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por SINOPSE Ele ganhou o coração de milhões. Mas ele está disposto a perder o seu? Conheci o filho do presidente quando éramos jovens. Matthew Hamilton era bonito, polido e inteligente. Eu nunca conheci um cara como ele. Ele me prometeu que nunca iria concorrer à presidência. Prometi que se o fizesse, estaria ao seu lado. Três mandatos mais tarde, um convite para participar da campanha de Matthew Hamilton é a oportunidade mais estimulante que já experimentei. Estou determinada a fazer a diferença; ele está determinado a vencer. Focado em seu objetivo, Matt é firme, implacável e desarmante. Todos os olhos estão sobre ele e sua popularidade está surgindo. Mas logo, o próximo possível presidente dos Estados Unidos está me possuindo em mais de uma maneira – e apesar dos riscos, estou impotente para resistir. Estamos roubando toques, roubando momentos e roubando à noite. Mas nossa conexão química está rapidamente se tornando perigosamente inflamável, colocando não apenas meu coração, mas a chance de Matt na presidência na linha. Se ele ganhar vai levar tudo. Ficar afastada será a coisa a mais dura de todas.


Contents 1. YOUR NAME IS MATTHEW 2. AND MATTHEW IS HOW I’VE THOUGHT OF YOU FOR YEARS 3. ANNOUNCEMENT 4. THE NEWS 5. STILL THAT GIRL 6. THE NEXT MORNING 7. FIRST DAY 8. THE TEAM 9. FIRST WEEK 10. THAT DOG OF YOURS NEEDS A LEASH 11. GIFT 12. WE FOUND OURSELVES RUNNING THE SAME PATH 13. WARNING 14. EYES 15. GETS LONELY AT THE TOP 16. COFFEE 17. THE TIDAL BASIN 18. RUMORS 19. TRAVELING 20. ONE TOUCH 21. MEETING 22. FLIRTING WITH DANGER 23. SHIFTS 24. TOWEL 25. THE LAST PRIMARY 26. NEVER ENOUGH OF YOU 27. INTENSE 28. RAIN OR SHINE 29. MORE 30. NEWS 31. DEBATE 32. MRS. HAMILTON


33. GONE 34. GALA 35. SECRET MEETING 36. MORNING 37. BACK IN D.C. 38. ELECTION DAY 39. YOUR NAME IS CHARLOTTE


Para o futuro

NOTA DO AUTOR Embora eu tenha tentado permanecer fiel ao que acontece na política e na campanha, esta é, em última instância, uma história de amor entre Matt e Charlotte. Esta é uma obra de ficção; Portanto, tomei algumas liberdades com o mundo político para que eu pudesse elaborar a história que eu ansiava em contar. Este não é um livro político, mas uma história de amor no mundo da política. Espero que você seja fique tão apaixonado por esses dois como eu. Portanto, se quiser, tire seus sapatos e entre ...


PLAYLIST Hall of Fame - The Script Close - Nick Jonas Make Me Like You - Gwen Stefani Talk Me Down - Troye Sivan If I Had You - Adam Lambert Something In the Way You Move - Ellie Goulding Tear In My Heart - twenty one pilots Come Down to Me - Saving Jane Secret Love Song - Little Mix (feat Jason Derulo) Forbidden Love - The Darkness Perfect Ruin - Kwabs You’re Beautiful - James Blunt The Reason - Hoobastank


1 YOUR NAME IS MATTHEW CHARLOTTE

Estamos na suíte do The Jefferson Hotel, onde Benton Carlisle, o gerente da campanha, está fumando seu segundo pacote de cigarro pela janela aberta. Exatamente há oito-décimos de uma milha a partir daqui está a Casa Branca toda iluminada para a noite. Todos os televisores dentro da suíte estão em diferentes canais de notícias, onde os âncoras continuam informando sobre o progresso da contagem de votos para a eleição presidencial. Os nomes dos candidatos estão sendo especulados - três nomes, para ser exato. O candidato Republicano, o candidato Democrata, e o primeiro candidato independente verdadeiramente forte na história dos EUA - o filho de um ex-presidente e com apenas trinta e cinco, o concorrente mais jovem da história. Meus pés estão me matando. Eu estou usando a mesma roupa desde que deixei meu apartamento esta manhã, me dirigido para a estação de votação, e moldado o meu voto. Toda a equipe que vem ajudando na campanha desde o ano passado se reuniu aqui ao meio-dia – nesta suíte. Estamos aqui há mais de doze horas. O ar esta espesso com tensão, especialmente quando ele entra na sala depois de sair e volta s dirigindo para um dos quartos para falar com seu avô, que está chamando Nova York. Sua estrutura alta e de ombros largos aparece na porta. Os homens na sala ficam de pé, as mulheres se endireitam. Há apenas algo sobre ele que chama a atenção - sua altura, sua força, mas um olhar desinteressantemente quente, a polida robustez que só o faz parecer mais macho em um terno de negócio, e seu sorriso contagiante, tão real e atraente você não pode fazer nada a não ser sorrir de volta.


Seus olhos fazem uma pausa em mim, medindo visualmente a distância entre nós. Eu sai e acabei de voltar, e é claro que ele percebeu. Eu tento ficar composta. "Eu trouxe-lhe algo para esperar." Eu falo suavemente como eu posso e balanço a cabeça para um dos quartos com um saco marrom de comida bem fechado. Ele me segue. Ele não fecha a porta - eu percebo isso - mas ele a empurra de volta para que apenas uma brecha permaneça aberta, dando-nos tanta privacidade quanto possível. Pego a jaqueta preta masculina e passo para ele. "Você esqueceu seu casaco", eu digo. Ele olha para baixo para sua jaqueta, então os seus olhos escuros mais bonitos aumentam e fixam se em mim. Um olhar. Um pincel de dedos. Um segundo de reconhecimento. Sua voz é baixa, quase íntima. - Isso teria sido difícil de explicar. Nossos olhos se mantêm. Eu quase não posso deixar sua jaqueta ir e ele parece não querer pega-la. Ele estende a mão e a pega, seu sorriso suave e pesaroso e seu olhar perspicaz. Eu sei exatamente por que esse sorriso é pesaroso, porque é macio com ternura. Porque eu sou fiquei mal esta noite e não há nenhuma maneira de que este homem - este que homem sabe de tudo - não saber isso. Matthew Hamilton. Possível futuro Presidente dos Estados Unidos. Ele coloca seu casaco de lado e não faz nenhum movimento para sair do quarto, e eu olho para fora para a janela para tentar não olhar para todos os seus movimentos. Através da janela aberta, uma brisa que cheira a chuva e a fumaça dos cigarros. DC parece mais silenciosa hoje do que de costume, a cidade ainda assim parece estar segurando a respiração junto com o resto do país - junto comigo. Quietamente, vamos para a sala de estar para nos juntar aos outros. Tenho o cuidado de tomar um assento na sala que é quase o oposto da sua escolha. Autopreservação talvez. "Eles estão dizendo que você tem Ohio", Carlisle o atualiza.


"Sim?" Matt pergunta, arqueando uma sobrancelha, então ele olha ao redor da sala, assobia para Jack, seu filhote de pastor alemão, para vir. O cão vem correndo e salta no sofá, e senta- se no colo de Matt e deixa-o acariciar o topo de sua cabeça. "... é isso mesmo, Roger, a campanha de Matt Hamilton tirou um impressionante feito este ano até, bem, esse incidente ... "discutem as âncoras. Matt pega o controle remoto e desliga-o. Ele me olha brevemente. Mais uma conexão, mais um olhar silencioso. A sala cai em silêncio. Na minha experiência, os caras adoram falar sobre si mesmos e suas realizações. Matt, pelo contrário, o evita. Como se ele estivesse cansado da tragédia da história de sua vida. A história que tem sido o centro das atenções desde que sua campanha começou. Você pode notar graus variados de respeito na voz de uma pessoa quando eles falam sobre um determinado presidente dos EUA. Para alguns presidentes, o grau é inexistente, o tom mais como desprezo. Para outros, o nome é transformado em algo mágico e inspirador, enchendo-o com o mesmo sentimento que você deve ter quando você olha uma bandeira americana vermelha, branca, e azul: orgulho e esperança. Tal foi a presidência de Lawrence Hamilton - a administração do pai de Matt a vários anos atrás. Meu próprio pai, que até então tinha apoiado o partido oposto, logo se tornou um firme partidário Democrático, influenciado pelo carisma do Presidente Hamilton. A inacreditável ligação do homem com as pessoas espalhadas por todo o exterior, melhorando nossas relações internacionais. Eu tinha onze anos quando eu fui introduzia ao encanto legendário de Hamilton. Matt Hamilton, em sua adolescência quando seu pai começou seu primeiro mandato, tinha tudo, seu futuro brilhante. Eu, por outro lado, ainda era muito menina, sem ideia de quem eu era ou o que queria ser. Mais de uma década depois, ainda agora eu luto com o sentimento de fracasso de não ter vivido algo importante. Um trabalho significativo e alguém para amar, aquelas eram as coisas que eu


queria. Meus pais queriam mais de mim na política. Eu fui para o serviço social. Mas não importa quantas pessoas eu ajudei, ou o quanto eu disse que ser adulto significa apenas que estarei no meu auge para realmente fazer uma diferença, eu não posso ajudar, mas sinto que eu não estou vivendo para o que meus pais querem de mim. Mas para o que eu quero de mim mesma. Porque neste exato momento à espera do anuncio do próximo Presidente dos Estados- e dos membros a serem anunciados, esses dois sonhos se penduram no ar - e estou receosa quando os seus resultados, ambos podem fazer minhas esperanças virarem nada. Eu espero silenciosamente enquanto os homens conversam, a voz de Matt me alcançando ocasionalmente. Ignorá-lo é impossível, mas é tudo o que posso fazer hoje. A suíte é grande, decorada para atrair os gostos daqueles que podem pagar. Quartos que custam milhares de dólares por noite. O tipo de hotel que oferece hortelã nos seus travesseiros e foram mais hospitaleiros para nós, porque Matt é uma celebridade. Eles foram mais longe quando mandaram pretzels de iogurte, depois que a imprensa se certificou que todos soubessem que esses eram seus favoritos. Há ainda uma garrafa de champanhe sendo gelada. Matt pediu a um dos ajudantes da campanha para removê-la da sala. Todos ficaram surpresos, todos sentiram que Matt achava que tinha perdido a eleição. Eu sei que não é o caso, instintivamente. Eu simplesmente sei que se os resultados não forem o que ele esperava, ele não vai querer que champanhe fresco esperando lá, como um lembrete de sua perda. Deixando Jack no sofá, ele caminha inquieto pelo quarto e toma um assento ao lado de seu gerente de campanha perto da janela, e acende um cigarro. Recordações jogam na minha cabeça. Dos meus lábios circulando o mesmo cigarro que estava em seus lábios. Eu observo Jack, seus olhos quentes de filhote de cachorro e sua cauda levemente abanada, para evitar olhar ele. O cão levanta a cabeça em alerta enquanto Mark entra no quarto, sem fôlego, olhos como se ele não pudesse acreditar no que aconteceu - ou está


acontecendo. Ele informa a sala de que a contagem está terminando quando ele anuncia o nome do próximo Presidente dos Estados Unidos da América, o olhar de Matt trava com o meu. Uma olhada. Um segundo. Um nome. Eu fecho meus olhos e abaixo minha cabeça esperando ouvir a notícia, a sensação da perda esmagando-me.


2. AND MATTHEW IS HOW I’VE THOUGHT OF YOU FOR YEARS CHARLOTTE Dez meses antes ... Sempre que eu começo a trabalhar por longos períodos, meus dias parecem ficar mais longos e minhas noites mais curtas. À medida que envelheço, os encontros perderam a minha atenção, sair com meu pequeno grupo de amigos é algo que aprecio muito agora. Estou tendo um aniversário hoje, e nosso grupo constituí em Kayla minha amiga, seu namorado Sam, eu e Alan, uma espécie de amigo/pretendente e que insistiu que eu comemorasse, pelo menos um pouco essa noite. "Você já tem vinte e dois, querida," Kayla diz enquanto levanta seu copo de coquetel em minha direção. "Espero que agora você finalmente arraste seu traseiro para votar na próxima eleição presidencial." Eu gemia, as opções até agora não faziam nada para me deixar animada. O atual presidente com um auto índice de rejeição que está tentando um segundo mandado? Ou o outro candidato, que alguns dizem ser difícil de se levar a sério considerando as ideologias adotadas. As vezes parece que que eles apenas dizem a coisa mais louca que vem à mente para manter se em alta. "Seria emocionante se Matt Hamilton crescesse", acrescenta Sam. Minha bebida desliza sobre o meu suéter com a menção dele. "Ele tem meu voto automático", continua Sam. "Realmente?" Kayla eleva uma sobrancelha picante e continua a beber tequila. - Charlotte conhece Hammy. Eu começo a tossir e rapidamente limpo o ponto úmido no meu suéter. "Eu não, eu realmente não o conheço" Eu garanto aos caras,


então atiro uma carranca para Kayla. "Eu não sei de onde você tirou isso” "Eu peguei você." "Eu ... nós ..." Eu balanço a cabeça, lançando lhe um mau olhado. "Nós nos conhecemos, mas isso não implica que eu o conheço. Eu não sei nenhuma novidade sobre ele. Eu sei tanto quando vocês sabem sobre ele e a imprensa não é de confiança ". Deus! Eu não sei porque eu disse a Kayla as coisas que eu fiz sobre Matthew Hamilton. . . Em uma idade que eu era jovem e claramente muito impressionável. Eu cometi o erro de declarar a minha melhor amiga que eu queria me casar com o cara. Mas mesmo assim, eu pelo menos tive a inteligência de fazer uma promessa de que ela nunca diria isso a ninguém. Promessas infantis sempre tendem a parecer tão bestas quando somos adultos, eu acho, e ela não importa de insinuar agora. "Vamos lá, você o conhece, você era apaixonada por ele a anos", diz Kayla, rindo. Eu vejo seu namorado me dando um olhar de desculpas. "Eu acho que a Kay está pronta para ir casa." "Eu não estou, não estou bêbada o suficiente", ela protesta enquanto ele a puxa para fora da cabine. Ela geme, mas permite que ele puxe ela para seus pés, e depois se vira para Alan. "Como é a sensação de competir com o homem mais quente da história?" "Me desculpe?" Alan pergunta. "A People Magazine, o homem mais sexy vivo, você sabe. ” Kayla conta. "Como se sente em competir com ele? " Alan envia a Sam um olhar que definitivamente diz sim, ela está pronta para ir para casa, cara.


"Ela está tão perdida", peço desculpas a Alan. "Venha aqui, Kay," eu digo enquanto enrolo meu braço ao redor de sua cintura enquanto Sam a deixa encostar em seu ombro. Juntos, nós a ajudamos para fora e dentro de um táxi que Alan chamou por ela, levando os para seu caminho. Alan e eu saltamos no próximo táxi. Ele dá ao taxista meu endereço, em seguida, se vira para mim. - O que ela quis dizer? "Nada." Eu olho para fora da janela, meu estômago explodindo e dando voltas. Eu tento rir, mas sinto-me mal do estômago pensando nas pessoas que realmente sabem como eu me sentia em relação a Matt Hamilton. "Tenho vinte e dois, isso aconteceu há dez, onze anos atrás. Uma paixão de uma menina." "Uma paixão que foi esquecida, certo?" Eu sorrio. "Claro", eu o tranquilizo, depois me viro para olhar para a cidade piscando as luzes enquanto nós atravessamos a cidade para me deixar em casa. Uma paixão que foi esquecida, é claro. Você não pode se apaixonar por alguém que viu, o quê? Duas vezes? A segunda foi tão fugaz e esmagadora no momento ... e a primeira ... bem. Foi onze anos atrás, e eu de alguma forma me lembro de tudo sobre isso. Ainda é o dia mais emocionante que eu posso recordar, embora eu não goste do efeito que a reunião com o filho do Presidente Hamilton tenha na minha adolescência. Eu tinha onze anos. Nós morávamos em um apartamento de dois andares a leste de Capitol Hill em Washington DC, meu pai, minha mãe, um gato malhado chamado Percy, e eu. Nós cada Cada um tinha uma rotina diária; Eu ia para a escola, minha mãe para o trabalho nas Mulheres no Mundo, meu para o Senado e Percy no seu tratamento silencioso quando estávamos em casa. Não nos distanciamos dessa rotina - como meus pais preferiam - mas naquele dia algo emocionante aconteceu.


