chaol apertou-se quando deu às mãos da mulher um aperto doce, atento ao seu nearbroken os dedos, e deram passos em onde Nesryn esfregava agora a sua lâmina na grama. “Lutou bem”, disse-lhe. “Sei que fiz”. Nesryn folheou o seu ombro nele. “Temos de adquiri-los ao rio. O os barcos não esperarão para sempre”. Perfeito — não esperou o calor ou a camaradagem depois de uma batalha, apesar daquele sorriso, mas … “Talvez uma vez que estamos de volta em Rifthold, podemos ir para uma bebida”. Precisou daquele. Mal. Nesryn subiu da sua inclinação, e lutou com o impulso de esfregar salpicar do sangue preto da sua cor bronzeada face. O cabelo que tinha atado atrás tinha vindo solto, e a brisa florestal quente estabeleceu a flutuação de praias para além da sua cara. “Pensei que fomos amigos”, disse. “Somos amigos”, disse cuidadosamente.


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“Os amigos não passam o tempo um com outro só quando têm pena de si mesmos. Ou mordida cada um cabeças de outro de para fazer perguntas difíceis”. “Disse-lhe que senti pena de quebrar outra noite”. Embainhou a sua lâmina. “Sou perfeito com distrair um a outro por qualquer razão, Chaol, mas em a menor parte ser honesto sobre ele”. Abriu a sua boca para objetar, mas … talvez teve razão. “Eu realmente gosto da sua companhia”, disse. “Eu querido para ir para uma bebida celebrar — não … ninhada. E eu gostaria de ir com você”. Enrugou os seus lábios. “Foi a maior parte de tentativa de half-assed na lisonja que ouvi alguma vez. Mas perfeito — O juntarei”. A pior parte foi que até não pareceu louca — genuinamente quis-o dizer. Poderia vá beber com ou sem ela, e não se preocuparia em particular. O pensamento não se sentou bem. Conversação pessoal decididamente, Nesryn inspecionou a clareira, o veículo puxado a cavalo e a carnagem. “Porque agora? O rei teve dez anos para fazer isto; porque o ímpeto súbito para adquirir estas pessoas todos abaixo a Morath? A que constrói?” Alguns rebeldes viraram o seu caminho. Chaol estudou o resultado sangrento como se fosse um mapa. “O regresso de Aelin Galathynius poderia tê-lo começado”, disse Chaol, sabendo aqueles que escutaram. “Não”, Nesryn disse simplesmente. “Aelin anunciou-se abertamente há dois meses. Algo isto grande … esteve nos trabalhos de um longo tempo, longo”. Senador — um dos líderes com que Chaol se encontrou regularmente — disse, “Devemos considerar a produção o cidade. Mude-se para outros lugares onde o seu apoio para os pés não é como seguro; talvez tente estabelecer uma borda de qualquer maneira. Se Aelin Galathynius se estiver demorando perto de Rifthold, devemos encontrar-nos com ela — talvez dirigem-se Terrasen, ponha Adarlan para fora e fique esperando ao telefone”. “Não podemos abandonar Rifthold”, disse Chaol, lançando os olhos aos presos que se ajudam aos seus pés. “Poderia ser suicídio para ficar”, desafiou o Senador. Alguns dos outros acenaram com cabeça o seu acordo. Chaol abriu a sua boca, mas Nesryn disse, “Temos de dirigir-nos ao rio. Rápido”. Deu-lhe uma olhada agradecida, mas já se movia.

∞ Aelin esperou até que todo o mundo dormisse e a lua cheia tinha aumentado antes de subir fora da cama, cuidadoso para não empurrar Rowan. Meteu-se no quartinho e vestiu-se prontamente, segurando nas armas que tinha depositado casualmente lá naquela tarde. Nenhum macho tinha comentado quando tinha arrancado Damaris da mesa de jantar, reclamando quis limpá-lo. Segurou a lâmina antiga para as suas costas junto com Goldryn, os dois cabos que espreitam sobre também o ombro quando esteve em frente do espelho reservado e apressadamente trançou atrás o seu cabelo. Foi curto bastante agora que trançar se tinha tornado um aborrecimento, e os bits dianteiros saíram, mas pelo menos não foi na sua cara. Arrastou-se do quartinho, um capote de sobra na mão, para além da cama onde o tronco tatuado de Rowan raiado na luz da lua cheia que escoa em da janela. Não se misturou quando andou furtivamente do quarto e fora do apartamento, não mais do que uma sombra.


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36 Não demorou muito tempo a Aelin pôr a sua armadilha. Pode sentir que os olhos a controlavam quando encontrou o patrulha conduzida por um dos comandantes de Valg mais sádicos. Graças a relatórios de Chaol e Nesryn, sabia os seus novos esconderijos. O que Chaol e Nesryn não fizeram saiba — o que tinha passado estas noites tomando furtivamente fora para seguir a pista sozinha — foi que entradas de tubo os comandantes usaram quando indo falar a um de Wyrdhounds. Pareceram preferir as vias marítimas mais antigas à natação pela sujeira do mais recente túneis principais. Tinha estado tornando-se tão fechada como se atreveu, que normalmente não estava perto bastante a ouça por acaso algo. Esta noite, meteu-se abaixo nos tubos depois do comandante, os seus passos quase silenciosos no lugar liso pedras, tentando sufocar a sua náusea no fedor. Tinha esperado até Chaol, Nesryn e o seu topo os tenentes foram fora da cidade, ficando atrás daqueles veículos puxados a cavalo de prisão, se só portanto ninguém chegaria ela caminho novamente. Não pode arriscá-lo. Quando andou, mantendo-se bastante distante atrás do comandante de Valg que não ouviria, começou fala quietamente. “Adquiri a chave”, disse, um suspiro do alívio que passa sobre os seus lábios. Torcer a sua voz tal como Lysandra tinha mostrou-lhe, respondeu em um tenor macho, “Trouxe-o com você?” “Naturalmente fiz. Agora mostre-me onde quis escondê-lo”. “Paciência”, disse, tentando não sorrir demasiado quando diminuiu uma esquina, que se arrasta ao longo. “Está somente no fim este caminho”. Em foi, oferecendo sussurros da conversação, até que se aproximasse dos cruzamentos onde Valg os comandantes gostaram de encontrar-se com o seu inspetor de Wyrdhound e calaram-se. Lá, depositou o dispense o capote que tinha trazido, e logo tinha regressado a uma escada de mão que conduz à rua. A respiração de Aelin retida quando empurrou contra a grelha e ele misericordiosamente deu. Levantou-se para a rua, as suas mãos oscilantes. Por um momento, intentou estar lá nas pedras arredondadas imundas, molhadas, saboreando o ar livre em volta dela. Mas foi muito perto. Assim ela silenciosamente selado a grelha novamente. Tomou só um minuto antes que as botas perto silenciosas roçassem na pedra abaixo, e um número movido correndo o escada de mão, encabeçando a onde tinha deixado o cabo, seguindo a pista dela como tinha feito toda a noite. Como tinha-o deixado fazer toda a noite. E quando Lorcan andou diretamente naquela toca de comandantes de Valg e Wyrdhound que tinha vindo recuperar os seus relatórios, quando o estrondo de armas e o rugido de morrer encheram as suas orelhas, Aelin simplesmente passeado abaixo a rua, apitando-se.

∞ Aelin media com passos abaixo uma aleia três blocos do armazém quando uma força parecida a uma parede de pedra fechado com barulho a sua cara primeiro no lado de um edifício de tijolos. “Você pequena cadela”, Lorcan rosnou na sua orelha. Ambos dos seus braços já se prenderam de qualquer maneira atrás das suas costas, as suas pernas que cavam bastante muito em seu que não pode movê-los.


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“Olá, Lorcan”, disse docemente, virando a sua cara pulsativa tanto como poderia. Da esquina do seu olho, pode decifrar características cruéis abaixo do seu capuz escuro, junto com olhos de ônix e correspondência com cabelo de comprimento do ombro, e — maldito. Os caninos alongados brilharam longe também perto dela garganta. Uma mão agarrou os seus braços como um torno de bancada de aço; Lorcan usou o outro para empurrar a sua cabeça contra o o tijolo úmido tão muito a sua face roçou. “Pensa que foi engraçado?” “Valor foi um tiro, não é?” Emitiu cheiro forte do sangue — que sangue de Valg terrível, do outro mundo. Empurrou a sua cara um pouco mais duramente em a parede, o seu corpo uma força imóvel contra ela. “Vou matá-lo”. “Ai, sobre isto”, disse e deslocou o seu pulso somente bastante para ele para sentir a lâmina que tinha chicoteado livre no momento antes que tivesse sentido o seu ataque — o aço que agora descansa contra a sua virilha. “A imortalidade parece um longo tempo, longo para ir sem a sua parte do corpo favorita”. “Arrancarei a sua garganta antes que possa mover-se”. Apertou a lâmina mais duramente contra ele. “Grande risco de tomar, não é?” Por um momento, Lorcan ficou não movendo-se, ainda a empurrando na parede com a força de cinco séculos de treinamento letal. Então esfrie o ar beliscado no seu pescoço, as suas costas. Em que girou, Lorcan foi vários passos longe. Na escuridade, pode decifrar abertamente as características talhadas pelo granito, mas se lembrou bastante daquele dia em Doranelle para adivinhar que abaixo do seu capuz, a cara irreconciliável foi lívida. “Honestamente”, disse, apoiando-se contra a parede, “surpreendo-me um pouco que se enamorou dela. Deve pensar que sou realmente estúpido”. “Onde está Rowan?” zombou. A sua roupa escura apertada, blindada com metal preto no antebraços e ombros, parecido para devorar a luz escura. “Ainda aquecendo a sua cama?” Não quis saber como Lorcan sabia isto. “Não é para que tudo você bonitos machos é bom?” Ela olhado ele de cima para baixo, marcando muitas armas tanto visíveis como escondidas. Maciço — como maciço como Rowan e Aedion. E completamente não impressionado por ela. “Matou todos eles? Lá foram só três pela minha conta”. “Houve seis deles e um daqueles demônios de pedra, queixa-se, e sabia-o”. Portanto tinha encontrado um modo de matar um de Wyrdhounds. Interessante — e bom. “Sabe, sou realmente bastante cansado de chamar-se disto. Pensaria que cinco séculos lhe dariam bastante tempo para vir com algo mais criativo”. “Venha um pouco mais perto, e lhe mostrarei somente o que cinco séculos podem fazer”. “Porque não lhe mostro o que acontece quando chicoteia os meus amigos, você ponto sem espinhos?” A violência dançou através daquelas características brutais. “Tal garganta para alguém sem o seu fogo truques”. “Tal garganta para alguém que tem de cuidar do seu meio”. A faca de Rowan ajustou-se ao longo da garganta de Lorcan antes que possa pestanejar tanto como. Tinha estado admirando-se quanto tempo lhe tomaria para encontrá-la. Tinha despertado provavelmente o momento repeliu as coberturas. “Comece a falar”, Rowan encomendou a Lorcan. Lorcan agarrou a sua espada — uma arma poderosa, bela que não há dúvida tinha tido terminou muitas vidas matando campos em terras distantes. “Não quer entrar nesta luta agora mesmo”. “Dê-me uma boa razão de não derramar o seu sangue”, disse Rowan. “Se morrer, Maeve oferecerá a ajuda ao Rei de Adarlan contra você”.


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“Asneiras”, Aelin cuspiu. “Os amigos fecham mas inimigos mais perto, certo?” Lorcan disse. Lentamente, a Rowan deixou vão dele e deram passos longe. Todos os três deles controlaram cada movimento o os outros fizeram, até que Rowan estivesse no lado de Aelin, os seus dentes desnudados em Lorcan. A agressão se esgotar o príncipe de Fae foi bastante para fazê-la saltadora. “Fez um erro fatal”, disse-lhe Lorcan, “o momento mostrou à minha rainha aquela visão de você com a chave”. Chicoteou os seus olhos pretos a Rowan. “E você. Você tolo estúpido. Aliando-se você mesmo — atadura de você a uma rainha mortal. O que fará, Rowan, quando envelhecer e morrer? O que sobre quando parece bastante velha para ser sua mãe? Vai ainda compartilhar a sua cama, ainda —” “Isto é bastante”, disse Rowan quietamente. Não deixou um bruxuleio das emoções que atiraram por ela mostre, não se atreva a pensar até neles para o medo Lorcan pode cheirá-los. Lorcan somente riu. “Pensa que bate em Maeve? Permitiu-lhe sair de Doranelle — ambos de você”. Aelin bocejou. “Honestamente, Rowan, não sei como o suporta durante tantos séculos. Cinco minutos e eu estamos entediados a lágrimas”. “Olhe você, menina”, disse Lorcan. “Talvez não amanhã, talvez não durante uma semana, mas um dia você tropeçará. E estarei esperando”. “Realmente — você machos de Fae e os seus discursos dramáticos”. Virou para partir, um movimento poderia só faça por causa do príncipe que está entre eles. Mas rememorou sobre o seu ombro, deixar toda a pretensão de divertimento, de aborrecimento. Deixe aquela calma de matança aumentar bastante perto à superfície que soubesse que não houve nada humano nos seus olhos quando disse a Lorcan, “Nunca me esquecerei, não para um momento, o que lhe fez naquele dia em Doranelle. A sua existência miserável está no fundo a minha lista de prioridade, mas um dia, Lorcan …” sorriu um pouco. “Um dia, virei para reclamar aquela dívida, também. Considere esta noite um aviso”.

∞ Aelin acabava de destrancar a porta do armazém quando a voz profunda de Rowan ronronou de, “Ocupado noite, Princesa?” Puxou aberto a porta, e dois deles meteram-se no armazém perto preto, iluminado só por uma lanterna perto da escada traseira. Levou o seu tempo trancando a porta instável atrás dela. “Ocupado, mas agradável”. “Vai ter de tentar muito mais duramente andar furtivamente para além de mim”, disse Rowan, as palavras laced com a rosnadura. “Você e Aedion são insofríveis”. Agradeça os deuses Lorcan não tinha visto que Aedion — não tinha cheirado o seu herança. “Estive perfeitamente seguro”. Estar. Não tinha estado segura se Lorcan até se destacaria — ou se se enamoraria da sua pequena captura. Rowan empurrou a sua face suavemente, e a dor encrespou-se. “É a raspagem feliz de você é tudo que fez. O em próxima vez quando anda furtivamente fora para escolher uma luta com Lorcan, me dirá anteriormente”. “Não farei nenhuma tal coisa. É o meu negócio maldito, e —” “Não é somente o seu negócio, não mais. Me tomará junto com você na próxima vez”. “Na próxima vez ando furtivamente fora”, ferveu, “se o pego depois de mim como alguns superprotetores ama-seca, vou —” “Vai que?” Aumentou bastante perto para compartilhar a respiração com ela, o seu brilho de colmilhos. Na luz da lanterna, pode ver claramente os seus olhos — e pode ver seus como silenciosamente disse,


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Não sei o que farei, você bastardo, mas farei a sua vida um inferno vivo para ele. Gritou, e o som acariciou abaixo a sua pele quando leu as palavras não ditas nos seus olhos. Parar ser teimoso. Esta alguma tentativa é aderir à sua independência? E portanto e se é? atirou atrás. Somente — deixam-me fazer estas coisas sozinho. “Não posso prometer isto”, disse, a luz escura que acaricia a sua pele bronzeada, tatuagem elegante. Socou-o no bicep — dano de si mesma mais do que ele. “Somente porque é mais velho e mais forte não significa que tem direito a encomendar-me em volta”. “É exatamente por causa daquelas coisas que posso fazer o que agrado”. Deixou sair um som alto e foi beliscar o seu lado, e agarrou a sua mão, apertando-o justamente, arrastando-a um passo mais perto para ele. Inclinou a sua cabeça atrás para olhar para ele. Por um momento, sozinho naquele armazém com apenas os engradados que os guardam companhia, ela permitido por si mesma para tomar na sua cara, aqueles olhos verdes, a maxila forte. Imortal. Inflexível. De boa raça com poder. “Bruto”. “Criança chata”. Soltou um riso rouco. “Realmente engodou Lorcan em um tubo com uma daquelas criações?” “Foi uma captura tão fácil que me desaponto de fato enamorou-se dele”. Rowan riu à socapa. “Nunca deixa de surpreender-me”. “Magoou-o. Nunca vou desculpar isto”. “A abundância de pessoas magoou-me. Se estiver indo ir depois de todo o mundo, terá uma vida ocupada adiante de você”. Não sorriu. “O que disse — sobre mim tornando-se velho —” “Não faça. Somente — não começam com isto. Vá dormir”. “Que tal você?” Estudou a porta do armazém. “Não o poria para além de Lorcan para devolver o favor teve negócios ele esta noite. Esquece e desculpa até menos facilmente do que você. Sobretudo quando alguém ameaça corte a sua masculinidade”. “Pelo menos disse que seria um grande erro”, disse com um arreganho diabólico. “Tentei-me a dizer 'pouco'”. Rowan riu, a sua dança de olhos. “Então definitivamente teria sido morto”.


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37 Houve homens que gritam nos calabouços. Sabia porque o demônio o tinha forçado a tomar um passeio lá, para além de cada célula e tortura. Pensou que poderia conhecer alguns presos, mas não pode lembrar-se dos seus nomes; poderia nunca se lembre dos seus nomes quando o homem no trono ordenou que ao demônio olhasse o seu interrogação. O demônio esteve feliz de obrigar. Dia a dia depois de dia. O rei nunca lhes fez nenhuma pergunta. Alguns homens gritaram, alguns gritaram, e alguns ficaram silencioso. Desafiador, até. Ontem, um deles — jovem, generoso, familiar — tinha-o reconhecido e pedido. Tinha pedido a clemência, insistiu que não sabia nada e chorou. Mas não houve nada que pode fazer, mesmo que os olhasse sofram, mesmo que as câmaras se enchessem com o cheiro forte de carne ardente e o cheiro penetrante de cobre de sangue. O demônio saboreou-o, tornando-se mais forte cada dia foi lá embaixo e inspirou a sua dor. Acrescentou o seu sofrimento às memórias que o guardaram companhia, e deixe o demônio tomá-lo atrás a aqueles calabouços de agonia e desespero no dia seguinte e o seguinte.


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38 Aelin não se atreveu a voltar aos tubos — não antes de que esteve segura que Lorcan foi fora da área e Valg não espreitavam sobre. Na noite seguinte, comiam todos um jantar que Aedion tinha juntado a custo do que estava em volta da cozinha quando a porta dianteira se abriu e Lysandra ventou moderadamente em com um chilrado olá que tinha todos eles solta das armas tinham agarrado. “Como vai isto?” Aedion exigiu quando desfilou na cozinha. “Que refeição miserável de aspecto”, foi todo Lysandra disse, dando uma olhada no ombro de Aedion no a extensão de pão, verduras conservadas em escabeche, ovos frios, fruto, secou carne e doces de café da manhã restantes. “Não pode nenhum de vocês o cozinheiro?” Aelin, que tinha estado batendo uvas da chapa de Rowan, bufou. “O café da manhã, parece, é o único a refeição algum de nós é decente em. E este” — picou um polegar na direção de Rowan — “só sabe como cozinhar a carne em um pau sobre um fogo”. Lysandra cutucou em Aelin abaixo o banco e espremeu para o fim, o seu vestido azul como seda líquida como conseguiu algum pão. “Patético — completamente patético para tais líderes estimados e poderosos”. Aedion fixou os seus braços na mesa. “Esteja à vontade, porque não o fazem”. Lysandra beijou o ar entre eles. “Olá, Geral. Bom para ver tem bom aspecto”. Aelin teria sido contente de acomodar-se e olhar — até que Lysandra virasse aqueles verde uptilted olhos em direção a Rowan. “Não penso que nos apresentamos outro dia. Ela Real tinha algo bastante urgente de dizer-me”. O relance de um gato clandestino na direção de Aelin. Rowan, sentada no direito de Aedion, levantou a sua cabeça ao lado. “Precisa de uma introdução?” O sorriso de Lysandra cresceu. “Eu gosto dos seus colmilhos”, disse docemente. Aelin sufocou-se na sua uva. Naturalmente Lysandra fez. Rowan deu um pequeno arreganho que normalmente enviava a gerência de Aelin. “São você estudando-os assim pode duplique-os quando toma a minha forma, forma-shifter?” O garfo de Aelin congelou-se no ar. “Asneiras”, Aedion disse. Todo o divertimento tinha desaparecido da cara da cortesã. Forma-shifter. Deuses sagrados. Quais foram a magia de fogo, ou o vento e o gelo, em comparação com o deslocamento da forma? Shifters: espiões e ladrões e assassinos capazes de exigir qualquer preço dos seus serviços; o veneno de tribunais através do mundo, tão temido que os tinham caçado quase à extinção até antes que Adarlan tivesse interdito a magia. Lysandra arrancou uma uva, examinou-a, e logo chicoteou os seus olhos a Rowan. “Possivelmente sou somente estudá-lo para saber onde afundar os meus colmilhos se alguma vez recobro os meus presentes”. Rowan riu. Explicou tanto. Você e eu somos apenas bestas que usam peles humanas. Lysandra chamou a sua atenção a Aelin. “Ninguém sabe isto. Não até Arobynn”. A sua cara foi muito. Um desafio e uma pergunta põem-se naqueles olhos. Segredos — Nehemia tinha guardado segredos dela, também. Aelin não disse nada. A boca de Lysandra apertou-se quando virou a Rowan. “Como saberia?” Um encolhimento, mesmo que Aelin sentisse a sua atenção a ela e soubesse que pode ler as emoções penetrantes nela. “Encontrei alguns shifters, há uns séculos. Os seus odores são o mesmo”.


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Lysandra ignorou-se, mas Aedion murmurou, “Portanto isto é qual é”. Lysandra olhou para Aelin novamente. “Diga algo”. Aelin apoiou uma mão. “Somente — somente dão-me um momento”. Um momento para classificar um amigo do outro — o amigo que tinha amado e quem lhe tinha mentido em todas as oportunidades e o amigo que tinha odiado e quem tinha guardado segredos de si mesma … odiou, até que o amor e o ódio se tivessem encontrado no meio, fundido por perda. Aedion perguntou, “Quantos anos foram você quando descobriu?” “Jovem — cinco ou seis. Até logo sabia para escondê-lo de todo o mundo. Não foi minha mãe, portanto o meu pai deve ter tido o presente. Nunca o mencionou. Ou pareceu sentir a falta dele”. Presente — escolha interessante de palavras. Rowan disse, “O que lhe aconteceu?” Lysandra encolheu os ombros. “Não sei. Tive sete anos quando me espancou, logo lançou-me fora da casa. Como vivemos aqui — nesta cidade — e naquela manhã, pela primeira vez, tinha feito o erro de deslocar na sua presença. Não me lembro porque, mas me lembro de assustar-me bastante que me modifiquei em um gato malhado assobiante diretamente em frente dela”. “Merda”, Aedion disse. “Portanto é um shifter acionado de maneira cheia”, disse Rowan. “Tinha sabido o que fui por muito tempo. De até antes daquele momento, sabia que posso modificar-me em qualquer criação. Mas a magia foi proscrita aqui. E todo o mundo, em cada monarquia, foi desconfiado de forma-shifters. Como não podem ser?” Um riso baixo. “Depois que me excluiu, deixei-me no ruas. Fomos bastante pobres que foi apenas diferente, mas — passei dois primeiros dias gritando no entrada. Ameaçou com entregar-me às autoridades, portanto corri, e nunca a vi novamente. Eu até voltou à casa meses depois, mas se foi — afastado”. “Parece uma maravilhosa pessoa”, disse Aedion. Lysandra não lhe tinha mentido. Nehemia tinha mentido diretamente, tinha guardado coisas que foram essenciais. Que Lysandra foi … foram planos: no fim de tudo, não tinha dito a Lysandra que foi rainha. “Como sobreviveria?” Aelin perguntou finalmente, a sua descontração de ombros. “Um tal de sete anos nas ruas de Rifthold não muitas vezes encontra um fim feliz”. Algo reluziu em olhos de Lysandra, e Aelin admirou-se se tinha estado esperando pelo soco a queda, que espera pela ordem de sair. “Usei as minhas capacidades. Às vezes fui humano; às vezes durei as peles de outras crianças de rua com alta duração nos seus pacotes; às vezes tornei-me um gato de aleia ou um rato ou uma gaivota. E logo aprendi que se me fiz mais bonito — se me fiz belo — quando eu pedido dinheiro, veio muito mais rápido. Usava uma daquelas belas caras a magia de dia caiu. E piquei-me nele desde então”. “Assim esta cara”, disse Aelin, “não é a sua verdadeira cara? O seu verdadeiro corpo?” “Não. E o que me mata é que não posso lembrar-me qual a minha verdadeira cara foi. Foi o perigo de deslocar — que esqueceria a sua verdadeira forma, porque é a memória dele que guia o deslocamento. Eu lembre-se de ser claro como um arganaz, mas … do qual não me lembro se os meus olhos foram azuis ou cinzas ou verdes; Não posso lembrar-me da forma do meu nariz ou o meu queixo. E foi o corpo de uma criança, também. Não sei que eu pareceria agora, como uma mulher”. Aelin disse, “E isto foi a forma em que Arobynn o descobriu alguns anos depois”. Lysandra acenou com cabeça e escolheu em uma pinta invisível do linho para feridas no seu vestido. “Se a magia é livre novamente — teria cuidado com uma forma-shifter?” Tão cuidadosamente expressado, tão casualmente perguntado, como se não fosse a pergunta mais importante de todos.


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Aelin encolheu e deu-lhe a verdade. “Seria ciumento de uma forma-shifter. Deslocar em qualquer forma I por favor entraria bastante prático”. Considerou-o. “Uma forma-shifter faria um aliado poderoso. E um amigo até mais interessante”. Aedion meditou, “Faria uma diferença em um campo de batalha, uma vez que a magia se liberta”. Rowan somente perguntou, “Teve uma forma favorita?” O arreganho de Lysandra foi nada mais que mau. “Eu gostei de algo com garras e grandes, grandes colmilhos”. Aelin engoliu o seu riso. “Há lá uma razão atrás desta visita, Lysandra, ou está você aqui somente a fazer os meus amigos torcer?” Todo o divertimento desbotou-se como Lysandra apoiou um saco aveludado que vergou com o que contou com ser um grande caixa. “O que solicitou”. A caixa chocou-se quando estabeleceu o saco para a mesa de madeira usada. Aelin fez o saco deslizar em direção a si mesma, mesmo que os machos levantassem as suas testas e sutilmente ignorassem o caixa dentro de. “Obrigado”. Lysandra disse, “Arobynn vai chamar no seu favor amanhã, entregar-se o seguinte noite. Esteja pronto”. “Bom”. Foi um esforço de guardar a sua cara alheia. Aedion inclinou-se para a frente, lançando os olhos entre eles. “Só espera que Aelin o entregue?” “Não — todos de vocês, penso”. Rowan disse, “É uma captura?” “Provavelmente, de algum modo”, disse Lysandra. “Quer que você o entregue e logo juntá-lo para jantar”. “Demônios e de jantar”, disse Aelin. “Uma combinação encantadora”. Só Lysandra sorriu. “Nos envenenará?” Aedion perguntou. Aelin coçou em uma parte da sujeira na mesa. “O veneno não é o estilo de Arobynn. Se deveu fazer algo à comida, deveria acrescentar alguma droga que nos incapacitaria enquanto nos mandou mover onde quer que quisesse. É o controle que ama”, acrescentou, ainda fitando a mesa, não exatamente sentir-se como vista o que se escreveu na cara de Rowan ou Aedion. “A dor e medo, sim — mas o o poder é em que realmente medra”. A cara de Lysandra tinha perdido a sua maciez, os seus olhos frios e agudos — a reflexão de Aelin próprio, não há dúvida. A única pessoa que pode entender, quem também tinha aprendido diretamente exatamente a que distância aquela luxúria do controle foi. Aelin subiu do seu assento. “O andarei ao seu carruagem”.

∞ Ela e Lysandra fizeram uma pausa entre as pilhas de engradados no armazém. “Está pronto?” Lysandra perguntou, cruzando os seus braços. Aelin acenou com cabeça. “Não estou seguro que a dívida pode pagar-se alguma vez pelo que ele … o que todos eles fizeram. Mas ele terá de ser bastante. Acabo o tempo”. Lysandra enrugou os seus lábios. “Não serei capaz de arriscar a vir aqui novamente até posteriormente”. “Obrigado — para tudo”. “Ainda pode ter alguns truques a sua manga. Esteja no seu guarda”. “E você estar em seu”. “Não é … louco que não lhe disse?” “O seu segredo pode matá-lo tão facilmente como meu, Lysandra. Somente senti … que não sei. Se algo, me admirei se tinha feito algo mal, algo para o fazer não confie em mim bastante para contar eu”. “Quis a — tenho morrido a”.


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Aelin acreditou-a. “Arriscou aqueles guardas de Valg para mim — para Aedion naquele dia resgatamo-lo”, Aelin disse. “Estariam provavelmente junto de si mesmos se aprendessem que houve um shifter nesta cidade”. E naquela noite nas Covas, quando tinha continuado virando-se de Valg e esconder-se atrás de Arobynn … Tinha devido evitar o seu aviso. “Tem de ser insano”. “Mesmo antes que soubesse quem foi, Aelin, sabia que o que trabalhava em direção a … que foi digno”. “Qual é?” A sua garganta apertou-se. “Um mundo onde as pessoas como eu não têm de esconder-se”. Lysandra virou-se, mas Aelin a prendeu pela mão. Lysandra sorriu um bocado. “Tempos como estes, lamento que não mandasse estabelecer a sua determinada habilidade em vez disso”. “O faria se poderia? Aproximadamente duas noites de agora, quero dizer”. Lysandra suavemente deixam vão da sua mão. “Pensei nele cada dia desde que Wesley morreu. Eu o faria, e alegremente. Mas não me incomodo se o fizer. Não hesitará. Encontro aquela consolação, de qualquer maneira”.

∞ O convite chegou pelo moleque de rua às dez pela manhã seguinte. Aelin fitou o envelope amarelo-claro na mesa antes da lareira, o seu selo de cera vermelho impresso com punhais cruzados. Aedion e Rowan, dando uma olhada nos seus ombros, estudaram a caixa ele tinha vindo com. Ambos os machos fungaram — e carranquearam. “Cheira como amêndoas”, disse Aedion. Arrancou o cartão. Um convite formal para jantar amanhã em oito — para ela e dois hóspedes — e um pedido no favor deveu-lhe. A sua paciência foi em um fim. Mas em Arobynn típico moda, depositando o demônio na sua entrada não seria bastante. Não — o entregaria com os seus requisitos. O jantar foi bastante tarde durante o dia para dar o seu tempo para guisar-se. Houve uma nota no fim do convite, em um elegante rabisco ainda eficiente. Um presente — e um espero que dure amanhã pela noite. Atirou o cartão para a mesa e tremulou uma mão a Aedion ou Rowan para abrir a caixa como ela andado à janela e olhou para fora em direção ao castelo. Foi deslumbrantemente brilhante no sol de manhã, vislumbrar como se se tivesse trabalhado de pérola e ouro e prata. Escorregar de faixa, o golpe da abertura de tampa de caixa, e — “O que é que é?” Lançou os olhos sobre o seu ombro. Aedion manteve uma grande garrafa de vidro nas suas mãos, cheias do líquido ambárico. Disse de modo plano, “Óleo de pele perfumado”. “Porque quer que você o use?” Aedion perguntou demasiado calmamente. Olhou para fora a janela novamente. Rowan atacada à espreita e empoleirou-se na poltrona atrás dela, a estabilize a força nas suas costas. Aelin disse, “é somente outro movimento no jogo que temos jogado”. Teria de esfregar com ele a sua pele. O seu odor. Disse-se que não tinha esperado nada menos, mas … “E vai usá-lo?” Aedion cuspiu. “Amanhã, uma meta nossa é adquirir o Amuleto de Orynth dele. Aceitar usar aquele óleo vai ponha-o no apoio inseguro”. “Não sigo”. “O convite é uma ameaça”, respondeu Rowan para ela. Pode senti-lo polegadas longe, sabia os seus movimentos tanto como ela próprio. “Dois companheiros — sabe quantos de nós estão aqui, sabe quem é”. “E você?” Aedion perguntou.


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O tecido da sua camisa suspirou contra a pele de Rowan quando encolheu os ombros. “Compreende-se provavelmente por agora que sou Fae”. Rowan pensado que enfrenta Arobynn, e o que Arobynn poderia tentar fazer — “E o demônio?” Aedion exige-se. “Espera que nós o tragamos em toda a nossa decoração vistosa?” “Outro teste. E sim”. “Assim, quando vamos pegam-nos um comandante de Valg?” Aelin e Rowan lançaram os olhos um a outro. “Fica aqui”, disse a Aedion. “Como inferno vou”. Apontou para o seu lado. “Se não tinha sido uma dor temerária no meu asno e tinha rasgado os seus pontos de costura quando praticou boxe com Rowan, pode ter vindo. Mas ainda está em reparar, e não vou arriscar expor as suas feridas à sujeira nos tubos somente portanto pode sentir melhor sobre você”. As narinas de Aedion chamejaram quando governou no seu temperamento. “Vai enfrentar um demônio —” “Vai se cuidar”, disse Rowan. “Posso cuidar de mim mesmo”, quebrou-se. “Vou vestir-me”. Agarrou o seu terno de onde o tinha deixado secando sobre uma poltrona antes das janelas abertas. Aedion suspirou atrás dela. “Por favor — somente estar seguro. E devem confiar a Lysandra?” “Descobriremos amanhã”, disse. Confiou em Lysandra — não a teria deixado perto de Aedion de outra maneira — mas Lysandra não necessariamente saberia se Arobynn a usava. Rowan levantou as suas testas. É muito bem? Acenou com cabeça. Somente quero terminar estes dois dias e fazer-me com ele. “Isto nunca deixará de ser estranho”, Aedion murmurou. “Trate com ele”, contou-lhe, transportando o terno no quarto. “Vamos cace-nos um bonito pequeno demônio”.


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39 “Morto como morto pode ser”, disse Aelin, tocar com a ponta dos pés a metade superior de Wyrdhound permanece. Rowan, agachar-se sobre um dos bits de fundo, rosnados a sua confirmação. “Lorcan não puxa socos, faz ele?” disse, estudando emitir cheiro forte, cruzamentos de tubo salpicados pelo sangue. Houve apenas algo deixado dos capitães de Valg ou Wyrdhound. Em uma matéria de momentos, Lorcan tinha massacrado todos eles como se foram bens móveis. Deuses em cima. “Lorcan provavelmente passou a luta inteira supondo que cada uma destas criações foi você”, disse Rowan, aumentar da sua inclinação que carrega um braço arranhado. “A pele de pedra parece a armadura, mas no interior é somente carne”. Ignorou-o e gritou na repugnância. “Bom. E obrigado, Lorcan, para descobrir isto para nós”. Andou com passos largos a Rowan, tomando o pesado o braço dele, e tremulou do príncipe com os dedos rijos da criação. “Pare isto”, assobiou. Meneou os dedos do demônio um bocado mais. “Faria umas boas costas-scratcher”. Rowan só carranqueou. “Resmungão”, disse e atirou o braço para o tronco de Wyrdhound. Aterrissou com um pesado baque e clique de pedra. “Deste modo, Lorcan pode derrubar WyrdhoundRowan bufou no nome tinha cunhado. “E uma vez que está abaixo, parece que não sobe. Bom para saber”. Rowan olhou-a cautelosamente. “Esta captura somente não deveu enviar a Lorcan uma mensagem, não é?” “Estas coisas são os marionetes do rei”, disse, “portanto a sua Majestade Imperial Grande agora tem um lido em a cara de Lorcan e cheiro, e suspeito que não estará muito contente de ter um guerreiro de Fae na sua cidade. Porque, tinha apostado que Lorcan se está atualmente perseguindo por sete outros Wyrdhounds, quem não há dúvida tenha uma conta para instalar-se em nome do seu rei e seu irmão caído”. Rowan sacudiu a sua cabeça. “Não sei se estrangulá-lo ou batê-lo nas costas”. “Penso que há uma longa linha de pessoas que sentem o mesmo caminho”. Esquadrinhou o tubo-urnedcharnel- casa. “Precisei de olhos de Lorcan em outro lugar esta noite e amanhã. E tinha de saber se estes Wyrdhounds podem matar-se”. “Porque?” Viu demasiado. Lentamente, encontrou o seu olhar fixo. “Como vou usar a sua entrada de tubo querida para entrar o castelo — e ampliação a torre de relógio diretamente de baixo deles”. Rowan deixou sair uma risada à socapa baixa, má. “Isto é como vai libertar a magia. Uma vez que Lorcan mata o último de Wyrdhounds, entra”. “Realmente deve ter-me matado, considerando o mundo da preocupação pela qual isto o caça agora esta cidade”. Rowan mostrou os dentes em um sorriso feraz. “Tinha-o chegada”.

∞ Vestida, armada e mascarada, Aelin apoiou-se contra a parede de pedra do edifício abandonado enquanto Rowan rodeou o comandante de Valg amarrado no centro do quarto. “Assinou a sua autorização mortal, você larvas”, a coisa dentro do corpo do guarda disse. Aelin clicou na sua língua. “Não deve ser um demônio muito bom para capturar-se tão facilmente”. Tinha sido um chiste, realmente. Aelin tinha escolhido a patrulha mais pequena conduzida pelo mais brando do comandantes. Ela e Rowan tinham atacado de tocaia à patrulha justo antes da meia-noite em uma parte tranquila da cidade.


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Tinha matado abertamente dois guardas antes que o resto fosse morto na mão de Rowan — e quando o o comandante tentou correr, o guerreiro de Fae tinha-o pegado dentro de batidas do coração. Dá-lo inconsciente tinha sido o trabalho de um momento. A parte mais difícil tinha estado arrastando o seu a carcaça através dos bairros pobres, no edifício, e abaixo no celeiro, onde o tinham encadeado à cadeira. “Sou — não um demônio”, assobiou o homem, como se cada palavra o queimasse. Aelin cruzou os seus braços. Rowan, carregando tanto Goldryn como Damaris, rodeou o homem, falcão aproximar-se em rapina. “Então qual é o anel para?” disse. Uma respiração de respiração — ser humano, trabalhado. “Para escravizar-nos — corrompem-nos”. “E?” “Venha mais perto, e poderia dizer-lhe”. A sua voz então modificou-se, mais profundo e mais frio. “Como se chama você??” Rowan perguntou. “As suas línguas humanas não podem pronunciar os nossos nomes ou a nossa língua”, disse o demônio. Imitou, “As suas línguas humanas não podem pronunciar os nossos nomes. Ouvi que um antes, infelizmente”. Aelin deixam sair um riso baixo como a criação dentro do homem ferveu. “Qual é o seu nome — o seu verdadeiro nome?” O homem espancou, um movimento violento que se move aos arrancos que fez Rowan dar passos mais perto. Cuidadosamente controlou a batalha entre os dois seres dentro daquele corpo. Finalmente disse, “Stevan”. “Stevan”, disse. Os olhos do homem foram claros, concentrou-se nela. “Stevan”, disse novamente, mais alto. “Tranquilo”, o demônio quebrou-se. “Onde está de, Stevan?” “Bastante de — Melisande”. “Stevan”, repetiu-se. Não tinha trabalhado no dia da fuga de Aedion — não tinha sido bastante então, mas agora … “Tem uma família, Stevan?” “Morto. Todos eles. Tão como será”. Firmou-se, caiu, firmado, caiu. “Pode tirar o anel?” “Nunca”, a coisa disse. “Pode voltar, Stevan? Se o anel se vai?” Um tremor que deixou a sua cabeça que suspende entre os seus ombros. “Não quero, mesmo se poderia”. “Porque?” “As coisas — coisas que fiz, fizemos … que Ele gostou de olhar enquanto os tomei, enquanto os rasguei à parte”. Rowan parou o seu rodeio, que está junto dela. Apesar da sua máscara, pode ver quase a olhada na sua cara — a repugnância e compaixão. “Diga-me dos príncipes de Valg”, disse Aelin. Tanto o homem como o demônio foram silenciosos. “Diga-me dos príncipes de Valg”, encomendou. “São escuridade, são honra, são eternos”. “Stevan, diga-me. Lá há um aqui — em Rifthold?” “Sim”. “O corpo de quem habita?” “O príncipe de coroa”. “O príncipe está em lá, como está em lá?”


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“Nunca o vi — nunca lhe falou. Se — se for príncipe dentro dele … não puder estender, não pode suporte esta coisa. Se for príncipe … o príncipe o terá quebrado, terá usado e o terá tomado”. Dorian, Dorian … O homem respirou, “Por favor”, a sua voz com-tão vazio e suave aparado àquela da coisa dentro dele. “Por favor — somente terminam-no. Não posso mantê-lo”. “Mentiroso”, ronronou. “Deu-lhe-se”. “Nenhuma escolha”, o homem se diz com voz entrecortada. “Vieram às nossas casas, as nossas famílias. Disseram que os anéis foram a parte do uniforme, portanto tivemos de usálos”. Um tremor atravessou ele e algo antigo e o frio sorriu-lhe. “Quem é você, mulher?” Lambeu os seus lábios. “Deixe-me prová-lo. Diga-me que você são”. Aelin estudou o anel preto no seu dedo. Caim — era uma vez, meses e há umas vidas, Caim tinha lutado com a coisa dentro dele. Houve um dia, nas salas do castelo, quando tinha olhado perseguido, caçado. Como se, apesar do anel … “Sou morte”, disse simplesmente. “Se o quer”. O homem vergou, o demônio que desaparece. “Sim”, suspirou. “Sim”. “O que me ofereceria na troca?” “Algo”, o homem respirou. “Por favor”. Olhou para a sua mão, no seu anel, e penetrou no seu bolso. “Então escute cuidadosamente”.

∞ Aelin despertou, ensopado no suor e torceu-se nas folhas, medo que a junta firmemente como um punho. Quis-se para respirar, pestanejar — para olhar para o quarto banhado pela lua, virar a sua cabeça e ver o príncipe de Fae que dorme através da cama. Vivo — não torturado, não morto. Entretanto, conseguiu uma mão fora sobre o mar de mantas entre eles e tocou o seu ombro nu. Músculo duro revestido de pele aveludada e suave. Verdadeiro. Tinham feito o que precisaram, e o comandante de Valg trancou-se em outro edifício, pronto e esperar por amanhã pela noite, quando lhe trariam Guardar, o favor de Arobynn finalmente cumprido. Mas as palavras do demônio tocaram pela sua cabeça. E logo misturaram-se com a voz de o príncipe de Valg que tinha usado a boca de Dorian como um marionete. Destruirei tudo que ama. Uma promessa. Aelin soltou uma respiração, cuidadosa para não incomodar Fae Prince que dorme junto dela. Por um momento, ele foi difícil remover a mão que toca o seu braço — por um momento, tentou-se a acariciar os seus dedos abaixo a curva de músculo. Mas tinha uma coisa última a fazer esta noite. Portanto retirou a sua mão. E esta vez, não se acordou quando se arrastou fora do quarto.

∞ Foram quase quatro de manhã quando decaiu no quarto, as suas botas apertadas em uma mão. Fez tudo isso de dois passos — dois passos imensamente pesados, esgotados — antes que Rowan dissesse da cama, “Cheira como cinza”. Somente continuou indo, até que tivesse deixado as suas botas no quartinho, despido abaixo na primeira camisa pode encontrar e lavou a sua cara e pescoço. “Tinha coisas a fazer”, disse quando subiu na cama.


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“Foi mais secreto esta vez”. A raiva que se ferve lentamente dele foi quase bastante quente para queimar-se por as mantas. “Isto não foi especialmente alto risco”. Estar. Esteja, esteja, esteja. Acabava de ter sorte. “E suponho que não vai dizer-me até que queira?” Caiu contra os travesseiros. “Não adquira pissy porque eu fora-stealthed você”. A sua rosnadura reverberou através do colchão. “Não é um chiste”. Fechou os seus olhos, os seus membros plúmbeos. “Sei”. “Aelin —” Já dormia.

∞ Rowan não foi pissy. Não, o pissy não cobriu uma fração dele. A raiva ainda o montava pela manhã seguinte, quando despertou antes que fizesse e se metesse nela quartinho para examinar a roupa tinha descascado de. O pó e o metal e a fumaça e o suor fizeram cócegas no seu nariz, e houve faixas de sujeira e cinza no tecido preto. Só alguns punhais se põem espalhado próximo — nenhum sinal de Goldryn ou Damaris que se moveu de onde os tinha depositado no soalho reservado na noite passada. Nenhuma brisa de Lorcan ou Valg. Nenhum odor de sangue. Não tinha querido arriscar a perder as lâminas antigas em uma luta, ou não tinha querido o extra peso. Espreguiçou-se através da cama quando emergiu, a sua maxila juntada firmemente. Não se tinha até preocupado use uma daquelas camisolas ridículas. Deve ter-se esgotado bastante para não se incomodar com algo outro do que aquela camisa enorme. A sua camisa, notou sem a pouca quantidade do macho satisfação. Foi enorme nela. Foi tão fácil esquecer-se quantas vezes mais pequeno foi do que ele. Como mortal. E como completamente ignorando o controle teve de exercer cada dia, cada hora, para guardá-la no braço comprimento, para impedir tocá-la. Olhou furiosamente para ela antes de andar com passos largos fora do quarto. Nas montanhas, a teria feito vá a uma corrida, ou corte a madeira de horas ou puxe o extra dever de cozinha. Este apartamento foi demasiado pequeno, demasiado cheio de machos acostumados à obtenção do seu próprio caminho e uma rainha acostumada a obtenção seu. Pior, uma inclinação do inferno de rainha para cuidado de segredos. Tinha tratado com soberanos jovens antes: Maeve tinha-o despachado a bastantes tribunais estrangeiros que conhecia como conseguir que eles adernem. Mas Aelin … Tinha-o tirado para caçar demônios. E ainda esta tarefa, tudo o que tivesse feito, o necessitou até a guarde-se na ignorância. Rowan encheu a caldeira, concentrando-se em cada movimento — se só impedir lançá-lo pelo janela. “Fazendo café da manhã? Como doméstico de você”. Aelin apoiou-se contra a entrada, irreverente como sempre. “Não deve estar dormindo como os mortos, considerando a sua noite ocupada?” “Não podemos entrar em uma luta sobre ele antes da minha primeira xícara do chá?” Com a calma letal, estabeleceu a caldeira no forno. “Depois de chá, então?” Cruzou os seus braços, luz solar beijando o ombro do seu manto azul-pálido. Tal criação de luxo, a sua rainha. E ainda — ainda não tinha comprado uma nova coisa única por si mesma ultimamente. Soltou uma respiração, e os seus ombros caíram um bocado.


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A raiva que ruge pelas suas veias tropeçou. E tropeçou novamente quando ruminou o seu lábio. “Eu preciso de você para vir comigo hoje”. “Em qualquer lugar tem de ir”, disse. Olhou em direção à mesa, no forno. “A Arobynn?” Ele não se tinha esquecido durante um segundo onde estariam indo esta noite — de que estaria enfrentando. Sacudiu a sua cabeça, logo encolheu os ombros. “Não — quero dizer, sim, quero que você venha esta noite, mas … Lá é algo mais tenho de fazer. E quero fazer hoje, antes que tudo aconteça”. Esperou, contendo-se de ir-lhe, de pedir que ela lhe diga mais. Tinha sido a sua promessa um a outro: o espaço para classificar as suas próprias vidas miseráveis — para classificar como compartilhar eles. Não se incomodou. A maior parte do tempo. Esfregou as suas testas com o seu polegar e dedo indicador, e quando esquadrou os seus ombros — aqueles ombros de seda e vestidos que carregaram um peso que faria algo para aliviar — levantou o seu queixo. “Há uma sepultura tenho de visitar”.

∞ Não teve um vestido preto próprio para a lamentação, mas Aelin compreendeu que Sam teria preferido vê-la em algo brilhante e encantador de qualquer maneira. Portanto usou uma túnica a cor da grama de primavera, as suas mangas rematado com punhos de manga aveludados de ouro empoeirados. Vida, pensou quando andou com passos largos pelo pequeno, bonito cemitério que contempla do alto Avery. A roupa que Sam teria querido que ela usasse lembrou-lhe de vida. O cemitério foi vazio, mas as pedras angulares e a grama se guardaram bem, e os carvalhos muito altos floresciam com novas folhas. Uma brisa que entra do rio que vislumbra estabeleceu-os suspirar e franzido o seu cabelo desatado, que esteve de volta agora ao seu ouro do mel normal. Rowan tinha ficado perto de pequeno Iron Gate, que se apoia contra um daqueles carvalhos para guardar o transeunte em a rua de cidade tranquila atrás deles de notá-lo. Se fizeram, a sua roupa preta e armas pintadas ele como um mero guarda-costas. Tinha planejado vir sozinha. Mas esta manhã tinha despertado e somente o … precisou dele com ela. A nova grama almofadou cada passo entre as pedras angulares pálidas banhadas no escorrimento de luz solar abaixo. Apanhou o calhau ao longo do caminho, descartando os disformes e ásperos, guardando aqueles que raiado com bits de quartzo ou cor. Apertou um punhado deles em que aproximou o último linha de sepulturas na borda do rio grande, turvo que flui preguiçosamente correndo. Foi uma sepultura encantadora — simples, limpo — e na pedra escreveu-se: Sam Cortland Querido Arobynn tinha-o deixado em branco — desmarcado. Mas Wesley tinha explicado na sua carta como tinha perguntado o escultor de lápide para vir. Aproximou a sepultura, lendo-o repetidas vezes. Querido — não somente por ela, mas por muitos. Sam. O seu Sam. Por um momento, fitou aquele esticamento da grama, na pedra branca. Por um momento pode ver isto bela cara que arreganha nela, gritando nela, amando-a. Abriu o seu punho do calhau e escolheu os três mais encantadores — dois para os anos desde que se tinha tomado dela, um para quais tinham sido em conjunto. Cuidadosamente, colocou-os no ápice da curva da pedra angular. Então sentou-se contra a pedra, pregueando os seus pés abaixo dela, e descansou a sua cabeça contra o rocha lisa, fresca.


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“Olá, Sam”, respirou para a brisa de rio. Não disse nada durante algum tempo, conteúdo para estar perto dele, até nesta forma. O sol aqueceu o seu cabelo, a beijo de calor ao longo do seu escalpo. Um traço de Mala, possivelmente, até aqui. Começou a falar, calmamente e sucintamente, dizendo a Sam do que tinha acontecido aos seus dez anos dizendo-lhe destes nove meses passados. Quando se fez, olhou para cima nas folhas de carvalho sussurrar em cima e arrastado os seus dedos pela grama suave. “Eu sinto sua falta”, disse. “Cada dia, Eu sinto sua falta. E queria saber o que teria feito de todos isto. Feito de mim. Penso — penso que teria sido maravilhoso rei. Penso que teriam gostado você mais do que mim, de fato”. A sua garganta apertou-se. “Nunca lhe disse — como me senti. Mas amei você, e penso que uma parte de mim sempre poderia amá-lo. Talvez foi o meu companheiro, e nunca o sabia. Talvez passarei o resto da minha vida que me admira sobre isto. Talvez o verei novamente no Além-mundo, e logo saberei com certeza. Mas até lá … até lá sentirei a falta de você, e lamentarei que não estivesse aqui”. Não pediria desculpa, nem diria que foi a sua falta. Como a sua morte não foi a sua falta. E esta noite … esta noite ajustaria aquela dívida. Esfregou na sua cara com as costas da sua manga e veio aos seus pés. O sol secou as suas lágrimas. Ela cheirado o pinheiro e neve antes que o ouvisse, e quando virou, Rowan esteve alguns pés de distância, fitar a pedra angular atrás dela. “Foi —” “Sei quem foi para você”, disse Rowan quietamente e estendeu a sua mão. Não tomar seu, mas para a pedra. Abriu o seu punho, e classificou pelo calhau até que achasse um — liso e redondo, o tamanho do ovo de uma beija-flor. Com uma bondade que quebrou o seu coração, estabeleceu-o na pedra angular junto do seu próprio calhau. “Vai matar Arobynn esta noite, não é?” disse. “Depois do jantar. Quando foi dormir. Volto a Guardá-lo e terminando-o”. Tinha vindo aqui para lembrar-se — lembram-se porque aquela sepultura antes deles existiu, e porque tinha aquelas cicatrizes nas suas costas. “E o amuleto de Orynth?” “Uma fase final, mas também uma distração”. A luz solar dançou em Avery, quase cegando. “Está pronto para fazê-lo?” Rememorou o pedregulho, e a grama que esconde o caixão abaixo de. “Não tenho escolha mas estar pronto”.


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40 Elida passado por dois dias no dever de cozinha voluntário, aprendendo onde e quando as lavadeiras comeram e quem trazido a sua comida. Por aquele ponto, o cozinheiro dianteiro confiou nela bastante isto quando se apresentou para trazer o pão até a sala de jantar, não pensou duas vezes. Ninguém notou quando salpicou o veneno para alguns rolos de pão. O Líder de Asa tinha jurado não mataria — somente fazem a lavadeira doente durante alguns dias. E talvez fêla egoísta para colocar a sua própria sobrevivência primeiro, mas Elidem não hesitou quando depositou o pó pálido para alguns dos rolos, misturando-o na farinha que tirou o pó deles. Elida marcou um rolo especialmente para assegurar-se que o deu à lavadeira tinha observado dias antes, mas os outros iriam se distribuir à toa a outras lavadeiras. Inferno — ia provavelmente queimar-se no reino de Hellas para sempre para isto. Mas pode pensar na sua danação quando tinha escapado e foi distante, longe, além o Continente do Sul. Elida mancou na sala de jantar rouca, um aleijado tranquilo com ainda outra travessa da comida. Fez o seu caminho abaixo a mesa longa, tentando guardar o peso da sua perna como inclinou-se em muitas vezes a deposite rolos para chapas. A lavadeira até não se preocupou com agradecê-la.

∞ No dia seguinte, Guardar foi abuzz com as notícias que um terço das lavadeiras foi doente. Deve ter sido o frango durante o jantar, disseram. Ou o carneiro. Ou a sopa, desde que só alguns deles o tinham tido. O cozinheiro pediu desculpa — e Elida tinha tentado não lhe pedir desculpa quando viu o terror no seu olhos. A lavadeira dianteira de fato pareceu aliviada quando Elidem mancou em e apresentou-se para ajudar. Ela dito ela para escolher qualquer estação e vir para trabalhar. Perfeito. Mas a culpa premeu nos seus ombros quando foi o direito à estação daquela mulher. Trabalhou todo o dia e esperou pela roupa sangrenta para chegar.

∞ Quando finalmente fizeram, não houve tanto sangue como antes, mas mais de uma substância que pareceu vômito. Elida quase vomitou-se quando lavou todos eles. E torcido eles fora. E secado eles. E apertado eles. Precisou-se de horas. A noite caía quando dobrou o último deles, tentando impedir os seus dedos de tremer. Mas ela aproximou-se da lavadeira dianteira e disse quietamente, não mais do que uma menina nervosa, “Deve — deve eu trazer eles atrás?” A mulher sorriu de modo afetado. Elida admirou-se se outra lavadeira se tinha enviado lá embaixo como a punição. “Há um poço de escada sobre aquele caminho que o tomará aos níveis subterrâneos. Diga aos guardas é a substituição de Misty. Traga a roupa à segunda porta à esquerda e deixeos do lado de fora”. A mulher olhou para cadeias de Elide. “Tente sair correndo, se puder”.

∞ Os intestinos de Elide tinham virado à água em que conseguiu os guardas.


