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El CernĂ­calo Americano en la cetrerĂ­a moderna

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El Cernícalo Americano en la cetrería moderna

E ELL CCE ERRN NIICCA ALLOO A AM ME ERRIICCA AN NOO En la Cetrería Moderna

Matthew Mullenix

Notas a cerca del Artista Notas sobre la cubierta

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El Cernícalo Americano en la cetrería moderna

AGRADECIMIENTOS La inspiración para escribir este libro viene de diversas fuentes. Yo fui introducido a los cernícalos por Jennifer y Tom Coulson de Arabi, Lousiana, maestros halconeros que compartieron conmigo su experiencia y su hospitalidad. También estoy agradecido a Ricky Schomburg, el cual fue mi patrocinador y me enseño las formas de captura. El hecho de que la cetrería puede ser un deporte de minuciosos detalles me lo demostró Joel Volpi, Eric Edwards, Jim Ince y Brian Millsap. También estoy en deuda con Harry McEloroy por su duro trabajo en la recopilación de bibliografía y por su responsabilidad en el formato final del libro. La meta más alta la localicé en la elegancia de Jack Mavrogordato en su libro “A Hawk for the Bush” y la gran paciencia la obtuve de el libro de E.B. Michel “The art and practice of Hawking”: Ambos dos libros que deberían tener cualquier halconero. Especial agradecimiento a mis correctores (muchos de ello nombrados anteriormente),y también a Bruce Cha por la intensa revisión de este libro; a Bill Oakes por tener la oportunidad de haberme revisado la primera versión de mis manuscritos y a David Franck por crear este bonito libro que ahora está en tus manos. Pero estoy especialmente agradecido a mi mujer Shelly, que conoce bien a su marido y aun así se casó con el. Mattew Mullenix Baton Rouge, Lousiana, USA To Phoebe, somewhere in central Florida.

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El Cernícalo Americano en la cetrería moderna

EL AUTOR

Para Phoebe, en algún sitio de la Florida Central.

Matthew Mullenis y Phoebe (Hembra de Cernícalo Americano del SE)

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EL ILUSTRADOR

El ilustrador,Grace y su labrador”Sam”

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El Cernícalo Americano en la cetrería moderna

Índice Agradecimientos 2 3 I. Introducción 1 Consideraciones II. Una breve historia natural con notas sobre dieta y caza 1 1 III. Uso en cetrería 1 IV. Escoger un pájaro 1 Niego, pasajero o zahareño 1 Macho o hembra 1 V. Atrapar al pasajero 1 VI. Manejo: Amansamiento y entrenamiento 1 VII. Equipamiento 1 VIII. El jardín 1 IX. Introducción a caza 1 X. Control de peso 1 XI. Dieta 1 XII: Métodos de caza 1 Cetrería al borde de la carretera 1 Cetrería sobre pallets 1 Cetrería nocturna en granero a almacenes 1 XIII. Transporte 1 XIV. Ejercicio condicionado 1 XV. Un año de cetrería 1 XVI. Accidentes y enfermedades 1 Daño en las Escamas o abrasiones en las patas 1 Callosidades en las garras 1 Colisiones 1 Comida fermentada 1 Predación 1 Coccidiosis 1 Precauciones en climas fríos 1 Plumas rotas 1 Pérdida del ave 1 XVII. Signos de salud 1 Estado de las plumas 1 Ojos 1 Patas, Garras y Cera 1 Excretas 1 La plumada (egagropilas) 1 Aspecto externo de buena salud 1 XVIII.El Futuro Trabajos de referencia

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Apéndice 1: Los pájaros (sexo, origen, presas, peso y disposición) Apéndice 2: El primer mes de un cernícalo (Registro de entrenamiento y caza) Apéndice 3: Disposición Tabla (de cernícalos y cola Roja) Apéndice 4: Control de peso y grafica de comportamiento Apéndice 5: Patrones de caperuzas

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El Cernícalo Americano en la cetrería moderna

PROLOGO Este libro es una traducción del ingles del la tercera edición del libro del estadounidense Matthew Mullenix “American Kestrel in Modern Falconry” 2002. La he realizado exclusivamente para mi sobrino Arturo y para su hermano Ignacio, con la intención de que tengan una mejor información de lo que deben de hacer y pueden esperar de estas rapaces mediante el manejo de los pequeños halcones en el arte de la cetrería. Creo que además de la información adquirida en otros manuales, la que se facilita en este libro es esencial para valorar el correcto cuidado y manejo de las aves rapaces en cautividad. Una rapaz no es ni será nunca una mascota, su carácter salvaje intrépido no permite establecer unas actitud de obediencia perpetua, sus cuidados continuos y diarios requieren especial dedicación por parte del halconero. En compensación a nuestro esfuerzo nuestro ave nos puede ofrecer su maravillosa belleza, vivacidad, y su gran carácter. Bien podía haberles regalado la edición original de este libro en ingles pero desafortunadamente todavía tienen dificultades en este idioma y les resultaría complicado entenderlo perfectamente. No creo que debáis esperar tener una mascota en cualquier ave rapaz, si se es paciente y tenaz, y le facilitáis los adecuados cuidados, obtendréis en un cernícalo más bien un amigo que es capaz de daros muy buenos momentos, pero que habréis de tener mucho cuidado en mantener esa amistad, de lo contrario solo encontrareis un pájaro maltrecho y enfermo o en el mejor de los casos, un animal que se siente nervioso y molesto ante vuestra presencia. Por último quiero hacer notar que la cetrería en España y en especial en Andalucía es una actividad regulada por la ley. Para la tenencia de una rapaz es necesario la obtención de los correspondientes permisos, y al contrarío que en los Estados Unidos, la captura o tenencia de cualquier especie de rapaz de su medio natural está terminantemente prohibido y sancionado severamente.

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El Cernícalo Americano en la cetrería moderna

INTRODUCCION Una noche mientras esperaba mi turno en una cola de un buffet campestre, pude escuchar una conversación proveniente de la mesa de al lado. La bebida ya estaba servida y era casi imposible no oír esta conversación. Dos cetreros estaban charlando sobre el día de caza cuando uno pregunto al otro, “ bueno....." ¿Qué cazo el cernícalo?”. El tomo de la pregunta era llano y la pregunta sincera. Yo estaba esperando algún extraño y simpático dialogo entre ellos, pero esta pregunta me sorprendió. Me acerque disimuladamente a su mesa para poder oír más de esta conversación. ¿Podría ser que alguien trajera un cernícalo entrenado al encuentro del club de halconeros de Louisina? Este club estaba dedicado a halconeros de exhibición, casi completamente dedicado a un grupo de caza con el implacable halcón de Harris. La elevada población local de conejos y la agotadora excursión de un día completo significaba que muy pocos cetreros volvieron a casa con las manos vacías. En este club, volver a casa sin cobrar una pieza es un serio fallo personal. ¿Que podría haber cazado un cernícalo? Imagina mi sorpresa cuando el cetrero respondió. “tres estorninos y un Zanate común, ella podría haber cazado más pero habíamos quedado con los unos chicos para almorzar” Me quedé enganchado a al conversación. Los cernícalos cazadores de pájaros significaban otra nueva vuelta de tuerca en mi paradigma de la cetrería en desarrollo. Como aprendí más que nunca, descubrí que, muchos de los miembros del club habían volado cernícalos con resultados habituales. Incluso en aquel encuentro, había algunos cernícalos. Como una caravana de cetreros, se dirigían de un campo de conejos a otro, mientras el pequeño halcón estaría lanzándose sobre un rebaño de pájaros negros junto a la carretera. Esta técnica tiene probada efectividad de tal forma que un pequeño cernícalo pueda capturar tantos gorriones como conejos pueda capturar un Harris. De esta forma es como el diminuto y deseado cernícalo ha ganado el respeto de los cetreros. Si, así es como empezaré mi relato: El cernícalo americano es capaz de capturar regularmente gorriones domésticos, estorninos y ocasionalmente algún pájaro de mayor tamaño. Los cernícalos son más que un juego para estas presas y han sido volados satisfactoriamente de esta manera durante décadas. Más aun, el éxito en el entrenamiento de estas aves no es un caso aislado de

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El Cernícalo Americano en la cetrería moderna algunos individuos de la especie. Los pájaros de cualquier edad, origen, tamaño o sexo son igualmente capaces de ser adiestrados. Lo que escribo en las páginas siguientes es una revisión general de los métodos de caza y técnicas de manejo de los pájaros en cautiverio mediante las cuales pueden ser mantenidos los cernícalos de cetrería. Las ideas y opiniones expresadas en este libro no son totalmente originales; tal como he dicho anteriormente, volar cernícalos a estorninos precede largamente a mi experiencia en este deporte. Con todo respeto, espero haber atribuido correctamente el merito a mis predecesores en esta técnica.

Consideraciones Antes de continuar leyendo esta obra deben de ser aclarados algunos tópicos relacionados con esta forma de cetrería. Primeramente, considera tu presa. Los cernícalos entrenados cazarán palomas y codornices en raras ocasiones ya que el tamaño, velocidad y habitad de estas especies las pone fácilmente alejadas de las posibilidades del Cernícalo Americano a no ser que las circunstancias de caza les sean extraordinariamente favorables. Si lo que deseas es cazar palomas o codornices de forma habitual es recomendable escoger otra rapaz más adecuada pare este tipo de caza. Los pájaros más comunes y habituales que podemos cazar con un cernícalo americano son estorninos y gorriones domésticos. Estos son muy comunes, son cazados con avidez, y constituyen su alimento principal en la dieta natural de estos cernícalos. Afortunadamente se trata de especies introducidas (en EEUU) que no gozan de la protección de las leyes federales. Las aves nativas de la familia Icteridae son también excelentes presas para el cernícalo americano y en algunos estados esta permitida su caza por ser considerados depredadores o pájaros molestos y ruidosos. Sin embargo la caza de aves migratorias protegidas es una traición o deslealtad hacia los propios cazadores y amantes de la naturaleza, y está seriamente penalizado por la ley. No existe ningún eximente para la caza ilegal de estas aves. En Segundo lugar. La cetrería al borde de la carretera puede ser considerada como una violación de la ley en algunos estados por ser considerada como disparar desde un vehículo. Ya que no concursa ningún arma de fuego, en ciertas ocasiones, podemos evitarnos una sanción sin embargo en otras ocasiones seremos multados en aplicación estricta de la ley. Algunos estados mantienen restricciones de caza de algunas especies no protegidas, por lo tanto debemos tener en cuanta tanto las normativas locales de trafico como las que regulan las restricciones de caza. Lo más aconsejable, si se practica

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El Cernícalo Americano en la cetrería moderna este tipo de caza, es restringirse a caminos, carreteras y propiedades privadas. En cualquier caso siempre debemos tener en cuenta todas las leyes estatales, federales y locales. Finalmente, si escogemos un cernícalo americano como nuestro primer pájaro de cetrería, asegúrate de tener recursos. Discute tus intenciones con un experto y aprende de su experiencia y de todo lo que él te pueda enseñar. Las pequeñas rapaces requieren un control del peso preciso y un correcto diseño del equipamiento. Necesitarás mucha atención, suavidad, tacto y las correctas herramientas así como talento y paciencia. Lo que encontrarás en los próximos capítulos te ayudará a ilustrarte y desarrollar la necesaria destreza para tener éxito. Pero, la mayor parte del trabajo la tendrás que hacer tu mismo. Permitidme presentarle a un digno compañero de caza. Un reto para cualquier halconero “El Cernícalo Americano”.

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UNA BREVE HISTORIA NATURAL CON ANAOTACIONES SOBRE DIETA Y CAZA El Cernícalo Americano (Falco spaverius) es nuestro halcón nativo de menor tamaño, es a su ves el único halcón que se reproduce en los estados unidos de América. Su tamaño varia dependiendo de las poblaciones, de forma que los cernícalos del norte tienden a ser algo mayores que las poblaciones situadas más al sur (James, 1970). Los pequeños torzuelos son más pequeños teniendo su límite inferior en los 70g mientras que las hembras pueden alcanzar los 165 g El plumaje del cernícalo también es variable en cuánto a color y estampado. Generalmente las hembras son marrón rojizo con barrado oscuro y los machos posee una llamativa combinación de rojo, azul, naranja, blanco y negro. El cernícalo americano es bastante común en EE.UU., aunque su población ha decrecido en el sureste debido posiblemente al deterioro de sus hábitat naturales (Stys, 1993) Los cernícalos son nidadores en cavidades y habitualmente escogen lugares para anidar cerca de campos abiertos, donde la disponibilidad de insectos roedores y gorriones está asegurada (Hoffman and Collopy, 1987). La dieta varia dentro de un gran rango dependiendo del la región y de la época del año. Algunas poblaciones se alimenta principalmente de insectos y lagartos (Smallwood, 1987) y otras poblaciones capturan principalmente estorninos, gorriones y roedores. (Smith and Murphy, 1973). Estas diferencias alimenticias entre poblaciones podría hacer desconfiar de la habilidad para cazar aves de los cernícalos de su zona mediante técnicas de cetrería. Yo contrarrestaría esta hipótesis mencionando que mi cernícala más productiva (Phoebe) es capaz de cazar pájaros con gran éxito y sin embargo procede del centro de estudios del Dr. Smallwood, en Florida, donde predeciblemente estarían menos habituados a la caza de aves. Muchos consideran al cernícalo americano como un ave principalmente insectívora. De hecho, numerosos estudios han demostrado que el cernícalo se alimenta principalmente de vertebrados (mamíferos, aves, y reptiles). Un buen ejemplo de un ave realmente dependiente de invertebrados es Cenzontle Norteño o mockingbird (Mimus polyglottos). Se sabe que los cernícalos pueden alimentarse de este pájaro pero nunca el Cenzontle se alimenta cernícalos.

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El Cernícalo Americano en la cetrería moderna Por supuesto, los cernícalos salvajes cazan insectos. Si contamos el número de presas capturadas en un día determinado, los insectos podrán ser el grupo más numeroso, especialmente en los meses calurosos. Por la misma razón que 10 nikels no son igual que un dólar, 10 insectos no son equivalente a un estornino. Lo que marca la diferencia es la “biomasa” la estimación de la dieta de un animal teniendo en cuenta el peso de la presa consumida. Johnsgard (1990) ilustro excelentemente esta consideración en un capitulo de la historia natural del cernícalo. Se lee en parte:

Cernícalo salvaje sobre sus huevos en su caja nido Smith and Murphy (1973) estimaron que la dieta del cernícalo americano en Utah consiste en un 38% de mamíferos, (comparado con 26% estimado numéricamente), 57% de aves (comparado con 16% numéricamente, y 2% invertebrados (comparado con 52% numéricamente). La presa vertebrada más importante es el estornino (Strurnus vulgaris) y ratones ciervo (Peromyscus maniculatus). Estas dos piezas contribuyen en un 60% de la biomasa total ingerida. Otra idea popular pero no apoyada por investigaciones científicas y atribuidas al Cernícalo Americano, es que es su técnica principal de caza consiste en cernirse en el aire para cazar su piezas en vuelo. De hecho nuestros cernícalos se ciernen en raras ocasiones (Balgooyen, 1976). Los cernícalos principalmente buscan sus presas desde la comodidad de una percha, desde ella atacan y capturan sus presas cerca del suelo. Este comportamiento es significativo desde en punto de vista del cetrero ya que el cernícalo es más efectivo como cazador desde reposo que depredador aéreo. Este concepto ayuda a explicar el porque la mayoría de los cernícalos americanos entrenados obtienen sus presas por sorpresa mediante un rápido lance directo desde el puño. 12


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"Bobby" cernícalo Americano 1933 Cortesía de: Archivos Americanos de Cetrería.