Percy foi levado para o meu quarto, o que significava que a mãe não queria que ele causasse travessuras. Ele enrolado no pé da minha cama, lambendo as patas, não interessado nos ruídos no andar inferior. Ele apenas fez uma pausa para ocasionalmente olhar para mim enquanto eu olhava através de uma minúscula fenda na minha porta. Eu estava sentada lá durante os últimos dez minutos, observando o serviço secreto entrar e sair da minha casa. Eles falaram em voz baixa em seus fones de ouvido. - Robert? Uma última vez. Este? Ou este? "A voz da minha mãe flutuou em meu quarto do outro lado do corredor. "Este aqui." Meu pai soou distraído. Ele provavelmente estava se vestindo. Houve uma pausa grave, e eu quase podia sentir o desapontamento. "Eu acho que vou usar este", disse ela. Minha mãe sempre perguntava o que vestir ao meu pai em noites especiais. Mas se ele não escolhesse o vestido que ela queria, ela usava aquele que ela esperava que ele escolhesse. Eu podia imaginar minha mãe guardando o preto e cuidadosamente vestido vermelho por debaixo da cama. Meu pai não gostava quando minha mãe chamava muita atenção, mas minha mãe amava isso. E porque não? Ela tem deslumbrantes olhos verdes e uma grossa juba loira de cabelo. Embora meu pai seja vinte anos mais velho e aparentar isso, minha mãe parece ser mais nova ainda. Eu sonhei em crescer para ser tão bonita e equilibrada como ela é. Perguntei-me que hora era. Meu estômago rosnou quando o cheiro de especiarias chegou em minhas narinas. Alecrim? Manjericão? Eu misturo todos eles, não importa quantas vezes Jessa, nossa governanta, explicasse qual é qual. No térreo, o chef de algum sofisticado restaurante está em nossa cozinha.


O Serviço Secreto estava preparando a casa por horas. Foi-me dito que a comida do presidente seria provada antes que fosse servida a ele. A comida tão deliciosa eu gostaria de ter o prazer de experimentar cada uma. Mas o pai pediu a Jessa para me levar para o andar de cima. Ele não queria que eu estivesse porque eu era “muito nova”. E daí? Eu pensei. Tinha gente se casando na minha idade. Eu tinha idade suficiente para ficar sozinha em casa. Eles queriam que eu fosse madura, como uma lady. Mas qual era o ponto se eu não pudesse participar do que eles estavam preparando? "É um jantar de negócios, não é uma festa, e Deus sabe que precisamos que as coisas vão bem, "Papai resmungou quando eu tentei defender meu caso. "Pai," eu gemi. - Posso me comportar. "Você realmente acha que Charlotte pode se comportar?" Ele olhou para minha mãe e minha mãe sorriu para mim. "Você não tem onze até a próxima semana. Você é muito jovem para esses eventos. Vai ser nada além de falar de política. Apenas permaneça em seu quarto. " "Mas é o presidente", eu disse com tanta convicção que minha voz tremia. Minha mãe saiu de seu quarto em que glorioso vestido vermelho com bom gosto Me envolvi em sua figura e me vi ansiosamente olhando para a emoção no andar de baixo. "Charlotte," ela disse, com um suspiro. Eu me endireitei de minha posição agachada. Ela suspirou novamente, então caminhou até seu quarto, pegou o telefone dela discado uma extensão, e disse, "Jessa, você pode ajudar Charlotte a conseguir um vestido? ”


Meus olhos se arregalaram e, milagrosamente, Jessa, subiu para meu quarto sorrindo alegremente e balançando a cabeça. "Menina! Você deixaria um rei fora de sua coroa! " - Juro que não fiz nada. Mamãe simplesmente me viu espiando e percebeu que esta é uma oportunidade única na vida. " "Tudo bem então, vamos colocar seu cabelo em uma longa trança", disse Jessa enquanto ela começou a puxar as gavetas da minha cômoda. "Com qual vestido você quer ir?" "Eu só tenho uma opção." Mostrei-lhe o único vestido que ainda me encaixava, e ela ajudou-me com cuidado a colocá-lo. "Você está crescendo muito rápido", disse ela carinhosamente enquanto me conduzia ao espelho. Ela ficou atrás de mim e escovou meu cabelo. Olhei para o meu reflexo e admirei o vestido. Eu gostei de como o tecido de cetim azul me deixava. Eu imaginei ficar de pé ao lado da minha mãe em seu vestido vermelho e meu pai em seu terno perfeitamente adaptado. Entrar no mundo proibido e misterioso de meus pais era excitante - mas nada era mais emocionante do que encontrar o presidente. Quando o presidente chegou, um grupo de homens seguiu atrás dele, todos eles em terno, eles eram altos e bonitos, mas eu estava muito ocupado olhando para o jovem diretamente ao lado do presidente para notar muito. Ele era lindo. Seu cabelo era de uma cor única, e embora fosse penteado em volta, era indisciplinado nas extremidades e enrolado no colarinho. Ele era um centímetro mais alto do que o presidente. Seu terno parecia mais nítido, mais adaptado. Ele estava olhando para mim, e embora seus lábios não se mexiam e sua expressão não revelou nada, eu poderia jurar que seus olhos estavam rindo de mim.


O presidente Hamilton apertou a mão de minha mãe antes de cumprimentar meu pai. Eu puxei meus olhos longe do jovem ao lado dele e vi os lábios do presidente abrir um Pouco quando ele olhou para mim. Quando foi a minha vez, eu peguei sua mão. - Minha filha, Charlotte ... "Charlie," eu corri. Mamãe sorriu. "Ela insistiu em não perder a diversão." "A menina inteligente." O presidente sorriu para mim, gesticulando para seu lado com óbvio orgulho como ele atraiu o jovem ao lado dele para a frente. - Meu filho, Matthew. Ele irá ser presidente um dia”, disse ele em tom de conspiração. O homem que eu não conseguia parar de olhar fixamente riu baixinho. Era uma risada baixa e profunda, e isso me fez corar. De repente, eu não queria apertar sua mão. Mas como eu poderia evitar isso? Ele pegou minha mão na dele - estava quente, seca e forte. A minha era suave e estava tremendo “Absolutamente não”, ele disse e piscou para mim. Eu sorri para ele timidamente e percebi que meus pais estavam nos observando cuidadosamente. "Você não parece um presidente ", disse ao presidente Hamilton. - Como é um presidente? "Velho." O presidente Hamilton riu. "Dê-lhe um tempo." Ele apontou para o seu cabelo branco brilhante e deu um tapa nas costas de Matthew, então deixei meus pais levá-lo para a sala de jantar. Os adultos se concentravam em falar sobre política e contas, enquanto eu me concentrava na deliciosa comida. Quando meu


prato estava limpo, eu convoquei o garçom e silenciosamente perguntei se tinha mais "Charlotte", meu pai avisou. O garçom olhou para o meu pai, de olhos arregalados, depois para mim, tão de olhos arregalados, e eu tentei repetir a pergunta em silêncio. O presidente me olhou com interesse. Me sentindo preocupada, eu me perguntava se era maus modos pedir mais antes de todos terem acabado. Matthew tinha uma expressão séria no rosto, mas seus olhos pareciam estar rindo de mim novamente. Seu olhar não me deixou quando ele disse ao garçom: "Eu vou querer mais também” Eu atirei-lhe um sorriso grato, então comecei a sentir me nervosa novamente. Seu sorriso era tão poderoso. Eu podia sentir isso perfurando meu coração. Olhei para minhas mãos descansando em meu colo e admirei meu vestido. Eu esperava eu Matthew tenha achado eu estava bonita. A maioria dos rapazes da escola achava. Pelo menos isso é o que eles me diziam. Enquanto meus pais conversavam com o presidente e Matthew, eu mexia com a minha trança, colocando-a do lado do meu ombro, então atrás das minhas costas. Atenção de Mateus voltou para mim, e quando seus olhos brilharam com risadas mais tranquilas, o aperto no meu estômago voltou. O garçom trouxe-nos novos pratos. Meus pais estavam olhando para mim como se fosse demais ousado da minha parte pedir mais na frente do presidente. Matthew inclinou-se sobre a mesa e disse, "Nunca deixe ninguém lhe dizer que você é muito nova para pedir o que você quer. ” "Oh, não se preocupe, às vezes eu não faço."


Isso me rendeu uma risada muito boa de Matthew. O presidente franziu o cenho para ele, depois piscou para mim. Quando Matthew voltou sua atenção para o grupo, eu notei que seus olhos pareciam um tom mais claro que o preto, como o chocolate. Sentei-me ali, tentando absorver tudo, sabendo que aquele momento, aquela noite, seria a experiência mais emocionante da minha vida. Mas como tudo na vida ... não duraria para sempre. Eu assisti com desapontamento quando o presidente se levantou de seu assento e começou a agradecer aos meus pais pelo jantar. Levantei-me também, meus olhos fixos em Matthew. O jeito que ele estava, o jeito que ele andava, a maneira como ele olhou. Eu comecei a me perguntar como ele cheirava, também. Eu segui o grupo silenciosamente em direção ao foyer. O presidente virou-se e bateu na bochecha. - Um beijo, moça? Sorrindo, eu me levantei na ponta dos pés e beijei sua bochecha. Quando eu caí para baixo, meu olhar pegou Matthew. Como se em automático, meus dedos aumentaram novamente. Parecia natural que eu lhe desse um beijo de despedida também. Quando meus lábios roçaram sua mandíbula, era duro e fazia cócegas um pouco. Era como beijar uma estrela de cinema. Ele virou a cabeça e me beijou em cheio, e eu quase engasguei em voz alta de surpresa em sentir seus lábios na minha bochecha. Antes que eu pudesse me compor, ele e o presidente saíram pela porta, e todo o barulho do dia transformou-se em silencio mortal. Apressando-me lá em cima, vi-os partir da janela do meu quarto. O presidente entrou na parte traseira de seu carro preto brilhante. Antes de entrar, o presidente deu um tapa nas costas de Matthew e apertou a sua nuca em um gesto amigável. O buraco no meu estômago cresceu em uma bola quando eles desapareceram no carro.


O carro começou a dirigir rua abaixo em nossa quieta vizinhança, as bandeiras americanas batendo na parte dianteira. Um rastro de carros os seguiu, um após o outro. Fechei a janela, fechei as cortinas, tirei o vestido e o pendurei cuidadosamente. Eu então deslizei em meu pijama de flanela e estava deitada em minha cama quando minha mãe entrou. "Foi uma noite linda", disse minha mãe. "Você se divertiu?" Ela sorriu como se estivesse rindo de si mesma. Eu balancei a cabeça honestamente. "Eu gostei de ouvir as conversas. Eu gostei de todos. " Ela continuou sorrindo. - Matthew é bonito. Você notou, claro. Ele também é Inteligente como um chicote ". Concordei em silêncio. "Seu pai e eu iremos escrever uma carta ao presidente para agradecer por gastar sua noite com a gente. Você quer escrever para ele também? " "Não, obrigado," eu disse simplesmente. Ela ergueu as sobrancelhas e riu. "OK. Tem certeza que não? Se você mudar de ideia, deixe em cima da cômoda amanhã. Mamãe saiu do meu quarto e deitei-me na cama, pensando na visita, o presidente havia dito sobre Matthew. Eu decidi escrever a Matthew uma carta, só porque eu não conseguia parar de me sentir maravilhado com a visita. E se eu não tivesse acabado de encontrar um presidente esta noite, e sim dois? Isso teve que tomar o bolo de reuniões, com certeza. Eu usei a primeira página dos artigos de papelaria que minha avó me enviou para meu aniversário, e em minha melhor caligrafia, escrevi: "Quero agradecer a você e ao presidente pela visita. Se decidir concorrer à presidência, terá o meu voto. Eu até estaria disposta a juntar- me à sua campanha. "


Lambi o selo e fechei firmemente, e coloquei a carta no meu criadomudo. Então eu desliguei o interruptor de luz e puxei meu edredom. Fiquei na cama e no escuro. Ele estava em toda parte. No teto e nas sombras e sobre o edredom. E eu me perguntava se eu o veria de novo e de repente o pensamento dele nunca me ver crescer doeu no meu peito. Estou tão perdida em meus pensamentos que eu não tinha percebido que Alan estava estudando meu perfil. "Uma paixão que foi esquecida, certo?" Ele pergunta novamente. Eu me viro para ele, assustada ao perceber que já paramos na frente do meu prédio. Eu rio e saio do táxi, olhando para dentro. "Absolutamente." Eu aceno mais uma vez. "Estou focada na minha carreira agora." E eu fechei a porta atrás de mim, acenando.


3. ANNOUNCEMENT MATT Eu nunca fui o tipo de garoto tentado a experimentar os sapatos do meu pai. Muito limpo, clássico e muito grande. Mas, estranhamente, seus sapatos são os que eu me lembro mais claramente sobre ele – passeando em um círculo perfeito em torno de sua mesa durante um telefonema tenso. Eu, a seus pés, construindo um enigma. Meu pai procurava a perfeição em todas as coisas, incluindo sua aparência. O terno impecável, seu rosto bem raspado e seu cabelo cortado. Enquanto eu, jovem e sem noção, sonhava com a liberdade. Liberdade dos privilegiados, viver o sucesso que meu pai deu a minha mãe e eu. Mil vezes, meu pai disse que eu seria presidente. Ele disse a seus amigos, amigos de amigos, e ele muitas vezes me disse. Eu riria e sacudiria. Os sete anos que passei crescendo na Casa Branca foram sete anos que passei orando para sair da Casa Branca. A política me interessava, sim. Mas eu sabia que meu pai raramente dormia. A maioria das escolhas que ele fez foram erradas para uma certa porcentagem da população, mesmo quando eles estavam certos para a maioria. Minha mãe perdeu seu marido no dia em que entrou na Casa Branca. Perdi meu pai no dia em que ele decidiu que ser presidente seria seu legado. Ele tentou fazer malabarismos com tudo, mas nenhum ser humano no mundo poderia ter energia para sua esposa e filho adolescente. Concentrei-me nas minhas notas e consegui na escola, mas formar amizades era difícil. Eu não poderia casualmente convidar ninguém


para a Casa Branca. Minha vida, como imaginei depois da Casa Branca, estaria focada no trabalho, talvez em Wall Street. Eu teria a liberdade de fazer todas as coisas que eu nunca poderia sob o olhar atento da América. Meu pai concorreu para a reeleição, e venceu. Então, três anos depois de seu segundo mandato, um cidadão infeliz atirou em seu peito, e outro em seu estômago. Já faz milhares de dias. Demasiados anos passados vivendo no passado. Agora, como eu seguro minhas abotoaduras e suavizo minha gravata, eu olho para os sapatos e percebo que estou prestes a entrar neles. - Pronto, senhor? Eu aceno, e ele puxa a cortina para trás. O mundo está assistindo. Estiveram especulando, esperando, se perguntando. Você vai, você não vai. . . Por favor, por favor, não. . . Ele vencerá se ele correr. . . Ele não tem uma chance. . . Espero que o ruído se acalme, encosto-me no microfone e digo: "Minhas senhoras e meus senhores, tenho o prazer de anunciar que estou oficialmente concorrendo a Presidência dos Estados Unidos da América. "


4. THE NEWS CHARLOTTE Na manhã após meu aniversário, eu avisto a luz da minha secretária eletrônica piscando, eu aperto o play, meio escutando enquanto eu me deito na minha cama. - Charlotte, é a sua mãe, me ligue. - Charlotte, responda à sua chamada. Depois de uma terceira mensagem semelhante, levanto-me, coloco o café e chamo. "Você ouviu o rumor?" Ela pergunta em vez de uma saudação. - Estava dormindo por pelo menos ... sete horas. - Que boato? "É na televisão nacional! E fomos convidados para sua campanha inaugural, Charlie, você deve vir. É hora de você entrar na política. " Meu primeiro pensamento é o mesmo que tive há anos. Que eu não quero estar na política. Eu vi e ouvi muitas coisas sendo a filha de um senador. Eu já vivi muito disso. "É hora de você fazer a diferença, tomar medidas em abraçar o seu próprio poder pessoal ... "minha mãe continua, e enquanto ela perambula, eu ligo a televisão. O rosto de Matt pisca diante de mim. Seu rosto bronzeado, um pouco atordoado, perfeitamente simétrico, quente como o inferno. Ele está atrás de um pódio, um lugar que nunca foi fotografado antes. Os paparazzi o pegaram em encontros, na praia, em toda parte, mas nunca, até onde eu sei, atrás de um pódio. Um terno preto a gravata carmesim cobrindo um corpo apto para uma capa GQ, seu terno tão preto que os ternos dos homens que o rodeiam parecem cinzentos em comparação.