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Mas não a interrogaram tanto como como recitou o que a lavadeira dianteira tinha dito. Abaixo, abaixo, abaixo andou, na escuridão do poço de escada em espiral. A temperatura caiu verticalmente mais longe desceu. E logo ouviu o gemido. Gemidos de dor, de terror, de desespero. Manteve o cesto da roupa ao seu peito. Uma tocha bruxuleou adiante. Deuses, tão fez frio aqui. A escada alargou-se em direção ao fundo, chamejando fora em uma descida direta e revelando um largo corredor, iluminado com tochas e alinhado com portas de ferro inúmeras. Os gemidos vinham deles. Segunda porta à esquerda. Cortou-se com o que pareceu a marcas de garra, que empurram fora de dentro de. Houve guardas aqui em baixo — guardas e homens estranhos, que patrulham de cima para baixo, abrindo-se e encerramento das portas. Os joelhos de Elide cambalearam. Ninguém a parou. Estabeleceu o cesto da lavanderia em frente da segunda porta e deu pancada calmamente. O ferro tão fez frio que se queimasse. “Roupa limpa”, disse contra o metal. Foi absurdo. Neste lugar, com estes pessoas, ainda insistiam na roupa limpa. Três dos guardas tinham feito uma pausa para olhar. Pretendeu não notar — pretendeu recuar lentamente, um pequeno coelho assustado. Fingido para pegar o seu pé calandrado em algo e erro. Mas foi a verdadeira dor que rugiu pela sua perna quando baixou, a sua mordida de cadeias e puxar nela. O soalho fez frio como a porta de ferro. Nenhum dos guardas fez para ajudá-la. Assobiou, apertando o seu tornozelo, comprando tanto tempo como poderia, ela de coração trovejante-thunderingthundering. E logo a porta arromba-se.

∞ Manon olhou Elidem o vômito novamente. E novamente. Um sentinela Blackbeak tinha-a achado enrolada em uma bola em uma esquina de um corredor casual, sacudidela, a poça de mijo abaixo dela. Tendo ouvido que o empregado foi agora a propriedade de Manon, o sentinela tinha criado com negligência ela aqui. Asterin e Sorrel estiveram do rosto de pedra atrás de Manon como a menina vomitou no balde novamente — só bile e saliva esta vez — e finalmente levantado a sua cabeça. “Relatório”, Manon disse. “Vi a câmara”, Elida limou. Todos eles ainda foram. “Algo abriu a porta para tomar a lavanderia, e vi a câmara além”. Com aqueles olhos agudos seus, tinha visto provavelmente demasiado. “Fora com ele”, disse Manon, apoiando-se contra o pé de cama. Asterin e Sorrel demoraram-se pela porta, monitorização de bisbilhoteiros. Elida ficou o soalho, a sua perna torcida fora ao lado. Mas os olhos que encontraram Manon reluziram com um temperamento ígneo que a menina raramente se revela. “A coisa que abriu a porta esteve um belo homem — um homem com o cabelo de ouro e um colarinho em volta o seu pescoço. Mas não foi homem. Não houve nada humano nos seus olhos”. Um dos príncipes — tinha a estar. “Eu — tinha pretendido cair assim posso comprar-me mais tempo para ver quem abriu a porta. Quando ele viu-me na terra, sorriu-me — e esta escuridade escoou fora dele …” balançou em direção a o balde e debruçou-se-o, mas


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não vomitou. Depois de outro momento, disse, “Consegui olhar para além dele no quarto atrás”. Fitou Manon, logo em Asterin e Sorrel. “Disse que deveram ser … implantado”. “Sim”, Manon disse. “Sabia quantas vezes?” “Que?” Asterin respirou. “Fez sabe”, Elida disse, a sua voz desigual com raiva ou medo, “quantas vezes foram cada um para implantar-se com a descendência antes que se deixassem vão?” Tudo foi tranquilo na cabeça de Manon. “Continuar”. A cara de Elide foi branca como morte, fazendo as suas sardas parecer ao sangue secado, salpicado. “Pelo que vi, entregaram pelo menos um bebê cada um. E já são sobre dar à luz ao outro”. “Isto é impossível”, a Azeda disse. “O witchlings?” Asterin respirou. Elida realmente vomitou novamente esta vez. Quando se fez, Manon dominou-se bastante para dizer, “Diga-me do witchlings”. “Não são witchlings. Não são bebês”, Elide a briga, cobrindo a sua cara das suas mãos como se arrancar os seus olhos. “São criações. São demônios. A sua pele parece-se com o diamante negro e eles — têm estes focinhos, com dentes. Colmilhos. Já, têm colmilhos. E não como seu”. Ela abaixado as suas mãos. “Têm dentes da pedra preta. Não há nada de vocês neles”. Se Sorrel e Asterin se horrorizaram, não mostraram nada. “Que de Yellowlegs?” Manon exige-se. “Têm-os encadeado a mesas. Altares. E soluçavam. Pediam ao homem a deixe-os ir. Mas são … que estão assim perto do nascimento. E logo corri. Corri daí tão rápido como eu poderia, e … oh, deuses. Oh, deuses”. Elida começou a chorar. Lentamente, lentamente Manon virou ao seu Segundo e Terceiro. A azeda foi pálida, a sua fúria de olhos. Mas Asterin encontrou-se o olhar fixo de Manon — encontrou-o com uma fúria que Manon nunca tinha visto dirigido para ela. “Você deixe-os fazer isto”. Os pregos de Manon chicotearam fora. “Estas são as minhas ordens. Isto é a nossa tarefa”. “É uma abominação!” Asterin gritou. Elida fez uma pausa o seu choro. E recuou à segurança da lareira. Então houve lágrimas — lágrimas — em olhos de Asterin. Manon gritou. “O seu coração abrandou-se?” A voz poderia ter sido também sua avó. “Faça não tem coragem de —” “Deixa-os fazer isto!” Asterin berrou. A azeda esclarece-se na cara de Asterin. “Retirar-se”. Asterin empurrou a Azeda longe tão violentamente que o Segundo de Manon foi bater no camareiro. Antes que a Azeda pode recuperar-se, Asterin foi polegadas de Manon. “Deu-lhe aquelas bruxas. Deu-lhe bruxas!” Manon atacou, a sua mão que enrola em volta da garganta de Asterin. Mas Asterin agarrou o seu braço, cavando nos seus pregos de ferro tão muito que o sangue correu. Por um momento, o sangue de Manon que goteja no soalho foi o único som. A vida de Asterin deve ter-se perdido para desenhar o sangue do herdeiro. A luz reluziu do punhal de Azeda quando se aproximou, pronto para rasgá-lo na espinha de Asterin se Manon deu a ordem. Manon pode ter jurado que a mão de Azeda cambaleou ligeiramente. Manon encontrou olhos pretos dourados-flecked de Asterin. “Não duvida. Não exige. É não já Terço. Vesta o substituirá. Você —”


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Um riso áspero, quebrado. “Não vai fazer algo sobre ele, não é? Não vai libertar eles. Não vai lutar por eles. Para nós. Como o que a Avó diria? Porque não tem respondeu as suas cartas, Manon? Quantos enviou agora?” Os pregos de ferro de Asterin cravam-se mais duramente, rasgar carne. Manon abraçou a dor. “Amanhã de manhã no café da manhã, receberá a sua punição”, Manon assobiou e empurrou o seu Terço longe, enviando Asterin que cambaleia em direção à porta. Manon deixou o seu braço sangrento suspender nela lado. Precisaria de atá-lo logo. O sangue — na sua palma, nos seus dedos — sentiu-se assim … familiar “Se tentar libertá-los, se fizer algo estúpido, Asterin Blackbeak”, continuou Manon, “o seguinte a punição que receberá será a sua própria execução”. Asterin deixam sair outro riso triste. “Não teria desobedecido mesmo se tivesse sido Blackbeaks lá embaixo, não é? Lealdade, obediência, brutalidade — é qual é”. “Licença enquanto ainda pode andar”, a Azeda disse quietamente. Asterin girou em direção ao Segundo, e algo gosta do dano aceso através da sua cara. Manon pestanejou. Aquelas sensações … Asterin acendeu o seu salto e partiu, fechando a porta com barulho atrás dela.

∞ Elida tinha conseguido compensar a sua cabeça em que ofereceu limpar e enfaixar o braço de Manon. O que tinha visto hoje, tanto neste quarto como naquela câmara em baixo de … Deixa-os fazer isto. Não culpou Asterin por ele, mesmo se a tinha surpreendido para ver a bruxa perca o controle tão completamente. Nunca tinha visto nenhum deles reagir com algo exceto o divertimento fresco, indiferença ou sede de sangue feroz. Manon não tinha dito uma palavra desde que tinha encomendado a Azeda longe, para seguir Asterin e guardá-la de realização de algo profundamente estúpido. Como se a salvação daquelas bruxas de Yellowlegs pudesse ser louca. Como se aquele tipo da clemência fosse imprudente. Manon não fitava nada como Elidem a aplicação terminada da pomada e conseguido as ataduras. As feridas de punctura foram profundas, mas não mal bastante garantir stiches. “É a sua monarquia quebrada digno?” Elida atreveu-se a perguntar. Aqueles olhos de ouro queimado deslocam-se em direção à janela escurecida. “Não espero que um ser humano entenda com que se parece para ser imortal sem pátria. Ser xingado com exílio eterno”. Palavras frias, distantes. Elida disse, “A minha monarquia conquistou-se pelo Rei de Adarlan e todo o mundo que amei foi realizado. As terras do meu pai e o meu título roubaram-se de mim por meu tio e a minha possibilidade melhor de a segurança agora está na navegação a outro fim do mundo. Entendo com que se parece para desejar — esperar”. “Não é esperança. É sobrevivência”. Elida suavemente rolou uma atadura em volta do antebraço da bruxa. “É esperança pela sua pátria que guia você, que o faz obedecer”. “E que do seu futuro? Para toda a sua conversa sobre esperança, parece resignado a fugir. Não porque voltar a a sua monarquia — para lutar?” Possivelmente o horror que tinha testemunhado hoje lhe deu a coragem para dizer, “Há dez anos, os meus pais assassinaram-se. O meu pai executou-se em um bloco de matança em frente de milhares. Mas minha mãe … Minha mãe morreu defendendo Aelin Galathynius, herdeiro do trono de Terrasen. Comprou Aelin tempo para correr. Seguiram pistas de Aelin ao rio congelado, onde disseram que deve ter caído em e afogado. “Mas vê, Aelin tinha a magia de fogo. Pode ter sobrevivido ao frio. E Aelin … Aelin nunca realmente gostado mim ou jogado comigo porque fui tão tímido, mas … nunca os


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acreditei quando disseram foi morta. Cada dia desde então, disse-me que partiu, e que ainda é lá fora, esperar o momento. Crescer-se, tornar-se forte, para que pudesse vir um dia para salvar Terrasen. E é o meu inimigo — porque se voltar, lutará com você. “Mas durante dez anos, até que viesse aqui, aturei Vernon por causa dela. Por causa da esperança que ela partido, e o sacrifício de minha mãe não foi em vão. Pensei que um dia, Aelin viria para salvar mim — iria se lembrar de que existi e resgate-me daquela torre”. Lá foi, o seu grande segredo, que nunca se tinha atrevido a dizer a cada um, até a sua ama-seca. “Embora … embora nunca viesse, embora esteja aqui agora, não posso deixar vão disto. E penso por isso que obedece. Como tem a espera sida cada dia da sua vida miserável, horrível que adquirirá para ir para casa”. Elida o empacotamento terminado a atadura e retrocedeu. Manon fitava-a agora. “Se este Aelin Galathynius de fato estivesse vivo, tentaria correr-lhe? Luta com ela?” “Lutaria com dente e garra para vir-lhe. Mas há linhas que não cruzaria. Como eu não pense que posso enfrentá-la se … se não posso enfrentar-me para o que tinha feito”. Manon não disse nada. Elida deu passos longe, encabeçando ao quarto que toma banho para lavar as suas mãos. O Líder de Asa disse dela, “Acredita que os monstros nascem, ou feito?” Pelo que tinha visto hoje, diria que algumas criações muito se nasceram maldade. Mas que Manon perguntava … “não sou aquele que tem de responder àquela pergunta”, Elida disse.


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41 O óleo sentava-se na borda da banheira, raiando como âmbar na luz de tarde. Nu, Aelin não esteve antes dele, incapaz de conseguir a garrafa. Foi o que Arobynn quis — para ela pensar nele quando esfregou com o óleo cada polegada dela pele. Para os seus peitos, as suas coxas, o seu pescoço para cheirar como amêndoa — o seu odor escolhido. O seu odor, porque sabia que um macho de Fae tinha vindo para ficar com ela e todos os sinais apontou para o seu ser bastante fechado para o odor para importar a Rowan. Fechou os seus olhos, roubando-se. “Aelin”, Rowan disse pela porta. “Sou perfeito”, disse. Só muitas outras horas. E logo tudo se modificaria. Abriu os seus olhos e conseguiu o óleo.

∞ Tomou a Rowan um empurrão do seu queixo para conseguir que Aedion o siga ao telhado. Aelin ainda esteve no seu quarto vestir-se, mas Rowan não ia longe. Ouviria qualquer inimigo na rua muito antes de que tivessem a possibilidade de entrar no apartamento. Apesar de Valg que ronda a cidade, Rifthold foi uma das capitais mais brandas que tinha encontrado — o seu pessoas pela maior parte propensas a evitação de preocupação. Possivelmente do medo de notar-se pelo monstro quem vivido naquele castelo de vidro diabólico. Mas Rowan guardaria o seu guarda mesmo assim — aqui, em Terrasen, ou onde quer que mais os seus caminhos pudessem conduzir. Aedion vadiava agora em uma pequena cadeira que um deles tinha criado com negligência aqui em algum momento. O filho de Gavriel — uma surpresa e um choque cada vez viu que a cara ou pegou uma brisa do seu odor. Rowan não pode ajudar mas admirar-se se Aelin tinha enviado Wyrdhounds que caça depois de Lorcan não somente a impeça-o de seguir a pista dela e abrir o caminho para ela para libertar a magia mas também impedi-lo de vir bastante perto a Aedion para descobrir a sua linhagem. Aedion cruzou as suas pernas com uma graça preguiçosa que provavelmente serviu para esconder a sua velocidade e força de oponentes. “Vai matá-lo esta noite, não é?” “Depois do jantar e tudo o que Arobynn planeja fazer com o comandante de Valg. Vai a círculo atrás e suprimido ele”. Só um tolo pensaria o arreganho de Aedion sprang do divertimento. “Isto é a minha menina”. “E se decide dispensá-lo?” “É a sua decisão de fazer”. Resposta inteligente. “E se deveu dizer que podemos cuidar dele?” “Então esperaria que me juntasse para uma caça, príncipe”. Outra resposta inteligente, e o que tinha estado esperando para ouvir. Rowan disse, “E quando o tempo vem?” “Fez o juramento de sangue”, Aedion disse, e não houve insinuação de um desafio nos seus olhos — só a verdade, guerreiro falado a guerreiro. “Adquiro o soco de matança de Arobynn”. “Bastante feira”. A ira primitiva bruxuleou na cara de Aedion. “Não vai ser rápido, e não vai ser limpo. Aquele homem tem muitos, muitas dívidas para pagar antes que encontre o seu fim”.


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∞ Em que Aelin emergiu, os machos falavam na cozinha, já decorada. Na rua do lado de fora do apartamento, o comandante de Valg atou-se, vendou-se os olhos e trancou-se no tronco do a carruagem Nesryn tinha adquirido. Aelin esquadrou os seus ombros, tremendo solto a respiração que se tinha tornado um nó apertado no seu peito, e cruzado o quarto, cada passo que lhe traz demasiado rapidamente em direção à sua partida inevitável. Aedion, enfrentando-a em uma túnica perfeita do verde escuro, foi o primeiro em notar. Deixou sair um apito baixo. “Bem, se já não assustou a merda viva fora de mim, fê-la certamente agora”. Rowan virou-lhe. Foi completamente e completamente imóvel quando tomou no vestido. O veludo preto apertou cada curva e cova antes de juntar nos seus pés, revelando cada tooshallow a respiração como os olhos de Rowan esfola-se sobre o seu corpo. Abaixo, então — ao cabelo tinha varrido atrás com pentes da forma de bastão pela asa de ouro que aumentaram acima de qualquer lado da sua cabeça como uma cobertura para a cabeça primitiva; à cara tinha-se mantido pela maior parte limpa, salvo uma varredura de kohl ao longo da sua pálpebra superior e o vermelho escuro lábios tinha colorido esmeradamente. Com o peso ardente da atenção de Rowan a ela, virou para mostrar-lhes as costas — o dragão de ouro rugidor que arranha o seu corpo. Folheou o seu ombro a tempo para ver Rowan os olhos novamente fazem o Sul deslizar e demoram-se. Lentamente, o seu olhar fixo levantou-se a seu. E pode ter jurado que fome — a fome voraz — bruxuleou lá. “Demônios e de jantar”, disse Aedion, batendo Rowan no ombro. “Devemos ir”. O seu primo passou por ela com uma piscadela. Quando voltou atrás a Rowan, ainda sem fôlego, só esfrie a observação permaneceu na sua cara. “Disse que quis ver-me neste vestido”, disse um bocado roucamente. “Não tinha realizado que o efeito seria assim …” sacudiu a sua cabeça. Tomou na sua cara, o seu cabelo, o pentes. “Parece —” “Uma rainha?” “A cadela-rainha que respira o fogo aqueles bastardos reclamam-no é”. Riu à socapa, tremulando uma mão em direção a ele: a jaqueta preta formfitting que exibiu aqueles os ombros potentes, os acentos de prata que combinaram com o seu cabelo, a beleza e a elegância da roupa isto fez um contraste encantador com a tatuagem abaixo o lado da sua cara e pescoço. “Não olha demasiado mal você mesmo, príncipe”. Uma indicação incompleta. Olhou … que não pode deixar de fitar, isto é como olhou. “Ao que parece”, disse, andando em direção a ela e oferecendo um braço, “ambos nós limpamos bem”. Deu-lhe um arreganho clandestino quando tomou o seu cotovelo, o odor de amêndoas que enrolam em volta dela novamente. “Não esqueça o seu capote. Iria se sentir bastante culpado quando todas aquelas mulheres mortais pobres se queimam no vista de você”. “Diria de mesmo modo, mas penso que gostaria de ver homens irromper em chamas como você strutted por”. Piscou nele e a sua risada à socapa ecoada pelos seus ossos e sangue.


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42 As portas dianteiras dos Assassinos Guardam estiveram abertos, o passeio de cascalho e cuidaram das unhas do gramado iluminado com lâmpadas de vidro brilhantes. A própria propriedade de pedra pálida foi brilhante, bela, e convite. Aelin tinha-lhes dito que esperar no passeio de carruagem, mas mesmo que viessem a uma parada no o pé dos passos, olhou para os dois machos abarrotados em com ela e disse, “Estar no seu guarda, e guarde as suas bocas gordas fechadas. Especialmente com o comandante de Valg. Não importa o que ouve ou vê, somente guarde as suas bocas gordas fechadas. Nenhuma asneira territorial psicótica”. Aedion riu à socapa. “Lembre-me de dizer-lhe amanhã como encantá-lo é”. Mas não esteve no humor de rir. Nesryn pulou para baixo do assento do motorista e abriu a porta de carruagem. Aelin saiu, deixar para trás o seu capote, e não se atreveu a cuidar da casa através da rua — ao telhado onde Chaol e alguns rebeldes forneciam o apoio em caso de que as coisas foram muito, muito mal. Esteve a meio caminho no fim os passos de mármore quando as portas de carvalho esculpidas se abriram, submergindo o limiar com luz de ouro. Não foi o mordomo que está lá, sorrindo-lhe com dentes também brancos. “Bem-vindo a casa”, Arobynn ronronou. Chamou-os com sinal na sala de entrada cavernosa. “E seja bem-vindo aos seus amigos”. Aedion e Nesryn deslocou a carruagem ao tronco nas costas. A espada indefinível do seu primo foi desenhado como abriram o compartimento e arrancaram fora o número encadeado, coberto. “O seu favor”, Aelin disse quando o puxaram aos seus pés. O comandante Valg espancou e tropeçado no seu aperto como levaram-no para a casa, o capuz sobre a sua cabeça que agita neste caminho e isto. Um barulho assobiante baixo, vicioso saiu sem ser notado de baixo das fibras de trabalho de malha grosso. “Teria preferido a porta dos empregados do nosso hóspede”, disse Arobynn justamente. Esteve no verde — verde para Terrasen, embora a maioria assumisse deveu compensar o seu cabelo ruivo. Um modo de confundir o seu suposições sobre as suas intenções, a sua lealdade. Não usou nenhuma arma que pode ver, e houve apenas o calor naqueles olhos de prata quando estendeu-lhe as suas mãos, como se Aedion não fosse agora puxar um demônio os passos dianteiros. Atrás deles, Nesryn dirigiu a carruagem longe. Pode sentir que Rowan estava eriçado, a repugnância de Aedion de sentido, mas os bloqueou fora. Tomou mãos de Arobynn — seco, quente, callused. Apertou os seus dedos suavemente, perscrutando-a cara. “Parece encantador, mas não esperaria nada menos. Não até uma mancha preta depois de capturar o nosso hóspede. Impressionante”. Inclinou-se mais perto, fungando. “E cheira divino, também. Sou contente que o meu presente se pôs no bem use”. Da esquina do seu olho, viu Rowan endireitar-se, e sabia que tinha escorregado na calma de matança. Nem Roawan nem Aedion usaram armas visíveis salvo a lâmina única que o seu primo agora tinha fora — mas sabia que se armaram tanto abaixo da sua roupa e sabiam que Rowan quebraria Arobynn pescoço se ele tanto como pestanejou mal nela. Foi isto pensou sozinho que fez o seu sorriso em Arobynn. “Tem bom aspecto”, disse. “Suponho-o já conheça os meus companheiros”. Enfrentou Aedion, que foi ocupado cavando a sua espada no lado do comandante como uma lembrança doce continuar movendo-se. “Não tive o prazer de encontrar o seu primo”.


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Sabia que Arobynn tomou em cada detalhe como Aedion veio mais perto, não empurrando a sua carga antes dele; tentando encontrar que qualquer fraqueza, algo usa à sua vantagem. Aedion somente continuou na casa, o Comandante de Valg que tropeça através do limiar. “Recuperou-se bem, Geral”, disse Arobynn. “Ou devo chamá-lo ‘A sua Altura’, em honra da sua linhagem de Ashryver? Tudo o que prefere, de curso”. Então sabia que Arobynn não tinha planos de deixar o demônio — e Stevan — deixam esta casa viva. Aedion deu a Arobynn um arreganho preguiçoso sobre o seu ombro. “Não dou uma merda o que me chama”. Ele empurrado o comandante de Valg mais longe no interior. “Somente tome esta coisa no cio das minhas mãos”. Arobynn sorriu brandamente, não perturbado — tinha calculado o ódio de Aedion. Com lentidão deliberada, ele virado a Rowan. “Você, não sei”, meditou Arobynn, tendo necessidade de levantar a sua cabeça para ver a cara de Rowan. Fez uma demonstração de olhada sobre Rowan. “Foi uma idade desde que vi um de Fae. Não me lembro deles ser bastante tão grande”. Rowan moveu-se mais profundo na sala de entrada, cada passo laced com poder e morte, vindo a uma parada no seu lado. “Pode chamar-me Rowan. Isto é tudo que tem de saber”. Levantou a sua cabeça ao lado, a rapinante que avalia rapina. “Obrigado pelo óleo”, acrescentou. “A minha pele foi um pouco seca”. Arobynn pestanejou — tanta surpresa como mostraria. Precisou de um momento para processar o que Rowan tinha dito, e realizar que a amêndoa cheira não tinha chegada somente sida dela. Tinha-o usado, também. Arobynn chicoteou a sua atenção para Aedion e o comandante de Valg. “A terceira porta à esquerda — toma ele embaixo. Use a quarta célula”. Aelin não se atreveu a olhar para o seu primo quando arrastou Stevan ao longo. Não houve sinal do outro assassinos — não até um empregado. Tudo o que Arobynn tinha planejado … não quis nenhuma testemunha. Arobynn arrastou-se depois de Aedion, as suas mãos nos seus bolsos. Mas Aelin permaneceu na sala por um momento, olhando para Rowan. As suas testas foram altas quando leu as palavras nos seus olhos, a sua postura. Nunca especificou isto só teve de usá-lo. A sua garganta apertou-se e sacudiu a sua cabeça. O que? pareceu perguntar. Você somente … sacudiu a sua cabeça novamente. Surpreenda-me às vezes. Bom. Odiaria por você por estar entediado. Apesar de si mesma, apesar do que deveu vir, um sorriso puxou nos seus lábios como Rowan tomou a sua mão e agarrado ele justamente. Quando virou para encabeçar nos calabouços, o seu sorriso desbotado quando encontrou a observação de Arobynn.

∞ Rowan foi sobre a largura de um cabelo de arrancar o Rei da garganta dos Assassinos quando os conduziu abaixo, abaixo, abaixo nos calabouços. Rowan guardou um passo atrás de Aelin enquanto desceram a escadaria de pedra longa, que se curva, o cheiro forte de míldio e sangue e ferrugem que se torna mais forte com cada passo. Tinha-se torturado bastante e tinha-se feito bastante tortura de si mesmo, para saber qual este lugar foi. Saber que tipo de Aelin de treino tinha recebido aqui em baixo.


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Uma menina — tinha sido menina quando o bastardo ruivo alguns passos adiante lhe tinha trazido aqui e ensinado ela como cortar homens, como guardá-los vivo enquanto o fez, como fazê-los gritar e suplicar. Como terminá-los. Não houve parte dela que aborrecido ele, nenhuma parte dela que assustou ele, mas o pensado ela em este lugar, com estes cheiros, nesta escuridade … Com cada passo para baixo a escada, os ombros de Aelin pareceram inclinar-se, o seu cabelo que parece crescer mais enfadonho, a sua pele mais pálida. Isto foi onde duraria Sam visto, realizou. E o seu mestre sabia-o. “Usamos isto para a maioria das nossas reuniões — mais duramente para espreitar ou pegar-nos sem querer”, disse Arobynn a ninguém especialmente. “Embora também tenha outros usos, como verá logo”. Abriu a porta depois porta, e pareceu a Rowan que Aelin contava eles, espera, até que — “Vamos?” Arobynn disse, gesticulando em direção à porta de célula. Rowan tocou o seu cotovelo. Deuses, o seu autocontrole teve de estar em tiras esta noite; não pode parar fazer desculpas por tocá-la. Mas este toque foi essencial. Os seus olhos encontraram o seu, escuro e frio. Dá a palavra — somente uma palavra maldita e ele são mortos, e logo podemos procurar esta casa do topo a fundo daquele amuleto. Sacudiu a sua cabeça quando entrou na célula, e entendeu-o bastante bem. Não ainda. Não ainda.

∞ Tinha-se recusado quase na escada aos calabouços, e só foi o pensado o amuleto, só o o calor do guerreiro de Fae nas suas costas que fizeram o seu um pé posto em frente do outro e descem em o interior de pedra escuro. Nunca esqueceria este quarto. Ainda frequentava os seus sonhos. A mesa foi vazia, mas pode vê-lo lá, quebrado e quase irreconhecível, o odor de gloriella que adere ao seu corpo. Sam tinha-se torturado de modos que não tinha até sabido até que lesse a carta de Wesley. O pior dele tinha-se solicitado por Arobynn. Solicitado, como punição por Sam amá-la — punição por mexer em pertences de Arobynn. Arobynn passeou no quarto, entrega os seus bolsos. A fungadela aguda de Rowan disse-lhe bastante de como que este lugar cheirou. Um quarto tão escuro, frio onde tinham posto o corpo de Sam. Um quarto tão escuro, frio onde tinha vomitado e logo estado junto dele naquela mesa de horas e horas, não querendo deixá-lo. Onde Aedion agora encadeou Stevan à parede. “Saia”, Arobynn disse simplesmente a Rowan e Aedion, que se firmou. “Dois de vocês podem esperar em cima. Não precisamos de distrações desnecessárias. E nenhum faz o nosso hóspede”. “Sobre o meu cadáver de podridão”, Aedion se quebrou. Aelin disparou-lhe uma olhada aguda. “Lysandra espera por você na sala de estar”, disse Arobynn com a polidez perita, os seus olhos agora concentrado Valg coberto encadeou à parede. As mãos de gloved de Stevan puxaram nas cadeias, o seu assobio incessante que aumenta com violência impressionante. “O entreterá. Estaremos no fim para o jantar logo”. Rowan olhava Aelin muito, muito cuidadosamente. Deu-lhe um aceno de cabeça leve. Rowan encontrou o olhar fixo de Aedion — o direito fitado geral atrás. Honestamente, tinha ela sido em qualquer outro lugar, poderia ter puxado uma cadeira para olhar isto último pouco batalha de dominância. Agradecidamente, Aedion somente virou em direção à escada. Um momento depois, foram-se. Arobynn andou com gravidade ao demônio e pegou o capuz da sua cabeça.


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Os olhos pretos, enchidos da raiva deslumbraram neles e pestanejaram, esquadrinhando o quarto. “Podemos fazer isto o caminho fácil ou caminho difícil”, Arobynn arrastou palavras. Stevan somente sorriu.

∞ Aelin escutou Arobynn interrogam o demônio, exigindo saber qual foi, onde tinha vindo de, o que o rei se quer. Depois de trinta minutos e corte mínimo, o demônio falava sobre algo e tudo. “Como o rei o controla?” Arobynn empurrou. O demônio riu. “Não o ia gostar de saber”. Arobynn pela metade virou-lhe, apoiando o seu punhal, um gotejamento do sangue escuro que desliza para baixo a lâmina. “Queria o Sr fazer as honras? Isto é para o seu benefício, no fim de tudo”. Olhou o seu vestido com desagrado. “Não quero adquirir o sangue nele”. Arobynn sorriu de modo afetado e lascou o seu punhal abaixo o homem peitoral. O demônio gritou, afogar fora o ruído de sangue nas pedras. “O anel”, arquejou depois de um momento. “Temos todos adquiriu-os”. Arobynn fez uma pausa, e Aelin levantou a sua cabeça. “Deixado — mão esquerda”, disse. Arobynn arrancou da luva do homem, revelando o anel preto. “Como?” “Tem um anel, também — o usa para controlar todos nós. O anel continua, e não se solta. Fazemos que ele diz, tudo o que diga”. “De onde adquiriu os anéis?” “Feito eles, não sei”. O punhal veio mais perto. “Juro! Usamos os anéis, e faz a a redução nos nossos braços — lambe o nosso sangue portanto está nele, e logo pode controlarnos contudo quer. É o o sangue que nos liga”. “E o que planeja fazer com todos vocês, agora que invade a minha cidade?” “Procuramos o general. Não vou — não dizer a ninguém que está aqui … Ou que está aqui, eu jurar. O resto — o resto não sei”. Os seus olhos encontraram seus — escuro, suplicando. “Mate-o”, disse a Arobynn. “É uma responsabilidade”. “Por favor”, Stevan disse, os seus olhos ainda mantendo seus. Olhou longe. “Realmente parece ter ficado sem coisas a dizer-me”, meditou Arobynn. Rapidamente como uma cobra, Arobynn arremetido para ele e Stevan gritou tão em voz alta prejudicou as suas orelhas como Arobynn cortou o seu dedo — e o anel que o manteve — em um movimento brutal. “Obrigado”, Arobynn disse acima do grito de Stevan, e logo lascou a sua faca através da garganta do homem. Aelin deu passos claro do borrifo do sangue, considerando que Stevan fita como a luz desbotada do seu olhar fixo. Quando o borrifo tinha reduzido a velocidade, olhou Arobynn com desagrado. “Pode tê-lo matado e logo ter terminado o anel”. “Onde o divertimento estaria nisto?” Arobynn apoiou o dedo sangrento e espreitou do anel. “Perdido a sua sede de sangue?” “Depositaria aquele anel em Avery eu no seu lugar”. “O rei escraviza pessoas à sua vontade com estas coisas. Planejo estudar este como melhor posso”. Naturalmente fez. Embolsou o anel e inclinou a sua cabeça em direção à porta. “Agora que somos até, … querido comeremos?”


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Foi um esforço de acenar com cabeça com o corpo ainda sangrento de Stevan que verga da parede.

∞ Aelin sentou-se ao direito de Arobynn, como sempre tinha sido. Tinha esperado que Lysandra fosse através dela, mas em vez disso a cortesã esteve junto dela. Não há dúvida destinado reduzir as suas opções a dois: acordo com o seu rival de longo prazo, ou falam com Arobynn. Ou algo assim. Tinha licitado olá a Lysandra, que tinha estado guardando a companhia de Rowan e Aedion no desenho o quarto, agudamente consciente de Arobynn nos seus saltos quando sacudiu a mão de Lysandra, que sutilmente passa sobre o observe que se tinha mantido escondida no seu vestido toda a noite. A nota foi-se em que Aelin inclinou-se em beijar a face da cortesã, a bicada de alguém não inteiramente emocionado para estar fazendo assim. Arobynn tinha sentado Rowan à sua esquerda, com Aedion junto do guerreiro. Os dois membros dela o tribunal separou-se pela mesa para impedi-los de consegui-la e deixá-la desprotegido de Arobynn. Nenhum tinha perguntado o que aconteceu no calabouço. “Tenho de dizer”, meditou Arobynn como o seu primeiro curso — tomate e sopa de manjericão, cortesia de as verduras cultivadas na estufa para plantas nas costas — limparamse por empregados silenciosos que tinham sido intimado agora que Stevan se tinha tratado. Aelin reconheceu alguns, embora não olhassem para ela. Nunca tinham olhado para ela, mesmo quando vivia aqui. Sabia que não se atreveriam sussurre uma palavra sobre quem jantou a esta mesa esta noite. Não com Arobynn como o seu mestre. “É a grupo bastante tranquilo. Ou a minha protegida assustou-o no silêncio?” Aedion, que tinha olhado cada mordida que tomou daquela sopa, levantou uma sobrancelha. “Quer-nos a faça a pequena conversação depois que somente interrogou e matou um demônio?” Arobynn tremulou uma mão. “Eu gostaria de ouvir mais sobre todos vocês”. “Cuidadoso”, disse demasiado calmamente a Arobynn. O Rei dos Assassinos endireitou a prataria que flanqueia a sua chapa. “Não devo estar em questão sobre quem a minha protegida vive com?” “Não se preocupou com quem vivia com quando me mandou mandar a Endovier”. Uma cintilação lenta. “É o que pensa que fiz?” Lysandra firmou-se junto dela. Arobynn observou o movimento — como observou cada movimento — e dito, “Lysandra pode dizer-lhe a verdade: lutei com dente e unha para libertá-lo daquela prisão. Perdi a metade do meu homens ao esforço, todos eles torturados e mortos pelo rei. Surpreendo-me o seu amigo o capitão não lhe disse. Tal compaixão está no relógio de telhado esta noite”. Não faltou a nada, pareceu. Arobynn cuidou de Lysandra — espera. Engoliu e murmurou, “Realmente tentou, sabe. Para meses e meses”. Foi tão convincente que Aelin poderia tê-lo acreditado. Por algum milagre, Arobynn tinha não a ideia que a mulher se tinha estado encontrando com eles no segredo. Algum milagre — ou os próprios juízos de Lysandra. Aelin arrastou palavras a Arobynn, “Planeja dizer-me porque insistiu que fiquemos para o jantar?” “Como mais viria para vê-lo? Somente teria depositado aquela coisa na minha entrada e teria partido. E aprendemos tanto — tanto que podemos usar, em conjunto”. O frio abaixo a sua espinha não foi falso. “Embora tenha de dizer, isto novo você é muito mais … subjugado. Suponho para Lysandra isto é a boa coisa. Sempre olha para o buraco que deixou na parede de


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entrada quando lançou aquele punhal nela cabeça. Guardei-o lá como pouca lembrança de quanto todos nós sentimos a falta de você”. Rowan olhava-a, uma áspide pronta para bater. Mas as suas testas enfeixaram ligeiramente, como se digam,você realmente lançou um punhal na sua cabeça? Arobynn começou a falar sobre um tempo Aelin tinha brigado com Lysandra e tinham rolado abaixo a escada, coçando e uivando como gatos, portanto Aelin olhou para Rowan um momento mais longo. Fui um tad temerário. Começo a admirar Lysandra cada vez mais. Aelin de dezessete anos deve ter sido a deleite-se para tratar. Lutou com contrair-se nos seus lábios. Pagaria o bom dinheiro para ver Aelin de dezessete anos encontrar-se Rowan de dezessete anos. Os seus olhos verdes resplandeceram. Arobynn ainda falava. Rowan de dezessete anos não teria conhecido que fazer com você. Pode falar abertamente a fêmeas do lado de fora da sua família. Mentiroso — não acredito isto durante um segundo. É verdade. O teria escandalizado com o seu pijama — até com aquele vestido que tem em. Chupou nos seus dentes. Iria se ter provavelmente até mais escandalizado para aprender que não sou usar qualquer roupa de baixo abaixo deste vestido. A mesa chocalhou como o joelho de Rowan bateu nela. Arobynn fez uma pausa, mas continuou quando Aedion perguntou sobre o que o demônio lhe tinha dito. Não pode ser sério, Rowan pareceu dizer. Viu algum lugar onde este vestido poderia escondê-los? Cada linha e a dobra mostrariam. Rowan sacudiu a sua cabeça sutilmente, os seus olhos que dançam com uma luz a que só tinha vindo recentemente o vislumbre — e estima. Deleita-se com o choque de mim? Não pode parar o seu sorriso. Como mais se supõe que guarde um imortal torcido entretido? O seu arreganho distraía bastante que precisou de um momento para notar o silêncio, e que todo o mundo fitava-os — espera. Lançou os olhos a Arobynn, cuja cara foi uma máscara da pedra. “Perguntou-me algo?” Lá só calculava a ira nos seus olhos de prata — que poderia ter feito uma vez o seu pedido de partida para clemência. “Perguntei”, Arobynn disse, “se se divertiu estas poucas semanas passadas, naufragando o meu investimento as propriedades e assegurando que todos os meus clientes não me tocarão”.


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43 Aelin inclinou-se atrás na sua cadeira. Mesmo Rowan fitava ela agora, surpresa e aborrecimento escrito na sua cara. Lysandra fazia um bom emprego de fingir o choque e a confusão — embora tivesse sido que tinha alimentado Aelin os detalhes, quem tinha feito o seu plano muito melhor e mais largo do que ele tinha sido quando Aelin o escrevinhou fora naquele barco. “Não sei sobre que fala”, disse com pouco sorriso. “Oh?” Arobynn rodou o seu vinho. “Pensa dizer-me isto quando naufragou as Caixas fortes além reparo, não foi um movimento contra o meu investimento naquela propriedade — e a minha redução mensal dos seus lucros? Não finja que foi somente vingança de Sam”. “Os homens do rei destacaram-se. Não tinha escolha só lutar pela minha vida”. Depois que os tinha conduzido diretamente das docas à sala de prazer, naturalmente. “E suponho que foi um acidente que o lockbox se cortou aberto portanto os seus conteúdos podem ser agarrado pela multidão”. Tinha trabalhado — trabalhou tão espetacularmente que foi surpresa Arobynn tinha durado isto muito tempo sem que ir para a sua garganta. “Sabe como aqueles lowlifes vêm. Pouco caos, e transformam-se em animais que espumam na boca”. Lysandra encolheu-se; uma realização estelar de uma mulher que testemunha uma traição. “De fato”, Arobynn disse. “Mas especialmente o lowlifes no momento de estabelecimentos dos quais recebo a soma mensal generosa, correta?” “Portanto convidou mim e os meus amigos aqui esta noite a arremessar acusações em mim? Aqui fui, pensando que ia torne-se o seu caçador de Valg pessoal”. “Deliberadamente disfarçou-se como Hinsol Cormac, um dos meus clientes mais leais e os investidores, quando libertou o seu primo”, Arobynn se quebrou. Os olhos de Aedion alargaram-se ligeiramente. “Poderia rejeite como coincidência, exceto uma testemunha diz que gritou o nome de Cormac no partido do príncipe, e Cormac tremulou-lhe. A testemunha disse ao rei que, também — que viu Cormac encabeçar em direção a Aedion diretamente antes das explosões aconteceu. E que uma coincidência que o mesmo dia Aedion desaparecido, duas carruagens, pertencendo a um negócio que Cormac e eu possuímos em conjunto, foram falhar — Cormac de carruagens então disse a todos os meus clientes e parceiros que costumei adquirir Aedion à segurança quando libertei o general naquele dia imitando-o, porque, ao que parece, me tornei um rebelde condenado pelos deuses concordante strutting sobre cidade a todas as horas do dia”. Desafiou uma olhada em Rowan, cuja cara permaneceu cuidadosamente alheia, mas viu as palavras lá de qualquer maneira. Você raposa má, inteligente. E aqui foi, pensando que o cabelo ruivo foi somente para a vaidade. Nunca me duvidarei novamente. Virou a Arobynn. “Não posso ajudá-lo se os seus clientes puritanos o acendem no momento da insinuação mais leve de perigo”. “Cormac abandonou a cidade e continua arrastando o meu nome pela lama. É um milagre o rei não veio para puxar-me ao seu castelo”. “Se se preocupa com o dinheiro que perde, sempre pode vender a casa, suponho. Ou deixe de usar os serviços de Lysandra”. Arobynn assobiou, e Rowan e Aedion conseguido casualmente abaixo da mesa das suas armas ocultadas. “O que tomará, o mais caro, para você para deixar de ser uma dor tão feroz no meu asno?”


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Lá foram. As palavras que tinha querido ouvir, a razão tinha procurado não a tanto destruição ele completamente mas simplesmente aborrecê-lo somente bastante. Escolheu nos seus pregos. “Algumas coisas, penso”.

∞ O quarto sentado foi enorme e feito entreter partidos de vinte ou trinta, com divãs e cadeiras e extensão de chaises em todas as partes. Aelin vadiou em uma poltrona antes do fogo, Arobynn através dela, fúria ainda dançando nos seus olhos. Pode sentir Rowan e Aedion na sala do lado de fora, controlando cada palavra, cada respiração. Ela admirado se Arobynn sabia que tinham desobedecido a sua ordem de permanecer na sala de jantar; ela duvidado ele. Foram mais secretos do que leopardos fantasma, aqueles dois. Mas não os quis em aqui, qualquer — não antes de que tinha feito o que tinha de fazer. Atravessou uma perna o outro, revelando os sapatos aveludados pretos simples que usou, e ela nu pernas. “Portanto tudo isso foi punição — para um crime que não confiei”, disse Arobynn finalmente. Dirigiu um dedo abaixo o puxador rolado da cadeira. “Primeira coisa, Arobynn: não se vamos incomodar com mentiras”. “Suponho que disse aos seus amigos a verdade?” “O meu tribunal sabe que tudo lá deve saber sobre mim. E sabem tudo que fez, também”. “Lançando-se como a vítima, não é? Está esquecendo-se de que não se precisou de muito encorajamento pôr aquelas facas nas suas mãos”. “Sou qual sou. Mas não apaga o fato que sabia muito bem quem fui quando encontrou eu. Tomou o meu colar de família de mim e disse-me que cada um que veio procurando-me ia termine morto pelos meus inimigos”. Não se atreveu a deixar o seu puxão de respiração, não o deixou considerar o palavras demasiado como arou adiante. “Quis formar-me na sua própria arma — porque?” “Porque não? Fui jovem e zangado, e a minha monarquia somente tinha-se conquistado por aquele rei bastardo. Eu acreditado posso dar-lhe os instrumentos aos quais tinha de sobreviver, para derrotá-lo um dia. Por isso tem volte, não é? Surpreendo-me que você e o capitão não o mataram ainda — não é que que ele quer, porque tentou trabalhar comigo? Ou afirma que matam por você?” “Honestamente espera que eu acredite que a sua meta de fim foi fazer-me vingar a minha família e reforme o meu trono”. “Quem se teria tornado sem mim? Alguma princesa mimada, tremenda. O seu amado o primo o teria encarcerado em uma torre e teria jogado fora a chave. Dei-lhe a sua liberdade — eu deu-lhe a capacidade de derrubar homens como Aedion Ashryver com alguns socos. E tudo que adquiro para ele é desprezo”. Juntou firmemente os seus dedos, sentindo o peso do calhau que tinha transportado naquela manhã a Sam sepultura. “Assim, o que tem na loja para mim, O Rainha Poderosa? Vou salvá-lo a preocupação e contar você como mais poderia continuar sendo um espinho no meu lado?” “Sabe que a dívida não é em nenhuma parte perto do pago”. “Dívida? Já que que? Para tentar libertá-lo de Endovier? E quando isto não trabalhou, fiz o possível eu poderia. Subornei aqueles guardas e funcionários com o dinheiro dos meus próprios cofres para que não doessem você além de reparo. Todo o tempo, tentei encontrar modos de tirá-lo — durante um ano diretamente”. Está e verdade, como sempre lhe tinha ensinado. Sim, tinha subornado os funcionários e guardas para assegurar ela ainda estaria funcionando quando consequentemente a libertou.


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Mas a carta de Wesley tinha explicado detalhadamente somente como pouco esforço que Arobynn tinha estendido uma vez que ficou claro que se dirigiu Endovier. Como tinha ajustado os seus planos — abraço da ideia do seu espírito que se quebra pelas minas. “E Sam?” respirou. “Sam assassinou-se por um sadista, que o meu guarda-costas inútil conseguiu que ele na sua cabeça matasse. Sabe não posso permitir que para ir impune, não quando precisamos do novo Crime Senhor para continuar trabalhando conosco”. A verdade e está, está e verdade. Sacudiu a sua cabeça e olhou em direção à janela, alguma vez o confuso e esteve em conflito a protegida que se enamora das palavras envenenadas de Arobynn. “Diga-me o que tenho de fazer para fazê-lo entender”, disse. “Faça sabe porque o fazia capturar aquele demônio? Para que possamos alcançar o seu conhecimento. Portanto você e eu podemos empregar o rei, aprender que ele sabe. Porque pensa que o deixo naquele quarto? Em conjunto — abaixaremos aquele monstro em conjunto, antes que estejamos usando todos aqueles anéis. O seu amigo o capitão pode até participar, livre de despesas”. “Espera que eu acredite uma palavra que diz?” “Tive um longo espaço de tempo, longo para pensar nas coisas tristes que lhe fiz, Celaena”. “Aelin”, quebrou-se. “Meu nome é Aelin. E pode começar a comprovar que reparou os seus caminhos por dar-me atrás o amuleto condenado pelos deuses da minha família. Então pode comprová-lo um pouco mais dando-me o seu os recursos — deixando-me usar os seus homens para adquirir de que preciso”. Pode ver as rodas virar naquela cabeça fria e esperta. “Em que capacidade?” Nenhuma palavra sobre o amuleto — não negar o tinha. “Quer derrubar o rei”, murmurou, como se guarde os dois machos de Fae do lado de fora da porta de audição. “Então vamos derrubar o rei. Mas fazemo-lo o meu caminho. O capitão e o meu tribunal ficam fora dele”. “O que está nele para mim? Estes são tempos perigosos, sabe. Porque, somente hoje, um do opiato superior os negociantes pegaram-se pelos homens do rei e mataram-se. Tal compaixão; evitou a matança na Sombra Mercado só para se pegar comprando o jantar alguns blocos longe”. Mais absurdo de distrai-la. Simplesmente disse, “Não enviarei uma ponta ao rei sobre este lugar — sobre como age e quem os seus clientes são. Ou mencione o demônio no seu calabouço, o seu sangue agora uma mancha permanente”. Sorriu um pouco. “Tentei; o seu sangue não tira ao lavar”. “Ameaças, Aelin? E se faça ameaças do meu próprio? E se menciono ao guarda do rei isto a sua ausência geral e o seu Capitão do Guarda visitam frequentemente certo armazém? E se deixo-o deslizar isto um guerreiro de Fae vaga a sua cidade? Ou, pior, que o seu inimigo mortal vive no bairros pobres?” “Suponho que será uma corrida ao palácio, então. É demasiado mau o capitão manda colocar homens pelo castelo portas, mensagens na mão, pronta para o sinal de enviar-lhes esta mesma noite”. “Teria de sair aqui vivo para dar aquele sinal”. “O sinal é nós não restituição, tenho medo. Todos nós”. Novamente, aquele frio fitam. “Como cruel e cruel se tornou, o meu amor. Mas vai tornar-se a tirano também? Possivelmente deve começar a deslizar anéis para os dedos dos seus seguidores”. Penetrou na sua túnica. Guardou a sua postura relaxada como uma cadeia de ouro reluziu em volta do seu longo os dedos brancos, e logo um tinido soaram, e logo — O amuleto foi exatamente como se lembrou dele. Tinha sido com mãos de uma criança que duraria manteve-o, e com olhos de uma criança que duraria visto a frente azul cerúlea com o veado adulto de marfim e a estrela de


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ouro entre as suas armações de veado. O veado adulto imortal de Fogo-Bringer de Mala, trazido a estas terras por próprio Brannon e posto em liberdade em Floresta de Oakwald. O amuleto reluziu em mãos de Arobynn quando o retirou do seu pescoço. Wyrdkey terceiro e final. Tinha feito os seus antepassados rainhas poderosas e reis; tinha feito Terrasen intocável, uma casa de força assim letal nenhuma força tinha rompido alguma vez as suas bordas. Até que tivesse caído no Rio Florine naquela noite — até que este homem tivesse retirado o amuleto de todo o seu pescoço, e um exército conquistador tinha varrido por. E Arobynn tinha aumentado de ser um senhor local de assassinos para coroar-se este continente rei não rivalizado da sua Corporação. Possivelmente o seu poder e a influência derivaram sozinho do colar — ela o colar — que tinha durado todos estes anos. “Fiquei um tanto anexado a ele”, Arobynn disse quando o entregou. Tinha sabido que lhe pediria esta noite, se o usasse. Possivelmente tinha planejado oferecê-lo ela do início, somente para ganhar a sua confiança — ou conseguir que ela deixe de enquadrar os seus clientes e interrompa o seu negócio. Guardar a sua cara neutral foi um esforço quando o conseguiu. Os seus dedos esfolaram a cadeia de ouro, e lamentou agora mesmo que nunca tivesse ouvido dela, nunca o tocou, nunca sido no mesmo quarto com ele. Não direito, o seu sangue cantou, os seus ossos gemeram. Não direito, não direito, não direito. O amuleto foi mais pesado do que olhou — e quente do seu corpo, ou do poder ilimitado viver dentro dele. O Wyrdkey. Deuses sagrados. Isto rapidamente, isto facilmente, tinha-o entregado. Como Arobynn não o tinha sentido, notou-o … a Menos que você magia necessária nas suas veias para senti-lo. A menos que nunca … lhe chamasse como fez para ela agora, a sua ferida poder que escova contra os seus sentidos como um gato que se coça ao longo das suas pernas. Como tinha sua mãe, ela pai — algum deles — nunca o sentiu? Quase saiu do direito agora mesmo. Mas fez o Amuleto deslizar de Orynth em volta do seu pescoço, o seu peso que fica mais pesado ainda — uma força que preme nos seus ossos, que se estendem pelo seu sangue como tinta em água. Não direito. “Amanhã de manhã”, disse friamente, “você e eu vamos falar novamente. Traga aos seus padrinhos, ou seja quem for que lambe as suas botas nestes dias. E logo vamos planejar”. Coube em direcção à cadeira, ela agitação de joelhos. “Algum outro pedido, A sua Majestade?” “Pensa que não realizo que tem a mão superior?” Quis a calma às suas veias, o seu coração. “Aceitou ajudar-me longe demasiado facilmente. Mas eu gosto deste jogo. Vamos continuar jogando-o”. O seu sorriso de resposta foi serpentino. Cada passo em direção à porta foi um esforço da vontade quando se forçou a não pensar na coisa fazer um ruído surdo entre os seus peitos. “Se trai nós esta noite, Arobynn”, acrescentou, fazendo uma pausa antes o porta, “farei o que se fez a Sam parecem uma clemência em comparação com o que lhe faço”. “Aprendido alguns novos truques estes poucos anos passados, não é?” Sorriu de modo afetado, tomando nos detalhes de como olhou para este momento exato: o resplendor do seu cabelo ruivo, os seus largos ombros e cintura estreita, as cicatrizes às suas mãos e aqueles olhos de prata, tão brilhantes com desafio e triunfo. Frequentariam provavelmente os seus sonhos até o dia morreu. “Uma mais coisa”, Arobynn disse.


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Foi um esforço de levantar uma testa quando veio bastante perto para beijá-la, abraçála. Mas somente tomou-a entregue o seu, o seu polegar que acaricia a sua palma. “Vou gostar de tê-lo atrás”, ronronou. Então, mais rápido do que pode reagir, fez o anel de Wyrdstone deslizar para o seu dedo.


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44 O punhal ocultado que Aelin tinha tirado fez barulho ao chão de madeira o momento a pedra preta fresca feito deslizar contra a sua pele. Pestanejou no anel, na linha do sangue que tinha aparecido à sua mão abaixo da unha de polegar aguda de Arobynn como levantou a sua mão à sua boca e escovou a sua língua ao longo as costas da sua palma. O seu sangue esteve nos seus lábios quando se endireitou. Tal silêncio na sua cabeça, agora mesmo. A sua cara deixou de trabalhar; o seu coração deixou de trabalhar. “Cintilação”, encomendou-lhe. Fez. “Sorriso”. Fez. “Diga-me porque voltou”. “Para matar o rei; matar o príncipe”. Arobynn inclinou-se no fim, o seu nariz que esfola o seu pescoço. “Diga-me que me ama”. “Amo-o”. “O meu nome — diz o meu nome quando me diz que me ama”. “Amo-o, Arobynn Hamel”. A sua respiração aqueceu a sua pele quando irritou um riso para o seu pescoço, logo escovou um beijo onde a encontrou ombro. “Penso que vou gostar disto”. Retrocedeu, admirando a sua cara alheia, as suas características, agora vazias e estrangeiras. “Tome a minha carruagem. Vá para casa e durma. Não diga a nenhum disto; não mostre aos seus amigos o anel. E amanhã, informe aqui depois do café da manhã. Temos planos, você e eu. Para a nossa monarquia e Adarlan”. Somente fitou, esperando. “Entende?” “Sim”. Levantou a sua mão novamente e beijou o anel de Wyrdstone. “Boa noite, Aelin”, murmurou, o seu mão que esfola o seu traseiro como espantou-a fora.

∞ Rowan tremia com a raiva contida quando levaram para casa a carruagem de Arobynn, nenhum deles fala. Tinha ouvido cada palavra proferida dentro daquele quarto. Assim tinha Aedion. Tinha visto o toque final Arobynn tinha feito, o gesto proprietário de um homem convenceu que tinha um brinquedo novo, muito brilhante para jogar com. Mas Rowan não se atreveu o agarramento da mão de Aelin a ver o anel. Não se moveu; não falou. Somente sentou-se lá e fitou a parede da carruagem. Uma boneca perfeita, quebrada, obediente. Amo você, Arobynn Hamel. Cada minuto foi uma agonia, mas houve demasiados olhos neles — demasiado, mesmo que eles finalmente conseguido o armazém e subiu fora. Esperaram até que a carruagem de Arobynn se tivesse ido embora antes Rowan e Aedion flanquearam a rainha quando deslizou dentro do armazém e escada acima. As cortinas já se fecharam dentro da casa, algumas velas deixaram a ardência. As chamas tornaram-se popular o dragão de ouro bordado com base naquele vestido notável e Rowan não se atreveu a respirar como somente esteve no centro do quarto. Um escravo que espera ordens. “Aelin?” Aedion disse, a sua voz rouca.


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Aelin levantou as suas mãos em frente dela e virou. Conseguiu o anel. “Para que fosse o que quis. Honestamente esperei algo mais grande”.