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USO EN CETRERIA Los cernícalos tienen una larga historia en cetrería. En la Europa medieval, el cernícalo común Falco tinnunculus estaba reservado para los cetreros novatos. Tenía una pobre consideración y actualmente es escasamente utilizado para la caza. La tradicional baja estima deparada para esta especie persiste en nuestros días, particularmente entre los autores Británicos, (Ford, 1992), y probablemente mancha la reputación de su pariente el Cernícalo Americano. Esta consideración negativa del cernícalo común podría cambiar positivamente a la luz del demostrable éxito del cernícalo americano. El cernícalo común pesa aproximadamente el doble que el cernícalo americano y es capaz de apresar cierta variedad de aves en estado salvaje desde gorriones hasta tortolitas e incluso pichones de paloma (Village, 1990). Algunos cetreros africanos han tenido éxito cazando con cernícalo común, y mi propia experiencia con esta especie me convenció rápidamente de su potencial. Yo volé un niego capturado de sexo desconocido (peso de vuelo 170g) con éxito cazando un amplio numero de especies. En tres meses este ave capturó 48 pájaros: incluyendo estorninos, gorriones, tortolitas huilotas, palomas, una agachadiza y un Zanate (Quiscalus major) (Mullenix 1977). La mayor parte de la presas se capturaron en el suelo mediante lances cortos y cercanos, o en el caso de las palomas se cobraron por la noche con la ayuda de una potente linterna. Sin embargo esta ave es extraordinariamente aérea, manteniéndose fácilmente en altura, por lo que probablemente este Cernícalo Común tendrá más oportunidades de cobrar una presa si se entrena volando por altanería. Las primeras descripciones de caza con Cernícalo Americano muestra una lista de éxitos modesta; Fran y John Craihead cazaron algunos pequeños pájaros con cernícalo americano cuando era unos muchachos. En su juventud Fran Hamerstrom voló su cernícalo hembra sobre gorriones posados en la hiedra de su caseta infantil. Una de las primeras referencias serias sobre intentos de caza con cernícalo americano provine de James N. Layme, escrita en abril de 1943 en la revista americana de la asociación de halconeros. (Journal of the falconer’s association of America). La hembra niega de Layme capturó, en un vecindario urbano de Chicago, 19 gorriones y un petirrojo antes de ser abatido por un cazador con escopeta de aire comprimido. Cualquiera que esté familiarizado con la cetrería urbana con cernícalo podrá encontrar familiar y plausible los logros de Layme. Ella escribió:

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El Cernícalo Americano en la cetrería moderna “La lance de nuevo y ascendió como una pequeña mancha sobre el edificio hasta que se disparó al lado de una luz situada en el tejado. Un momento después se dejo caer apegada a la pared hasta llegar cerca de la entrada con un gorrión en sus patas...No creo que ninguna otra rapaz se hubiera cazado y actuado tan bien en condiciones similares.” A día de hoy los relatos de Layme son totalmente aceptados y probada su veracidad. El Cernícalo Americano es hoy en día la única oportunidad de practicar cetrería en áreas desarrolladas, con estorninos y gorriones domésticos como sus presas principales. Con la ayuda de un lance corto, un cernícalo americano puede llagar a capturar cientos de estorninos en cada sesión. Los gorriones ingleses pueden ser cazados con prontitud y sus persecuciones pueden tener lugar en una variedad de formas sorprendentes. El vuelo de estos pájaros es generalmente corto aunque en contadas ocasiones pueden sorprendernos con largos vuelos que les hace desaparecer en nuestra vista. Esto hace que el Cernícalo Americano sea el ave de elección para aquellos cetreros que vivimos en áreas suburbanas como nos ocurre a la mayoría. La velocidad de los cernícalos en largas distancias no es muy grande, pero son agresivos, ágiles y decididos en cortas distancias. Son predadores exitosos para presas desde algunos gramos hasta las de dos veces su peso. Los cernícalos prefieren divisar su presa desde una percha, pero adoptarán los estilos más agresivos de esmerejones y accipiters cuando es conveniente. Con el tiempo aprenderán a emboscaran sus presas. Perseguirán a sus presas hasta hacerlas posarse sobre el suelo. Pueden cazar y cazarán gorriones mediante bloqueos en vuelos verticales. Desde mi punto de vista es similar al diminuto cernícalo de las praderas (Falco mexicanus). Ambos son pendencieros, tienen plumas flexibles, una cola relativamente larga, cabeza grande y fuertes dedos. Ambos cazan habitualmente mamíferos además de aves y ambos son capaces de atacar presas más grandes que su propio peso. Aunque en la mayoría de los halcones el correcto control del peso proporciona las mejores condiciones para las aves de cetrería, en el caso del cernícalo de las praderas y del Cernícalo Americano requieren una particular atención al control del peso, de forma que manejando correctamente y con exactitud este particular podremos sacarle el mayor partido de nuestra ave. El rango de peso en el que estos pequeños halcones responderán correctamente es bastante estrecho si lo comparamos con el de esmerejones y peregrinos, particularmente cuando se trata de un cernícalo pasajero.(ver Ken Tuttle and Jennifer Coulson en sus respectivos capítulos de McElory’s

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El Cernícalo Americano en la cetrería moderna Desert Hawking... with a little Help from my Friends, 1996. Cetrería en el desierto.... con la ayuda de mis amigos).

“Nova” Hembra pasajera sobre un estornino (Nota par los lectores: Por favor referirse al capítulo de la pagina 11111 para las referencias particulares de los cernícalos que aparecen en este libro)

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ESCOGER UN PAJARO En la decisión de escoger cualquier halcón debemos tener en cuenta si lo queremos niego o pasajero, macho o hembra. Cada una de estas opciones ofrece distintos retos y recompensas. La legislación actual en Estados Unidos permite la captura de pájaros adultos, este hecho merece pues una consideración especial. En Europa sin embargo está totalmente prohibida la captura de cualquier rapaz del medio natural.

¿Niego, Pasajero o Zahareño? (Poyuelo, del año o de más de un año) Los niegos y zahareños constituyen un gran reto. Muchos pájaros capturados adultos muestran un comportamiento nerviosos durante toda su vida. Por otro lado, muchos niegos son extremadamente mansos pero tiene una tendencia constante a llamar la atención de su cuidador mediante piadas para reclamar su comida tanto en casa como en el campo. Curiosamente tanto los niegos como los zahareños pueden afianzar esta tendencia como incorregible. Jennifer Coulson (1996) mostraba su preferencia por los niegos, y su gran éxito con pájaros niegos afianzó su opinión. En su experiencia, los niegos son más fácilmente condicionables a una variedad de estilos de vuelo, particularmente a la salida del guante y captura de gorriones. Sin embargo, después de haber visto a Jennifer repetidamente cazar gorriones desde el puño usando tanto niegos como pasajeros tengo la tendencia de creer que esta técnica es más fruto del esforzado trabajo de Jennifer que de cualquier ventaja o predeposición que un niego pudiera proporcionar. Yo he volado dos cernícalos zahareños, ambos hembras, que difieren entre si como el día de la noche. Una era una gran hembra norteña migrante con su mejor peso de vuelo en 125g; la otra una pequeña hembra residente del sureste con un peso de vuelo de 85 g. La primera permaneció bastante salvaje durante la permanencia conmigo y “llevaba a mano” (Trataba de esconder la pieza) o tenia la tendencia de hacerlo en casi todas la piezas que cobraba. La otra cernícala se hizo mansa, manteniéndose así hasta que la liberé, y nunca tuvo la tendencia de esconder ninguna de las presas que abatió durante las tres temporadas que estuvimos juntos. De estos dos cernícalos el primero es probablemente el comportamiento más típico de un cernícalo zahareño.

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El Cernícalo Americano en la cetrería moderna Cuando he actuado con los tipos de pájaros no podría decir cual es mas rápido. Bajo mi apreciación ambos son capaces e aproximarse a la velocidad de un esmerejón pero no en la duración del vuelo. Ambos pudieron atrapar pájaros en vuelo, en algunas ocasiones interceptaban la presa en vuelo justo al comenzar la persecución. Por ello no puedo decir que una característica de un zahareño es la de disponer de una mayor velocidad.

“Tycho” (macho pasajero adulto) y “Ella” (hembra pasajera). Posados en la misma percha para compararlos. (en otros casos no es recomendable acomodarlos en la misma percha) Yo prefiero los cernícalos pasajeros. Con un manejo cuidadoso crecen casi tan mansos como lo niegos, y si son volados con regularidad tienen el potencial para adquirir la velocidad y el estilo de los zahareños. Si tomamos pasajeros para cetrería no los eliminamos de la comunidad reproductora del año como sí lo haríamos si capturamos un zahareño, además los parejeros pueden ser devueltos a la naturaleza en el momento que lo deseemos. Existe el mito persistente de que los cernícalos pasajeros tienen preferencia por la caza de invertebrados. Esto simplemente no es así. Con constancia y lances de calidad un cernícalo pasajero cazará pájaros rápidamente. Por otra parte todos los cernícalos entrenados cazaran cualquier bicho si se le presenta la oportunidad. Si no existen otras razones, un cetrero preferirá un pájaro preferiblemente que no pie, a la vez suficientemente fácil de manejar – Este pájaro es un pasajero.

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El Cernícalo Americano en la cetrería moderna Cualquiera que sea la edad del halcón que escojamos. Le mejor predicción de éxito la obtendremos con un trabajo duro y constante en conseguir buenos lances. He visto cernícalos niegos, pasajeros y zahareños desarrollarse como mortales halcones en las manos de un cetrero esforzado y trabajador.

Macho o hembra (torzuelo o prima) No hay pájaro que un torzuelo pueda cazar y que una prima no pueda hacerlo, pero hay algunas presas en las que la hembra tiene más facilidades. Partiendo de esta base, la hembra parece ser una elección obvia. Sin embargo tanto machos como hembras son igualmente capaces en la caza de estorninos y gorriones; ya que estas son las piezas habituales de estos pájaros, ambos sexos merecen consideración. Machos y hembra difieren más en su estructura que lo que su diferencia de peso pudiera sugerir. En una estrecha comparación, podríamos encontrar a la hembra proporcionalmente más robusta. Ella posee largas patas, un pico más hundido, una figura más ancha y una anatomía más amplia. La hembra tiene menos problema con presas más grandes y es más eficiente en la caza al borde de la carretera. Cundo comparamos un pequeño macho del sureste con una hembra del norte la diferencia puede ser cómica. La prima puede ser dos veces el tamaño del macho. Pero un mayor tamaño no es siempre una ventaja. Las hembras grandes protegen y esconden las presas con mayor facilidad que los machos. Por ejemplo, una de mis hembras de mayor tamaño podía matar estorninos prácticamente de un solo impacto y podía transporta su presa una 18 metros en un abrir y cerrar de ojos. Por el contrario mis torzuelos, habitualmente tenia que llevar su presa hasta el suelo para terminar de controlarla y era incapaz de trasportar su presa más de un metro. Como guía general, el sexo del cernícalo que escojas debe depender del la presa que realmente tengas disponible en su lugar de caza habitual. Las tres presa más populares pare estos pájaros, gorriones ingleses, estorninos y zenotes comunes (presas legales en EEUU cuando son consideradas como depredadores), tienen un peso medio de 28 g 80g y 114 g respectivamente (Dunning, 1993). Un cetrero que se sienta satisfecho cazando gorriones y estorninos encontrara perfectamente útil un cernícalo torzuelo; Aquellos que quieran añadir a su lista de caza los zenotes de cola de barco, apreciará el mayor peso y fuerza de una prima. Cualquier intento de

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El Cernícalo Americano en la cetrería moderna cazar una pieza de (214 g) tales como algunos zenotes necesitara de una gran hembra (o dos) y en esta situación la natural robustez de una prima niega proporcionará alguna ventajas.

Cernícalo macho adulto

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Recogiendo al cernícalo de una red

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CAPTURAR UN PASAJERO La captura mas excitante que he tenido ocurrió durante la migración otoñal en la zona costera del golfo de Florida. Usamos un reclamo de gorrión y un trío de red tipo “dho-ghazza” fijada en la arena. La red se ató sobre estacas en anillas de latón descendentes y dispuestas con una caída de escaso contacto. En un frió amanecer, y con un poco de suerte, un buen numero de cernícalos y otras rapaces podrían pasar a nuestra trampa ciega. Como el pájaro aparecería a cierta distancia, el gorrión usado como cebo comenzó a agitarse, la rapaz cazaría por acercamiento y terminamos con un bienvenido sonido Clink-clink de los movimientos de colapso de las redes. La captura en la playa, con toda su excitación, puede ser una tarea elaborada y a su vez un inconveniente para aquellos que viven alejados de la costa. Afortunadamente los cernícalos americanos pasajeros pueden ser capturados con suma facilidad con el diseño “Bal-chatri”. La trampa “bc” es, en esencia, una pequeña caja de tela metálica adornada el techo con lazos de monofilamento diseñados para enredarse en los dedos de la rapaz. Un animal cebo se coloca dentro de la caja. Una vez colocado todo en el suelo, en un sitio despejado, donde la rapaz pueda divisarlo fácilmente y bajo vigilancia constante, esperaremos a nuestra rapaz. Es un método ancestral y efectivo para atrapar de forma segura aves rapaces. Según mi experiencia como cebo son más efectivos los gorriones que los pequeños ratones de las tiendas de mascotas. Lo ratones tienden a refugiarse en una esquina de la caja y apenas realizan movimiento. Si te descuidas son capaces de construir un nido con los lazos de monofilamento sin ser descubiertos mientras esperas que aparezca la rapaz. Algunos cernícalos pueden incluso asustarse de ratones si son demasiado grandes, aún si disponemos numerosos ratones en la trampa. Por el contrario yo nunca he visto a un cernícalo rehusar un gorrión. Los lazos deben tener aproximadamente 2,5 cm de diámetro y deben esta separado entre si, aunque no necesariamente en gran número. Si el cebo está activo, el cernícalo normalmente correrá a lo largo de la trampa hasta quedar preso en los lazos. Según el biólogo de rapaces Brian Millsap, para mantener el interés de los cernícalos por el cebo es más efectivo un techo bajo de 3,75 a 5 cm en este diseño bal chatri. El tamaño de la trampa no necesita más de 30 a 35 cm por cada lado. Para la captura en los bordes de la carretera debemos tener en cuenta las siguientes precauciones. Debemos evitar las carreteras 22


El Cernícalo Americano en la cetrería moderna interestatales puesto que las maniobras realizadas a baja velocidad pueden despertar las sospechas de las autoridades. Para estos menesteres son sin duda mucho mejores la más seguras y más productivas las carreteras rurales o secundarias que atraviesan extensiones de cultivos y pastos despejados donde las primas tienen su hábitat favorito. Los machos prefieren las localizaciones algo más arboladas. Una vez hemos localizado a nuestro candidato favorito, debemos dejar la trampa en el suelo cerca de la carretera en un lugar expuesto pero suficientemente alejado del transito de automóviles. No te sorprendas si el cernícalo huye al detectar esta operación. Los cernícalos son fácilmente asustadizos, sin embargo en raras ocasiones vuelan más lejos que un posadero próximo o al cercano cable de la línea eléctrica. Normalmente volverán sobre la trampa. En cualquier caso no debemos esperar demasiado tiempo para la respuesta; los cernícalos siempre parecen estar hambrientos, a pesar de que cuando los atrapamos suelen estar bastante gorditos.

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Hembra inmadura

Hembra inmadura

Macho de cualquier edad* *Generalmente no hay diferencia en las plumas de la cola entre los machos inmaduros y maduros

Una vez que el cernícalo está enredado, no tenemos que peder nada de tiempo en llegar a el. En varia ocasiones he tenido que correr para espantar alguna otra rapaz que ven a nuestro cernícalo atrapado como una comida fácil. Si nos demoramos en liberar de los lazos a nuestro pájaro este puede sufrir seria heridas en sus patas y cola. Desenredar el cernícalo con la mano desnuda o con la ayuda de un fino guante. Es importante tener sumo cuidado con la presión que ejercemos sobre este pequeño animal con cuerpo delicado. Por supuesto tener cuidado cuando trabajemos con las manos desnudas pues la primera defensa del cernícalo es asestar un potente picotazo.

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cernícalo atrapado en una trampa bal-chatri

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MANEJO Y ENTRENAMIENTO Un cernícalo entrenado, además de convertirse en un serio compañero de caza, se puede convertir pronto en un miembro de la familia. Estos pequeños y atractivos halcones encantarán rápidamente a la esposa y los hijos. Este hecho no solo es beneficioso para el cetrero sino que a su vez también será beneficioso para el cernícalo. Para favorecer el amansamiento y entrenamiento del cernícalo, prefiero reservar un espacio en el salón familiar, al menos durante las primeras semanas de capturarlo. Un acolchado de espuma de 0,9 por 1,2 m cubierta con césped sintético de las mismas dimensiones, es lo que necesitamos para acomodar una percha de arco para nuestra ave. La percha del cernícalo debe estar a la vista de la familia mientras esta realiza sus actividades diarias. El contacto con personas y animales domésticos debe iniciarse lo antes posible ya que la sociabilización de estos animales suele suponer una época de stress en conveniente que la realicemos cuanto antes. El cernícalo llevará una vida tanto más sana cuanto antes se vuelva manso en cautividad. Los primeros momentos de manejo del halcón son los peores y más traumáticos tanto para el halcón como para su halconero. El cernícalo puede agitarse y debatirse, lanzar picotazos, colgarse boca abajo de la percha o el puño, piar insistentemente o simplemente cojear a lo largo del puño como si estuviera paralizado. Algunos ejemplares que parecen el primer día mansos están simplemente guardando su rabieta para el día siguiente. En estos momentos es particularmente útil en consejo y ayuda de un cetrero con experiencia propia en estos menesteres el cual te ayudará a poner este periodo en perspectiva. En estos momentos es difícil de imaginar que pasados 10 días el mismo cernícalo que parece indomable volará suavemente por la habitación hasta el guante para recibir una picadita de carne. El día de la captura a finales de la tarde debemos intentar darle su primer alimento a no ser que el cernícalo lo capturemos demasiado delgado, en cuyo caso debemos intentar alimentarlo más pronto. Si el cernícalo esta gordo normalmente rehusará la primera comida, pero al la mañana siguiente la tomará sin duda a primeras horas de la mañana. Algunos cernícalos realmente reticentes, incluso rehusaran a comer en el segundo día, en estos caso es importante repetir los intentos a intervalos regulares hasta que acepte la comida.