Ele tem sido conhecido por ser um outdoorsman que ama a fisicalidade, que se mantém em forma por experimentar todas as aventuras e esportes que a natureza tem para oferecer. Natação, tênis, caminhadas, passeios a cavalo. Sua configuração magra, atlética, claramente definida debaixo do terno equipado, é certamente um testamento para isso. Uma boca cheia, bastante sedutora, curvas em um sorriso como ele fala no microfone. Sob ele, uma linha preta percorrendo a tela diz: NOTÍCIAS: MATTHEW HAMILTON CONFIRMOU SUA INTENÇÃO EM CONCORRER PARA A PRESIDÊNCIA. Eu li a linha novamente. Eu também vagamente ouvir a sua voz na TV. Ele tem uma voz deliciosa, está fazendo os pequenos cabelos em meus braços ficarem atentos. ". . . Candidato a presidente dos Estados Unidos da América ". Algo dentro de mim deu saltos mortais; Sou atingida por uma série de emoções - choque, excitação, descrença. Eu caio no sofá e pressiono uma mão no meu estômago para manter as coisas calmas. Minha mãe continua me dizendo quanto meu pai e ela amariam minha companhia, mas eu quase não escuto. Como posso, quando Matthew Hamilton está na TV? Ele é tão lindo. Eu aposto que cada mulher assistindo quer que ele seja o pai de todos os seus bebês, coloque aqueles lábios em ninguém além dela, use esses olhos para olha para mais ninguém... Este deus. O príncipe da América. Decide concorrer à presidência? Ele fala de um lugar de confiança e força. Eu sei em primeira mão que a política não é para perdedores. Eu sei o que meu pai tem ido atrás de alcançar para manter seu assento no Senado. Eu sei o tipo de sacrifício, paciência e disciplina que o serviço exige das pessoas. Eu sei que apesar de fazer seu melhor, as


críticas o mantiveram acordado à noite mais vezes do que ele gostaria de admitir. Eu sei que ser presidente não pode ser mais fácil do que ser senador. E eu sei que Matt realmente não queria isso. Mas depois que seu pai foi assassinado, nossa economia foi para merda. Todos nós queremos um salva-vidas, e a situação é tão terrível que não há o suficiente para isso. Então ele está fazendo isso? Pisando "Então, realmente não há desculpa para você não vir!" Minha mãe continua. "OK." "Você concordou, Charlotte?" Minha mãe parece tão chocada que eu sorrio tendo conseguido surpreendê-la. Inferno, até eu estou surpresa por não estar cantando a mesma música. Culpe o meu aniversário e outro ano passando à espera de um grande sinal de néon para apontar-me para o caminho ideal da vida que ainda não apareceu. Outro ano gasto esperando que "isto é quem você é, isto é o que você está destinado a fazer no momento”. Quando eu lembro a noite que os Hamilton vieram para o jantar, eu senti como se estivesse sido tocada por algo emocionante, histórico e significativo. Que me de muitas maneiras. Você não pode expressar em palavras o temor, honra, e espanto completo de ser confrontado com o Presidente dos Estados Unidos. Isto faz você querer fazer grandes coisas também. Talvez vendo Matt novamente irá me trazer clareza. Ou pelo menos, eu poderia realmente começar a conhecê-lo e ver do que ele é feito. Ver se ele realmente é capaz de fazer jus ao nome Hamilton. Estou curiosa. Estou intrigada.


Talvez eu esteja mesmo um pouco na necessidade de convencer-me de que a minha paixão infantil tem, de fato, sido esquecida. Ou talvez, como o resto do mundo, estou muito animada. Que há finalmente um homem que pode realmente ganhar o respeito de ambas as partes, reduzir a burocracia, e fazer um trabalho sério. "Eu vou com você", eu concordo, para a alegria da minha mãe. "Quando é?"


5. STILL THAT GIRL CHARLOTTE Eu movi-me em meu próprio apartamento perto dos escritórios das Mulheres do Mundo. Um quarto e um armário considerável. Meu guarda-roupa é preenchido com mais ternos do que qualquer coisa, eles são uma obrigação para caçar patrocinadores e oportunidades de emprego para as nossas mulheres ... novas oportunidades que as inspiram a ser melhor. Mas há uma pequena fileira de vestidos no armário abarrotado do meu novo apartamento. Eu posso não ter dezenas de opções para escolher, mas a noite da festa kickoff, eu tenho mais escolhas do que aquele vestido que eu tinha quando eu tinha onze anos. Kayla está morrendo de ciúmes, e Alan e Sam se insinuaram a estar dispostos a me acompanhar no caso se eu precisasse de escolta. Eu recusei, desde que vou com minha mãe. Meu pai, como um democrata atual, não pode realmente chegar a apoiar um candidato independente. Mas minha mãe tem mente própria, e quando se trata de qualquer coisa dos Hamilton, parece assim fazer. Eu me pergunto que tipo de homem Matt Hamilton tornou-se, e se ele é o jogador que ao longo dos anos a imprensa o acompanhou em quanto crescia. Eu acabo indo para o vestido amarelo com uma traseira aberta. Eu penteio o cabelo vermelho nas minhas costas, adiciono um clipe de cristal brilhante para segurá-la em volta da minha testa, e desço as escadas, onde minha mãe espera no carro. A última vez que vi Matt, que foi dois anos e oito meses depois jantar com meus pais. Eu estava mais alta, em seguida, oficialmente uma mulher, e como a minha mãe, eu estava vestindo um vestido preto. Ele estava vestido de preto, bem como, ao lado de sua mãe, que parecia minúscula em quanto ele colocava o braço em volta dela.


Ele é mais velho, um pouco mais forte, muito mais masculino, e seus olhos não brilharam para mim mais em quanto eu seguia o meu pai e minha mãe para dar-lhe as condolências. E então eu sento na parte de trás, tentando conter as lágrimas, enquanto eu assisto Matt enterrar seu pai. Sua mãe chorou suavemente, delicadamente, e o país chorou; ele estava ali, forte e orgulhoso, o menino levantando seu pai, treinado para enfrentar as catástrofes e seguir. Decorações brancas salpicado com prata e azul nos rodeiam. Estou um pouco fora da minha zona de conforto quando eu sigo a minha mãe para o salão de baile. Andando pelas portas é como abrir as páginas de uma vida de enciclopédia cheia de importantes nomespolíticos, filantropos, herdeiros e herdeiras, juntamente com pessoas em posições no topo das melhores escolas do país, Duke, Princeton, Harvard. E de repente todos os escritores e poetas Pulitzer e vencedores do Nobel e artistas que você vê nos filmes de sucesso do ano... Eles de alguma forma desaparecem com Matt Hamilton partilhando esta mesma sala. Ele está no outro extremo, alto e de ombros largos, o cabelo escuro e brilhante sob as luzes. Ele está vestindo um terno preto perfeito e uma gravata cor de platina, a camisa branca e contrastando contra o matiz beijo-ouro de sua pele. Minha boca seca e meu corpo parece começar a trabalhar um pouco mais para bombear o sangue através do meu sistema. Não é fácil perder o controle de Hamilton, ele é o queridinho da mídia. Desde o adolescente rebelde, para o cara da faculdade particular, para o homem que ele tornou-se. O candidato mais jovem da história, minha mãe diz que ele representa os anos dourados que seu pai nos presenteou com o crescimento, o emprego, a paz. Eu quero aquilo. Todos dos milhares de adeptos aqui esta noite querem isso.


À medida que percorremos a multidão cintilante, o ar perfuma com os perfumes mais caros, saúdo alguns dos conhecidos de minha mãe, todos vestidos para impressionar. A fama sempre gravitou em torno dos Hamiltons, a sua presença silenciosa. Tem sido nove anos desde a última vez que vi Matt, mais ou menos. (Eu realmente sabia o tempo exato, mas eu quero fingir que eu não contava tão religiosamente.) Ele é mais alto do que ele mesmo parecia na televisão, que paira sobre os outros por um bom número polegadas. E Deus. Ele é todo homem. Cabelo castanho. Olhos de café expresso. O corpo de um deus grego. Raias de confiança por todos os poros. Até mesmo o terno preto que ele usa é perfeito. Se alguma vez houve um homem com um ar ao redor dele de privilégio e sucesso, Matthew Hamilton é isso. Os Hamiltons têm sido influentes desde que nasceram. As ligações sanguíneas de volta para senhores e senhoras inglesas. Eles o chamavam de príncipe quando seu pai estava vivo, agora ele está prestes a assumir o trono do rei. Quando a revista People chamou de "Sexiest Man Alive", Forbes chamou-o "A maioria de negócios bem sucedido." Ele desapareceu por alguns anos após a faculdade, ampliando império imobiliário de sua família. A julgar pela quantidade de vans da imprensa fora do salão de baile do partido inaugural, o mundo está sendo tomado pela tempestade com seu retorno. Cada manchete de hoje teve o nome Hamilton sobre ele. Eu nunca vi tantas pessoas importantes em um só lugar na minha vida. Não posso acreditar que todos eles saíram em apoio.


A enormidade do alcance de Matt me bate, e eu estou de repente impressionada que eu posso se quer estar presente no pontapé inicial de sua campanha. Em Mulheres do Mundo, nós ajudamos as mulheres que atravessam momentos difíceis em suas vidas, divórcios, problemas de saúde, e trauma. O espírito da organização é útil e humilde. Aqui, é a linha que todos estão unidos por uma única causa, mas o ar comum é extraordinariamente poderoso. As pessoas aqui são as agitadoras do mundo. E esta noite, o mundo gira em torno de Matthew Hamilton. Matt é subitamente envolvido por uma atriz. Ela delira sobre ele e usando um vestido skimpiest de piscar seus músculos tonificados, seus alegres seios e bunda. Meu estômago torce ao redor, em parte, a inveja, em parte ao temor. Não tenho a menor ideia do que eu poderia falar. "Ele é tão bonito", minha mãe sussurra como nós cabeça seu caminho. Meu nervosismo aumenta. Já existem muitas pessoas ao redor dele, à espera de uma introdução. Eu vejo ele apertar as mãos, a firmeza de seu aperto, a maneira que ele faz contato visual. É tão ... direto. O nó no estômago continua a apertar. "Eu acho que vou sentar lá", eu sussurro para minha mãe e apontam para uma sala de estar com o menor número de pessoas zanzando. "Oh, Charlotte," Eu ouço dizer. "Eu já o conheci, deixa que os outros têm a sua chance!" Eu não a deixo protestar mais e imediatamente corto para o meu ponto isolado. A partir de lá, faço a varredura da multidão. É tão fácil para mim conversar com as pessoas no trabalho, mas esta multidão iria intimidar qualquer um. Eu vejo J. Lo em um vestido branco de designer, na esquina da sala. Eu olho para o meu vestido amarelo-ouro e me pergunto por que eu escolhi essa cor a uma que


seria melhor para se misturar. Talvez eu pensei que ficaria tão sofisticada quanto todo mundo aqui. Eu passo o meu olhar de volta para a causa de todo o zumbido hoje. Todo mundo quer cumprimentar o príncipe Hamilton e eu posso ver que a minha mãe vai ter sucesso, especialmente quando os homens continuam tentando afastá-lo a partir da linha. Eu observo o salão de baile em direção aos banheiros e os identifico na outra extremidade. Facilitando os meus pés, eu mantenho o meu olhar para a frente como eu ando passando a linha, passando pelo lindo Matt entre um grupo de políticos, e para as senhoras, onde eu entro dentro e verifico minha maquiagem e refrescar-me. Três mulheres estão enfileiradas enquanto se enfeitam na frente dos espelhos. "Eu quero usar ele como uma pele," ronrona uma mulher. Eu rio para dentro e ainda finjo que eu não estou me divertindo com a bajulação, especialmente quando elas têm idade para ser sua mãe. Uma vez que eu saio, eu vou direto pelo corredor, em direção a minha mesa, quando eu piso na barra do meu vestido na entrada da área do salão acarpetado. Eu olho para os meus sapatos e levanto meu vestido uma polegada, não retardando minha frente, quando eu topo com uma grande figura. Um braço voa firme em torno de minha cintura. Eu capturo minha respiração e congelo, registro a mão na minha cintura e ao lado do meu peito. E eu olho para cima, até a um peito liso, o comprimento de respiração e eu congelo, registro a mão na minha cintura, do lado do meu peito pressionando em um antebraço. E eu olho para cima, até a um peito liso, um terno de platina, a garganta bronzeada, e olho diretamente para Matt. Os olhos escuros de Hamilton


Eu suspiro. "Sr. Hamilton! Sinto muito. Eu não vi você, eu estava. . . "Seu aperto é quente, e percebendo que ele está lentamente me liberando quando ele percebe que eu tenho o meu equilíbrio o que me faz gaguejar. "Eu estava tendo problemas com o vestido," eu me liberto. "Eu não deveria ter usado este vestido." Eu estou completamente sobrecarregada por sua presença. Magra e atlética. Maior que a vida. Rosto tão cinzelado e bonito. Tudo dele tão quente meus olhos doem. Eu odeio que meus dedos estão enrolando sob seu olhar. "Eu realmente não o vi. Para constar, eu não sou uma fangirl enlouquecida. Isto não é uma tentativa de chamar sua atenção, não em tudo”. "E ainda assim você definitivamente tem isso." Sua voz é rica e profunda, mas seu tom é brincalhão e seus olhos estão brilhando. É difícil de engolir, de repente. Seus lábios começar a curvar-se e eles são lindos e macios. Lábios para beijar. Para desmaiar mais e fantasiar sobre. Puxa, seu sorriso é lindo. Mesmo que dure apenas um segundo. "Mais uma vez, me perdoe." Eu balanço minha cabeça, exalando nervosamente. "Eu sou Charl" "Eu sei quem você é." Embora seus lábios não são curvados em um sorriso mais, seus olhos estão mais brilhantes, se isso é possível. Mal posso tomar essa troca. Esse cara é o mais próximo de um deus em nosso país. "Estou bastante certo de que eu ainda tenho a sua carta em algum lugar ", diz ele, baixo. Matt Hamilton sabe quem eu sou. Matt Hamilton ainda tem a minha carta.


Ele estava na faculdade, em seguida. Agora o homem diante de mim está totalmente amadurecido, temperado com perfeição. E Deus, eu não posso acreditar que eu escrevi-lhe uma carta. "Agora estou duplamente envergonhada", eu sussurro, abaixando minha cabeça. Quando eu levanto os meus olhos, Matt apenas continua olhando para mim com um olhar direto. "Você disse que iria me ajudar se eu já concorresse." Balanço a cabeça em consternação, rindo levemente com a ideia. "Eu tinha onze anos. Eu era apenas uma menina. " "Você ainda é aquela garota?" "Matt." Um cara bate seu ombro e chama-o. Ele acena para o homem, então simplesmente me olha como eu estou aqui, confuso sobre sua questão. "Você está ocupado. Eu só vou." Eu digo, e eu mergulho na distância, dando alguns passos antes de eu olhar além de meu ombro. Ele está me observando a pé. Ele olha para mim como se ele estivesse um pouco intrigado e um pouco rindo por dentro, ou talvez eu só pensei? Porque no instante seguinte ele se vira, suas costas largas afinando para baixo para uma cintura fina proporcionando um visual lindo como ele volta para cumprimenta os seus apoiantes animados. "Eu não posso acreditar que você foi capaz de dizer Olá antes de mim – aquela linha é assassina. ” Minha mãe de repente ao meu lado. "Os grandes rolos se puxam para o meu lado. Eu irei voltar. ” Ela volta para a linha enquanto eu tomar o meu lugar à mesa, mais uma vez, conversando durante algum tempo com um dos casais lá. Eu ainda estou me recuperando do encontro.