∞ Aelin deu uma tapa no anel na pequena mesa atrás do divã. Rowan olhou-o com desagrado. “Não verificou outra mão de Stevan?” “Não”, disse, ainda tentando compensar o horror da traição da sua mente. Tentar ignorar a coisa suspendendo do seu pescoço, o abismo do poder que chamou com sinal, chamado com sinal — Aedion quebrou-se, “Um de vocês tem de explicar agora”. A cara do seu primo foi seca da cor, os seus olhos tão largos que os brancos se salientaram todos em volta deles como lançou os olhos do anel a Aelin e atrás novamente. Tinha-o mantido junta durante o passeio de carruagem, mantendo a máscara do marionete Arobynn acreditado tinha-se tornado. Cruzou o quarto, guardando os seus braços nos seus lados para evitar atirar o Wyrdkey contra a parede. “Sinto”, disse. “Não pode saber —” “Posso ter no cio conhecido. Realmente pensa que não posso guardar a minha boca fechada?” “Rowan até não sabia até a noite passada”, quebrou-se. Profundamente naquele abismo, o trovão estrondeou. Oh, deuses. Oh, deuses — “Supõe-se que isto me faça sentir-me melhor?” Rowan cruzou os seus braços. “É, considerando a luta que tínhamos sobre ele”. Aedion sacudiu a sua cabeça. “Somente os … explicam”. Aelin apanhou o anel. Foco. Pode concentrar-se nesta conversação, até que possa esconder-se seguramente o amuleto. Aedion não pode saber o que transportou, que arma tinha reclamado esta noite. “Em Wendlyn, houve um momento quando Narrok … voltou. Quando me avisou. E agradecido mim por fim dele. Portanto escolhi o comandante de Valg que pareceu ter a menor parte de montante do controle sob o o corpo de ser humano, fora da esperança que o homem pudesse estar em lá, desejando para a redenção em alguma forma”. A redenção para o que o demônio o tinha feito fazer, esperando morrer sabendo que tinha feito uma boa coisa. “Porque?” A fala normalmente era um esforço. “Portanto posso oferecer-lhe a clemência de morte e liberdade do Valg, se só diria a Arobynn toda a informação incorreta. Enganou Arobynn no pensamento disto a o bit do sangue pode controlar estes anéis — e que o anel que aguentou foi a verdadeira coisa”. Apoiou o anel. “Adquiri a ideia de você, de fato. Lysandra tem um joalheiro muito bom e mandou fazer uma falsificação. O verdadeira coisa cortei o dedo de comandante de Valg. Se Arobynn tinha tirado outra luva sua, ia encontraram-no sem um dígito”. “Precisaria de semanas para planejar todo isto —” Aelin acenou com cabeça. “Mas porque? Porque preocupação com algum dele? Porque não somente matam o ponto?” Aelin estabelecem abaixo o anel. “Tinha de saber”. “Saiba que? Arobynn é um monstro?” “Que não houvesse redenção dele. Sabia, mas … foi a sua prova final. Mostrar a sua mão”. Aedion assobiou. “O teria feito na sua própria pessoa representativa sem autoridade pessoal — tocou —”


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“Sei o que tocou, e o que quis fazer”. Ainda pode sentir que fazem menção dela. Foi nada em comparação com o peso horrível que pressiona contra o seu peito. Esfregou o seu polegar através o scabbed-sobre fatia à sua mão. “Assim, agora sabemos”. Alguma parte pequena, patética dela desejado não fez.

∞ Ainda na sua decoração vistosa, Aelin e Rowan fitaram o amuleto que está na mesa baixa antes do escurecido lareira no seu quarto. Tinha-o tomado do momento entrou no quarto — Aedion que tendo vai ao telhado tomar o relógio — e caiu para o divã que fica em frente da mesa. Rowan tomou um assento junto dela uma batida do coração depois. Para a minuto, não disseram nada. O amuleto raiou na luz das duas velas que Rowan tinha iluminado. “Ia pedir que você se assegure que não foi uma falsificação; aquele Arobynn não o tinha trocado de qualquer maneira”, Rowan disse finalmente, os seus olhos concentraram-se em Wyrdkey. “Mas posso senti-lo — um vislumbre do que é no interior aquela coisa”. Fixou os seus antebraços nos seus joelhos, o veludo preto do seu vestido que quietamente acaricia. “No passado, as pessoas devem ter suposto que a sensação viesse da magia de seja quem for que o usava”, disse. “Com minha mãe, com Brannon … nunca se teria notado”. “E o seu pai e tio? Tinham pouco a nenhuma magia, disse”. O veado adulto de marfim pareceu fitar ela, a estrela imortal entre os seus chifres que bruxuleiam como fundido ouro. “Mas tinham a presença. O que melhor coloca para esconder esta coisa do que em volta do pescoço da ostentar real?” Rowan tensed como conseguiu o amuleto e sacudiu-o sobre tão rapidamente como poderia. O metal foi quente, a sua superfície unmarred apesar dos milênios que tinham passado desde o seu forjamento. Lá, exatamente como tinha-se lembrado, esculpiram-se três Wyrdmarks. “Alguma ideia o que aqueles querem dizer?” Rowan disse, deslocando bastante perto que a sua coxa esfolou sua. Ele afastado uma polegada, embora não fizesse nada para a parar de sentir o calor dele. “Nunca vi —” “Aquele”, Rowan disse, apontando para o primeiro. “Vi que um. Queimou na sua testa isto dia”. “A marca de Brannon”, respirou. “A marca do nascido do bastardo — o sem nome”. “Ninguém em Terrasen alguma vez investigou estes símbolos?” “Se fizeram, nunca se revelou — ou escreveram-no nas suas contas pessoais, que se guardaram na Biblioteca de Orynth”. Mastigou por dentro do seu lábio. “Foi um dos primeiros lugares o Rei de Adarlan saqueado”. “Talvez os bibliotecários contrabandearam fora as contas dos soberanos primeiro — talvez tornaram-se felizes”. O seu coração afundou-se um bocado. “Talvez. Não saberemos até que voltemos a Terrasen”. Explorou o seu pé com o carpete. “Tenho de esconder isto”. Houve uma tábua para assoalho solta no seu quartinho abaixo do qual escondeu dinheiro, armas e jóias. Seria bastante bom por agora. E Aedion não duvidaria dele, desde que não pode arriscar a usar a coisa maldita em público de qualquer maneira, até abaixo da sua roupa — não antes esteve de volta em Terrasen. Fez desviar o olhar no amuleto. “Também ele”, disse. “Não quero tocá-lo”. “Se foi tão fácil provocar, os seus antepassados teriam compreendido qual foi”. “Apanha-o”, disse, carranqueando.


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Somente deu uma olhada nela. Abaixou-se, querendo o seu espaço em branco de mente enquanto levantou o amuleto da mesa. Rowan firmou-se como preparando-se, apesar do seu resseguro. A chave foi uma mó na sua mão, mas que o sentido inicial do incorreto, de um abismo do poder … Ele foi tranquilo. Dormir. Fez o trabalho rápido da retenção do tapete no seu quartinho e arrancar soltam a tábua para assoalho. Ela Rowan sentido sobe atrás dela, dando uma olhada no seu ombro onde se ajoelhou e no pequeno compartimento. Tinha apanhado o amuleto para deixá-lo no pequeno espaço quando um fio puxou dentro dela — não, não um fio, mas … um vento, como se alguma força embarrilasse de Rowan nela, como se a sua obrigação fosse a coisa viva, e pode sentir o que deveu ser ele — Deixou o amuleto no compartimento. Só fez um ruído surdo uma vez, um peso morto. “Que?” Rowan perguntou. Torceu-se para perscrutá-lo. “Senti-me — senti-o”. “Como?” Portanto disse-lhe — da sua essência que escorrega nela, de sentir que usou a sua pele, se só para a batida do coração. Não pareceu inteiramente contente. “Aquele tipo da capacidade pode ser um instrumento útil para depois”. Fez carranca. “Guerreiro-bruto típico que pensa”. Encolheu os ombros. Os deuses, como o tratou, o peso do seu poder? Pode esmagar ossos no pó até sem a sua magia; pode abaixar este edifício inteiro com alguns socos bem colocados. Tinha sabido — naturalmente tinha sabido — mas senti-lo … O macho de Fae purosangue mais poderoso em existência. A um ser humano ordinário, foi tão alheio como Valg. “Mas penso que tem razão: somente não pode atuar cegamente sobre a minha vontade”, disse finalmente. “Ou o meu os antepassados teriam arrasado Orynth à terra sempre que foram regiamente enfurecidos de. Eu — penso estas coisas poderiam ser neutrais pela natureza; é o portador que guia como se usam. Nas mãos de alguém puro do coração, só seria benéfico. Foi assim como Terrasen medrou”. Rowan bufou quando substituiu a prancha de madeira, socando-a abaixo com o salto da sua mão. “Confie em mim, os seus antepassados não foram completamente sagrados”. Ofereceu-lhe uma mão, e tentou não fitar ele como agarrou-o. Muito, callused, inquebrável — quase impossível de matar. Mas houve a bondade ao seu aperto, um cuidado reservado só para aqueles estimou e protegeu. “Não penso que algum deles foi assassinos”, disse quando deixou a sua mão. “As chaves podem corromper-se um já coração negro — ou amplifica um puro. Nunca ouvi nada sobre corações que são em algum lugar no meio”. “O fato que se incomoda diz bastante sobre as suas intenções”. Deu passos todos em volta da área para assegurar que nenhum conselho que range entregou o lugar que se esconde. O trovão estrondeou acima da cidade. “Vou fingir que isto não é um agouro”, murmurou. “Boa sorte com isto”. Cutucou nela com um cotovelo quando reentraram no quarto. “Guardaremos um olho em coisas — e se parecer estar encabeçando em direção a Lorddom Escuro, prometo devolvê-lo à luz”. Divertido.” O pequeno relógio no seu nightstand soou, e o trovão tomou surto novamente por Rifthold. A tempestade móvel rapidamente. Bom — talvez compensaria a sua cabeça, também. Foi à caixa que Lysandra lhe tinha trazido e tinha arrancado outro item. “O joalheiro de Lysandra”, Rowan disse, “é uma pessoa muito talentosa”.


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Aelin apoiou uma réplica do amuleto. Tinha adquirido o tamanho, coloração e peso quase perfeito. Estabeleceu-o na sua vaidade como uma parte descartada de jóias. “A título de prevenção cada um pergunta onde foi”.

∞ O aguaceiro tinha-se abrandado a uma garoa constante em que o relógio bateu um, ainda Aelin não tinha vindo abaixo do telhado. Tinha ido lá em cima assumir o relógio de Aedion, ao que parece — e Rowan tinha esperado, esperando o momento como o relógio aproximou-se da meia-noite e logo passou-a. Chaol tinha conseguido para dar Aedion um relatório sobre os movimentos de homens de Arobynn, mas decaiu fora aproximadamente doze. Rowan fez-se esperando. Estava na chuva, enfrentando para o oeste — não em direção ao castelo incandescente à sua direita, não em direção ao mar nas suas costas, mas através da cidade. Não cuidou disto tinha adquirido aquele vislumbre nele. Quis dizer-lhe que não se preocupou o que sabia sobre ele, contanto que não a espantasse — e lhe teria dito antes se ele ainda não se tinha assim estupidamente distraído por como olhou esta noite. A luz de lâmpada reluziu dos pentes no seu cabelo e ao longo do dragão de ouro no vestido. “Arruinará aquele vestido que está aí fora na chuva”, disse. Pela metade virou em direção a ele. A chuva tinha deixado faixas de kohl abaixo a sua cara, e a sua pele foi como pálido como a barriga de um peixe. A olhada nos seus olhos — culpa, raiva, agonia — bateu nele como um soco à tripa. Virou novamente em direção à cidade. “Nunca ia usar este vestido novamente, de qualquer maneira”. “Sabe que cuidarei dele esta noite”, disse, dando passos junto dela, “se não quer ser o um para fazê-lo”. E depois o que aquele bastardo tinha tentado fazer-lhe, o que tinha planejado fazer ao seu … Ele e Aedion levaria um longo tempo, longo que termina a vida de Arobynn. Fitou através da cidade, em direção aos Assassinos Guardam. “Disse a Lysandra que pode fazê-lo”. “Porque?” Agasalhou os seus braços em volta de si mesma, apertando apertado. “Como mais do que mim, mais do que você ou Aedion, Lysandra merece ser aquele que o termina”. Foi verdade. “Estará precisando da nossa ajuda?” Sacudiu a sua cabeça, borrifando gotinhas da chuva dos pentes e as praias úmidas do cabelo que tinha venha solto. “Chaol foi assegurar que tudo vai perfeito”. Rowan permitiu-se um momento para olhar para ela — nos ombros relaxados e queixo levantado, o agarre tinha nos seus cotovelos, a curva do seu nariz contra a iluminação de rua, a linha fina da sua boca. “Sente-se incorreto”, disse, “lamentar ainda que não houvesse algum outro caminho”. Tomou um desigual respiração, o ar cobrir de nuvens em frente dela. “Foi um mau homem”, sussurrou. “Ia a escravize-me à sua vontade, use-me para assumir Terrasen, talvez faça-se o rei — talvez gera o meu —” Tremeu tão violentamente que a luz vislumbrou do ouro no seu vestido. “Mas ele também … também devo ele a minha vida. Todo este tempo pensei que seria um alívio, uma alegria para terminá-lo. Mas tudo que sinto é oco. E cansado”. Pareceu-se com o gelo quando fez um braço deslizar em volta dela, dobrando-a no seu lado. Somente isto uma vez — somente isto uma vez, iria se deixar mantê-la. Se lhe tinham pedido para suprimir Maeve, e um do seu caixilho tinha feito ele em vez disso — se Lorcan o tinha feito — teria sentido o mesmo.


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Torceu-se ligeiramente para perscrutá-lo, e embora tentasse escondê-lo, pode ver o medo nela olhar fixo e a culpa. “Preciso de você para acossar Lorcan amanhã. Ver se realizou pouco tarefa dei-lhe”. Se tinha matado aqueles Wyrdhounds. Ou sido morto por eles. Portanto poderia na magia livre última. Deuses. Lorcan foi o seu inimigo agora. Fechou fora o pensamento. “E se é necessário eliminar ele?” Olhou a sua garganta Bob quando engoliu. “É a sua chamada então, Rowan. Faça como vê próprio”. Lamentou que não tivesse contado ele de um jeito ou de outro, mas oferta dele a escolha, respeitando a sua história bastante permitir-lhe tomar aquela decisão … “Obrigado”. Descansou a sua cabeça contra o seu peito, as dicas dos pentes de asa do bastão que cavam nele bastante que ele aliviado eles um após outro do seu cabelo. O ouro foi liso e frio nas suas mãos, e quando admirou a habilidade, murmurou, “Quero que você venda aqueles. E queime este vestido”. “Como deseja”, disse, embolsando os pentes. “Tal compaixão, entretanto. Os seus inimigos teriam caído aos seus joelhos se alguma vez o viram nele”. Tinha caído quase aos seus joelhos quando a tinha visto primeiro antes esta noite. Irritou um riso que poderia ter sido um soluço e ter-se agasalhado os seus braços em volta da sua cintura como se tentativa a roube o seu calor. O seu cabelo ensopado caiu abaixo, o odor dela — jasmim e verbena de limão e brasas crepitam — aumentando acima do cheiro de amêndoas para acariciar o seu nariz, os seus sentidos. Rowan esteve com a sua rainha na chuva, inspirando o seu odor, e deixe o seu roubo o seu calor para como muito tempo como precisou.

∞ A chuva iluminada a um salpico suave e Aelin misturou-se de onde Rowan a manteve. De onde tinha estado estando, absorvendo a sua força, pensando. Torceu-se ligeiramente para tomar nas linhas fortes da sua cara, as suas zigomas douradas com a chuva e a luz da rua. Através da cidade, em um quarto sabia demasiado bem, Arobynn foi confiantemente hemorragia fora. Esperamos que morto. Uma cova pensou — mas também o clique de uma fechadura finalmente aberta. Rowan virou a sua cabeça para olhar para ela, chuva que goteja do seu cabelo argênteo. As suas características abrandaram-se um bocado, as linhas ásperas que ficam mais atraentes — vulnerável, até. “Diga-me o que está pensando”, ele murmurado. “Estou pensando que na próxima vez quero perturbá-lo, tudo que tenho de fazer é dizem-lhe como raramente duro roupa de baixo”. Os seus alunos chamejaram. “Lá há uma razão faz isto, Princesa?” “Lá há alguma razão não a?” Aplainou a sua mão contra a sua cintura, os seus dedos contratando-se uma vez como se debate de permissão dela ir. “Eu compadeça-se dos embaixadores estrangeiros que terão de tratar com você”. Arreganhou, sem fôlego e mais que um pouco despreocupada. Vendo que quarto de calabouço esta noite, ia realizado esteve cansada. Cansado de morte, e de espera, e de provérbio adeus. Levantou uma mão para dar forma de xícara à cara de Rowan. Tão liso, a sua pele, os ossos abaixo de forte e elegante. Esperou por ele para retroceder, mas somente a fitou — fitou nela deste modo ele sempre fez. Amigos, mas mais. Muito mais, e tinha-o sabido mais longo do que quis admitir. Cuidadosamente, acariciou o seu polegar através da sua zigoma, o seu lugar liso de cara com a chuva.


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Bateu nela como uma pedra — o desejo. Foi tola para tê-lo evitado, tê-lo negado, mesmo quando uma parte de ela tinha gritado ele cada manhã que tinha conseguido cegamente a metade vazia da cama. Levantou-a outra mão à sua cara e os seus olhos trancados para seus, a sua respiração irregular como ela traçado as linhas da tatuagem ao longo do seu templo. As suas mãos apertaram-se ligeiramente na sua cintura, os seus polegares que esfolam o fundo do seu ribcage. Foi um esforço não a arco no seu toque. “Rowan”, respirou, o seu nome um argumento e uma oração. Fez os seus dedos deslizar abaixo o lado do seu face tatuada, e — Mais rápido do que pode ver, agarrou um pulso e logo o outro, arrancando-os longe da sua cara e resmunguice quietamente. O mundo bocejou aberto em volta dela, frio e ainda. Deixou as suas mãos como se ardessem, dando passos longe, aqueles olhos verdes chatos e enfadonhos na de caminho não tinha visto por algum tempo agora. A sua garganta fechada até antes que dissesse, “Não faz isto. Não faça — tocam-me assim”. Houve um rugido nas suas orelhas, uma ardência na sua cara, e engoliu muito. “Sinto”. Oh, deuses. Teve mais de trezentos anos. Imortal. E ela — ela … “Não quis dizer —” Recuou um passo, em direção à porta de outro lado do telhado. “Sou desculpe”, repetiu-se. “Não foi nada”. “Bom”, disse, indo para a porta de telhado ele mesmo. “Perfeito”. Rowan não disse nada mais quando andou com gravidade embaixo. Sozinho, esfregou na sua cara molhada, em a sujeira oleosa de cosméticos. Não me toque assim. Uma linha clara na areia. Uma linha — porque teve trezentos anos, e imortal, e tinha perdido o seu companheiro sem defeito, e foi … foi jovem e inexperiente e o seu carranam e rainha, e não quis nada mais do que isto. Se não tinha sido tão louca, tão estupidamente ignorando, talvez teria realizado que, entendeu isto embora tivesse visto os seus olhos brilhem com a fome — fome para ela — não significou que quis atuar sobre ele. Não significou que não poderia odiar-se para ele. Oh, deuses. O que tinha feito?

∞ A chuva que desliza para baixo a forma de janelas que escorrega sombras no chão de madeira, nas paredes pintadas do quarto de Arobynn. Lysandra tinha estado olhando-o por algum tempo agora, escutando o ritmo constante da tempestade e a respiração do homem que dorme junto dela. Completamente inconsciente. Se deveu fazê-lo, teria de ser agora — quando o seu sono foi o mais profundo, quando a chuva cobriu a maior parte de sons. Uma bênção de Temis, a Deusa de Coisas Selvagens, que tinha zelado uma vez por ela como uma forma-shifter e quem nunca esqueceu as bestas engaioladas do mundo. Três palavras — que foi tudo que se tinha escrito na nota Aelin deslizaram-na antes naquela noite; a nota ainda se encolhia no bolso escondido da sua roupa de baixo descartada. É tudo seu. Um presente, sabia — um presente da rainha que não tinha nada mais para dar a uma prostituta sem nomes com um triste história. Lysandra virou para o seu lado, fitando agora o homem nu que dorme polegadas longe, a seda vermelha de o seu cabelo caiu através da sua cara. Não tinha suspeitado nunca quem tinha alimentado Aelin os detalhes sobre Cormac. Mas sempre tinha sido o seu ardil com Arobynn — a pele tinha durado desde a infância. Nunca tinha pensado de outra maneira nela comportamento insípido e vão, nunca incomodado para.


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Se tivesse, não guardaria uma faca abaixo do seu travesseiro e deixe o seu sono nesta cama com ele. Não tinha sido doce esta noite, e sabia que teria uma mancha preta no seu antebraço de onde tinha-a agarrado demasiado justamente. Vitorioso, presunçoso, um rei seguro da sua coroa, não tinha até notado. Durante o jantar, tinha visto a expressão brilhar através da sua cara quando pegou Aelin e Rowan que sorri um em outro. Todos de golpes de Arobynn e histórias não tinham conseguido encontrar a sua marca esta noite porque Aelin tinha-se demasiado perdido em Rowan para ouvir. Admirou-se se a rainha sabia. Rowan fez. Aedion fez. E Arobynn fez. Tinha entendido que com Rowan, já não teve medo ele; com Rowan, Arobynn foi agora completamente desnecessário. Inaplicável. É tudo seu. Depois que Aelin tinha partido, logo que tivesse parado strutting sobre a casa, convencida do seu absoluto domínio sobre a rainha, Arobynn tinha chamado nos seus homens. Lysandra não tinha ouvido os planos, mas sabia que o príncipe de Fae seria o seu primeiro objetivo. Rowan morreria — Rowan teve de morrer. Tinha-o visto em olhos de Arobynn como olhou a rainha e ela príncipe que mantém mãos, que arreganham um em outro apesar dos horrores em volta deles. Lysandra fez a sua mão deslizar abaixo do travesseiro quando se aproximou furtivamente de Arobynn, que se aninha contra ele. Ele não se misturou; a sua respiração permaneceu profunda e constante. Nunca tinha tido preocupação dormindo. A noite tinha matado Wesley que dormiu como os mortos, ignorando os momentos quando até a sua vontade de ferro não pode impedir as lágrimas silenciosas de cair. Encontraria que amor novamente — um dia. E seria profundo e inflexível e inesperado, o começo e o fim e a eternidade, a espécie que pode modificar a história, modificam o mundo. O cabo do estilete foi fresco na sua mão, e como Lysandra deu uma volta atrás, não mais do que a vagão-cama agitado, puxou-o com ela. O relâmpago raiou na lâmina, um bruxuleio de mercúrio. Para Wesley. Para Sam. Para Aelin. E para si mesma. Para a criança tinha estado, para um tal de dezessete anos na sua noite de Licitação, para o mulher tinha-se tornado, o seu coração em tiras, a sua ferida invisível que ainda sangra. Foi tão muito fácil sentar-se e cortar a faca através da garganta de Arobynn.


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45 O homem segurado à mesa gritava como o demônio dirigiu as suas mãos abaixo o seu peito nu, as suas unhas cravar e deixar sangue na sua vigília. Escute-o, o príncipe de demônio assobiou. Escute a música que faz. Além da mesa, o homem que normalmente se sentava no trono de vidro disse, “Onde os rebeldes se escondem?” “Não sei, não sei!” o homem gritou. O demônio dirigiu um segundo prego abaixo o peito do homem. Houve sangue em todo lugar. Não se encolha, besta sem espinhos. Ver; sabor. O corpo — o corpo que poderia ter sido uma vez o seu — tinha-o traído inteiramente. O demônio agarra-se ele justamente, forçando-o a olhar como as suas próprias mãos agarraram um dispositivo cruel de aspecto, ajustando-o para o a cara de homem, e começou a apertar-se. “Responda mim, rebelde”, disse o homem coroado. O homem gritou como a máscara apertada. Poderia ter começado a gritar, também — poderia ter começado a pedir que o demônio pare. Covarde — covarde humano. Não prova a sua dor, o seu medo? Poderia, e o demônio empurrou cada bit do prazer que sentiu nele. Tinha sido capaz de vomitar, teria. Aqui não houve tal coisa. Aqui houve não fuga. “Por favor”, o homem na mesa pede-se. “Por favor!” Mas as suas mãos não pararam. E o homem continuou gritando.


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46 Hoje, Aelin decidiu, já se perdeu aos diabos, e não houve uso até tentando salvá-lo — não com o que teve de fazer depois. Armado aos dentes, tentou não pensar em palavras de Rowan da noite antes quando tomaram a carruagem através da cidade. Mas ouviu-os abaixo de cada clop dos cascos dos cavalos, tal como tinha-os ouvido toda a noite enquanto esteve acordada na cama, tentando ignorar a sua presença. Não tocar eu assim. Sentou-se tão distante de Rowan como pode vir sem estender a janela de carruagem. Tinha falado para ele, naturalmente — distantemente e calmamente — e tinha dado as suas respostas aparadas. Que fez o passeio realmente encantador. Aedion, sabiamente, não perguntou sobre ele. Tinha de ser lúcida, implacável, para aturar as próximas poucas horas. Arobynn foi morto. O Word tinha vindo há uma hora que Arobynn se tinha encontrado assassinado. A sua presença solicitou-se imediatamente pela Andorinha-do-mar, Harding, e Mullin, três assassinos que tinham agarrado o controle da Corporação e a propriedade até que tudo se classificasse. Tinha sabido na noite passada, naturalmente. A audição dele confirmou-se foi um alívio — que Lysandra o tinha feito, e sobrevivido ele, mas … Morto. A carruagem puxada em frente dos Assassinos Guarda, mas Aelin não se moveu. O silêncio caiu como eles procurado no solar de pedra pálido que aparece em cima. Mas Aelin fechou os seus olhos, inspirando profundamente. Em uma última vez — tem de usar esta máscara em uma última vez, e logo pode enterrar Celaena Sardothien para sempre. Abriu os seus olhos, os seus ombros squaring e a sua elevação de queixo, mesmo que o resto dela fosse o fluido com graça felina. Aedion bocejou, e sabia que não houve nada do primo que tinha vindo para conhecer na sua cara. Ela lançado os olhos a ele, então Rowan, um sorriso cruel que se estende como debruçou-se para abrir a porta de carruagem. “Não chegue o meu caminho”, disse-lhes. Varreu da carruagem, o seu capote que se agita no vento de primavera quando assaltou os passos de Guardar e deu pontapés aberto as portas dianteiras.


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47 “O que o inferno no cio aconteceu?” Aelin rugiu como as portas dianteiras aos Assassinos Se mantêm batidas atrás dela. Aedion e Rowan seguiram nos seus saltos, ambos escondidos abaixo de capuzes pesados. A sala dianteira foi vazia, mas um copo caiu do quarto de sessão fechado, e logo — Três machos, um alto, um curto e escasso, e um monstruosamente muscled, andaram com gravidade na sala. Harding, Andorinha-do-mar e Mullin. Mostrou os dentes nos homens — Andorinha-domar especialmente. Foi o mais pequeno, o mais velho, e o mais esperto, o líder do seu pequeno grupo. Tinha esperado provavelmente que matasse Arobynn naquela noite bateram um em outro nas Caixas fortes. “Comece a falar agora”, assobiou. A andorinha-do-mar fixou os seus pés à parte. “Não a menos que faça o mesmo”. Aedion deixam sair uma rosnadura baixa como os três assassinos folhearam os seus companheiros. “Não importa o guarde cães”, quebrou-se, retirando a sua atenção para ela. “Explique-se”. Houve um soluço muito bem agasalhado do quarto sentado atrás dos homens, e chicoteou os seus olhos O ombro muito alto de Mullin. “Porque são aquelas duas partes do lixo whoring nesta casa?” A andorinha-do-mar olhou furiosamente. “Como Lysandra foi aquele que despertou o grito ao lado do seu corpo”. Os seus dedos frisaram em garras. “Foi, agora?” murmurou, tal ira nos seus olhos isto até a andorinha-do-mar deu passagem quando andou com gravidade no quarto sentado. Lysandra caiu-se em uma poltrona, um lenço apertado à sua cara. Clarisse, a sua senhora, estado atrás da cadeira, a sua cara pálida e apertada. O sangue a pele de Lysandra manchado e coberto de esteiras o seu cabelo e remendos tinha embebido pela seda fina o manto que fez pouco para esconder a sua nudez. Lysandra moveu-se aos arrancos direito, os seus olhos vermelhos e cara borrada. “Não fiz — juro que não fiz —” Uma realização espetacular. “Por que é que devo acreditá-lo?” Aelin arrastou palavras. “É o único um com acesso ao seu quarto”. Clarisse, do cabelo de ouro e envelhecida graciosamente para uma mulher nos seus anos 40, clicou na sua língua. “Lysandra nunca prejudicaria Arobynn. Porque ia ela, quando fazia tanto para pagá-la dívidas?” Aelin levantou a sua cabeça na senhora. “Pedi a sua opinião condenada pelos deuses, Clarisse?” Equilibrado para a violência, Rowan e Aedion guardaram silêncio, embora possa ter jurado uma insinuação do choque aceso nos seus olhos sombreados. Bom. Aelin chicoteou a sua atenção para os assassinos. “Mostre-me onde encontrou-o. Agora”. A andorinha-do-mar deu-lhe uma olhada longa, considerando-a cada palavra. Um esforço valente, pensou, para tentar a pegue-me no conhecimento mais do que devo. O assassino apontou para a escada abarcadora visível por as portas de quarto de sessão abertas. “No seu quarto. Mexemos atrás do seu corpo embaixo”. “Moveu-o antes que possa estudar a cena eu mesmo?” Foi Harding alto, tranquilo que disse, “Disseram-lhe só como uma cortesia”. E ver se o tinha feito. Andou com gravidade do quarto sentado, mostrando com um dedo atrás dela em Lysandra e Clarisse. “Se também deles tenta correr”, disse a Aedion, “estripe-os”.


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O arreganho de Aedion brilhou de baixo do seu capuz, as suas mãos que pairam dentro do eventual conseguem da sua luta facas. O quarto de Arobynn foi um banho de sangue. E não houve nada fingido quando fez uma pausa no o limiar, que pestaneja na cama ensopada pelo sangue e o sangue junta-se no soalho. O que é que Lysandra lhe tinha feito? Juntou firmemente as suas mãos contra o seu estremecimento, sabendo que os três assassinos nas suas costas podem ver ele. Controlavam-na cada respiração e cintilação e trago. “Como?” Mullin grunhiu. “Alguém cortou a sua garganta aberta e deixe-o sufocar-se à morte no seu próprio sangue”. O seu estômago tornou-se — honestamente virado. Lysandra, pareceu, não tinha sido contente de deixá-lo ir rapidamente. “Lá”, disse, e a sua garganta fechada. Tentou novamente. “Há uma pegada no sangue”. “Botas”, a Andorinha-do-mar disse no seu lado. “Grande — provavelmente macho”. Deu aos pés escassos de Aelin um pontudo olhar. Então estudou pés de Rowan onde o príncipe apareceu atrás dela, embora fosse provavelmente já examinado eles. A pequena merda. Naturalmente, as pegadas que Chaol tinha deixado deliberadamente foram feito com botas diferentes do que algum deles usou. “A fechadura não mostra nenhum sinal de intrometer-se”, disse, tocando a porta. “A janela?” “Vá o cheque”, a Andorinha-do-mar disse. Teria de andar pelo sangue de Arobynn para consegui-lo. “Somente diga-me”, disse calmamente. Cansadamente. “A fechadura estalou do exterior”, Harding disse, e a Andorinha-do-mar disparou-lhe um brilho. Retrocedeu na escuridade fresca da sala. Rowan silenciosamente guardou a sua distância, o seu Fae herança ainda não detectada abaixo daquele capuz — e permaneceria aquele caminho contanto que não se abrisse a sua boca para revelar os seus caninos alongados. Aelin disse, “Ninguém informou sinais de nada ser defeituosamente?” A andorinha-do-mar encolheu os ombros. “Houve uma tempestade. O assassino provavelmente esperou até lá para matá-lo”. Deu ela outra olhada longa, violência má que dança nos seus olhos escuros. “Porque somente não o diz, Andorinha-do-mar? Porque não me pergunta onde fui na noite passada?” “Sabemos onde foi”, disse Harding, vindo à torre sobre a Andorinha-do-mar. Não houve nada gentil em a sua cara longa, suave. “Os nossos olhos viram-no em casa toda a noite. Esteve no telhado da sua casa, e então foi dormir”. Exatamente como tinha planejado. “São você dizendo-me que o detalhe porque você gostaria que eu acossasse os seus pequenos olhos e cego eles?” Aelin respondeu docemente. “Como depois que classifico este desordem, isto é exatamente o que planejo fazer”. Mullin suspirou agudamente pelo seu nariz e deslumbrou em Harding, mas não disse nada. Sempre foi a homem de poucas palavras — perfeito para trabalho sujo. “Não toca os nossos homens, e não tocaremos seus”, a Andorinha-do-mar disse. “Não faço contratos com parte da merda, assassinos inferiores”, chilrou, e deu-lhe a sorriso sórdido como varreu abaixo a sala, para além do seu velho quarto, e abaixo a escada, Rowan um passo atrás.


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Deu a Aedion um aceno de cabeça quando entrou no quarto sentado. Manteve a sua posição vigilante, ainda sorrir como um lobo. Lysandra não tinha movido uma polegada. “Pode ir”, disse-lhe. A cabeça de Lysandra apanhado. “Que?” A andorinha-do-mar ladrou. Aelin apontou para a porta. “Porque estas duas prostitutas de acumulação de dinheiro matariam o seu cliente mais grande? Se algo”, dissesse sobre o seu ombro, “pensaria que três teria mais para adiantar-se”. Antes que possam começar a ladrar, Clarisse tossiu intencionalmente. “Sim?” Aelin assobiou. A cara de Clarisse foi mortal pálido, mas manteve o seu máximo dianteiro quando disse, “Se o permitiria, o mestre do Banco deverá ler aqui logo a vontade de Arobynn. Arobynn …” tocou levemente nos seus olhos, o retrato perfeito de pena. “Arobynn informou-me que nos denominamos. Nós gostaríamos de permanecer até que se tenha lido”. Aelin arreganhou. “O sangue de Arobynn ainda não secou naquela cama, e já ataca em para a sua herança. Não sei porque me surpreendo. Talvez despedi-o como o seu assassino demasiado logo, se é isto ansioso por pegar tudo o que o tenha deixado”. Clarisse empalideceu novamente, e Lysandra começou a tremer. “Por favor, Celaena”, se pede Lysandra. “Nós não fez — nunca ia —” Alguém bateu na porta dianteira. Aelin fez as suas mãos deslizar nos seus bolsos. “Bem, bem. Que boa regulação de tempo”.

∞ O Mestre do Banco olhou como se pudesse vomitar à vista de Lysandra coberto do sangue, mas então suspirou com algo como alívio quando espiou Aelin. Lysandra e Clarisse agora sentaram-se no gêmeo as poltronas enquanto o Mestre tomou um assento atrás da pequena escrivaninha antes da baía muito alta janelas, Andorinha-do-mar e os seus camaradas que rondam como abutres. Aelin apoiou-se contra a parede junto o entrada, os braços atravessaram, Aedion que flanqueia o seu lado abandonado e Rowan o seu direito. Enquanto o Mestre continuou e em com as suas condolências e desculpas, sentiu olhos de Rowan nela. Tomou providências mais perto, como se escove o seu braço contra seu. Moveu-se sigilosamente fora do alcance. Rowan ainda a fitava quando o Mestre abriu um envelope selado e compensou a sua garganta. Jorrou sobre algum jargão legal e ofereceu as suas condolências novamente, que Clarisse condenada pelos deuses tinha a audácia para aceitar como se fosse a viúva de Arobynn. Então veio a longa lista de ativos de Arobynn — os seus investimentos de negócios, as suas propriedades, e o a fortuna enorme, ultrajante partiu na sua conta. Clarisse salivava praticamente no carpete, mas Três assassinos de Arobynn guardaram as suas caras cuidadosamente neutrais. “É a minha vontade”, leu o Mestre, “que o único beneficiário de toda a minha fortuna, ativos e propriedades deve ser o meu herdeiro, Celaena Sardothien”. Clarisse chicoteou em volta na sua cadeira, rápido como uma cobra. “Que?” “Asneiras”, Aedion falou sem pensar. Aelin somente fitou o Mestre, a sua boca um bocado abrem-se, as suas mãos que caem solto aos seus lados. “Diga isto novamente”, respirou. O Mestre deu um sorriso nervoso, aquoso. “Tudo — tudo isto, se deixa você. Bem, exceto … esta soma à senhora Clarisse, para ajustar as suas dívidas”. Mostrou a Clarisse o papel.


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“Isto é impossível”, assobiou a senhora. “Prometeu que estive nisto vai”. “E é”, Aelin arrastou palavras, desatracando a parede para dar uma olhada no ombro de Clarisse no pequeno número. “Não se torne ganancioso, agora”. “Onde estão os duplicados?” A andorinha-do-mar exige-se. “Inspecionou-os?” Assaltou em volta o mesa para examinar a vontade. O Mestre estremeceu, mas apoiou o pergaminho — assinado por Arobynn e completamente legal. “Nós verificado as cópias nas nossas caixas fortes esta manhã. Todos idênticos, todos dataram de há três meses”. Quando tinha estado em Wendlyn. Deu um passo para frente. “Deste modo, Além disto teensy somam para Clarisse … tudo isso — esta casa, o Corporação, outras propriedades, a sua fortuna — é toda a mina?” O Mestre acenou com cabeça novamente, já subindo com dificuldade para arrumar o seu caso. “Congratulações, Senhorita Sardothien”. Lentamente, virou a sua cabeça em direção a Clarisse e Lysandra. “Bem, se isto é o caso …” desnudou os seus dentes em um sorriso vicioso. “Adquira o seu whoring, carcaças sugam o sangue o inferno da minha propriedade”. O Mestre sufocou-se. Lysandra não pode mover-se bastante rápido quando se apressou para a porta. Clarisse, contudo, permaneceu sentado. “Como se atrevem —” a senhora começou. “Cinco”, Aelin disse, apoiando cinco dedos. Abaixou um e conseguiu o seu punhal com ela outra mão. “Quatro”. O outro. “Três”. Clarisse puxou o asno do quarto, apressando-se depois de uma solução Lysandra. Então Aelin olhou para os três assassinos. As suas mãos suspenderam a coxeadura nos seus lados, fúria e choque e — bastante sabiamente — algo como medo nas suas caras. Disse demasiado calmamente, “Reteve Sam enquanto Arobynn me espancou no olvido, e logo não fez levante um dedo para pará-lo quando Arobynn o espancou, também. Não sei que papel jogou na sua morte, mas nunca esquecerei os sons das suas vozes do lado de fora da minha porta de quarto quando me alimentou os detalhes sobre a casa de Rourke Farran. Foi fácil para você três? Enviar-me à casa daquele sadista, sabendo o que tinha feito a Sam e o que ansiava por fazer-me? Foram você somente depois de ordens ou foram você mais do que feliz de apresentar-se?” O Mestre tinha recuado na sua cadeira, tentando fazer-se o mais invisível possível em um quarto cheio de assassinos profissionais. O lábio de andorinha-do-mar frisou. “Não sabemos sobre que fala”. “Compaixão. Poderia ter sido disposto a escutar algumas desculpas vis”. Olhou para o relógio no cornija de lareira. “Empacote a sua roupa e tire o inferno. Agora mesmo”. Pestanejaram. “Que?” A andorinha-do-mar disse. “Empacote a sua roupa”, disse, enunciando cada palavra. “Tire o inferno. Agora mesmo”. “Isto é a nossa casa”, disse Harding. “Não mais”. Escolheu nos seus pregos. “Corrija-me se estiver enganado, Principal”, ronronou, e o o homem encolheu-se na atenção. “Possuo esta casa e tudo nele. A andorinhado-mar, Harding e Mullin não têm ainda devolvido as suas dívidas a Arobynn pobre, portanto possuo tudo que têm aqui — até a sua roupa. Sinto-me generoso, portanto os deixarei guardar aqueles, desde que o seu gosto é terrível pela merda de qualquer maneira. Mas o seu as armas, as suas listas de cliente, a Corporação … Todo disto são minhas. Venho para decidir quem está em e quem é fora. E desde que estes três viram próprio para acusar-me de assassinar o meu mestre, digo que são fora. Se tentam trabalhe novamente nesta cidade, neste continente, então por lei e pelas leis da Corporação, tenho o direito a acosse-os e corte-os em partes itty-fragmentárias”. Rebateu as suas pestanas. “Ou estão eu enganado?” O gole do Mestre foi audível. “É correto”.


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A andorinha-do-mar tomou providências em direção a ela. “Não pode — não pode fazer isto”. “Posso, e vou. A rainha dos Assassinos parece tão bonita, não é?” Tremulou à porta. “Ver você mesmo fora”. Harding e Mullin fizeram para mover-se, mas a Andorinha-do-mar arremessou os seus braços fora, parando-os. “O que é que fazem quer de nós?” “Honestamente, não me incomodaria de vê-lo três estripados e suspender dos lustres pelo seu interiores, mas penso que arruinaria estes carpetes muito belos de que sou agora o proprietário”. “Somente não pode repelir-nos. O que faremos? Onde iremos?” “Ouço que o inferno é especialmente bonito nesta época do ano”. “Por favor — por favor”, a Andorinha-do-mar disse, a sua respiração que vem rápido. Encheu as suas mãos nos seus bolsos e inspecionou o quarto. “Suponho …” fez a som pensativo. “Suponho que posso vendê-lo a casa, e a terra e a Corporação”. “Queixa-se —” Briga de Andorinha-do-mar, mas Harding deu um passo para frente. “Quanto?” perguntou. “Quanto foram a propriedade e a Corporação valorizada em, Mestre?” O Mestre pareceu a um homem que se aproxima da forca quando abriu o seu arquivo novamente e encontrou o soma. Astronômico, ultrajante, impossível para três deles para pagar. Harding dirigiu uma mão pelo seu cabelo. A andorinha-do-mar tinha virado uma sombra espetacular da púrpura. “Tomo-o não tem tão muito”, disse Aelin. “Demasiado mal. Ia oferecer vender-lhe tudo isso pelo valor nominal — nenhum aumento do preço”. Fez para virar-se, mas Harding disse, “Esperar. E se todos nós pagamos em conjunto — três de nós e os outros. Portanto todos nós possuímos a casa e a Corporação”. Fez uma pausa. “O dinheiro de dinheiro. Não dou uma merda de onde a adquire, contanto que se dê a mim”. Ajustou a sua cabeça em direção ao Mestre. “Pode mandar redigir os papéis hoje? Fornecimento chegam com o dinheiro, naturalmente”. “Isto é insano”, a Andorinha-do-mar murmurou a Harding. Harding sacudiu a sua cabeça. “Esteja tranquilo, Andorinha-do-mar. Somente — ser tranquilo”. “Eu …”, o Mestre disse. “Eu — posso mandá-los compor e pronto dentro de três horas. Vai isto ser tempo adequado para você para fornecer a prova de fundos suficientes?” Harding acenou com cabeça. “Encontraremos os outros e lhes diremos”. Sorriu ao Mestre e aos três homens. “Congratulações com a sua nova liberdade”. Apontou à porta novamente. “E como estou a ama desta casa durante mais três horas … saem. Vá encontram o seu amigos, adquira o seu dinheiro em conjunto, e logo sente-se no freio como o lixo que é até o Mestre regressos”. Sabiamente obedeceram, Harding que suprime a mão de Andorinha-do-mar para impedi-lo de dar-lhe um vulgar gesto. Quando o Mestre do Banco partiu, os assassinos falaram aos seus colegas e cada o habitante da casa entrou do lado de fora um por um, até os empregados. Não se preocupou que os vizinhos feito dele. Logo a casa de solar gigantesca, bela foi vazia salvo ela, Aedion e Rowan. Silenciosamente seguiram quando andou pela porta aos níveis mais baixos e desceu no escuro para ver o seu mestre em uma última vez.

∞ Rowan brava não sabia que fazer dela. Um redemoinho de vento de ódio e raiva e violência, foi que tinha-se tornado. E nenhum destes assassinos pobres pelo mijo se tinha surpreendido — não até uma cintilação nela comportamento. Da cara pálida de Aedion, sabia


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que o general pensava a mesma coisa, meditando os anos tinha passado como aquela criação inflexível e viciosa. Celaena Sardothien — foi quem tinha sido então, e quem se tinha tornado hoje. Odiou-o. Odiado que não pode consegui-la quando foi aquela pessoa. Odiado que tinha tentado morder na sua última noite, tinha apavorado no toque das suas mãos. Agora tinha-o fechado fora inteiramente. Esta pessoa tinha-se tornado hoje não tinha bondade, nenhuma alegria. Seguiu-a abaixo nos calabouços, onde as velas iluminaram um caminho em direção ao quarto onde ela o corpo de mestre guardava-se. Ainda ostentava, entrega os seus bolsos, não se preocupando aquele Rowan vivido ou respirou ou até existiu. Não verdadeiro, disse-se. Um ato. Mas tinha-o evitado desde a noite passada, e hoje tinha dado passos de fato longe do seu toque quando se tinha atrevido a consegui-la. Tinha sido verdadeiro. Andou com passos largos pela porta aberta no mesmo quarto onde Sam tinha estado. O cabelo ruivo saiu de embaixo da folha de seda branca que cobre o corpo nu na mesa, e não fez uma pausa antes dele. Então virou a Rowan e Aedion. Fitou-os, esperando. Esperar por eles a — Aedion jurou. “Trocou a vontade, não é?” Deu um sorriso pequeno, frio, os seus olhos sombreados. “Disse que precisou do dinheiro de um exército, Aedion. Então aqui está o seu dinheiro — tudo isto e cada moeda de Terrasen. Foi a menor parte de Arobynn devido nós. Naquela noite lutei nas Covas, só estivemos lá porque tinha contatado com os proprietários dias antes e disse-lhes distribuir antenas sutis a Arobynn sobre o investimento. Tomou a isca — não fez até duvide da regulação de tempo dele. Mas quis assegurar-me que rapidamente ganhou atrás todo o dinheiro que perdeu quando Podei as Caixas fortes. Portanto não nos negaríamos por uma moeda devida nós”. Inferno ardente sagrado. Aedion sacudiu a sua cabeça. “Como — como diabo até o fez?” Abriu a sua boca, mas Rowan disse calmamente, “Andou furtivamente no banco — todos aqueles tempos que ela saído no meio da noite. E usado todas aquelas reuniões diurnas com o Mestre do O banco para adquirir um melhor sentido do leiaute, onde as coisas se guardaram”. Esta mulher, esta rainha do seu … A a emoção familiar correu pelo seu sangue. “Queimou os originais?” Até não olhou para ele. “Clarisse teria sido uma mulher muito rica, e a Andorinha-domar teria torne-se o Rei dos Assassinos. E sabe o que teria recebido? O Amuleto de Orynth. Foi tudo que me deixou”. “Foi assim como sabia que realmente o tinha — e onde o guardou”, disse Rowan. “De ler o vai”. Encolheu os ombros novamente, rejeitando o choque e admiração que não pode guardar da sua cara. Despedida dele. Aedion esfregou na sua cara. “Até não sei que dizer. Deve ter-me dito assim que não fiz atue como um tolo que fica de boca aberta lá em cima”. “A sua surpresa tinha de ser genuína; até Lysandra não sabia sobre a vontade”. Tal um distante a resposta — fechou e pesado. Rowan quis derrubá-la, exigir que fale com ele, olhe para ele. Mas ele não esteve inteiramente seguro o que faria se não o deixaria perto, se removesse novamente enquanto Aedion olhava. Aelin voltou atrás ao corpo de Arobynn e sacudiu a folha longe da sua cara, revelando um denteado a ferida que cortou através do seu pescoço pálido. Lysandra tinha-o calandrado.


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A cara de Arobynn tinha-se arranjado em uma expressão da calma, mas do sangue Rowan tinha visto em o quarto, o homem tinha sido muito acordado enquanto se sufocou no seu próprio sangue. Aelin perscrutou abaixo o seu antigo mestre, a sua cara alheia salvo um aperto leve em volta dela boca. “Espero que o deus escuro encontre um lugar especial para você no seu reino”, disse, e um tremor foi abaixo a espinha de Rowan na meia-noite acaricia no seu tom. Esticou uma mão atrás dela a Aedion. “Dê-me a sua espada”. Aedion tirou a Espada de Orynth e entregou-lhe-o. Aelin fitou abaixo na lâmina dela antepassados como pesou-o nas suas mãos. Quando levantou a sua cabeça, houve determinação só fria naqueles olhos notáveis. Uma rainha justiça exata. Então tomou a espada do seu pai e separou a cabeça de Arobynn do seu corpo. Rolou ao lado com um golpe vulgar, e sorriu severamente ao cadáver. “Somente estar seguro”, foi tudo que disse.


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PARTE DOIS RAINHA DE LUZ


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48 Manon bateu em Asterin na sala de café da manhã a manhã depois da sua irrupção quanto a Yellowlegs grupo de bruxas. Ninguém perguntou porque; ninguém se atreveu. Três socos desbloqueados. Asterin não estremeceu tanto como. Quando Manon se terminou, a bruxa somente fê-la desviar o olhar, nobreza que jorra dela quebrado nariz. Nenhum sorriso. Nenhum arreganho selvagem. Então Asterin partiu. O resto dos Treze controlou-os cautelosamente. Vesta, agora Manon Terceira, pareceu pela metade inclinada a corrida de curta distância depois que Asterin, mas uma sacudidela da cabeça de Azeda guardou a bruxa ruiva ainda. Manon foi fora da ordem todo o dia posteriormente. Tinha dito a Azeda ficar tranquila sobre Yellowlegs, mas admirou-se se deve dizer a Asterin faça o mesmo. Hesitou, pensando nele. Deixa-os fazer isto. As palavras dançadas em volta e em volta na cabeça de Manon, junto com aquele pequeno discurso inclinado a fazer sermões Elidem tinha feito a noite antes. Esperança. Que disparate. As palavras ainda dançavam quando Manon atacou à espreita na câmara de conselho do duque vinte minutos depois do que a sua citação exige-se. “Deleita-se com a ofensa de mim com a sua indolência, ou é incapaz de dizer a hora?” o duque dito do seu assento. Vernon e Kaltain estiveram à mesa, antigo sorrir de modo afetado, último fitar inexpressivamente adiante. Nenhum sinal de shadowfire. “Sou imortal”, disse Manon, tomando um assento através deles como a Azeda montou guarda pelas portas, Vesta na sala do lado de fora. “O tempo não significa nada para mim”. “Uma pequena insolência verbal de você hoje”, disse Vernon. “Eu gosto dele”. Manon nivelou uma olhada fria nele. “Faltei a café da manhã esta manhã, ser humano. Teria cuidado se fosse você”. O senhor só sorriu. Inclinou-se atrás na sua cadeira. “Porque me intimou esta vez?” “Preciso de outro grupo de bruxas”. Manon guardou a sua cara alheia. “O que de Yellowlegs já tem?” “Recuperam-se bem e estarão prontos para visitantes logo”. Mentiroso. “Um grupo de bruxas Blackbeak esta vez”, pressionou o duque. “Porque?” “Como quero um, e proverá um, e isto é tudo que tem de saber”. Deixa-os fazer isto. Pode sentir o olhar fixo de Azeda com base na sua cabeça. “Não somos prostitutas dos seus homens para usar”. “São navios sagrados”, disse o duque. “É uma honra a escolher-se”. “Encontro que uma coisa muito masculina a assumir”. Um relâmpago de dentes yellowing. “Escolha o seu grupo de bruxas mais forte e envielhes embaixo”. “Isto necessitará alguma consideração”. “Faça-o rápido, ou vou me escolher”. Deixa-os fazer isto. “E entrementes”, o duque disse quando subiu do seu assento em um movimento rápido, potente, “prepare os seus Treze. Tenho uma missão para você”.


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∞ Manon navegou em um vento difícil, rápido, empurrando Abraxos até como nuvens reunidas, mesmo que uma tempestade estalasse em volta dos Treze. Fora. Teve de sair, teve de lembrar-se da mordida do vento na sua cara, que a velocidade incontrolada e a força ilimitada pareceram-se. Mesmo se o ímpeto dele se diminuiu um tanto pelo ginete manteve-se em frente dela, o seu corpo frágil embrulhado contra os elementos. O relâmpago rachou o ar assim perto de que Manon pode provar o cheiro penetrante do éter e Abraxos virado, mergulhando em chuva e nuvem e vento. Kaltain não estremeceu tanto como. Estouro de gritos do homens que montam com o resto dos Treze. O trovão fendeu-se, e o mundo foi entorpecido com o som. Mesmo o rugido de Abraxos silenciou-se nela orelhas de dulled. O abrigo perfeito da sua emboscada. Deixa-os fazer isto. A infiltração de chuva pelas suas luvas virou ao sangue quente, pegajoso. Abraxos pegou um updraft e ascendeu tão rápido que o estômago de Manon caiu. Manteve Kaltain justamente, embora a mulher se arnesasse em. Não uma reação dela. Duke Perrington, que monta com a Azeda, foi uma nuvem da escuridade na visão periférica de Manon como eles voado pelos canhões dos Colmilhos Brancos, dos quais tinham assim feito o mapa cuidadosamente todas estas semanas. As tribos selvagens não teriam nenhuma ideia o que foi sobre eles até foi tarde demais. Sabia que não houve modo de ultrapassar isto — nenhum modo de evitá-lo. Manon continuou voando pelo coração da tempestade.

∞ Quando conseguiram a aldeia, mista na neve e rocha, a Azeda atacou em bastante perto para Kaltain para ouvir Perrington. “As casas. Queime todos eles”. Manon lançou os olhos ao duque, logo à sua carga. “Se aterrissamos —” “Daqui”, o duque encomendou, e a sua cara ficou grotescamente suave quando falou a Kaltain. “Faça-o agora, animal”. Abaixo, uma pequena figura feminina saiu de uma das tendas pesadas. Levantou os olhos, gritando. As chamas escuras — shadowfire — engolfaram-na da cabeça ao dedo do pé. O seu guincho transportou-se a Manon em o vento. Então houve outros, saindo como o fogo profano pulou sobre as suas casas, os seus cavalos. “Todos eles, Kaltain”, disse o duque sobre o vento. “Continue dando voltas, Líder de Asa”. A azeda viu Manon fitar. Manon rapidamente olhou longe e vacilou Abraxos atrás em volta do passo onde a tribo se tinha acampado. Houve rebeldes entre eles; Manon sabia porque tinha seguido a pista eles ela mesma. Shadowfire rasga-se pelo campo. As pessoas caíram até a terra, grito, que suplica em línguas Manon não entendeu. Alguns desmaiaram da dor; alguns morreram dele. Os cavalos esquivavam e gritar — tais sons tristes que até a espinha de Manon se firmou. Então desapareceu. Kaltain vergou em braços de Manon, arquejar, respirando respirações abaixo ruidosas. “Faz-se”, disse Manon ao duque. A irritação bruxuleou na sua cara talhada pelo granito. Vigiou as pessoas que correm sobre, tentando ajudar aqueles que choravam ou inconscientes — ou mortos. Os cavalos fugiram em cada direção.


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“A terra, o Líder de Asa, e põem fim nele”. Qualquer outro dia, uma boa sangria teria sido agradável. Mas na sua ordem … Tinha espiado esta tribo para ele. Deixa-os fazer isto. Manon vociferou a ordem a Abraxos, mas a sua descida foi lenta — como se dando o seu tempo a reconsiderar. Kaltain tremia em braços de Manon, quase convulsionando. “O que está enganado com você?” Manon disse à mulher, pela metade admirando-se se deve organizar um acidente que terminaria no o pescoço de mulher quebrou-se nas rochas. Kaltain não disse nada, mas as linhas do seu corpo trancaram-se apertadas, como se congelado apesar da pele fosse sido enrolou em. Demasiados olhos — houve demasiados olhos neles para Manon para matá-la. E se foi assim valioso ao duque, Manon não há dúvida tinha tomaria um — ou todos — dos Treze como retribuição. “Pressa, Abraxos”, disse, e apanhou o seu passo com uma rosnadura. Ignorou a desobediência, o desaprovação, no som. Aterrissaram em um bit aplainado da borda de montanha, e Manon deixou Kaltain no cuidado de Abraxos como ela pisado duro pelo granizo e neve em direção à aldeia que apavora. Os Treze silenciosamente caíram na fila atrás dela. Não lhes lançou os olhos; a parte dela não se atreveu ver o que poderia estar nas suas caras. Os aldeões pararam quando observaram o grupo de bruxas que está em cima do afloramento de rocha que sobressai sobre o a cova onde tinham feito a sua casa. Manon tirou o rachador do Vento. E logo o grito começou de novo.