27


El Cernícalo Americano en la cetrería moderna Los cernícalos pueden ser obstinados, pero ellos mismos no se dejaran morir de hambre. Una buena primera comida para un cernícalo puede ser un gorrión o un ratoncito fresco, esta comida le resultará familiar y estimulara su apetito. Una vez que el cernícalo come bien podemos utilizar trozos descongelados de estornino. Esta comida es más cómoda para el cetrero, tiene buen valor nutritivo y es algo más dura, lo que le obliga a tirar de ella. Mencionaré aquí y en otros apartados del libro la importancia de alimentar a los cernícalos con una dieta basada en pequeños animales completos. A menudo pensamos que el agua no es necesaria en la dieta de las rapaces, sin embargo es esencial para las pequeños halcones en estado de stress, unas cuantas gotas de agua en tus dedos o ayudándose de una jeringa, retrasará la deshidratación y mejorará la confianza del cernícalo en su cuidador. Ofrecer picaditas de comida y gotas de agua con los dedos es una estupenda técnica de agasajar a cualquier tipo de halcón, y funciona igualmente bien en el caso de los cernícalos. La reducción de peso es un componente necesario en el proceso de manejo y amansamiento de cualquier rapaz. Así mismo también es un gran reto entre los cetreros. En los pequeños halcones el ritmo de perdida de peso debe ser manejado con exactitud; inexactitudes descuidadas pueden conllevar dramáticas consecuencias. Los Apéndices de este libro muestran ejemplos de pesos de vuelo para Cernícalo Americano y calendarios de reducción de peso, pero los datos mostrados no deben tomarse como absolutos o definitivos. No hay sustitutivo de la vigilancia intensa cuando estamos tratando de bajar de peso a un cernícalo americano. La reducción de peso para un sano Cernícalo Americano durante la primera semana puede consistir en dos o tres gramos por día; en este tiempo, el cetrero estimulará a su pájaro con cortos vuelos al puño para alimentarlo mientras continúa exponiéndole al contacto de la familia, amigos y animales. Tras la primera semana, el ritmo de perdida de peso debe reducirse a uno o menos de un gramo por día. Una vez que nuestro cernícalo comienza a volar fuera de casa la reducción de peso debe limitarse a cantidades de décimas de gramo por día. La reducción de peso un nuevo halcón y el mantenimiento del peso en un pájaro ya entrenado son habilidades estrechamente relacionadas. El las próxima secciones de este libro (capítulo X) describiré un método simple para predecir y controlar el peso de un cernícalo con 24 horas de antelación. Esto es esencial para tener 28


El Cernícalo Americano en la cetrería moderna éxito en el entrenamiento y caza de un Cernícalo Americano, y es obvia su correcta aplicación para reducir el peso. Cuando llegues a esta parte del libro, léela teniendo en la mente ambas aplicaciones: reducción de peso y mantenimiento del mismo. Muy a menudo, los cernícalos americanos se les consideran como halcones dóciles que se amansan rápidamente. La memoria de los cetreros sobre el comportamiento de este pájaro ayuda a perpetuar esta idea. Pero mientras puede ser cierta para cernícalos niegos, mi experiencia con pájaros pasajeros o zahareños es bien diferente. Podría sucederte que atraparas un dulce cernícalo pasajero, y que fuera capaz de saltar al puño la primera vez que lo intentaras, y nunca se debatiera o lanzara picotazos, si es así. “Dios realmente te ha bendecido”. De hecho la mayoría de los pasajeros permanecerán distantes hasta que son totalmente amansados e introducidos a ala caza. Mantener el cernícalo asilado o encaperuzado durante las dos primeras semanas probablemente frustrará tus intentos amansarlo. Ocasionalmente los cetreros pueden retrasar la reducción de peso y el entrenamiento hasta que el cernícalo está totalmente manso. Esto es a menudo un error. Muy pocos cernícalo se volverán mansos sin un programa de reducción de peso y un programa de entrenamiento. Un cernícalo algo rebelde, una vez entrenados, pueden ser introducido con suficiente seguridad a los estorninos, tal vez mejor que a presas más ligeras como los gorriones ya que serian más fácil que el cernícalo tratara de llevar a mano (trasportarlas o esconderla). Actuando así el cernícalo se volverá manso a través del establecimiento de una rutina de caza y de la repetición de los vuelos de regreso al puño para recibir su comida. La mayoría de los cernícalos se han calmado totalmente en trono a la quinta semana de cautividad y entrenamiento. El cernícalo totalmente amansado te dejará a merodees a su alrededor, aceptará felizmente la picaditas de comida de tu mano mientras lo paseamos posado en las otra. Este grado de amansamiento puede parecer excesivo, pero un pequeño halcón que hemos de recogerlo de su pequeña presa y que debemos de examinarlo regularmente para detectar posible daños y heridas debe mantenerse lo más manso posible. La técnica o el calendario de entrenamiento del Cernícalo Americano no difiere significativamente de la aplicable a pájaros pasajeros de otras especies. (ver apéndice 2 para “un registro de entrenamiento de cernícalos”). Las etapas de entrenamiento son claras y predecibles. La mayoría de las lecciones son simples y pueden se aprendidas en los primeros días. No debemos pasar a la siguiente lección sin haber superado completamente la anterior. 29


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1) 2) 3) 4) 5) 6) 7) 8) 9) 10)

Mantenerse en el puño Retornar al puño tras una debatida Comer en el puño Mantenerse en la percha Volver a la percha tras una debatida Saltar al puño Saltar al señuelo Volar al señuelo con fiador al aire libre(*) Vuelo libre al aire libre Introducción a la caza

La rapidez con que podemos completar cada paso de aprendizaje depende tanto de halcón como del halconero. Algunos cernícalos pueden saltar al puño la primera noche, otros pueden tardar una semana o más. Brian Millsap observó que los cernícalos (y otras aves pasajeras) pueden ser lentos en aprender un paso pero se volverán muy rápidos en los siguientes. Dada esta variación en la velocidad de completar cada lección, el proceso completo puede llevar aproximadamente unas cuatro semanas desde la captura a la caza activa. Sin embargo yo no me sorprendería si dispusiéramos un cernícalo para la caza en dos semanas, o al contrario, si oímos que un cernícalo continúa con el fiador en la quinta semana. Solamente hay que entrenar tan rápido como tu cernícalo y tu sentido común te lo permita. (*)En esta etapa, una peculiaridad del cernícalo americano puede ser problemática ya que algunos cernícalos son extremadamente difíciles en las proximidades de áreas arboladas. El halcón de cooper y otras rapaces se alimentan de cernícalos americanos, y esto puede explicar su comportamiento. Cualquiera que sea la razón, los cernícalos se muestra reacios (incluso cuando están hambrientos) a volar al cetrero si esta situado en las proximidades de árboles, postes, etc. Esto puede confundir a muchos novatos que se enfrentan a un retroceso en el proceso de entrenamiento de su ave. Para estar seguro debemos entrena y volar nuestro cernícalo en una zona despejada, libre estructuras densas o arboleda.

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EQUIPAMIENTO Los cernícalos no son difíciles de alojar si estamos provistos del apropiado equipamiento. Planifica un sitio para alojar el cernícalo dentro de la casa al menos durante la temporada de caza. La adecuación de una localización dentro de la casa ofrece beneficios a un cernícalo en época de caza. La temperatura ambiente y el ejercicio (dos de las principales variables que influyen en el control del peso) son moderadas, además se produce una optima socialización del cernícalo con el cetrero. La otra alternativa para el alojamiento es disponer una pequeña halconera en el exterior de la casa en donde en cernícalo tenga vuelo libre. Esta modalidad puede acarrear serios problemas de manejo. Un cernícalo en su peso de caza y suelto en la halconera frecuentemente vuela y corre en su halconera, quemando unas preciosas calorías que pueden incluso dejarlo exhausto para los lances de caza a la vez que aumentamos el riesgo de que se produzca heridas o deterioro en sus plumas patas y garras al chocar con paredes y asirse a los elementos de cerramientos. El hecho de disponer el cernícalo libre en su muda solamente debemos considerarlo en el caso de que nuestro cernícalo tenga abrasiones en las patas que nos evitan tenerlo atado. Los bancos para cernícalos son normalmente bonitas obras de arte georgiano pero es un dispositivo bonito e innecesario para las necesidades de un cernícalo. La combinación del bajo peso de equipamiento para cernícalos y el su hábito de girar en torno a la percha le confiere un riesgo innecesario de estrangulamiento. Bajo ninguna circunstancia debemos usar bancos como equipamiento definitivo de un cernícalo. Para estos menesteres son superiores las perchas de arco. Estas perchas pesadas son fáciles de hacer, y limpiar y ofrecen muy pocas posibilidades para que el cernícalo se cuelgue de la lonja. La percha para mi cernícalo tiene 15,24 cm de alto en el ápice y el diámetro del círculo es de 35,5cm. Posee un forro de césped artificial calidad “stadium” que cubre un espacio de no más de 7,6 cm del arco y está fijada al mismo mediante un fino cable eléctrico. El césped artificial debe ser de buena calidad ya que los cernícalos hacen jirones cualquier cosa que encuentran. La pequeña tira de césped permite posarse cómodamente al cernícalo a la vez que no obstaculiza el libre deslizamiento de la anilla de fijación. La anilla debe tener al menos 7,5 cm de diámetro. Algunas anillas para llaves se ajustan a estas medidas y se pueden usar con seguridad si tomamos la precaución de sellar la apertura con dos 32


El Cernícalo Americano en la cetrería moderna trocitos de cinta aislante. A esta anilla se fija una lonja permanente de unos 10 cm mediante un nudo simple marinero. La lonja puede ser elástica (la mía lo es) aunque la elasticidad tiene un valor dudoso ya que algunos cetreros atribuyen a la elasticidad de esta lonja como posible causa de daños y heridas en las patas. Cualquiera que sea el material que uses debe ser corto y lo suficientemente rígido para evitar estrangulamientos. Yo hago brazaletes anchos de 1,9 cm que cubren casi la totalidad del tarso. Esta anchura la he utilizado con la intención de distribuir la fuerza por la mayor superficie posible y por lo tanto minimizar las posibilidades de hacerse heridas en las patas. Sin embargo, Jennifer Coulson esta en desacuerdo conmigo; Ella sugiere que los brazaletes anchos lo que realmente consiguen es producir abrasiones en una mayor superficie de la pata, por esta razón ella prefiera brazaletes más estrechos de 1,27 cm. Una clara ventaja de esto brazaletes mas estrechos es que facilita la inspección de las patas para detectar abrasiones. En cualquier caso es fácil experimentar con los dos modelos.

Sistema de atado@ 50% de su tamaño real

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El Cernícalo Americano en la cetrería moderna Los brazaletes y pihuelas las podemos confeccionar con una piel suave, fina pero duradera, la piel de canguro es un excelente material para estos componentes y mejor si la dotamos de flexibilidad con vaselina o crema hidratante. Yo aplico crema hidratante en las patas para reducir la fricción antes de poner la pihuelas. El riesgo de producir descamaciones en las patas es alto en estos primeros días de manejo. Yo uso dos tipos de señuelos, una para el adiestramiento y entrenamiento y la otra para la caza. Primero se usa el señuelo de entrenamiento. Este pesa en torno a los 90 gr y esta diseñada con este peso para desencantar al cernícalo de su costumbre de llevar a mano (trasportar y esconder la pieza). Se presenta siempre en el suelo. El señuelo de caza pesa solamente 30 g. Es suave y esta diseñada para se atrapado en vuelo por el cernícalo sin producir daño en sus patas. Jennifer Coulson prefiere introducir el senuelo armado con una pluma completa de estornino. Esta pluma excita el interés del cernícalo disfrazando de ave el señuelo y desconocido en principio para el pájaro. Sin embargo en cuanto puedo sustituyo la pluma por un pequeño trozo de carne unido al senuelo. Algunos cetreros no usan guante para volar cernícalos. Sin embargo los pequeños halcones se sienten más confortables comiendo y saltando a un posadero segura. En la piel del puño desnudo tienden a escurrir sus pies hacia abajo. Y aunque las patas de los cernícalos americanos son muy pequeñas, tienen un agarre firme y sus uñas son afiladas por lo que también por comodidad debemos considerar el uso de un guante. La caperuza es un elemento conveniente pero puede ser problemático con los cernícalos americanos. Si queremos que sean útiles deben ajustar perfectamente y ser tan ligeras como una pluma. Esta perfección no se consigue fácilmente; y si eres inexperto en confeccionar tus propias caperuzas, no resulta una tarea sencilla. Yo soy afortunado de tener a mi amigo Eric Edwards, un excelente cetrero y magnifico artesano caperuzero. Eric confeccionó innumerables caperuzas para mis cernícalos y realiza numerosos ajustes de las mismas cuando yo se lo pido. A pasar de ello, muy pocas se ajustan perfectamente y en ninguna de ellas he podido evitar que se las quite el propio cernícalo. (ver apéndice #5 pagina 134).

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Pihuela Brazalete Muestran su tamaño real Una solución mucho mejor es la humilde caja para halcones, también llamada “caperuza gigante”. Se puede hacer de paneles de madera o plástico ligero, reforzada en los bordes con un marco de madera. La caja para halcones es casi indispensable a la hora de transportar cernícalos. Especialmente cuando tenemos otros halcones de mayor tamaño en las proximidades. Muchos cernícalos sienten miedo con la sola visión de otras rapaces de mayor tamaño, (especialmente buteos) en estos casos la oscuridad de la caja tiene un efecto tranquilizador sobre el agitado cernícalo. Debemos introducir al cernícalo en la caja durante la primera semana de entrenamiento, también debemos proporcionar un sitio para posarse en el interior de la misma. Esta caja se convertirá en un seguro sistema de transporte habitual. Hoy en día existen algunos sistemas de radio telemetría lo suficientemente pequeños para ser utilizados en los Cernícalos Americanos. Yo he visto algunos con un peso de dos gramos que se fijan en el cuello de un esmerejón y parece que este exceso de peso no supone necesariamente un inconveniente para este pájaro. Sin embargo bajo ningún concepto recomiendo cascabeles de ningún

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El Cernícalo Americano en la cetrería moderna tamaño. Con los cascabeles lo único que conseguiremos es alertar a la presa de la sigilosa aproximación de nuestro cernícalo. Evitar balanzas electrónicas ya que existen modelos mecánicos de triple pesa de precios similares con mejores prestaciones y más exactas. Para el manejo de estos cernícalos se necesita una precisión de 0,1 g. En mi experiencia recomiendo el modelo de balanza Ohaus de triple pesa.

cernícalo en su caja. 22,5 cm ancho X 35,5cm alto X 35,5cm de fondo La percha tiene 12,7cm desde el fondo y 12,7cm desde el suelo

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Hembra de Cernícalo Americano en su percha de arto dentro de una habitación

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EL JARDIN La luz solar, el aire fresco y el agua son elementos importantes y necesarios para la salud de una rapaz entrenada. Aquellas rapaces que son expuestas regularmente al medio ambiente mantienen un sano plumaje y un adécualo color de piel. Tradicionalmente los halcones se ajardinan en una percha exterior con un recipiente adyacente para el baño. Este sistema ha funcionado durante siglos y probablemente compensaba la oscuridad de la muda (halconera) tradicional. A pesar de los beneficios de este sistema, creo que el diseño formal y clásico de jardín no es el más adecuado para los cernícalos americanos. De hecho los beneficios de este sistema se ven ensombrecidos por los peligros que podemos correr al ajardinar pequeños halcones al aire libre. Al contrario de las grandes rapaces, los pequeños halcones son vulnerables al ataque de cualquier animal que pasee a su lado. Perros, gatos o cualquier otra rapaz es capaza de matar fácilmente a un cernícalo atado en su percha. Si dejamos descuidado un cernícalo en su percha en el exterior seguramente conseguiremos un desastre. Incluso sin el miedo de la presencia de un predador. Dejar los cernícalos en el exterior pueden producirse lesiones. Los cernícalos se siente nerviosos, desprotegidos y vulnerables si los dejamos atados cerca del suelo en un jardín exterior. Muchos de ellos e debatirán constantemente en su percha con resultado de daños y abrasiones en sus patas y plumas. En varias reuniones de cetreros en el campo he podido observar como los cernícalos se debaten y pían en sus perchas, generalmente en estas reuniones los cernícalos están en compañía de numerosos buteos y de otros halcones de mayor tamaño, la presencia de estas grandes rapaces solo añade agitación y nerviosismo al los pequeños cernícalos.

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Hembra de Cernícalo Americano en su percha de arco en casa, a la derecha su baño. Una solución simple a este problema es dotar de su baño en el interior de la casa o en un porche cerrado o acristalado. Los cernícalos que se mantienen en perchas en el interior son fáciles de trasportar por la mañana o por la tarde a un sitio soleado y ofrecerle un baño. Para este propósito yo tengo una localización separada en el salón provista de una percha y un recipiente para el baño cerca de una puerta acristalada por donde entra el sol. Varias veces por semana le facilito un baño en esta localización, en época de caza le permito tomar su baño durante una hora antes o después de la caza. Esta práctica combinada con una caza diaria parecen adecuadas para proporcionar a nuestro cernícalo sus necesidades de baño, sol y aire fresco.

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Hembra de cernícalo atrapada de la naturaleza con su plumaje de adulto (Dexter), aparece con un zenote de cola larga. Volada por Jonhathan Millican. Cuando se tomó la fotografía había capturado 46 pájaros en 40 días.