"Oh, filha do senador Wells prazer. Não posso dizer que eu o conheço, mas ele é um bom homem. Ele votou de nov- " "Hugh, realmente", sua esposa interrompe, parando o senador idosos. "Vamos dizer olá para Lewis e Martha ", diz ela, persuadindo-o embora. Estou aliviado quando partem, temendo dizer nada para me envergonhar. Eu ainda estou cambaleando por causa do meu encontro com Matt Hamilton e eu não consigo me concentrar em qualquer outra coisa. Eu vejo como minha mãe espera pacientemente seis pessoas antes de cumprimentá-lo, até que finalmente, ela o abraça, e ela parece pequena e feminina em sua alto forma, musculosa. Quando eles lançam seu abraço, eu estou chocada ao perceber que ela aponta na minha direção. Meu estômago se refugia em si mesmo quando seu olhar segue a direção do seu dedo. Aimeudeus, é minha mãe apontando para mim? Matt está olhando para mim? Nossos olhares se reúnem e por um flash de um segundo, há algo em seus olhos. Ele acena, como se estivesse dizendo Olá. Enquanto falam, seu olhar permanece em mim. Estou brevemente consciente da curiosidade da sala como eles coletivamente sabem para onde seu novo candidato está olhando, mas eu não posso deixar seu olhar o suficiente para verificar quem exatamente está olhando. Deus. Ele ainda se destaca como a realeza americana sem título. Ele cresceu para ser a mais deliciosa mistura do polido e territorial, e em algum lugar abaixo que do seu olhar focado eu posso ver um primitivismo único que puxa mim.


Uma mulher que passa se inclina para meu ouvido. "Ele é tão quente, suave e rico como um lava cake. E ele faz a política emocionante ", diz ela. Eu olho para ela, em seguida, passo o meu olhar de volta para o fumegante Matt Hamilton quando ele continua saudando a linha. Ele está quase pronto, mas eu tenho certeza que não será por muito tempo. Uma sombra cai mais da metade de seu rosto, mas eu posso ver a sua atenção agora está focada em um casal de idosos, com um sorriso mal lá, mas ainda tão sexy e lindo que faz meus pulmões trabalharem um pouco extra. Uma vez que ele termina de falar com o casal e ele é capaz de puxar livre, ele começa ajustando suas abotoaduras. E começa a caminhar na minha direção. Ele está vindo na minha direção. O cara mais quente na sala está caminhando na minha direção, e meu coração simplesmente capotou mais de mil vezes em um segundo dentro do meu peito. Eu olho ao redor da sala, em uma tentativa de indiferença la-deedah, mas eu não sou uma boa atriz. Estou com medo de olhar para o seu rosto lindo e sei que ele sabe o efeito que ele tem sobre mim. Leva um momento para reunir a minha coragem, cautelosa para ver a expressão que ele tem. Me ajeitando procurando por ele olhando Para Mim Ele não está olhando para mim. Alguém o fez parar para conversar. Eu exalo.


Mas antes que eu possa liberar a tensão em meus ombros, Matt dá um tapinha no homem de meia idade nas costas com sua mão e começa a vir em minha direção novamente. Eu me sento aqui, lutando com estes sentimentos que não pode suprimir. Quero falar com ele. Quero entender seu cérebro. Estou curiosa e profissionalmente com sede, e talvez eu quero me pressionar acidentalmente contra ele mais uma vez. Então, eu posso sentir o cheiro dele. Não, definitivamente não a última. De qualquer forma, tenho certeza de que com uma bebida, eu vou estar um pouco menos nervosa. Mas é tarde demais para bebidas agora! Antes que eu possa ficar para cumprimentá-lo mais uma vez, MattMatt Fucking Hamilton, o próprio doce americano no assento atrás de mim, com olhos a nível dos meus quando ele se desloca pra frente. “Para o registro, eu não sou um homem louco e perseguidor apenas tentando chamar sua atenção” Sua voz está tão perto que parece que ele apenas passou um dedo pela minha espinha. E o timbre é como o sexo em lençóis de seda. Seu perfume é um prelúdio para o sexo. Mesmo seus quentes, olhos café escuro parece um convite para o sexo. Eu rio, rubor. Seus lábios contraem os músculos, e seu sorriso? É pura, preliminar. As meninas amáveis como eu o vem pela TV. O tipo que foge em despercebido até sua calcinha e em todos os lugares, exceto onde eles pertencem. Oh Deus. Ele é a coisa mais quente que eu já vi.


Eu estou lutando para reprimir um arrepio por dentro. "Não se preocupe, eu sei quem você é também." "Está certo. Mas eu aposto que você não sabe o quão sério estou sobre obtenção de uma responda." "Com licença?" Ele apenas sorri e examina meu rosto, me levando no silêncio. Eu não posso ajudar, mas fazer o mesmo. Suas características estão ainda mais esculpidas agora, mil e um por cento do sexo masculino, e cada polegada visível da pele de seu corpo parece ter sido beijada recentemente pela luz solar. Percebo o brilho de seu cabelo e olhos lindos e a maneira como ele cheira a perfume caro. O espaço que seu corpo ocupa e o calor que emana cada polegada atlética dele me faz sentir quente por toda parte. Ele está realmente aqui. Na minha frente. Meu estômago vira, e eu rio conscientemente e nervosamente correndo minhas mãos pelo meu vestido. "Naquela época, você estava decidido em não concorrer. Como eu poderia saber? Eu quero dizer. Olhe para você agora”, eu digo, sinalizando para ele. Para Matt freaking Hamilton sentado ao meu lado, obviamente, sentindo-se muito entretido com meu nervosismo. "Eu sei que você está pensando", ele me avisa, sua expressão sóbria, mas com um brilho brincalhão em seus olhos. Que você é lindo? Eu me pergunto. Que eu não sei como você tem esse efeito sobre mim e porque eu ainda depois de todos estes anos te quero? "Confie em mim, você não faz," eu sussurro, ruborizando. Ele desloca para a frente e pega uma mecha do meu cabelo vermelho solto, puxando-o e observando-me lamber os lábios em nervosismo. "Você está se perguntando por que eu tô concorrendo."


"Não! Eu estou . . . "Perguntando por que você está aqui falando comigo. Eu não digo isso, eu só paro e vejo enrolar o fio do meu cabelo vermelho em torno da ponta do seu dedo, em seguida, soltoo lentamente, me observando enquanto ele desenrola o dedo muito, muito lentamente e deixa-o cair. "Então, como você está?", Pergunta ele, sua voz profunda. "Bem. Não tão bem quanto você parece estar, "eu digo. Puxa, estou flertando? Por favor, não paquere, Charlotte! "Eu duvido disso. Eu absolutamente duvido ", Matt diz, sua voz ainda tão profunda e o sorriso ainda em seus olhos, mas não em seus lábios. Ele parece tão focado em mim que é como se ele não percebe todo mundo está olhando em sua direção. Estou nervosa em sua presença, mas, ao mesmo tempo, eu não quero que ele vá embora. "Você sabe, eu te conheci três vezes e percebo que eu não sei nada sobre você que não seja a história ocasional que eu ouço: "Eu deixo escapar. "Eles são tão contrários eu não sei em que acreditar” "Nenhum deles." "Oh, vamos lá, Matthew!", Eu ri, depois eu percebo que o chamou pelo seu nome. "Eu quero dizer ... Sr. " "Matt. Charlotte. A menos que você ainda gostar de ser chamada de Charlie." "Deus, não! Você está tentando me envergonhar hoje?" "Na verdade não. Embora eu não posso negar que eu achei o rosa em suas bochechas muito charmoso. ” Seus lábios se curvam de forma sensual, e há uma vibração no meu estômago quando ele pisca para mim. Eu timidamente olho para baixo, e eu percebo que os pontos de meus mamilos estão estalando para fora contra o meu vestido.


Mortificado, eu levantar os braços para dobrá-los na frente de mim, mas não antes dele recuperar seu olhar e notar também. Ele lentamente levanta o olhar para mim, sua expressão não revelando nada como ele puxa a sua atenção de volta para o grupo lotado. "Eu deveria ir. Mas eu não vou dizer adeus. "Ele levanta uma sobrancelha elegante em significado. Empurrando a cadeira para trás e de pé à sua altura máxima. Suas palavras me deixam confusa. Eu não consegui responder com rapidez suficiente, então ele simplesmente sorri para mim e me deixa a ponderar-lhes o resto da noite. Eu não tenho nenhuma ideia de quanto tempo minha mãe e eu ficamos lá, realmente, mas eu sei exatamente as três vezes que olhei na direção de Matt, e ele virou-se para encontrar meu olhar, como se ele tivesse algum tipo de radar ou simplesmente sentia-me observálo. Meu estômago ficou louco cada uma dessas vezes, e eu empurrei meus olhos. Quando estava pronta para sair, minha mãe toma o momento de dizer seu adeus. Eu considero que chamar a atenção de Matt para desejar-lhe boa sorte antes de sair, eu só realmente gostaria que não tivéssemos sido interrompidos quando estávamos conversando para poder falar um pouco mais. Mas ele está ocupado quando eu o procuro no meio da multidão, e eu não quero interromper. Como eu sigo a minha mãe até a porta, um de seus antigos amigos congressistas para pra dizer adeus a nós duas. Eu sorrio e aceno de cabeça, e ultrapassando o seu ombro, vejo que os olhos de Matt encontram os meus e percebo que ele estava me olhando sair. Ele sorrir para mim e acena com a cabeça, e há algo naquele sorriso e aceno que me enchem com uma estranha sensação de antecipação. Por quê, eu não sei. Eu vou de carona pra casa com minha mãe, que parece ser incapaz de parar de falar sobre Matt quando ele se aproximou. E eu odeio o


fato de ainda não poder controlar as coisas que ele exerce em mim. “Ele vai vencer”, diz minha mãe suavemente. “Você acha? ” Eu pergunto a ela. O querer que ele ganha de repente me bate com tanta força, que quase me oprime. Sentada lá falando com ele, senti uma quantidade genuína nele e uma força que faz você querer se agarrar a ela. Que é bobo, realmente, mas você quer um presidente forte? Você quer alguém que pode manter a cabeça em uma crise, alguém confiante, e alguém real. "Bem, o seu anúncio causou uma grande celeuma. Mas os democratas e o os republicanos não vão deixar ele pegar a presidência facilmente”, diz minha mãe, e eu pressiono os meus lábios. Quando eu começo a sair do carro, minha mãe diz, “Charlotte, você sabe o quanto eu odeio ver você vivendo aqui... “ "Mãe," eu gemo, balançando a cabeça com uma careta repreendendo, em seguida, aceno e fecho a porta atrás de mim. Naquela noite, não foi a primeira vez nos últimos onze anos que eu sonho com Matt Hamilton novamente, mas é o primeiro em que o cara no sonho parece exatamente como ele fez esta noite.


6. THE NEXT MORNING CHARLOTTE Eu ainda estou pensando sobre a noite anterior como a cabeça em Mulheres do Mundo. Eu tenho trabalhado com minha mãe desde que eu tinha dezoito anos, conciliando meus estudos em Georgetown com as horas de serviço social aqui. Eu ajudo a administrar a organização e os meus dias são geralmente uma combinação de captação de recursos, procura de emprego, e fala em apoio das mulheres tomadas sob nossas asas. Eu acabei de concluir um telefonema quando um homem alto com uma cabeça cheia de cabelo sal e pimenta aparece na porta do meu escritório e bate. "Oi, Charlotte. Bom dia. " Ele fala com a familiaridade de velhos amigos. Eu reconheço seu rosto, mas não consigo localizar onde eu o conheço. "Benton Carlisle ..." Ele estende a mão, que eu prontamente pego. "Infelizmente, não tivemos a oportunidade de ser apresentados na noite passada. Eu sou gerente da campanha de Matt Hamilton. “ Meu coração salta, independentemente de eu querer ou não. "Oh, claro-Mr. Carlisle, eu sinto muito. Eu não tenho café ainda. Por favor, sente-se." "Eu não vou ficar muito tempo. Estou aqui simplesmente em nome de Matt. " "Matt?" Eu questiono.


"Sim. Ele quer estender-lhe formalmente um convite para participar de sua campanha. " Só vendo o gerente de campanha de Matt no meu escritório para não ficar chocada o suficiente, mas é certamente. "EU …" "Ele me disse que era a primeira da fila para ajudar e ele odiaria a recusa da sua oferta" Meus olhos se arregalam. "Sr. Carlisle- " Ele ri. "Eu admito que foi pega de surpresa. A maioria dos nossos recrutas têm experiência, algo que você não tem nada. E, no entanto, aqui estou eu, a primeira coisa na manhã. "Ele olha para mim como se perguntando o que eu fiz para merecer isso e eu não gosto de suas possíveis premissas. "Concordo que não tenho experiência. Agradeço a oferta, mas eu vou ter que recusar." "Justo." "Mas, por favor envie os meus melhores votos para o Sr. Hamilton." "Eu vou." Ele deixa o seu cartão. "No caso de haver alguma coisa que podemos fazer por você." Nós apertamos as mãos, e eu assisto o homem partir tão elegante e silenciosamente como ele entrou. Quando ele está fora de vista, eu caio no meu lugar, atordoada. O resto do dia eu me concentro em negócios, mas quando eu vou para casa para o meu apartamento, sento-me no sofá, meu precioso gato Doodles empoleirado no meu colo, e eu me pergunto por que eu recusei a oferta. Eu tenho vontade de fazer algo importante por mim mesma, longe das sombras dos meus pais. Trabalhando em uma campanha, que não iria ser emocionante? Emocionante? Por que eu não entro? Pergunto-me se o meu medo tem a ver com a mesma razão, seria emocionante e excitante. Porque envolveria


Matthew Hamilton, e ele é ao mesmo tempo o que inspira-me a concordar e faz-me desejar para manter uma distância segura. Naquela noite, eu assisti a um programa de TV em que um dos candidatos está discutindo puramente coisas incendiárias sobre os imigrantes pobres, refugiados pobres, e como ele vai aumentar os impostos para que possamos tornar o maior exército do mundo novamente. Ele faz parecer como se recusando a ajudar aqueles que estão sofrendo é a única maneira poderíamos voltar aos nossos dias dourados. Eu pressiono meus lábios e desligo a televisão. Talvez eu possa ajudar. Eu acredito nele. Eu acredito que ele é melhor do que qualquer uma das opções eles mostram na TV. Eu pegar o cartão de Carlisle e o chamo. "Sr. Carlisle, sou eu Charlotte Wells. Eu tenho estive pensando sobre a oferta ... e sim. Eu quero ajudar. Eu estou pronto para ser usada em qualquer capacidade e estou pronta para começar na segunda-feira. " Há um silêncio atordoado, então, "Matt vai ficar satisfeito." Ele me envia o endereço onde eu deveria me apresentar na segundafeira, então eu penduro-me e olho, de olhos arregalados, para o meu telefone. Puta merda! Eu só me inscrevi para trabalhar na campanha de Matthew Hamilton.


7. FIRST DAY CHARLOTTE Meus olhos estão fixos para fora da janela da parte de trás do táxi quando estou indo para a sede da campanha presidencial de Matt Hamilton. É um dia claro de fevereiro. Toda a força e tranquilidade de DC parece um lembrete permanente de esta ser a casa do poderoso assento executivo do país. Monumentos deslumbrantes tapetes verdes, políticos que andam com seus cafés nas ruas, Washington sente-se orgulha e forte de ser a cidade mais elegante do país. Não há nenhum lugar que eu preferiria viver. Se há algo além daqui ... é somente temporário. Meu pulso está em DC. O pulso da nação está em DC. Se Nova York é o cérebro, Los Angeles é a beleza, DC é o próprio coração, a alma vibrando em nossos monumentos, cada um deles um testemunho da força e beleza da experiência americana. Assim, o táxi leva-me através do coração de tudo, passado o labirinto do Pentágono, ao longo do Potomac, e pelo Memorial Lincoln, o branco imaculado das paredes da Casa Branca, e a cúpula do Capitólio. Eu não sei por que estou aqui. Meu Deus, porque eu quis deixar meu emprego no Mulheres do Mundo?