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49 Pelo meio-dia, Aelin tinha assinado todos os documentos que o Mestre do Banco trazido, abandonou guardar aos seus novos proprietários horríveis e Aedion ainda não se tinham agasalhado a sua mente em volta de tudo isto tinha feito. A sua carruagem depositou-os na borda dos bairros pobres, e guardaram às sombras quando fizeram o seu caminho de casa, silencioso e não visto. Ainda quando conseguiram o armazém, Aelin continuou andando em direção ao rio vários blocos longe sem tanto como uma palavra. Rowan tomou providências para seguir, mas Aedion corte-o. Deve ter tido um desejo mortal, porque Aedion até levantou as suas testas um bocado no príncipe de Fae antes que passeasse abaixo a rua depois dela. Tinha ouvido que a sua pequena luta no telhado na noite passada agradece à sua janela de quarto aberta. Agora mesmo, honestamente não pode decidir se se divertiu ou se enfureceu pelas palavras de Rowan — não me tocam assim — quando foi óbvio que o guerreiro-príncipe se sentiu bastante o em frente. Mas Aelin — deuses em cima, Aelin ainda o compreendia. Pisava duro abaixo a rua com o temperamento encantador quando disse, “Se foi a reprimenda — oh”. Suspirou. “Não suponho que posso convencê-lo de virar ao contrário”. “Não uma possibilidade em inferno, namorado”. Rolou os seus olhos e continuou. Andaram silenciosamente para o bloco depois do bloco até que conseguissem o rio marrom que vislumbra. Um comprimento decrépito, imundo da passarela de pedestres de pedra arredondada correu ao longo da água borda. Abaixo, os postos abandonados e se esmigalham foram tudo que se deixou de uma doca antiga. Fitou fora através da água turva, cruzando os seus braços. A luz de tarde cegava quase como refletiu da superfície calma. “Fora com ele”, disse. “Hoje — quem foi hoje … que não foi inteiramente uma máscara”. “Isto incomoda-o? Viu-me reduzir os homens do rei”. “Incomoda-me que as pessoas que encontramos hoje não rebateram um olho naquela pessoa. Incomoda-me que você foram aquela pessoa durante algum tempo”. “O que quer que eu lhe diga? Quer que eu peça desculpa por ele?” “Não — deuses, não. Somente …” As palavras saía todos mal. “Sabe isto quando fui a aqueles campos de guerra, quando me tornei … geral deixo as linhas obscurecer, também. Mas ainda estive no Norte, ainda casa, entre as nossas pessoas. Veio aqui em vez disso e teve de crescer com aqueles homens de parte da merda, e … lamento que não tivesse estado aqui. Lamento que Arobynn não me tivesse encontrado de qualquer maneira, também, e nos tivesse educado em conjunto”. “Foi mais velho. Nunca teria deixado Arobynn tomar-nos. O momento olhou longe, você teria prendido mim e corrida”. Verdadeiro — muito verdadeiro, mas … “A pessoa foi hoje, e há alguns anos — que a pessoa não tinha alegria, ou amor”. “Deuses, tinha alguns, Aedion. Não fui um monstro completo”. “Entretanto, somente quis que você soubesse tudo isto”. “Que se sinta culpado que me tornei assassino enquanto aturou os campos de guerra e campos de batalha?” “Que não estivesse lá. Que tivesse de enfrentar aquelas pessoas sozinhas”. Acrescentou, “Subiu com isto o plano inteiro por você e não confiou a nenhum de nós com ele. Empreendeu a carga da obtenção daquele dinheiro. Posso ter encontrado um caminho — deuses, iria me ter casado com qualquer princesa rica ou imperatriz você perguntado mim a, se prometeram a homens e dinheiro”. “Nunca vou liquidá-lo como bens móveis”, quebrou-se. “E temos bastante agora para pagar por um exército, não é?”


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“Sim”. E logo alguns. “Mas isto é fora do assunto, Aelin”. Respirou. “O ponto é — eu deve ter havido lá então, mas estou aqui agora. Curo-me. Deixe-me compartilhar esta carga”. Inclinou um pouco a sua cabeça atrás, saboreando a brisa do rio. “E o que poderia eu alguma vez perguntar de você isto Não posso fazer-me?” “Isto é o problema. Sim, pode fazer a maior parte de coisas no seu próprio. Isto não significa que tem a”. “Porque devo arriscar a sua vida?” As palavras foram aparadas. Ai. Ai. “Como ainda sou mais consumível do que é”. “Não para mim”. As palavras foram abertamente mais que um sussurro. Aedion pôs uma mão sobre as suas costas, a sua própria resposta enchida na sua garganta. Mesmo com o mundo que vai a o inferno em volta deles, somente ouvindo-a dizer que, estando aqui junto dela — foi um sonho. Ficou silenciosa, portanto se dominou bastante para dizer, “Que, exatamente, vamos fazer agora?” Lançou-lhe os olhos. “Vou libertar a magia, derrubar o rei e matar Dorian. A ordem do dois itens últimos naquela lista podem sacudir-se, dependendo de como tudo isso vai”. O seu coração parou. “Que?” “Algo foi sobre isto não claro?” Tudo isto. Cada parte maldita dele. Não há dúvida tinha o faria — até a parte sobre a matança do amigo. Se Aedion objetasse, só estaria e enganaria e o enganaria. “Que e quando e como?” perguntou. “Rowan de trabalho na primeira perna dele”. “Soa muito como, ‘Tenho mais segredos que vou à primavera em você sempre que queira parar os seus mortos de coração no seu peito. ’” Mas o seu sorriso de resposta disse-lhe que não viria em nenhum lugar com ela. Não pode decidir se encantou ou desapontado ele.

∞ Rowan meio dormia na cama em que Aelin voltou horas depois, murmurando a boa noite a Aedion antes de meter-se no seu quarto. Não lançou os olhos tanto como na sua direção quando começou a desafivelar as suas armas e estacada deles na mesa antes do piso da lareira apagado. Eficiente, rápido, tranquilo. Não um som dela. “Fui caçar para Lorcan”, disse. “Segui a pista do seu odor em volta da cidade, mas não o vi”. “É morto, então?” Outro punhal fez barulho para a mesa. “O odor foi fresco. A menos que morresse há uma hora, ainda está muito vivo”. “Bom”, disse simplesmente quando andou no quartinho aberto para modificar-se. Ou somente evitar olhar para ele um pouco mais. Emergiu momentos depois em uma daquelas pequenas camisolas franzinas, e todos os pensamentos foram o direito fora da sua cabeça maldita. Bem, ao que parece tinha-se mortificado pelo seu encontro mais adiantado — mas não bastante usar algo mais matronal à cama. A seda rosa aderiu à sua cintura e escorregou sobre os seus quadris quando aproximou a cama, revelando o o comprimento glorioso das suas pernas nuas, ainda se incline e cor bronzeada de todo o tempo tinham passado ao ar livre nesta primavera. Uma tira do cadarço amarelo-pálido adornou o decote mergulhador, e tentou — os deuses condenam-no, ele honestamente tentado — para não olhar para a curva lisa dos seus peitos como curvou-se à subida na cama. Supôs que qualquer lambedela da auto-consciência se tinha esfolado dela abaixo dos açoites de Endovier.


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Embora tivesse tatuado a maior parte das cicatrizes nas suas costas, os seus espinhaços permaneceram. O pesadelos, também — quando ainda assustaria acordado e iluminaria uma vela para expelir o negridão iam empurrado ela em, a memória das covas lightless tinham usado para a punição. O seu Fireheart, fechado no escuro. Deveu aos inspetores de Endovier uma visita. Aelin poderia ter uma inclinação de punir cada um que o tinha magoado, mas não pareceu realizar isto ele — e Aedion, também — também poderiam ter grande número para legar no seu nome. E como um imortal, tinha a paciência infinita onde aqueles monstros estiveram em questão. O seu odor bateu nele quando desatou o seu cabelo e se aninhou na pilha de travesseiros. Aquele odor tinha sempre batido ele, sempre tinha sido uma chamada e um desafio. Tinha-o derrubado tão completamente de os séculos revestidos do gelo que a tinha odiado no início. E agora … agora que o odor o dirigiu fora do seu mente. Foram tanto realmente malditos feliz que atualmente não pode deslocar na sua forma de Fae como cheirar que dava pancadas pelo seu sangue. Tinha sido bastante difícil escondê-lo dela até agora. Aedion o conhecimento de olhadas disse-lhe bastante do que o seu primo tinha descoberto. Tinha-a visto nu antes — algumas vezes. E os deuses, sim, houve momentos quando ia considerado ele, mas tinha-se dominado. Tinha aprendido a guardar aqueles pensamentos inúteis em um curto, curto correia. Como aquele tempo tinha gemido na brisa que enviou ao seu caminho em Beltane — o arco do seu pescoço, o separando-se daquela boca sua, o som que saiu dela — Estava agora no seu lado, as suas costas para ele. “Sobre a noite passada”, disse pelos seus dentes. “É perfeito. Foi um erro”. Olhe para mim. Vire e olhe para mim. Mas permaneceu-lhe com as suas costas, o luar que acaricia a seda enfeixada sobre o mergulho dela cintura, a encosta do seu quadril. O seu sangue aqueceu-se. “Não quis dizer para — tentam-no morder”, tentou. “Sei que não fez”. Puxou a manta como se possa sentir o peso do seu olhar fixo vagaroso naquele lugar suave, atraente entre o seu pescoço e ombro — um dos poucos lugares no seu corpo isto não se marcou com cicatrizes ou tinta. “Até não sei o que aconteceu, mas foram poucos dias estranhos, por isso deixe-nos somente desenhá-lo com giz até isto, muito bem? Tenho de dormir”. Discutiu a narração dela que não foi muito bom, mas disse, “Perfeito”. Momentos depois, de fato dormia. Rolou para as suas costas e olhou para cima no teto, pregueando uma mão abaixo da sua cabeça. Tinha de classificar isto — tinha de conseguir que ela olhasse somente para ele novamente, portanto pode tentar explicar que não se tivesse preparado. Ter o seu toque a tatuagem que contou a história do que tinha feito e como tinha perdido Lyria … não tinha estado pronto para o que sentiu naquele momento. O desejo não tinha sido o que o derrubou em absoluto. Foi somente … Aelin tinha-o feito insano estas poucas semanas passadas, e ainda ele não tinha considerado com que se pareceria para ter a sua olhada nele com o interesse. Não esteve em durante todo o tempo tinha sido com os amantes que tinha tomado no passado: mesmo quando tinha cuidado eles, realmente não se tinha preocupado. Ser com eles nunca o tinha feito pensar naquele mercado de flor. Nunca feito ele lembrar-se de que esteve vivo e comovedor outra mulher enquanto Lyria — Lyria foi morto. Morto. E o Aelin … Se baixou aquele caminho, e se algo aconteceu ao seu … O seu peito agarrado em o pensamento. Portanto tinha de classificá-lo — tinha de classificar-se, também, não importa o que quis dela.


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Mesmo se foi agonia.

∞ “Esta peruca é horrível”, Lysandra assobiou, acariciando a sua cabeça quando ela e Aelin acotovelaram o seu caminho no padaria empacotada ao lado de um esticamento mais bonito das docas. “Não deixará de coçar”. “Tranquilo”, Aelin assobiou atrás. “Só tem de usá-lo para o outro poucos minutos, não o seu total vida maldita”. Lysandra abriu a sua boca para queixar-se um pouco mais, mas dois cavalheiros se aproximaram, caixas de as mercadorias cozidas no forno na mão, e deram-lhes acenos de cabeça apreciativos. Tanto Lysandra como Aelin tinham-se vestido no seu os vestidos mais perfeitos, mais de rufos, não mais do que duas mulheres ricas em uma tarde passeiam pela cidade, controlado por dois guarda-costas cada um. Rowan, Aedion, Nesryn e Chaol apoiavam-se contra os postos de doca de madeira do lado de fora, discretamente olhá-los pela grande janela de vidro da loja. Vestiram-se e cobertos no preto, usar dois casacos separados de braços — amba a falsificação, adquirida da reserva de Lysandra para quando se encontrou com clientes reservados. “Aquele”, Aelin disse sob a sua respiração quando levaram a cabo a multidão de hora de almoço, fixando-a atenção à mulher mais saqueada de aspecto atrás do balcão. O melhor tempo para vir aqui, Nesryn tinha dito, foi quando os funcionários foram demasiado ocupados para observar realmente a sua freguesia e os quereriam fora do caminho o mais rápido possível. Alguns cavalheiros separaram-se para deixá-los passar, e Lysandra arrulhou-a agradecimentos. Aelin chamou a atenção da mulher atrás do balcão. “O que posso adquirir você, Senhorita?” Educado, mas já avaliar os clientes que se agrupam atrás de Lysandra. “Quero falar com Nelly”, disse Aelin. “Deveu fazer-me uma torta brambleberry”. A mulher estreitou os seus olhos. Aelin acendeu um sorriso de vitória. A mulher suspirou e empurrou pela porta de madeira, permitindo um vislumbre do caos do padaria atrás dele. Um momento depois voltou fora, dando Aelin que Ela estará fora em uma olhada miúda e ir de direito a outro cliente. Perfeito. Aelin apoiou-se contra uma das paredes e cruzou os seus braços. Então abaixou-os. Uma senhora não fez demorar-se. “Portanto Clarisse não tem nenhuma ideia?” Aelin disse sob a sua respiração, olhando a porta de padaria. “Nenhum”, Lysandra disse. “E qualquer lágrima que derramou foi para as suas próprias perdas. Deve ter visto a sua fúria quando entramos na carruagem com aquelas poucas moedas. Não se assusta com ter a visar nas suas costas?” “Tive um objetivo nas minhas costas desde o dia nasci”, disse Aelin. “Mas vou me ir bastante logo, e nunca serei Celaena novamente, de qualquer maneira”. Lysandra deixam sair um pequeno zumbido. “Sabe que posso ter feito isto para você sozinho”. “Sim, mas duas senhoras que fazem perguntas são menos suspeitos do que uma”. Lysandra deu-lhe um conhecimento olhar. Aelin suspirou. “É difícil”, admitiu. “Para deixar vão do controle”. “Não saberia”. “Bem, está perto do pagamento das suas dívidas, não é? Será livre logo”. Um encolhimento casual. “Provavelmente não. Clarisse aumentou todas das nossas dívidas desde que se fechou fora de Arobynn vai. Parece que fez algumas compras de avanço e agora tem de pagar por eles”.


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Deuses — não tinha até considerado isto. Não tinha até pensado em para que poderia significar Lysandra e outras meninas. “Arrependo-me de qualquer extra carga que lhe causou”. “Para ter visto a olhada da cara de Clarisse quando a vontade se leu, aturarei alegremente o outro poucos anos disto”. Uma mentira, e ambos eles sabiam-no. “Sinto”, disse Aelin novamente. E porque foi tudo que pode oferecer, acrescentou, “Evangeline teve bom aspecto e pareceu feliz agora mesmo. Posso ver se houve um modo de tomá-la quando vamos —” “E arraste uma menina de onze anos através de monarquias e em uma guerra potencial? Penso não. Evangeline permanecerá comigo. Não precisa de fazer-me promessas”. “Como se sente?” Aelin perguntou. “Depois de outra noite”. Lysandra olhou três mulheres jovens dar risadinhas um a ou outro quando passaram um bonito jovem. “Perfeito. Não posso acreditar bastante que parti com ele, mas … Ambos nós conseguimo-lo, suponho”. “Lamenta fazê-lo?” “Não. Lamento … lamento que não viesse para dizer-lhe o que realmente pensei nele. Lamento que não fizesse diga-lhe o que tinha feito com você — para ver a traição e choque nos seus olhos. Fi-lo tão rápido e tinha a vá para a garganta, e depois que fiz, somente dei uma volta e escutei — até que se fizesse, mas …” O seu verde os olhos foram sombreados. “Lamenta que não tivesse sido aquele para fazê-lo?” “Não”. E foi isto. Lançou os olhos ao vestido de açafrão-e-esmeralda do seu amigo. “Aquele vestido ajusta-o”. Empurrou o seu queixo em direção ao peito de Lysandra. “E faz maravilhas para eles, também. Os homens pobres em aqui não podem deixar de olhar”. “Confie em mim, ter maiores não é uma bênção. As minhas costas dóem todo o tempo”. Lysandra carranqueou abaixo nos seus peitos cheios. “Logo que recobre os meus poderes, estas coisas serão as primeiras em ir”. Aelin riu à socapa. Lysandra recobraria os seus poderes — uma vez que aquela torre de relógio se foi. Tentou não deixar entrar a pia de pensamento. “Realmente?” “Se não foi para Evangeline, penso que somente me transformaria em algo com garras e colmilhos e vivo no selva para sempre”. “Não mais luxuoso para você?” Lysandra puxou um bocado do linho para feridas da manga de Aelin. “Naturalmente eu gosto do luxo — pensa que não amo estes vestidos e jóias? Mas no fim … são substituíveis. Vim para valorizar as pessoas no meu vida mais”. “Evangeline tem sorte de tê-lo”. “Somente não falava sobre ela”, Lysandra disse, e ruminou o seu lábio cheio. “Você — sou agradecido para você”. Aelin poderia ter dito algo atrás, algo para transmitir apropriadamente o bruxuleio do calor nela coração, tinha uma mulher delgada, de cabelos castanhos não emergiu da porta de cozinha. Nelly. Aelin desatracou a parede e fez gestos de impaciência até o balcão, Lysandra no reboque. Nelly disse, “Veio ver-me sobre uma torta?” Lysandra sorriu lindamente, inclinando-se perto. “O nosso fornecedor de tortas, parece, desapareceu com a Sombra Mercado”. Falou tão quietamente que até Aelin pode ouvir abertamente. “O rumor tem-no sabe onde ele é”. Os olhos azuis de Nelly shuttered. “Não saiba nada sobre isto”. Aelin delicadamente colocou a sua bolsa no balcão, que se inclina em para que outros clientes e funcionários não pode ver como o fez deslizar em direção a Nelly, assegurando-se


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que as moedas tiniram. Moedas pesadas. “Somos muito, muito com fome da torta …”, disse Aelin, deixando alguma demonstração de desespero. “Somente diga-nos onde foi”. “Ninguém evitou o Mercado de Sombra vivo”. Bom. Tão como Nesryn tinha-os assegurado, Nelly não falou facilmente. Seria demasiado suspeito para Nesryn para perguntar Nelly sobre o negociante de ópio, mas dois insípidos, estragou mulheres ricas? Ninguém pensaria duas vezes. Lysandra estabelecem outra bolsa de moeda no balcão. Um de outros funcionários lançou os olhos o seu caminho, e o a cortesã disse, “Nós gostaríamos de colocar uma ordem”. O funcionário concentrou-se no seu cliente novamente, não perturbado. O sorriso de Lysandra tornou-se felino. “Por isso diga-nos onde apanhá-lo, Nelly”. Alguém ladrou o nome de Nelly das costas, e Nelly lançou os olhos entre eles, suspirando. Inclinou-se expeça e sussurrou, “Saíram pelos tubos”. “Ouvimos que os guardas foram lá embaixo, também”, disse Aelin. “Não abaixo bastante longe. Alguns foram aos catacumbas abaixo de. Ainda ocultação fora lá embaixo. Trazer os seus guardas, mas não os deixam usar os seus símbolos. Não um lugar de gente rica”. Catacumbas. Aelin nunca tinha ouvido de catacumbas abaixo dos tubos. Interessante. Nelly retirou-se, andando com passos largos atrás na padaria. Aelin olhou abaixo para o balcão. Foram-se ambas as bolsas de moedas. Saíram da padaria despercebida e caíram no passo com os seus quatro guarda-costas. “Bem?” Nesryn murmurou. “Tive razão?” “O seu pai deve despedir Nelly”, disse Aelin. “Os viciados de ópio são empregados pobres pelo mijo”. “Faz o bom pão”, Nesryn disse, e logo retrocedeu a onde Chaol andava atrás eles. “O que aprenderia?” Aedion exige-se. “E faça gosta de explicar porque tinha de saber sobre o mercado de sombra?” “Paciência”, Aelin disse. Virou a Lysandra. “Sabe, apostei que os homens por aqui cortariam fora a sua resmunguice se se transformou em um leopardo fantasma e gritou atrás com eles”. As testas de Lysandra aumentaram. “Leopardo fantasma?” Aedion jurou. “Faça-me um favor e nunca se transforme em um daqueles”. “Quais são eles?” Lysandra disse. Rowan riu à socapa sob a sua respiração e deu passos um bocado mais perto em Aelin. Tentou ignorá-lo. Tinham falado abertamente toda a manhã. Aedion sacudiu a sua cabeça. “Os diabos encapotam-se na pele. Caem na farra nos Cornos cervinos, e durante o inverno arrastam-se abaixo para alimentar-se do gado. Tão grande como ursos, alguns deles. Mais avaro. E quando o gado esgota-se, alimentam-se de nós”. Aelin acariciou o ombro de Lysandra. “Parece a sua espécie da criação”. Aedion continuou, “são brancos e cinzas, portanto pode decifrá-los abertamente contra a neve e rock-música. Realmente não pode dizer que estão em você até que esteja fitando diretamente nos seus olhos verde-pálidos …” O seu o sorriso vacilou como Lysandra fixou os seus olhos verdes nele e levantou a sua cabeça. Apesar de si mesma, Aelin riu.

∞ “Diga-nos porque estamos aqui”, Chaol disse como Aelin subiu sobre um raio de madeira caído no abandonado Mercado de sombra. Junto dela, Rowan manteve uma tocha alta, iluminando as ruínas — e os corpos chamuscados.


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Lysandra tinha voltado ao bordel, escoltado por Nesryn; Aelin tinha-se modificado prontamente no seu terno em uma aleia, e escondido o seu vestido atrás de um engradado descartado, não rezando ninguém o pegou antes que pudesse devolver. “Somente esteja tranquilo por um momento”, disse Aelin, traçando os túneis pela memória. Rowan disparou-lhe um relance, e levantou uma testa. O que? “Veio aqui antes”, disse Rowan. “Veio para procurar as ruínas”. Por isso cheirou de cinza, também. Aedion disse, “Realmente, Aelin? Não dorme alguma vez?” Chaol olhava-a agora, também, embora talvez que deveu evitar olhar para os corpos desordenassem em volta das salas. “O que foi você fazendo aqui a noite interrompeu a minha reunião com Brullo e Ress?” Aelin estudou as cinzas dos estábulos mais velhos, as manchas de fuligem, os cheiros. Fez uma pausa antes um a loja cujos artigos foram agora apenas cinza e torceram bits de metal. “Aqui somos”, ela trilled, e andou com passos largos no estábulo de rocha talhada, as suas pedras queimaram-se preto. “Ainda cheira como ópio”, disse Rowan, carranqueando. Aelin escovou o seu pé sobre a terra semelhante a cinza, dar um pontapé longe em cinzas e entulho. Teve de ser em algum lugar — ai. Varreu cada vez mais, a cinza que suja as suas botas pretas e terno. Finalmente um grande, a pedra disforme apareceu abaixo dos seus pés, um buraco usado perto da sua borda. Disse casualmente, “Fez sabe que além do ópio que tem negócios, se constou que este homem vendia fogo infernal?” Rowan chicoteou-lhe o seu olhar fixo. O fogo infernal — quase impossível de alcançar ou fazer, pela maior parte porque foi tão letal. Somente um tonel dele pode tirar a metade da parede de atendente de um castelo. “Nunca falaria comigo sobre ele, naturalmente”, Aelin continuou, “não importa quantas vezes vim aqui. Afirmou que não o teve, ainda tinha alguns ingredientes em volta da loja — todos muito raros — assim … deve ter havido uma provisão dele aqui”. Puxou aberto o alçapão de pedra para revelar uma escada de mão que desce na escuridão. Nenhum dos machos falou como o cheiro forte dos tubos desfraldados. Agachou-se, escorregando para o primeiro degrau e Aedion tensed, mas sabiamente não disse nada sobre ela indo primeiro. A escuridade cheirada à fumaça envolveu-a quando desceu, abaixo, abaixo, até que os seus pés batam rocha lisa. O ar foi seco, apesar da sua proximidade do rio. Rowan veio depois, deixando o seu tocha para as pedras antigas para revelar um túnel cavernoso — e corpos. Vários corpos, alguns deles montículos apenas escuros na distância, reduzida por Valg. Lá foram menos à direita, em direção a Avery. Tinham esperado provavelmente uma emboscada na boca de rio e ido outro caminho — à sua sorte. Não esperando por Aedion ou Chaol para descer, Aelin começou depois do túnel, Rowan silencioso como uma sombra no seu lado — olhar, escuta. Depois que a porta de pedra gemeu fechada em cima, disse no a escuridade, “Quando os homens do rei incendeiam este lugar, se o fogo tinha batido naquela provisão … Rifthold provavelmente não estaria aqui mais. Pelo menos não os bairros pobres, e provavelmente mais”. “Deuses em cima”, Chaol murmurou de alguns passos atrás. Aelin fez uma pausa no que pareceu a uma grelha ordinária no soalho de tubo. Mas nenhuma água correu abaixo de, e o ar só empoeirado flutuou para encontrá-la. “Isto é como planeja dinamitar a torre de relógio — com o fogo infernal”, disse Rowan, agachando-se em o seu lado. Fez para agarrar o seu cotovelo quando conseguiu a grelha, mas se moveu sigilosamente fora da variedade. “Aelin — Vi que usou, visto ele naufragar cidades. Pode derreter literalmente pessoas”. “Bom. Portanto sabemos que trabalha, então”.


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Aedion bufou, perscrutando abaixo a escuridão além da grelha. “Então, que? Pensa que guardou o seu fornecer lá embaixo?” Se tinha uma opinião profissional sobre o fogo infernal, guardou-o-se. “Estes tubos foram demasiado públicos, mas teve de guardá-lo perto do mercado”, disse Aelin, arrancando no grelha. Deu um pouco, e o odor de Rowan acariciou-a quando se inclinou para ajudar a puxá-lo da abertura. “Cheira como ossos e pó lá embaixo”, disse Rowan. A sua boca quirked ao lado. “Mas você suspeitado isto já”. Chaol disse de alguns pés atrás, “Isto é o que quis saber de Nelly — onde foi ocultação. Portanto o pode vender-lhe”. Aelin iluminou um bocado da madeira da tocha de Rowan. Ela cuidadosamente equilibrado ele somente abaixo do lábio do buraco antes dela, a chama que ilumina uma baixa de aproximadamente dez pés, com pedras arredondadas abaixo de. Um vento empurrou de, em direção ao buraco. Nele. Deixou de lado a chama e sentou-se no lábio do buraco, as suas pernas que se balançam na obscuridade abaixo de. “O que Nelly ainda não sabe é que o negociante de ópio se pegou de fato há dois dias. Morto em vista pelos homens do rei. Sabe, realmente penso que Arobynn às vezes não tinha nenhuma ideia se ele realmente querido para ajudar-me ou não”. Tinha sido a sua menção casual dele durante o jantar que tinha estabelecido o seu pensamento, planejamento. Rowan murmurou, “Portanto a sua provisão nos catacumbas é desprotegida agora”. Perscrutou a escuridão abaixo. “Proprietários de achadores”, disse e pulou.


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50 “Como aqueles lowlifes guardaram este lugar um segredo?” Aelin respirou quando virou a Chaol. Quatro deles estiveram em cima de uma pequena escadaria, o espaço cavernoso além deles iluminado em o ouro que bruxuleia pelas tochas Aedion e Rowan carregou. Chaol sacudia a sua cabeça, inspecionando o espaço. Não um sinal de varredores de rua, agradeça os deuses. “Lenda tem-no que o Mercado de Sombra se baseou nos ossos do deus da verdade”. “Bem, esclareceram a parte de ossos”. Em cada parede, as caveiras e os ossos arranjaram-se habilmente — e cada parede, até o teto, tinha sido formado deles. Mesmo o soalho no pé da escada pôs-se com ossos de variar formas e tamanhos. “Estes não são catacumbas ordinários”, disse Rowan, estabelecendo abaixo a sua tocha. “Isto foi um templo”. De fato, os altares, os bancos, e até um consórcio de reflexão escuro põem-se no espaço maciço. Ainda mais espreguiçado longe em sombra. “Lá escreve nos ossos”, disse Aedion, medindo com passos abaixo os passos e para o soalho de osso. Aelin grimaced. “Cuidadoso”, Rowan disse quando Aedion foi à parede mais próxima. O seu primo levantou uma mão preguiçoso despedida. “Está em cada língua — todos na caligrafia diferente”, Aedion maravilhou-se, mantendo a sua tocha no alto como avançou a parede. “Escute este aqui: ‘Sou mentiroso. Sou ladrão. Tomei o marido de minha irmã e riu enquanto o fiz. ’” Uma pausa. Silenciosamente leu o outro. “Nenhuma desta escrita … não penso estas foram boas pessoas”. Aelin esquadrinhou o templo de osso. “Devemos ser rápidos”, disse. “Realmente maldito rápido. Aedion, você tome aquela parede; Chaol, centro; Rowan, direito. Agarrarei as costas. Cuidadoso com onde tremula o seu fogo”. Os deuses ajudam-nos se inconscientemente colocaram uma tocha perto do fogo infernal. Tomou providências abaixo, e logo o outro. Então o último, para o soalho de osso. Um tremor rastejou por ela, e lançou os olhos a Rowan fora do instinto. A sua cara apertada disse-lhe todos tinha de saber. Mas ainda dizia, “Isto é um mau lugar”. Chaol andou com passos largos para além deles, a sua espada fora. “Então vamos encontrar que este fogo infernal fornece e sai”. Direito. Todos em volta deles, os olhos vazios das caveiras nas paredes, nas estruturas, os pilares no centro do quarto, parecido para olhar. “Parece este deus da verdade”, chamou Aedion da sua parede, “foi mais de um comedor do Pecado do que algo. Deve ler algumas coisas que as pessoas escreveram — as coisas horríveis que fizeram. Penso isto foi um lugar para eles para enterrar-se e confessar nos ossos de outros pecadores”. “Não é de admirar ninguém quis vir aqui”, Aelin murmurou quando andou com passos largos de na escuridão.

∞ O templo continuou e em, e encontraram provisões — mas nenhum sussurro de varredores de rua ou outro residentes. Drogas, dinheiro, jóias, todo escondido dentro de caveiras e dentro de algumas criptas de osso no soalho. Mas nenhum fogo infernal. Os seus passos cautelosos no soalho de osso foram os únicos sons.


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Aelin moveu-se mais profundo e mais profundo na escuridão. Rowan logo compensou o seu lado do templo e juntado ela nas costas, explorando as alcovas e pequenos corredores que se bifurcaram de em dormir escuro. “A língua”, Aelin disse-lhe. “Torna-se mais velho e mais velho o mais atrás vamos. De caminho eles soletre as palavras, quero dizer”. Rowan torceu-se em direção a ela de onde tinha estado abrindo cuidadosamente um sarcófago. Duvidou-se um o homem ordinário seria capaz de deslocar a tampa de pedra. “Alguns deles até datam as suas confissões. Eu somente viu um de há setecentos anos”. “Fá-lo parecer jovem, não é?” Deu-lhe um sorriso torto. Rapidamente olhou longe. O soalho de osso clicou quando deu passos em direção a ela. “Aelin”. Engoliu muito, fitando um osso esculpido perto da sua cabeça. Matei um homem pelo esporte quando fui vinte e nunca disse a ninguém onde o enterrei. Guardei o seu osso de dedo em uma gaveta. Datado há novecentos anos. Novecentos — Aelin estudou a escuridade além. Se o Mercado de Sombra datou de Gavin, então este lugar tinha não se ter construído antes dele — ou no mesmo tempo. O deus de verdade … Atraiu Damaris de outro lado das suas costas e Rowan tensed. “O que é isso?” Examinou a lâmina sem defeito. “A Espada de Verdade. Isto é o que chamaram Damaris. Lenda dito o portador — Gavin — pode ver a verdade quando a manejou”. “E?” “Mala abençoou Brannon, e abençoou Goldryn”. Perscrutou a escuridão. “E se houve um deus de verdade — um comedor do Pecado? E se abençoou Gavin e esta espada?” Rowan agora fitou em direção ao negridão antigo. “Pensa que Gavin usou este templo”. Aelin pesou a espada poderosa nas suas mãos. “Que pecados confessou, Gavin?” ela sussurrado na escuridão.

∞ Profundamente nos túneis foram, por enquanto que quando o grito triunfante de Aedion de “Encontrado ele!” conseguiu Aelin e Rowan, pode ouvi-lo abertamente. E abertamente preocupou-se. Não quando esteve antes da parede de fundo — a parede atrás do altar do que não há dúvida tinha sido o templo original. Aqui os ossos esmigalhavam-se quase com a idade, a escrita quase impossível a ler. A parede atrás do altar foi da pedra pura — mármore branco — e esculpiu em Wyrdmarks. E no centro foi uma interpretação gigantesca do Olho de Elena. Frio. Tão fez frio em aqui que a sua respiração cobriu de nuvens em frente deles, misturando-se. “Seja quem for que este deus da verdade fosse”, murmurou Rowan, como se tentando não se ouvir por acaso pelos mortos, “não foi um tipo benevolente da deidade”. Não; com um templo construído dos ossos de assassinos e ladrões e pior, duvidou deste deus tinha sido um determinado favorito. Não é de admirar tinha-se esquecido. Aelin deu passos até a pedra. Damaris tornou-se fria na sua mão — assim frígido os seus dedos alargaram, e deixou a espada no o soalho de altar e recuou. O seu clangor contra os ossos pareceu-se com o trovão. Rowan esteve imediatamente no seu lado, as suas espadas fora. A parede de pedra antes deles gemeu.


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Começou a deslocar, a rotação de símbolos, alterando-se. Do bruxuleio da sua memória ela ouvido as palavras: só é com o Olho que cada um pode ver justamente. “Honestamente”, Aelin disse como a parede no momento da recomposição parada última de si mesmo da proximidade do espada. Uma tabela nova, intricada de Wyrdmarks tinha-se formado. “Não sei porque estas coincidências guardam surpresa de mim”. “Pode lê-lo?” Rowan perguntou. Aedion chamou os seus nomes e Rowan chamados, dizendo-lhes ambos para vir. Aelin olhou para cima no momento dos entalhos. “Poderia levar-se mim algum tempo”. “Faça-o. Não penso que foi possibilidade que encontramos este lugar”. Aelin livrou-se do seu tremor. Não — nada esteve alguma vez possibilidade. Não quando veio a Elena e o Wyrdkeys. Portanto soltou uma respiração e começou. “É … que é sobre Elena e Gavin”, disse. “A primeira lista aqui” — apontou para um esticamento de os símbolos — “descrevem-nos como o primeiro Rei e a Rainha de Adarlan, como se acasalaram. Então … então pula atrás. À guerra”. As pegadas soaram e a luz bruxuleou como Aedion e Chaol conseguiu-os. Chaol apitou. “Tenho uma má sensação sobre isto”, disse Aedion. Olhou a interpretação gigantesca com desagrado do Olho, e então naquele em volta do pescoço de Aelin. “Torne-se cômodo”, disse. Aelin leu muitas outras linhas, decifrando e decifrando. Tão muito — Wyrdmarks foram assim malditos muito ler. “Descreve as guerras de demônio com Valg que se tinha deixado aqui depois da Primeira guerra. E …” leu a linha novamente. “E Valg esta vez conduziram-se …” O seu sangue resfriado. “Por um de os três reis — o rei que permaneceu capturado aqui depois da porta selou-se. Diz isto para olhar sobre um rei — para considerar um rei de Valg deveu fitar …” sacudiu a sua cabeça. “Loucura? Desespero? Não sei aquele símbolo. Pode tomar qualquer forma, mas lhes apareceu agora como um bonito homem com olhos de ouro. Os olhos dos reis de Valg.” Esquadrinhou a seguinte lista. “Não sabiam o seu nome verdadeiro, portanto o chamaram Erawan, Escuridão Rei”. Aedion disse, “Então Elena e Gavin combateram-no, o seu colar mágico salvou os seus traseiros e Elena chamado ele pelo seu nome verdadeiro, distraindo-o bastante para Gavin para matá-lo”. “Sim, sim”, disse Aelin, tremulando uma mão. “Mas — não”. “Não?” Chaol disse. Aelin leu além disso, e o seu coração omitiu um golpe. “O que é isso?” Rowan exigiu, como se as suas orelhas de Fae tinha observado a gagueira do seu coração. Engoliu muito, dirigindo um dedo que treme abaixo de uma linha de símbolos. “Este … isto é Gavin confessionário. Do seu leito de morte”. Nenhum deles falou. A sua voz tremeu quando disse, “Não o mataram. Não por espada, ou fogo ou água, ou podia poderia Erawan ser morto ou o seu corpo destruir-se. O Olho …” Aelin tocou a sua mão ao colar; o metal foi quente. “O Olho conteve-o. Só para um pouco tempo. Não — não contido. Mas … põe-se ele para dormir?” “Tenho um muito, sensação muito má sobre isto”, disse Aedion. “Portanto construíram-no um sarcófago de ferro e algum tipo da pedra indestrutível. E põem-no na o túmulo selado abaixo de uma montanha — uma cripta assim … escuro tão escuro que não houve ar, nenhuma luz. Sobre o o labirinto de portas”, leu, “põem símbolos, inquebráveis por qualquer ladrão ou chave ou força”. “Diz que nunca mataram Erawan”, disse Chaol. Gavin tinha sido herói de infância de Dorian, lembrou. E a história tinha sido uma mentira. Elena tinha mentido ela — “Onde o enterraram?” Rowan perguntou quietamente.


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“Enterraram-no …” As suas mãos tremeu tão mal que os abaixou aos seus lados. “Enterraram ele nas Montanhas Pretas, e construído guardar em cima do túmulo, para que a família nobre que viveu em cima poderia guardá-lo para sempre”. “Não há Montanhas Pretas em Adarlan”, disse Chaol. A boca de Aelin secou-se. “Rowan”, disse calmamente. “Como fazem diz ‘Montanhas Pretas’ no Velha língua?” Uma pausa, e logo uma respiração desatada. “Morath”, Rowan disse. Virou-lhes, os seus olhos largos. Por um momento, todos eles somente fitaram um a ou outro. “O que é desacordo”, disse, “isto o rei envia as suas forças abaixo a Morath pelo mero coincidência?” “O que é desacordo”, Aedion contrariou, “aquele rei ilustre nosso adquiriu uma chave que pode destranque qualquer porta — até uma porta entre mundos — e o seu segundo na ordem resulta possuir o muito coloque onde Erawan se enterra?” “O rei é insano”, disse Chaol. “Se planeja educar Erawan —” “Quem diz que já não tem?” Aedion perguntou. Aelin lançou os olhos a Rowan. A sua cara foi severa. Se houver um rei de Valg neste mundo, temos de mover-nos rápido. Adquira aqueles Wyrdkeys e bana todos eles atrás ao seu buraco do inferno. Acenou com cabeça. “Porque agora, embora? Teve as duas chaves durante pelo menos uma década. Porque trazem Valg agora?” “Faria sentido”, disse Chaol, “se o faz com antecipação do levantamento de Erawan novamente. A tenha um exército pronto para ele para conduzir”. A respiração de Aelin foi superficial. “O solstício de verão está durante dez dias. Se abaixamos a magia no o solstício, quando o sol é o mais forte, há uma boa possibilidade o meu poder será então maior, também”. Ela virado a Aedion. “Diga-me que encontrou muito fogo infernal”. O seu aceno de cabeça não ressegurava tão como tinha esperado.


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51 Manon e os seus Treze estiveram em volta de uma mesa em um quarto profundamente dentro das barracas das bruxas. “Sabe porque o chamei aqui”, disse Manon. Nenhum deles respondeu; nenhum deles se sentou. Iam abertamente falado ela desde matança daquela tribo nos Colmilhos Brancos. E logo hoje — mais notícias. Mais pedidos. “O duque pediu que eu escolhesse outro grupo de bruxas para usar. Um grupo de bruxas Blackbeak”. Silêncio. “Eu gostaria das suas sugestões”. Não encontraram os seus olhos. Não proferiu uma palavra. Manon quebrou abaixo os seus dentes de ferro. “Iria se atrever a desafiar-me?” A azeda compensou a sua garganta, atenção à mesa. “Nunca você, Manon. Mas desafiamos aquele ser humano o direito de verme de usar os nossos corpos como se fossem o seu próprio”. “A sua Alta Bruxa deu ordens que obedecerão”. “Poderia denominar também os Treze”, disse Asterin, o único deles mantendo o olhar fixo de Manon. O seu nariz ainda se inchava e contundiu da surra. “Já que íamos mais cedo que ser o nosso fado do que entregue nossas irmãs”. “E todos vocês concordam com isto? Que deseje produzir a descendência de demônio até o seu intervalo de corpos à parte?” “Somos Blackbeaks”, disse Asterin, o seu queixo alto. “Não somos nenhum escravo de alguém e não nos usaremos como tal. Se o preço disto nunca volta aos Resíduos, então seja assim”. Nenhum dos outros tanto como estremeceu. Tinham-se encontrado todos — tinham discutido isto anteriormente. Que a diga-lhe. Como se precisasse da direção. “Lá houve algo mais que todos vocês decidiram na sua pequena reunião do conselho?” “Há coisas …, Manon”, a Azeda disse. “Coisas tem de ouvir”. Traição — isto foi o que os mortais chamaram a traição. “Não dou uma merda sobre o que engana atreveu-se a acreditar que tenho de ouvir. A única coisa tenho de ouvir é o som de você dizendo Sim, Líder de Asa. E o nome de um grupo de bruxas condenado pelos deuses”. “Escolha aquele você mesmo”, Asterin quebrou-se. As bruxas deslocam-se. Não uma parte do plano, não é? Manon andou com gravidade em volta da mesa a Asterin, para além de outras bruxas que não se atreveram a virar para ficar em frente dela. “Foram apenas uns resíduos do minuto que pisa nisto Guardam. Não me preocupo se tem voado no meu lado durante um século — vou suprimi-lo como o cão ladrador que é —” “Faça-o”, Asterin assobiou. “Arranque a minha garganta. Sua avó estará tão orgulhosa que você finalmente fez”. A azeda esteve em costas de Manon. “É um desafio?” Manon disse demasiado calmamente. Os olhos pretos dourados-flecked de Asterin dançaram. “É um —” Mas a porta abriu-se e fechou-se.


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Um jovem com o cabelo de ouro agora esteve no quarto, o seu colarinho de pedra preto que raia no luz de archote. Não deve ter chegado. Houve bruxas em todo lugar, e tinha feito que sentinelas de outro grupo de bruxas guardassem as salas para que nenhum dos homens do duque possa pegá-los sem querer. Como um, os Treze viraram em direção ao bonito jovem. E como um, estremeceram quando sorriu, e uma onda da escuridade bateu neles. Escuridade sem fim, escuridade até os olhos de Manon não podem penetrar, e — E Manon estava novamente antes que Crochan enfeitiçam, um punhal na sua mão. “Compadecemo-nos de você … para o que faz às suas crianças … força-os a matar e prejudicar e odiar até que haja nada mais dentro deles — de você. Por isso está aqui”, Crochan chorou … “Por causa da ameaça posou ao monstro que chama a avó quando escolheu a clemência e salvou a vida do seu rival”. Manon violentamente sacudiu a sua cabeça, pestanejando. Então foi-se. Só houve a escuridade, e o Treze, gritando um a ou outro, luta, e — Um jovem do cabelo de ouro tinha estado naquele quarto com Yellowlegs, Elida tinha dito. Manon começou a rondar pela escuridade, navegando o quarto por memória e cheiro. Um pouco de os seus Treze foram próximos; alguns tinham apoiado contra as paredes. E o cheiro forte do outro mundo do homem, do demônio dentro dele — O cheiro enrolou em volta dela totalmente, e Manon desenhou o Vento - Rachador. Então lá foi, rindo à socapa como alguém — Ghislaine — começou a gritar. Manon nunca tinha ouvido aquele som. Nunca tinha ouvido nenhum deles gritar por … com o medo. E dor. Manon moveu-se rapidamente em uma corrida de curta distância cega e atacou-o à terra. Nenhuma espada — não quis a espada desta execução. A luz quebrada em volta dela e houve a sua cara generosa e aquele colarinho. “Líder de asa”, ele arreganhado, em uma voz que não foi deste mundo. As mãos de Manon estiveram em volta da sua garganta, apertar, o seu rasgamento de pregos pela sua pele. “Enviou-se aqui?” exigiu. Os seus olhos encontraram o seu — e a malícia antiga neles encolheu-se atrás. “Parta”, assobiou. Manon não fez nenhuma tal coisa. “Enviou-se aqui?” rugiu. O jovem aumentou, mas então Asterin esteve lá, prendendo as suas pernas. “Faça-o sangrar”, disse de Manon. A criação continuou espancando. E na escuridade, alguns Treze ainda gritavam em agonia e terror. “Quem lhe enviou?” Manon berrou. Os seus olhos deslocados — volta azul, tornando-se claro. Foi com a voz de um jovem que disse, “Matar eu. Por favor — por favor mate-me. Roland — o meu nome foi Roland. Diga o meu —” Então a extensão de negridão através dos seus olhos novamente, junto com o pânico puro em em que observou A cara de Manon, e em Asterin sobre o seu ombro. O demônio dentro do homem gritou: “Parta!” Tinha ouvido e tinha visto bastante. Manon espremeu mais duramente, os seus pregos de ferro rasgar pelo mortal carne e músculo. O sangue preto, que emite cheiro forte cobriu a sua mão, e rasgou mais duramente nele, até que viesse ao osso e lascou por ele, e a sua cabeça golpeada contra o soalho. Manon pode ter jurado que suspirou. A escuridade desapareceu, e Manon esteve imediatamente dos seus pés, sangue coalhado que goteja das suas mãos como ela avaliado o dano.


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Ghislaine soluçou na esquina, toda a cor leeched da sua pele rica, escura. Thea e Kaya foram tanto manchado de lágrimas como silencioso, os dois amantes que bocejam um em outro. E Edda e Roseira brava, ambas dela Sombras, tanto nascidas como levantadas na escuridade … estiveram às suas mãos e joelhos, vomitando. Direito ao lado dos gêmeos de demônio de olhos verdes, Faline e Fallon. O resto dos Treze foi incólume. Ainda rubor de cor, alguns que arquejam do momentâneo onda de raiva e energia, mas Multa …. Tinha só alguns deles sido visado? Manon olhou para Asterin — na Azeda, e Vesta, e Lin e Imogen. Então naqueles que tinham sido secos. Todos eles encontraram o seu olhar fixo esta vez. Parta, o demônio tinha gritado — como se em surpresa e terror. Depois de olhar dela nos olhos. Aqueles que se tinham afetado … os seus olhos foram cores ordinárias. Marrom e azul e verde. Mas aqueles que não tinham … Olhos pretos, chicoteados com ouro. E quando tinha olhado para olhos de Manon … Os olhos dourados sempre se tinham valorizado entre Blackbeaks. Nunca se tinha admirado porque. Mas agora não foi o tempo. Não com esta infiltração de sangue que emite cheiro forte na sua pele. “Isto foi uma lembrança”, disse Manon, a sua voz que salta ocamente das pedras. Virou de o quarto. Deixe-os a um a outro. “Livre-se daquele corpo”.

∞ Manon esperou até que Kaltain estivesse sozinho, indo à deriva uma das escadarias se movem em espiral esquecidas de Morath, antes que agarrasse. A mulher não estremeceu como Manon a prendeu contra a parede, os seus pregos de ferro que cavam em Kaltain ombros pálidos, nus. “Onde o shadowfire vem de?” Os olhos escuros, vazios encontraram seu. “De mim”. “Porque você? Que magia é ele? Poder de Valg?” Manon estudou o colarinho em volta da garganta fina da mulher. Kaltain deu um sorriso pequeno, morto. “Foi meu — para começar. Então foi … melded com o outro fonte. E agora é o poder de cada mundo, cada vida”. Absurdo. Manon empurrou-a mais duramente na pedra escura. “Como tira aquele colarinho?” “Não se solta”. Manon mostrou os dentes. “E o que quer conosco? Pôr colarinhos em nós?” “Querem reis”, respirou Kaltain, os seus olhos que bruxuleiam com algum prazer estranho, doente. “Poderoso reis. Não você”. Mais disparate. Manon resmungou — mas então houve uma mão delicada sobre o seu pulso. E queimou-se. Oh, deuses, queimou-se, e os seus ossos fundiam-se, os seus pregos de ferro tinham-se tornado o minério fundido, o seu sangue fervia — Manon pulou atrás de Kaltain, e o só agarro do seu pulso lhe disse que os danos não foram verdadeiros. “Vou matá-lo”, assobiou Manon. Mas o shadowfire dançou em pontas do dedo de Kaltain mesmo que a cara da mulher fosse o espaço em branco novamente. Sem uma palavra, como se não tivesse feito nada, Kaltain andou escada acima e desapareceu.


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Sozinho no poço de escada, Manon balançou no berço o seu braço, o eco da dor que ainda reverbera por ela ossos. Matando aquela tribo com o rachador do Vento, disse-se, tinha sido uma clemência.


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52 Quando deixaram o templo do comedor do Pecado, Chaol maravilhado em como estranho deveu estar trabalhando com Aelin e o seu tribunal. Como estranho não deveu estar lutando com ela por uma vez. Não deve ter até ido com eles, ter dado quanto lá deveu fazer. A metade dos rebeldes tinha partido Rifthold, mais abandonando cada dia, e aqueles que permaneceram empurravam para trasladar-se a outra cidade. Tinha-os guardado na linha tanto como poderia, confiando em Nesryn para suportá-lo sempre que começassem subir o seu próprio passado com o rei. Ainda houve as pessoas que vão falhando, executando-se — ainda as pessoas que tão muitas vezes resgataram como poderiam dos blocos de matança. Continuaria fazendo-o até que fosse o rebelde último deixado nesta cidade; ficaria para ajudá-los, protegê-los. Mas se que tinham aprendido sobre Erawan foi … verdadeiro Os deuses ajudam todos eles. Para trás na rua de cidade, virou a tempo para ver Rowan oferecer uma assistência para puxar Aelin fora do tubos. Pareceu hesitar, mas logo agarrou-o, a sua mão engolida pelo seu. Uma equipe, corpo sólido e não quebra. O príncipe de Fae levantou-a e estabeleceu-a dos seus pés. Nenhum deles imediatamente deixou vão do outro. Chaol esperou — esperado por aquela guinada e o puxão do ciúme, para o bile dele para picá-lo. Mas não houve nada. Só um alívio que bruxuleia, possivelmente, isto …Isto Aelin tinha Rowan. Deve estar tendo pena realmente de si mesmo, decidiu. As pegadas soaram, e todos eles foram Entretanto, armas tiradas, tal como — “Tenhoo procurado durante uma hora”, disse Nesryn, apressando-se fora das sombras de aleia. “Qual é —” Notou as suas caras severas. Tinham deixado o fogo infernal lá embaixo, tinham-se escondido em um sarcófago, para a custódia — e impedir-se de derreter-se deve coisas ir muito mal. Foi surpreso Aelin tinha-o deixado saber tão muito — embora como planejou entrar no castelo, não lhe tinha dito. Somente diga a Ress e Brullo e aos outros ficar o inferno longe da torre de relógio foi ela único aviso por enquanto. Tinha exigido quase saber o que os seus planos foram para outras pessoas inocentes no castelo, mas … tinha sido bonito. Ter uma tarde sem luta, sem um ódio dele. Sentir-se como foi parte da sua unidade. “O preencherei depois”, disse-lhe Chaol. Mas a cara de Nesryn foi pálida. “O que é isso?” Aelin, Rowan e Aedion andaram com gravidade até eles com aquele silêncio desnatural, imortal. Nesryn esquadrou os seus ombros. “Recebi a palavra de Ren. Entrou em alguma preocupação menor no borda, mas é perfeito. Tem uma mensagem para você — para nós”. Escovou atrás uma praia do seu cabelo como tinta. A sua mão tremeu ligeiramente. Chaol preparou-se, lutado contra o impulso de pôr uma mão sobre o seu braço. “O rei”, Nesryn continuou, “tem construído um exército abaixo em Morath, sob a supervisão de Duke Perrington. Os guardas de Valg em volta de Rifthold são os primeiros deles. Mais sobe este caminho”. Soldados de infantaria de Valg, então. Morath, pareceu, poderia muito ser bem o seu campo de batalha primeiro ou último.


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Aedion levantou a sua cabeça, o Lobo encarnado. “Quantos?” “Demasiado”, Nesryn disse. “Não adquirimos uma conta cheia. Alguns acampam-se dentro de montanhas rodear o campo de guerra — nunca fora de repente, nunca em vista cheia. Mas é um exército maior do que nenhum reúne-se antes”. As palmas de Chaol ficaram lisas com o suor. “E mais do que isto”, disse Nesryn, a sua voz rouca, “o rei agora tem uma cavalaria aérea de As bruxas de Ironteeth — anfitrião três mil fortes — quem foram secretamente de treino na Fenda Ferian montar wyverns que o rei conseguiu de qualquer maneira criar e produzir”. Deuses em cima. Aelin levantou a sua cabeça, fitando na parede de tijolos como se possa ver que exército aéreo lá, o movimento que revela o anel de cicatrizes em volta do seu pescoço. Dorian — precisaram de Dorian no trono. Necessário isto fechou. “Está seguro disto?” Aedion disse. Rowan fitava Nesryn, a sua cara o retrato de um frio, calculando o guerreiro, e ainda — ainda ia de qualquer maneira aproximado de Aelin. Nesryn disse justamente, “Perdemos muitos espiões para alcançar aquela informação”. Chaol admirou-se qual deles tinha sido os seus amigos. Aelin falou, o seu apartamento de voz e muito. “Somente para assegurar-me tenho-o direito: enfrentamos agora três mil de Ironteeth sanguinário enfeitiça em wyverns. E um anfitrião de soldados mortais que se reúnem no ao Sul de Adarlan, provavelmente para cortar qualquer aliança entre Terrasen e as monarquias do Sul”. A partida de Terrasen encalha-se. Diga-o, Chaol silenciosamente implorou-a. Diga que precisa de Dorian — livre e vivo. Aedion meditou, “Melisande poderia ser capaz da união conosco”. Prendeu Chaol com um a avaliação fita — um general fita. “Pensa que o seu pai sabe sobre o wyverns e bruxas? Anielle é a cidade muito próxima à Fenda Ferian”. O seu sangue resfria-se. Foi porque o seu pai tinha tão desejado adquiri-lo para casa? Sentiu Aedion a seguinte pergunta antes do general falou. “Não usa um anel preto”, disse Chaol. “Mas duvido-me o acharia um aliado agradável — se se preocupasse com aliar-se com você em absoluto”. “As coisas a considerar”, disse Rowan, “devem nós precisar de um aliado com o soco pelas linhas do Sul”. Deuses, falavam de fato sobre isto. Guerra — a guerra vinha. E não poderiam sobreviver-lhe todos. “Assim, pelo que esperam?” Aedion disse, andando a passo. “Não porque atacar agora?” A voz de Aelin foi suave — frio. “Eu. Esperam por mim para fazer o meu movimento”. Nenhum deles a contradisse. A voz de Chaol estirou-se quando empurrou à parte os seus pensamentos enxameiam. “Algo mais?” Nesryn penetrou na sua túnica e arrancou uma carta. Entregou-o a Aedion. “Do seu segundo em ordem. Todos eles incomodam-se para você”. “Há uma taberna abaixo o bloco. Dê-me cinco minutos, e terei uma resposta para você”, Aedion dito, já andando com passos largos longe. Nesryn seguiu-o, dando a Chaol um aceno de cabeça silencioso. O general disse o seu ombro a Rowan e Aelin, o seu capuz pesado que esconde qualquer característica faladora, “o verei em página principal.” Reunião. Mas Aelin repentinamente disse, “Obrigado”. Nesryn fez uma pausa, de qualquer maneira sabendo que a rainha lhe tinha falado. Aelin pôs uma mão sobre o seu coração. “Para tudo que arrisca — obrigado”.