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INTRODUCCIÓN A LA PRESA Eventualmente el cernícalo americano debe ser introducido a la presa que tengamos intención de cazar. El método más expeditivo consiste en la presentación de la presa viva (escape) bajo circunstancias muy favorables para que el cernícalo tenga éxito al capturarla. Este procedimiento se conoce como “bagging” (= embolsado, sacar la presa de una bolsa). Este procedimiento le proporciona experiencia y una ayuda a la confianza en jóvenes predadores, pero también es una práctica que puede despertar algún rechazo emocional por parte de algunos cetreros. Lo más práctico es realizarla en privado y con extrema discreción. Los cernícalos niegos podrán necesitar numerosos estorninos y gorriones de escape antes de que muestren interés por las presas salvajes. Sin embrago los pasajero y zahareños son más fáciles de introducir a la caza y requieren menor número de piezas para ser introducidos a la caza. Un pasajero entrenado y hambriento normalmente atrapará a su primer estornino de escape en el momento que se lo presentemos; muy pocos rehusarán un gorrión bajo ninguna circunstancia. Para los pasajeros este ejercicio con escapes es más un entrenamiento para corregir el defecto de “llevar a mano” que una introducción a la presa. Es posible introducir a la presa a un cernícalo sin el uso de esta técnica de suelta de escapes. También podemos presentar la presa mediante repetidos lances fáciles a gorriones pequeños en condiciones favorables o sobre pájaros dormidos en un granero de modo que facilitemos una presa segura. Esta aproximación natural es ciertamente más piadosa con la presa, y tengo la tendencia de recomendarla sobre el uso de suelta de escapes fáciles. Sin embargo es muy alto el riesgo de que un cernícalo “lleve a mano” en su primera presa (especialmente si son gorriones); por esta razón, recomiendo hacer las primeras introducciones a la presa usando estorninos atados. Esta aproximación tiene dos ventajas: alienta al cernícalo a identificar un pájaro negro en el suelo como una presa potencial y proporciona una buena oportunidad para el cetrero de practicar la caza con su pájaro. Hay otras formas para cazar con un cernícalo, pero los lances desde un vehículo proporcionan las mejores oportunidades para conseguir éxito con un pájaro inexperto. Con este escenario en mente. El estornino que llevemos en el morral debe colocarse de una forma que asemeje un lance desde el coche; Atar la presa en unas hierbas bajas, lejos de zonas cubiertas arboladas y a 4,5 o 6m de la

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El Cernícalo Americano en la cetrería moderna cuneta o la orilla del camino. No es necesario usar cuerdas largas para atar al estornino una longitud de 15 cm será la adecuada. La idea de que la presentación de escapes (completos sin atar) debería retar a la rapaz es inoportuna desde el punto de vista de este tipo de cetrería. Una presa mermada debe ser obvia para el cernícalo y fácil de someter. Un éxito aplastante sobre las presas preparadas desde el morral aumenta la confianza del cernícalo, y también la velocidad del entrenamiento a la caza real por lo tanto reduce el número de escapes controlados que hemos de preparar antes de que nuestro cernícalo sea capaz de cazar presas salvajes. Efectúa lances con el cernícalo desde la ventana del conductor del coche una vez que el cernícalo haya visto y reconocido el pájaro atado. Tan pronto como el cernícalo muestre interés, no es necesario dejar que el cernícalo comience a volar por sí mismo; normalmente se requiere un suave empuje para que el cernícalo inicie su vuelo hacia su primera presa. Después de que el cernícalo haya enredado al estornino, y tan pronto como podamos, debemos matar al estornino. Este procedimiento es más compasivo para la presa y reduce el riesgo de producir daños al cernícalo con la pelea. Dejar que el cernícalo de unas picadas en la pechuga, algunas picaditas desde la mano y silbidos entre estas picaditas refuerza la asociación de caza real y alimentación. Una vez que se ha comido aproximadamente ¼ de su presa (o aproximadamente cinco gramos) debemos ofrecerle un trozo de carne en el guante y esconder discretamente el estornino. Lo anteriormente descrito describe una ideal introducción a la presa. Pero no todos responderán tan fácilmente. Algunos cernícalos tendrán repugnancia para mantener cogido un estornino atado una vez le ha asestado su primer golpe; otros muestran dificultad para ser separados de su presa sabiendo perfectamente que la comida que le ofrecemos en el guante es un engaño. Cualquiera que sea el suceso inesperado, recuerda que lo mejor es mantener el proceso de introducción a la presa lo más simple posible. El cernícalo debe terminar la experiencia con la confianza en sus habilidades para atrapar y matar un pájaro. Tan pronto como el cernícalo golpea y atrapa sin vacilación a un escape de morral, el cernícalo estará listo para la caza real. Pero es vital que terminen con éxito los primeros lances reales que escojas. El cernícalo, apoyado en la experiencia con los escapes se mostrará deseoso de atacar pájaros a cualquier distancia. Sin embargo a menos que el primer lance real sea corto, tiene probabilidades de fallar. Los fallos en esta etapa temprana de aprendizaje pueden romper su confianza, por lo tanto haz el primer lance fácil y corto y 42


El Cernícalo Americano en la cetrería moderna solo sobre aquellos pájaros que el cernícalo se muestre ávido y dispuesto a cazar.

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El CernĂ­calo Americano en la cetrerĂ­a moderna

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El Cernícalo Americano en la cetrería moderna

CONTROL DEL PESO El control del peso es el reto más importante de la cetrería con Cernícalos Americanos. Si tienes éxito en este aspecto encontrarás comparablemente mucho más fácil el manejo de halcones de mayor tamaño. Por término medio el halcón Cola Roja puede pesar en torno a los 1000 g, 10 veces el tamaño medio de un Cernícalo Americano. En contraste con los halcones de mayor tamaño, la respuesta de peso en condiciones del caza de un cernícalo americano oscila en dos o tres gramos. De hecho, muchos de ello requieren un mantenimiento de peso con una exactitud en torno a un gramo. No es una tarea fácil de aprender el manejar la ingesta diaria de comida de modo preciso para alcanzar los objetivos deseados. (ver Apéndice 4 pag 133) Esta es la habitual negación, en cualquier caso. El mantenimiento del peso es, en principio, es un simple cálculo aritmético. Casi cualquier persona puede aprender contando con atención y delicado tacto. El primer prerrequisito para un control preciso del peso es mantener el pájaro en ambientes cerrados. Las subidas y bajadas diarias de la temperatura en el exterior hace que sea imposible alcanzar los pesos deseados. Incluso aquí, en Balmy Baton Rouge, no intentaría mantener un cernícalo cazador en un cercamiento exterior. Sin embargo, cuando lo mantenemos en un clima controlado y lo alimentamos con una dieta consistente y de alta calidad, los cernícalos perderán peso de una forma predecible. Es esencial para el control de peso disponer de un ritmo horario predecible de pérdida de peso. Para establecer el valor de este ritmo es necesario establecer medidas frecuentes y precisas de la masa del animal y de la comida ingerida. Pesar un nuevo cernícalo capturado al menos seis veces al día durante las primeras dos semanas. Mantener las anotaciones de pesos cerca de la balanza para anotar todas las pesadas, fecha y hora antes y después de cada comida. De forma más simple, el ritmo de perdida de peso se calcula al dividir el número de gramos perdidos entre cada comida por el numero de horas transcurridas entre cada comida. Con esta información, es posible predecir el número de gramos que un pájaro perderá entre dos horas del día. En teoría, un cernícalo entrenado puede comer suficiente al final de cada día para asegurar que al día siguiente estará de nuevo “en peso” para la caza. En la

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El Cernícalo Americano en la cetrería moderna práctica, muchas veces puede ser necesario realizar algunos ajustes. -Tal vez una o dos pequeñas picaditas- pero la meta es tener al cernícalo cada día en su peso de caza a la hora adecuada. El siguiente párrafo ilustra un típico día de control de peso con un cernícalo cazador. Cernícalo pasajero macho (torzuelo), volando en 84 g a las 5:00 de la tarde, mató un estornino en un vuelo corto. Se le dejo comer la cabeza del estornino en el lugar del lance, después se coloco en su caja de transporte mientras los otros halcones tenían su turno. De vuelta a casa junto a la balanza, se le dejó comer la cabeza, pulmones, ambas patas y una porción de pechuga del estornino: Una buena ración (gorda) que le hizo alcanzar un peso de 98 g a las 7:00 p.m. El cernícalo esta ahora 14 gramos por encima de su peso de caza. Hacia 10:00 p.m. el cernícalo perdió un gramo. Mientras dormía perdió 7g más hasta las 8:00 a.m. pesando 90g a esta hora. Esto significa que durante la noche perdió 8 gramos en 13 horas. Hacia el medio día devolverá la plumada (egagropila) y perderá otros tres gramos; hacia las 5:00 p.m. estará en su peso de caza de la tarde anterior (ó con 0,5 gramos de diferencia). Esto significa que ha perdido durante el día un total de 6 gramos en 9 horas.

Hora

Peso

Actividad Incremento

17:00 p.m 19:00 p.m 22:00 pm 8:00 a.m 12:00 p.m 17:00 p.m

84 g 98 g 97 g 90 g 87 g 84 g

Caza fácil COMIDA reposo reposo egagropila reposo

14 g -1g -7g -3g -3g

Incremento horas desde acumulado comida

-1 -8 -11 - 14

RITMO de perdida de peso en 22h

0 3 13 17 22

Ritmo de Perdida

0,615g/h 0,667g/h 0,636g/h

La pérdida de peso tiende a ser mayor durante el día que durante la noche, probablemente debido a una mayor actividad (acicalado de plumas, bañarse, debatirse) en estas horas del día. En la práctica, el ritmo de pérdida de peso lo calcularemos como la media entre el ritmo nocturno y ritmo diurno, Sobre un periodo de 22 horas, este Cernícalo ha perdido un total de 14 gramos, lo que supone un ritmo de pérdida de algo más de medio gramo por hora (0,6g/h). Este ritmo de perdida de peso (0,4 a 0,6) es normal para 46


El Cernícalo Americano en la cetrería moderna un cernícalo sano en caza. (De la teoría original de “control de peso en 22 horas” que he deducido de los escritos de y comunicaciones personales de Harry McElroy) Los factores que incrementan este ritmo de pérdida de peso incluyen enfermedades, alimento de escasa calidad (pollo o carne lavada), bajas temperaturas, ejercicio adicional (tales como saltos verticales repetidos al puño) o imposibilidad de dormir. Por el contrario los factores que relentizan este ritmo de pérdida de peso incluye una alimentación de buena calidad (tórtolas o palomas), sobrealimentación (ver “Alimento Fermentado” en el capítulo de Accidentes y Enfermedades) Por otra parte, si alimentamos demasiado poco por la tarde, podemos rectificar por la mañana con unas picaditas. Por supuesto, perder por completo su ración diaria puede resultar casi siempre en un desastre. A diferencia de un halcón Cola Roja que puede saltarse una comida, un Cernícalo Americano en peso de caza no puede saltarse su comida diaria sin sufrir daños, (perdidas de peso aceleradas); Esto podría ocurrir que llegara al final del ciclo de perdida, y podría causar la muerte del cernícalo. La relación entre el control del peso y mantener manso a un cernícalo pasajero son tareas muy parecidas. El macho (torzuelo) pasajero del el ejemplo anterior, se amansó como si estuviera en su peso de caza, y se debatía violentamente lejos de mi cuando bajaba un 10 % de su peso de caza durante dos días consecutivos. Otros cernícalos pueden mostrar este comportamiento casi a diario en las horas antes de su comida. De cualquier forma, ya que la hora de cazar se aproxima, la mayoría recobran el cariño por su cetrero.

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DIETA Este capítulo continúa con la discusión del control de peso ya que estos dos factores están estrechamente relacionados. Una dieta de alta calidad es esencial para cualquier rapaz que quiera ser manejada a través de la manipulación y control del su peso corporal. En cualquier momento que queramos reducir la cantidad de comida, su calidad debe ser excelente. Durante todas las etapas de manejo de un cernícalo en cautividad, su dieta debe consistir en pequeños pájaros o ratoncitos completos matados recientemente. Los estorninos y gorriones domésticos son particularmente buenos (y convenientes desde el punto de vista de la caza). La carne de estos pájaros es apetitosa y sustanciosa, de digestión lenta e induce una buena pérdida de peso. Estas mismas carnes conservadas en el congelador y descongeladas para nuestro cernícalo tienen un poco de menor valor cualitativo. Si no encontramos algo mejor puede usarse temporalmente, pequeños trozos de conejo, ardilla, corazón de pollo, pollitos (de pocos días), o incluso insectos. Las carnes lavadas tienen escaso valor. Son potencialmente dañinas: La carne blanca de pollo, Las patas y despojos de animales. Los animales atropellados. La carne procesada está fuera de toda recomendación.

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cernícalo macho (torzuelo) zahareño con un ratón Algunos creen no deberíamos tomar un pequeño halcón a no ser que podamos proveerlos diariamente de comida compuesta por pequeños pájaros salvajes. De hecho esto es una buena practica. Afortunadamente, un Cernícalo americano puede proveerse así mismo este tipo de dieta. Una vez entrenado y puesto en caza, El cernícalo puede ser alimentado diariamente con una ración de pájaros frescos y proporcionar piezas sobrantes para guardar en el congelador. Por lo tanto, hasta que el cernícalo caza por si mimo. Es necesario disponer de comida de calidad en reserva. Ya que el tiempo de entrenamiento puede ser variable. Recomiendo que un cetrero antes de atrapar o adquirir un cernícalo debe disponer de al menos 20 pajaritos congelados y una fuente cercana de ratoncitos vivos. ¡Esta época de entrenamiento puede ser una buena oportunidad para quitarle el polvo a la escopeta de aire comprimido!

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El Cernícalo Americano en la cetrería moderna

METODOS DE CAZA Observar a un halcón gorrionero (cernícalo americano) golpear a un pájaro y esperar en el suelo es una maravillosa visión. Pero el acto es tan rápido que pronto ha pasado, “le da a un hombre poco oportunidad de decir que lo ha contemplado”. El presente ya ha pasado; miramos a algo que ya ha pasado. Un descenso súbito y rectilíneo. Un golpe de alas y el halcón esta lejos con su presa... Parece extraordinario que este halcón tan pequeño sea capaz de vencer a un pájaro de un tamaño parecido al suyo. Pero yo puedo atestiguar que esto ocurre en varias ocasiones, Por lo que he visto un halcón gorrionero transporta un estornino en sus garras al tejado de un edificio, donde, posado sobre el cuerpo muerto, el halcón lo rasga en pequeños pedazos.

Arthur C Bent, 1938 Historias vivas de las aves de presa de Norte América

Lanzar un Cernícalo Americano a estorninos mientras que estos se alimentan a lo largo de la carretera puede ser el método más fácil de anotar una caza. Los cernícalos volados de esta forma se vuelven extremadamente eficientes cazando pájaros, particularmente en lances de corta distancia. Con este método no es difícil conseguir más de 100 estorninos por temporada. Un cetrero dedicado “ un guerrero de los caminos” encontrara como no imposible 200 capturas. Es innegable lo divertido que es cazar estorninos en el borde de caminos. Sin embargo ni tú mismo ni tu cernícalo americano deberíais limitaros a este tipo de caza. Es sorprendente la variedad de estilos posibles de caza. Los pájaros distantes descendiendo para comer pueden volarse desde el guante en un lance largo. Vuelos de emboscada o acechos como los usados normalmente con pequeños accipiter (gavilanes) y esmerejones. He visto cernícalos entrenados que tienen éxitos en lances a estorninos tan distantes que la bandada aparece como una sombra volando en el horizonte. He visto cernícalos salvajes emplear la misma táctica con un pájaro como la tórtola, Zacatero común (Sturnella magna) y Chorlones gritones (Charadrius vociferus). De hecho, las emboscadas o acechos a larga distancia son probablemente la forma normal en que los cernícalos atrapan pájaros más grandes en estado salvaje. Otro estilo, tan participativo y atractivo como la caza de conejos con el halcón de Cola Roja, es la persecución de gorriones ingleses en una pradera espesa y solitaria. Las praderas artificiales formadas por las maquinas segadoras y la maquinaria agrícola son ideales. Las bandadas de gorriones se pueden cazar desde el puño o desde una 52


El Cernícalo Americano en la cetrería moderna percha elevada, preparada a propósito por el cetrero o utilizando un posadero natural que esté situado en buena disposición. Si la densidad de gorriones es muy grande, el cernícalo normalmente tomara una posición en el suelo y los acechará, algunas veces los cogerá con sus garras llevándolos al suelo. Cuando practicamos cetrería en pallets de madera apilados usando un cernícalo experimentado. El pájaro puede lanzarse dentro como si fuera un hurón e investigará cada piso mientras que tú esperas y previenes que los gorriones se escapen. Una vez que ha matado alguno, sencillamente acércate a la pila de pallet y recoge juntos tanto el cernícalo como la presa. En cierto modo los gorriones inglese son la presa perfecta. Los gorriones tienen reticencia a abandonar las praderas. Despejará una pradera llena simplemente persiguiéndolos vigorosamente. Encontrarás que estos pequeños pájaros proporcionan uno de los mejores vuelos posibles con un cernícalo, y que pueden inspirar el esa clase de vuelo decidido y temerario que puedes esperar en un accipiter (gavilán y azor). La ayuda de un perro para localizar y poner en vuelo es de una sorprendente utilidad añadida en la caza de gorriones, y como mi látigo, el cernícalo asestará rápidamente. Cualquier tipo de perro puede utilizarse con buenos resultados. En una temporada, un amigo y yo volamos juntos regularmente nuestros cernícalos pasajeros (un macho y una hembra). Tras un pequeño periodo de aclimatación, pudimos intentar otro tipo de excitante cetrería. En grupos de numerosos estorninos solíamos terminar con dos capturas simultaneas de modo que doblábamos la efectividad de cada lance. En lances dobles a una sola presa, dos cernícalos en persecución son capaces de compensar el regate de la presa con un nuevo ataque y normalmente se culmina la persecución con éxito. Alguno de las capturas más sorprendentes fueron sobre pájaros que escapa a uno de los cernícalos en el primer enviste y es atrapado por el otro en un segundo lance. Para cualquier pareja de cetreros que vivan en la misma ciudad, el vuelo en pareja de los cernícalos es algo que recomiendo decididamente. Puede suceder que ambos pasajeros entrenados de antemano tengan sus mejores oportunidades de caza si lo hacen en pareja. Varias combinaciones de mis propios pájaros pasajeros han volado perfectamente juntos. En las ocasiones que hemos tratado de volar juntos pájaros niegos con zahareños en este caso la pareja no es viable y se disgrega. Sin embargo hemos de destacar que ninguna de las parejas que hemos intentado ha resultados con agresiones en vuelo entre ellos. Tristemente, de vuelta a casa la situación puede ser dramáticamente diferente (ver el capítulo de accidentes y enfermedades para más detalles).