A TV tem repetido seu anúncio sem parar, e eu repassei a festa inaugural na minha cabeça infinitamente. Não, eu sei por que estou aqui. Porque ele me perguntou, talvez. E porque eu quero me tornar uma pequena parte da história. Eu saio do táxi e vasculho minha bolsa com os dois andares de edifício, da sede da campanha de Matt Hamilton, pairando. Eu pago o motorista, e no momento meus passos chegam na calçada, eu me sinto recarregada com esperança e expectativa. Sou levada ao interior por uma mulher de meia-idade com uma voz nítida e um mais nítido ainda, andar. "Ele está pronto para vê-lo." Ela sinaliza para a área principal do segundo andar, onde um grupo de pessoas pairam ansiosamente em torno de Matt a seis pés, cérebros, e gostosura ao folheado extremo na calça cinza e uma camisa preta -todos eles olhando para uma longa mesa. Os braços de Matt estão cruzados, ele ainda está franzindo a testa para os slogans que estão sendo mostrados. "Eu não estou certa sobre isso." Sua voz é profunda, e ele ferve com consideração quando ele bate um dedo em algo que não gosta. “Isso é uma besteira, isso não é o que somos.” Nós, como ele e sua equipe. Ele parece ter os pés firmes, a cara mais despretensiosa, mesmo quando ele é facilmente o mais famoso. "Charlotte". Ele levanta a cabeça e me vê. E ele fica com o riso em seus olhos e eu me lembro bem, e não posso ver o que ele acha tão engraçado sobre mim. Mas eu sorrio, no entanto, seu sorriso contagia. Ele parece varrer o chão, ele está vestindo tão fácil, seu charme faz com que todos queiram ser seu melhor amigo. Ou a sua mãe, ou melhor ainda, sua esposa. Ele tem aquela coisa que um repórter


disse uma vez que “sugere que ele facilmente precise de algum amor”. A triste inclinação de seus olhos torna-o mais bonito. Ele é o homem seu pai preparou e que a nação tem esperado. Hamiltons inspiram lealdade mais do que qualquer outra família que nunca tem esteve no poder Executivo. Ele agarra minha mão. "Sr. Hamilton. " "Matt", ele corrige. Sua mão está quente, grande. Engolindo a minha. Eu sinto-o deslizar sobre a minha, eu agito e tento segurar o seu olhar. Mas ele se sente como se ao me apartar que ele está apertando todo o meu corpo. Estou arruinando meus nervos, e eu culpo o brilho em seus bonitos olhos de amor, me leve para casa, ou foda-me no rosto. Ele deixa cair a mão ao seu lado e a empurra no bolso, e eu olho para ele por um segundo e me pergunto se ele sentiu a corrente elétrica que eu senti quando ele me tocou. Ele olha para as minhas mãos também, como se percebendo quão pequena minha mão é comparada a sua enorme. “Está tudo bem por aqui? ” “Sim senhor. Estou bastante encantada por estar aqui. ” “Matt...” Alguém chama. Ele acena para o cara que está com o telefone em mãos, quando com a mão livre a coloca levemente na parte de trás do meu ombro enquanto acena para mim. “Nós vamos recuperar o atraso Charlotte. “ Ele me aperta o mínimo – é um pouco inesperado –e, embora dure apenas um segundo, envia um frisson de calor por todo o meu corpo. Meus dedos do pé enrolam em meus sapatos.


Eu não posso ajudar, mas sigo recuando para trás enquanto ele levanta o telefone celular ao ouvido e se retira para o escritório para atender a chamada Deus, estou com tantos problemas. Concentre-se, Charlotte! Não. Não em sua bunda. Eu rasgo meu olhar livre e colo um sorriso no meu rosto enquanto eu vou para o meu espaço. Meu primeiro dia consiste em um resumo básico das minhas funções como assessora política. "Por que ele vai concorrer? Ele tem sido feroz em proteger sua privacidade durante anos. " Duas mulheres jovens falam perto de minha mesa, uma morena e outro com um desportivo, curto bob loiro. "Verdade. Mas apenas durante o tempo que ele escolheu ser", a loira diz a morena. Elas olham para ele. Eu resisto ao impulso de fazer o mesmo. Matt está pisando no centro das atenções depois de anos lutando por sua privacidade. A imprensa de recursos, os repórteres obcecados infiltraram-se em Harvard quando ele começou a faculdade, e todos os eventos onde ele foi convocado para ajudar a promover, ele acabava sendo o centro das atenções e não a causa que ele estava tentando ajudar. Incomodava-o. "Quando ele ofereceu o cargo, eu lhe perguntei: por que eu? E ele disse, por que não você? ", A loira, em seguida, completa. "Porque você é tão quente que nenhuma mulher pode trabalhar em torno de você e pensar direito ", responde ela, rindo. Eu sorrio e puxo a minha atenção de volta para organizar minha mesa.


Meu escritório é a perfeição, com uma vista da cidade. Fora deste edifício que se sente sereno, o país a vista, como sempre, mas há um zumbido no interior deste edifício, em meus colegas de trabalho, em mim. Depois de me instalar, eu vou em direção da pequena cozinha. Com um copo cheio, no momento em que ouço passos atrás de mim, mas eu calculo mal o quão perto o recém chegado está. Eu viro quando eu topo com ele e derrubo café em todo o seu sapato. Estou mortificada. Droga, Charlotte! Eu ergo os dedos manchados de café do copo E coloco de lado para pegar os guardanapos. “Isso não aconteceu por acaso. Seu sapato. "Eu começo a falar, mas a loira do bob desportivo se dobra também, e começa antes de eu fazer. “Ei, está tudo bem. Um pouco de emoção nunca fez mal a ninguém. “Ela sorri. “Eu sou Alison. “ Ela ergue a mão e eu a pego. “A fotografa oficial da campanha. ” “Charlotte. ” “Charlotte, eu sei como pode você fazer algo por mim. “ “Ela me leva atrás dela e caminhamos até o escritório de Matt quando ela carrega sua câmera para dentro. No instante que eu percebo isso que estou no escritório de Matt Hamilton, pânico se instala, eu corro meus dedos nervosamente pelo meu cabelo, e me ajeito. Ele está lindo atrás da mesa, todo lindo e ocupado enquanto lê alguns papéis. Como ele lê, meu dedo fica preso em um pequeno nó no meu cabelo e eu rapidamente tentar suavizá-lo. Quando eu finalmente o faço, eu tenho coragem de olhar para ele, e ele está me observando, uma carranca no rosto. "Você quer tirar comigo?" Sua voz é baixa e terrivelmente profunda. Eu olho em confusão. "Deus, não. Absolutamente não."


"Todo esse esforço e você não deixar que o mundo a veja?", Pergunta ele, sua expressão ilegível enquanto ele ergue uma sobrancelha, sinalizando para o meu cabelo. Oh Deus. Eu estou corando. Eles dizem Matt gosta de vida, ele goza a vida tanto quanto ele quer mudança. Eu sorrio, um pouco nervosa, e apenas fico um pouco de lado enquanto Alison configura a câmera. "Aqui, Matt?", Ela pergunta. "Por que não podemos fazer algo mais natural?" Seu olhar escuro permanece em mim quando ele ergue um dedo, me atraindo para a frente. “Charlotte, quer me dar uma daquelas impressões atrás de você? “, ele pergunta com uma voz um pouco áspera. Sentindo um nó de nervosismo na minha garganta, eu pego um e caminho até ele, consciente dele observando cada passo que eu dou, quando eu ouço os cliques consecutivos. "Adorável", diz Alison. Matt leva a pasta com uma graça preguiçosa, seu olhar ainda segurando o meu, sua voz ainda terrivelmente profunda e inquietante. “Veja? Eu sabia que havia uma boa razão quando eu trouxe você para trabalhar comigo. Você me faz parecer bom “ diz ele aprovando. Seus lábios ondulam apenas um pouco. Eu levanto minhas sobrancelhas; ele levanta também, como se me desafiando. Calor rasteja até meu pescoço e bochechas. Realmente, não há nada que possa fazê-lo parecer um pouco melhor do que ele já faz. Até o momento eu vou para casa estou além de envergonhada. Olhe para frente e esqueça a paixão, sua tola, eu me repreendo quando vou para meu apartamento. Quando chego em casa, eu estou pensando da roupa mais sombria que eu tenho. Não importa se eu sou nova e tenho um rosto de criança, eu quero ser levada a sério aqui. Meus pés estão me matando, meu pescoço está me matando, mas eu não entro em


meus pijamas até eu escolher um terno preto fuligem, calças e um pequeno casaco bem cortado para amanhã. Eu os espalho sobre minha cadeira, que fica próxima da janela e analiso criteriosamente. É inteligente e divertido, exatamente como eu quero. Matt Hamilton me levará a sério. Meus pais estão orgulhosos. Kayla me envia mensagens sem parar, ela quer os detalhes. Eu envio de volta, sozinha em meu apartamento. Eu não tinha percebido o quão solitário seria dormir no meu apartamento por conta própria. Você queria ser independente, Charlotte. É isso. A luz da minha secretária eletrônica está piscando, e eu reproduzo as mensagens. "Charlotte, eu não estou realmente feliz por você estar lá naquele pequeno apartamento, especialmente agora que você está fazendo isso. Seu pai e eu gostaria que você voltasse para casa, se você está embarcando em um ano de campanha. Me liga” Eu gemo. Oh não, Mãe, você não vai. Nós tínhamos discutido que eu seria capaz de se sair de casa e fazer meu próprio caminha quando eu fiz vinte. Mamãe não ficou feliz quando a data se aproximou e eu ainda estava na faculdade, empurrou para vinte e dois. Agora, um mês depois do meu vigésimo segundo aniversário, eu paguei minhas dividas, mantive minha posição, e recusei seu pedido. Ela insistiu que o edifício não era seguro, com apenas um homem na porta. Se algum dos inquilinos chamassem-no para o andar de cima, o lobby ficaria sozinho. Era pequeno, desconfortável e não seguro. Eu pensei que era perfeito. Bem situado, o tamanho certo para manter limpo e arrumado


Embora eu não conheci ninguém com exceção de dois dos meus vizinhos, uma jovem família, o outro um veterano do exército. E eu sinto, à noite, que as coisas rangem e coaxem e me deixam acordada. Este foi o primeiro passo de fazer meu próprio caminho. Então eu deito na cama e meu configuro meu alarme para manhã. Estou fisicamente exausta, mas minha mente continua repetindo o dia. Eu penso da campanha e em Matt e no assassinato do presidente Hamilton. Eu penso em nosso atual presidente e minhas esperanças pessoais para o nosso futuro presidente. Cada pessoa que eu sei, todas as pessoas conscientes de si mesmo e seu potencial... todos nós queremos fazer diferente, contribuir, trabalhar em algo que importa para nós. Eu estou em um novo caminho fazendo por contra própria. Sou jovem e uma pouco insegura, mas estou fazendo a diferença, mesmo que pequena.


8 THE TEAM MATT A coisa sobre campanhas presidenciais é que você não precisa apenas do candidato certo. Você precisa de uma equipe. Eu olho as dezenas de pastas espalhadas em toda a minha escrivaninha. Eu estou na minha sexta xícara de café, e eu tomar o último gole que eu considero mais importante, assim como a minha equipe. "Mulheres do Mundo, Charlotte Wells. Ela é quase uma estagiárianenhuma experiência. Tem certeza sobre isso? ", Perguntou Carlisle. Eu decidi tudo isso com uma caixa de donuts, wraps vegetarianos, latas de refrigerante e garrafas de água Voss. Você não pode dizer que Charlotte é bonita, ela é muito impressionante para isso. Você simplesmente não esquece um rosto como o dela. O cabelo vermelho que cai sobre os ombros. E essa faísca em seus olhos. Ela é enérgica, sem remorso, requintada. Apesar de ter sido criado como filha de um senador, ela é intocada pelos escândalos da política e as transações decadentes da política. Ela é mais adequada para o trabalho do que Carlisle acredita. Eu estou ciente de sua relutância, mas mais do que certo Charlotte vai provar a si mesma que é capaz. Ao invés de trazer os aliados políticos experientes da era do meu pai, muito dispostos a me apoiar, eu estou trazendo pessoas que querem fazer a diferença.


Quem faz disso um hábito de pensar nos outros antes de si e em seus bolsos. Estou determinado a tê-la em minha equipe. Mesmo antes de olhar para ela na festa de lançamento, eu tinha planejado pegar Carlisle para fazer uma chamada sobre essa menina que eu conheci, a única que chorou um oceano no funeral de meu pai. Aquela cuja carta eu guardei no dia em que meu pai morrer. Depois da festa de lançamento, vamos... apenas dizer, que ela tem estado em minha mente, não só porque é linda e em outra vida, eu teria gostado de deslizar minhas mãos em seu vestido e sentir sua pele, inclinar e beijar sua boca por um inferno de tempo. Não, não é só por isso, mas porque ela ama a presidência, e ela fez isso sempre. E agora ela foi confirmada no meu time, graças a Carlisle. Carlisle é o meu presidente de campanha e gerente. Nós já recrutamos nossos melhores consultores de mídia, e estrategistas, pesquisadores, diretores de comunicações, CFO, consultor de mídia, secretários de imprensa, porta-voz, diretor digital e fotógrafo oficial. Tê-los todos juntos na minha campanha me dá uma sensação de satisfação. Reunimos uma equipe que vai levar-nos suavemente para eleição deste ano. Eu estou pronto para chamá-la um dia, então eu bato na parte de trás da cabeça de Carlisle e digo: “Confie em mim “ pego as chaves do carro e saio. Minha casa é um apartamento de solteiro de dois quartos perto do Hill. Bem longe dos 132 quartos e infinitas áreas plantadas da Casa Branca, é moderno e do tamanho perfeito para mim. Eu também estou a três quadras da minha mãe. Embora ela tenha uma agenda social intensa e um novo namorado há cinco anos que tentou leva-la a casar com ele, sem sucesso, eu gosto de manter meu olho nela. Meu pastor alemão está latindo quando eu insiro a chave na fechadura.


Ele é preto lustroso, e a mídia o chama de Black Jack. Ele é mais famoso do que o cão do Taco Bell. Ele tem olhos quase tão negros como seu pêlo e, felizmente, está passando por uma fase em que ele roer todos os meus sapatos até virarem pó. Ele está na porta, latindo três vezes. Eu abro e ele salta. Eu o pego em um braço, fecho a porta com o outro, e o coloco para baixo. Em sua almofada ao lado da cozinha. Eu o adotei uma vez que fiz uma exibição de sensibilidade para adoção. Jack era um filhote, e sua mãe foi encontrada na rua, enrolada em cima de suas duas irmãs mortas. A Casa Branca vai ser muito longe de onde ele começou. Eu pressiono o botão play na secretária eletrônica. "Matthew, Mitchell congressista. Parabéns, você pode contar comigo. " "Matthew, Robert Wells, muito obrigado pela oportunidade que você está oferecendo a minha filha. Claro que você pode contar com o apoio da família ... Vamos fazer o almoçar alguma vez. “ "Matt." Uma voz feminina desconhecida vem a seguir. "Eu espero que você receba essa mensagem. Eu ... Eu estou grávida. Meu nome é Leilani. Eu estou grávida de seus bebês ... eles são gêmeos. Por favor, eles precisam de um pai. " Pego uma cerveja Blue Moon engarrafada em vidro da geladeira. Eu apago as mensagens, ligo a TV, sustento meus pés para cima, e começar a comer enquanto eu espero Wilson. Ele queria conhecer e eu disse que as 22:00 era o mais cedo que ele poderia fazer. Ele pega uma cerveja, em seguida, cai no sofá à minha direita. Ele está em seus cinquenta. Ainda solteiro, ele e seu sobrinho Tag em seus dias de folga do Segredo Serviço. Surpreendente que ele não tivesse me procurado depois que deixei a bomba presidencial cair em todo o país.


Ele me olhou por um momento, juntando as mãos, com ele olha-me diretamente nos olhos. "Então aqui estamos nós." "Aqui estamos." Eu sorrio e tomo um gole. Wilson olha como se ele não soubesse o que dizer, um fato que eu acho um pouco divertido. "Vi o anúncio. Nunca pensei que eu iria ouvir você dizer isso, caramba. "Ele arrasta uma mão sobre a cabeça careca, olhando para mim como se esperasse uma explicação. Eu só levanto a minha cerveja e brindo. "Por quê?", Ele pergunta. "Nove anos, um monte de tempo para pensar sobre isso. Ele sempre estave lá ... "Eu transforo os dedos, simbolizando as rodas na minha cabeça. "Alguns dizem que você deveria ter esperado mais um mandato, até que você esteja um pouco mais velho." "Sim, eu não penso assim. América não pode esperar mais. Folga?" "Eu desisto." Levantando a cerveja para os meus lábios, eu paro no meio do caminho. "Você vai precisar de mim", diz Wilson. "E eu estou dentro." Estou chocado ao silêncio. Então eu me empurro para os meus pés quando Wilson sobe (hábito, suponho), e eu aperto sua mão. "Eu vou levar você de volta para a Casa Branca." "Não, você chegará lá. Em um espaço. Eu sei que muitas senhoras serão gratas. E a sua mãe também. ” "Ela contratou você?" Eu pergunto, dividido entre rindo e gemendo como se acomodasse nos nossos lugares.