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Os olhos de Nesryn bruxulearam como disse, “Viva a rainha”. Mas Aelin já se tinha virado. Nesryn encontrou o olhar fixo de Chaol, e seguiu depois dela e Aedion. Um exército indestrutível, possivelmente conduzido por Erawan, se o Rei de Adarlan foi bastante insano a eduque-o. Um exército que pode esmagar qualquer resistência humana. Mas … mas talvez não se se aliaram com a magia-wielders. Isto é, se a magia-wielders, no fim de tudo que se tinha feito para eles, até quis preocupar-se com salvar o seu mundo.

∞ “Fale comigo”, Rowan disse dela como Aelin assaltou abaixo a rua depois da rua. Não poderia. Não pode formar os pensamentos, sem falar nas palavras. Quantos espiões e os rebeldes tinham perdido as suas vidas para adquirir aquela informação? E quanto pior ia-o sentir quando enviou pessoas às suas mortes — quando teve de olhar os seus soldados mortos por aqueles monstros? Se Elena a tinha lançado um osso esta noite, de qualquer maneira levando aquele negociante de ópio ao templo de comedor do pecado para que pudessem encontrá-lo, não se sentia especialmente agradecida. “Aelin”, Rowan disse, bastante calmamente para só ela e os ratos de aleia para ouvir. Tinha sobrevivido abertamente a Baba Yellowlegs. Como ia cada um sobreviver a um exército de bruxas treinadas em combate? Agarrou o seu cotovelo, forçando-a a parar. “Enfrentaremos isto em conjunto”, respirou, os seus olhos brilhantes e cintilação de caninos. “Como temos no passado. A qualquer fim”. Tremeu — tremeu como um covarde condenado pelos deuses — e arrancou livre, andando com gravidade longe. Não fez até saiba onde ia — só que teve de andar, teve de encontrar um modo de classificar si mesma, tipo o mundo fora, antes que deixasse de moverse, ou nunca se moveria novamente. Wyverns. Bruxas. Um exército novo, até maior. A aleia pressionou em nela, selando tão justamente como um daqueles túneis de tubo inundados. “Fale comigo”, Rowan disse novamente, guardando uma distância respeitosa atrás. Sabia estas ruas. Alguns blocos abaixo, encontraria uma das entradas de tubo de Valg. Talvez pularia diretamente em e cortaria alguns deles a partes. Ver o que sabiam sobre o Rei Escuro Erawan, e se ainda dormia abaixo daquela montanha. Talvez não se incomodaria com perguntas em absoluto. Houve uma mão forte, larga no seu cotovelo, arrancando as suas costas contra um corpo masculino sólido. Mas o odor não foi Rowan. E a faca na sua garganta, a lâmina que pressiona tão muito que a sua pele picou e partiu … “Indo em algum lugar, Princesa?” Lorcan respirou na sua orelha.

∞ Rowan tinha pensado que sabia o medo. Tinha pensado que pode enfrentar qualquer perigo com uma cabeça clara e gelo nas suas veias. Até que Lorcan aparecesse das sombras, tão rápido que Rowan não o tinha até cheirado, e pôs isto faca contra a garganta de Aelin. “Move-se”, Lorcan rosnou na orelha de Aelin, “e morre. Fala, e morre. Entender?” Aelin não disse nada. Se acenasse com cabeça, cortaria a sua garganta aberta na lâmina. O sangue brilhava lá já, somente acima da sua clavícula, enchendo a aleia do seu odor.


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O cheiro dele sozinho enviou Rowan que escorrega em uma calma congelada, assassina. “Entenda?” Lorcan assobiou, empurrando os seus bastantes que o seu sangue fluiu um bocado mais rápido. Em todo o caso disse nada, obedecendo à sua ordem. Lorcan riu à socapa. “Bom. Pensei assim”. O mundo reduziu a velocidade e estendeu-se em volta de Rowan com a claridade aguda, revelando cada pedra do edifícios e a rua, e o refugo e lixo em volta deles. Algo para lhe dar uma vantagem, usar como uma arma. Se tivesse tido a sua magia, teria obstruído o ar de pulmões de Lorcan por agora, teria quebrado pelos próprios escudos escuros de Lorcan com meio pensamento. Se tinha tido a sua magia, teria tinha um escudo do seu próprio em volta deles da partida, portanto esta emboscada nunca pode acontecer. Os olhos de Aelin encontraram o seu. E o medo — que foi o medo genuíno que brilha lá. Sabia que esteve em uma posição comprometida. Ambos eles sabiam que não importa a que velocidade foi, ela foi, a fatia de Lorcan seria mais rápida. Lorcan sorriu a Rowan, o seu capuz escuro de por uma vez. Não há dúvida para que Rowan possa ver cada bit de triunfo nos olhos pretos de Lorcan. “Nenhuma palavra, príncipe?” “Porque?” foi todo Rowan pode perguntar. Cada ação, cada plano possível ainda o deixava demasiado longe. Ele admirado se Lorcan realizou que se a matou, próprio Lorcan seria seguinte. Então Maeve. E talvez o mundo, para malevolência. Lorcan içou a sua cabeça para olhar para a cara de Aelin. Os seus olhos estreitaram-se a fendas. “Onde está o Wyrdkey?” Aelin tensed e Rowan quiseram-na para não falar, não zombar de Lorcan. “Não o temos”, Rowan dito. Raiva — a raiva interminável, cataclísmica — deu pancadas por ele. Exatamente o que Lorcan se quer. Exatamente como Rowan tinha testemunhado o guerreiro de demi-Fae manipulam os seus inimigos de séculos. Portanto a Rowan trancou aquela raiva abaixo. Tentado a, pelo menos. “Posso quebrar este pescoço seu tão facilmente”, disse Lorcan, esfolando o seu nariz contra o lado dela garganta. Aelin foi rígido. A possessividade naquele toque sozinho pela metade cegou-o com a ira feraz. Ele foi um esforço de sufocá-lo novamente como Lorcan murmurou para a sua pele, “é muito melhor quando você não abra aquela boca horrível”. “Não temos a chave”, disse Rowan novamente. Mataria Lorcan no caminho só imortais aprendido e gostou de matar: lentamente, viciosamente, produtivamente. O sofrimento de Lorcan seria completo. “E se lhe disse que trabalhávamos para o mesmo lado?” Lorcan disse. “Lhe diria que Maeve trabalha para só um lado: ela próprio”. “Maeve não me enviou aqui”. Rowan pode ouvir quase as palavras nas quais Aelin se esforçava por guardar. Mentiroso. Mentiroso de parte da merda. “Então quem fez?” Rowan exige-se. “Parti”. “Se estamos no mesmo lado, logo suprimimos a sua faca no cio”, resmungou Rowan. Lorcan riu à socapa. “Não quero ouvir a princesa que late. O que tenho de dizer aplica a ambos de você”. Rowan esperou, tomando cada segundo para avaliar e avaliar de novo o seu meio, desacordo. Finalmente, Lorcan desatou a lâmina ligeiramente. O sangue deslizou para baixo o pescoço de Aelin, para o seu terno. “Fez o o erro da sua vida mortal curta, patética quando deu a Maeve aquele anel”. Pela calma letal, Rowan sentiu o dreno de sangue da sua cara. “Deve ter sabido melhor”, disse Lorcan, ainda agarrando Aelin em volta da cintura. “Deve sabiam que não foi alguma tola sentimental, definhando depois do seu amor perdido.


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Tinha a abundância de coisas de Athril — porque quereria o seu anel? O seu anel, e não Goldryn?” “Deixe de dançar em volta dele e diga-nos qual é”. “Mas tenho tanto divertimento”. Rowan leashed o seu temperamento tão muito que se sufocou nele. “O anel”, Lorcan disse, “não foi alguma relíquia de família de família de Athril. Matou Athril. Quis as chaves e o anel, e recusou-se, e matou-o. Enquanto lutaram, Brannon roubou-os longe, escondendo o anel com Goldryn e trazendo as chaves aqui. Não fez alguma vez admirase porque o anel esteve naquela bainha? Uma espada que caça o demônio — e um anel para combinar”. “Se Maeve quer matar demônios”, disse Rowan, “não nos queixaremos”. “O anel não os mata. Concede a imunidade do seu poder. Um anel forjado por própria Mala. O Valg não pode prejudicar Athril quando o usou”. Os olhos de Aelin alargaram-se até mais, o odor do seu deslocamento de medo a algo muito mais profundo do que o medo de dano corpóreo. “O portador daquele anel”, Lorcan continuou, sorrindo ao revestimento de terror o seu cheiro, “nunca tem de temer escravizar-se por Wyrdstone. Entregou-lhe a sua própria imunidade”. “Isto não explica porque partiu”. A cara de Lorcan apertou-se. “Matou o seu amante do anel, das chaves. Fará muito pior alcançá-los agora que estão no conselho que joga novamente. E uma vez que os tem … A minha rainha vai faça-se um deus”. “Assim?” A faca ficou muito perto ao pescoço de Aelin arriscando a atacar. “A destruirá”. A raiva de Rowan tropeçou. “Planeja conseguir que as chaves — os guardem dela”. “Planejo destruir as chaves. Dá-me o seu Wyrdkey”, disse Lorcan, abrindo o punho que tinha mantido contra o abdome de Aelin, “e lhe darei o anel”. Bastante seguro, na sua mão brilhou um anel dourado familiar. “Não deve estar vivo”, disse Rowan. “Se tivesse roubado o anel e tivesse fugido, teria matado você já”. Foi uma captura. Uma captura bonita, inteligente. “Movo-me rapidamente”. Lorcan tinha estado puxando o asno fora de Wendlyn. Não comprovou nada, entretanto. “Os outros —” “Nenhum deles sabe. Pensa que confio neles para não dizer algo?” “O juramento de sangue faz a traição impossível”. “Faço isto para o próprio bem”, disse Lorcan. “Faço isto porque não desejo ver a minha rainha torne-se próprio demônio. Obedeço ao juramento naquela consideração”. Aelin estava eriçado agora, e Lorcan fechou os seus dedos em volta do anel novamente. “É tolo, Rowan. Só pensa nos próximos poucos anos, décadas. O que faço é por causa do séculos. Para eternidade. Maeve enviará os outros, sabe. Caçá-lo. Matar ambos vocês. Deixar esta noite esteja uma lembrança da sua vulnerabilidade. Nunca saberá a paz de um momento único. Não um. E mesmo se não matarmos Aelin do Fogo grego … o tempo vai”. Rowan fechou fora as palavras. Lorcan perscrutou Aelin, o seu deslocamento de cabelo preto com o movimento. “Reflita sobre ele, Princesa. Qual é o valor de imunidade em um mundo onde os seus inimigos esperam para algemar sobre você, onde um erro poderia pensar tornar-se o seu escravo eterno?” Aelin somente mostrou os dentes.


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Lorcan empurrou-a longe, e Rowan já se movia, arremetendo para ela. Girou, as lâminas construídas no seu terno que brilha livre. Mas Lorcan foi-se.

∞ Depois de decidir que as fatias no seu pescoço foram superficiais e que não esteve em nenhum perigo de morrer de eles, Rowan não falou com ela para o resto da viagem para casa. Se Lorcan foi … direito No, não teve razão. Foi mentiroso, e o seu contrato emitiu cheiro forte de Maeve truques. Aelin apertou um lenço ao seu pescoço quando andaram, e em que conseguiram o apartamento, as feridas tinham coagulado. Aedion, misericordiosamente, já esteve na cama. Rowan andou com passos largos diretamente no seu quarto. Seguiu-o em, mas conseguiu o banheiro e calmamente fechou a porta atrás dele. Dirigir água gorgolejou uma batida do coração depois. Um banho. Tinha feito um bom emprego que o esconde, e a sua raiva tinha sido … nunca tinha visto alguém isto irado. Mas ainda tinha visto o terror na sua cara. Tinha sido bastante fazê-la o seu mestre próprio tema como o fogo começou a crepitar nas suas veias. E tinha tentado — deuses maldito seja, tinha tentado — encontrar um caminho fora disto mantêm-se, mas Lorcan … Rowan tinha sido direito. Sem a sua magia, não foi nenhum jogo para ele. Pode tê-la matado. Tudo no qual tinha sido capaz de pensar, apesar da sua monarquia, apesar de tudo ela ainda tinha de fazer, foi o medo nos olhos de Rowan. E isto seria uma vergonha se nunca soubesse … se nunca lhe disse … Aelin limpou o seu pescoço na cozinha, lavou-se o um bocado do sangue do seu terno e suspendeu-o no o quarto vivo para secar, logo pôs uma de camisas de Rowan e subiu na cama. Abertamente ouviu qualquer salpico. Talvez somente estava na tina, não fitando nada com isto a expressão oca que tinha usado desde Lorcan tinha removido a faca da sua garganta. Os minutos passaram, e gritou a boa noite a Aedion, cujo ecoar boa noite estrondeou por as paredes. Então a porta de banheiro abriu-se, um véu do vapor encrespou-se fora, e Rowan apareceu, uma toalha atirada baixo através dos seus quadris. Tomou no abdome muscled, os ombros potentes, mas — Mas a vacuidade naqueles olhos. Acariciou a cama. “Venha aqui”. Esteve lá, os seus olhos que se demoram no seu pescoço scabbed. “Ambos nós somos peritos no momento de ficar calado, então vamos fazer um acordo falar agora mesmo como calmo, pessoas razoáveis”. Não encontrou o seu olhar fixo quando forrou em direção à cama e caiu abaixo junto dela, esticando-se sobre as mantas. Até não o repreendeu de adquirir as folhas molhadas — ou mencionou que poderia tomaram meio minuto para pôr alguma roupa. “Parece que os nossos dias do divertimento são acabados”, disse, apoio a sua cabeça com um punho e fazendo desviar o olhar em ele. Fitou inexpressivamente no teto. “Bruxas, senhores escuros, Fae Queens … Se o fazemos por isto vivo, vou tomar umas férias bonitas, longas”. Os seus olhos fizeram frio. “Não me feche fora”, respirou. “Nunca”, murmurou. “Isto não é —” Esfregou os seus olhos com o seu polegar e dedo indicador. “Falhei você esta noite”. As suas palavras foram um sussurro na escuridade. “Rowan —” “Veio bastante perto para matá-la. Se tinha sido outro inimigo, poderiam ter”. A cama estrondeou como tomou um suspiro que treme e abaixou a sua mão dos seus olhos. A emoção


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crua lá fê-la morda o seu lábio. Nunca — nunca fez deixou-a ver aquelas coisas. “Reprovei-o. Jurei proteger você e mim reprovado esta noite”. “Rowan, é perfeito —” “Não sou perfeito”. A sua mão foi quente como apertou no seu ombro. Deixou-o virála para ela atrás, e encontrado ele metade em cima dela como perscrutou a sua cara. O seu corpo foi uma força maciça, sólida da natureza acima de seu, mas os seus olhos — o pânico se demorou. “Eu quebrei a sua confiança”. “Não fez nenhuma tal coisa. Rowan, disse-lhe que não entregaria a chave”. Chupou em uma respiração, a sua larga expansão de caixa torácica. “Teria. Deuses, Aelin — tinha mim e ele até não o sabia. Pode ter esperado outro minuto e teria dito ele, anel ou nenhum anel. Erawan, bruxas, o rei, Maeve … enfrentaria todos eles. Mas perdendo-o …” curvou o seu cabeça, a sua respiração que aquece a sua boca como fechou os seus olhos. “Reprovei-o esta noite”, murmurou, o seu voz rouca. “Sinto”. O seu odor de pinheiro-e-neve enrolou em volta dela. Deve afastar-se, rolo fora do alcance. Não faça toque-me assim. Ainda lá foi, a sua mão uma marca no seu ombro nu, o seu corpo que quase cobre seu. “Tem nada para sentir de”, sussurrou. “Confio em você, Rowan”. Deu-lhe um aceno de cabeça abertamente perceptível. “Senti a falta de você”, disse calmamente, o seu olhar fixo que se lança entre a sua boca e olhos. “Quando estive em Wendlyn. Menti quando disse que não fiz. Do momento partiu, senti a falta de você tanto saí do meu mente. Fui contente pela desculpa por seguir a pista de Lorcan aqui, somente vê-lo novamente. E esta noite, quando tinha aquela faca na sua garganta …” O calor do seu dedo callused floriu por ela quando traçou um caminho sobre a redução no seu pescoço. “Continuei pensando como nunca poderia saber que senti a falta de você com só um oceano entre nós. Mas se fosse morte que nos separa … o encontraria. Não me preocupo quantos regras estalaria. Mesmo se tive de adquirir as três chaves eu mesmo e abrir uma porta, o encontraria novamente. Sempre”. Pestanejou atrás a ardência nos seus olhos quando conseguiu entre os seus corpos e tomou a sua mão, guiá-lo para pôr-se contra a sua face tatuada. Foi um esforço de lembrar-se como respirar, para concentrar-se na pele tudo menos isso lisa, quente. Ele não desgrudou os seus olhos de seus quando esfolou o seu polegar ao longo da sua zigoma aguda. Desfrute de cada um golpe, acariciou a sua cara, aquela tatuagem, nunca quebrando o seu fito, mesmo que a despisse. Sinto, ainda parecia dizer. Guardou-a fitam trancado no seu quando deixou vão da sua cara e lentamente, assegurando-se que entendeu em cada passo, inclinado a sua cabeça atrás até que a sua garganta se arqueasse e não se desnudasse antes dele. “Aelin”, respirou. Não em reprimenda ou aviso, mas … um argumento. Pareceu um argumento. Ele abaixado a sua cabeça ao seu pescoço exposto e pairou a largura de um cabelo longe. Arqueou o seu pescoço mais longe, um convite silencioso. Rowan deixou sair um gemido suave e esfolou os seus dentes contra a sua pele. Uma mordida, um movimento, foi tudo que precisaria para ele para arrancar a sua garganta. Os seus caninos alongados escorregaram ao longo da sua carne — suavemente, precisamente. Juntou firmemente as folhas para guardar de dirigir os seus dedos abaixo as suas costas nuas e atrai-lo mais perto. Fixou uma mão junto da sua cabeça, os seus dedos enlaçar no seu cabelo. “Ninguém mais”, sussurrou. “Nunca permitiria a ninguém mais na minha garganta”. A exposição dele foi de único caminho entenderia que a confiança, em uma maneira que só o, lado de Fae predatório dele ia compreender. “Ninguém mais”, disse novamente.


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Deixou sair outro gemido baixo, resposta e confirmação e pedido e o estrondo ecoado no interior ela. Cuidadosamente, fechou os seus dentes sobre o lugar onde o seu sangue vital tamborilou e deu pancadas, o seu respiração quente na sua pele. Fechou os seus olhos, cada sentido que se estreita naquela sensação, nos dentes e boca na sua garganta, em o corpo potente que treme com restrição acima de seu. A sua língua chicoteia-se contra a sua pele. Fez um pequeno barulho que poderia ter sido um gemido, ou uma palavra ou o seu nome. Tremeu e removido, o ar fresco beijando o seu pescoço. Estado silvestre — o estado silvestre puro reluziu naqueles olhos. Então ele completamente, de latãomente inspecionou o seu corpo, as suas narinas que chamejam delicadamente quando cheirou exatamente o que quis. A sua respiração tornou-se irregular quando arrastou o seu fitar a sua — com fome, feraz, inflexível. Não “ainda”, disse rudemente, a sua própria respiração desigual. “Não agora”. “Porque?” Foi um esforço de lembrar-se do discurso com ele olhando para ela assim. Como poderia comê-la vivo. O calor deu pancadas pelo seu núcleo. “Quero não apressar-me com você — para aprender … cada polegada de você. E este apartamento tem muito, muito paredes finas. Não quero ter um público”, acrescentou quando se inclinou abaixo novamente, escovando a sua boca sobre a redução na base da sua garganta, “quando o faço gemer, Aelin”. Oh, por Wyrd. Esteve na preocupação. Tanta preocupação no cio. E quando disse o seu nome assim… “Isto modifica coisas”, disse, apenas capaz de tirar as palavras. “As coisas durante algum tempo já têm-se modificado. Trataremos com ele”. Admirouse quanto tempo o seu a resolução de esperar duraria se levantasse a sua cara para reclamar a sua boca com ela próprio, se dirigiu os seus dedos abaixo a ranhura da sua espinha. Se o tocou mais baixo do que isto. Mas — Wyverns. Bruxas. Exército. Erawan. Soltou uma respiração pesada. “Sono”, resmungou. “Devemos dormir”. Engoliu-se novamente, lentamente descascando-se longe dela e andou com passos largos ao quartinho para vestir-se. Honestamente, foi um esforço de não pular depois dele e rasgão aquela toalha maldita longe. Talvez deve fazer Aedion ir ficam em outro lugar. Somente para uma noite. E logo iria se queimar no inferno de toda a eternidade para estar a pessoa mais egoísta, terrível a alguma vez adorne a terra. Forçou-se a repô-la ao quartinho, não se confiando a tanto como olhada em Rowan sem fazer algo infinitamente estúpido. Oh, esteve em tanta preocupação condenada pelos deuses.


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53 A bebida, o príncipe de demônio conseguido adulando em um amante cantarola. Saboreie-o. O preso soluçava no andar da célula de calabouço, o seu medo e fuga de memórias e dor dele. O príncipe de demônio inalou-os como se fossem ópio. Delicioso. Foi. Odiou-se, xingou-se. Mas o desespero que vem do homem como as suas memórias piores rasgou-o a tiras … foi intoxicação. Foi força; foi vida. Não tinha nada e ninguém, de qualquer maneira. Se adquirisse a possibilidade, encontraria um modo de terminá-la. Por agora, isto foi eternidade, isto foi o nascimento e a morte e o renascimento. Portanto bebeu a dor do homem, o seu medo, a sua tristeza. E aprendeu a gostar dele.


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54 Manon fitou a carta que o mensageiro trêmulo acabava de entregar. Elida processavaa o melhor a olhe como se não observasse cada chicotada de olhos de Manon através da página, mas foi difícil não para fitar quando a bruxa gritou com cada palavra leu. Elida põem-se no seu catre do feno, o fogo que já se apaga a brasas, e gemeram quando se sentou, ela dor de corpo dolorida. Tinha encontrado uma meada de água na despensa e tinha até perguntado o cozinheiro se poderia tome-o para o Líder de Asa. Não se atreveu a objetar. Ou inveje-a duas pequenas bolsas de nozes que tinha também prendido “para o Líder de Asa. Melhor do que nada. Tinha guardado tudo isso abaixo do seu catre, e Manon não tinha notado. Qualquer dia agora, o veículo puxado a cavalo seria chegada com provisões. Quando partiu, Elida estaria nele. E nunca têm de tratar com nenhum disto escuridade novamente. Elida conseguido a pilha de logs e acrescentou dois ao fogo, fazendo subir faíscas que atiram em uma onda. Esteve a ponto deitam-se novamente quando Manon disse da escrivaninha, “Durante três dias, estarei encabeçando fora com os meus Treze”. “A onde?” Elida atreveu-se a perguntar. Da violência com a qual o Líder de Asa tinha lido a carta, ele não pode ser em qualquer lugar agradável. “A uma floresta no Norte. A —” Manon pegou-se e deslocou-se o soalho, a sua luz de passos mas potente quando veio ao piso da lareira e atirou a carta em. “Vou me ir durante pelo menos dois dias. Se sou você, aconselharia usar aquele tempo para estar baixo”. O estômago de Elide torceu no pensado o que, exatamente, poderia significar para o Líder de Asa proteção para ser milhares de milhas longe. Mas não houve nenhuma razão na narração de Manon que. Não ia o cuidado, mesmo se tinha reclamado Elide como uma da sua espécie. Não significou nada, de qualquer maneira. Não foi bruxa. Estaria escapando logo. Duvidou de cada um aqui realmente pensaria duas vezes no seu desaparecimento. “Estarei baixo”, Elida disse. Possivelmente de trás de um veículo puxado a cavalo, como fez o seu caminho fora de Morath e à liberdade além.

∞ Precisou-se de três dias inteiros para preparar-se para a reunião. A carta da Enfermeira-chefe não tinha contido nenhuma menção da procriação e a matança de bruxas. De fato, ele foi como se sua avó não tivesse recebido nenhuma de mensagens de Manon. Logo que Manon voltasse desta pequena missão, começaria a interrogar os mensageiros do Keep. Lentamente. Terrivelmente. Os Treze deveram voar a coordenadas em Adarlan — têm gosto no meio da monarquia, somente dentro do entrançado da Floresta de Oakwald — e chegam um dia antes da reunião arranjada para estabelecer um cofre perímetro. Já que o Rei de Adarlan deveu ver finalmente a arma sua avó tinha estado construindo, e ao que parece querido para inspecionar Manon também. Trazia a seu filho, embora Manon duvidasse que fosse para guardar as suas costas no modo que os herdeiros protegeram as suas Enfermeiras-chefes. Não se preocupou em particular — sobre algum dele. Uma reunião estúpida, inútil, tinha querido quase dizer a sua avó. Uns resíduos do seu tempo. A pelo menos vista do rei forneceria uma oportunidade de encontrar o homem que distribuía estes ordens de destruir bruxas e fazer monstruosidades do seu witchlings. Pelo menos seria capaz diga que sua avó na pessoa sobre ele — talvez até testemunha a


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Enfermeira-chefe fazem o recheio doce do rei uma vez que aprendeu a verdade sobre o que tinha feito. Manon subiu na sela e Abraxos saído para o correio, ajustando à última armadura o ferreiro aéreo tinha trabalhado — finalmente bastante luz do wyverns para arranjar-se, e agora ser testado nesta viagem. O vento mordeu nela, mas o ignorou. Tão como tinha ignorado os seus Treze. Asterin não lhe falaria — e nenhum deles tinha falado do príncipe de Valg que o duque tinha-lhes enviado. Tinha sido um teste, para ver quem sobreviveria, e lembrar-lhe o que esteve em jogo. Tal como soltando shadowfire naquela tribo tinha sido um teste. Ainda não pode escolher um grupo de bruxas. E não ia, até que tivesse falado a sua avó. Mas duvidou que o duque esperasse muito mais longo. Manon fitou o mergulho, no exército sempre crescente que varre através das montanhas e vales como um carpete de escuridade e fogo — muitos outros soldados escondidos abaixo dele. As suas Sombras tinham informado naquela mesma manhã sobre manchas de criações magras, aladas com elevação de formas humana torcida pelos céus da noite — demasiado rápido e ágil para seguir a pista antes que desaparecessem nas nuvens pesadas e não voltou. A maioria de horrores de Morath, Manon suspeitou, ainda teve de revelar-se. Ela admirado se os ordenaria, também. Sentiu os olhos dos seus Treze nela, esperando pelo sinal. Manon cavou os seus saltos no lado de Abraxos, e libertam - caiu no ar.

∞ A cicatriz no seu braço doeu. Sempre doía — mais do que o colarinho, mais do que o frio, mais do que as mãos do duque sobre ela, mais do que nada que se tinha feito para ela. Só o shadowfire foi um conforto. Tinha acreditado uma vez que tinha nascido para ser rainha. Tinha aprendido desde então que tinha nascido para ser um lobo. O duque tinha até posto um colarinho nela como um cão e tinha empurrado um príncipe de demônio dentro dela. Tinha-o deixado ganhar durante algum tempo, frisando tão justamente dentro de si mesma que o príncipe se esqueceu de que esteve lá. E esperou. Naquele casulo da escuridade, esperou o momento, deixando-o pensar ela ido, deixando-os fazer que eles querido à concha mortal em volta dela. Esteve naquele casulo onde o shadowfire começou a bruxulear, fornecê-la de combustível, alimentá-la. Há muito, quando foi pequena e limpa, as chamas de ouro tinham crepitado nela dedos, segredo e escondido. Então tinham desaparecido, como todas as boas coisas tinham desaparecido. E agora tinham voltado — renascido dentro daquela concha escura como fogo ilusório. O príncipe dentro dela não notou quando começou a mordicar nele. Bit pelo bit, roubou bocados da criação do outro mundo que tinha tomado o seu corpo da sua pele, quem fez tais coisas vis com ele. A criação notou o dia tomou uma mordida maior — bastante grande que gritou na agonia. Antes que possa dizer a cada um, pulou sobre ele, rasgando-se e rasgando com o seu shadowfire até só as cinzas da malícia permaneceram, até que fosse não mais do que um sussurro do pensamento. Fogo — ele não gostou do fogo de qualquer espécie.


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Para semanas agora, tinha estado aqui. Espera novamente. Aprender sobre a chama nas suas veias — como ele sangrado na coisa no seu braço e reemergiu como shadowfire. A coisa falou-lhe às vezes, em línguas que nunca tinha ouvido, isto nunca tinha existido talvez. O colarinho permaneceu em volta do seu pescoço, e deixou-os encomendar-lhe em volta, deixá-los tocá-la, doer ela. Bastante logo — bastante logo encontraria o objetivo verdadeiro, e logo uivaria a sua ira em a lua. Tinha esquecido o nome que lhe tinham dado, mas não fez nenhuma diferença. Tinha só um nome agora: Morte, devorador de mundos.


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55 Acreditam a Aelin totalmente em espíritos. Somente não pensou que normalmente saíam durante o dia. A mão de Rowan apertada para o seu ombro diretamente antes de levantar do sol. Tomou uma olhada na sua cara apertada e fixado si mesma. “Alguém arrombou o armazém”. Rowan foi fora do quarto, armado e totalmente pronto para derramar o sangue antes que Aelin possa prendê-la próprio armas. Deuses em cima — moveu-se como o vento, também. Ainda pode sentir os seus caninos na sua garganta, limar contra a sua pele, premer ligeiramente — De pés perto silenciosos, foi depois dele, encontrando ele e Aedion que está antes da porta de apartamento, as lâminas na mão, o seu muscled, escoriaram em costas rígidas. As janelas — foram as suas opções melhores para escape se foi uma emboscada. Conseguiu os dois machos tal como Rowan liberto aberto a porta para revelar a escuridão do poço de escada. Caído em um montão, Evangeline soluçava na aterrissagem de degrau, a sua cara cicatrizada mortal pálido e aqueles olhos cor de limão largos com o terror como perscrutou Rowan e Aedion. Centenas de libras do músculo letal e mostrou os dentes — Aelin empurrou para além deles, tomando a escada por pares e grupos de três até que conseguisse a menina. Foi limpo — não um arranhão nela. “Magoa-se?” Sacudiu a sua cabeça, o seu cabelo vermelho e dourado pegando a luz da vela que aquele Rowan abaixou. A escadaria tremeu de cada passo que ele e Aedion tomaram. “Diga-me”, Aelin arquejou, silenciosamente rezando que não foi tão mau como pareceu. “Diga-me tudo”. “Tomaram-na, tomaram-na, tomaram-na”. “Quem?” Aelin disse, penteando atrás o cabelo da menina, admirando-se se apavoraria se se manteve ela. “Os homens do rei”, sussurrou Evangeline. “Vieram com uma carta de Arobynn. Dito esteve em A vontade de Arobynn que eles dizer-se de b-b-bloodline de Lysandra”. O coração de Aelin parou morto. Pior — muito pior do que o que tinha fixado para — “Disseram que foi uma forma-shifter. Tomaram-na, e iam tomar mim, também, mas ela lutado eles, e fez-me correr, e Clarisse não ajudaria —” “Onde a tomaram?” Evangeline soluçou. “Não sei. Lysandra disse que devi vir aqui se algo alguma vez aconteceu; disse-me dizer-lhe correr —” Não pode respirar, não pode pensar. Rowan ajoelhou-se junto deles e fez os seus braços deslizar em volta o a menina, esvaziando-a, a sua mão tão grande que quase envolveu as costas inteiras da sua cabeça. Evangeline enterrado a sua cara no seu peito tatuado e Rowan murmuraram sons calados do conforto. Encontrou olhos de Aelin sobre a cabeça da menina. Temos de estar fora desta casa durante dez minutos — até que nós a figura se o traiu, também. Como se o tivesse ouvido, Aedion margeado para além deles, indo à janela do armazém que Evangeline tinha de qualquer maneira inserido por. Lysandra, pareceu, tinha ensinado à sua carga algumas coisas. Aelin esfregou na sua cara e fixou uma mão sobre o ombro de Rowan quando esteve, a sua pele quente e suave abaixo dos seus dedos callused. “O pai de Nesryn. Pediremos que ele cuide dela hoje”. Arobynn tinha feito isto. Um cartão final a sua manga. Tinha sabido. Sobre Lysandra — sobre a sua amizade. Ele não gostou de compartilhar os seus pertences.


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Chaol e Nesryn irrompem no armazém um nível abaixo, e Aedion foi a meia distância para eles antes até realizaram que esteve lá. Tinham mais notícias. Um de homens de Ren tinha contatado com eles há uns momentos: uma reunião deveu tomar coloque amanhã em Oakwald, entre o rei, Dorian, e Líder de Asa da sua cavalaria aérea. Com uma entrega de um novo preso dirigiu-se a Morath. “Tem de adquiri-la fora dos túneis”, disse Aelin a Chaol e Nesryn, quando assaltou abaixo o escada. “Agora mesmo. É humano; não o notarão no início. São os únicos quem pode entrar aquela escuridade”. Chaol e Nesryn trocaram relances. Aelin andou com gravidade até eles. “Tem de tirá-la agora mesmo”. Para uma batida do coração, não esteve no armazém. Para uma batida do coração, estava em um belo o quarto, antes de uma cama sangrenta e o corpo naufragado alargou sobre ele. Chaol estendeu as suas mãos. “Somos melhores de passar o tempo fundando uma emboscada”. O som da sua voz … a cicatriz na sua cara foi total na luz escura. Aelin juntou-a firmemente os dedos em um punho, as suas unhas — os pregos que tinham rasgado a sua cara — cavagem. “Podem estar alimentando-se nela”, conseguiu dizer. Atrás dela, Evangeline deixou sair um soluço. Se fizeram Lysandra ature o que Aelin tinha aturado quando lutou com o príncipe de Valg … “Por favor”, Aelin disse, a sua voz que estala na palavra. Chaol notou, então, onde os seus olhos se tinham concentrado na sua cara. Empalideceu, a sua abertura de boca. Mas Nesryn conseguiu a sua mão, os seus dedos finos, bronzeados frescos contra palmas pegajosas de Aelin. “Nós a recobrará. A salvaremos. Em conjunto”. Chaol somente manteve o olhar fixo de Aelin, os seus ombros squaring como disse, “Nunca novamente”. Quis acreditá-lo.


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56 Algumas horas depois, sentado no andar de uma taberna periclitante no lado oposto de Rifthold, Aelin perscrutado um mapa tinham marcado com o lugar de posição da reunião — aproximadamente meia milha do templo de Temis. O templo muito pequeno foi somente dentro da cobertura de Oakwald, pousada em cima de uma fatia muito alta da rocha no meio de um desfiladeiro profundo. Foi só acessível via duas pontes para pedestres pendentes anexadas a também o lado do desfiladeiro, que o tinha dispensado de invadir exércitos durante os anos. A floresta circundante seria provavelmente vazio, e se wyverns chegassem, não há dúvida chegariam abaixo da cobertura de escuridade a noite antes. Esta noite. Aelin, Rowan, Aedion, Nesryn e Chaol vadiaram o mapa, afiando e polindo o seu lâminas como discutiram o seu plano. Tinham dado Evangeline ao pai de Nesryn, junto com mais as cartas de Terrasen e o Veneno — e o padeiro não tinham feito nenhuma pergunta. Só tinha beijado o seu a filha mais nova na face e anunciou que ele e Evangeline assariam tortas especiais para o seu regresso. Se voltaram. “E se tem um colarinho ou um anel em?” Chaol perguntou de outro lado do seu pequeno círculo. “Então perde uma cabeça ou um dedo”, disse Aedion grosseiramente. Aelin disparou-lhe uma olhada. “Não faz aquela chamada sem mim”. “E Dorian?” Aedion perguntou. Chaol fitava o mapa como se queimasse um buraco por ele. “Não a minha chamada”, disse Aelin justamente. Os olhos de Chaol brilharam a seus. “Não o toca”. Foi um risco terrível, para trazer a todos eles dentro da variedade de um príncipe de Valg, mas … “Nos pintamos em Wyrdmarks”, Aelin disse. “Todos nós. A ala contra o príncipe”. Durante os dez minutos tinha-lhes tomado para agarrar as suas armas, roupa e provisões do apartamento do armazém, tinha-se lembrado de adquirir os seus livros sobre Wyrdmarks, que agora se sentou em pouco mesa antes da única janela no quarto. Tinham alugado três para a noite: um para Aelin e Rowan, um para Aedion e outro de Chaol e Nesryn. A moeda de ouro tinha esbofeteado para o estalajadeiro o balcão tinha sido bastante para pagar durante pelo menos um mês. E o seu silêncio. “Tiramos o rei?” Aedion disse. “Não nos ocupamos”, respondeu Rowan, “até que saibamos com certeza que podemos matar o rei e neutralizar o príncipe com risco mínimo. Adquirir Lysandra fora daquele veículo puxado a cavalo vem primeiro”. “Aceitado”, Aelin disse. O olhar fixo de Aedion lega-se a Rowan. “Quando partimos?” Aelin admirou-se no momento da sua produção do príncipe de Fae. “Não quero aqueles wyverns ou bruxas que nos descobrem”, disse Rowan, o comandante que fixa para o campo de batalha. “Chegamos justo antes de que a reunião realiza-se — bastante muito tempo para achar vantajoso lugares e localizar os seus observadores e sentinelas. O sentido do olfato das bruxas demasiado deseja para arriscar descoberta. Instalamo-nos rápido”. Não pode decidir se se livrou. O relógio tocou o meio-dia. Nesryn subiu aos seus pés. “Encomendarei o almoço”. Chaol levantou-se, estendendo-se. “O ajudarei a subi-lo”. De fato, em um lugar como isto, viriam não serviço de cozinha ao quarto. Embora em um lugar como isto, Aelin supusesse, Chaol poderia muito estar indo bem vigiar costas de Faliq. Bom.


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Uma vez que partiram, Aelin apanhou uma de lâminas de Nesryn e começou a poli-la: um punhal decente, mas não grande. Se vivessem correndo amanhã, talvez a compraria melhor um como um obrigado. “Lorcan demasiado mau um bastardo psicótico”, disse. “Podemos usá-lo amanhã”. A boca de Rowan apertado. “O que fará quando descobrir sobre a herança de Aedion?” Aedion estabelecem abaixo o punhal que tinha estado afiando. “Até vai se preocupar?” A meio caminho por meio do polimento de uma espada curta, Rowan fez uma pausa. “Lorcan não poderia dar uma merda — ou ele poderia achar Aedion intrigante. Mas iria se interessar mais provavelmente em como a existência de Aedion pode use-se contra Gavriel”. Olhou o seu primo, o seu cabelo de ouro que agora parece mais prova dos seus laços a Gavriel do que para ela. “Faça quer encontrá-lo?” Possivelmente tinha subido isto só para impedir pensar amanhã. Um encolhimento. “Seria curioso, mas não estou em nenhum ímpeto. Não a menos que esteja indo arrastar o seu caixilho aqui ajudar com a luta”. “Tal pragmatista”. Enfrentou Rowan, que esteve de volta no trabalho na espada. “Ia eles alguma vez ser convencido de ajudar, apesar do que Lorcan disse?” Tinham fornecido a ajuda uma vez — durante o ataque contra Mistward. “Improvavelmente”, Rowan disse, não levantando os olhos da lâmina. “A menos que Maeve decida que envio de você o auxílio é o seguinte movimento em qualquer jogo que joga. Talvez quererá aliar-se com você para matar Lorcan da sua traição”. Meditou, “Um pouco de Fae que costumou viver aqui ainda poderia estar vivo e em fuga. Possivelmente podem treinar-se — ou já ter treinamento”. “Não contaria com ele”, disse Aedion. “A Pequena Gente vi e senti-me em Oakwald. Mas Fae … Não um sussurro deles lá”. Não encontrou olhos de Rowan, e em vez disso começou a limpar Chaol o final não afiou a lâmina. “O rei apagou-os demasiado completamente. Apostaria que qualquer sobrevivente é picado nas suas formas dos animais”. O corpo de Aelin ficou pesado com uma pena familiar. “Imaginaremos tudo isto fora depois”. Se viveram bastante muito tempo para fazer assim.

∞ Para o resto do dia e bem na tarde, Rowan planejou o seu curso da ação com o mesmo eficiência tinha vindo para esperar e estimar. Mas não se sentiu consolador agora — não quando o perigo foi tão grande, e tudo pode modificar-se em uma matéria de minutos. Não quando Lysandra já podia esteja além da economia. “Deve estar dormindo”, disse Rowan, a sua voz profunda que estrondeia através da cama e ao longo da sua pele. “A cama grumosa”, disse Aelin. “Odeio tabernas baratas”. O seu riso baixo repercutiu na perto escuridão do quarto. Tinha manipulado fraudulentamente a porta e janela para alertá-los a qualquer intruso, mas com o distúrbio que vem da taberna cheia de sementes embaixo, teriam um difícil tempo ouvindo cada um na sala. Sobretudo quando alguns quartos se alugaram pela hora. “A recobraremos, Aelin”. A cama foi muito mais pequena do que seu — bastante pequeno que o seu ombro escovou o seu quando virou . Encontrou-o já a enfrentando, os seus olhos que raiam na escuridão. “Não posso enterrar outro amigo”. “Não vai”. “Se algo alguma vez aconteceu você, Rowan —” “Não faça”, respirou. “Até não o diga. Tratamos com isto bastante outra noite”.


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Levantou-se uma mão — hesitou, e logo escovou atrás uma praia do cabelo que tinha caído através da sua cara. Os seus dedos callused raspados contra a sua zigoma, logo acariciaram a concha da sua orelha. Foi louco começar até abaixo este caminho, quando cada outro homem que tinha deixado entrar tinha deixado alguma ferida, de um modo ou de outro, acidentalmente ou não. Não houve nada suave ou sensível na sua cara. O olhar fixo brilhante de só um rapinante. “Quando vimos atrás”, disse, “lembre-me de comprová-lo mal sobre cada pensamento que somente atravessou a sua cabeça”. Levantou uma sobrancelha. “Oh?” Deu-lhe um sorriso clandestino que fez o pensamento impossível. Exatamente o que quis — distrai-la dos horrores de amanhã. “Até o deixarei decidir como lhe digo: com palavras” — os seus olhos chicoteiam-se uma vez à sua boca — “ou com os meus dentes e língua”. Uma emoção atravessou o seu sangue, que junta no seu núcleo. Não justo — não justo em absoluto para importunar-lhe assim. “Esta taberna miserável é bastante barulhenta”, disse, atrevendo-se a fazer uma mão deslizar sobre o seu peitoral nu, logo até o seu ombro. Maravilhou-se com a força abaixo da sua palma. Tremeu, mas as suas mãos permaneceram em os seus lados, knuckled juntado firmemente e branco. “É demasiado mau Aedion ainda pode ouvir provavelmente pelo parede”. Suavemente raspou os seus pregos através da sua clavícula, marcando-o, reclamandoo, antes de inclinar-se na aperte a sua boca à cova da sua garganta. A sua pele foi tão lisa, tão de modo convidativo quente. “Aelin”, gemeu. Os seus dedos do pé frisaram na aspereza na sua voz. “Demasiado mal”, murmurou contra o seu pescoço. Ele rosnado, e riu à socapa calmamente quando deu uma volta atrás e fechou os seus olhos, a sua respiração mais fácil do que ele tinha sido momentos antes. Terminaria amanhã, apesar do que aconteceu. Ela não esteve sozinho — não com ele, e não com Aedion também junto dela. Sorria quando o colchão deslocou, pegadas constantes forradas em direção ao camareiro, e o os sons de patinhar encheram o quarto como Rowan molhou o jarro de água fria sobre si mesmo.


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57 “Posso cheirá-los muito bem”, disse Aedion, o seu sussurro abertamente audível quando se arrastaram pelo vegetação rasteira, cada um deles vestido de verde e marrom para permanecer escondido na floresta densa. Ele e Rowan andou vários passos à frente de Aelin, flechas livremente nocked nos seus arcos quando escolheram o caminho com a sua audição aguda e cheiro. Se fazia o seu Fae maldito se forme, pode estar ajudando em vez de demorar-se atrás com Chaol e Nesryn, mas — Não um pensamento útil, disse-se. Iria se contentar com o que tinha. Chaol sabia a floresta melhor, tendo vindo caçando este caminho com Dorian tempos inúmeros. Tinha-se posto fora um caminho para eles a noite antes, mas tinha produzido levar aos dois guerreiros de Fae e o seu sentidos impecáveis. Os seus passos foram firmes das folhas e musgo abaixo das suas botas, a sua cara desenhado mas constante. Enfocado. Bom. Passaram pelas árvores de Oakwald tão silenciosamente que os pássaros não pararam o seu chilreio. A floresta de Brannon. A sua floresta. Admirou-se se os seus estrangeiros naturalizados sabiam de que o sangue fluiu nas suas veias e escondeu o seu pequeno partido os horrores que esperam adiante. Admirou-se se ajudariam de qualquer maneira Lysandra quando veio o tempo. Rowan fez uma pausa dez pés adiante e apontou para três carvalhos muito altos. Parou, as suas orelhas que se esforçam como esquadrinhou a floresta. As rosnaduras e os rugidos de bestas que pareceram longe demasiado grandes estrondearam em direção a eles, junto com a raspagem de asas coriáceas em pedra. Preparando-se, apressou-se a onde Rowan e Aedion esperavam pelos carvalhos, o seu primo apontar em direção ao céu para indicar o seu seguinte movimento. Aelin tomou a árvore de centro, apenas perturbando uma folha ou galho fino quando subiu. Rowan esperou até tinha conseguido um alto ramo antes de subir depois dela — em aproximadamente o mesmo período de tempo que tinha feito ele, observou um bocado de modo convencido. Aedion tomou a árvore à direita, com Chaol e Nesryn que escala o esquerdo. Todos eles continuaram subindo, tão lisamente como cobras, até que a folhagem bloqueasse a sua visão da terra abaixo e podem ver em um pequeno prado adiante. Deuses sagrados. Os wyverns foram enormes. Enorme, vicioso, e … e aqueles de fato foram selas no seu costas. “Farpas envenenadas no rabo”, se fala da boca para fora Rowan na sua orelha. “Com aquela envergadura da asa, podem provavelmente mosca centenas de milhas um dia”. Saberia, supôs. Só treze wyverns fundaram-se no prado. O mais pequeno deles espreguiçou-se no seu barriga, a cara enterra-se em um montículo de plantas silvestres. Os pregos de ferro raiaram no seu rabo em vez do osso, cicatrizes coberto o seu corpo como as faixas de um gato e as suas asas … sabia o material enxertado lá. Spidersilk. Que a maior parte dele deva ter custado uma fortuna. Outros wyverns foram todos normais, e todos capazes de rasgar um homem na metade em uma mordida. Seriam mortos dentro de momentos contra uma destas coisas. Mas um exército três mil forte? O pânico empurrou em. Sou Aelin Ashryver Galathynius — “Aquele um — apostei que é o Líder de Asa”, disse Rowan, apontando agora às mulheres reunidas na borda do prado.


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Não mulheres. Bruxas. Foram todos os jovens e belo, com cabelo e pele de cada sombra e cor. Mas até do distância, escolheu aquela para a qual Rowan tinha apontado. O seu cabelo pareceu-se com o luar vivo, os seus olhos como ouro polido. Foi a pessoa mais bela Aelin tinha visto alguma vez. E o mais horrorizando. Moveu-se com uma bazófia que Aelin supôs que só um imortal pode realizar, o seu capote vermelho quebrando-se atrás dela, o couro que monta e adere ao seu corpo flexível. Uma arma viva — isto é que o O Líder de asa foi. O Líder de Asa rondou pelo campo, inspecionando o wyverns e dando a ordens Aelin as orelhas humanas não podem ouvir. Outras doze bruxas pareceram seguir a pista dela cada movimento, como se ela foram o eixo do seu mundo e dois deles seguido atrás dela especialmente estreitamente. Tenentes. Aelin lutou para guardar o seu equilíbrio no largo ramo. Qualquer exército que Terrasen poderia educar iria se aniquilar. Junto com os amigos em volta dela. Foram todos assim, assim morto. Rowan pôs uma mão sobre a sua cintura, como se possa ouvir o estribilho que dá pancadas por ela com cada batida do coração. “Derrubou uma das suas Enfermeiras-chefes”, disse na sua orelha, abertamente mais que uma folha que sussurra. “Pode derrubar os seus inferiores”. Talvez. Talvez não, considerando o caminho as treze bruxas na clareira moveram-se e interagiram. Eles foram uma unidade unida, brutal. Não pareceram ao tipo que tomou presos. Se fizeram, provavelmente comeram-nos. Voariam Lysandra a Morath uma vez que o veículo puxado a cavalo de prisão chegou? Se assim … “Lysandra não vem dentro de trinta pés do wyverns”. Se se puxasse para um deles, então já seria também tarde. “Aceitado”, Rowan murmurou. “Cavalos que se aproximam do Norte. E mais asas do Oeste. Vamos.” A Enfermeira-chefe, então. Os cavalos seriam o rei e o veículo puxado a cavalo de prisão. E Dorian. Aedion pareceu pronto para começar a arrancar gargantas de bruxa quando conseguiram a terra e slunk por a floresta novamente, dirigindo-se à clareira. Nesryn tinha uma flecha nocked no seu arco quando se meteu em a escova para fornecer a cobertura, a sua cara grave — pronto para algo. Pelo menos aquele feito deles. Aelin caiu no passo junto de Chaol. “Não importa o que vê ou ouve, não se mover. Temos de avaliar Dorian antes que atuemos. Somente um daqueles príncipes de Valg é letal”. “Sei”, disse, recusando vê-la fitar. “Pode confiar em mim”. “Preciso de você para assegurar-me que Lysandra sai. Sabe esta floresta melhor do que algum de nós. Adquira-a em algum lugar seguro”. Chaol acenou com cabeça. “Prometo”. Não duvidou dele. Não depois deste inverno. Estendeu a mão para pegar, fez uma pausa — e logo pôs uma mão sobre o seu ombro. “Não tocarei Dorian”, disse. “Eu jure-o”. Os seus olhos de bronze bruxulearam. “Obrigado”. Continuaram movendo-se. Aedion e Rowan tinham todos eles duplicação atrás à área que tinham espiado antes, um pouco o afloramento de seixos rolados com bastante escova para eles para agachar-se não visto e observar tudo que foi acontecer na clareira. Lentamente, como aparições encantadoras de um reino do inferno, as bruxas apareceram.


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A bruxa do cabelo branco andou com passos largos para cumprimentar uma fêmea mais velha, do cabelo preto que só pode ser a Enfermeira-chefe do Clã Blackbeak. Atrás da Enfermeira-chefe, um grupo de bruxas puxou um grande veículo puxado a cavalo coberto, muito como aquele Yellowlegs tinha-se instalado uma vez antes do palácio de vidro. O wyverns deve ter transportado ele entre eles. Pareceu ordinário — pintado de preto e azul e amarelo — mas Aelin tinha uma sensação isto não quis saber o que foi no interior. Então o partido real chegou. Não sabia onde olhar: no Rei de Adarlan, no veículo puxado a cavalo de prisão pequeno, também familiar em o centro dos ginetes … Ou em Dorian, que monta no lado do seu pai, que colarinho preto em volta do seu pescoço e nada humano no seu cara.


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58 Manon Blackbeak odiou esta floresta. As árvores foram desnaturalmente fechadas — tão perto que tinham tido de deixar o wyverns para trás para a faça o seu caminho à clareira meia milha do templo que se esmigalha. Pelo menos os seres humanos não tinham sido bastante estúpido de escolher o próprio templo como um sítio que se encontra. Pousou-se demasiado precariamente, o desfiladeiro demasiado aberto para olhos de espionagem. Ontem, Manon e os Treze tinham espiado todas as clareiras dentro da raio de milha, pesando-os para a sua visibilidade, aceitabilidade e cobertura, e finalmente legado a este. Perto bastante a onde o rei tinha exigido originalmente que se encontrem — mas um lugar muito mais protegido. Governe um do procedimento com mortais: nunca os deixe escolher a posição exata. Em primeiro lugar, sua avó e o seu grupo de bruxas de escolta andaram com passos largos pelas árvores de onde quer que tivessem aterrissado, um veículo puxado a cavalo coberto no reboque, não há dúvida trazendo a arma tinha criado. Avaliou Manon com a lascar relance e simplesmente disse, “Guarde silêncio e fora do nosso caminho. Fale só quando falado. Não faça cause a preocupação, ou arrancarei a sua garganta”. Depois, então. Falaria com sua avó sobre Valg depois. O rei esteve atrasado, e o seu partido fez bastante barulho condenado pelos deuses quando passearam pelo as madeiras que Manon os ouviu uns cinco bons minutos antes do warhorse preto maciço do rei aparecido em volta da curva no caminho. Outros ginetes fluíram atrás dele como uma sombra escura. O odor de Valg escorregou ao longo do seu corpo. Tinham trazido um veículo puxado a cavalo de prisão com eles, contendo um preso para transferir-se para Morath. Feminino, do cheiro dela — e estranho. Nunca tinha encontrado aquele odor antes: não Valg, não Fae, não inteiramente humano. Interessante. Mas os Treze foram guerreiros, não mensageiros. As suas mãos atrás das suas costas, Manon esperou como sua avó deslizou em direção ao rei, controlando a sua companhia humana-Valg enquanto inspecionaram a clareira. O homem muito próximo ao rei não se incomodou olhadela em volta. Os seus olhos de safira foram o direito a Manon e ficaram lá. Teria sido belo foram ele não para o colarinho escuro em volta da sua garganta e o completo frio na sua cara perfeita. Sorriu a Manon como se soubesse o gosto do seu sangue. Sufocou o impulso de mostrar os dentes e deslocou o seu foco à Enfermeira-chefe, que tinha parado agora antes do rei mortal. Tal cheiro forte destas pessoas. Como foi sua avó não grimacing como não esteve antes deles? “A sua Majestade”, sua avó disse, os seus mantos pretos como noite líquida quando deu o mais leve de balouça-se. Manon fechou o latido do protesto na sua garganta. Nunca — nunca mandou curvar sua avó ou fez reverência ou tanto como acenou com cabeça para outro soberano, não até outras Enfermeiras-chefes. Manon empurrou o ultraje abaixo profundamente como o rei desmontou em um movimento potente. “Alto Bruxa”, disse, ajustando a sua cabeça em não exatamente um arco, mas bastante mostrar algum núcleo de reconhecimento. Uma espada maciça suspendeu no seu lado. A sua roupa foi escura e rica, e a sua cara … Crueldade encarnada. Não o frio, crueldade esperta que Manon tinha afiado e se tinha deleitado, mas base, crueldade irracional, o a espécie que enviou todos aqueles homens para arrombar as suas casas de campo, pensando-a na necessidade de uma lição.