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El Cernícalo Americano en la cetrería moderna Yo tuve dos cernícalos, ambos niegos, que aprendieron a esperar en al aire en días frescos con algo de viento. El primero fue alentado para actuar así mediante lanzamientos repetidos de estorninos en campo abierto, un método similar al normalmente usado con halcones de mayor tamaño. El segundo fue entrenado mediante “stops en el señuelo” y alentado de vez en cuando para esperar volando mediante la técnica de esconder el señuelo entre pasadas. Ambos pájaros podían levantar hasta unos 30m y permanecer durante varios minutos. Ambos cernícalos podían bloquear activamente y cazar gorriones volando por debajo de el. Otros cetreros han tenido repetido y genuino éxito entrenado sus cernícalos por altanería. Cuando hay un gran número de gorriones en los campos, este pude ser el método más espectacular de cazarlos con un cernícalo. Los cetreros de Oregon Greg y Mary Griswold han tenido más éxito que la mayoría en esta técnica. Mary describe: En la técnica de volar los cernícalos por altanería en vez de desde el puño o desde una percha: La clave, que nosotros hemos encontrado, es tratarlo como cualquier otro halcón. Si sigues las viejas historias de cetrería, y confías en que los conseguirán- seguro que los conseguirán. Esperábamos que los cernícalos cazaran a una altura de vuelo de al menos 30 metros, usando numerosos escapes de gorrión (Lanzados con la mano, no atados) durante el proceso de entrenamiento y no les ofrecemos recompensa cuando de posan en cualquier sitio esperando una comida fácil. Una vez que el cernícalo es dócil y digno de confianza (desde todos los puntos de vista), lo volamos en un peso bastante elevado. Greg voló un cernícalo torzuelo (Kit) en su primer año. Kit pesaba aproximadamente 93 gramos en caza, en septiembre. y decidimos volarlo unos cuantos meses más tarde en 140 gramos. Yo volé un torzuelo (Duggan) y una prima (lacey). El peso de caza de Duggan era similar al de Kit, Lacey fue atrapado en Octubre en un peso de 112 gramos. Las primas parecen ser algo menos aéreas que los torzuelos, pero ambos se mantendrán en vuelo con un adecuado entrenamiento. Volamos los tres cernícalos nada mes en caza de pluma. In nuestra zona esto significa gorriones ingleses. No podría recordar el número de gorriones cazados, pero cazamos suficientes para mantenernos interesados a nosotros mismos y a nuestros cernícalos. Algunos de mis cernícalos, y otros de otros cetreros han cazado tórtolas (huilotas) y codornices. Los Cernícalos salvajes cazan estas 54


El Cernícalo Americano en la cetrería moderna presas, pero probablemente no sean sus presas habituales. Yo considero estas presas como excepcionales. Los cernícalos entrenados atacan realmente a las tórtolas mediante persecución en vuelo bajo. Pero estos pequeños cernícalos parecen incapaces de mantenerse encima de su presa fácilmente. Las tórtolas huilotas son famosas pro la pérdida de sus plumas; el más común de los finales con los lances a tórtolas es encontrar al cernícalo en el suelo posado sobre un montón de plumas grises. Tras muchos intentos de este tipo (y pocos éxitos) mi cernícalo perdió eventualmente el interés por las tórtolas. La única codorniz que ha tomado fue perseguida hasta un cobertizo por una prima niega y literalmente se escondió en un tubo de PVC. No cabe duda que la situación fue entretenida pero es una situación que no podría esperar que se repitiera. Las agachadizas (Gallinago gallinago) se pueden cazar por sorpresa, pero probablemente no es posible de otra manera. Otro posible escenario que puede finalizar atrapando estas piezas excepcionales y convertirse en cazables es el uso de un cernícalo altanero en combinación con un perro. Por lo que conozco, esto nunca se ha logrado. ¿Tal vez todavía nos está esperando la cima de la cetrería con un cernícalo? Hasta que llegue este momento, para tener éxito frecuente, aconsejo la cetrería sobre gorriones ingleses y estorninos mediante los siguientes métodos.

Cetrería la borde de los caminos Lanzar un cernícalo desde el automóvil proporciona dos ventajas importantes: velocidad instantánea (3 a 18 km por hora) y el elemento sorpresa. Más aún, la mayor movilidad del coche permite más oportunidades de localizar presas y por lo tanto mejora las posibilidades de cada sesión de caza. Se piensa que la caza desde el coche es una nueva moda en cetrería, sin embargo hay referencias de está técnica desde hace varias décadas. De hecho el automóvil, supone meramente un desplazamiento del caballo, el clásico vehículo de cetrería, principalmente usado sobre grajas y otros córvidos, de forma similar en la que los cetreros de oriente medio han sustituidos sus camellos por Range Rover para sus vuelos de persecución sobre el houbara (Chlamydotis undulata.) Mientras que el máximo potencial de los cernícalos lo podemos encontrar en vuelos a larga distancia o en la altanería, La máxima

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El Cernícalo Americano en la cetrería moderna utilidad y eficacia le encontraremos en vuelos en el borde de los caminos. Para llevar al congelador de casa comida para nuestro cernícalo, simplemente no hay otra mejor opción que llevar a cazar a nuestro pájaro un domingo por la mañana a un parque despejado. Con un cernícalo fuertemente entrenado y condicionado en este vuelo podemos cobrar tres o cuatro estorninos en cada sesión de caza. Si nuestro cernícalo esta especialmente goloso es posible llegar a cobra hasta 9 estorninos. Este hecho ha sido probado no solamente con cernícalos sino con cualquier halcón suficientemente pequeño para salir sin problemas por la ventana de un coche. Algunos piensan que la caza de estorninos de esta forma no es más que una moda que se aleja del deporte, de hecho las capturas por este método supera con creces las conseguidas por cualquier otra forma de caza. Si calculamos el número de presas por lance, el cernícalo americano tiene un porcentaje de éxito similar al cola roja: de cada 4 vuelos uno termina en captura. La caza puede hacerse tediosa e incluso desmotivar a nuestro cernícalo si cada vuelo al estornino es terminado con éxito. O desmotivante si se nos escapan todos los estorninos a los que les lanzamos nuestro cernícalo. El truco del éxito en estos lances en el borde de carretera radica en la anticipación a las aparentes perdidas de confianza de nuestro cernícalo. Si notamos que nuestro cernícalo está desconfiado debemos ofrecerles lances fáciles y cercanos, por el contrario si la confianza está muy afianzada debemos procurar perfeccionar la técnica ofreciendo lances más lejanos o difíciles.

“Sally” con sus plumas bien colocadas y dispuesta para un lance sobre un gorrión 56


El Cernícalo Americano en la cetrería moderna No es difícil sacar a nuestro cernícalo de la presa sin producir enojo. El primer objetivo es fijar la atención de cernícalo sobre una parte de la presa de modo que no comience a comer la pieza por cualquier parte. Normalmente lo que yo hago es quitar la piel del cuello y cabeza del estornino muerto y dejo comer al cernícalo en esta zona. Mientras que el cernícalo está comiendo la cabeza. Cojo el estornino con la palma de mi mano enguantada de forma que no vea el resto del cuerpo. Como el cernícalo continúa comiendo de la cabeza lo que consigo es tenerlo comiendo sobre el guante. Normalmente termino escondiendo todo el estornino y el cernícalo queda tranquilamente posado y atado en el guante. Es entonces cuando le ofrezco unas cuantas picaditas de buena comida mientras que escondo el estornino en el morral. Si necesita comer algo más es conveniente poner una pata de estornino entre los dedos y retirar el resto del estornino mientras que el cernícalo esta distraído en su roedero.

“Phoebe” próxima a capturar un gorrión en Amarillo, Texas Unas palabras de precaución: Cazar desde el coche en áreas de mucho tráfico o transito de peatones puede ser peligroso para todos. Es conveniente cazar por la mañana temprano o al final de la tarde. De esta forma evitamos los peligros de las horas de mayor transito. Cazar los domingos por la mañana es una buena solución para los ocupados cetreros de hoy en día. Igualmente también es preferible cazar en sitios abiertos tales con parques industriales, campos de fútbol, otras zonas como campus universitarios. No solo conseguiremos vuelos más dramáticos sino que estaremos más seguros con respecto a la presencia de perros, gatos y otras grandes rapaces como el halcón de cooper.

Cetrería en pallet de transporte

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El Cernícalo Americano en la cetrería moderna Los palllets de empaquetado de mercancías son plataformas cuadradas de madera que se usan para empaquetar las cargas de los transportes. Podemos ver apilamientos de estas plataformas en las proximidades de muelles de carga de supermercados y centros comerciales, tiendas agrícolas, etc. Estas estructuras constituyen un buen refugio para dormir de grupos de gorriones. La primera vez que traté de cazar en esta situación fue en el verano de 1990. Cuando trataba de introducir a un hembra niega inexperta. Había localizado un grupo de pallet en los que habitaban gorriones domésticos. Introduje al cernícalo en los pallet y comencé a rodear la estructura, Tan pronto como un gorrión comienza a moverse, el cernícalo lanza una serie de breves ataques corriendo tras el pájaro que pase delante su posición. En unos minutos esta técnica probó su éxito y el cernícalo tuvo su primera presa. En sucesivos intentos de caza el cernícalo se volvió más experto y eficaz. A menudo persiguiendo gorriones por su propia iniciativa mientras yo esperaba mirando. El cernícalo inspecciona cada piso de la pila en busca de comida. Deteniéndose ocasionalmente tratando de escuchar los sonidos de un posible gorrión ansioso. Con mi ayuda tratando de evitar que los gorriones se escaparan, los gorriones eran arrinconados y cazados con facilidad por el cernícalo. He volado de esta manera a cinco de mis cernícalos más mansos. Todos aprendieron la técnica rápidamente y todos llegaron a tener éxito. Los cernícalos más fuertes y nerviosos pueden llevar a mano en este tipo de caza y por lo tanto corremos más riesgo de que nuestro cernícalo se esconda en la maraña de pallets. Para los cernícalos en los que confiamos realmente, la caza de gorriones es un respiro y una oportunidad para cazar con el concurso de perros y amigos. Pos supuesto las pilas de pallets, no son el único habitad que podemos explotar en este tipo de caza mano por mano: Almacenes, silos, granjas, muelles de carga y arbustos proporcionan refugio para dormir a los gorriones y en todos ellos podemos emplear la misma técnica. No en todas las ocasiones se caza en el suelo o sobre una superficie, sino que en ocasiones los gorriones intentan una huida y son atrapados en vuelo. Cuando tratamos de levantar gorriones domésticos para los cernícalos, es primordial la posición. Los cernícalos no tienen la aceleración explosiva de los pequeños accipiter, por lo tanto incluso los lances cercanos normalmente progresan más bien con persecuciones de cola que en rápidos alcances en pleno vuelo. En la mayoría de las situaciones es más efectivo levantar a los gorriones hacia el cernícalo posado en la percha que levantarlos de forma que 58


El Cernícalo Americano en la cetrería moderna los alejemos de la posición del cernícalo. Idealmente los gorriones estarán en una valla o un seto situado debajo de una percha alta para el cernícalo tales como un poste de teléfono o una esquina de un edificio. Los gorriones se encontrarán agrupados en el seto y podemos espantarlos hacia el lugar donde el cernícalo se encuentra posado. Teniendo cuidado de no asustarlos tanto como para inducir un larga huida. Todo lo que necesitamos hacer es dar un suave grito al final del seto. Si no salen volando y huyendo del seto, el pequeño grupo de gorriones de posara en el lugar más alejado del cetrero. Estos movimientos de los gorriones en la pradera constituyen un estímulo irresistible para el cernícalo. Y la ventaja de su posición facilitará un bloqueo directo y vertical es todo lo que necesita para capturar el individuo seleccionado. Se puede inducir el vuelo del gorrión hacia el cernícalo en diversas circunstancias; Si tomamos nota del gran potencial de estos lances urbanos podemos aprovecharlos para cobrar gran número de piezas en cada temporada.

Cetrería Nocturna en un posadero Otro método para cazar gorriones y estorninos con un cernícalo es volarlo en sur dormideros. La primera vez que pude observar emplear esta técnica fue un lance de un cernícalo salvaje. Desde entonces he sido testigo varias veces de estos mismos lances. Las correrías a la caída de la tarde sobre pájaros en sus dormideros y murciélagos saliendo de sus dormideros nocturnos son probablemente más comunes que las reconocidas oficialmente. A la caída de la tarde los estorninos se arremolinan para entrar en los dormideros y normalmente las pequeñas rapaces están normalmente atentas para tomar ventaja de esta situación. He visto halcones de cooper, Sharp-shins (Accipiter striatus) y cernícalos atrapar con rapidez pájaros de un grupo en vuelo o seguir hasta el interior un edificio a un individuo del grupo y atraparlo el interior. Un notable torzuelo de cernícalo capturó un estornino de una torre de difusión de radio, dando volteretas hasta el suelo. Tanto los estorninos como los gorriones domésticos suelen normalmente posarse en dormideros comunitarios – una costumbre que es muy molesta para muchos propietarios de almacenes y centros comerciales- Estas grandes congregaciones aviarias suelen ser ruidosas, sucias y un inquilino indeseable. Por ello no es difícil conseguir la autorización del propietario para cazar con cernícalos u otros pequeños halcones. Con la ayuda de una potente linterna o con la propia iluminación del edificio, los estorninos y los gorriones pueden ser cazados con cernícalos. Si contamos con la ayuda de un

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El Cernícalo Americano en la cetrería moderna halcón de mayor tamaño (especialmente el halcón de Cooper o un torzuelo de Harris) También pondremos en serios problemas a las palomas. Los estorninos suelen situar los dormideros en edificios o cerca de las carreteras o en los anuncios de las mismas mientas que los gorriones prefieren los árboles espesos o arbustos altos. He podido ver ambas especies establecer sus dormideros en localizaciones variadas, por los que no existen reglas estrictas para esta costumbre. Es fácil localizar sus dormideros simplemente con conducir por zonas suburbanas o áreas industriales al final de la tarde, manteniendo atentos tus ojos y tus oídos para localizar como los pájaros se acercan piando a sus dormideros. También podemos observar e pleno día los lugares donde abundan los excrementos de estos pájaros, indicándonos claramente cual es su dormidero preferente. Es sorprendentemente fácil introducir a la caza nocturna a Un pájaro de cetrería bien entrenado. Yo he volado de esta manera halcones de cinco especies de halcones diferentes, todos ellos tuvieron un rápido éxito. El principal requisito de un cazador nocturno es que su pájaro esté en su peso normal de caza, esto se traduce en que el falcón volverá rápidamente al puño cuando lo llamemos. Para retornar la mayoral de los halcones a nuestro puño, simplemente tendremos que dirigir la luz de la linterna a nuestro guante a ser posible adornado con una picadita. Pero lo mejor es entrenar a nuestro pájaro para que tenga una respuesta rápida y no se demore en el regreso. Si entrenamos a volar al cernícalo en oscuridad, (en vez de en penumbra) evitamos la tendencia que el cernícalo tiene de buscar su propia presa. Incluso el halcón de Cooper, famoso por su habilidad para cobrar sus presas en la penumbra de la caída de la tarde, puede volar con una perfecta exactitud en situaciones de total oscuridad. Caza al menos una docena de pájaros vivos por otros métodos más convencionales, antes de iniciar la carrera de entrenamiento nocturna de un cernícalo. Entonces eligen un sitio abierto con suficiente luz, Una placeta iluminado con farolas, o más idóneo aún un almacén domestico. Con suerte los estorninos se posaran en una disposición cercana a unos cuantos metros sobre tu cabeza. Localizamos el estornino y lo iluminamos con la linterna, el cernícalo debería reconocer su plato favorito y lanzarse rápidamente sobre el para cazarlo el estornino posado en la viga. Idealmente el cernícalo atrapara al estornino y lo llevará hasta el suelo, o se perderán los dos juntos en la viga y se quedará posado en la viga. En este caso tendrás la oportunidad de practicar la técnica de llamarle al puño iluminado. Con anterioridad a la llamada hemos de haber recogido la presa. Debemos asegurarnos de mantener la luz 60


El Cernícalo Americano en la cetrería moderna sobre nuestro cernícalo sobre la presa de forma que podamos facilitarle suficiente luz a nuestro cernícalo para inmovilizar efectivamente la presa. Si el estornino tuviera la oportunidad de huir hasta otra localización, probablemente el cernícalo lo perseguiría. Trata de no asustarte cuando veas desaparecer a tu cernícalo en la oscuridad. Probablemente no irá muy lejos. Estas persecuciones de cola podemos a veces evitarlas simplemente apagando la luz o retirando la misma que hemos utilizado para la localización del estornino. En cualquier caso los primeros lances deben se cortos y fáciles, insistiendo en la técnica de llamar al puño iluminado para afianzar este aprendizaje. Pronto el cernícalo entenderá donde esta escondido el estornino, y segura el haz de luz de la linterna con un intenso interés. Una vez que hemos establecido correctamente este comportamiento, el cernícalo clavará su mirada en cualquier objeto como un remache o un tornillo del tamaño de una bola situado en la viga pronto. También podrás comprobar la gran capacidad que tienen los cernícalos de ver en condiciones de poca iluminación ya que en ocasiones los cernícalos se lanzan sobre pájaros posados sobre las vigas que ni tú mismo habías visto. Tal vez se pueda pensar que esta modalidad de cetrería nocturna puede invitar a desastres como perdidas de nuestra ave o ataques de predadores nocturnos como búhos. Este peligro se puede minimizar volando el cernícalos en su peso de caza, requiriendo respuesta inmediatas cuando lo llamamos así como empleando lances cortos. Adicionalmente cuando los cernícalos están bien introducidos en este tipo de caza suelen desistir pronto de perseguir a la presa en la oscuridad a largas distancias, suelen optar por regresar al puño para intentar un nuevo lance menos complicado.