"Não. Eu tinha fiz a minha escolha. Mas ela fez a chamada. Ela está preocupada. " "Eu fiquei nas sombras para apaziguar o medo dela, Wil. Eu não posso ficar lá sempre. "Eu balanço minha cabeça, em seguida, o estudo com curiosidade. "Quando começa?" "Amanhã", diz ele. Estamos tão acostumados um ao outro, não nos cumprimentamos ou despedimos, quando ele sai. Eu pego o controle remoto para mudar de canal quando as âncoras começam a discutir a minha seleção de equipe. "É isso mesmo, Violet, parece Matt Hamilton está mais interessado em trazer sangue fresco para a campanha do que a experiência. Nós vamos ter que ver se os métodos provam ser eficazes em ano eleitoral. . . Temos uma dúzia ou mais de nomes confirmados como parte da equipe de campanha. Como uma das mais jovens a entrar na política, a filha do ex-senador Wells...” Nada que eu já não sei. Um retrato de Charlotte pisca na tela. Ela está usando o pino de meu pai em sua lapela. Eu me inclino para frente em minha cadeira e simplesmente olho para ela, o sorriso no rosto, o olhar, e eu não posso acreditar como diabos pode ser tão linda. "Um enigma quanto à sua inclusão no pessoal permanece e especulações sobre o porquê Matt Hamilton escolheu ela ... " "Instinto", eu lhes digo, recostando-me assim que a imagem desaparece, elevando a minha cerveja e tomando um gole. "Ela parece ter uma formação católica sólida e uma propensão para ajudar pessoas necessitadas. Aquele rosto angelical definitivamente não vai ganhar inimigos ... " "Além disso, ela é pura e intocada por você", eu digo, pegando a minha cerveja de lado e vendo as fotos dela através da tela.


Tem sido nove anos desde o funeral do meu pai, mas eu ainda me lembro do jeito que ela chorou, como se o meu pai tivesse sido dela. "Nós temos um trecho dela nos braços de Matt Hamilton no funeral do Presidente Hamilton. Penso que há um envolvimento romântico? " "Ainda não", murmuro. Uau! Eu acabei de dizer isso? Não vai acontecer, Hamilton. Agora não. Porra. Eu termino a minha refeição e levo o prato para a cozinha, soltando-o na pia. Eu franzo a testa e inclino-me sobre ele quando o rosto de Charlotte me vem à mente, em seu vestido amarelo cintilante. A confirmação de Carlisle que ela concordou em participar da campanha. Estou confuso com o quanto isso me afetou. O quanto eu quero ela lá. Eu volto para a sala para ouvir o resto. “Na verdade não. Hamilton tem sido muito cuidadoso com isso, um homem muito discreto”. "É verdade que desde a sua saída abrupta da Casa Branca ele tem acumulado a simpatia do público e apoio-a quantidade de fãs que ele ganhou de forma que agora é sem precedentes que com sua independência as doações comecem a entrar antes que os as angariações comecem. Vai ser interessante ver o que essa equipe de jovens, mas impressionante pode fazer. Estratégias originais e inventivos para alcançar o público e uma campanha on-line massivo são esperados. " Eu esfrego a parte de trás do meu pescoço e desligo a TV. Estou acostumado com a atenção. Minha mãe nunca aprovou a vontade de meu pai de me usar para a publicidade. Ela tentou ferozmente proteger minha privacidade. Mas meu pai me ensinou que imprensa não tem que ser inimiga, eles podem ser amigos, ou ferramentas para ajudar sua administração.


Esses anos na Casa Branca, estávamos sempre cercados de uma armada de imprensa e fotógrafos. A única pausa foi encontrada em Camp David, onde eles estavam fora dos limites. No entanto, raramente fui lá, não importa o quanto minha mãe amava o local de férias. Meu pai sentiu como se pertencesse para o povo, e insistiu em ser tão aberto e disponível quanto possível. "Eu passo muito tempo longe, eu quero que você me conhece," ele me dizia. "Eu faço." Eu vou para o gramado sul quando ele embarcou no Marine One. Como sempre, eu era um adolescente com um fascínio com todas as coisas militares. "O que você acha?", Ele pergunta a uma pessoa qualquer, com orgulho paternal de qualquer pai americano. “Ele vai ser presidente um dia”, ele dizia. "Ahhh, não," eu ria. Ele teria gostado de me ver tentar. Em vez disso, ele se foi há quase uma década. Minha mãe recebeu um telefonema de um senador dos Estados Unidos quando aconteceu. Meu avô viu na TV que seu filho estava morto. Tudo que eu lembro do funeral é minha mãe beijando o topo de sua cabeça, os dedos, os nós dos dedos e as palmas das mãos, colocando seu anel de casamento na mão e tomando a ela própria. O vice-presidente enviou a minha mãe uma carta, e uma para mim. Matt, eu sei que ele era um homem fenomenal e líder do seu pai. Ele não será esquecido. A carta era um lembrete tipo que minha mãe e eu estávamos sem teto pela primeira vez em nossas vidas.


Após o funeral de estado, nós saímos quando a nova família apareceu na Casa Branca. Olhei para o escritório oval uma última vez, as paredes, a mesa, a cadeira vazia e sai, sem nunca imaginar o quão determinado eu estaria a caminha de volta anos mais tarde.

9 FIRST WEEK CHARLOTTE Eu tive sonhos inquietos sobre a campanha, querendo saber quem vai ganhar as primárias para os principais partidos políticos e flashbacks de seu pai, o dia que o pai de Matt foi morto. Ainda está escuro quando eu acordo. Eu tomo um banho quente, mas eu não estou tão cansada, embora eu não tenha dormido bem. Eu ainda estou correndo na adrenalina da excitação seminua em torno de minha cozinha, vestindo-me e fazendo um pequeno lanche. Eu uso uma saia cáqui, uma camisa de botão branca lisa, e um par sapatos, cometendo a sensatez de usar saltos de apenas três polegadas. Meu cabelo é puxado para trás em um prático rabo de cavalo, não muito apertado, mas firme o suficiente que não deixar fios rebeldes escapar. A excitação na sala é palpável quando eu chegar ao edifício. Teclados estão clicando, os telefones estão zumbindo, as pessoas estão manobrando passando nas pequenas salas, ficando rapidamente um no lugar do outro. Há respeito no ar, a gratidão em estar aqui. Queremos que o nosso candidato vença.


Matt nos pede que todos nós desejamos para o nosso próximo presidente, o que desejamos para o nosso país. Como o grupo pondera suas perguntas, aquele olhar ridiculamente sexy bloqueado em mim. "Se você tivesse um gênio que concedeu seus três desejos, quais seriam eles?" Cada palavra que ele diz é como uma proposta indecente. As mulheres em torno olham um pouco e transpiram. Gostaria de saber se elas têm pensado em dormir com ele como seu primeiro desejo e casar com ele, como eu estou. Uma mulher levanta a mão. "Emprego, saúde e educação. O que cada pessoa quer. Para se sentir validada, ocupada, com o eles têm a oferecer. O amor é impossível conceder, mas se você se ocupa, faz, sentir-se útil e valida, nos dá amor próprio." "Eu serei o seu génio. Você está certa; o amor não é algo que meu poder pode conceder. Mas para os três primeiros desejos, eu vou ser o seu génio da lâmpada. ” Ele bate na mesa, e então nos deixa com nossas coisas para fazer. Com toda a inspiração. Nós todos queremos impressioná-lo. Nós todos queremos sentir como se fizéssemos algo por esta campanha. Se Matt Hamilton for eleito presidente, nós estaremos fazendo história. Eu observo as pessoas unindo os slogans. Hamilton é a mudança Uma nova visão Predestinado a liderar A mudança de que precisamos. A voz que merecemos Para o futuro Slogans para captar o que ele representa. Liderança para o povo


O homem certo para o trabalho O meu favorito: Nascido para isso Eu me estabeleço durante a manhã, e estou feliz de informar que eu estou fazendo muito bem. O telefone começa a tocar mais violentamente do meio-dia em diante, e ele não para de tocar desde então. Eu respondo tão freneticamente que eu quase caio. "Quartel general da Campanha de Matt Hamilton. ” "Matt, por favor", um macho demandas de voz. "Posso perguntar quem está ligando?" "Seu pai, Lei". Fui avisado pelos outros assessores, é claro. Mas ainda é difícil não se sentir perturbada com uma declaração como essa. “Sinto muito, pode indicar seu nome, por favor. ” "Sou George Afterlife, e eu sou um médium psíquico e seu pai está me usando para comunicar uma mensagem. É imperativo que eu fale com ele agora. " É difícil ignorar o som de morte iminente, do outro lado da linha. "Sr. Afterlife, se você gostaria de deixar uma mensagem vou ter certeza que ele irá receber. “ "Matt, é seu pai!", O homem começa a gritar, mudando sua voz. "Matt não está disponível, mas se você deixar uma mensagem. . . " "Eu preciso falar com Matt, eu sei a conspiração por trás do meu assassinato." Pelos próximos dez minutos eu tentar fazer com que o homem deixe uma mensagem, e tudo que ele me diz são número. Para eu anotar. O telefone toca novamente, e eu tenho um mini ataque cardíaco. "Sim? Campanha de Matt Hamilton? "


Uma voz ofegante diz: "Matt. Eu preciso falar com Matt. " "Quem é?" Eu levo o meu bloco de notas para anotar sua informação. "A namorada dele." Eu hesito. Namorada? Meu coração afunda um pouco, mas eu ignoro. "Seu nome por favor." "Veja. Ele sabe o meu nome, sou a namorada. "Neste momento, estou me sentindo suspeita. Ele não tem uma namorada. Será que ele? "E isso é em relação a.. ? " "Deus, foda-se!" Ela desliga. Uau. Eu desligo também. Eu fico até meia-noite, alternando entre atender telefonemas e trabalhando nas pilhas de cartas. Menos de uma semana, e já comecei a receber telefonemas silenciosos e notas estranhas no meu e-mail de sua "irmã" e "mulher" e seu pai a partir do “médium”. Como que Matt consegue dormir? Estou realmente pronta para isso? Dois dias depois, Carlisle convoca uma reunião. É cão come nesta corrida política, e a concorrência já está tentando beliscar Matt. Acontece que o Presidente Jacobs já está fazendo insinuações. "Ele está ameaçado?" Matt sorri e cobre sua expressão com a mão quando Carlisle nos convoca para a sala de TV e rebobina a gravação do mesmo dia. Nós assistimos uma entrevista popular de um canal de notícias sobre a candidatura de Matt.


Eu assisto a sua linguagem corporal, e é difícil dizer qualquer coisa com ele olhando tão sem vida e estoico. “Como ele pode efetivamente governar o país sem uma primeira-dama? ” Ele faz um sinal elegante para a sua primeira-dama, que está sorrindo timidamente. No dia seguinte, Matt Hamilton aparece, no mesmo canal, parecendo ainda mais presidencial do que o presidente fez. "Acho que é ridículo que o presidente Jacobs acredita que um único homem, independente não pode efetivamente governar o país. "Ele olha para a câmera com sobriedade, com uma luz no sorriso e os olhos castanhos escuros fortes, mas brincalhão para as lentes da câmera. "O papel oficial de uma primeira-dama ainda não havia sido cunhado quando Lady Washington servia em Mount Vernon durante a campanha de George Washington. Eu tenho uma esposa”- seu lábio superior ondula “e seu nome é Estados Unidos da América A enxurrada de chamadas foi sem precedentes. Carlisle o gerente de campanha está recebendo novos slogans que foram produzidos. Comprometido com você Feito na América Todos os americanos Hewitt, gerente de imprensa da campanha, é citado durante a semana: “A única obrigação de Matt Hamilton para vocês, é pelo Estados Unidos da América. Nós precisamos que ele seja claro. Sua primeira-dama é seu país. ” "Eu tenho que dizer, a forma como Matthew Hamilton está representando a América, ele faz parecer que é bom ser americano novamente”, um ancora de telejornal fala com seu co-âncora do sexo masculino. O efeito disso no eleitorado feminino é quase impertinente.


As primárias apenas em alguns meses, mas já posso dizer da forma mais formidável quem será o adversário do atual presidente. Por outro lado, a levada do candidato republicano é tão radical e as pessoas estão cheias de coisas, que ele está ganhando força também. Para o próximo evento de angariação de fundos da campanha, Matt lançou centenas de convites por semana. Hoje, estamos todos sentados na mesa redonda de Matt, e a tensão é palpável. Matt está com a equipe criativa de design e marketing, as pessoas dando ideias, na esperança de responder a grande questão em pauta: “Como devemos comercializar a campanha de Matt? “ Os princípios têm sido pregados por Carlisle, que disse simplesmente que os esforços da campanha devem girar em torno de Matt: o sucesso da presidência de seu pai e sua incrível popularidade como presidente, a popularidade de Matt entre as pessoas (especialmente aqueles prontos para a mudança real), e a sutileza de Matt. No entanto, a campanha ainda tem de chegar a uma verdadeira estratégia de campanha para trazer as ideias de Matt para a mudança para o público. Matt olha exasperado, correndo os dedos pelos cabelos escuros e esfregando os nós dos dedos em sua leve barba no queixo. Eu quero falar, dar uma sugestão, mas o silêncio é intimidante. . . ele é intimidador. Sua expressão ilegível parece fazer com que todos na sala pareçam nervosos. Ele levanta o olhar e varre através de todos, atendendo a cada olhar. "Nós podemos fazer melhor." Seu olhar só me passa, mas definitivamente se conecta, e pela segunda vez, de repente eu tenho onze anos novamente, admirada e confusa com o efeito que ele tem. Eu mordo meu lábio, e eu penso sobre a carta de um jovem rapaz. Eu tenho sido capaz de responder a todas as cartas, até mesmo


alguns bem loucas como propor casamento, mas não consigo descobrir o que responder a esse menino. Toda vez que penso nele me dói, mas eu não tenho coragem de ir diretamente a Matt e perguntar sobre isso. "Vamos, galera." Ele suspira. "Isso é realmente tudo o que temos?" Papeis embaralhados e eu posso ouvir uma tosse estranha ou um suspiro. Nós todos olhamos um para o outro, silenciosamente implorando com os nossos olhos para alguém, que pudesse falar. Sinto-me ansiosa para ousar e armar minha ideia, mas Carlisle me bate a ele, e eu sinto meu coração afundar no peito. Carlisle sugere que o mercado de Matt em campanha como o "próximo passo" ou a "Continuação" do plano presidencial de seu pai. Chamando-o de Hamilton 2.0 de tipos, o novo e melhorado plano de Hamilton. Matt imediatamente fala. "Quero que as pessoas saibam que eu vou continuar o legado do meu pai, mas que também tenho minhas próprias ideias. “ Carlisle suspira e exasperadamente levanta as mãos em derrota. "Alguém mais tem alguma ideia? " Matt olha para todos nós e seu olhar penetrante se instala em mim. Eu sinto que minha respiração para no meu peito. Ele ergue uma sobrancelha para mim, em silêncio, me chamando para falar. Para arriscar e falar o que tenho em mente. Incapaz de tomar seu olhar inquietante mais, eu limpo minha garganta, e imediatamente todo mundo olha para mim. "O que vocês acham de algo que traz para casa o fato de que estamos trabalhando em tudo, até os fundamentos? "Eu nervosamente começar. "O que vocês acham de algo que traz para casa o fato de que estamos trabalhando em tudo- até os fundamentos? “ Eu começo nervosamente. “Nós estamos trabalhando e melhorando tudo. Podemos chamar de campanha de


A para Z neste país: Artes. Burocracia. Cultura. Divida. Educação. Política de relações externas. ” A mesa está calma. Viro-me para Matt e eu vejo seus olhos brilhando em aprovação. Carlisle é o primeiro a falar, quebrando um sorriso e voltando-se para Matt. "Isso é realmente muito bom. " Matt não vira os olhos para ele, apenas mantém seu olhar em mim. "É", ele diz simplesmente. Ele balança a cabeça e fica, abotoando o paletó. "Nós iremos fazer isso. Eu quero ter um alfabeto completo de temas de campanha amanhã no primeiro momento. “, ele anuncia, todos saímos da mesa, aliviada por ter algo a ver agora que Matt escolheu uma ideia, Uma ideia que aconteceu de ser minha. Viro-me para me juntar aos outros, e esse profundo de orgulho borbulhando dentro de mim e aquecendo meu peito. Eu continuo andando, mas antes de chegar ao meu cubículo, Matt fala novamente. "Charlotte, venha ao meu escritório, por favor." Eu engulo o caroço na minha garganta e gerencio um "Claro" antes de seguir Matt. Ele se senta e gesticula para eu tomar um dos assentos a sua frente. Eu sento e começo a torcer os anéis. Tomando o assento em frente a ele. "Você fez bem lá, Charlotte", diz ele, olhando para mim com os olhos quentes. Eu não posso dizer se ele quer me dar tapinhas nas costas e me dizer "bom jogo" ou beijar o inferno fora de mim e me dizer "venha para mim." Eu balancei minha cabeça, porque esse pensamento trouxe calor entre as minhas pernas. "Obrigado." Eu sorrio.