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Isto foi o homem a que deveram curvar-se. A quem sua avó tinha abaixado o seu a dianteiro fração de uma polegada. Sua avó gesticulou atrás dela com uma mão dada gorjeta pelo ferro, e Manon levantou o seu queixo. “Eu apresente-lhe a minha neta, Manon, herdeiro do Líder de Asa e Clã Blackbeak da sua antena cavalaria”. Manon deu um passo para frente, aturando o olhar fixo que limpa do rei. O jovem de cabelos escuros que tinha montado no seu lado desmontou com a graça fluida, que ainda sorri de modo afetado nela. Ignorou-o. “Faz as suas pessoas um grande serviço, Líder de Asa”, disse o rei, a sua voz como granito. Manon somente fitou-o, agudamente consciente da Enfermeira-chefe que a julga cada movimento. “Não são você indo dizer algo?” o rei exigiu, as suas testas gordas — um escoriado — alto. “Disseram-me guardar a minha boca fechada”, disse Manon. Os olhos de sua avó brilharam. “A menos que fosse prefira que suba nos meus joelhos e rasteje”. Oh, haveria certamente inferno para pagar por aquela observação. Sua avó virou ao rei. “É uma coisa arrogante, mas não encontrará nenhum guerreiro mais mortal”. Mas o rei sorria — embora não conseguisse os seus olhos escuros. “Não penso que rastejou alguma vez para algo na sua vida, Líder de Asa”. Manon deu-lhe meio sorriso em troca, os seus dentes de ferro fora. Deixe o seu companheiro jovem molhado ele mesmo em a vista. “Enfeitiçamos não nascem para rastejar antes de seres humanos”. O rei riu à socapa tristemente e enfrentou sua avó, cujos dedos dados gorjeta pelo ferro se tinham curvado como se os imaginava em volta da garganta de Manon. “Escolheu o nosso Líder de Asa bem, Enfermeira-chefe”, ele dito, e logo gesticulou ao veículo puxado a cavalo pintado com o estandarte de Ironteeth. “Vamos ver o que tem trazido para mim. Espero que seja igualmente impressionante — e valerá a pena esperar”. Sua avó arreganhou, dentes de ferro reveladores que tinham começado a enferrujar em alguns lugares e gelo lambido a espinha de Manon. “Este caminho”. Ombros atrás, máximo dianteiro, Manon esperou no fundo dos passos de veículo puxado a cavalo para seguir a Enfermeira-chefe e o rei no interior, mas o homem — muito mais alto e mais largo do que fecha — carranqueou à vista de ela. “Meu filho pode entreter o Líder de Asa”. E foi ele — fechou-se fora quando ele e sua avó desapareceram dentro de. Ao que parece, ela não deveu ver esta arma. Pelo menos, não como um dos primeiros, Líder de Asa ou não. Manon respirou e verificado o seu temperamento. A metade dos Treze cercou o veículo puxado a cavalo da segurança da Enfermeirachefe, enquanto os outros se dispersaram a controle o partido real em volta deles. Sabendo o seu lugar, a sua impropriedade à vista dos Treze, o grupo de bruxas de escolta desbotou-se atrás na linha de árvore. Os guardas pretos e uniformizados olharam todos eles, alguns armaram com lanças, alguns com bestas, alguns com espadas viciosas. O príncipe apoiava-se agora contra um carvalho áspero. Notando a sua atenção, deulhe um arreganho preguiçoso. Foi bastante. O filho de rei ou não, não deu um maldito. Manon cruzou a clareira, Azeda atrás dela. Em borda, mas cuidado da sua distância. Não houve ninguém no alcance da voz como Manon parou alguns pés de distância do príncipe de Coroa. Bom dia, princeling”, ronronou.


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O mundo continuou saindo de baixo de pés de Chaol, tanto para que agarrasse um punhado de a sujeira somente para lembrar-se onde foi e que isto foi verdadeiro, não algum pesadelo. Dorian. O seu amigo; incólume, mas — mas não Dorian. Não até perto de Dorian, como o príncipe sorriu de modo afetado naquela bruxa bela, do cabelo branco. A cara foi o mesmo, mas a alma que fita fora daqueles olhos de safira não se tinha criado nisto no mundo. Chaol apertou a sujeira mais duramente. Tinha corrido. Tinha corrido de Dorian e tinha deixado isto acontecer. Não tinha sido esperança que transportasse quando fugiu, mas estupidez. Aelin tinha sido direito. Seria uma clemência para matá-lo. Com o rei e Enfermeira-chefe Chaol … ocupado lançou os olhos em direção ao veículo puxado a cavalo e logo em Aelin, que está em o seu estômago na escova, um punhal fora. Deulhe um aceno de cabeça rápido, a sua boca uma linha apertada. Agora. Se eles iam fazer o seu movimento para libertar Lysandra, teria de ser agora. E para Nehemia, para o amigo desapareceu abaixo de um colarinho de Wyrdstone, não vacilaria.

∞ O demônio antigo, cruel que se agacha dentro dele começou a espancar como a bruxa do cabelo branco passeou para ele. Tinha sido contente de zombar de longe. Um de nós, um nosso, assobiou-lhe. Fizemolo, portanto o tomaremos. Cada passo mais perto fez o seu cabelo desatado vislumbrar como luar na água. Mas o demônio começou subindo com dificuldade longe como o sol iluminou os seus olhos. Não muito perto, disse. Não deixe o witchling muito perto. Os olhos dos reis de Valg — “Olá, princeling”, disse, a sua voz suave pelo quarto e cheia da morte gloriosa. “Olá, witchling”, disse. E as palavras foram o seu próprio. Por um momento assim atordoou-se que pestanejou. Pestanejou. O demônio dentro dele recuou, arranhar as paredes da sua mente. Olhos dos reis de Valg, olhos dos nossos mestres, gritou. Não faça toque que um! “Lá há uma razão sorri-me”, disse, “ou a interpretarei como um desejo mortal?” Não lhe fale. Não se preocupou. Deixe isto ser outro sonho, outro pesadelo. Deixe este monstro novo, encantador devorar ele inteiro. Não tinha nada além o aqui e agora. “Preciso de uma razão de sorrir a uma mulher bonita?” “Não sou mulher”. Os seus pregos de ferro reluziram quando cruzou os seus braços. “E você …” fungou. “Homem ou demônio?” “Príncipe”, disse. Isto é qual a coisa dentro dele foi; nunca tinha aprendido o seu nome. Não lhe fale! Levantou a sua cabeça. “Nunca fui com uma bruxa”. Deixe o seu rasgão fora a sua garganta para isto. Termine-o. Uma linha de colmilhos de ferro quebrados abaixo sobre os seus dentes como o seu sorriso cresceu. “Fui com a abundância de homens.


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É mesmo assim. Prove o mesmo”. Deu uma olhada nele como se fosse a sua seguinte refeição. “Desafio-o”, conseguiu dizer. Os seus olhos estreitaram-se, o ouro como brasas vivas. Nunca tinha visto ninguém tão belo. Esta bruxa tinha-se trabalhado da escuridade entre as estrelas. “Penso não, príncipe”, disse na sua voz de meia-noite. Fungou novamente, o seu nariz que ondula ligeiramente. “Mas sangraria vermelho, ou preto?” “Sangrarei qualquer cor à qual me diz”. Dê passos longe, parta. O príncipe de demônio dentro dele arrancou tão muito tomou providências. Mas não longe. Em direção à bruxa do cabelo branco. Deixou sair um riso baixo, vicioso. “Qual é o seu nome, príncipe?” O seu nome. Não sabia qual foi. Estendeu a mão para pegar, os seus pregos de ferro que vislumbram na luz solar mosqueada. O grito do demônio foi assim barulhento na sua cabeça que se admirou se as suas orelhas sangrariam. O ferro tiniu contra a pedra quando esfolou o colarinho em volta do seu pescoço. Mais alto — se somente lascou mais alto — “Como um cão”, murmurou. “Leashed ao seu mestre”. Dirigiu um dedo ao longo da curva do colarinho, e tremeu — no medo, no prazer, em antecipação dos pregos que se rasgam na sua garganta. “Qual é o seu nome”. Uma ordem, não uma pergunta, como os olhos de ouro puro encontraram o seu. “Dorian”, respirou. O seu nome não é nada, o seu nome é meu, o demônio assobiou, e uma onda daquela mulher humana o grito varreu-o.

∞ Agachado na escova somente vinte pés do veículo puxado a cavalo de prisão, Aelin gelou. Dorian. Não pode ter sido. Não houve uma possibilidade dele, não quando a voz com que Dorian tinha falado foi tão vazio, tão oco, mas — Junto dela, os olhos de Chaol foram largos. Tinha ouvido o turno leve? O Líder de Asa levantou a sua cabeça, a sua mão dada gorjeta pelo ferro que ainda toca o colarinho de Wyrdstone. “Faça quer que eu mate você, Dorian?” O sangue de Aelin foi o frio. Chaol tensed, a sua mão que vai à sua espada. Aelin agarrou as costas da sua túnica na lembrança silenciosa. Não há dúvida tinha que através da clareira, a flecha de Nesryn já se orientou com a exatidão letal para a garganta de Líder de Asa. “Quero que você me faça muitas coisas”, disse o príncipe, limpando os seus olhos ao longo do corpo da bruxa. A humanidade foi-se novamente. Tinha-o imaginado. De caminho o rei tinha atuado … Que foi homem quem manteve o controle puro sob seu filho, confiante que não houve luta no interior.


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Um riso suave, triste, e logo o Líder de Asa lançaram o colarinho de Dorian. O seu capote vermelho fluiu em volta dela em um vento ilusório como retrocedeu. “Venha encontram mim novamente, príncipe, e trataremos isto”. Um príncipe Valg habitou Dorian — mas o nariz de Aelin não sangrou na sua presença, e houve não nevoeiro que se arrasta de escuridade. O contanto que rei tinha silenciado os seus poderes portanto seu filho pode enganar o mundo em volta ele? Ou aquela batalha ainda empreendia dentro da mente do príncipe? Agora — tiveram de mover-se agora, enquanto a Enfermeira-chefe e o rei permaneceram naquele veículo puxado a cavalo pintado. Rowan deu forma de xícara às suas mãos à sua boca e sinalizou com a chamada de um pássaro, tão semelhante a vida que nenhum do os guardas deslocam-se. Mas através da clareira, Aedion e Nesryn ouviram e entenderam. Não sabia como conseguiram realizá-lo, mas um minuto depois, o wyverns do Máximo O grupo de bruxas de bruxa rugia com o alarma, as árvores que tremem do som. Cada guarda e sentinela virado em direção à raquete, longe do veículo puxado a cavalo de prisão. Foi toda a distração Aelin necessário. Tinha passado duas semanas em um daqueles veículos puxados a cavalo. Sabia as barras da pequena janela, sabia o dobradiças e as fechaduras. E Rowan, afortunadamente, sabia exatamente como despachar os três guardas colocado na porta dos fundos sem fazer um som. Não se atreveu a respirar demasiado em voz alta quando subiu os poucos passos às costas do veículo puxado a cavalo, puxado fora o seu conjunto que escolhe a fechadura, e começou a trabalhar. Cada um dá uma olhada aqui, um turno do vento — Lá — a fechadura sprang aberto, e aliviou atrás a porta, que fixa para dobradiças rechinantes. Por alguns a clemência de deus, não fez nenhum som, e o wyverns continuou berrando. Lysandra enrolou-se contra a esquina distante, sangrenta e suja, a sua camisola curta rasgada e ela nu as pernas contundiram. Nenhum colarinho. Nenhum anel a qualquer mão. Aelin mordeu atrás o seu grito do alívio e chicoteou os seus dedos para dizer à cortesã apressar-se — De pés perto silenciosos, Lysandra moveu-se rapidamente para além dela, diretamente no capote marrom-e-verde manchado Rowan estendia. Duas batidas do coração depois esteve abaixo os passos e na escova. O outro o golpe e os guardas mortos foram dentro do veículo puxado a cavalo com a porta trancada. Aelin e Rowan deslizaram atrás na floresta entre os rugidos do wyverns. Lysandra tremia onde se ajoelhou na moita, Chaol antes dela, inspecionando as suas feridas. Ele falado da boca para fora a Aelin que foi perfeita e ajudou a cortesã a subir aos seus pés antes de puxá-la mais profundo nas madeiras. Tinha tomado menos de dois minutos — e agradece os deuses, porque um momento depois o pintado a porta de veículo puxado a cavalo arremessou-se aberta e a Enfermeirachefe e rei assaltado fora para ver sobre que o barulho foi. Alguns passos de Aelin, a Rowan controlou cada passo, cada respiração que o seu inimigo tomou. Houve a o relâmpago do movimento junto dela, e logo Aedion e Nesryn estiveram lá, sujos e arquejar, mas vivo. O arreganho na cara de Aedion vacilou quando perscrutou atrás a clareira atrás deles. O rei andou com gravidade ao coração da clareira, exigindo respostas. Matança de bastardo. E por um momento, estiveram novamente em Terrasen, àquela mesa de jantar no castelo da sua família, onde o rei tinha comido a comida da sua família, bebida o seu vinho mais perfeito, e logo tinha tentado quebrar a sua mente. Os olhos de Aedion encontraram seus, o seu corpo que treme com a restrição — esperando pela sua ordem.


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Sabia que poderia viver para lamentá-lo, mas Aelin sacudiu a sua cabeça. Não aqui — não agora. Houve também muitas variáveis e demasiados jogadores no conselho. Tinham Lysandra. Esteve na hora ir. O rei disse a seu filho vir para o seu cavalo e vociferou ordens aos outros como o Líder de Asa recuado do príncipe com uma graça casual, letal. A Enfermeira-chefe esperou através da clareira, ela mantos pretos volumosos que se elevam apesar da sua calma. Aelin rezou que ela e os seus companheiros nunca bateriam na Enfermeira-chefe — pelo menos não sem um exército atrás deles. Tudo o que o rei tinha visto dentro do veículo puxado a cavalo pintado tinha sido bastante importante que não tinham cartas arriscadas sobre os seus detalhes específicos. Dorian montou o seu cavalo, a sua cara fria e vazia. Voltarei para você, tinha-lhe prometido. Não tinha pensado que seria deste modo. O partido do rei partiu com silêncio misterioso e eficiência, aparentemente ignorando que foram agora faltar a três dos seus próprios. O fedor de Valg desbotou-se quando desapareceram, limpados por um vivo o vento como se própria Oakwald quisesse limpar qualquer traço. Encabeçado no sentido contrário, as bruxas rondaram nas árvores, arrastando o veículo puxado a cavalo atrás eles com a força inumana, até que só o Líder de Asa e sua avó que horroriza permanecessem em a clareira. O soco aconteceu tão rápido que Aelin não pode descobri-lo. Mesmo Aedion estremeceu. O gosto reverberou pela floresta e a cara de Líder de Asa quebrada ao lado a revele quatro linhas da nobreza que agora reduz a sua face. “Tolo insolente”, a Enfermeira-chefe assobiou. Demorando-se perto das árvores, tenente belo, do cabelo de ouro observado cada movimento a Enfermeira-chefe fez — tão intensamente que Aelin se admirou se iria para a garganta da Enfermeira-chefe. “Deseja custar-me tudo?” “Avó, enviei-lhe cartas —” “Recebi o que gane, cartas de choramingar. E queimei-os. É sob ordens de obedecer. Fez pensa que o meu silêncio não foi intencional? Faça como diz o duque”. “Como o pode permitir estes —” Outra greve — mais quatro linhas que sangram abaixo a cara da bruxa. “Atreve-se a interrogar-me? Faça-o pense você mesmo tão bem como uma Alta Bruxa, agora que é o Líder de Asa?” “Não, Enfermeira-chefe”. Não houve sinal daquele tom convencido, injurioso de minutos antes; só fresco, letal raiva. Um assassino de nascença e treinamento. Mas os olhos de ouro viraram em direção ao veículo puxado a cavalo pintado — um silencioso pergunta. A Enfermeira-chefe inclinou-se em, os seus dentes de ferro enferrujados dentro de rasgar a distância da garganta da sua neta. “Pergunte-o, Manon. Pergunte o que é dentro daquele veículo puxado a cavalo”. A bruxa do cabelo de ouro pelas árvores foi vareta de espingarda diretamente. Mas o Líder de Asa — Manon — curvou a sua cabeça. “Me dirá quando for necessário”. “Vá a olhada. Vamos ver se encontra padrões da minha neta”. Com isto, a Enfermeira-chefe andou com passos largos nas árvores, o segundo grupo de bruxas de bruxas que agora esperam por ela. Manon Blackbeak não limpou a nobreza que desliza para baixo a sua cara quando se aproximou o passos do veículo puxado a cavalo, que faz uma pausa na aterrissagem de só uma batida do coração antes de entrar na escuridão além. Foi um sinal tão bom como algum para tirar o inferno. Com Aedion e Nesryn que guarda as suas costas, Aelin e Rowan apressou-se para o lugar onde Chaol e Lysandra estariam


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esperando. Não sem magia ia ela empregar o rei e Dorian. Não teve um desejo mortal — para si mesma ou para ela amigos. Achou Lysandra que está com uma mão fixado contra uma árvore, de olhos arregalados, respirando muito. Chaol foi-se.


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59 O demônio agarrou o controle o momento o homem que manejou o colarinho devolvido. Empurrou-o atrás naquela cova da memória até que fosse aquele que grita novamente, até que fosse pequeno e quebrado e fragmentado. Mas aqueles olhos de ouro demoraram-se. Venha encontram mim novamente, príncipe. Uma promessa — uma promessa de morte, de lançamento. Venha encontram-me novamente. As palavras logo desbotaram-se, consumido gritando e sangue e os dedos frios do demônio atropelo da sua mente. Mas os olhos demoraram-se — e aquele nome. Manon. Manon.

∞ Chaol não pode deixar o rei tomar Dorian atrás ao castelo. Nunca poderia adquirir esta possibilidade novamente. Teve de fazê-lo agora. Teve de matá-lo. Chaol moveu-se rapidamente pela escova tão calmamente como poderia, espada fora, preparando-se. Um punhal pelo olho — punhal, e logo — Falar de adiante, junto com o sussurro de folhas e madeira. Chaol aproximou-se do partido, começando a rezar, começando a pedir o perdão — para sobre que foi fazer e para como tinha corrido. Mataria o rei depois; deixe o que mata ser o seu último. Mas isto seria o mate o que o quebrou. Tirou o seu punhal, levantando o seu braço. Dorian tinha estado diretamente atrás do rei. Um lançamento, a bata o príncipe do cavalo, logo uma varredura da sua espada, e pode ser acabado. Aelin e os outros pode tratar com o resultado; já seria morto. Chaol abriu passagem das árvores em um campo, o punhal um peso ardente na sua mão. Não foi o partido do rei que esteve lá na alta grama e luz solar. Treze bruxas e o seu wyverns viraram-lhe. E sorriu.

∞ Aelin examinou as árvores como Rowan seguiu a pista de Chaol pelo odor sozinho. Se os matou, se os adquiriu dano — Tinham deixado Nesryn para guardar Lysandra, ordenando-lhes dirigir-se à floresta através do templo próximo desfiladeiro e esperar abaixo de um afloramento de pedras. Antes de arrebanhar Lysandra entre as árvores, Nesryn tinha agarrado justamente o braço de Aelin e tinha dito, “Devolva-o”. Aelin só tinha acenado com cabeça antes de disparar. Rowan foi uma faixa do relâmpago pelas árvores, muito mais rápido do que ela quando se picou em este corpo. Aedion correu perto atrás dele. Correu tão rapidamente como poderia, mas — O caminho virou longe, e Chaol tinha tomado o garfo incorreto. Onde o inferno mandou ser Chaol até indo? Apenas pode desenhar a respiração bastante rápido. Então a luz submergiu em por um intervalo nas árvores — o outro lado do largo prado. Rowan e Aedion estiveram alguns pés na grama que balança, as suas espadas fora — mas abatido.


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Viu porque uma batida do coração depois. Não trinta pés deles, o lábio de Chaol sangrou abaixo o seu queixo como a bruxa do cabelo branco o manteve contra ela, pregos de ferro que cavam na sua garganta. O veículo puxado a cavalo de prisão esteve aberto além deles para revelar o três soldados mortos no interior. As doze bruxas atrás do Líder de Asa arreganhavam todos com o prazer previdente como eles tomou em Rowan e Aedion, então ela. O que é?” o Líder de Asa disse, uma luz de matança nos seus olhos de ouro. “Espiões? Libertadores? Onde tomou o nosso preso?” Chaol lutou, e cravou os seus pregos mais longe. Firmou-se. Um gotejamento do sangue escoou abaixo o seu pescoço e para a sua túnica. Oh, deuses. Pense — pensam, pense, pense. O Líder de Asa deslocou aqueles olhos de ouro queimado a Rowan. “A sua espécie”, o Líder de Asa meditou, “Não vi durante algum tempo”. “Deixe o homem ir”, disse Rowan. O sorriso de Manon revelou uma linha de dentes de ferro rasgam a carne, longe, longe muito perto ao pescoço de Chaol. “Eu não tome ordens de bastardos de Fae”. “Deixe-o ir”, disse Rowan demasiado quietamente. “Ou será o erro último que faz, Líder de Asa”. No campo atrás deles, os wyverns misturavam-se, a sua chicotada de rabos, deslocamento de asas. A bruxa do cabelo branco perscrutou Chaol, cujo respirar se tinha tornado irregular. “O rei é não também longe descendo pela rua. Possivelmente o devo entregar-lhe”. As reduções nas suas faces, scabbed em azul, pareceram-se com a pintura de guerra brutal. “Será furioso para aprender que roubou o seu preso de mim. Talvez vai apazigue ele, rapaz”. Aelin e Rowan compartilharam toda de uma olhada antes que desse passos até o seu lado, atraindo Goldryn. “Se quer que um prêmio dê ao rei”, disse Aelin, “então tome-me”. “Não faça”, Chaol disse com voz entrecortada. A bruxa e todos os doze dos seus sentinelas agora fixaram a sua atenção imortal, mortal a Aelin. Aelin deixou Goldryn na grama e levantou as suas mãos. Aedion rosnou no aviso. “Porque devo incomodar-me?” o Líder de Asa disse. “Possivelmente tomaremos todos vocês ao rei”. A espada de Aedion levantou-se ligeiramente. “Pode tentar”. Aelin cuidadosamente aproximou a bruxa, as suas mãos ainda. “Estabelece uma luta conosco e você e os seus companheiros morrerão”. O Líder de Asa olhou ela de cima para baixo. “Quem são você”. Uma ordem — não uma pergunta. “Aelin Galathynius”. Surpresa — e possivelmente algo mais, algo Aelin não pode identificar — faiscado na Asa Os olhos de ouro de líder. “A Rainha de Terrasen”. Aelin curvou-se, não se atrevendo a tomar a sua atenção da bruxa. “No seu serviço”. Só três pés separaram-na do herdeiro de Blackbeak. A bruxa cortou um relance a Chaol, e logo a Aedion e Rowan. “O seu tribunal?” “O que é para você?” O Líder de Asa estudou Aedion novamente. “Seu irmão?” “O meu primo, Aedion. Quase tão bonito como mim, não diria?” A bruxa não sorriu. Mas Aelin esteve agora perto bastante, tão feche que os borrifos do sangue de Chaol se põem na grama antes a ponta das suas botas.


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∞ A rainha de Terrasen. A esperança de Elide não se tinha extraviado. Mesmo se a rainha jovem tocava com a ponta dos pés agora a sujeira e grama, incapaz ainda de guardar enquanto negociou para a vida do homem. Atrás dela, o guerreiro de Fae observou cada bruxuleio do movimento. Seria o mortal — aquele para procurar. Tinham sido cinquenta anos desde que tinha lutado com um guerreiro de Fae. Deitado ele, logo lutou com ele. Tinha partido o ossos do seu braço em partes. Acabava de deixá-lo em partes. Mas tinha sido jovem, e arrogante, e abertamente tinha-se preparado. Este … masculino poderia muito ser bem capaz da matança de pelo menos alguns dos seus Treze se ela tanto como prejudicado um cabelo na cabeça da rainha. E logo houve do cabelo de ouro — tão grande como Fae macho, mas possessão da arrogância brilhante do seu primo e estado silvestre afiado. Poderia ser problemático, se esquerdo vivo demasiado muito tempo. A rainha continuou inquietando o seu pé na grama. Não pode ser mais de vinte. E ainda, ela movido como um guerreiro, também — ou tinha, até o deslocamento incessante em volta. Mas parou o movimento, como se a realização que entregou os seus nervos, a sua inexperiência. O vento chegava inesperadamente a direção errada de Manon para descobrir o nível verdadeiro da rainha do medo. “Bem, Líder de Asa?” O rei poria um colarinho em volta do seu pescoço justo, como tinha o príncipe? Ou a mataria? Ele feito nenhuma diferença. Seria um prêmio ao qual o rei daria as boas-vindas. Manon empurrou longe o capitão, enviando-lhe tropeçando em direção à rainha. Aelin estendeu a mão para pegar com um braço, cutucando nele ao lado — atrás dela. Manon e a rainha fitaram um a outro. Nenhum medo nos seus olhos — na sua cara bonita, mortal. Nada. Seria mais preocupação do que valeu a pena. Manon tinha coisas maiores a considerar, de qualquer maneira. Sua avó aprovou-se. Aprovado o reproduzir-se, a quebra das bruxas. Manon tinha de entrar no céu, tinha de perder-se em nuvem e vento durante algumas horas. Dias. Semanas. “Não tenho interesse em presos ou batalhando hoje”, disse Manon. A Rainha de Terrasen deu-lhe um arreganho. “Bom”. Manon virou-se, vociferando nos seus Treze para vir aos seus montes. “Suponho”, a rainha continuou, “isto fá-lo mais inteligente do que Baba Yellowlegs”. Manon parou, fitando sempre em frente e não vendo nada da grama ou céu ou árvores. Asterin girou. “O que sabe de Baba Yellowlegs?” A rainha deu uma risada à socapa baixa, apesar da rosnadura de aviso do guerreiro de Fae. Lentamente, Manon folheou o seu ombro. A rainha puxou à parte as lapelas da sua túnica, revelando um colar de cicatrizes finas como o vento deslocado. O odor — o ferro e a pedra e o ódio puro — batem em Manon como uma rocha à cara. Cada Ironteeth a bruxa sabia o odor que para sempre se demorou naquelas cicatrizes: Assassino de Bruxa. Possivelmente Manon se perderia em sangue e sangue coalhado em vez disso. “É cadáver”, Manon disse e arremeteu.


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Só fechar a cara com barulho primeiro em uma parede invisível. E logo geada inteiramente.

∞ “Dirigido”, Aelin respirou, agarrando Goldryn e disparando para as árvores. O Líder de Asa congelou-se no lugar, os seus sentinelas de olhos arregalados como apressaram-se para ela. O sangue humano de Chaol não manteria o período por muito tempo. “O desfiladeiro”, Aedion disse, não rememorando de onde correu adiante com Chaol em direção ao templo. Moveram-se rapidamente pelas árvores, as bruxas ainda no prado, ainda tentando quebrar o período isto tinha capturado o seu Líder de Asa. “Você”, Rowan disse quando correu junto dela, “são uma mulher muito feliz”. “Diga-me que novamente quando estamos fora de aqui”, arquejou, pulando sobre uma árvore caída. Um rugido da fúria estabeleceu os pássaros que se espalham das árvores, e Aelin funcionou mais rápido. Oh, o Líder de Asa foi enfurecido. Realmente, realmente enfurecido. Aelin não tinha acreditado durante um momento que a bruxa os teria deixado partir sem a luta. Tinha precisado de comprar qualquer tempo que podem adquirir. As árvores compensadas, revelando um esticamento estéril de terra que sobressai em direção ao desfiladeiro profundo e o templo pousado na saliva de rocha no centro. De outro lado, Oakwald espreguiçou-se para a frente. Unido só por duas pontes de cadeia-e-madeira, foi o único caminho através do desfiladeiro de milhas. E com a folhagem densa de Oakwald que bloqueia o wyverns, foi o único modo de escapar o as bruxas, que não há dúvida perseguiriam a pé. “Apresse-se”, Rowan gritou quando fizeram para as ruínas de templo se esmigalham. O templo foi bastante pequeno que não até as sacerdotisas tinham vivido aqui. As únicas decorações na pedra ilha foram cinco pilares manchados pelo tempo e um telhado que se esmigalha, cupulado. Não até um altar — ou pelo menos um que tinha sobrevivido aos séculos. Ao que parece, as pessoas tinham desistido Temis muito antes de que o Rei de Adarlan fosse. Somente rezou que as pontes de ambos os lados — Aedion lançou-se a uma parada antes da primeira ponte para pedestres, Chaol trinta passos atrás, Aelin e Rowan depois. “Seguro”, Aedion disse. Antes que possa vociferar um aviso, trovejou através. A ponte saltou e balançou, mas manteve-se — manteve-se mesmo que o seu coração maldito parasse. Então Aedion foi na ilha de templo, o pilar único, fino de rocha fincada pelo rio que se apressa e flui longe, longe abaixo. Tremulou Chaol em. “Um após outro”, encomendou. Além dele a segunda ponte esperou. Chaol apressou-se pelos pilares de pedra que flanquearam a entrada na primeira ponte, ferro fino as cadeias nos lados que se torcem como a ponte saltaram. Manteve-se direito, voando em direção ao templo, mais rápido do que tinha-o visto alguma vez correr durante todos aqueles exercícios de manhã pelas terras de castelo. Então Aelin e Rowan estiveram nas colunas, e — “Até não tentam discutir”, assobiou Rowan, empurrá-la à frente dele. Os deuses em cima, que foi uma baixa má abaixo deles. O rugido do rio foi abertamente um sussurro.


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Mas correu — correu porque Rowan esperava, e houve bruxas que abrem passagem o árvores com velocidade de Fae. A ponte esquivou e agitado quando atirou sobre as pranchas de madeira envelhecidas. Adiante, Aedion tinha compensado a segunda ponte a outro lado, e Chaol corria agora através ele. Mais rápido — teve de ir mais rápido. Pulou os poucos pés finais para a rocha de templo. Adiante, Chaol saiu a segunda ponte e tirou a sua lâmina quando juntou Aedion no rochedo íngreme ervoso além, uma flecha nocked no arco do seu primo — destinou às árvores atrás dela. Aelin arremeteu o pouca escada para a plataforma de templo calva. O espaço circular inteiro foi abertamente mais de trinta pés através, limitou-se com todos os lados por um mergulho absoluto — e morte. Temis, ao que parece, não foi o tipo clemente. Torceu-se para olhar para trás. Rowan encontrava por acaso a ponte, tão rápido que a ponte apenas movido, mas — Aelin jurou. O Líder de Asa tinha conseguido os postos, atirandose e pulando pelo ar para pousar um terço do caminho abaixo a ponte. Mesmo o aviso de Aedion de tiro foi muito tempo, a flecha embutir onde qualquer mortal deve ter aterrissado. Mas não uma bruxa. Inferno ardente sagrado. “Vá”, Rowan rugiu em Aelin, mas empalmou as suas facas de luta, curvando os seus joelhos como — Como uma flecha disparada pelo tenente do cabelo de ouro atirou para Aelin de outro lado do desfiladeiro. Aelin torceu-se para evitá-lo, só encontrar uma segunda flecha da bruxa já lá, esperando-a manobra. Uma parede do músculo fechou-se com barulho nela, protegendo-a e empurrando-a às pedras. E a flecha da bruxa foi limpa pelo ombro de Rowan.


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60 Por um momento, o mundo parou. Rowan fechou-se com barulho para as pedras de templo, o seu sangue borrifar na rocha envelhecida. O guincho de Aelin ecoou abaixo o desfiladeiro. Mas então esteve no fim novamente, correndo e berrando nela para ir. Abaixo da saliência de flecha escura pelo seu ombro, o sangue já embebeu a sua túnica, a sua pele. Se tivesse sido um polegada mais distante atrás, teria batido no seu coração. Não quarenta passos abaixo a ponte, o Líder de Asa aproximou-se neles. Aedion choveu flechas nela sentinelas com precisão preternatural, mantendo-os em xeque pela linha de árvore. Aelin agasalhou-se um braço em volta de Rowan e correram através das pedras de templo, a sua cara que empalidece como a ferida jorrou o sangue. Ainda poderia ter estado gritando ou soluçando — houve tal rugido silêncio nela. O seu coração — tinha estado destinado ao seu coração. E tinha tomado aquela flecha para ela. A extensão de calma de matança por ela como geada. Mataria todos eles. Lentamente. Conseguiram a segunda ponte tal como o fogo de barragem de Aedion de flechas paradas, a sua aljava não há dúvida esvaziado. Empurrou Rowan para as pranchas. “Dirigido”, disse. “Não —” “Dirigido”. Foi uma voz que nunca tinha ouvido ela mesma uso — voz de uma rainha — que saiu, junto com o cegue o ianque que fez no juramento de sangue que os atou em conjunto. Os seus olhos acesos com a fúria, mas o seu corpo moveram-se como se o tivesse compelido. Cambaleou através da ponte, tal como — Aelin girou, atraindo Goldryn e mergulhando-se tal como a espada de Líder de Asa batida para a sua cabeça. Bateu na pedra, o gemido de pilar, mas Aelin já se movia — não em direção à segunda ponte mas atrás em direção ao primeiro, no lado das bruxas. Onde outras bruxas, sem as flechas de Aedion para bloqueá-los, corriam agora da cobertura das madeiras. “Você”, o Líder de Asa resmungou, atacando novamente. Aelin rolou — diretamente pelo sangue de Rowan — novamente evitando o soco fatal. Desenrolou-se aos seus pés diretamente na frente da primeira ponte e duas balanças de Goldryn tinha a mordida de cadeias. As bruxas escorregaram a uma parada no lábio do desfiladeiro como a ponte caiu, cortando-os. O ar atrás dela deslocado, e Aelin moveu-se — mas não bastante rápido. O tecido e a carne rasgaram-se no seu braço superior, e vociferou fora um grito como a lâmina da bruxa a cortou. Girou, subindo Goldryn do segundo soco. O aço encontrou o aço e reluziu. O sangue de Rowan esteve nos seus pés, untados através das pedras de templo. Aelin Galathynius olhou para Manon Blackbeak sobre as suas espadas cruzadas e deixou sair um baixo, vicioso rosnadura.

∞ Rainha, salvador, inimigo, Manon não deu uma merda. Ia matar a mulher.


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As suas leis exigiram-no; a honra exigiu-o. Mesmo se não tivesse matado Baba Yellowlegs, Manon a teria matado somente por aquele período tinha costumado congelá-la no lugar. O que tinha estado fazendo com os seus pés. Gravar com água-forte algum período sujo com o sangue do homem. E agora ia morrer. O rachador do vento pressionou contra a lâmina da rainha. Mas Aelin manteve a sua terra e assobiou, “vou rasgá-lo a tiras”. Atrás deles, os Treze reuniram-se na borda do desfiladeiro, cortada. Um apito de Manon tinha a metade deles lutando pelo wyverns. Não veio para soar o segundo apito. Mais rápido do que um ser humano tinha um direito de ser, a rainha varreu fora uma perna, retornando Manon que atrapalha. Aelin não hesitou; sacudiu a espada na sua mão e arremeteu. Manon desviou o soco, mas Aelin passou o seu guarda e a prendeu, fechando a sua cabeça com barulho contra as pedras que foram umidade com o sangue de guerreiro de Fae. As manchas da escuridão floriram na sua visão. Manon desenhou na respiração do segundo apito — aquele para cancelar Asterin e as suas flechas. Interrompeu-se pela rainha que fecha o seu punho com barulho na cara de Manon. Preto lascado além disso através da sua visão — mas torceu-se, torcido com cada bit do seu imortal força, e foram sacudir através do soalho de templo. A baixa apareceu, e logo — Uma flecha silvou diretamente para as costas expostas da rainha quando aterrissou em cima de Manon. Manon torceu-se novamente, e a flecha saltou do pilar em vez disso. Lançou Aelin dela, mas a rainha esteve imediatamente dos seus pés novamente, ágil como um gato. “É minha”, vociferou Manon através do desfiladeiro a Asterin. A rainha riu, rouca e fria, dando voltas como Manon veio aos seus pés. Através de outro lado do desfiladeiro, os dois machos ajudavam o guerreiro de Fae ferido do a ponte e o guerreiro do cabelo de ouro cobraram — “Não faça atreve-se, Aedion”, disse Aelin, rejeitando uma mão na direção do macho. Gelou a meio caminho através da ponte. Impressionante, Manon admitiu-os, para têlos abaixo da sua ordem tão completamente. “Chaol, vigie-o”, vociferou a rainha. Então, mantendo o olhar fixo de Manon, Aelin embainhou a sua lâmina poderosa através das suas costas, o rubi gigantesco no esmurre a captura na luz de meio-dia. “As espadas são maçantes”, a rainha disse e empalmou duas facas de luta. Manon embainhou o rachador do Vento ao longo das suas próprias costas. Chicoteou os seus pulsos, tiroteio de pregos de ferro fora. Quebrou a sua maxila e os seus colmilhos descidos. “De fato”. A rainha olhou para as unhas, os dentes, e arreganhou. Honestamente — foi uma vergonha que Manon teve de matá-la.

∞ Manon Blackbeak arremeteu, tão rapidamente e mortalmente como uma cobra. Aelin lançou-se atrás, evitar cada um bate daqueles pregos de ferro letais. Para a sua garganta, para a sua cara, para as suas tripas. Para trás, e atrás, dando voltas em volta dos pilares. Foi só uma matéria de minutos antes que o wyverns chegasse. Aelin picado com os seus punhais e a bruxa evitou-a, só para lascar com os seus pregos, diretamente no pescoço de Aelin.


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Aelin girou à parte, mas os pregos esfolaram a sua pele. O sangue aqueceu o seu pescoço e ombros. A bruxa foi portanto condene rápido. E um inferno de um lutador. Mas Rowan e os outros foram através da segunda ponte. Agora somente teve de vir lá, também. Manon Blackbeak fintou deixada e lascou o direito. Aelin mergulhou-se e rolou à parte. O pilar tremeu como aquelas garras de ferro cortaram quatro linhas profundamente na pedra. Manon assobiou. Aelin fez para dirigir o seu punhal na sua espinha; a bruxa atacou com uma mão e agasalhado limpa em volta da lâmina. A nobreza quis, mas a bruxa abateu na lâmina até que se quebrasse em três partes nela mão. Deuses em cima. Aelin tinha o sentido de entrar baixo com ela em outro punhal, mas a bruxa já esteve lá — e o grito de Aedion tocou nas suas orelhas como o joelho de Manon se aproximou na sua tripa. O ar batido dela em um whoosh, mas Aelin guardou o seu poder sobre o punhal, mesmo que a bruxa lançou-a em outro pilar. A coluna de pedra balançou-se contra o soco e a cabeça de Aelin quebrada, agonia que forma arco por ela, mas — Um golpe, diretamente para a sua cara. Aelin mergulhou-se. Novamente, a pedra tremeu abaixo do impacto. Aelin apertou o ar no seu corpo. Mova-se — teve de continuar movendo-se, liso como uma corrente, lisa como o vento do seu carranam, sangrando e prejudicado através do caminho. Pilar ao pilar, retirou-se, rolando e mergulhando-se e esquivando-se. Manon bateu e lascou, fechando-se com barulho em cada coluna, uma força da natureza no seu próprio direito. E logo atrás em volta, muitas vezes, pilar depois do pilar que absorve os socos que devem ter rasgado a sua cara, o seu pescoço. Aelin reduziu a velocidade dos seus passos, deixe Manon pensar que foi cansativa, tornando-se desgraciosa — “Bastante, covarde”, assobiou Manon, fazendo para atacar Aelin à terra. Mas Aelin balançou-se em volta de um pilar e para o lábio fino da rocha nua além da plataforma de templo, o a baixa aparecer, tão como Manon colidiu com a coluna. O pilar gemeu, agitado — e tombou ao lado, batendo no pilar junto dele, enviando a ambos eles fender-se à terra. Junto com o telhado cupulado. Manon até não teve tempo à estocada fora do caminho como o mármore caiu abaixo nela. Uma das poucas bruxas restantes de outro lado do desfiladeiro gritou. Aelin já funcionava, mesmo que próprio Rock Island começasse a tremer, como se tudo o que antigo a força manteve-se junta este templo tinha morrido o momento que o telhado esmigalhou. Merda. Aelin correu para a segunda ponte, pó e entulho que queima os seus olhos e pulmões. A ilha sacudiu-se com uma fenda atroadora, tão violenta que Aelin tropeçou. Mas houve postos e a ponte além, Aedion que espera de outro lado — um braço extenso, chamando com sinal. A ilha balançou novamente — mais largo e mais longo esta vez. Ia cair abaixo deles.


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Houve um bruxuleio de azul e branco, um relâmpago de tecido vermelho, um vislumbre de ferro — Uma mão e um ombro, lutando com uma coluna caída. Lentamente, terrivelmente, Manon levantou-se para uma placa de mármore, a sua cara coberta no pó pálido, azul sangue que escoa abaixo o seu templo. Através do desfiladeiro, cortado inteiramente, a bruxa do cabelo de ouro esteve nos seus joelhos. “Manon!” Não penso que rastejou alguma vez para algo na sua vida, Líder de Asa, o rei tinha dito. Mas houve uma bruxa de Blackbeak nos seus joelhos, pedindo a quaisquer deuses que adoraram; e lá foi Manon Blackbeak, esforçando-se por aumentar como a ilha de templo se esmigalhou longe. Aelin tomou providências para a ponte. Asterin — que foi o nome da bruxa do cabelo de ouro. Gritou para Manon novamente, um argumento para aumentar, sobreviver. A ilha sacudiu-se. A ponte restante — a ponte aos seus amigos, a Rowan, à segurança — ainda se manteve. Aelin tinha-o sentido antes: um fio no mundo, uma gerência atual entre ela e alguém mais. Tinha-o sentido uma noite, há uns anos, e tinha dado a um curandeiro jovem o dinheiro para adquirir o inferno fora disto continente. Tinha sentido o puxão — e tinha decidido puxar atrás. Aqui foi novamente, aquele puxão — em direção a Manon, cujos braços se dobraram quando desmaiou à pedra. O seu inimigo — o seu novo inimigo, que teria matado ela e Rowan se dado a possibilidade. Um monstro encarnado. Mas possivelmente os monstros tinham de procurar um a outro de vez em quando. “Dirigido!” Aedion rugiu de outro lado do desfiladeiro. Portanto fez. Aelin funcionou atrás de Manon, que pula sobre as pedras caídas, o seu tornozelo arrancar no entulho solto. A ilha balançou com ela cada passo, e a luz solar queimava, como se Mala mantivessem isto a ilha no alto com cada bit último da força a deusa pode intimar nesta terra. Então Aelin foi sobre Manon Blackbeak, e a bruxa levantou-lhe olhos enchidos do ódio. Aelin puxa-se de pedra depois de pedra do seu corpo, a ilha abaixo deles empeno. “É um lutador demasiado bom para matar”, respirou Aelin, enganchando um braço abaixo de ombros de Manon e içá-la. A rocha balançou à esquerda — mas mantido. Oh, deuses. “Se morrer por causa de você, golpearei o merda fora de você em inferno”. Pode ter jurado que a bruxa deixou sair um riso quebrado quando veio aos seus pés, quase um peso morto nos braços de Aelin. “— deve deixar-me morrer”, Manon limou quando mancaram sobre o pedregulho. “Sei, sei”, Aelin arquejou, o seu braço cortado que dói com o peso da bruxa que apoiou. Apressaram-se sobre a segunda ponte, a rocha de templo que balança à direita — estiramento da ponte atrás deles justamente sobre a baixa e o rio brilhante longe, longe abaixo. Aelin puxou na bruxa, gritting os seus dentes, e Manon tropeçou em uma corrida de derrota. Aedion permaneceu entre os postos através do desfiladeiro, um braço ainda esticado em direção a ela — enquanto o seu outro levantado a sua espada alta, pronta para a chegada de Líder de Asa. A rocha atrás deles gemeu.


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A meio caminho — apenas um mergulho mortal que espera por eles. Manon tossiu a nobreza para o sarrafos de madeira. Aelin quebrou-se, “O que é que bom são as suas bestas se não puderem salvá-lo disto espécie de coisa?” A ilha virou atrás em outra direção, e a ponte foi esticada — oh, merda — merda, foi indo quebrar-se. Mais rápido correram, até que possa ver Aedion estirar dedos e os brancos do seu olhos. A rocha fendeu-se, tão em voz alta ensurdeceu-a. Então veio o puxão e o esticamento da ponte como o a ilha começou a esmigalhar-se no pó, escorregando ao lado — Aelin arremeteu os últimos poucos passos, agarrando o capote vermelho de Manon como as cadeias da ponte quebrada. Os sarrafos de madeira retiraram-se de baixo deles, mas já pulavam. Aelin deixam sair um grunhido quando se fechou com barulho em Aedion. Girou para ver Chaol prender Manon e puxando-a sobre o lábio do desfiladeiro, o seu capote rasgado e coberto em pó, tremulando no vento. Quando Aelin olhou para além da bruxa, o templo foi-se.

∞ Manon desejou o ar, que se concentra na sua respiração, no céu claro acima dela. Os seres humanos deixaram a sua posição entre os postos de ponte de pedra. A rainha não se tinha até preocupado com dizer adeus. Acabava de arremessar-se para o guerreiro de Fae ferido, o seu nome como uma oração dos seus lábios. Rowan. Manon tinha levantado os olhos a tempo para ver a rainha cair aos seus joelhos antes do guerreiro ferido no a grama, exigindo respostas do homem de cabelos castanhos — Chaol — quem apertou uma mão à flecha ferida no ombro de Rowan para estancar a hemorragia. Os ombros da rainha tremiam. Fireheart, o guerreiro de Fae murmurou. Manon teria olhado — teria, tinha ela não sangue tossido para a grama brilhante e escurecido. Quando despertou, foram-se. Só os minutos tinham passado — porque então houve asas em crescimento e o rugido de Abraxos. E lá foram Asterin e Sorrel, que se apressa para ela antes que o seu wyverns tivesse aterrissado totalmente. A Rainha de Terrasen tinha salvado a sua vida. Manon não sabia que fazer dele. Já que agora deveu ao seu inimigo uma dívida de vida. E acabava de aprender como completamente sua avó e o Rei de Adarlan destinado a destrua-os.


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61 A caminhada atrás por Oakwald foi a viagem mais longa da vida miserável de Aelin. Nesryn tinha retirado a flecha do ombro de Rowan e Aedion tinham encontrado que algumas ervas mastigavam e empurravam na ferida aberta para estancar a hemorragia. Mas Rowan ainda vergava contra Chaol e Aedion quando se apressaram pela floresta. Ir em nenhum lugar. Não teve onde tomar um macho de Fae ferido na cidade de capital, neste shithole inteiro monarquia. Lysandra foi pálido e sacudidela, mas tinha esquadrado os seus ombros e tinha oferecido ajudar a transportar Rowan quando um deles cansado. Nenhum deles aceito. Quando Chaol finalmente pediu que Nesryn assumisse, Aelin vislumbrado o sangue que embebe a sua túnica e mãos — sangue de Rowan — e quase vomitou. Mais devagar — cada passo foi mais lento como a força de Rowan descaiu. “Tem de descansar”, disse Lysandra suavemente. Aelin fez uma pausa, os carvalhos muito altos que pressionam em aproximadamente ela. Os olhos de Rowan foram entreabertos, a sua cara seca de toda a cor. Não pode até levantar a sua cabeça. Deve ter deixado a bruxa morrer. “Somente não podemos acampar no meio das madeiras”, disse Aelin. “Precisa de um curandeiro”. “Sei onde podemos tomá-lo”, disse Chaol. Arrastou os seus olhos para o capitão. Deve ter deixado a bruxa matá-lo, também. Chaol sabiamente evitou o seu olhar fixo e enfrentou Nesryn. “A casa de país do seu pai — o homem que corre casa-se com uma parteira”. A boca de Nesryn apertou-se. “Não é curandeira, mas — sim. Poderia ter algo”. “Faça entende”, disse-lhes Aelin muito calmamente, “que se suspeitar que vão trairnos, morrerão?” Foi verdade, e talvez fê-la um monstro a Chaol, mas não se preocupou. “Sei”, Chaol disse. Nesryn simplesmente acenou com cabeça, ainda se acalme, ainda sólido. “Então mostre o caminho”, Aelin disse, a sua cova de voz. “E reze que podem guardar as suas bocas fechadas”.

∞ O latido jovial, frenético cumprimentou-os, despertando Rowan da metade de consciência na qual tinha caído durante últimas poucas milhas à pequena casa da fazenda de pedra. Aelin tinha respirado abertamente o tempo inteiro. Mas apesar de si mesma, apesar de danos de Rowan, como Fleetfoot correu através da alta grama em direção a eles, Aelin sorriu um pouco. O cão pulou sobre ela, lambendo e ganindo e meneando o seu rabo emplumado, de ouro. Não tinha realizado que imundo e sangrento as suas mãos foram até que os pusesse em Fleetfoot brilhante casaco. Aedion grunhiu quando tomou todo do peso de Rowan enquanto Chaol e Nesryn correram lentamente para o grande, casa de pedra brilhantemente iluminada, crepúsculo que tendo cai totalmente em volta deles. Bom. Menos olhos para ver como saíram Oakwald e cruzado os campos recentemente cultivados. Lysandra tentou ajudar Aedion, mas a recusou novamente. Assobiou nele e ajudou de qualquer maneira. Fleetfoot dançou em volta de Aelin, logo notou Aedion, Lysandra e Rowan, e aquele rabo tornou-se a bit mais tentativo. “Amigos”, disse o seu cão. Tinha ficado enorme desde que


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Aelin tinha último visto ela. Ela não esteve seguro porque a surpreendeu, quando todo o resto na sua vida se tinha modificado também. A garantia de Aelin pareceu bastante boa para Fleetfoot, que trotou adiante, escoltando-os ao a porta de madeira que se tinha aberto para revelar uma alta parteira com uma cara firme e eficiente que tomou uma olhada para Rowan e apertado. Uma palavra. Uma palavra maldita que sugeriu que poderia entregá-los, e foi morta. Mas a mulher disse, “Seja quem for que pôs isto bloodmoss na ferida salvou a sua vida. Adquira-o no interior — temos de limpá-lo antes que algo mais possa fazer-se”.

∞ Precisou-se de algumas horas de Marta, esposa do governanta, para limpar, desinfetar, e remendar Rowan feridas. Feliz, continuou dizendo — tão feliz que não bateu em nada vital. Chaol não sabia que fazer com si mesmo outro do que levam os boliches de água sangrenta. Aelin somente sentou-se em um assento junto do berço no quarto de sobra da casa elegante, cômoda, e controlado cada movimento Marta faz-se. Chaol admirou-se se Aelin sabia que foi um desordem sangrento. Que parecesse até pior do que Rowan. O seu pescoço brutalizou-se, o sangue tinha secado na sua cara, a sua face contundiuse, e a manga esquerda de a sua túnica rasgou-se desabotoada para revelar uma fatia viciosa. E logo houve pó, a sujeira e a nobreza de o revestimento de Líder de Asa ela. Mas Aelin empoleirou-se no assento, nunca movimento, só água potável, rosnando se Marta tanto como olhado Rowan engraçado. Marta, de qualquer maneira, aturou-o. E quando a parteira se fez, enfrentou a rainha. Sem pista em absoluto quem se sentou na sua casa, Marta disse, “Tem duas escolhas: pode ir lavam a louça na torneira do lado de fora, ou pode sentar-se com os porcos toda a noite. É bastante sujo que um toque pode infeccionar as suas feridas”. Aelin lançou os olhos sobre o seu ombro a Aedion, que se apoiava contra a parede atrás dela. Ele acenado com cabeça silenciosamente. Cuidaria dele. Aelin subiu e andou com gravidade fora. “Inspecionarei outro amigo seu agora”, Marta disse e apressou-se a onde Lysandra tinha adormecido no quarto contíguo, frisou-se em um berço de cama estreito. Em cima, Nesryn foi ocupado tratando o pessoal — asseguração do seu silêncio. Mas tinha visto a alegria tentativa nas suas caras quando tinham chegado: Nesryn e a família de Faliq tinham ganhado a sua lealdade há muito. Chaol deu a Aelin dois minutos, e logo seguiu-a do lado de fora. As estrelas foram brilhantes de cima, a lua cheia que quase cega. O vento da noite sussurrou por a grama, abertamente audível sobre o golpe e estala da torneira. Encontrou que a rainha não se agachou antes dele, a sua cara na corrente de água. “Sinto”, disse. Esfregou a sua cara e levantou a alavanca até que mais água fluísse sobre ela. Chaol continuou, “Somente quis terminá-lo para ele. Teve razão — todo este tempo, teve razão. Mas eu querido para fazê-lo eu mesmo. Não sabia que ia … eu sentir”. Lançou a alavanca e revolveu para levantar os olhos para ele. “Salvei a vida do meu inimigo hoje”, disse de modo plano. Desenrolou-se aos seus pés, esfregando a água de a sua cara. E embora estivesse mais alto do que ela, sentiu-se mais pequeno como Aelin o fitou. Não, não somente Aelin. A rainha Aelin Ashryver Galathynius, realizou-o, fitava-o. “Tentaram disparar ao meu … Rowan pelo coração. E salvei-a de qualquer maneira”. “Sei”, disse. O seu guincho quando aquela flecha tinha atravessado Rowan …


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“Sinto”, disse novamente. Fitou nas estrelas — em direção ao Norte. A sua cara tão fez frio. “Ia-o realmente ter matado ele se tinha tido a possibilidade?” “Sim”, Chaol respirou. “Estive pronto para isto”. Lentamente virou-lhe. “O faremos — em conjunto. Libertaremos a magia, então você e entrarei lá e termine-o em conjunto”. “Não vai insistir que fique atrás?” “Como posso negá-lo que presente último a ele?” “Aelin —” Os seus ombros vergaram ligeiramente. “Não o culpo. Se tinha sido Rowan com aquele colarinho em volta do seu pescoço, teria feito a mesma coisa”. As palavras batem nele na tripa quando partiu. Um monstro, tinha chamado há as suas semanas. Tinha-o acreditado e tinha-lhe permitido ser um escudo contra o cheiro penetrante amargo de decepção e tristeza. Foi tolo.

∞ Moveram Rowan antes da alvorada. Por qualquer graça imortal que se demora nas suas veias, tinha-se curado bastante para andar sozinho, e portanto saíram da casa de país encantadora antes de algum dos funcionários despertou. Aelin disse adeus só a Fleetfoot, que tinha dormido enrolado pelo seu lado durante a noite longa que tivesse zelado por Rowan. Então foram desligados, Aelin e Aedion que flanqueia Rowan, os seus braços atirados sobre os seus ombros como eles apressado através dos contrafortes. A névoa primeira e de manhã encapotou-os quando fizeram o seu caminho em Rifthold uma última vez.