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LLEVAR A MANO (Esconder la pieza de caza) Con la caza de gorriones hay una gran oportunidad para los cernícalos de tratar trasportar y esconder la pieza cazada. Este vicio es mas común si cabe u pájaros pasajeros y zahareños. Aunque hay circunstancias en las que el niego más manso intentará “llevar a mano” la presa recién cazada. El entrenamiento para prevenir este vicio debemos iniciarlo en las primeras dos semanas de haber sido capturado y debemos continuar con este objetivo durante el entrenamiento con fiador. Un cernícalo que se muestra nervioso y no deja que su cetrero se acerque a su percha tiene muchas posibilidades de mantener el vicio de “llevar a mano” en la caza de gorriones. Por lo tanto, el primer objetivo para corregir esta mala costumbre es alentar al cernícalo a que permanezca tranquilo en su percha mientras que el cetrero deambula alrededor de la misma. Con cernícalos pasajeros, y tal vez con la mayoría de los cernícalos no improntados, las picaditas de comida es la clave del entrenamiento. Pequeñas cantidades de comida ofrecidas con consistencia y repetidamente, el señuelo, ejercicios con escapes y la caza real, harán que el cernícalo se sienta confiado con la proximidad del certero. La asociación con en silbido particular o el sonido de un silbato con la ingestión de cada picadita de comida pronto incitara al cernícalo a mirar expectante cuando lo llamemos. Este sonido cuando el cernícalo está llevando a mano puede hacer disuadir de su intento centrando la atención – al menos por un momento - en el cetrero de modo que por este día abandone esta tendencia. Los cernícalos que se vuelve hacia el cetrero cuando están sobre el señuelo encarnado están en buen camino para ser introducidos en la caza de gorriones. Aquellos que tratan de proteger el señuelo o los escapes, probablemente necesitan más repetición en el entrenamiento, o una pequeña reducción de peso, o ambas cosas. Cuando nos acercamos a la caza de gorriones con un cernícalo nerviosos de hemos tener en cuenta algunas reglas básicas que pueden marcar la diferencia de volver a casa volver a casa con nuestro cernícalo o dejarlo desprotegido durante toda la noche. Primero, Relájate: Si el halcón no sale inmediatamente al gorrión, probablemente es que trata de comer de algo que ha visto en el suelo. Déjale un momento para que re recomponga, que quite algunas plumas y comience a comer. Una vez que ha roto la piel 63


El Cernícalo Americano en la cetrería moderna acércate tranquila y de forma indirecta. Si el cernícalo para de comer y te mira, comienza a hablar suavemente. Eso normalmente relajará la tensión y alienta a continuar pelando. Cuando solo os separan un metro del cernícalo, agáchate despacio y comienza a silbar o emitir en pitido suave mientas le ofreces unas visibles picaditas de comida hasta que consigas que coma en el guante. El cernícalo aprenderá gradualmente y cada vez mejore este procedimiento. Pero es conveniente tener precaución y la misma rutina en todas cada una de las presas que consigamos capturar.

Bridget Bradhaw y un cernícalo pasajero hembra (prima) después de volarlo con la cometa.

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EJERCICIO Y CONDICIONAMIENTO Mientras que volábamos a gorriones el esmerejón de un amigo en campo abierto pude observar como un persistente cernícalo salvaje se sumaba a las persecuciones en numerosas ocasiones. Los pájaros volaban en nuestros pies y el esmerejón insistía en su persecución, El cernícalo lanzaba sus ataques s desde un edificio cercano. Típicamente el cernícalo tomaba una posición detrás del esmerejón y trataba de capturar el gorrión cuando estaba cercano al suelo. El cernícalo es más lento que el esmerejón en los vuelos de persecución de cola por el contrario es más efectivo que el esmerejón en los lances de persecución directa. Pero como los gorriones se para numerosas veces el esmerejón debe dar varias vueltas para tratar de alcanzar a su presa por los esmerejones abaten sus presas en pocas ocasiones. De cualquier forma son los halcones los que han probado ser más eficaces en estas ocasiones y no se han descrito situaciones de piratería entre ellos en estas situaciones. El esmerejón enreda y atrapa a la mayoría de los gorriones, el cernícalo simplemente regresa a su percha para esperar una nueva oportunidad. Estos cernícalos salvajes tienen un vuelo más lento comparado con los esmerejones pero también poseen mayor maniobrabilidad. La diferencia entre los cernícalos salvajes y los mantenidos en cautividad es simplemente su vitalidad. Se han podido observar en cernícalos salvajes lances de caza en parea a lo largo de varias yardas en parajes despejado y con una duración varios minutos de intenso y duros vuelos de ambos participantes. La vitalidad de estos pájaros salvajes excede con creces la que he podido observar en ninguno de los que he mantenido en cautividad. Un cernícalo entrenado puede carecer de esta vitalidad ya que los lances con que normalmente se utilizan son típicamente cortos. Con el tiempo la combinación del régimen de control de peso y los lances cortos puede llegar a una perdidas del tono muscular y de la paciencia y el entusiasmo necesario para afrontar lances más largos. Para contrarrestar esta situación, puede ser útil la realización de ejercicios dentro de casa. Pon el cernícalo en el suelo en tus pies y llamarlo al puño repetidas veces, elevándolo la máximo que sea posible. Ofrécele unas picaditas de forma aleatoria cada tres o seis saltos realizados. Esta practica es conocida como “saltos verticales.” Los primeros intentos de practicar esta técnica con mis cernícalos tornaban rápidamente exhausto al cernícalo. Normalmente comenzaba a mostrar una respiración acelerada después de los 65


El Cernícalo Americano en la cetrería moderna quince saltos, pero transcurridos unos diez días eran capaces de doblar esta cantidad de saltos. Una vez que el cernícalo es capaz de realizar setenta u ochenta saltos sin mostrar fatiga, se superara la resistencia y pereza a realizar lances más rápidos y largos. Los cernícalos ejercitados de este modo cazarán más pájaros y en circunstancias de mayor dificultad. Una forma más dramática de ejercitar a un cernícalo, se ilustrará a continuación por la cetrera del estado de Washington Bidget Bradshaw en un pasaje se su artículo en American Falconer’s association newsletter Hawk Chalt (vol. 40, no. 2; August, 2001): Después de entrenar a “Athena”, cazaba algunos pájaros, saltamontes y algún gusano, volar a la cometa es el ejercicio favorito de Athena. Usamos “Devotion to motion” una cometa de ala delta con una envergadura de 2,7 metros y 180 metros de cuerda. Un clips tipo cocodrilo sirve para sujetar la carne, consistente normalmente en la mitad trasera de un ratoncito, que se sitúa a diez pies por debajo de la cometa. La carne debe estar sujeta de tal forma que el cernícalo pueda desprenderla fácilmente cuando la alcance y a su vez lo suficientemente segura para que no se desprenda de la cometa espontáneamente durante el vuelo. Yo sostengo la cometa mientras que Dad suelta algo de cuerda. Cuanto más fuerte sea el viento menos cuerda hemos de soltar para que la cometa comience a volar. en esto momento lanzo la cometa al aire y Dad comienza a correr. Athena volará hacia arriba tanto como la haga la cometa y arrancará la picadita de carne de la cuerda. En algunas ocasiones este ejercicio requiere de unos 10 minutos dando vueltas en círculos sobre nuestras cabezas hasta alcanzar las picaditas de carne. A 200 metros ella se ve como una diminuta peca en el cielo.

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Macho de cernícalo y macho de esmerejón

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Prima (hembra) zahareña “Phoebe” comiendo sobre un estornino

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El Cernícalo Americano en la cetrería moderna

PASEO POR UN AÑO DE CAZA La primavera llega temprano a sureste de Louisiana, trayendo consigo el calor tropical, lluvia y una rápida regeneración de las hojas. La cetrería sobre conejos y ardillas se vuelve más dificultosa hacia finales de febrero. Los grandes halcones de cetrería son normalmente subidos de peso antes de comenzar su muda algunas veces incluso antes de que se cierre la temporada de caza. Afortunadamente no es necesario que el cambio de estaciones afecte drásticamente la caza con cernícalo. De hecho, la primavera y la primera parte del verano son épocas particularmente buenas para la caza de gorriones y estorninos. Esta es una buena época para cazar pequeños pájaros que no gocen de protección legal y es en esta época donde podemos realizar mayor número de capturas. Los días más largos y calurosos llevan a los gorriones y estorninos a la época de cría. Este es precisamente el tiempo en que debido a sus limitaciones reproductivas los pequeños pájaros se alimentan en localizaciones expuestas. – Lo que los hace perfectas presas para las peculiaridades de caza de los cernícalos – Los pequeños pájaros en definitiva cambian su comportamiento en el sentido de reducir su nerviosismo comparado con el mas impredecible que muestran los grupos gregarios en invierno. De pronto estos pequeños pájaros los encontramos en pequeños grupos, pasando numerosas horas alimentándose en las verdes praderas primaverales. ¡Que bonita es esta vista! Como mis amigos Tom y Jennifer Coulson reflexionaban, es una visión que muy pocos pueden apreciar en su totalidad. Tras el invierno donde los pájaros disponen de su mejor plumaje y es necesario realizar vuelos más largos sobre las cautas bandadas, el cernícalo encontrará los pájaros de primavera más fáciles de cazar. Esta es una buena razón para aprovechar estas circunstancias: Podemos proveernos de comida extra para alimentar a nuestro cernícalo en la época de muda, las pequeñas rapaces niegas pueden ser alimentadas proporcionándole carne fresca a bajo coste. Así mismo es una fuente de pájaros vivos que podemos usarlos como escapes en las rapaces en periodo de entrenamiento. Finalmente los días mas largos ofrecen al cetrero más tiempo disponible para cazar después de su trabajo.- Es un cambio bienvenido después de en ajustado y vertiginoso calendario invernal de caza. Mis cernícalos normalmente comienzan a mudar en Mayo o Junio y finalizan hacia finales de Septiembre. Esto nos proporciona 69


El Cernícalo Americano en la cetrería moderna una larga sesión de caza, incluso si el cernícalo no es volado durante la época de muda. Sin embargo, el cernícalo americano puede ser volado con éxito en verano. Mí practica habitual es volarlo durante la muda pero con un reducido calendario de caza: En los días que no van a cazar los mantengo tres o cuatro gramos por encima de su peso de caza (un peso bastante considerable para los cernícalos) y los bajo a su peso habitual de caza dos o tres veces por semana para cazar por la mañana temprano o al final de la tarde. El resto de los días los ejercito mediante saltos al puño mientras le doy su comida. He encontrado este método de recompensa un modo ideal de mantener al cernícalo manso y condicionado durante el verano sin perdidas significantes en la calidad de su nuevo plumaje. EL ejercicio regular y comida fresca añaden beneficios a este régimen “fuera de la temporada de caza”. Si no te parece atractiva la cetrería de verano, ten en cuenta que el Cernícalo Americano muda más rápidamente cuando no lo volamos y que volverá sin dificultad a sus condiciones de caza en el otoño.

El cernícalo macho de Jonathan Wood y un estornino europeo

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ENFERMEDADES Y ACCIDENTES Todos los predadores tienen un riesgo de sufrir algunos daños cuando persiguen y matan a algún animal. No son ninguna excepción os Cernícalos Americanos entrenados ya que regularmente capturan piezas de su mismo tamaño. También la ingestión de presas salvajes entraña en sí un riesgo de transmisión de enfermedades de presa a depredador; en esta categoría podemos además añadir el riesgo de envenenamiento secundarios al ingerir presas envenenadas de diferentes fuentes tales como Avitrol (Holler, et al., 1982), un veneno empleado para combatir los murciélagos que, de acuerdo con el fabricante (Avitrol corporation), causa en los pájaros ” emiten gritos de sufrimiento, y de alarma y trastornos visuales) y en algunas especies “puede se usado como un avicida” (de http://www.avitrol.com/). Afortunadamente para los cernícalos entrenados estos riesgos son mitigados por la presencia del cetrero. Brian Millsap y Yo (1995) estimamos el beneficio del cuidado de un cetrero mediante comparación la mortalidad de los cernícalos en cautiverio comparada con la que se produce en la naturaleza. Encontramos que en los cernícalos entrenados y mantenidos en cautiverio se produce una mortalidad del 7,7%, lo cual es dramáticamente inferior 67%, que es la mortalidad estimada para el primer año de vida de los cernícalos salvajes. (Henny and Winght, 1972). Contrariamente a lo que se podría pensar, -los cernícalos son bastante resistentes. Mis pájaros y muchos otros han sobrevivido a numerosos contratiempos inesperados, así como a otras lamentables situaciones evitables. Miles de horas acumuladas de caza han demostrado que el cernícalo es suficientemente robusto para superar las condiciones que el mundo les depara. La siguiente lista incluye las enfermedades más comunes que en mi experiencia sufren los cernícalos entrenados. Ninguna de ellas termina necesariamente en un desenlace fatal, pero el riego de desastre está siempre presente. Todos los halcones y especialmente aquellos de pequeño tamaño requieren una especial atención en cuanto a la salud y la seguridad.

Abrasiones en las patas Las abrasiones repetitivas de dedos y tarso producidas por las pihuelas o brazaletes pueden ulcerar la parte de la piel afectada y dar lugar a complicaciones serias. Las escamas de la piel se pueden 71


El Cernícalo Americano en la cetrería moderna separarse o desgastarse, dejando debajo la fina piel desprotegida y vulnerable a daños mayores. Se puede producir hinchazones e infecciones que puede terminar con necrosis en caso extremo incluso perdida de dedos. Debemos examinar cuidadosamente cualquier pequeña zona rojiza o supurante y tratarla inmediatamente antes de que el tejido se dañe permanentemente. La prevención es el mejor método para prevenir y evitar este tipo de daños. Las pihuelas deben se suaves, confeccionadas con un cuero delgado, bien engrasado con aceite u otra sustancia, y los bordes deben de ser romos en todos los posible zonas de contacto con la piel, estas precauciones ayudarán a evitar posibles daños. Dejar un cernícalo recién capturado posado en su percha y sin caperuza es un riesgo de obtener daño en sus patas. Este pájaro es muy probable que comience a debatirse y por lo tanto a producirse rozaduras en los puntos de contacto de la pihuelas con los tarsos y en los dedos. Una lonja corta y una caperuza cómoda y bien fijada, o mejor una buena caja para halcones son elementos esenciales para la prevención de abrasiones en las patas durante los primeros días de entrenamiento. Si se produce la herida, quítale las pihuelas y aplícale crema antibiótica en el área afectada. Si la herida es seria visita tu veterinario. Si detectamos la abrasión en sus etapas temprana y al tratamos en estos primeros momentos, las abrasiones relacionadas con la pihuelas puedan sanar completamente. Recuerda que producir estas abrasiones puede afectar negativamente la confianza del pájaro durante el entrenamiento, por lo tanto debemos tomar todas las precauciones para evitarlas a toda costa.