Ele sorri de volta e esfrega a barba em seu queixo, dizendo mais para si mesmo do que eu" Eu sabia que eu trouxe para você nesta campanha por uma razão... " Eu ergo a minha sobrancelha para ele. "E qual razão seria essa?", Pergunto. Ele me olha de cima a baixo, um sorriso diabólico no rosto. "Sua aparência, é claro." Eu ri, e ele ri de mim, mas sua risada desaparece. "Eu trouxe-a porque algo me disse que você seria tão apaixonada por este país, pela mudança, como eu sou.” Sinto-me corar. E ele me olha com curiosidade. "Eu não achei que você diria que sim, você sabe", confessa a mim, e, em seguida, aguilhões, "Por que você fez?" "Por que eu o quê?" Eu pergunto, perdeu pelo olhar em seus olhos, e como eu me sinto como a única mulher no mundo quando eles estão olhando para mim tão atentamente. "Disse sim." Faço uma pausa e penso sobre sua pergunta. Na verdade penso nisso por um momento. Por que eu disse sim a ele? Sinto minhas rodas mentais que giram e antes de eu conhecê-lo, eu estou respondendo a ele com confiança. "Eu não podia deixar a minha chance de fazer algo grande passar-me." Ele olha para mim. Eu olho para ele. E nesse momento, eu sinto a mudança de ar. Eu sinto que eu só ganhei alguma coisa que Matthew Hamilton não dá facilmente ou frequentemente: admiração. "Se você não precisa de minha ajuda devo voltar ao trabalho.", eu digo. Ele balança a cabeça.


Nervosa sobre a conexão que sinto, eu apresso-me e volto para minha mesa. Os telefones não pararam de tocar, as pilhas de cartas distribuídas na minha e na mesa de Mark (o outro ajudante), montada pelo segundo.

10. THAT DOG OF YOURS NEEDS A LEASH CHARLOTTE Na manhã seguinte, meu alarme dispara, às cinco horas. Antes de ir para a campanha de Matt Hamilton, eu me exercitava as sete e ia para o trabalho as nove. Agora eu preciso estar no trabalho as sete e meia, e porque uma vantagem, eu levanto cedo, lavo meu rosto, entro em minhas calças jogging e t-shirt de mangas compridas, pego meu telefone, fones de ouvido, casaco, e vou para fora. O sol aparece em meio a nuvens cinzentas enquanto eu sigo com a minha corrida favorita que passa pelos monumentos de Washington. O dia é muito sombrio para admirar a vista, e eu quase desejo ter ficado na cama. Eu vejo um flash de movimento com o canto do meu olho e na distância surge um cachorro, feliz e trotando no meu caminho. Ele late para mim, então se senta, todo animado procurando atenção. Sendo uma pessoa de gato, eu relacionamento com cães tem sido inexistente, então eu não sei o que fazer com a criatura, exceto tentar acalma-lo. Quando eu pego o fim de sua coleira, algo escuro chama a minha atenção, e eu levanto a cabeça. Eu estou no meio da trilha, piscando os cílios, lutando com o choque de ver Matt Hamilton andando na minha direção com uma camisa de corrida vermelha e navy e shorts azuis. Seu rosto mostra uma combinação de uma expressão e um sorriso. Ele parece surpreso e divertido em me ver, e eu estou chocada.


Sua camisa molda a sua pele, revelando a bela definição de seu peito. Ele é tão robusto e a o mesmo tempo tão elegante, é difícil pensar direito. Meu coração bate a mil batidas por segundo. "Que surpresa vê-la aqui", diz ele. "Gosto disso." Eu sorrio, minha garganta seca quando ele para diante de mim. E, então, começamos a andar, juntos, e ele está de olho no meu perfil enquanto o sol beija cada polegada de seu rosto. Seu cão feliz trilha ao nosso lado, e eu acho divertida a forma como ele olha em devoção para Matt. Matt se vira para mim. “Eu vejo que você conhecer Jack. ” “Jake”, repito, sorrindo para o cão. "Ele tem o mau hábito de dizer Olá a todos que encontramos no parque." "Eu aposto que essas pessoas acabam muito animadas quando elas descobrem que é o proprietário do cão. “ Suas sobrancelhas voam para cima. Eu não posso acredito que eu disse isso em voz alta. Eu começo a rir e rapidamente digo: "Eu tenho um gato. Doodles. Ela não é como Jack; Ela odeia estranhos. Eu espero que ela não vá me considerar uma também um dia, e ela vai ficar com a minha mãe porque eu quase não estou em casa. “ Continuamos andando em um silêncio confortável, bem, não tão confortável, eu suponho. Estou muito consciente dele. Como ele é alto comparado a mim. "Então, o que a fez ir para Georgetown? E tornar-se uma defensora para as mulheres? ", Ele me pergunta. Estou surpreendido por quão genuinamente interessado ele soa. Pela maneira atenta quando olha para mim enquanto espera.


“Eu quero ter certeza de estar fazendo o certo para essas mulheres. “ Eu dou de ombros. “E você? Eu sei que você foi para a faculdade de direito para executar seu império. “ "Sério. Onde você ouviu isso?" "A imprensa." Ele me dá um sorriso, então ri e balança a cabeça em repreensão. "Eu acho que você sabe melhor do eu que não se pode ouvi-los em tudo. “ Seu sorriso desaparece, e ele cai sóbrio e acrescenta: “Não, realmente. Eu admiro o fato de que você entrou no serviço público. O que a inspira a mudar o mundo? “ "Eu não sei," Eu começo, pensativa. "Todo verão durante a faculdade, eu fui em viagens missionárias. Eu amei conhecer todas essas pessoas e eu amei ajudar, especialmente as mulheres: é difícil imaginar quando você vive em um país de primeiro mundo os tipos de coisas que as mulheres em todo o mundo ainda estão submetidas. Isso me fez querer fazer algo pelos outros. E você, Sr. Hamilton? O que lhe dá inspiração? "Eu retorno. "Andar ao seu lado e assistir você falar. “ Minha respiração pega, e noto que seus olhos estão brilhando como bela escuro cetim, e eu percebo que ele está flertando comigo, e eu sou uma bola de fogos de artifício no interior. "Então me diga sobre C", diz ele. Estou confusa. "Cultura?" "Charlotte. Vamos." Eu ri quando ele apenas sorri seu sorriso mais íntimo e eu sinto meu rosto queimar. “Bem, eu fui para Georgetown, mas você sabe disso. “ Eu atiro-lhe um olhar aguçado. “Meus pais amaram eu ter ido para Georgetown. No momento em que me formei eles disseram, você deve entrar na política agora. Mas eles sabiam que meu objetivo era trabalhar no serviço público, de modo que eu fui... “ Eu continuo pensando para


ver o que mais posso compartilhar. Eu ainda não consigo acreditar que ele coloca meu nome da letra C. “Todo mundo pensa que eu sou uma boa menina. Eu nunca fiz nada errado; Eu apenas não queria embaraçar meus pais. “ Eu envio-lhe um olhar tímido que diz sua vez. "Estudante de Direito. Como você sabe. "Ele me lança um olhar malicioso. "Eu sou o menino mal, mas eu não sou realmente tão ruim assim. Tudo é sempre exponencial quando a mídia pega você crescendo, houve na verdade muitas poucas pessoas na minha vida em que eu poderia confiar para não sair correndo para a mídia contar alguma história de uma noite. “ Estou surpresa com isso, tipo de surpresa de a realização de quão difícil deve ser viver a sua vida sempre sob escrutínio. Eu sei que eu nunca poderia fazer isso. "Eu estava tão nervosa quando nos conhecemos. Durante anos eu tinha uma foto de você na minha parede ". "Você fez, não é?", Ele canta, rindo, um som baixo estrondo. Eu ri. "Minha mãe me deixava mantê-la só porque ela provavelmente ajudou a manter-me afastado dos meninos e, bem, eu sou uma filha única. Eu realmente sempre tentei ser boa. " "Meu pai era um senador antes de se tornar presidente. Eu cresci como filho único, então eu sei exatamente o que se sente ao ser a menina dos olhos dos seus pais. " Eu sorrio. "Exceto que você também é filho de um ex-presidente agora. Que deve ser duplamente difícil, porque você é a menina dos olhos do público, também. " "Não realmente." Ele franze a testa quando ele pensa sobre isso. "Eu tenho me divertido com suas cartas de fãs. Eu gosto das loucuras. Você sabe que tem várias propostas de casamento das últimas quarenta e oito horas? “


Ele finge estar surpreso e cruza os braços, como se estivesse super interessado. “Eu espero que não. “ “Claro. Ao longo da campanha você estará irremediavelmente solteiro. Carlisle já nos informou. “ Ele só me dá um vislumbre de um meio sorriso sexy em seus lábios, e em seguida, olha para frente, pensativo. "Eu não seria o primeiro presidente solteiro, você sabe", ele diz, enquanto olha para me novamente com uma caminhada ocasional de seu ombro. "James Buchanan já preencheu seu papel. “ Os vincos na testa. “Não foi u bom presidente. Mas um solteirão até o fim. “ Minha curiosidade é aguçada. "O que ele fez?", Pergunto. "Mais como não fazer." Seu cenho franzido se aprofunda. "Sua incapacidade de ter uma posição firme sobre escravidão e parar a secessão nos levou à direita para a Guerra Civil ". Nós continuamos olhando um ao outro com intensidade que quase enrola os dedos dos meus pés. Há uma brisa suave e eu percebo que a minha camisa está colada na minha pele, e sua presença faz com que meus seios se sintam pesados. Eu olho para baixo, e meus olhos arregalado quando percebo meus mamilos aparecendo, mais duros que pequenos rubis. Eu cruzo meus braços, e Matt sorri. “Eu fiz seus mamilos ensurecerem naquele dia no lançamento da campanha também. “ “Oh, wow. Bem meus mamilos não eram as únicas coisas ficando duras naquele dia. “ "Você não sabe da missa a metade." Eu gemo e reviro os olhos, rindo por dentro, mas odiando o quanto os meus mamilos apareceram agora.


Estou tão nervosa que eu tropeço. Ele me pega, seus reflexos de relâmpago rápido quando sua mão envolve meu cotovelo para me manter em pé, e de repente eu não consigo respirar. Eu estou surpreendida com o quanto temos em comum, e pela forma como ele me segura e eu encontro meu equilíbrio de volta, e eu seguida, de alguma forma, me segura ainda um pouco mais, mais perto dele. Ele levanta a outra mão e escova uma mecha de cabelo atrás da minha testa, seus olhos tão escuros como nunca. Desejo inunda nossos corpos quando se conectam, a minha frente com a sua frente, e eu posso sentir ele. Eu posso sentir o quão grande ele é, como grosso e duro, pulsando contra minha barriga. E neste momento Matt Hamilton, minha paixão de todas as idades, o homem mais sexy do mundo, o candidato mais quente na história dos EUA, torna-se tão real para mim. Então, muito real. Eu posso sentir o calor do seu corpo através do tecido molhado de nossas camisas. Eu posso sentir o cheiro dele, um perfume de sabão e chuva, e eu posso vê-lo como um cara, um cara muito quente, com uma extraordinário destino a cumprir. Eu sinto algo saltar para lamber meu rosto e eu empurro e passo para trás, assustada com o beijo do cão. "Merda", eu respiro, rindo. "Jack!" Uma maldição dura segue, e eu sinto Matt endireitar-me e depois colocar distância entre nós. "Desculpa. Você está bem? ", Ele pergunta. Ele roça meu cabelo para trás, como se Por impulso, antes de começar a andar de novo, e da eletricidade formigar pelo meu corpo. Eu Aceno rapidamente. Estou tão, tão nervoso. "Sim. Me desculpe, eu disse merda ". "Por quê?" Seus lábios franzem. "Não sinta."


Eu ri, sem acreditar que eu estava esquecendo quem era, e se fossemos apanhados naquele momento de proximidade, o quanto eu quero ele, percebo que, se ele quer ou não, seu corpo corresponde também. "É melhor eu ir embora antes que eu fique atrasada. Eu não quero que o patrão fique co raiva de mim. “ "O patrão nunca poderia ficar com raiva de você." Seu tom é sóbrio, mas seus olhos brilham, e todo o meu corpo se sente liberado sob seu respeito. "Tchau, Matt," eu digo, levantando minha mão um pouco sem jeito em uma onda antes de eu cortar um caminho através da grama a cabeça olhando para a calçada. Naquela noite, meus pais me convidam para jantar, e eu não consigo parar de pensar em Matt e seu Jack energético e as conversas que tivemos sobre sua infância e minha. Então eu penso de volta para o dia que nos conhecemos, no presidente, e sua morte. Pergunto ao meu pai por que ele acha que não havia nenhuma informação conclusiva sobre o assassinato do presidente Hamilton. "O assassino nunca foi pego." Ele dá de ombros. "Uma teoria é que era um ato terrorista por causa da visão liberal do presidente Hamilton; outros dizem que foi uma conspiração entre as partes." Eu franzo a testa, preocupado. "Você está preocupada que Matthew estará em perigo?", Ele me pergunta. Não posso deixar de olhar para ele com uma expressão preocupada. Ele suspira. "Ele vai ficar bem, desde que ele não abra a sua boca para falar besteiras." Eu franzo a testa ainda mais. "Matt não me parece como um homem que vai sair por ai falando besteira, especialmente se ele se sente forte sobre isso. “


Ele sacode a cabeça. "Não se preocupe com coisas que você não pode controlar. Faça o seu melhor e mantenha sua cabeça para baixo, essa é a única maneira de chegar à frente na política. De outra forma, qualquer um que ninguém vai ver a sua cabeça picar-se e empurrá-lo de volta baixa." "Mas eu não quero estar na política." Ele ri. "Você está la agora." "Eu só estou lá porque:" "Você tem um ponto fraco para os Hamiltons, eu sei. As pessoas estão surpresas por você estar participando. Bom, Charlotte, você fez seu charme para o Matthew naquela noite, não é? Até mesmo para o presidente Hamilton. Eles têm um fraquinho por nós também. “ Ele sorri melancolicamente, seus olhos tristes com as memórias. "Sabe o que mais Matt tem um fraquinho? Além do país? O cachorro dele," Eu digo, lembrando-me desta manhã quando eu pego Doodles dos meus pés, a coloco no meu colo, acaricio sua testa, e ouço um ronronado feliz.