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62 Manon não se preocupou com parecer agradável quando enviou Abraxos que se fecha com barulho na terra em frente do o partido de rei. Os cavalos whinnied e esquivado enquanto os Treze deram voltas acima da clareira em que tinham descoberto o partido. “Líder de asa”, o rei disse da cavalo sobre o seu warhorse, de modo nenhum perturbado. Junto dele, seu filho — Dorian — encolheu-se. Encolhido o modo que a coisa loira em Morath tinha quando os atacou. “Lá houve algo que quis?” o rei perguntou friamente. “Ou uma razão parece a meia distância a O reino de Hellas?” Manon desmontou Abraxos e andou em direção ao rei e seu filho. O príncipe concentrou-se no seu sela, cuidadosa para não encontrar os seus olhos. “Há rebeldes nas suas madeiras”, disse. “Tomaram o seu pequeno preso fora do veículo puxado a cavalo, e logo tentado para atacar mim e os meus Treze. Matei todos eles. Eu esperança não se incomoda. Deixaram três dos seus homens mortos no veículo puxado a cavalo — embora pareça a sua perda não se notou”. O rei simplesmente disse, “Veio todo este modo de dizer-me isto?” “Vim todo este modo de dizer-lhe que quando enfrento os seus rebeldes, os seus inimigos, não terei interesse em presos. E os Treze não são uma caravana para transportá-los como vai”. Deu passos mais perto no cavalo do príncipe. “Dorian”, disse. Uma ordem e um desafio. Os olhos de safira quebraram-se a seu. Nenhum traço de escuridade do outro mundo. Somente um homem capturou no interior. Enfrentou o rei. “Deve enviar seu filho a Morath. Seria o seu tipo do lugar”. Antes do rei pode responder, Manon andou atrás a Abraxos. Tinha planejado dizer ao rei de Aelin. Sobre os rebeldes que se chamaram Aedion e Rowan e Chaol. Mas … foram humanos e não podem viajar prontamente — não se se feriram. Deveu ao seu inimigo uma dívida de vida. Manon subiu na sela de Abraxos. “Minha avó poderia ser Alta Bruxa”, disse o rei, “mas monto à cabeceira dos exércitos”. O rei riu à socapa. “Cruel. Penso que eu um tanto gosto de você, Líder de Asa”. “Aquela arma minha avó fez — os espelhos. Realmente planeja usar shadowfire com ele?” A cara rubicunda do rei apertou-se com o aviso. A réplica dentro do veículo puxado a cavalo tinha sido uma fração de o tamanho do que se representou nos planos pregados à parede: torres de batalha gigantescas, transportáveis, a centena de pés de altura, os seus interiores alinham-se com os espelhos sagrados de Ancients. Os espelhos que foram uma vez usado para construir e estalar e restabelecer-se. Agora seriam ampliadores, refletindo e multiplicando algum poder que o rei decidiu soltar, até que se tornasse uma arma que pode destinar-se para qualquer objetivo. Se o o poder foi shadowfire de Kaltain … “Faz demasiadas perguntas, Líder de Asa”, disse o rei. “Eu não gosto de surpresas”, foi a sua única resposta. Exceto isto — isto tinha sido uma surpresa. A arma não foi para ganhar a honra ou o triunfo ou o amor da batalha. Foi para o extermínio. A a matança de tamanho natural que implicaria um pouco de luta em absoluto. Qualquer exército oposto — até Aelin e ela os guerreiros — seriam indefensos. A cara do rei tornava-se purpúrea com a impaciência. Mas Manon já tomava aos céus, Abraxos que bate nas suas asas muito. Olhou o príncipe até que fosse uma mancha pequena do cabelo preto.


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E admirou-se com que se pareceu para capturar-se dentro daquele corpo.

∞ Elida Lochan esperado pelo veículo puxado a cavalo de provisão. Não veio. Um dia tarde; dois dias tarde. Apenas dormiu para o medo chegaria quando modorrava. Quando ela despertou no terceiro dia, a sua boca seca, já foi hábito de apressar abaixo a ajudar na cozinha. Ela trabalhado até que a sua perna quase distribuísse. Então, justo antes de ocaso, o whinny de cavalos e o ruído de rodas e os gritos de homens feito saltar das pedras escuras de Keep bridge longa. Elida decaiu da cozinha antes que possam notá-la, antes que o cozinheiro possa recrutá-la em execução de alguma nova tarefa. Acelerou os passos como melhor poderia com a sua cadeia, o seu coração em a sua garganta. Deve ter guardado as suas coisas embaixo, deve ter encontrado algum lugar que se esconde. E, na torre de Manon. Tinha enchido novamente a meada de água cada manhã e tinha acumulado a um pouco de provisão de comida em uma bolsa. Elida lançou aberto a porta ao quarto de Manon, que aumenta para o catre onde guardou as suas provisões. Mas Vernon foi no interior. Sentou-se na borda da cama de Manon como se fosse o seu próprio. “Indo em algum lugar, Elida?”


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63 “Onde na terra pode encabeçar-se?” Vernon disse quando esteve, presunçoso como um gato. O pânico berrou nas suas veias. O veículo puxado a cavalo — veículo puxado a cavalo —“Foi o plano do início? Esconder-se entre aquelas bruxas, e logo correr?” Elida apoiado em direção à porta. Vernon clicou na sua língua. “Ambos nós sabemos que não há nenhuma razão na gerência. E o Líder de Asa não vai estar aqui a qualquer hora logo”. Os joelhos de Elide cambalearam. Oh, deuses. “Mas é meu ser humano de sobrinha belo, inteligente — ou espécie da bruxa? Uma pergunta tão importante”. Agarrou ela pelo cotovelo, uma pequena faca na sua mão. Não pode fazer nada contra a fatia picante no seu braço, o sangue vermelho que quis. “Não uma bruxa em absoluto, parece”. “Sou Blackbeak”, Elida respirou. Não se curvaria a ele, não se agacharia. Vernon rodeou-a. “Demasiado mal são todos Norte e não podem verificá-lo”. Luta, luta, luta, o seu sangue cantou — não o deixam engaiolá-lo. Sua mãe baixou a luta. Foi bruxa, e é bruxa, e não cede — não cede — Vernon arremeteu, mais rápido do que pode evitar nas suas cadeias, uma mão que a agarra abaixo do braço enquanto outro fechado com barulho a sua cabeça na madeira tão muito que o seu corpo somente — parou. Foi tudo do qual precisou — que pausa estúpida — para prendê-la outro braço, agarrando ambos na sua mão enquanto o outro agora juntado firmemente no seu pescoço bastante muito para doer, fazê-la realizar que seu tio tinha uma vez treinado como o seu pai tinha. “Vem comigo”. “Não”. A palavra foi um sussurro da respiração. O seu aperto apertou-se, torcendo os seus braços até que ladrassem na dor. “Não faça sabe que um prêmio você são? O que poderia ser capaz de fazer?” Arrancou as suas costas, abrindo a porta. Não — não, não o deixaria tomá-la, não ia — Mas o grito faria o seu efeito negativo. Não em Manter-se cheio de monstros. Não em um mundo onde ninguém lembrado existiu ou preocupou-se com preocupar-se. Ela stilled, e tomou isto como aquiescência. Poderia sinta o seu sorriso atrás da sua cabeça quando cutucou nela no poço de escada. “O sangue de Blackbeak está nas suas veias — junto com a linha generosa da nossa família da magia”. Puxou ela abaixo a escada e o bile queimaram a sua garganta. Não houve ninguém que vem para ela — porque tinha pertencido a ninguém. “As bruxas não têm magia, não como nós. Mas você, um híbrido de ambas as linhas …” Vernon agarrou o seu braço mais duramente, diretamente sobre a redução que tinha feito, e gritou. O som repercutiu, oco e pequeno, abaixo o poço de escada de pedra. “Faz a sua casa uma grande honra, Elide”.

∞ Vernon deixou-a em uma célula de calabouço que se congela. Nenhuma luz. Nenhum som, salvo o gotejamento de água em algum lugar. Sacudidela, Elida até não teve as palavras para pedir como Vernon a lançou no interior. “Trouxe isto sobre você, sabe”, disse, “quando se aliou com aquela bruxa e confirmou as minhas suspeitas isto os seus fluxos sanguíneos pelas suas veias”. Estudou-a, mas devorava


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abaixo os detalhes do célula — algo, algo para a tirar. Não encontrou nada. “O deixarei aqui até que esteja pronto. Eu dúvida cada um notará a sua ausência, de qualquer maneira”. Fechou a porta com barulho, e a escuridade engoliu-a inteiramente. Não se preocupou com tentar a maçaneta.

∞ Manon intimou-se pelo duque o momento que pisou em Morath. O mensageiro agachava-se na arcada ao ninho de águia e pode tirar abertamente as palavras como ele tomou no sangue e sujeira e tire o pó isto ainda cobria Manon. Tinha intentado quebrar os seus dentes nele somente para tremer como um tolo sem espinhos, mas foi seco, a sua cabeça dava pancadas, e nada mais do que o movimento básico necessitaram demais pensamento. Nenhum dos Treze se tinha atrevido a dizer nada sobre sua avó — que tinha aprovado o procriação. Azeda e Vesta que puxa meros passos atrás dela, Manon atirou-se aberto as portas ao conselho do duque a câmara, deixando a madeira que se fecha com barulho dizer bastante sobre o que pensou intimar-se imediatamente. O duque — só Kaltain junto dele — chicoteou os seus olhos sobre ela. “Explique a sua aparência …”. Manon abriu a sua boca. Se Vernon ouviu que Aelin Galathynius esteve vivo — se suspeitou para uma batida do coração a dívida isto Aelin poderia sentir-se em direção à mãe de Elide para salvar a sua vida, poderia muito decidir bem terminar o seu a vida de sobrinha. “Os rebeldes atacaram-nos. Matei todos eles”. O duque atirou um arquivo de papéis para a mesa. Batem no vidro e escorregaram, espalhando-se em um torcedor. “Para meses agora, quis explicações. Bem, aqui estão. A posição informa nos nossos inimigos, os objetivos maiores para nós para bater em … A sua Majestade enviam os seus melhores cumprimentos”. Manon aproximou-se. “Também enviou aquele príncipe de demônio nas minhas barracas para atacar-nos?” Fitou no pescoço gordo do duque, admirando-se como facilmente a pele áspera se rasgaria. A boca de Perrington torceu-se ao lado. “Roland tinha sobrevivido a sua utilidade. Quem melhor tomar cuidado dele do que os seus Treze?” “Não tinha realizado que devemos ser os seus executores”. De fato deve arrancar a sua garganta para que tinha tentado fazer. Junto dele, Kaltain foi inteiramente em branco, uma concha. Mas isto shadowfire … Ia ela intime-o se o duque foi atacado? “Sente-se e leia os arquivos, Líder de Asa”. Não apreciou a ordem e deixou sair uma rosnadura para dizer-lhe assim, mas sentouse. E leia. Relatórios sobre Eyllwe, sobre Melisande, em Fenharrow, no deserto vermelho e Wendlyn. E em Terrasen. Segundo o relatório, Aelin Galathynius — muito tempo acreditado ser morto — tinha aparecido em Wendlyn e bested quatro dos príncipes de Valg, inclusive um general letal no exército do rei. Utilização de fogo. Aelin tinha a magia de fogo, Elida tinha dito. Pode ter sobrevivido ao frio. Mas — mas isto significou que a magia … Magia ainda trabalhava em Wendlyn. E não aqui.


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Manon apostaria que muito ouro acumulado em Blackbeak Guarda isto o homem em frente dela — e o rei em Rifthold — foi a razão porque. Então um relatório do príncipe Aedion Ashryver, antigo general de Adarlan, família a Ashryvers de Wendlyn, que se detém por traição. Para associar-se com rebeldes. Tinha-se resgatado do seu execução há umas meras semanas por forças desconhecidas. Suspeitos possíveis: o senhor Ren Allsbrook de Terrasen … E o senhor Chaol Westfall de Adarlan, que tinha servido lealmente o rei como o seu Capitão do Guarda até que tivesse juntado forças com Aedion isto na primavera passada e tivesse abandonado o castelo o dia da captura de Aedion. Suspeitaram que o capitão não tinha ido longe — e que tentaria libertar o seu amigo ao longo da vida, o Príncipe de coroa. Liberte-o. O príncipe tinha zombado dela, tinha-a provocado — como se tentando conseguir que ela o mate. E Roland tinha pedido morte. Se Chaol e Aedion foram ambos agora com Aelin Galathynius, toda a colaboração … Não tinham estado na floresta para espiar. Mas salvar o príncipe. E que seja quem for que aquele preso feminino tinha sido. Tinham resgatado um amigo, em menos. O duque e o rei não sabiam. Não sabiam como perto tinham sido a todos os seus objetivos, ou como perto os seus inimigos tinham vindo à agarração do seu príncipe. Por isso o capitão tinha vindo correndo. Tinha vindo para matar o príncipe — a única clemência acreditou que pode oferecerlhe. Os rebeldes não sabiam que o homem foi ainda no interior. “Bem?” o duque exige-se. Tem perguntas?” “Ainda tem de explicar a necessidade da arma que minha avó constrói. Um instrumento assim pode ser catastrófico. Se não houver magia, então seguramente obliterar a Rainha de Terrasen não pode ser digno o risco de usar aquelas torres”. “Melhor para sobrepreparar-se do que surpreso. Temos o controle completo das torres”. Manon explorou um prego de ferro com a mesa de vidro. “Isto é uma base da informação, Líder de Asa. Continue demonstrando-se, e receberá mais.” Demonstre-se? Não tinha feito nada ultimamente para demonstrar-se, exceto — exceto a tira um do seu príncipes de demônio e açougueiro que tribo de montanha por nenhuma boa razão. Um tremor da raiva atravessou-a. Soltar o príncipe nas barracas não tinha sido uma mensagem, então, mas um teste. Ver se pode manter-se contra o seu pior, e ainda obedecem. “Escolheu um grupo de bruxas para mim?” Manon forçou-se a dar um encolhimento desdenhoso. “Esperava para ver quem se comportou eles mesmos o melhor enquanto fui longe. Será a sua recompensa”. “Tem até amanhã”. Manon fê-lo desviar o olhar. “O momento deixo este quarto, vou tomar banho e dormir durante um dia. Se você ou os seus pequenos camaradas de demônio incomodam-me antes então, aprenderá somente quanto gosto de jogar executor. O dia depois que, tomarei a minha decisão”. “Não o estaria evitando, ia você, Líder de Asa?” “Porque devo preocupar-me com distribuir favores a grupos de bruxas que não os merecem?” Manon não deu ela mesma uma batida do coração para meditar o que a Enfermeira-chefe deixava estes homens fazer como reuniu-se o os arquivos, empurraram-nos em braços de Azeda e andaram com passos largos fora.


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Acabava de conseguir a escada à sua torre quando descobriu Asterin que se apoia contra a arcada, escolher nos seus pregos de ferro. A azeda e Vesta chuparam na sua respiração. “O que é isso?” Manon exigiu, chicoteando fora os seus próprios pregos. A cara de Asterin foi uma máscara do aborrecimento imortal. “Temos de falar”.

∞ Ela e Asterin voaram nas montanhas, e deixou o seu primo conduzir — deixam Abraxos seguir Asterin a fêmea azul-celeste até que fossem distantes de Morath. Pousaram sobre um pequeno planalto coberto na púrpura e plantas silvestres cor-de-laranja, as suas gramas que assobiam no vento. Abraxos grunhia praticamente com a alegria, e Manon, o seu esvaziamento tão pesado como o capote vermelho que usou, não se preocupou com repreendê-lo. Deixaram o seu wyverns no campo. O vento de montanha foi surpreendentemente quente, o dia claro e o céu cheio de nuvens gordas, resfolegantes. Tinha ordenado que a Azeda e Vesta permanecessem atrás, apesar do seu protestos. Se as coisas tinham vindo ao ponto onde não podem confiar a Asterin para estar a sós com o seu … Manon não quis considerá-lo. Possivelmente por isso tinha aceitado vir. Possivelmente foi por causa do guincho que Asterin tinha emitido de outro lado do desfiladeiro. Tinha-se parecido tanto o guincho do herdeiro Aristocrático, Petrah, quando o seu wyvern se tinha rasgado a tiras. Como o guincho da mãe de Petrah quando Petrah e o seu wyvern, Keelie, tinham caído no fino ar. Asterin andou à borda do planalto, as plantas silvestres que balançam sobre os seus bezerros, a sua equitação couro que brilha no sol brilhante. Não trançou o seu cabelo, sacudindo as ondas de ouro, então desafivelado a sua espada e punhais e deixam-nos fazer um ruído surdo à terra. “Preciso de você para escutar, e não conversação”, disse quando Manon veio para estar junto dela. Uma alta exigência de fazer do seu herdeiro, mas não houve desafio, nenhuma ameaça nele. E Asterin tinha nunca falado ela assim. Portanto Manon acenou com cabeça. Asterin fitou fora através das montanhas — assim vibrante aqui, agora que foram distantes da escuridade de Morath. Uma brisa resinosa adejou entre eles, franzindo cachos de Asterin até que parecessem luz solar dada forma. “Quando tive vinte e oito anos, fui da caça de Crochans em um vale somente ao Oeste dos Colmilhos. Tinha a centena de milhas para ir antes da seguinte aldeia, e quando uma tempestade chegou em grande quantidade, não tive vontade de aterrissar. Assim eu tentado a outrace a tempestade na minha vassoura, tentada para voar sobre ele. Mas a tempestade continuou e em, e. Eu não saiba se foi o relâmpago ou o vento, mas repentinamente caía. Consegui adquirir o controle de a minha vassoura bastante muito tempo para aterrissar, mas o impacto foi brutal. Antes que perdesse a consciência, sabia que o meu braço foi quebrado em dois lugares diferentes, o meu tornozelo torceu-se além do uso e a minha vassoura despedaçada”. Há mais de oitenta anos — isto tinha sido há mais de oitenta anos, e Manon nunca tinha ouvido dele. Tinha sido desligada na sua própria missão — onde, não pode lembrar-se agora. Todos aqueles anos tinha passado caçar Crochans tinha obscurecido em conjunto. “Quando despertei, estive em uma cabana humana, a minha vassoura em partes junto da cama. O homem que tinha encontrado mim disse que tinha estado montando para casa pela tempestade e me viu cair do céu. Foi um jovem o caçador — pela maior parte do jogo exótico, que foi porque tinha uma cabana fora no sertão profundo. Penso que ia mataram-no se tinha tido força, se só porque quis os seus recursos. Mas subi e fora da consciência durante


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alguns dias enquanto os meus ossos se uniram em conjunto, e quando despertei novamente … alimentou-se mim bastante que deixou de parecer à comida. Ou uma ameaça”. Um silêncio longo. “Fiquei lá durante cinco meses. Não cacei Crochan único. Ajudei-o a atacar à espreita o jogo, encontrado o ironwood e começou a esculpir uma nova vassoura e … E ambos nós sabíamos qual fui, qual foi. Isto fui duradouro e foi humano. Mas fomos a mesma idade naquele momento, e não nos preocupamos. Assim fiquei com ele até que as minhas ordens me oferecessem o relatório atrás a Blackbeak Guarda. E disse-lhe … que disse tinha voltado quando poderia”. Manon apenas pode pensar, apenas respirar sobre o silêncio na sua cabeça. Nunca tinha ouvido disto. Não um sussurro. Para Asterin para ter ignorado os seus deveres sagrados … para ela para ter tido amizade com isto homem humano … “Fui um mês grávida quando cheguei atrás a Blackbeak Guardam”. Os joelhos de Manon cambalearam. “Já se foi — de na sua seguinte missão. Não disse a ninguém, não antes de que sabia o a gravidez sobreviveria de fato àqueles primeiros poucos meses”. Não inesperado, como a maior parte de bruxas perderam a sua descendência durante aquele tempo. Para o witchling para crescer correndo aquele limiar foi um milagre em si mesmo. “Mas fi-lo a três meses, então quatro. E quando não posso escondê-lo mais, disse o seu avó. Agradou-se e ordenou-se-me na base de cama em Guardar, portanto nada me incomodou ou o witchling no meu ventre. Disse-lhe que quis voltar fora, mas se recusou. Sabia melhor do que contar ela quis voltar àquela cabana na floresta. Sabia que o mataria. Portanto permaneci na torre para meses, preso mimado. Até visitou, duas vezes, e não lhe disse que estive lá. Não antes o witchling nasceu, disse”. Uma respiração longa, desigual. Não foi raro para bruxas para ser superprotetor dos que transportam witchlings. E Asterin, carregando o bloodline da Enfermeira-chefe, teria sido uma mercadoria valorizada. “Fiz um plano. O momento recuperei-me do nascimento, o momento olharam longe, tomaria o witchling ao seu pai e presente ela para ele. Pensei talvez uma vida na floresta, tranquila e pacífica, seria melhor para o meu witchling do que o derramamento de sangue que tínhamos. Pensei talvez que seria melhor … para mim”. A voz de Asterin estalou em duas palavras últimas. Manon não pode trazer-se para olhar para o seu primo. “Dei à luz. O witchling quase rasgou-me em duas saída. Pensei que foi porque foi um lutador, porque foi Blackbeak verdadeiro. E estive orgulhoso. Mesmo que gritasse, mesmo que eu sangrava, estive tão orgulhoso dela”. Asterin calou-se, e Manon olhou para ela finalmente. As lágrimas rolavam abaixo a cara do seu primo, raiando na luz solar. Asterin fechou os seus olhos e sussurrado no vento. “Foi natimorta. Esperei para ouvir que o grito do triunfo, mas só houve silêncio. Silêncio, e logo sua avó …” abriu os seus olhos. “Sua avó bateu em mim. Espancou-me. Muitas vezes. Tudo que quis deveu ver o meu witchling, e ordenou que eles tivessem ela queimado em vez disso. Recusou deixar-me vê-la. Fui uma desgraça a cada bruxa que tinha vindo antes de mim; devi culpar por um witchling incorreto; tinha desonrado Blackbeaks; tinha desapontado ela. Gritou-mo muitas vezes, e quando solucei, ela … ela …” Manon não sabia onde fitar, que fazer dos seus braços. Um natimorto foi a maior tristeza de uma bruxa — e vergonha. Mas para sua avó … Asterin desabotoou a sua jaqueta e encolheu-a de nas flores. Retirou a sua camisa, e o um abaixo de, até que a sua pele de ouro incandescesse na luz solar, os seus peitos cheios e pesados. Asterin virou, e Manon caiu aos seus joelhos na grama. Lá, marcado no abdome de Asterin em cartas viciosas, cruas foi uma palavra:


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SUJO “Marcou-me. Fazia-os esquentar o ferro na mesma chama onde o meu witchling se queimou e batido cada carta ela mesma. Disse que não tinha negócio alguma vez tentando conceber Blackbeak novamente. Que a maior parte de homens tomassem uma olhada na palavra e corrida”. Oitenta anos. Durante oitenta anos tinha escondido isto. Mas Manon tinha-a visto nu, tinha — Não. Não, não tinha. Não para décadas e décadas. Quando foram witchlings, sim, mas … “Na minha vergonha, não disse a ninguém. A azeda e Vesta … Azeda sabiam porque esteve naquele quarto. Azeda lutado por mim. Pedido sua avó. Sua avó quebrou o seu braço e distribuiu-a. Mas depois que a Enfermeira-chefe atirou-me na neve e disse-me rastejar em algum lugar e morrer, a Azeda encontrou-me. Adquiriu Vesta, e trouxeram-me ao ninho de águia de Vesta profundamente nas montanhas, e secretamente cuidaram de mim para os meses que eu … que não posso sair da cama. Então um dia, somente despertei-me e decidi lutar. “Preparei-me. Curei o meu corpo. Tornei-me forte — mais forte do que tinha sido antes. E deixei de pensar sobre ele. Um mês depois fui caçar para Crochans e andei atrás em Guardar com três do seu corações em uma caixa. Se sua avó se surpreendeu que não tinha morrido, não o mostrou. Esteve lá naquela noite voltei. Brindou na minha honra e disse que esteve orgulhoso de ter tal multa Segundo”. Ainda nos seus joelhos, a infiltração terrestre úmida nela arqueja, Manon fitou aquela marca horrível. “Nunca voltei ao caçador. Não sabia como explicar a marca. Como explicar o seu avó, ou pedem desculpa. Tive medo me trataria como sua avó tinha. Portanto nunca fui atrás”. A sua boca cambaleou. “Voaria em cima cada poucos anos, somente … somente para ver”. Esfregou nela cara. “Nunca se casou. E mesmo quando foi um velho homem, o veria às vezes sentar-se nisto pórtico dianteiro. Como se esperasse por alguém”. Algo … algo se fendia e doía no peito de Manon, cedendo em si mesmo. Asterin sentou-se entre as flores e começou a pôr a sua roupa. Chorava silenciosamente, mas Manon não sabia se deve estender a mão para pegar. Não sabia como consolar, como acalmar. “Deixei de preocupar-me”, disse Asterin finalmente. “Sobre algo e tudo. Depois disto, foi todo o a chiste e uma emoção, e nada me assustou”. Aquele estado silvestre, que não amansou a ferocidade … não nasceram de um coração livre, mas daquele que tinha o desespero conhecido tão completo que viver brilhantemente, viver violentamente, foram o único modo de ultrapassá-lo. “Mas disse-me” — Asterin terminou de abotoar a sua jaqueta — “Dedicaria a minha vida inteiramente a ser o seu Segundo. A serviço de você. Não sua avó. Como sabia que sua avó tinha escondido mim de você por uma razão. Penso que sabia que teria lutado por mim. E tudo o que o seu a avó viu em você que fez o seu … com medo pelo qual valeu a pena esperar. Digno servir. Portanto tenho”. Naquele dia Abraxos tinha feito o Cruzamento, quando os seus Treze tinham parecido prontos para lutar com o seu caminho fora deve sua avó dar a ordem de matar o seu … Asterin viu-a fitar. “Azeda, Vesta, e sabia para um muito longo tempo que sua avó é capaz de. Nunca dissemos nada porque tememos que se sabia, possa arriscá-lo. O dia salvou Petrah em vez de deixar a sua queda … Você não foi o único que entendeu porque sua avó fê-lo matar aquele Crochan”. Asterin sacudiu a sua cabeça. “Peço-lhe, Manon. Não deixe sua avó e estes homens tomam as nossas bruxas e usam-nos como isto. Não deixar eles convertem o nosso witchlings em monstros. O que já fizeram … peço que você me ajude desfaça-o”. Manon engoliu muito, a sua garganta doloridamente apertada. “Se os desafiarmos, virão depois de nós, e nos matarão”.


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“Sei. Todos nós sabemos. Isto é o que quisemos dizer-lhe outra noite”. Manon olhou para a camisa do seu primo, como se possa ver por à marca abaixo de. “Por isso tem-se comportado este caminho”. “Não sou bastante louco de fingir que não tenho um lugar débil onde witchlings estão em questão”. Isto foi porque sua avó tinha empurrado para décadas para mandar degradar Asterin. “Não penso que é um lugar débil”, Manon admitiu e lançou os olhos sobre o seu ombro a onde Abraxos ignorava as plantas silvestres. “Deve restabelecer-se como Segundo”. Asterin curvou a sua cabeça. “Sinto, Manon”. “Não tem nada para sentir de”. Atreveu-se a acrescentar, “Estão lá outros quem minha avó tratado este caminho?” “Não nos Treze. Mas em outros grupos de bruxas. A maioria deixou-se morrer quando sua avó lançou eles fora”. E nunca tinham dito a Manon. Tinha-se mentido. Manon fitou para o oeste através das montanhas. Espere, Elida tinha dito — esperam o melhor futuro. Para casa. Não obediência, brutalidade, disciplina. Mas esperança. “Temos de prosseguir cuidadosamente”. Asterin pestanejou, as pintas douradas no seu brilho de olhos preto. “O que planeja?” “Algo muito estúpido, penso”.


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64 Rowan abertamente lembrou-se de algo da viagem agonizante atrás a Rifthold. Em que tinham andado furtivamente através das paredes de cidade e pelas aleias para conseguir o armazém, assim esgotou-se que ia apenas bata no colchão antes que a inconsciência o arrastasse abaixo de. Despertou naquela noite — ou foi o seguinte? — com Aelin e Aedion que se senta no lado da cama, fala. “O solstício está durante seis dias; temos de mandar enfileirar tudo até lá”, dizia-lhe primo. “Portanto vai pedir que Ress e Brullo deixem somente uma porta dos fundos aberta portanto pode andar furtivamente em?” “Não esteja assim franco. Vou andar em pela porta dianteira”. Naturalmente foi. Rowan deixou sair um gemido, a sua língua seca e pesada na sua boca. Girou-lhe, pela metade arremetendo através da cama. “Como se sente?” Escovou uma mão a sua testa, que testa para febre. “Parece muito bom”. “Perfeito”, grunhiu. O seu braço e o ombro doeram. Mas tinha durado pior. A perda de sangue tinha sido o que bateu os seus pés fora de abaixo dele — mais sangue do que tinha perdido alguma vez ao mesmo tempo, pelo menos assim rapidamente, graças à sua magia que se sufoca. Dirigiu um olho sobre Aelin. A sua cara desenhou-se e pálida, a a mancha preta beijou a sua zigoma e quatro arranhões marred o seu pescoço. Ia matar aquela bruxa. Disse outro tanto, e Aelin sorriu. “Se estiver no humor da violência, então suponho que é somente perfeito”. Mas as palavras foram grossas, e os seus olhos raiaram. Estendeu a mão para pegar do seu bom braço para agarrar aquele das suas mãos e apertado justamente. “Por favor não faça alguma vez isto novamente”, respirou. “Em próxima vez, pedirei que eles não disparem flechas em você — ou mim”. A sua boca apertou-se e cambaleou, e descansou a sua testa no seu bom braço. Levantou o outro braço, enviando a dor ardente que atira por ele como acariciou o seu cabelo. Ainda foi coberto de esteiras em alguns lugares com sangue e sujeira. Não deve ter-se até incomodado com um banho cheio. Aedion compensou a sua garganta. “Temos inventado um plano de libertar a magia — e tirar o rei e Dorian”. “Somente — dizem-me amanhã”, disse Rowan, uma dor de cabeça que já flore. O mero pensado explicando-lhes novamente que cada vez tinha visto o fogo infernal usou-o tinha sido mais destrutivo do que cada um pode esperar fê-lo querer voltar para dormir. Os deuses, sem a sua magia … Seres humanos foram notável. Para ser capaz de sobreviver sem inclinar-se na magia … teve de dar-lhes o crédito. Aedion bocejou — a tentativa mais piolhenta em um Rowan tinha visto alguma vez — e tinha-se desculpado. “Aedion”, Rowan disse, e o general fez uma pausa na entrada. “Obrigado”. “A qualquer hora, irmão”. Entrou em greve. Aelin olhava entre eles, os seus lábios enrugados novamente. “Que?” disse. Sacudiu a sua cabeça. “É demasiado bonito quando se fere. É inquietante”. Ver as lágrimas brilhar nos seus olhos agora mesmo tinha quase instável ele. Se a magia já tinha sido libertado, aquelas bruxas teriam sido cinzas o momento que a flecha bateu nele. “Vá tomam banho”, ele rosnado. “Não durmo ao lado de você enquanto é coberto no sangue daquela bruxa”.


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Examinou os seus pregos, ainda ligeiramente alinhados com sujeira e nobreza. “Puf. Lavei-os dez tempos já”. Subiu do seu assento no lado da cama. “Porque”, perguntou. “Porque a salvou?” Arrastou uma mão pelo seu cabelo. Uma atadura branca em volta do seu braço superior espreitou por ela camisa com o movimento. Não tinha estado até consciente para aquela ferida. Sufocou o impulso de exigir para vê-lo, avalie o dano ele mesmo — e puxe o seu fim contra ele. “Como aquela bruxa do cabelo de ouro, Asterin …”, disse Aelin. “Gritou o nome de Manon o de caminho gritei seu”. Rowan stilled. A sua rainha fitou no soalho, como se revocação do momento. “Como posso levar alguém que quer dizer o mundo para alguém mais? Mesmo se é o meu inimigo”. Um pequeno encolhimento. “Pensei que morria. Pareceu a má sorte deixá-la morrer fora da malevolência. E …” bufou. “Cair em um desfiladeiro pareceu um modo bastante de merda de morrer para alguém que luta com isto espetacularmente”. Rowan sorriu, bebendo na vista dela: a cara pálida, grave; a roupa suja; os danos. Ainda os seus ombros estiveram de volta, queixo alto. “Faz-me orgulhoso de servi-lo”. Uma ladeira animada aos seus lábios, mas prata alinhou os seus olhos. “Sei”.

∞ “Parece à merda”, disse Lysandra a Aelin. Então lembrou-se de Evangeline, que a fitou de olhos arregalados, e estremeceu. “Desculpe”. Evangeline redobrou o seu guardanapo no seu regaço, cada polegada a pequena rainha delicada. “Disse que não sou a use tal língua — e ainda faz”. “Posso xingar”, Lysandra disse como Aelin suprimiu um sorriso, “porque sou mais velho, e sei quando é o mais eficaz. E agora mesmo, o nosso amigo parece à merda absoluta”. Evangeline levantou os seus olhos a Aelin, o seu cabelo vermelho e dourado brilhante no sol de manhã pela cozinha janela. “Parece até pior de manhã, Lysandra”. Aelin obstruiu fora um riso. “Cuidadoso, Lysandra. Tem um hellion às suas mãos”. Lysandra deu à sua ala jovem uma olhada longa. “Se tenha terminado de comer as tortas tiram as nossas chapas, Evangeline, vá para o telhado e cause uma grande confusão para Aedion e Rowan”. “Cuide com Rowan”, acrescentou Aelin. “Ainda está em reparar. Mas finja que não é. Os homens vêm o pissy se exagera”. Um vislumbre mau no seu olho, Evangeline limitou para a porta dianteira. Aelin escutou para assegurar-se o a menina realmente de fato foi em cima, e logo virado ao seu amigo. “Vai ser uma mão cheia quando é mais velho”. Lysandra gemeu. “Pensa que não sei isto? Onze anos, e já é tirana. É uma corrente infinita de Porque? e preferiria não a e porque, porque, porque e não, eu não devo gostar escute o seu bom conselho, Lysandra”. Esfregou os seus templos. “Um tirano, mas um valente”, disse Aelin. “Não penso que há muitos os de onze anos que iam faça o que fez para salvá-lo”. A inchação tinha diminuído, mas manchas pretas ainda marred a cara de Lysandra, e o pequeno, scabbed redução perto do seu lábio permaneceu uma vermelhidão zangada. “E não penso que há muitos os de dezenove anos que lutariam com dente e unha para salvar uma criança”. Lysandra faz-se desviar o olhar à mesa. “Sinto”, disse Aelin. “Embora Arobynn o orquestrasse — sinto”. “Veio para mim”, disse Lysandra tão calmamente que foi apenas uma respiração. “Todos de vocês — veio para mim”. Tinha dito a Nesryn e Chaol detalhadamente da sua estadia noturna em um calabouço escondido abaixo de as ruas de cidade; já, os rebeldes penteavam os tubos para ele. Lembrou-se de um pouco do resto, ter-se vendado os olhos e


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amordaçado. A admiração se poriam um anel de Wyrdstone no seu dedo tinha sido o pior dele, disse. Aquele medo a frequentaria durante algum tempo. “Pensou que não viríamos para você?” “Nunca tive amigos que se preocuparam o que me aconteceu, outro do que Sam e Wesley. A maior parte de pessoas me teria deixado tomar-se — despediu-me como somente outra prostituta”. “Tenho pensado nisto”. “Oh?” Aelin penetrou no seu bolso e empurrou uma folha de papel dobrada através da mesa. “É para você. E ela”. “Não precisamos —” Os olhos de Lysandra caiu no selo de cera. Uma cobra em tinta de meia-noite: Clarisse símbolo. O que é?” “Abra-o”. Lançando os olhos entre ela e o papel, Lysandra quebrou o selo e leia o texto. “Eu, Clarisse DuVency, com isto declaro que qualquer dívida me deveu por —” O papel começou a tremer. “Qualquer dívida devida mim por Lysandra e Evangeline paga-se agora completamente. No seu mais primeiro conveniência, podem receber a Marca da sua liberdade”. O papel tremulou à mesa como as mãos de Lysandra afrouxadas. Levantou a sua cabeça para olhar para Aelin. “Och”, Aelin disse, mesmo que os seus próprios olhos se enchessem. “Odeio-o por ser tão belo, mesmo quando você grito”. “Faça sabe quanto dinheiro —” “Pensou que o deixaria escravizado ela?” “Não faço … não sei que dizer-lhe. Não sei como agradecer-lhe —” “Não precisa a”. Lysandra pôs a sua cara nas suas mãos e soluçou. “Sinto se quis fazer a coisa orgulhosa e nobre e ressaltá-la para outra década”, Aelin começou. Lysandra só chorou mais duramente. “Mas tem de entender que não houve modo no cio que ia partir sem —” “Fechado, Aelin”, disse Lysandra pelas suas mãos. “Somente — calou-se”. Abaixou as suas mãos, ela enfrente agora resfolegante e borrado. Aelin suspirou. “Oh, agradeça os deuses. Pode parecer horrível quando grita”. Lysandra caiu na gargalhada.

∞ Manon e Asterin ficaram nas montanhas todo o dia e noite depois que o seu Segundo a revelou invisível ferida. Pegaram cabras de montanha para si mesmos e o seu wyverns e assaram-nos sobre um fogo naquela noite como cuidadosamente consideraram o que poderiam fazer. Quando Manon consequentemente cochilou, frisou contra Abraxos com uma manta de estrelas em cima, ela encabece sentiu-se mais claro do que tinha durante muitos meses. E ainda algo resmungou nela, até no sono. Sabia o que foi quando despertou. Um fio solto no tear da Deusa de Três rostos. “Você pronto?” Asterin disse, montando o seu wyvern azul-pálido e sorrindo — um verdadeiro sorriso. Manon nunca tinha visto aquele sorriso. Admirou-se quantos as pessoas tinham. Admirado se ela ela mesma tinha sorrido alguma vez aquele caminho.


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Manon fitou em direção ao norte. “Há algo que tenho de fazer”. Quando o explicou ao seu Segundo, Asterin não hesitou em declarar que iria com ela. Portanto deram uma passada em Morath bastante muito tempo para adquirir provisões. Avisam a Azeda e Vesta o nu detalhes, e instruído eles para dizer ao duque tinha-se afastado. Foram transportados pelo ar dentro de uma hora, voando muito e rápido acima das nuvens para manter-se escondidos. Milha depois da milha voaram. Manon não pode contar porque aquele fio continuou arrancando, porque se sentiu tão urgente, mas empurrou-os muito, durante todo o tempo a Rifthold.

∞ Quatro dias. Elida tinha estado nesta congelação, calabouço ulceroso durante quatro dias. Foi tão frio que apenas pode dormir, e a comida na qual atiraram foi abertamente comestível. Medo guardado pelo seu alerta, incitando-a a testar a porta, olhar os guardas sempre que o abrissem, para estudar as salas atrás deles. Não aprendeu nada útil. Quatro dias — e Manon não tinham vindo para ela. Nenhum de Blackbeaks tinha. Não sabia porque o esperou. Manon tinha-a forçado a espiar aquela câmara, no fim de tudo. Tentou não pensar o que poderia esperá-la agora. Tentado, e reprovado. Admirou-se se alguém até se lembraria do seu nome quando foi morta. Se iria se esculpir alguma vez em qualquer lugar. Sabia a resposta. E sabia que não houve ninguém que vem para ela.


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65 Rowan esteve mais cansado do que admitiria a Aelin ou Aedion, e na lufada do planejamento, ele apenas tinha um momento sozinho com a rainha. Tinha precisado de dois dias do resto e dormindo como os mortos antes que estivesse de volta dos seus pés e capaz de atravessar os seus exercícios sem ser sem fôlego. Depois de terminar a sua rotina da tarde, assim esgotou-se em que cambaleou na cama que ele dormia antes que Aelin tivesse terminado de lavar a louça. Não, não tinha dado a seres humanos quase bastante crédito todos estes anos. Seria um alívio tão maldito para ter a sua magia atrás — se o seu plano trabalhasse. Consideração do fato que usassem o fogo infernal, as coisas podem ir muito, muito mal. Chaol não tinha sido capaz de encontrar-se com Ress ou Brullo ainda, mas tentado cada dia para adquirir-lhes mensagens. A verdadeira dificuldade, pareceu, foi isto que mais da metade dos rebeldes tinha abandonado como mais soldados de Valg fluiu em. Três execuções por dia foram o nova regra: levantar do sol, meio-dia e ocaso. A antiga magia-wielders, rebeldes, suspeitou concordantes de rebelde — Chaol e Nesryn conseguiram salvar alguns, mas não todos. O grasnido de corvos pode ouvir-se agora em cada rua. Um odor masculino no quarto quebrou Rowan do sono. Fez a sua faca deslizar fora de abaixo do seu travesseiro e sentado lentamente. Aelin dormiu junto dele, a sua respiração profundamente e até, ainda novamente usando uma das suas camisas. Alguma parte primitiva dele rosnou na satisfação com a vista, com o conhecimento que foi coberta no seu odor. Rowan rolou aos seus pés, os seus passos silenciosos quando esquadrinhou o quarto, faca no pronto. Mas o odor não foi no interior. Ia à deriva em de além. Rowan margeada à janela e perscrutou fora. Ninguém na rua abaixo; ninguém no vizinho telhados. Que significou que Lorcan teve de estar no telhado.

∞ O seu velho comandante esperava, os braços atravessaram o seu largo peito. Inspecionou Rowan com a carranca, observando as ataduras e o seu tronco nu. “Devo agradecer-lhe por pôr arqueja?” Lorcan disse, a sua voz abertamente mais de um vento de meia-noite. “Não quis que você se sentisse inadequado”, respondeu Rowan, apoiando-se contra a porta de telhado. Lorcan irritou um riso. “Fez a sua rainha arranham-no ou são as feridas de uma daquelas bestas enviou depois de mim?” “Admirava-me quem ganharia enfim — você ou Wyrdhounds”. Um relâmpago de dentes. “Matei todos eles”. “Porque viria aqui, Lorcan?” “Pensa que não sei que o herdeiro de Mala Fire-Bringer planeja algo quanto ao verão solstício durante dois dias? Tenha brinca considerou a minha oferta?” Uma pergunta cuidadosamente formulada, para iscá-lo na revelação o que Lorcan só tinha adivinhado. “À parte de beber o primeiro do vinho de verão e ser uma dor no meu asno, não penso que planeja algo em absoluto”. “Portanto por isso o capitão tenta fundar uma reunião com guardas no palácio?” “Como se supõe que acompanhe o que faz? O rapaz costumou servir o rei”. “Assassinos, prostitutas, traidores — que companhia perfeita guarda nestes dias, Rowan”.


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“Melhor do que ser um cão leashed por um mestre psicótico”. “É o que pensou em nós? Todos aqueles anos que colaborássemos, homens mortos e deitássemos fêmeas em conjunto? Nunca o ouvi queixar-se”. “Não realizei que houve algo para se queixar de. Fui tão cego como você”. “E logo uma princesa ígnea fez gestos de impaciência na sua vida, e decidiu modificarse para ela, certo?” A sorriso cruel. “Disse-lhe de Sollemere?” “Sabe tudo”. “Faz ela agora. Suponho que a sua própria história o faz até mais compreensão sua dos horrores confiado no nome da nossa rainha”. “O nome da sua rainha. O que, exatamente, sobre Aelin vem abaixo da sua pele, Lorcan? É ele isto não o tem medo ou é ele que parti de você para ela?” Lorcan bufou. “Tudo o que esteja planejando, não trabalhará. Morrerá tudo no processo”. Foi altamente provável, mas Rowan disse, “Não sei sobre que fala”. “Deve-me mais do que isto horseshit”. “Cuidadoso, Lorcan, ou parecerá que se preocupa com alguém outro do que você”. Como um descartado criança bastarda que cresce nas ruas traseiras de Doranelle, Lorcan tinha perdido aquela capacidade séculos antes que Rowan tivesse até nascido. Nunca se tinha compadecido dele para ele, entretanto. Não quando Lorcan tinha sido abençoado em cada outra consideração por próprio Hellas. Lorcan cuspiu no telhado. “Ia oferecer devolver o seu corpo à sua montanha querida a enterre-se ao lado de Lyria uma vez que termino com as chaves. Agora somente o deixarei apodrecer aqui. Ao lado do seu princesa bastante pequena”. Tentou ignorar o soco, o pensado aquela sepultura em cima da sua montanha. “É uma ameaça?” “Porque me incomodaria? Se estiver planejando realmente algo, não precisarei de matá-la — pode fazer isto todos sozinha. Talvez o rei a porá em um daqueles colarinhos. Como seu filho”. Uma corda do horror bateu tão profundamente em Rowan que o seu estômago virou. “Mente o que diz, Lorcan”. “Apostei que Maeve ofereceria a boa moeda para ela. E se adquire as suas mãos que Wyrdkey … Você pode imagine ainda bem que mim que tipo de poder Maeve então manejaria”. Pior — muito pior do que pode imaginar se Maeve quis Aelin não morto mas escravizado. A arma sem limite em uma mão e o herdeiro de Fogo-Bringer de Mala nela outro. Haveria não paragem dela. Lorcan leu a hesitação, dúvida. O ouro raiou na sua mão. “Conhece mim, príncipe. Sabe, sou o único qualificado para acossar e destruir aquelas chaves. Deixe a sua rainha empregar o exército reunir-se no Sul — deixa-me esta tarefa”. O anel pareceu incandescer no luar como Lorcan extenso ele. “Tudo o que esteja planejando, precisará disto. Ou pode dizer adeus”. Os olhos de Lorcan foram a batata frita do gelo preto. “Todos nós sabemos como bem tratou o provérbio dele com Lyria”. Rowan leashed a sua raiva. “Jure-o”. Lorcan sorriu, sabendo que tinha ganhado. “Jure que este anel concede a imunidade a Valg, e o vou dar-lhe”, Rowan disse, e ele puxado o Amuleto de Orynth do seu bolso. O foco de Lorcan quebrou-se ao amuleto, à estranheza do outro mundo que irradiou e jurou. Uma lâmina brilhou, e logo o odor do sangue de Lorcan encheu o ar. Juntou firmemente o seu punho, levantando-o. “Juro no meu sangue e honra que não o enganei em nenhum disto. O poder do anel é genuíno”.


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Rowan olhou o sangue gotejar para o telhado. Uma baixa; dois; três. Lorcan poderia ter sido um ponto, mas Rowan nunca o tinha visto quebrar um juramento antes. A sua palavra foi a sua obrigação; sempre tinha sido uma moeda que valorizou. Ambos eles moveram-se ao mesmo tempo, atirando o amuleto e o anel no espaço entre eles. Rowan pegado o anel e prontamente embolsado, mas Lorcan somente fitou o amuleto nas suas mãos, os seus olhos sombreado. Rowan evitou o impulso de manter a sua respiração e ficou silenciosa. Lorcan fez a cadeia deslizar em volta do seu pescoço e pregueou o amuleto na sua camisa. “Vai tudo morrer. Executar este plano, ou na guerra que segue”. “Destrói aquelas chaves”, disse Rowan, “e não poderia haver uma guerra”. A esperança de um tolo. “Haverá uma guerra. É tarde demais pará-lo agora. Demasiado mal aquele anel não guardará nenhum de vocês de cravar-se nas paredes de castelo”. A imagem acesa pela sua cabeça — fez todo o pior, possivelmente, por causa dos tempos que tinha visto ele ele mesmo, feito ele ele mesmo. “O que aconteceu você, Lorcan? O que aconteceu no seu miserável existência para fazê-lo este caminho?” Nunca tinha pedido a história cheia, nunca se tinha preocupado com. Não tinha incomodado ele até agora. Antes, teria estado junto de Lorcan e teria zombado do tolo pobre quem desafiado desafiar a sua rainha. “É um melhor macho do que isto”. “Sou? Ainda sirvo a minha rainha, mesmo se não puder vê-lo. Quem foi aquele que a abandonou o primeira vez uma coisa bastante humana abriu as suas pernas —” “É bastante”. Mas Lorcan foi-se. Rowan esperou alguns minutos antes de voltar embaixo, virando o anel repetidas vezes no seu bolso. Aelin foi acordado na cama quando entrou, as janelas fechadas e encobertas, o piso da lareira escuro. “Bem?” disse, a palavra abertamente audível acima do sussurro das mantas quando subiu em junto ela. Os seus olhos da noite e agudos permitiram-lhe ver a palma cicatrizada que estendeu quando deixou o anel nela. Fê-lo deslizar para o seu polegar, meneou os seus dedos e carranqueou quando nada especialmente excitante acontecido. Um riso pega-se na sua garganta. “Que louco é Lorcan que vai ser”, Aelin murmurou como estabelecem cara a cara, “quando ele consequentemente abre aquele amuleto, encontra o anel de comandante de Valg no interior e realiza que lhe demos a falsificação?”

∞ O demônio rasgou abaixo as barreiras restantes entre as suas almas como se fossem papel, até só um permaneceu, uma concha muito pequena de mesmo. Não se lembrou de acordar-se, ou dormir ou comer. De fato, houve muito poucos momentos quando ele esteve até lá, olhando para fora pelos seus olhos. Só quando o príncipe de demônio se alimentou dos presos no os calabouços — quando lhe permitiu alimentar-se, beber ao lado dele — que foi o único tempo ele agora alisado. Tudo o que o controle tinha tido naquele dia — Que dia? Não pode lembrar-se de um tempo quando o demônio não tinha estado lá dentro dele. E ainda — Manon. Um nome.


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Não pense naquele um — não pensam nela. O demônio odiou aquele nome. Manon. Bastante. Não falamos deles, os descendentes dos nossos reis. Falar de quem? Bom.

∞ “Está pronto para amanhã?” Aelin disse a Chaol quando estiveram no telhado do seu apartamento, fitando em direção ao castelo de vidro. No sol de colocação, foi inundado em dourado e cor-de-laranja e da cor do rubi — como se fosse já em chamas. Chaol rezou que não viria a isto, mas … “Tão pronto como posso ser”. Tinha tentado não parecer demasiado hesitante, demasiado cuidadoso, quando tinha chegado há uns minutos para examinar o plano de amanhã em uma última vez e Aelin tinha pedido em vez disso que ele a unisse aqui. Sozinho. Durava uma camisa branca solta pregueada no marrom apertado arqueja, o seu cabelo desatado, e não tinha até incomodado para pôr sapatos. Admirou-se o que as suas pessoas pensariam em uma rainha descalça. Aelin fixou os seus antebraços no carril de telhado, enganchando um tornozelo sobre o outro como disse, “Você saiba que não porei em perigo desnecessariamente nenhuma vida”. “Sei. Confio em você”. Pestanejou, e vergonha lavada por ele no choque na sua cara. “Faça lamenta”, disse, “sacrificando a sua liberdade de adquirir-me a Wendlyn?” “Não”, disse, surpreendendo-se para achá-lo verdadeiro. “Apesar disso que aconteceu entre nós, fui a brinque para servir o rei. Eu gosto de pensar que teria partido um dia”. Tinha de dizer que para ela — tinha precisado de dizê-lo do momento que tinha devolvido. “Comigo”, disse, a sua voz rouca. “Teria partido comigo — quando fui somente Celaena”. “Mas não foi nunca somente Celaena, e penso que sabia que, profundamente abaixo, até antes de tudo acontecido. Entendo agora”. Estudou-o com olhos que foram muito mais velhos do que dezenove. “Ainda é a mesma pessoa, Chaol, que fosse antes que quebrasse o juramento ao seu pai”. Não esteve seguro se foi um insulto. Supôs que o mereceu, no fim de tudo tinha dito e feito. “Talvez não quero ser aquela pessoa mais”, disse. Aquela pessoa — que estupidamente leal, inútil a pessoa — tinha perdido tudo. O seu amigo, a mulher amou, a sua posição, a sua honra. Perdido tudo, com só si mesmo para culpar. “Sinto”, disse. “Sobre Nehemia — sobre tudo”. Não foi bastante. Nunca seria. Mas deu-lhe um sorriso severo, olhos que se lançam à cicatriz fraca na sua face. “Sinto eu mauled o seu cara, logo tentada para matá-lo”. Virou ao castelo de vidro novamente. “Ainda é difícil para mim, pensar o que aconteceu neste inverno. Mas no fim sou agradecido que me enviou a Wendlyn e fez isto negociar com o seu pai”. Fechou os seus olhos e tomou uma respiração superficial. Quando abriu os seus olhos, o estabelecer sol encheu-os do ouro líquido. Chaol preparou-se. “Significou algo para mim. O que você e eu tinha. Mais do que isto, a sua amizade significou algo para mim. Nunca lhe disse a verdade de quem fui porque não posso enfrentar aquela verdade. Sinto se o que lhe disse nas docas naquele dia — que ia escolha — fê-lo pensar que tinha voltado, e iria se fixar tudo. As coisas modificaram-se. Modifiquei-me”. Tinha esperado por esta conversação para semanas agora, meses agora — e tinha esperado que si mesmo gritasse, ou passo, ou somente fechado ela fora inteiramente. Mas lá foi apenas calmo nas suas veias, um constante, pacífico calma. “Merece estar feliz”, disse. E


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destinado ele. Mereceu a alegria na qual tão muitas vezes vislumbrava a sua cara quando Rowan esteve perto — mereceu a risada má que compartilhou com Aedion, conforto e brincadeira com Lysandra. Mereceu a felicidade, possivelmente mais do que ninguém. Chicoteou o seu olhar fixo sobre o seu ombro — a onde a silhueta escassa de Nesryn encheu a entrada para o telhado, onde tinha estado esperando durante os poucos últimos minutos. “Também você, Chaol”. “Sabe que ela e eu não temos —” “Sei. Mas deve. Faliq — Nesryn é uma boa mulher. Merece um a outro”. “Isto está supondo que tenha qualquer interesse em mim”. Um vislumbre de conhecimento naqueles olhos. “Faz”. Chaol novamente lançou os olhos em direção a Nesryn, que fitou no rio. Sorriu um bocado. Mas então Aelin disse, “Prometo que o farei rápido e indolor. Para Dorian”. A sua respiração fecha-se. “Obrigado. Mas — se pergunto …” não pode dizê-lo. “Então o soco é seu. Somente diga a palavra”. Dirigiu os seus dedos sobre o Olho de Elena, o seu azul pedra que raia no ocaso. “Não rememoramos, Chaol. Não ajuda ninguém e nada a rememorar. Só podemos continuar”. Lá foi, aquela rainha que olha para fora nele, uma insinuação do soberano que se tornava. E bateu a respiração fora dele, porque o fez sentir-se tão estranhamente jovem — quando agora pareceu tão velha. “E se continuamos”, disse, “só a mais dor e desespero? E se continuamos, só para encontrar a fim horrível esperando por nós?” Aelin pareceu para o norte, como se possa ver durante todo o tempo a Terrasen. “Então não é o fim”.

∞ “Só vinte deles partiram. Espero aos diabos que estão prontos amanhã”, disse Chaol sob a sua respiração como ele e Nesryn deixou uma reunião coberta de rebeldes em uma taberna enfraquecida junto das docas de pesca. Mesmo no interior a taberna, a cerveja barata não tinha sido capaz de cobrir o cheiro forte do peixe que vem de ambos as tripas ainda salpicado nas pranchas de madeira do lado de fora e as mãos dos peixeiros que compartilharam a taberna quarto. “Melhor do que só dois — e serão”, disse Nesryn, a sua luz de passos na doca quando andaram com passos largos abaixo a margem do rio. As lanternas nos barcos postos em doca ao lado da passarela de pedestres balouçaram-se e balançaram com a corrente; de longe através de Avery, o som fraco da música gotejou de um do bonito país propriedades nos seus bancos. Um partido na véspera do solstício de verão. Uma vez, há uma vida, ele e Dorian tinham ido àqueles partidos, que caem em vário de uma noite. Nunca tinha gostado dele, só tinha ido guardar Dorian seguro, mas … Deve ter gostado dele. Deve ter saboreado cada segundo com o seu amigo. Nunca tinha realizado que precioso os momentos calmos foram. Mas — mas não pensaria nele, o que teve de fazer amanhã. O que diria adeus. Andaram no silêncio, até que Nesryn diminuísse uma rua de lado e se aproximasse de uma pequena pedra o templo cunha-se entre dois armazéns de mercado. A rocha cinza usouse, as colunas que flanqueiam o entrada embutida com várias conchas e bits de coral. A luz de ouro caiu do interior, revelando um círculo, espaço aberto com uma fonte simples no seu centro. Nesryn subiu os poucos passos e deixou uma moeda na caixa selada junto de um pilar. “Venha comigo”.