Callosidades Al igual que las abrasiones en las patas la aparición de callosidades puede deberse a un debatimiento excesivo del cernícalo. Sin embargo especialmente las escasa o mala superficie de posado en la percha puede comienza a rozar y pinchar la almohadilla central de la pata. Estos pequeños pinchazos e incluso una dieta de poca calidad están implicados en esta formación de callosidades. Esta tipo de callosidades tienden a crecer lentamente en la almohadilla de una o las dos patas y puede hincharse con fluido e infectarse. Si la cogemos a tiempo, pueden desaparecer mediante un cambio de su habitáculo mejorando las condiciones del posadero. Si las dejamos sin tratar, eventualmente afectara de forma fatal a la rapaz. El diseño del alojamiento es fácil y completamente efectivo para prevenir este problema: una dieta de alta calidad, una observación

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El Cernícalo Americano en la cetrería moderna rutinaria de las patas y el uso de césped artificial en las superficies destinadas a posarse de su percha, virtualmente eliminaran los problemas de callosidades.

Colisiones Andrew Villages’s (1994) en su Historia natural del Cernícalo Euroasiático Falco tinnunculus, encontró que las colisiones son en a de las principales causas de mortalidad en los pájaros de sus estudios. Los cernícalos son vulnerables a las ventanas y a los coches, y la naturaleza urbana gorriones y estorninos como sus presas habituales hacen este peligro un hecho a tener en cuenta. En algunas ocasiones he tenido que recoger a mi cernícalo después de haber colisionado contra una ventana o una valla, o haber colisionado en una valla perseguido por una corneja u otro antagonista. En una tarde horrible tuve que recoger una hembra inconsciente que fue golpeada por un coche mientras que perseguía gorriones ingleses. Extraordinariamente, ninguno de estos contratiempos mataron o dañaron permanentemente a mis cernícalos. Incluso la hembra que callo inconsciente pronto recobro el conocimiento sin demasiados daños. Pero yo he tenido suerte. Bajo ninguna circunstancia debemos lanzar nuestros cernícalos en proximidades de ventanas, coches, vallas o cualquier otra obvia obstrucción. Toda colisión puede ser potencialmente fatal para un pequeño cernícalo.

Comida Fermentada Esta es una condición seria en la cual la comida del cernícalo se infecta con bacterias y fermenta en el interior de su tracto digestivo. Puede matar al pájaro y probablemente es una de las principales causas de muerte de los pequeños halcones que se mantienen en cautividad. Esta fermentación no ocurre de forma aleatoria, sino que sigue una progresión predecible. La situación es como sigue: El pájaro esta normalmente bajo de peso y lo sobrealimentamos en una sola dosis. Esta combinación es mortal. En algunas ocasiones se recomienda como recompensa tras un buen lance de caza “un buen papo de comida”. Este proceder nunca debe realizarse con pequeños halcones en su peso de caza. La mayor cantidad de comida que un cernícalo debe recibir en cualquier situación es aquella cantidad calculada para un periodo de 22 horas (Ver la sección de control del peso para más detalles). Para un

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El Cernícalo Americano en la cetrería moderna Cernícalo Americano en su peso de caza, esta cantidad estará aproximadamente entre doce y quince gramos. En el caso de que un cernícalo sufra “fermentación de la comida”, el cetrero debe actuar con rapidez. Dependiendo de la severidad de la situación podemos necesitar la ayuda de un veterinario o de un cetrero experimentado para sacarle la comida del tracto digestivo y administrarle antibióticos orales. El los casos menos severos, o como posibles medidas preventivas tras sobrealimentación accidental, recomiendo ofrecerle agua asiduamente con la punta de los dedos y mantener el pájaro despierto durante varias horas en la noche para acelerar el proceso digestivo.

Predación Los cernícalos americanos son vulnerables a una gran variedad de predadores de mayor tamaño. Este peligro se ve minimizado en cernícalos en cautividad por la presencia y el control de su cetrero. Pero esta protección no siempre es suficiente. Conozco varios casos de predación de cernícalos entrenados; uno de ello fue atacado por un halcón de cabeza roja, otro por un búho y otro más por una por una rata culebrera. Dos mis cernícalos u otros tres* más volados por mis amigos fueron perseguidos y ahuyentados por un halcón de cooper. Aunque todos ellos fueron recuperados con solo pequeños daños, es obvio el peligro de estas situaciones. Algunos gatos domésticos y pequeños perros han tratado de agarrar mis cernícalos mientras cazaba en zonas suburbanas. Los cernícalos entrenados pueden incluso atacarse mutuamente con desenlace fatal. Desafortunadamente tuve la oportunidad de comprobar este hecho cuando deje atados justo en una habitación oscura a una pareja incompatible. La prevención de episodios de predación requiere una especial vigilancia por parte del cetrero. Volar en el crepúsculo del amanecer o al anochecer en otras condiciones de poca visibilidad probablemente invita al peligro, así como volar en las proximidades de zonas boscosas. El cetrero debe asistir al cernícalo en su presa y nunca dejarlo solo con ella. Mientras que una forma humana puede hacer desistir a un posible predador salvaje, los perros y gatos domestico no sienten miedo por los humano y perseguirán a nuestro cernícalo literalmente hasta debajo de nuestras propias piernas. La mejor precaución es escoger lances cortos cuando cazamos áreas reducidas y recoger a nuestro cernícalo tras su vuelo lo más pronto posible.

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El Cernícalo Americano en la cetrería moderna Nuestros gritos y corridas en la dirección de un halcón de cooper salvaron los cinco cernícalos. Esto podría haberte pasado a ti, haz todo el esfuerzo para perseguir el halcón y salvar tu pájaro, Los halcones de cooper son fáciles de ahuyentar de sus intentos de matar presas.

Coccidiosis Esta enfermadas es causada por un protozoo (Redig, 1994) y se contrae al ingerir presas infectadas. También pueden ser reinfectado ellos mismo mediante en contacto con sus propios excrementos. Los síntomas con los cuales estoy más familiarizado son: perdidas crecientes de peso diarias, (mientras que el cernícalo mantiene un buen apetito) fatiga general después de perseguir una presa, y finalmente, la presencia de manchas de color rojo carmesí en los excrementos (hemorragia). Estos puntos son pequeñas gotas de sangre que emana del tejido epitelial del irritado tracto digestivo. No estoy seguro que tipo de presa son los portadores más habituales, pero posiblemente todos los de comportamiento gregario. Los que comen en el suelo tiene un potencial de dispersar el parásito entre ellos. Ya que yo alimento habitualmente mis pájaros con presas frescas, la transmisión de este organismo es probablemente inevitable. Si embargo, la coccidiosis nunca ha sido un problema serio para mis cernícalos, incluso cuando la enfermedad ha llegado a estados avanzados. Aunque he detectado esta enfermedad, no he realizado esfuerzos especiales para evitarla. El antibiótico “Albon” (sulfadimethoxina) administrado en suspensión oral es efectivo, y un cambio frecuente del papel que sitúo debajo de la percha para recoger los excrementos reduce la posibilidad de re-infección a partir de sus propios excrementos. (Consultar con el veterinario sobre los tratamientos disponibles para esta enfermedad). Por lo tanto y como mi experiencia con la coccidiosis es bastante benigna, continuaré alimentado a mis cernícalos con presas frescas. El sabor de esta comida es refuerzo de confianza para el cernícalo y ninguna otra comida es más nutritiva

Precauciones en climas fríos Viviendo y cazando en el sur de los EEUU las preocupaciones a por las bajas temperaturas tienen escasa importancia. Yo estoy más familiarizado con las preocupaciones relacionadas con la cetrería en condiciones de altas temperaturas. Sin embargo, algunos viajes en

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El Cernícalo Americano en la cetrería moderna invierno por La Grandes Praderas me han proporcionado alguna información de los cetreros que vuelan pequeños halcones en estas zonas. Lo más importante es incrementar la cantidad de comida en condiciones de temperaturas extremadamente bajas. Pero cuanto hemos de aumentar la ración de pende del control que el cetrero ejerza sobre su cernícalo. Si el cernícalo continua respondiendo bien en la caza con un peso de cinco o seis gramos por encima de su peso normal de caza, yo recomiendo este incremento, Si no es así el cetrero debe responder al aumento de la velocidad metabólica y por lo tanto a la rapidez con que digiere su comida mediante el suministro de pequeñas cantidades de comida distribuidas a lo largo del día en condiciones de baja temperatura. Insito en la importancia de mantener siempre el control de peso ya que este factor se puede considerar como crítico condiciones severas de ambientes no familiares pare nuestro pájaro. El cetrero puede querer volar su pájaro mas pesado para evitar el efecto del frió intenso. Pero esto significa que el cernícalo pasará la noche fuera del control de peso, de modo que el propósito no ha sido alcanzado. El cetrero exitoso tendrá la costumbre de pesar a menudo a su cernícalo. Manteniéndolo a cubierto cuando no está volando y ofreciéndole siempre el alimento de la mejor calidad posible. Este hábito es de especial importancia cuando volamos un cernícalo en climas fríos.

Plumas rotas Además de un daño traumático o una enfermedad, una pluma rota también es una molestia evitable. Una percha adecuada y poco complicada combinada con una lonja lo suficientemente larga para evitar los enredos de la cola durante las debatidas es suficiente para evitar la mayoría de los problemas de plumas rotas. Como rapaces que habitan en oquedades, los cernícalos están provistos de plumas con raquis elástico y raramente sufren roturas. Los torcimientos ocasionales de las plumas pueden ser reparados mediante inmersión en agua caliente durante algunos minutos adquiriendo mayor flexibilidad y ajustándolas a su posición correcta. En ocasiones el raquis se dobla demasiado hasta el punto de llagar a fracturarse, y en este una gotita de super-glue puede servir para mantener la pluma en su lugar hasta que se reponga naturalmente en el proceso de muda.

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El Cernícalo Americano en la cetrería moderna Podemos utilizar agujas metálicas para reparar las roturas completas, pero en ocasiones es difícil encontrar agujas metálicas adecuadas para estas plumas tan pequeñas. Un método mas fiable para estos pequeños halcones es “eje con eje”, mediante la cual la pluma rota es sustituida completamente por otra mediante inserto de la nueva pluma en dañada justo debajo de la cola. En la unión bien la vieja o la nueva se pueden separar suavemente para ser acomodada a la otra y aplicamos algún adhesivo para rellenar los huecos y sellar la reparación. Podemos jijar una cinta o parche sobre la junta confeccionado con una cuadradito de raquis procedente de otra pluma para proporcionar mayor soporte.

Pérdidas De todos los pequeños halcones utilizados en cetrería, probablemente los cernícalos americanos sena los que se pierden menos frecuentemente. Al contrario que los accipiters, Los cernícalos no se posan desalentados en las praderas sobre sus presas y raramente tratan de buscar un sitio para esconderse. Al contrario que los esmerejones raramente efectuaran largas persecuciones de cola y no suelen atacar pájaros situados a grandes distancias del cetrero. Si han tenido un vuelo fallido, la mayoría de los cernícalos simplemente volaran hasta un poste u otro posadero cercano y esperaran a ser llamados. Su corto rango de maniobra y la naturaleza atenta del cernícalo entrenado los hace difíciles de perder bajo circunstancias normales. Sin embargo, He tenido ocasión de perder varios cernícalos y ocasionalmente he tenido que abandonar la búsqueda y dejarlos libres durante una noche. Las circunstancias que suelen rodear estos eventos son las típicas que pueden esperarse en la caza en áreas urbanas. Uno de ellos cazó u estornino en una valla publicitaria y no pude encontrarlo hasta la mañana siguiente. Otro cazó y se comió un gorrón en un almacén y no pude recuperarlo hasta pasados varios días de búsqueda. Otro fue perseguido por una corneja y se perdió en una térmica de verano. Aquellos de los que desistimos de buscar durante una noche, fueron perseguidos por cornejas, gracles o gavilán de hombros rojos (buteo lunaetus). En estos casos, el cernícalo se recuperó in las inmediaciones de la zona en la que se perdió; Supongo que no se atrevieron a volver cuando los llamamos porque no querían exponerse a estos predadores. En estos casos es difícil culpar al cernícalo por no haber regresado. Para prevenir incluso perdidas temporales, son importantes el control del peso y el entrenamiento en el señuelo. Sin embargo un

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El Cernícalo Americano en la cetrería moderna cernícalo asustado puede ser reticente a volver al guante, en ninguna otra circunstancia se debe mostrar dudosa al la hora de regresar cuando la llamamos al puño. Para la seguridad de los cernícalos y la protección del trabajo empleado en el entrenamiento, El cernícalo siempre debe ser volado en su peso de caza y perfectamente condicionado a la rápida respuesta con el señuelo.

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Macho niego “Beaumont” con el plumaje del primer año.

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SIGNOS DE SALUD Puede ser de utilidad describir la apariencia y el comportamiento de un cernícalo en perfecto estado de salud. El cetrero debe tener la capacidad de detectar el estado de salud mediante una cuidadosa observación y una inspección frecuente.

Estado de las plumas Como los halcones del desierto, los cernícalos tienen un plumaje suave, y carecen del aspecto florido del peregrino y sus parientes cercanos. En cualquier caso, un cernícalo manso y sano se acicala diariamente, manteniendo sus plumas en perfecto orden. Si un cernícalo se baña asiduamente podemos interpretarlo como un signo de salud. Aunque los pasajeros y zahareños trinen reticencia a bañarse durante las dos primeras semanas de cautividad, En general, Debemos cambiar limpiar la estera y el agua cada día.

Ojos Los ojos de un cernícalo deben ser redondos y mostrar alerta durante el día, normalmente dirigiendo la mirada a cualquier elemento de su alrededor que pueda llamarle la atención. Un cernícalo en bajo estado de salud o en proceso de lucha contra una infección muestra unos ojos ovalados con apariencia de estar medio cerrados.

Patas, tarsos y Cera Las partes expuestas de la piel de los cernícalos deben de tener un color de anaranjado a al amarillo suave. Los cernícalos atrapados recientemente pueden tener una particular coloración anaranjada, que normalmente se suavizara hacia el amarillo en cautividad. En cualquier caso, un gris pálido o un azul apagado en la piel de las patas es un signo de mala salud y probablemente es debido a una dieta de escasa calidad. Deberemos ofrecerle pajaritos completos y pequeños roedores y pronto volverá a mostrar su color amarillento o anaranjado propio de un cernícalo sano. Inspeccione frecuentemente sus partas para detectar rozaduras y abrasiones, enrojecimientos o hinchazones en los patas y tarsos. Las callosidades y separación de las escamas de las patas son enfermedades serias que tenemos que tratar con eficacia en las primeras etapas del amansamiento.

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Excrementos Un cernícalo sano producirá una variedad de tipos de excretas de tipo normal, que son cambiantes a lo largo del día. Si ha sido bien alimentado en la noche anterior, El primer excremento de la mañana es generalmente grande, de tipo algo acuoso, con los componentes fecales bien formados. Conforman pasan las horas los excrementos son cada vez más pequeños y consisten en elementos fecales oscuros rodeados de uratos blancos. Inmediatamente después de la sesión de caza los excrementos pueden contener una tonalidad verdosa, Si ha comido carne fresca con contenido en sangre, las subsiguientes excreta deberán tener una consistencia espumosa de color marrón oscuro. Mas tarde, cuando la cerne ha sido digerida esta tonalidad cambia a la más típica blanca y negra y se producirá en cantidades relativamente grandes en el próximo par de horas. La excreción frecuente es señal de que el aparato digestivo del cernícalo está en perfecto funcionamiento; un síntoma temprano de que el cernícalo sufre de “comida fermentada” es que el cernícalo no defeca después de una hora de haber ingerido una buena ración de alimento. Los excrementos demasiado grandes y negros, a menudo acompañados de un fuerte olor son síntomas de que el cernícalo tiene algún trastorno digestivo, posiblemente debido a una infección, toxina o comida en mal estado.

La plumada, egagropilas Un cernícalo sano alimentado de pequeños animales completos (incluidos huesos pelos y plumas) devolverá una pequeña bola cada mañana. Esta bola debe ser redonda y compacta y sin olores intensos. Si el cernícalo no expulsa su plumada diariamente, esto puede ser un signo de una comida impactante si persiste más de dos días. Existe la posibilidad de que los cernícalos ingieran accidentalmente elemento no deseados (piezas de plástico, cuero, papel, etc.) esta pueden bloquear la digestión y terminar en una seria complicación si no son expulsados. Es imprescindible cuidar que el ambiente en que vive el cernícalo no esté disponible material extraño alguno y que solo le ofrezcamos regularmente el material para su plumada (pelo y plumas)

El aspecto externo de buena salud Finalmente un cernícalo sano debe posarse con las plumas hacia esponjadas, de modo que la hace un aspecto casi redondo. En los halcones de mayor tamaño esta compostura puede indicar 81


El Cernícalo Americano en la cetrería moderna enfermedades serias o una baja condición de salubridad. En el cernícalo es un signo de que esta sano cómodo en todos los sentidos, siempre que no hayamos detectado ningún otro síntoma de enfermedad. Un cernícalo sano en su percha se descansará sobre una sola pata, sin presentar preferencias por ninguna. Puede que ocasionalmente exista una pata predominante, talvez mientras se acicala concentrándose en una pluma que necesita una particular atención. Sus alas estarán cerradas contra el cuerpo, con sus puntas cruzadas cerca del centro de la cola. Ocasionalmente pueden estirar una de sus alas, dejándolas caer por debajo de al percha hasta quedar totalmente extendidas. Este es el especto de buena salud de un cernícalo que ha vuelto a casa del campo y que se encuentra digiriendo los “Frutos” de su esfuerzo.

“Ella” Hembra pasajera

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“Tycho” macho pasajero

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EL FUTURO A medida que aumenta la comprensión de sus habilidades y sus métodos de manejo, el Cernícalo Americano está ganando reconocimiento y popularidad como una legitimada ave de cetrería. Por lo tanto también aumenta su uso este moderno deporte. Esta tendencia se ve apoyada por el hecho de constituir una especie de abundante población, ampliamente distribuida y fácil de reproducir en cautividad. Algún día cercano la idea de cazar con un cernícalo no sorprenderá más que la idea de cazar con un gavilán de Cola Roja. Los cetreros simplemente esperaran entrenar a sus cernícalos para capturar estorninos y gorriones, y si fallan en el intento, buscarán la causa del fallo en ellos mimos en vez de en las características de su ave. Desde esta premisa, alguien podría vislumbra en el horizonte. Hay un nuevo espacio que explorar. Un verdadero generalista, el Cernícalo Americano toma prestado de halcones, buteos y accipiter cualquier técnica para capturar su presa. En la actualidad ya hay cetreros que entrenan sus cernícalos en vuelos de altanería: algunos de ellos usando cometas para que alcancen altura. ¿Cuanto tiempo tendremos que esperar antes de que se sumen a esta fórmula el concurso de perros y globos? La habilidad de los cernícalos de cazar en parejas me incita a preguntarme si ¿no será el “tres” un numero mágico para perseguir codornices en vuelo? Imagina un grupo de cernícalos hermanos posados en su percha hombro con hombro, aprendiendo vigilantes las evoluciones de un perro en busca de una descarada codorniz esperando a levantar el vuelo. Una vida es demasiado corta para intentar todo esto. Cualquiera que sea la posible pieza que un cetrero pueda perseguir con un cernícalo en el futuro, los gorriones y los estorninos seguirán ocupando un lugar predominante. De alguna manera somos afortunados en disponer de estas presas (en USA). Tanto el monte como las zonas rurales continuaran en retroceso bajo la presión imparable del crecimiento de la marea urbana; las especies nativas pueden sufrir, pero estas dos especies invasoras prosperaran. Los cetreros que ven a su alrededor esta marea de crecimiento urbano tienen una elección, adaptarse a este nuevo paisaje, aprovechar lo positivo que le ofrece este tipo de cetrería o buscarse otro pasatiempo.

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Apéndice 1. Mis pájaros: Sexo, origen, presas, peso y estado La información incluida en este libro se ha obtenido mediante observación y entrenamiento para zaza de más de 20 Cernícalos Americanos. 8 de los cuales los volé yo mismo. La siguiente tabla resume la evolución de mis cernícalos como pájaros entrenados.

Procedencia y sexo Cautividad Cría hembra “Beaumont”

Pesas Cazadas Especie 17 Gorriones domésticos 390 Varios pájaros 17 Varios pájaros 99 Varios pájaros

Duración en vuelo de caza (meses) 4

Peso inicial (gramos)

Peso de caza (gramos)

Estado

116

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Devuelto al criador

25

126

95

2

117

97

3,5

165

125

Pasajero macho

280 Varios pájaros

14

111

86

Pasajero hembra

89 Varios pájaros 77 Varios pájaros 671 Varios pájaros

3,5

145

104

Perdido en térmica de verano Perdido tras un estornino Perdido en un tejado tras un gorrión Matado por una hembra entrenada Liberado

2,5

141

103

Liberado

20

100

85

Liberado

Cautividad Cría hembra “Sally” Pasajero hembra “Fox” Zahareño hembra “Mrs “Robinson”

“Tycho”

“Ella”

Pasajero hembra “Nova”

Zahareño hembra “Phoebe”

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Apéndice 2: El primer mes de un cernícalo (Registro de entrenamiento y caza) Las siguientes notas documentan un mes de entrenamiento, introducción a la presa y caza real de una prima pasajera de Cernícalo Americano. Este pájaro se voló en caza antes que otros cernícalos que había tenido anteriormente, pensaba que un exacto control del peso y la selección de buenos lances generalmente sustituyen un esquema más seguro de manejo u repetición. Este aprendizaje rápido puede reducir el tiempo de entrenamiento pero probablemente aumenta el riesgo de una perdida temprana del pájaro. 20 de Diciembre 9:30am (141 g) Se cazaron y liberaron 4 adultos antes de atrapar a este ejemplar juvenil en un poste luminoso del aeropuerto; Este es el mismo cernícalo que aparecía volando cerca del al lado del esmerejón de Brian cuando lo volábamos. Ella golpeó la trampa tan pronto como llegó al suelo; Lo apiole, encaperuce, lo metí en su caja y lo llevé a casa. Tomo unas pocas picaditas tras unas horas de aprendizaje de mantenerse en el guante. Aceptaba la caperuza sin problemas. Posee un buen plumaje; es glotón u posee un tronco castaño. El último cernícalo que atrapamos con este peso (“Ella” 145 g) voló en 104g. 21 De Diciembre. 7:30 am (132 g) La última noche salto varias veces de la percha, pero aun se debate fuertemente can la más mínima molestia. Esta mañana come realmente bien en el puño. 22 de Diciembre 7:30am (129 g) La pasada noche tomaba la comida del guante con decisión. Tomó picaditas de los dedos y luego saltó toda la longitud de la lonja cuatro o cinco veces, pero la repuesta era cada vez más lenta. Saltó varias veces de su percha después de tomar un baño, pero pasó casi toda la mañana picando sus pihuelas en el suelo. Esta mañana: aun se debate y se agacha defensivamente. Cae rápidamente dormido cuando le coloco la caperuza. 1:00pm (125 g) Voló tres veces la longitud de la lonja, pero con vacilación. 23 de Diciembre 7:00 am (125g) 2:45pm (123g) 88


El Cernícalo Americano en la cetrería moderna Saltó la longitud de la lonja con total decisión. 24 de Diciembre 7:00 (121g) Un nuevo baño en la mañana. Todavía se agacha cuando me aproximo. 3:45pm (121g) Voló sin dudarlo tres veces la longitud de la habitación 11:00pm (120,5 g) 25 de Diciembre 7:30 am (118,5g) 10:30 am (115 g) Buena respuesta cruzando la habitación, comida hasta los 120g 10:43pm (118 g) 26 de Diciembre 7:30 am (115g) 10:30am (115 g) Voló con decisión cuatro veces la longitud de la habitación. Comió hasta los 118g 27 de Diciembre 8:00am (114,5g) 12:45pm (112,5g) Voló al puño y al señuelo en el interior de la habitación, comió hasta los 118g. 28 de Diciembre 12:00 n Se le detectaron abrasiones en las patas producidas por la parte superior de las pihuelas. Hinchazones, escamas separadas y rojeces en ambas patas. Le cambié las pihuelas con aplicación de crema antibiótica en ambas patas. Ya que le había inspeccionado para detectar los posibles daños durante la semana pasada, presupongo que esta abrasión es nueva 6:00pm (112g) Dentro de la casa voló al puño inmediatamente, estaba agresivo en el guante. Comió hasta 116g. 29 de Diciembre 7:30am (115,5g) Voló unos tres metros al puño y guante fuera de casa con fiador. La respuesta no fue inmediata, pero no demasiado mala considerando que es la primera vez que vuela al aire libre. Es cernícalo está ahora bastante manso, se hincha incluso al aire libre y busca su picadita cuando se le silva. El daño en las escamas de la patas tiene mejor

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El Cernícalo Americano en la cetrería moderna aspecto. La hinchazón ha desparecido, y no parece que favorezca el uso preferencial de una para sobre la otra. Comió hasta los 115 g. 5:00pm Voló toda la distancia del fiador al puño con guante. Voló libre sin contratiempos, pero el pájaro estaba nervioso inmediatamente después del vuelo; probablemente esta todavía demasiado pesado. 30 de Diciembre 4:00pm (107g) Voló desde el coche tras un grupo de gorriones, entonces detecto un grillo y se lo comió. Retornó inmediatamente al coche cuando lo llamé. Es el primer vuelo libre en el campo; la primera vez que regresa al coche. 31 de Diciembre 4:00pm (105g) Divisé un estornino en el suelo y lancé el cernícalo tras el. Ella vio el pájaro, compactó sus plumas y cabeceó, pero no saldría sin la ayuda de un pequeño empujón. Una vez en el aire voló rápidamente hacia el estornino, lo atrapó y comenzó a comer. No trato de moverlo cuado me aproximé. Lo dejé comer de su cabeza, corazón y pulmones hasta 112g. 1 de Enero 5:00pm (105g) Su primera captura. Voló desde el puño hacia un estornino posado en una viga. Lo atrapó y lo mantuvo luchando mientras que yo subía para retirárselo. No es lo más ideal haberlo hecho esto bajo estas condiciones, pero fue inevitable. Una vez en el suelo la pose y comencé a pasear en círculos a su alrededor, ofreciéndole ocasionalmente algunas picaditas de comida. Comió confortablemente hasta los 112g. 2-5 de Enero (103-105g) El cernícalo hizo muchos buenos lances u desplumó a varios pájaros, pero no apresó a ninguno. Ahora ha entendió el programa de entrenamiento y busca constantemente su fuente de comida en los pájaros que comen en el suelo. Se lanza sin dudar y parece volar agresivamente. Tiene buena respuesta cuando la llamamos. 6 de Enero 9:30am (104g) Segunda captura. En su segundo vuelo tomo muy bien un estornino posado en el suelo; realmente sabe como agarrarlo. Sin problemas en este sentido. Comió hasta 116g 90


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7 de Enero 9:00am (104g) Tercera captura. Tomo un estornino en su primer vuelo. Comió hasta 111g 2:30pm (105g) Cuarta captura. Tomó otro estornino el primer vuelo. Controló la presa muy bien, estaba algo aterrorizada cuando me acerqué, pero parece que está progresando. Comió hasta 116g 8 de Enero 7:30am (106g) El peso bajaba rápidamente durante el día; la alimenté con algunas picaditas para mantenerla en el rango 104-106 g 4:00pm Quinta captura. Cazó un pájaro de tombstone en su primer vuelo. Comió hasta 124g 9 de Enero 8:00am (110g) 4:00pm Hizo un lance a un grupo de estorninos en volando pero sin éxito. 10 de enero 5:00pm (104g) Realizó únicamente dos lances sin éxito. 12 de enero. Mañana (1054g) Séptima captura. Atrapó un estornino posado en el suelo en la carretera de GFA 13 de Enero A lo largo de el día (104-107) Capturas 8ª, 9ª ,10ª y 11ª. Cazó bien los pájaros, atrapándolos en el suelo pero con una buena velocidad; uno de ello lo atrapó a un metro del suelo con un golpe audible. Cuando salí con “Jim” a media mañana me era difícil encontrar buenos lances pero finalmente localice una pradera con estorninos y en ella pudo cazar. Jin tuvo otros dos lances exitosos por la tarde antes de ponerla la caperuza. Pensando que supuestamente todo estaba hecho, lo lance otra vez en el camino de Steve para procurar la última captura. Se mantuvo en calma y relajada mientras que le ofrecía el resto de la ración diaria en el suelo. 14 de Enero 9:00am & 4:30pm (105g) 91


El Cernícalo Americano en la cetrería moderna Captura 12ª y 13ª. Cazó un pájaro por la mañana y otro por la tarde. 15 de Enero 4:00pm (105g) El cernícalo perdió varios lances buenos; Se le alimentó y de vuelta a casa. Tuvo la oportunidad de volar en una extensa área cubierta de hierba en torno a una granja. Voló en altura cerniéndose en torno a 200m, pero fue acosado brevemente por un cernícalo salvaje. Realizó un fuerte vuelo en el ala y regresó tan pronto le presenté el señuelo. Este fue su mayor vuelo en cuanto a tiempo distancia y altura desde que fue capturado. A pesar de que la caza desde el coche parece no proporcionarle demasiada musculación, la fuerza de sus alas parece buena. Realizo 60 saltos verticales durante la tarde antes de sentirse agotado. 16 de Enero 2:00pm (107g) No salió de caza. Ensayamos saltos verticales; realizo 65 vuelos antes de que se respiración comenzase a notarse laboriosa. Podía haber realizado más saltos, pero fue alimentado demasiado durante los ejercicios hasta 120g. 17 de Enero 7:30am (110g) 5:30pm (106g) Captura 14ª. Capturó un pájaro en el suelo después de varios intentos fáciles fallidos. Se mantuvo tenso y agitado durante todo el día desde la sobrealimentación. Comida hasta 112g 18 de Enero 10:00am (105g) Captura 15ª. Atrapo el pájaro en el suelo en su primer lance. 2:00pm (206g) Realizo 65 saltos verticales hasta que note fatiga en el cernícalo. Comida hasta 112,5g 19 de Enero 9:45am (105g) Captura 16ª. Realizo un lance largo a un pájaro en vuelo, persiguiéndolo debajo del coche y alrededor de dos arbustos antes de atraparlo. Perdió dos estorninos en vuelos fáciles. Finalmente hizo un vuelo a un estornino posado en un arbusto, lo persiguió a través del follaje y lo atrapó cuando trataba de huir a través de una valla. Tuve que matar al pájaro, quitárselo de sus garras y llamarlo a través al otro lado de la valla para recuperarlo. Tenía una pluma cobertera torcida por el golpe cuando luchaba con su presa a través de la valla. 20 de enero 92


El Cernícalo Americano en la cetrería moderna De 9:30am a 5:30pm (102g-115g) Captura 17ª, 18ª, 19ª, 20ª y 21ª. Eso es básicamente una carta-roja durante todo el día. Solo la volamos cuando nos trasladábamos de campo a campo en un día de caza de conejos con otros halcones, pero voló con fuerza y respondió siempre correctamente. Todas las capturas las realizó en el suelo. En su primera presa llevó a mano aproximadamente un metro detrás de un cubo de basura, pero una vez allí se posó y dejo que me aproximara mientras comía. El resto de las capturas se realizaron sin tratar de esconder la presa. Le deje come un poco de cada captura y al final de la tarde le di unas cuantas picaditas hasta los 122g

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Apéndice 3. Evolución de la población de aves de cetrería El siguiente listado resuma la tendencia de halcones capturados para cetrería para las especies de Cernícalo Americano y Halcón Cola Roja* de Nuevo México (1971-1980), California (1980-1985) y Idaho (1980-1985). Los individuos mantenidos en cautividad están incluidos en el total, pero no están detallados en la tabla.

Cernícalo Americano Estado Nuevo México California Idaho Total

Perdidos / liberados 9 90 5 104(53,3%)

Fallecidos

Total

3 10 2 15 (7,7%)

14 174 7 195

Fallecidos

Total

6 28 1 35 (4,3%)

30 762 30 822

Halcón de Cola Roja Estado Nuevo México California Idaho Total

Perdidos / liberados 18 308 15 341 (41,5%)

De Millsap, B. A. and M. Mullenix. 1995. Tendencia relativa del Cernícalo Americano y Halcón de Cola Roja bajo control de cetreros. Informe de la comisión de caza y pesca fluvial de florida.

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Apéndice 4: Notas sobre control de peso y comportamiento Cuadro de Peso / Respuesta para “Pheobe” (“fenómeno”)

RESPUESTA A LA (1) COMIDA

Capaz de mantener su peso con pequeñas cantidades de comida

PESO DIÁRIO DE VUELO CONDICION

• Desobediente • Insensible

Gana peso incluso con • Demasiado gordo pequeñas cantidades de • respuesta lenta comida Mantiene su peso con la cantidad de comida diaria Requiere incrementos constantes de comida Puede neo disponer de suficiente energía para digerir la necesaria cantidad de comida

(1) (2) (3)

Mejor rango de respuesta • Demasiado delgado – peligroso- débil, posiblemente agresivo Inanición

NECESIDADES DIARIAS DE (3) COMIDA

90g Necesita bajar peso 87-89 7-10 g/día 83-86 12-14 g/día 80-82 15-16 g/día 79 g

Toda la alimentación esta compuesta por pequeños pájaros frescos recién cazados. El peso de caza del cernícalo justo antes de salir a cazar cada día. Número de gramos comidos por día para mantener este peso.

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Apéndice 5: Patrones de caperuzas Apertura de pico #1 4.6 Pequeña hembra o macho

Apertura de pico #1 4.8 Tamaño medio ambos sexos

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Apertura de pico #1 5.0 Hembra grande

Apertura de pico #2 4.6 Hembra pequeña o macho

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Apertura de pico #2 4.8 Tamaño medio ambos sexos

Apertura de pico #2 5.0 Hembra grande

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El Cernícalo Americano en la cetrería moderna Posibles presas para un Cernícalo Americano mencionadas en este libro

Cenzontle Norteño o mockingbird (Mimus polyglottos)

Gracle, Zenote común (Quiscalus major)

Zenotes de cola de barco

Killdeer , Chorlones gritones (Charadrius vociferus)

houbara (Chlamydotis undulata)

Robin, Petirrojo

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Petronumus musculatus

Zacatero común (Sturnella magna)

tortolita mournig, huilota Gorrión común

Estornino negro

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