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E talvez foi porque não quis sentar-se sozinho no seu apartamento e ninhada sobre o que foi a venha amanhã; talvez foi porque visitar um templo, contudo inútil, não pode doer. Chaol seguiu-a no interior. A esta hora, o templo de Deus do Mar foi vazio. Uma pequena porta atrás do espaço foi fechado com um aloquete. Mesmo o sacerdote e a sacerdotisa tinham ido dormir durante algumas horas antes que tivessem de despertar à frente da alvorada, quando os marinheiros e os pescadores fariam os seus oferecimentos, refletem ou perguntam sobre bênçãos antes de partir com o sol. Duas lanternas, trabalhadas do coral branqueado pelo sol, suspenderam do teto cupulado, estabelecendo o de madrepérola telhas acima deles vislumbrando como a superfície do mar. Nesryn tomou um assento em um de quatro o jogo de bancos ao longo das paredes curvadas — um banco de cada direção um marinheiro poderia viajar em. Escolheu o Sul. “Para o Continente do Sul?” Chaol perguntou, sentando-se junto dela na madeira lisa. Nesryn fitou a pequena fonte, o fazendo bolhas água o único som. “Fomos ao do Sul Continente algumas vezes. Duas vezes quando fui criança, para visitar a família; uma vez para enterrar minha mãe. O seu total vida, sempre pegaria o seu Sul que fita. Como se possa vê-lo”. “Pensei que só o seu pai veio daí”. “Sim. Mas caiu no amor com ele e disse que se sentiu mais como casa do que este lugar. O meu pai nunca concordado ela, não importa quantas vezes pediu que ele recuasse”. “Lamenta que não tivesse?” Os seus olhos da noite e escuros deslocam-se em direção a ele. “Nunca me senti como se tivesse casa. Aqui, ou em Milas Agia”. “A cidade do deus …”, disse, lembrando a história e lições de geografia que se tinham furado em ele. Chamava-se mais frequentemente outro nome seu — Antica — e foi a maior cidade no O Continente do Sul, para casa a um império poderoso no seu próprio direito, que o reclamou tinha-se construído pelo mãos de deuses. Também para casa a Torre Cesme, os melhores curandeiros mortais no mundo. Nunca ia a família de Nesryn conhecido tinha sido da própria cidade. “Onde pensa para casa poderia ser?” perguntou. Nesryn fixou os seus antebraços nos seus joelhos. “Não sei”, admitiu, torcendo a sua cabeça para olhar atrás nele. “Alguma ideia?” Merece estar feliz, Aelin tinha dito antes naquela noite. Umas desculpas e um empurrão fora a porta, ele suposto. Não quis desperdiçar os momentos calmos. Portanto conseguiu a sua mão, escorregando mais perto quando entrelaçou os seus dedos. Nesryn fitou o seu mãos de uma batida do coração, logo sentou-se. “Talvez uma vez todo este … uma vez que tudo é acabado”, disse Chaol roucamente, “podemos compreender isto. Em conjunto”. “Prometa-me”, respirou, a sua sacudidela de boca. De fato, foi o revestimento de prata dos seus olhos, que ela fechado bastante muito tempo para dominar-se. Nesryn Faliq, movido para lágrimas. “Prometa-me”, repetiu-se, olhar para as suas mãos novamente, “isto sairá daquele castelo amanhã”. Tinha-se admirado porque o tinha feito entrar aqui. O Deus do Mar — e o Deus de Juramentos. Apertou a sua mão. Espremeu atrás. A luz dourada encrespou-se na superfície da fonte de Deus do Mar e Chaol oferecido uma oração silenciosa. “Eu promessa”.


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Rowan esteve na cama, casualmente testando o seu ombro esquerdo com rotações cuidadosas. Tinha-se empurrado muito hoje enquanto o treinamento e a irritabilidade agora pulsaram nos seus músculos. Aelin esteve no seu quartinho, preparando-se para a cama — tranquilo, como tinha sido todo o dia e tarde. Com duas urnas do fogo infernal agora escondido um bloco longe em um edifício abandonado, todo o mundo deve ser andar nas pontas dos pés em volta. Um pequeno acidente, e iriam se incinerar tão completamente que nenhuma cinza ia permanecer. Mas tinha-se assegurado que não foi o seu assunto. Amanhã, ele e Aedion seriam aqueles carregamento as urnas pela rede de túneis de tubo e no próprio castelo. Aelin tinha seguido a pista de Wyrdhounds à sua entrada secreta — aquela que alimentou o direito à torre de relógio — e agora que tinha enganado Lorcan na matança de todos eles para ela, o caminho seria claro para ele e Aedion para plantar os tonéis, estabeleça os fusíveis e use a sua velocidade de Fae para tirar o inferno antes da torre explodido. Então o Aelin … Aelin e o capitão desempenharia o seu papel, o mais perigoso de todos. Especialmente desde que não tinham sido capazes de adquirir uma mensagem em ao palácio anteriormente. E Rowan não deveria ajudá-la lá. Tinha revisado o plano com ela muitas vezes. As coisas podem dar errado tão facilmente, e ainda ela não tinha parecido nervoso quando derrubou o seu jantar. Mas sabia que ela bastante bem via a tempestade preparar-se abaixo da superfície, para sentir a sua carga até de outro lado do quarto. Rowan fez girar o seu ombro novamente e pegadas suaves sondadas no carpete. “Tenho pensado”, Rowan começou, e logo esqueceu tudo que ia dizer quando disparou direito na cama. Aelin apoiou-se contra a entrada reservada, vestida em uma camisola de ouro. Ouro metálico — como tinha solicitado. Pode ter-se pintado nela para como estreitamente apertou cada curva e mergulho, para isto tudo ele oculto. Uma chama viva, isto é a que pareceu. Não sabia onde olhar, onde quis toque primeiro. “Se lembro corretamente”, arrastou palavras, “alguém disse lembrar-lhe de comprovar-me mal sobre o meu hesitação. Penso que tinha duas opções: palavras, ou língua e dentes”. Uma rosnadura baixa estrondeou no seu peito. “Fez eu agora”. Tomou providências, e o odor cheio do seu desejo bateu nele como um tijolo à cara. Ia rasgar aquela camisola a tiras. Não se preocupou como espetacular olhou; quis a pele nua. “Até não pense nele”, disse, dando outro passo, tão fluido como metal fundido. “Lysandra emprestou-o para mim”. A sua batida do coração trovejou nas suas orelhas. Se movesse uma polegada, estaria nela, a tomaria nos seus braços e comece a aprender somente o que fez o Herdeiro do Fogo realmente queimar-se. Mas saiu da cama, arriscando todo de um passo, bebendo a vista de um gole das pernas longas, nuas; o a curva dos seus peitos, chegou ao ponto máximo apesar da noite de verão resinosa; Bob da sua garganta como engoliu. “Disse que as coisas se tinham modificado — que trataríamos com ele”. A sua tendência para desafiar outro passo. O outro. “Não vou pedir-lhe algo que não está pronto ou disposto a dar”. Gelou como não parou diretamente antes dele, inclinando um pouco atrás a sua cabeça para estudar a sua cara como o seu odor enlaçado em volta dele, despertando-o. Deuses, aquele odor. Do momento tinha mordido o seu pescoço em Wendlyn, o momento tinha-a provado o sangue e detestou o fogo grego que chama com sinal que


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crepitou nele, tinha sido incapaz de adquiri-lo fora do seu sistema. “Aelin, merece melhor do que isto — do que mim”. Tinha querido dizê-lo durante algum tempo agora. Não estremeceu tanto como. “Não me diga o que faço e não mereço. Não me diga de amanhã, ou o futuro ou algum dele”. Tomou a sua mão; os seus dedos fizeram frio — tremendo ligeiramente. O que faz quer que eu lhe diga, Fireheart? Estudou as suas mãos juntadas e o anel dourado que cerca o seu polegar. Apertou os seus dedos suavemente. Quando levantou a sua cabeça, os seus olhos inflamavam brilhantes. “Diga-me que terminaremos amanhã. Diga-me que sobreviveremos à guerra. Diga-me —” Engoliu muito. “Diga-me isto mesmo se levo todos nós a arruinar, vamos nos queimar no inferno em conjunto”. “Não vamos aos diabos, Aelin”, disse. “Mas onde quer que vamos, iremos em conjunto”. A sua boca cambaleou ligeiramente, e lançou a sua mão só para a fixar próprio no seu peito. “Somente uma vez”, disse. “Quero beijá-lo somente uma vez”. Cada pensamento saiu da sua cabeça. “Isto parece que está esperando não o fazer novamente”. O bruxuleio do medo nos seus olhos disse-lhe bastante — disse-lhe que o seu comportamento durante o jantar poderia ter sido pela maior parte desafio para guardar a calma de Aedion. “Sei desacordo”. “Você e eu sempre gostávamos de condenar desacordo”. Tentou e não conseguiu sorrir. Inclinou-se em, fazendo uma mão deslizar em volta da sua cintura, o cadarço e seda liso contra os seus dedos, o seu corpo quente e firme abaixo dele, e sussurrou na sua orelha, “Mesmo quando somos à parte amanhã, serei com você em cada passo. E cada passo depois — onde quer que isto pode ser”. Chupou em uma respiração que treme, e retrocedeu bastante longe para eles para compartilhar a respiração. Ela os dedos tremeram quando os escovou contra a sua boca e o seu controle quase rasgado à parte aí mesmo. “Pelo que espera?” disse, as palavras perto do gutural. “Bastardo”, murmurou e beijou-o. A sua boca foi suave e quente, e mordeu atrás um gemido. O seu corpo ainda foi — o seu mundo inteiro foi ainda — no momento daquele sussurro de um beijo, a resposta a uma pergunta tinha pedido séculos. Realizou que foi fitar só quando se retirou ligeiramente. Os seus dedos apertaram-se na sua cintura. “Novamente”, respirou. Escorregou fora do seu aperto. “Se sobrevivermos amanhã, adquirirá o resto”. Não sabia se rir ou rugir. “Tenta subornar-me na sobrevivência?” Sorriu finalmente. E maldito se não matou ele, a alegria tranquila na sua cara. Tinham saído de escuridade e dor e desespero em conjunto. Ainda saíam dele. Para que o sorriso … Ele batesse nele estúpido cada vez que viu-o e realizou que foi para ele. Rowan permaneceu arraigada ao centro do quarto como Aelin subiu na cama e se apagou o velas. Fitou-a pela escuridade. Disse quietamente, “Faz-me querer viver, Rowan. Não sobrevivem; não existem. Vivo”. Não teve as palavras. Não quando o que disse batem nele mais duramente e mais profundo do que qualquer beijo. Portanto subiu na cama e manteve-a justamente até o fim da noite.


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66 Aelin arriscou-se fora ao amanhecer a atrapalhar o café da manhã dos vendedores no mercado principal dos bairros pobres. O o sol já aquecia as ruas tranquilas, e o seu capote e o capuz rapidamente tornaram-se abafados. Pelo menos ele foi um dia claro; pelo menos aquele bit tinha ido o direito. Apesar dos corvos que cacarejam sobre os cadáveres no quadrados de execução. A espada no seu lado foi um peso morto. Demasiado logo estaria balançando-o. Demasiado logo enfrentaria o homem que tinha assassinado a sua família e tinha escravizado a sua monarquia. Demasiado logo poria fim na vida do seu amigo. Talvez até não sairia do castelo vivo. Ou possivelmente sairia do uso de um colarinho preto dela próprio, se Lorcan os tinha traído. Tudo se preparou; cada alçapão possível tinha-se considerado; cada arma tinha sido afiado. Lysandra tinha tomado Evangeline para mandar bater as suas tatuagens formalmente de ontem, e logo reunido os seus pertences do bordel. Agora ficavam em uma taberna de alta qualidade através da cidade, pago por com pequeno Lysandra econômico tinha squirreled longe de anos. A cortesã tinha oferecido a sua ajuda muitas vezes, mas Aelin ordenou que ela adquirisse o inferno fora da cidade e se dirigisse a Nesryn país para casa. A cortesã advertiu que ela tivesse cuidado, beijou ambas as suas faces e partiu com ela ala — ambos radiantes, ambos libertam. Esperamos que estiveram no seu caminho fora agora. Aelin comprou uma bolsa de doces e algumas tortas de carne, abertamente escutando o mercado em volta dela, já abuzz com primeiros farristas fora para celebrar o solstício. Mais subjugaram-se do que a maioria anos, mas dado as execuções, não os culpou. “Senhorita?” Firmou-se, indo para a sua espada — e realizou que o vendedor de torta ainda esperava pelo seu coppers. Estremeceu e retirou-se alguns passos atrás da sua carreta de madeira. “Desculpe”, resmungou, depositando as moedas na sua mão esticada. O homem deu-lhe um sorriso cuidadoso. “De toda gente um bocado saltador esta manhã, parece”. Pela metade virou. “Mais execuções?” O vendedor empurrou o seu queixo redondo em direção a uma rua que começa o mercado. “Não viu o mensagem no seu caminho em?” Deu uma sacudidela aguda da cabeça. Apontou. Tinha pensado a multidão pela esquina olhava algum perfumista de rua. “A coisa mais ímpar. Ninguém pode fazer nenhum sentido dele. Dizem que se escreve no que parece ao sangue, mas é mais escuro —” Aelin já encabeçava em direção à rua que o homem tinha indicado, depois da multidão de pessoas pressionar para vê-lo. Puxou a multidão, que se tece em volta de farristas curiosos e guardas de Mercado Comum e vendedores até que todos eles fluíssem em volta de uma esquina em uma aleia sem saída brilhantemente iluminada. A multidão tinha-se reunido na parede de pedra pálida no seu fim, murmurando e moendo sobre. “O que significa?” “Quem o escreveu?” “Parece más notícias, especialmente no solstício”. “Lá são mais, todo que diz a mesma coisa, diretamente perto de cada mercado principal na cidade”. Aelin levou a cabo a multidão, um olho nas suas armas e bolsa para que não um batedor de carteira venha um pouco mal ideias, e logo —


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A mensagem tinha-se escrito em cartas pretas gigantescas, o cheiro forte que os solta bastante seguro aquele de Sangue de Valg, como se alguém com muito, os pregos muito agudos tinham rasgado o aberto dos guardas e o tinham usado como um balde de pintura. Aelin acendeu o seu salto e funcionou. Moveu-se rapidamente pelas ruas de cidade animadas e os bairros pobres, aleia depois da aleia, até que conseguisse A casa decrépita de Chaol e arremessado aberto a porta, que grita para ele. A mensagem na parede só tinha sido uma oração. Pagamento por uma dívida de vida. Uma oração somente a Aelin Galathynius; uma oração que modificou tudo: ASSASSINO DE BRUXA — O SER HUMANO AINDA É DENTRO DELE


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67 Aelin e Chaol ajudaram Rowan e Aedion transportam as duas urnas do fogo infernal nos tubos, todos eles abertamente respirando, nenhum deles fala. Agora estiveram no fresco, emitindo cheiro forte escuro, não desafiando uma chama com os dois tonéis que se sentam ao lado deles na passarela de pedestres de pedra. Aedion e Rowan, com a sua vista de Fae, não precisariam de uma tocha, de qualquer maneira. Rowan sacudiu a mão de Chaol, desejando-lhe a sorte. Quando o príncipe de Fae virou a Aelin, enfocou em vez disso em uma esquina rasgada do seu capote — como se tivesse atrapalhado em alguns há muito o obstáculo e se tivesse rasgado de. Continuou fitando o que rasgou - do bit do capote quando o abraçou — rapidamente, justamente, inspirando o seu odor possivelmente pela última vez. As suas mãos demoraram-se nela como se a mantivesse um momento mais longo, mas virou a Aedion. Os olhos de Ashryver encontraram-na próprio, e tocou a cara que foi outro lado da sua moeda justa. “Para Terrasen”, disse-lhe. “Para a nossa família”. “Para Marion”. “Para nós”. Lentamente, Aedion tirou a sua lâmina e ajoelhou-se, a sua cabeça curvou-se quando tomou a Espada de Orynth. “Dez anos de sombras, mas não já. Ilumine a escuridade, Majestade”. Não teve quarto no seu coração de lágrimas, não permitiria ou lhes cederia. Aelin tomou a espada do seu pai dele, o seu peso um resseguro constante, sólido. Aedion subiu, voltando ao seu lugar junto de Rowan. Olhou para eles, nos três machos que quiseram dizer tudo — mais do que tudo. Então sorriu com cada tira última da coragem, do desespero, da esperança pelo vislumbre disto o futuro glorioso. “Vamos sacuda as estrelas”.


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68 A carruagem de Lysandra serpenteou pelas ruas de cidade enchidas. Cada bloco tomou duas vezes mais muito tempo que habitual, graças às multidões correm encabeçou aos mercados e quadrados para celebrar o solstício. Nenhum deles sabia o que deveu ocorrer, ou quem fazia o seu caminho através da cidade. As palmas de Lysandra tornaram-se suadas dentro das suas luvas de seda. Evangeline, sonolenta com o calor de manhã, modorrado ligeiramente, a sua cabeça que se apóia no ombro de Lysandra. Devem ter partido na noite passada, mas … Mas tinha tido de dizer adeus. Os farristas brilhantemente vestidos empurraram para além da carruagem, e o motorista gritou ao claro fora da rua. Todo o mundo ignorou-o. Deuses, se Aelin quis um público, tinha escolhido o dia perfeito para ele. Lysandra perscrutou fora a janela quando pararam em uma intersecção. A rua ofereceu uma visão clara do palácio de vidro, que cega no sol de manhã, os seus pináculos superiores como lanças que furam o claro céu. “Estamos lá ainda?” Evangeline resmungou. Lysandra acariciou o seu braço. “Tempo ainda, animal”. E começou a rezar — rezando ao Fogo-Bringer de Mala, cujas férias tinham amanhecido tão brilhantes e claro, e a Temis, que nunca esqueceu as coisas engaioladas deste mundo. Mas não esteve já em uma jaula. Para Evangeline, pode ficar nesta carruagem, e poderia deixe esta cidade. Mesmo se significou deixar os seus amigos para trás.

∞ Aedion gritted os seus dentes contra o peso manteve-se tão delicadamente entre as suas mãos. Ia ser uma caminhada longa maldita ao castelo. Sobretudo quando tiveram de aliviar através de vias marítimas e esmigalhar os bits da pedra que fez até o seu Fae equilibrarse oscilante. Mas isto foi o modo que Wyrdhounds tinha vindo. Mesmo se Aelin e Nesryn não tinham fornecido a caminho detalhado, o fedor vagaroso teria mostrado o caminho. “Cuidadoso”, Rowan disse sobre o seu ombro quando levantou o tonel transportou mais alto e infiltrou-se em volta um bit solto de rocha. Aedion mordeu atrás a sua réplica na ordem óbvia. Mas não pode culpar o príncipe. Uma queda, e arriscariam várias substâncias que se misturam no interior. Há alguns dias, não a qualidade de Mercado de Sombra confiante, Chaol e Aedion tinham encontrado um abandonado celeiro do lado de fora da cidade para testar uma urna abertamente um décimo o tamanho daqueles transportaram. Tinha trabalhado demasiado bem. Como tinham-se apressado atrás a Rifthold antes que os olhos curiosos possam vê-los, o a fumaça pode ver-se para milhas. Aedion tremeu para pensar no que um tonel este tamanho — sem falar em dois deles — poderia fazer se eles não tiveram cuidado. Mas em que manipularam fraudulentamente os mecanismos de provocação e acenderam os pavios puxariam a muito tempo, longa distância longe … Bem, Aedion somente rezou que ele e Rowan foram bastante rápidos. Entraram em um túnel de tubo tão escuro que os seus olhos precisaram até de um momento para ajustar. Rowan somente continuado adiante. Foram malditos feliz que Lorcan tinha matado aqueles Wyrdhounds e tinha compensado o caminho. Maldito feliz que Aelin tinha sido cruel e bastante inteligente para enganar Lorcan na realização dele para eles.


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Não parou para considerar o que poderia acontecer se aquela crueldade e a inteligência a reprovaram hoje. Diminuíram outro caminho, o cheiro forte que agora se sufoca. A fungadela aguda de Rowan foi o único sinal da sua repugnância mútua. O portão. Iron Gate esteve no matadouro, mas Aedion ainda pode decifrar as marcações gravadas com água-forte neles. Wyrdmarks. Antigo, também. Possivelmente isto tinha sido uma vez um caminho Gavin tinha costumado visitar o comedor do Pecado templo não visto. O fedor do outro mundo das criações empurrou e puxou sentidos de Aedion, e fez uma pausa, esquadrinhar a escuridade do túnel que aparece. Aqui a água terminou. Para além das portas, um caminho quebrado, rochoso que pareceu mais antigo do que nenhum iam ainda visto se inclinou na escuridão impenetrável. “Olhe onde dá passos”, disse Rowan, esquadrinhando o túnel. “É toda a pedra solta e entulho”. “Posso ver ainda bem que você”, disse Aedion, incapaz de parar a réplica esta vez. Fez girar o seu o ombro, o punho de manga da sua túnica que faz erro para revelar Wyrdmarks Aelin tinham-nos instruído para pintar no seu próprio sangue por todas as partes dos seus troncos, braços e pernas. “Vamos”, foi a única resposta de Rowan quando puxou o seu tonel ao longo como se não pesasse nada. Aedion discutiu a mordida de uma resposta, mas … possivelmente por isso o guerreiropríncipe continuou dando ele avisos estúpidos. Ao mijo ele de bastante para distrair ele — e talvez próprio Rowan — de que acontecia acima deles. O que transportaram entre eles. Os Velhos Caminhos — para procurar a sua rainha e a sua monarquia — mas também um para outro. Maldito, foi quase bastante fazê-lo querer abraçar o bastardo. Portanto Aedion seguiu Rowan por Iron Gate. E nos catacumbas de castelo.

∞ As cadeias de Chaol tiniram, as algemas que já esfregam a sua ferida de pele como Aelin o puxou abaixo o rua reunida, um punhal equilibrado para afundar-se no seu lado. Um bloco permaneceu até que conseguissem o ferro a cerca que rodeou a colina inclinada na qual o castelo se empoleirou. As multidões correram correndo, não notando o homem encadeado no seu meio ou a mulher do vestido preto quem o puxou mais perto e mais perto ao castelo de vidro. “Lembra-se do plano?” Aelin murmurou, controlando a sua cabeça e o seu punhal apertado contra o seu lado. “Sim”, respirou. Foi a única palavra que pode dirigir. Dorian ainda esteve em lá — ainda guarda. Modificou tudo. E nada. As multidões acalmaram-se perto da cerca, como se cuidadoso dos guardas pretos e uniformizados que seguramente controlaram a entrada. O primeiro obstáculo encontrariam. Aelin firmou-se quase imperceptivelmente e fez uma pausa tão repentinamente que Chaol quase se fechou com barulho nela. “Chaol —” A multidão deslocou, e observou a cerca de castelo. Houve cadáveres que suspendem das barras de ferro batido muito altas. Cadáveres em uniformes vermelhos e dourados. “Chaol —” Já se movia, e jurou e andou com ele, pretendendo conduzi-lo pelas cadeias, guardar o punhal apertado às suas costelas.


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Não sabia como não tinha ouvido os corvos que tagarelam quando escolheram na carne morta atada ao longo cada correio de ferro. Com a multidão, não tinha pensado para notar. Ou talvez acabava de acostumar-se ao crocitar em cada esquina da cidade. Os seus homens. Dezesseis deles. Os seus companheiros muito próximos, os seus guardas mais leais. O primeiro tinha o colarinho do seu uniforme desabotoado, revelando um peito cruzado com viras e reduções e marcas. Ress. Quanto tempo o tinham torturado — torturou todos os homens? Desde o resgate de Aedion? Torturou a sua mente para pensar na última vez quando tinham tido contato. Tinha suposto que a dificuldade fosse porque estavam baixo. Não porque — porque eram — Chaol notou o homem esticado junto de Ress. Os olhos de Brullo foram-se, da tortura ou dos corvos. As suas mãos incharam-se e torceram-se — a parte da sua orelha falhava. Chaol não tinha sons na sua cabeça, nenhuma sensação no seu corpo. Foi uma mensagem, mas não a Aelin Galathynius ou Aedion Ashryver. A sua falta. O seu. Ele e Aelin não falaram quando se aproximaram de Iron Gate, a morte daqueles homens que se demoram neles. Cada passo foi um esforço. Cada passo foi demasiado rápido. A sua falta. “Sinto”, Aelin murmurou, cutucando nele mais perto às portas, onde os guardas pretos e uniformizados foram de fato controlando cada cara que transmitiu a rua. “Sinto tanto —” “O plano”, disse, a sua sacudidela de voz. “Modificamo-lo. Agora”. “Chaol —” Disse-lhe o que tinha de fazer. Quando terminou, limpou as suas lágrimas quando agarrou o seu entregue e disse, “o farei contar”. As lágrimas foram-se em que estalaram da multidão, nada entre eles e aqueles portas familiares mas pedras arredondadas abertas. Casa — isto tinha sido uma vez a sua casa. Não reconheceu os guardas que suportam relógio nas portas que tinha protegido uma vez tão orgulhosamente, o portas tinha montado por não até há um ano com um assassino recentemente libertado de Endovier, ela cadeias atadas à sua sela. Agora conduziu-o em cadeias por aquelas portas, um assassino em uma última vez. O seu passeio tornou-se uma bazófia, e moveu-se com a tranquilidade fluida em direção aos guardas que desenharam o seu espadas, os seus anéis pretos que devoram a luz solar. Celaena Sardothien parou uma distância sã longe e levantou o seu queixo. “Diga à Sua Majestade que o seu Champion voltou — e trouxe-lhe um inferno de um prêmio”.


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69 O capote preto de Aelin fluiu atrás dela quando conduziu o Capitão caído do Guarda pelo brilhante salas do palácio. Escondido nas suas costas foi a espada do seu pai, o seu esmurrar enrolou no tecido preto. Nenhuma da sua escolta de dez guardas se preocupou com tomar as suas armas. Porque ia eles, quando Celaena Sardothien foi semanas cedo do seu rendimento esperado, e ainda leal a rei e coroa? As salas foram tão tranquilas. Mesmo o tribunal da rainha selou-se e silencioso. O rumor tinha-o a rainha tinha sido clausurado nas montanhas desde o resgate de Aedion e tinha tomado a metade do seu tribunal com ela. O resto tinha desaparecido também, para evitar o calor de verão crescente — ou os horrores que tinham vindo à regra a sua monarquia. Chaol não disse nada, embora pusesse uma boa demonstração de parecer furioso, como um homem perseguido desesperado encontrar um caminho atrás à liberdade. Nenhum sinal da devastação que tinha estado na sua cara para encontrar o seu homens que suspendem das portas. Moveu-se aos arrancos contra as cadeias, e inclinou-se no fim. “Não penso assim, Capitão”, ronronou. Chaol não condescendeu uma resposta. Os guardas lançaram-lhe os olhos. Wyrdmarks escrito no sangue de Chaol cobriu-a abaixo da sua roupa, o seu odor humano que confiantemente mascara qualquer insinuação da sua herança, que Valg poderia apanhar de outra maneira. Houve só dois demônios neste grupo — uma pequena clemência. Portanto foram, e, no próprio castelo de vidro. As salas pareceram demasiado brilhantes para conter tal maldade. Os poucos empregados que passaram desviaram os olhos e apressou-se ao longo. Todo o mundo tinha fugido desde o resgate de Aedion? Foi um esforço não de olhar para Chaol demasiado longo quando se aproximaram das portas de vidro vermelhas-e-douradas maciças, já aberto para revelar o andar carmesim e feito de mármore do quarto de conselho do rei. Já aberto para revelar o rei, sentado no seu trono de vidro. E Dorian que está junto dele.

∞ As suas caras. Foram caras que puxaram nele. Sujeira humana, o demônio assobiou. A mulher — reconheceu que cara como arrancou atrás o seu capuz escuro e se ajoelhou antes do estrado em que esteve. “Majestade”, disse. O seu cabelo foi mais curto do que se lembrou. Não — não se lembrou. Não a conhecia. E o homem em cadeias junto dela, … sangrento e imundo Gritar, vento, e — Bastante, o demônio quebrou-se. Mas as suas caras — Não sabia aquelas caras. Não se preocupou.

∞ O Rei de Adarlan, assassino da sua família, destruidor da sua monarquia, vadiou no seu vidro trono. “Não é isto uma série de eventos interessante, Champion”.


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Sorriu, esperando os cosméticos que tinha tocado levemente em volta dos seus olhos silenciaria o azul-esverdeado e dourado dos seus írises, e que a sombra parda do loiro tinha tingido o seu cabelo disfarçaria o seu perto idêntico cor com Aedion. “Quer ouvir uma história interessante, A sua Majestade?” “Implica os meus inimigos em Wendlyn que é morto?” “Oh, isto, e muito, muito mais”. “Porque a palavra não chegou, então?” O anel no seu dedo pareceu chupar na luz. Mas não pode espiar nenhum sinal de Wyrdkeys, não pode senti-los aqui, como tinha sentido a presença daquela no amuleto. Chaol foi pálido, e continuou lançando os olhos ao andar do quarto. Isto foi onde tudo tinha acontecido. Onde tinham assassinado Sorscha. Onde Dorian tinha sido escravizado. Onde, era uma vez, tinha cedido a sua alma ao rei abaixo de um nome falso, a o nome de covarde. “Não me culpe pelos mensageiros pobres pelo mijo”, disse. “Enviei a palavra o dia antes que partisse”. Ela arrancado dois objetos do seu capote e folheado o seu ombro nos guardas, empurrando o seu queixo em Chaol. “Olhe-o”. Andou com passos largos ao trono e esticou a sua mão ao rei. Conseguiu para a frente, o cheiro forte dele — Valg. Ser humano. Ferro. Sangue. Deixou dois anéis na sua palma. O tinido de metal no metal foi o único som. “Os anéis de selo do príncipe de Coroa e Rei de Wendlyn. Teria trazido às suas cabeças, mas … Os funcionários da imigração podem vir assim pissy”. O rei arrancou um dos anéis, a sua cara cheia de pedras. O joalheiro de Lysandra ainda tinha feito novamente a emprego atordoante de recriar a crista real de Wendlyn e logo gastar os anéis até que eles olhado antigo, como relíquias de família. “E onde esteve durante o ataque do Narrok contra Wendlyn?” “Supôs-se que fosse em algum lugar mas caça da minha rapina?” Os olhos pretos do rei entediados em seu. “Matei-os quando poderia”, continuou, cruzando os seus braços, cuidadosos com as lâminas ocultadas no terno. “Desculpas por não o fazer a afirmação grande quis. Em próxima vez, possivelmente”. Dorian não tinha movido um músculo, as suas características completamente frias acima do colarinho em volta do seu pescoço. “E como terminou o meu Capitão do Guarda em cadeias?” Chaol só fitava em Dorian, e não pensou que a sua cara distraída, suplicante foi um ato. “Esperava por mim nas docas, como um bom cão. Quando vi que foi sem o seu uniforme, consegui que ele confessasse a tudo. Cada pequena coisa conspirativa última fazse”. O rei olhou o capitão. “Fez ele, agora”. Aelin evitou o impulso de verificar a marcação de relógio de avô na esquina distante do quarto, ou o posição do sol além da janela de soalho ao teto. Tempo. Tinham de esperar o momento um bocado mais longo. Mas até aqui tudo bem. “Realmente admiro-me”, meditou o rei, inclinando-se atrás no seu trono, “quem tem conspirado mais: o capitão, ou você, Champion. Ou devo chamá-lo Aelin?”


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70 Este lugar cheirou como morte, como inferno, como os espaços escuros entre as estrelas. Os séculos do treinamento guardaram a luz de passos de Rowan, guardou-o concentrou-se no peso letal que transportou como ele e o general arrastaram-se pelo corredor seco, antigo. O caminho de pedra que ascende tinha-se cortado por garras brutais, o espaço tão escuro que até Rowan os olhos reprovavam-no. O general arrastou-se perto atrás, não fazendo nenhum som salvo o ocasional calhau que desliza de baixo das suas botas. Aelin estaria no castelo por agora, o capitão no reboque como a sua entrada no quarto de trono. Só alguns minutos mais, se tinham calculado o direito, e logo podem acender a sua carga mortal e tire o inferno. Minutos depois, estaria no seu lado, predominante com a magia que usaria para obstruir o ar limpo fora do os pulmões de rei. E logo gostaria de olhar quando o queimou vivo. Lentamente. Embora soubesse que a sua satisfação empalideceria em comparação com o que o general sentiria. O que cada criança de Terrasen iria se sentir. Passaram por uma porta de ferro sólido que se tinha descascado atrás como se mãos maciças, arranhadas tinha-o rasgado das suas dobradiças. A passarela de pedestres além foi a pedra lisa. Aedion chupou em uma respiração ao mesmo tempo a trituração bateu no cérebro de Rowan, diretamente entre os seus olhos. Wyrdstone. Aelin tinha-o avisado da torre — que a pedra lhe tinha dado uma dor de cabeça, mas este … Tinha estado no seu corpo humano então. Foi insuportável, como se o seu mesmo sangue recuasse na incorreta da pedra. Aedion xingou, e Rowan ecoou-o. Mas houve uma larga lasca na parede de pedra adiante e o ar aberto além dela. Não se atrevendo a respirar demasiado em voz alta, Rowan e Aedion liberto pela fenda. Uma câmara grande, redonda cumprimentou-os, flanqueado de oito portas de ferro abertas. O fundo do relógio a torre, se os seus cálculos foram corretos. A escuridade da câmara foi quase impenetrável, mas Rowan não se atreveu a iluminar a tocha ia trazido com eles. Aedion fungou, um som molhado. Molhado, porque — O sangue gotejou abaixo o lábio de Rowan e o queixo. Uma hemorragia nasal. “Apresse-se”, sussurrou, estabelecendo abaixo o seu tonel no extremo oposto da câmara. Somente muitos outros minutos. Aedion colocou o seu tonel do fogo infernal através de Rowan na entrada de câmara. Rowan ajoelhou-se, o seu trituração de cabeça, pior e pior com cada batimento. Continuou movendo-se, empurrando a dor abaixo quando estabeleceu o arame de fusível e o levou a onde Aedion agachado. O gotejamento das suas hemorragias nasais no soalho de pedra preto foi o único som. “Mais rápido”, Rowan encomendou, e Aedion rosnou quietamente — já não querendo a aborrecer-se com avisos como uma distração. Não teve vontade de dizer ao general que tinha deixado de fazê-lo há uns minutos.


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Rowan tirou a sua espada, que faz para a entrada pela qual tinham entrado. Aedion apoia-se em direção a ele, não enrolando em carretel os fusíveis juntados quando foi. Tiveram de ser bastante distantes longe antes que eles pode iluminá-lo, ou iriam se virar à cinza. Fez subir uma oração silenciosa a Mala que Aelin esperava o momento — e que o rei foi também concentrado no assassino e o capitão para considerar o envio de cada um abaixo. Aedion conseguiu-o, desenrolando a polegada depois da polegada do fusível, a linha uma faixa branca pela escuridão. Outra narina de Rowan começou a sangrar. Deuses, o cheiro deste lugar. A morte e cheiro forte e miséria dele. Apenas pode pensar. Foi como ter a sua cabeça em um torno de bancada. Retiraram-se no túnel, aquele fusível a sua única esperança e salvação. Algo gotejou para o seu ombro. Uma orelha sangra. Limpou-o com a sua mão livre. Mas não foi sangue no seu capote. Rowan e Aedion foram rígidos como um resmungo baixo encheu a passagem. Algo no teto se moveu, então. Sete somethings. Aedion deixou o carretel e tirou a sua espada. Uma parte de tecido — cinza, pequeno, usado — caiu do estômago da criação que adere à pedra teto. O seu capote — a esquina ausente do seu capote. Lorcan tinha mentido. Não tinha matado Wyrdhounds restante. Acabava de dar-lhes o odor de Rowan.

∞ Aelin Ashryver Galathynius enfrentou o Rei de Adarlan. “Celaena, Lillian, Aelin”, arrastou palavras, “Não me preocupo em particular o que me chama”. Nenhum dos guardas atrás deles se misturou. Pode sentir olhos de Chaol nela, sentir a atenção implacável do príncipe de Valg dentro de Dorian. “Fez pensa”, disse o rei, arreganhando como um lobo, “isto não posso perscrutar dentro da mente de meu filho e pergunte o que sabe, o que viu o dia do resgate do seu primo?” Não tinha sabido, e certamente não tinha planejado revelar-se este caminho. “Surpreendo-me ele tomou-o isto muito tempo para notar quem tinha deixado entrar pela porta dianteira. Honestamente, desaponto-me um pouco”. “Portanto as suas pessoas poderiam dizer de você. O que foi isso como, Princesa, para subir na cama com meu filho? O seu inimigo mortal?” Dorian não pestanejou tanto como. “Fez termina-o nele por causa da culpa — ou porque tinha ganhado um apoio para os pés no meu castelo e já não precisou dele?” “Aquele assunto paternal é que descubro?” Um riso baixo. “Porque não faz a parada de capitão fingir que se pica naquelas algemas e vir um bocado mais perto”. Chaol firmou-se. Mas Aelin deu-lhe um aceno de cabeça sutil. O rei não se preocupou com lançar os olhos aos seus guardas como disse, “Sair”. Como um, os guardas partiram, selando a porta atrás deles. O vidro pesado gemeu fechado, o soalho tremer. As algemas de Chaol fizeram barulho à terra, e dobrou os seus pulsos. “Tal sujeira traidora, que vive na minha própria casa. E pensar uma vez tinha-o em cadeias — uma vez tinha assim perto da execução, e não teve nenhuma ideia que prêmio em


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vez disso condenei a Endovier. A Rainha de Terrasen — escravo e o meu Champion”. O rei desfraldou o seu punho para olhar para os dois anéis na sua palma. Atirou-os à parte. Saltaram no mármore vermelho, silvando fracamente. “Demasiado mal não tem as suas chamas agora, Aelin Galathynius”. Aelin puxou o tecido de esmurrar da lâmina do seu pai e tirou a Espada de Orynth. “Onde estão Wyrdkeys?” “Pelo menos é direto. Mas o que deve fazer para mim, o herdeiro de Terrasen, se não lhe disser?” Ele gesticulado a Dorian e o príncipe desceu os passos do estrado, que para no fundo. Tempo — precisou do tempo. A torre não esteve abaixo ainda. “Dorian”, Chaol disse quietamente. O príncipe não respondeu. O rei riu à socapa. “Nenhuma gerência hoje, Capitão?” Chaol nivelou o seu fitar o rei e atraiu Damaris — o presente de Aelin a ele. O rei explorou um dedo com o braço do seu trono. “O que ia as pessoas nobres de Terrasen dizer se sabiam que Aelin do Fogo grego tinha uma história tão sangrenta? Se sabiam que a tinha contratado serviços para mim? O que a esperança o ia dar-lhes para saber que até a sua princesa perdida há muito foi corrupto?” “Você certamente gosta de ouvir-se falar, não é?” O dedo do rei stilled no trono. “Reconhecerei que não sei como não o vi. É o a mesma criança estragada quem strutted sobre o seu castelo. E aqui fui, pensando que o tinha ajudado. Vi em a sua mente naquele dia, Aelin Galathynius. Amou a sua casa e a sua monarquia, mas tinha tal a desejo de ser ordinário, tal desejo da liberdade da sua coroa, até então. Tenha-o modificou o seu mente? Ofereci-lhe a liberdade em uma travessa há dez anos, e ainda rematou um escravo de qualquer maneira. Divertido.” Tempo, tempo, tempo. Deixe-o falar … “Tinha o elemento da surpresa então”, disse Aelin. “Mas agora sabemos que poder maneja”. “Você? Entende o preço das chaves? O que deve tornar-se para usar aquele?” Apertou o seu poder sobre a Espada de Orynth. “Queria o Sr ir cara a cara comigo, então, Aelin Galathynius? Ver se os períodos você erudito, os livros roubou de mim, estenderá? Pequenos truques, Princesa, em comparação com a ferida poder das chaves”. “Dorian”, Chaol disse novamente. O príncipe permaneceu fixado nela, um sorriso com fome agora naqueles lábios sensuais. “Deixe-me manifestar-se”, disse o rei. Aelin preparou-se, o seu aperto de tripa. Apontou para Dorian. “Ajoelhar-se”. O príncipe caiu até os seus joelhos. Escondeu o seu estremecimento no impacto do osso no mármore. O rei as testas atam-se com nó. Uma escuridade começou a construir, fendendo-se do rei como os garfos do relâmpago. “Não”, Chaol respirou, dando um passo para frente. Aelin prendeu o capitão pelo braço antes que possa fazer algo inacreditavelmente estúpido. Uma gavinha da noite fechou-se com barulho em costas de Dorian e arqueou, gemendo. “Penso que há mais que sabe, Aelin Galathynius”, disse o rei, que negridão também familiar crescimento. “Coisas que possivelmente só o herdeiro de Brannon Galathynius poderia ter aprendido”. Terceiro Wyrdkey. “Não se atreveria”, disse Aelin. O pescoço do príncipe foi esticado quando arquejou, como a escuridade chicoteado ele. Uma vez — duas vezes. Chicotadas. Sabia aquela dor. “É seu filho — o seu herdeiro”.


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“Esquece-se, Princesa”, disse o rei, “isto tenho dois filhos”. Dorian gritou como outro açoite da escuridade cortou as suas costas. O relâmpago preto adejou através do seu dentes expostos. Arremeteu — e repeliu-se pelas mesmas alas tinha atraído o seu corpo. Uma parede invisível daquela dor preta põem-se em volta de Dorian agora, e os seus guinchos ficaram intermináveis. Como uma besta quebrada da sua correia, Chaol atirou-se contra ele, o nome de Dorian rugidor, o sangue que se esmigalha do punho de manga da sua jaqueta com cada tentativa. Novamente. Novamente. Novamente. Dorian soluçava, escuridade que flui fora da sua boca, algemando sobre as suas mãos, marcando as suas costas, o seu pescoço — Então desapareceu. O príncipe vergou ao soalho, levantamento de caixa torácica. Chaol parou midstrike, a sua respiração irregular, cara desenhado. “Subida”, o rei disse. Dorian veio aos seus pés, o seu colarinho preto que raia como o seu peito levantou. “Delicioso”, a coisa no interior o príncipe disse. O bile queimou a garganta de Aelin. “Por favor”, Chaol disse roucamente ao rei e o seu coração quebrado na palavra, na agonia e desespero. “Livre ele. Denomine o seu preço. Lhe darei algo”. “Entregaria o seu antigo amante, Capitão? Não vejo nenhum uso na perda de uma arma se não me adiantar um em troca”. O rei tremulou uma mão em direção a ela. “Destruiu o meu general e três do meu príncipes. Posso pensar em alguns outros Valg que anseiam por adquirir as suas garras em você para isto — quem muito gostaria da possibilidade de meter-se no seu corpo. Só é justo”. Aelin desafiou um relance em direção à janela. O sol subiu mais alto. “Entrou em casa da minha família e assassinou-os no seu sono”, disse Aelin. O avô o relógio começou a soar doze. Uma batida do coração depois, miserável, fora da ordem ressoar da torre de relógio sondado. “Só é justo”, disse ao rei quando apoiou um passo em direção às portas, “isto destruo você em troca”. Puxou o Olho de Elena de baixo do seu terno. A pedra azul incandesceu como uma pequena estrela. Não somente uma ala contra maldade. Mas uma chave no seu próprio direito, que pode usar-se para destrancar o túmulo de Erawan. Os olhos do rei foram largos e subiu do seu trono. “Acaba de fazer o erro da sua vida, menina”. Poderia ter um ponto. Os sinos de meio-dia tocavam. Ainda a torre de relógio ainda estava.


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71 Rowan brandiu atrás da sua espada e Wyrdhound retrocedeu, uivando como a sua lâmina furada pela pedra e na carne sensível abaixo de. Mas não bastante controlá-lo, matá-lo. Outro Wyrdhound pulado. Onde arremeteram, Rowan bateu. Ombro a ombro, ele e Aedion tinham-se empurrado contra uma parede, admitindo o pé depois do pé do a passagem — dirigido mais longe e mais longe do carretel do fusível Aedion tinha-se forçado a cair. Um barulho que ressoa, miserável tocou fora. No palmo entre clangores, Rowan lascou para dois Wyrdhounds diferentes, socos que teriam desentranhado a maior parte de criações. A torre de relógio. Meio-dia. Os Wyrdhounds arrebanhavam-nos atrás, esquivar-se seguro - mata socos, que se conservam do seu alcance. Impedi-los de vir ao fusível. Rowan jurou e lançou-se a um assalto que empenhou três deles ao mesmo tempo, Aedion que o flanqueia. O Wyrdhounds manteve a sua linha. Meio-dia, tinha prometido Aelin. Como o sol começou a conseguir o seu ápice no solstício, trariam o torre que cai abaixo. O clangor final da torre de relógio soou. O meio-dia tinha vindo e tinha ido. E a sua Fireheart, a sua rainha, esteve naquele castelo acima deles — deixada com só o seu treinamento mortal e juízos para guardá-la vivo. Possivelmente não para muito mais longo. O pensamento foi tão horroroso, tão ultrajante, que Rowan rugiu a sua fúria, mais alto do que os guinchos de as bestas. O rugido custou a seu irmão. Uma criação disparou ao guarda de Rowan passado, pular, e Aedion ladrou fora uma maldição e surpreso atrás. Rowan cheirou o sangue de Aedion antes que o visse. Deve ter sido um sino de jantar a Wyrdhounds, aquele sangue de demi-Fae. Quatro deles pularam para o general como um, os seus estômagos dentes de pedra rasgam a carne reveladores. Os três outros giraram para Rowan, e não houve nada que pode fazer para vir àquele fusível. Salvar a rainha que manteve o seu coração nas suas mãos cicatrizadas.

∞ Alguns passos à frente dele, Chaol olhou Aelin atrás em direção às portas de vidro, tão como tinham planejado depois de ver os seus homens mortos. A atenção do rei fixou-se no Olho de Elena em volta do seu pescoço. Retirou-o, mantendo-o na mão constante. “Procura sida disto, não é? Erawan pobre, trancado no seu pequeno túmulo para tão muito tempo”. Foi um esforço de manter a sua posição como Aelin continuou retirando-se. “Onde encontrou isto?” o rei ferveu. Aelin conseguiu Chaol, que escova contra ele, um conforto e um obrigado e um adeus como ela continuado correndo. “Expulsa o seu antepassado não aprovou os seus passatempos prediletos. Mulheres de We Galathynius cole, sabe”. Pela primeira vez na sua vida, Chaol viu a cara do rei ir solta. Mas então o homem disse, “E fez aquele tolo antigo diz-lhe o que acontecerá se manejar outra chave já possui?”


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Esteve assim perto das portas. “Deixe o príncipe ir, ou destruirei isto aqui mesmo, e Erawan pode fique encarcerado”. Fez a cadeia deslizar no seu bolso. “Muito bem”, o rei disse. Olhou para Dorian, que não mostrou nenhum sinal de até lembrar-se do seu possua o nome, apesar do que a bruxa tinha escrito nas paredes da sua cidade. Pesquisar. Recupere-a”. A escuridade aumentou de Dorian, escoando como sangue na água, e a cabeça de Chaol deu um estouro da dor como — Aelin funcionou, explodindo pelas portas de vidro. Mais rápido do que deve ser, Dorian correu depois dela, revestimento de gelo o soalho, quarto. O frio dele batido a respiração dele. Mas Dorian não lançou os olhos uma vez na sua direção antes que se fosse. O rei tomou providências abaixo o estrado, a sua respiração cobrir de nuvens em frente dele. Chaol tomou a sua espada, mantendo a sua posição entre as portas abertas e o conquistador do seu continente. O rei deu outro passo. “antics mais heróico? Não está entediado alguma vez deles, Capitão?” Chaol não cedeu. “Assassinou os meus homens. E Sorscha”. “E muitos outros”. Outro passo. O rei fitou sobre o ombro de Chaol ao corredor onde Aelin e Dorian tinham desaparecido. “Termina agora”, disse Chaol.

∞ Os príncipes Valg tinham sido letais em Wendlyn. Mas habitando o corpo de Dorian, com Dorian magia … Aelin arremessou abaixo o corredor, janelas de vidro que a flanqueiam, o mármore abaixo de — apenas abre-se céu em volta dela. E atrás, cobrando depois dela como uma tempestade preta, foi Dorian. Extensão de gelo dele, geada que se fragmenta ao longo das janelas. O momento o que gela bateu nela, Aelin sabia que não dirigiria outro passo. Tinha memorizado cada corredor e poço de escada graças a mapas de Chaol. Empurrou-se mais duramente, rezando que Chaol comprou o seu tempo como aproximou-se de um voo estreito da escada e lançou-se, tomando os passos por pares e grupos de três. O gelo fendeu-se ao longo do vidro diretamente atrás dela e bit frio nos seus saltos. Mais rápido — mais rápido. Em volta e em volta, e voou. Foi no meio-dia passado. Se algo tinha dado errado com Rowan e Aedion … Bateu no topo da escada, e o gelo fez a aterrissagem tão lisa que escorregou, indo para um lado, diminuir — Pegou-se com uma mão contra o soalho, a sua pele que rasga aberto no gelo. Fechouse com barulho em uma parede de vidro e ricocheteou, então corria novamente como o gelo fechado em volta dela. Mais alto — teve de tornar-se mais alta. E Chaol, ficando em frente do rei — Não se deixou pensar nisto. Lanças de tiro de gelo fora das paredes, estreitamente ausentes ela lados. A sua respiração foi uma chama na sua garganta. “Disse-lhe”, uma voz masculina fria disse de, de modo nenhum sem fôlego. Gele spiderwebbed através o janelas de ambos os lados. “Disse-lhe que lamentaria dispensar-me. Que destruísse tudo ama”.


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Conseguiu uma ponte coberta de vidro que se estendeu entre dois dos pináculos mais altos. O soalho foi completamente transparente, tão claro que pode ver cada polegada do mergulho à terra longe, longe abaixo. A geada cobriu as janelas, gemendo — O vidro explodiu, e um grito quebrado da sua garganta como cortou nas suas costas. Aelin virou ao lado, para a janela agora quebrada, a sua também pequena armação de ferro e a baixa além. Atirou-se por ele.


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72 Ar brilhante, aberto, o vento que ruge nas suas orelhas, então — Aelin pousado no vidro aberto lança uma ponte sobre um nível abaixo, os seus joelhos que estouram quando absorveu o impacto e rolou. O seu corpo gritou na agonia nas fatias nos seus braços e costas onde os bits de vidro picaram limpo pelo seu terno, mas já corria para a porta de torre em outro fim da ponte. Olhou a tempo para ver Dorian mover-se rapidamente diretamente pelo espaço que tinha compensado, os seus olhos concentraram-se nela. Aelin atirou-se aberto a porta como o boom de Dorian que bate na ponte sondada. Fechou a porta com barulho atrás dela, mas até que não pode selar fora o frio crescente. Somente um pouco mais longe. Aelin fez correr a escada de torre que se move em espiral, e pela metade soluça pelos seus dentes gritted. Rowan. Aedion. Chaol. Chaol — A porta quebrou-se das suas dobradiças na base do pináculo e frio explodido por, roubando-a respiração. Mas Aelin tinha conseguido o topo da torre. Além dele, outra ponte para pedestres de vidro, fina e nua, esticado longe através a um de outros pináculos. Ainda se sombreava como o sol se arrastou através de outro lado do edifício, as torres pequenas superiores do rodeio de castelo de vidro e sufocá-la como uma jaula de escuridade.

∞ Aelin tinha saído e tinha tomado Dorian com ela. Chaol tinha-a comprado aquele tempo, em uma tentativa final de salvar o seu amigo e o seu rei. Quando tinha irrompido na sua casa esta manhã, soluçando e rindo, tinha explicado que o Líder de asa tinha escrito, o pagamento que a bruxa tinha dado em troca da economia da sua vida. Dorian foi ainda em lá, ainda lutando. Tinha planejado tomar ambos eles em ao mesmo tempo, o rei e o príncipe, e tinha aceitado ajudar ela, para tentar persuadir Dorian atrás na humanidade, tentar convencer o príncipe de lutar. Até aquele momento tinha visto os seus homens suspender das portas. Agora não tinha interesse em falar. Se Aelin deveram suportar uma possibilidade — possibilidade — de libertar Dorian daquele colarinho, precisou o rei fora do quadro. Mesmo se lhe custou a vingança da sua família e monarquia. Chaol foi contente de legar aquela conta no seu nome — e no nome de muito outro. O rei olhou para a espada de Chaol, logo na sua cara, e riu. “Matará mim, Capitão? Tal arte de representar peças teatrais”. Tinham partido. Aelin tinha tirado Dorian, o seu blefe tão sem defeito até Chaol tinha acreditado o Olho nas suas mãos foi a verdadeira coisa, com o modo que o tinha ajustado no sol assim a pedra azul incandescido. Não teve nenhuma ideia onde tinha posto o verdadeiro. Se até o usava. Tudo isto — tudo que tinham feito, e tinham perdido e tinham lutado por. Tudo isto para este momento. O rei continuou aproximando-se, e Chaol não manteve a sua espada antes dele, não produzindo um passo.


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Para Ress. Para Brullo. Para Sorscha. Para Dorian. Para Aelin, e Aedion e a sua família, para o milhares massacrado naqueles campos de trabalho. E para Nesryn — quem tinha mentido, quem esperaria pela volte o que não viria, para o tempo que não teriam em conjunto. Não tinha pesares mas que um. Uma onda do preto fechou-se com barulho nele e Chaol surpreso atrás um passo, as marcas da proteção tinir na sua pele. “Perdeu”, Chaol arquejou. O sangue desfazia-se em escamas longe abaixo da sua roupa, coçando. Outra onda de preto, idêntico àquele que tinha batido em Dorian — que Dorian não tinha sido capaz estar contra. Chaol sentiu-o aquele tempo: o batimento da agonia interminável, o sussurro da dor para vir. O rei aproximou-se. Chaol tomou a sua espada mais alto. “As suas alas falham, rapaz”. Chaol sorriu, sangue de gustação na sua boca. “A boa coisa aço dura mais longo”. O sol pelas janelas aqueceu costas de Chaol — como se em um abraço, como se no conforto. Como se ele para dizer-lhe foi tempo. O farei contar, Aelin tinha-lhe prometido. Tinha comprado o seu tempo. Uma onda do preto empinou-se atrás do rei, sugando a luz fora do quarto. Chaol estendem os seus braços largos como a escuridade bateu nele, quebrou-o, obliterou-o até que houvesse apenas luz — queimando luz azul, quente e ser bem-vinda. Aelin e Dorian tinham partido. Foi bastante. Quando a dor veio, não teve medo.


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73 Ia matá-la. Quis-o a. A sua cara — aquela cara — Aproximou-se da mulher, passo a passo através da ponte estreita, sombreada, as torres pequenas acima deles raiar com cegueira de luz. O sangue cobriu os seus braços, e arquejou quando recuou perante ele, as suas mãos fora antes dela, a anel dourado que brilha no seu dedo. Pode cheirá-la agora — o sangue imortal, poderoso nas suas veias. “Dorian”, disse. Não sabia aquele nome. E ia matá-la.


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74 Tempo. Tinha de comprar mais tempo ou roubá-lo, enquanto a ponte ainda se põe na sombra, enquanto o sol lentamente, lentamente movido. “Dorian”, Aelin suplicou novamente. “Vou rasgá-lo à parte do às avessas”, disse o demônio. Extensão de gelo através da ponte. O vidro nas suas costas deslocadas e rasgadas nela com cada passo ela retirado em direção à porta de torre. Em todo o caso a torre de relógio não tinha baixado. Mas o rei ainda não tinha chegado. “O seu pai está atualmente no seu quarto de conselho”, disse, lutando com a dor que se fragmenta por ela. “Está em lá com Chaol — com o seu amigo — e o seu pai já o matou provavelmente”. “Bom”. “Chaol”, Aelin disse, a sua quebra de voz. O seu pé escorregou contra um remendo do gelo e o mundo inclinado como estabilizou o seu equilíbrio. A queda até a terra centenas de pés em baixo do golpe ela na tripa, mas guardou os seus olhos no príncipe até como agonia ondularam abaixo o seu corpo novamente. “Chaol. Sacrificou-se. Deixa-os pôr aquele colarinho em você — portanto pode sair”. “Vou deixá-lo pôr um colarinho em você, e logo podemos jogar”. Bateu na porta de torre, que se atrapalha para o trinco. Mas gelou-se. Arranhou o gelo, que lança os olhos entre o príncipe e o sol que tinha começado a espreitar em volta o esquina da torre. Dorian foi dez passos longe. Girou atrás em volta. “Sorscha — o seu nome foi S