11. GIFT CHARLOTTE Na manhã seguinte, eu tomo um banho, mudo rapidamente, e paro em uma loja de animais em impulso para fazer uma compra. Eu não sei por que eu quero fazer esta compra em particular, mas minha mãe sempre foi um tipo de mulher um pouco doce com surpresas para meu pai. Eu não sei se era a sua maneira de agradecer por algo, ou se era seu jeito. Eu quero começar algo para Matt, mas eu não sei se seria adequado. Mas o desejo de comprar algo para Jack me bate e eu aproveito. Uma vez que eu chego à sede de campanha, eu saio do elevador e eu vejo Matt no salão. Imediatamente meu corpo responde: meu pulso aumenta, meus mamilos apertam, minha intimidade contrai. Ele está em jeans escuro e um suéter de cashmere cinza de aparência suave que contrasta notavelmente com seu cabelo escuro. Ele está falando com seu gerente de web da campanha, quando ele me vê. Ele faz uma pausa no meio da frase, e meu coração gagueja quando ele sorri para mim. Seus olhos olhar quente e há algo mais em seu olhar, quase como protecionismo. Ele continua falando com o cara escorrendo uma positiva confiança que parece agarrar-se a ele como uma segunda pele, e eu caminho


para a minha cadeira. Eu expiro e olho em torno de minha área de trabalho, dizendo a mim mesma que eu tenho que trabalhar. Todo mundo aqui é inteligente, muito rápido, e ansioso para trabalhar, a maioria deles confiante. Um pouco mais experientes do que eu, também. Eu vi-os sem esforço responder telefonema após telefonema, letra após letra, e-mail após e-mail. Eu fico sentimental sobre essas coisas. Eu me vi na necessidade de uma caixa de Kleenex para cobrir a minha resposta quando eu leio as cartas. Após um dia inteiro de volta, eu ainda não sei como responder a carta a este pequeno menino. Eu lidei com as mulheres na fundação da minha mãe, mas nunca ninguém mais jovem do que dezoito. Há algo sobre ter alguém mais jovem em um tempo difícil que faz duplamente complicado. "Leia esta carta," Eu digo a Mark, cuja mesa está a poucos passos de distância da minha. - E o quê? "Eu gostaria de perguntar a Matt se ele poderia visita- “ "O que? De jeito nenhum. Ele tem quatrocentos pedidos de noivado por semana. Ele não tem tempo tudo isso. Temos milhares de cartas apenas nessas pilhas. Basta responder e ir para o próximo. Eu ando para minha mesa, infeliz sobre a sugestão de Mark. Ele se inclina para trás em sua cadeira para o meu cubículo por um momento, e tenho certeza ele estava tentando pegar um vislumbre de meus seios quando me inclinei para sentar na cadeira. "O que importa pedir isso? É apenas uma entre milhares ", então ele me pergunta, revirando os olhos. Eu aceno a carta no ar. "É importante para ele." Voltando par as cartas na minha mesa, eu defino o lado e baixo minha cabeça para continuar a responder.


CARO KIM, Matt está muito emocionado com a sua carta e ele gostaria que você receba seus melhores votos na sua próxima graduação. Por favor receba este conjunto de marcadores e os parabéns mais sinceros de sua equipe de campanha. Tenho certeza de que podemos esperar grandes coisas de você no futuro. Melhores cumprimentos, Charlotte Wells, assessora de campanha Poucas horas depois, Carlisle nos convoca para uma reunião. Pego um bloco amarelo e em seguida estou com meus colegas de trabalho indo para s ala de conferência. Matt está observando cada passo que dou para o quarto, enquanto nós estamos informados sobre a nova estratégia de campanha. Quando todos saem, nervos comer nas paredes do meu estômago quando eu volto para a minha mesa, pego minha compra desta manhã, e de cabeça baixa entro no edifício que Matt está. “Eu tenho um presente para você.” Ele se inclina para trás em sua cadeira e nossos olhares se trocam, e a mera forma como ele olha para mim e fez meu estômago apertar e meu sexo também. “Não é para você, é para Jack,” eu tropeço para explicar. Ele olha para dentro da caixa, olha para o colar com o símbolo de metal em anexo, e levanta-o em uma das mãos. "A coleira de pulgas." Ele bate o charme de pulgas com um dedo. "Engraçado." Eu pressionar meus lábios para não rir. "Como você está nesta manhã?" Ele arrasta o colar de pulgas ao lado de sua mesa, onde ele tem uma imagem de seu pai, sua mãe, e ele próprio. "Estou absolutamente fabulosa, o Sr. Hamilton," Eu falo, pressionando as pastas em meu peito. "Matt." Ele enuncia cada letra claramente.


"Matt", eu digo. Seu sorriso atinge todo o caminho até seus olhos. "Boa menina, você ganha um hoje." "Você tem um crachá valentão. Matt. " Eu me viro, e quando eu olho além de meu ombro, ele está chegando a um par de óculos de leitura e olhando por cima a proposta de Carlisle. Ele parece inteligente e tranquilo e intelectual como ele lê com seus óculos, distraidamente correndo os dedos sobre a parte superior da cabeça. Foi quando eu o vi levantar a cabeça e olha com encanto o que eu comprei para seu cão, seus lábios se contraindo. Só um pouquinho. Eu vi Matt na sede de campanha todos os dias. No começo, ele estaria sorrindo e olhando diretamente para mim, mas ultimamente tenho parecia invisível para ele. Ele olha por cima do meu ombro quando eu pergunto-lhe alguma coisa, respondendo com comentários secos, como: “Bom, aprecio isso. “ Ontem, seu olhar caiu a um pino que eu estava usando, que foi lançado em comemoração da presidência de seu pai, um círculo do ouro com uma águia nela e um lema latino gravado abaixo. Comprei-o no momento em que saiu e a limitada edição esgotou em poucas horas. O olhar escurecido em seus olhos me confundiu. Ele pareceu descontente, ou muito próximo a isso. Ele pegou a pasta que entreguei-lhe a distância, folheando enquanto se dirigia a seu escritório. Na sequência desse encontro, eu vou ao banheiro. Eu verifico minhas roupas; Elas não estão enrugadas ou manchadas. Eu corro minhas mãos para baixo em minha calça e camisa, tocando o pino e o colar. Insegurança puxa para mim. Talvez ele pensa que minha cara é lamentável? Talvez o fantasma de seu pai estava atrás de mim? Talvez ele esteja descontente com a má imprensa. É isso?


Quando eu saio, ele está falando com Alison e olhando diretamente em seus olhos e eu me viro e uso o caminho mais longo para o meu cubículo. De volta ao meu lugar, meu computador dorme olha fixamente para mim. Eu tenho tentado tão difícil colaborar e ser eficiente, e eu estou desapontado que claramente não está feliz com meu trabalho. "Não zombe de mim", eu digo para a tela quando eu pego uma pilha de cartas para ler. Então, muitas petições. Então, muitas pessoas esperando por mudança. Então, muitas pessoas que querem um pedaço de Matt Hamilton. Meus olhos estão cansados. Eu tive cerca de cinco xícaras de café. Eu ouço um barulho do seu escritório. Nós somos os únicos no prédio. Duas luzes no interior. Eu vê-lo raspar uma mão sobre o rosto e levantar a cabeça, e eu abaixo a minha para que ele não percebesse que eu estava olhando para ele. Meu estômago torce quando ouço passos. A energia de Matt começa a envolver-me, e eu sinto o meu batimento cardíaco pegar quando eu ouço ele pegar a cadeira da cabine de Mark ao meu lado e arrastá-la para se sentar ao meu lado. Ele deixa seu café ao lado do meu, uma pasta e seus óculos de leitura. “Sem café? “ Ele levanta meu copo vazio. "Se eu tiver mais uma xicara eu nunca vou conseguir dormir de novo em minha vida”, eu gemo, e ele ri, uma risada tão agradável, e leva meu copo e vai recarregá-lo. Ele coloca no exato lugar que estava antes. Ao lado dele. Em seguida, ele leva o assento para o meu lado, e eu não consigo me concentrar por um momento. Eu estou consciente dele, de mais ninguém no edifício, apenas nós.


Matt tem uma maneira de ocupar mais espaço do que o seu corpo faz. Ele desloca para sustentar seus cotovelos sobre os joelhos, a sua proximidade me atinge. “Ei. Por que você ainda está aqui Charlotte? “ "É meu cubículo." Ele sorri ironicamente e apenas me olha. Estou muito consciente dele sentado lá, com os ricos contornos de seus ombros pressionando no tecido preto, de aparência suave de sua camisa. Eu tento não notar. "Eu estava tentando terminar essa pilha de cartas", eu finalmente respondo, agarrando a caneta como eu pretendo voltar ao trabalho. Não posso. Ele está olhando para mim. "Eu tenho certeza que quando você concordou em me ajudar não foi para passar a noite toda respondendo cartas. “, diz ele. "Talvez eu fiz. Mas por que você me pergunta? "Eu estreito meus olhos. "Quando você receber uma carta de uma garota que você acabou de conhecer, você sabe que ela significa o negócio." "Eu perfumei o papel de carta, é claro que eu estava falando sério", eu digo maliciosamente. "Embora parece que você não quis dizer isso quando você disse que não queria concorrer quando nos conhecemos ". "Sim, bem." Uma risada sobe seu peito, e ele arrasta a mão pelo cabelo. "Você mudou sua mente," eu digo. "Você poderia dizer que eu amadureci a ideia. Leva tempo para reunir a coragem para acreditar que pode fazê-lo. Em seguida, a mais para acreditar no que você pode fazer pelo os outros. “


Ele parece calmo, como se ele não tivesse nada a esconder, seus olhos quentes e simplesmente amigáveis, quando ele se inclina e lança seus brações atrás da cadeira, quando ele se desloca. "Eu estive pensando se não eu, quem? Se não agora, quando? "Ele olha para fora das janelas na extremidade antes de voltar e olhar para mim. “Eu gostaria de mudas as coisas. Ainda há desigualdade, ainda é preciso de postos de trabalho, ainda grandes ambições de auto serviço. Nós somos terminar antes de olhar de volta para mim. "Eu gostaria de mudar as coisas. Ainda há igualdade, ainda um precisa de postos de trabalho, ainda demasiadas ambições de autosserviço. Nós somos todos os lobos selvagens que estavam se alimentando na porta de casa a muito tempo e esquecemos de como caçar. Onde estão os trabalhadores da América? E sobre o desemprego? “ Ele soa tão apaixonado, e ele está tão perto, eu estou um pouco sem fôlego. "Eu amo como você é proativa sobre o emprego. “ “Porque nada me faz sentir tão bem quando um dia investido em fazer a coisa certa. “ Seus olhos pressionam levemente para os meus lábios por um curto momento. “Na verdade, não nada. A coisa mais preciosa. “ Nenhum de nós está rindo. Na verdade, o ar se sente um pouco carregada, um pouco elétrico. Ele significa beijos, uma parte de mim sussurra. Não, Charlotte, ele quer sexo! Eu me sinto nivelada, ciente de Matt me olhando como se ele estivesse gostado bastante. Eu coloco a caneta para baixo e olho para ele. “O que você disse outro dia, sobre não ser capaz de confiar em ninguém para não sair correndo e contar histórias. Há muitas histórias sobre você e sua família, são todas reais? “


"Confie em mim. Eles não são tão interessantes como você acha que elas são. " "Não é verdade!" Eu protesto. "Eles são todas fascinante." Ele sorri. Desloca para a frente. "Você é fascinante", ele sussurra. Eu quase engasgo com minha saliva. "Acho tudo sobre você fascinante. Mesmo o fato de que você está sentada agora até a esta hora. " "Você também está," Eu me oponho. "Eu sou o candidato." "E você é meu candidato. Então, eu estou aqui. " A palavra me deu um tipo de sensação diferente quando eu digo a ele. A ideia de que Matt pudesse ser qualquer coisa minha é apenas atraente, para dizer o mínimo. Mas ele poderia ser meu presidente. Ele foi minha primeira paixão. Ele é meu chefe, e meu candidato. E agora ele é meu próprio sopro porque nada foi mais emocionante do que este homem, este homem, que neste momento, está bebendo o seu café, recostado na cadeira, me observando com esses preguiçosos olhos, como se ele não tivesse a intenção de ir a lugar algum. Como se o que tivesse acontecido na caminhada, nós caminhando juntos tivesse impactado ele também. "É verdade que você teve um chimpanzé na Casa Branca? Você foi presenteado por um embaixador estrangeiro? ", pergunto. Eu admito que sou viciado em falar com ele, para aprender mais sobre ele. "Baboo. Ela tinha seis meses de idade quando pegamos ela. "


"Sério? Suas amigas da faculdade não ficavam com ciúmes de você poder viver com ela? Eu não posso nem pensar na lista das namoradas. Christina Aguilera, Jennifer Lawrence, quem eram realmente? “ Matt deixa o café, com um sorriso nos lábios. "Nem. Todas amigas. Meus anos na Casa Branca me ensinaram a guardar Casa Branca anos ensinou-me a guardar todos os meus passos e depois. . . vamos apenas dizer que eu gosto de ser o caçador no relacionamento. “ Ele me olha maliciosamente. “O que você acha sobre isso, Charlotte? “ "Oh, não." Eu balancei minha cabeça, rindo. "Meus pais desistiram de me ligar a alguém de entidade política promissora. Eu simplesmente não achei o cara certo. “ Há um silêncio. Matt parece estranhamente satisfeito. Ele se inclina para a frente. Tão perto que seu ombro toca o meu, e uma parte de mim pergunta se é de propósito. "Você quer?" Sua voz é profunda e um pouco quieta. Ele levanta a mão e dobra uma mecha de cabelo atrás da minha orelha, quase como quando ele fez na corrida, caminhando juntos, e um arrepio percorre na espinha. Meu coração da flip-flopping no meu peito enquanto nós olhamos fixamente um para o outro e Matt abaixa sua mão, ainda olhando para mim com as pálpebras pesadas. "Claro, todo mundo quer encontrar isso. Eu sou um realista, mas eu sonho de encontrar o que os meus pais têm. " "Então por que não . . .? ", Ele estimula, seu olhar me acariciando. "A maioria dos políticos são velhos, fechados, ou chatos." Ele ri com um rico som profundo.


Quando ele cai sóbrio, sua voz cai um decibel. "Ainda bem que eu sou um advogado e um homem de negócios, e não um político. Porque eu não sou fechado, e eu definitivamente não sou chato." Minha garganta seca. Oh Deus. Ele é definitivamente ele é mais bem visto do que um político, nada como o que a política já tinha visto, mesmo com os Kennedys. Mas você não está disponível, eu penso comigo mesma, embora eu de alguma forma me sinto estranha em dizer isso. Um silêncio se instala entre nós. Eu sinto meus mamilos enrijecerem e temo em Matt, dar uma olhada para baixo e notar. Há uma piscina de calor entre minhas pernas e um aperto no meu sexo, e estou desesperada para me livrar disso. Leva-me um momento e uma respiração profunda para obter um controlo sobre a tensão sexual crepitando entre nós. Lembro-me porque eu estou mesmo aqui, trabalhando até tão tarde, retrabalhando uma carta que eu tenho a dias. Eu pego debaixo de minha papelada para retirar o envelope, olhando interrogativamente nos olhos. “Você leu isso? “ Antes que eu sabia, estou estendendo minha mão. Ele toma um gole de seu café e rapidamente a paga. Então ele pega seus óculos, colocando, e pega a carta. Nossos polegares escovam quando ele o faz, e outro aperto na minha barriga acontece. Ele sorri, como ele faz isso de propósito. Mas seu sorriso desaparece quando Matt verifica a carta. Sua memória diz isso, que me tocou profundamente. CARO MATT HAMILTON, Estou muito feliz que você está concorrendo à presidência. Minha mãe se preocupa que algo possa acontecer a você e eu acho que você é muito valente. Estou muito valente também. Eu tenho sete anos de idade e estou recebendo meu novo tratamento experimental para minha leucemia chamado PCL. Eu


perguntei se ele poderia me matar. Mas o meu pai disse que alguém tem que ser inovador e abrir caminhos desconhecidos como você. Meu sonho é ir para A Casa Branca quando você se tornar presidente. Eu sei que vou fazer muito bem com esse tratamento também, porque estou indo com cada nova respiração. Então vença Matt! Oh, e meu nome é Matt também, meus pais me nomearam depois de você. Matt "Quer visitar este rapaz?", Pergunto. Matt puxa os óculos e olha para mim. Apenas olha para mim. Tão intensamente e como se pudesse ver tudo o que eu sou, o que sempre fui, e sempre será. Eu rapidamente retiro a carta seguinte e dou minha própria versão dela. “Ele é um filho de umas das Mulheres do Mundo. Eu reconheci seu nome no envelope. Eu acho que na semana seguinte antes de você deixar DC pode dar, ele está sendo tratado no National Infantil em Michigan. Pus a nova versão de sua programação para ele ver. Mas ele não olhava para o calendário. Apenas para mim. Sua voz é suave, mas mais profundo do que era antes. "É por isso que você está aqui tão tarde; você está tentando encaixar isso ", diz ele. É mais uma afirmação do que uma pergunta. Eu mordo meu lábio quando um brilho de admiração aparece em seus olhos. Ele desliza o calendário sobre a mesa de volta para mim sem sequer olhar para ele. "Eu estarei feliz em poder ir. “ Eu sorrio, meu peito inchado de felicidade. Eu me lanço para a frente e dou-lhe um abraço e um beijo doce, mas casto em sua mandíbula. "Obrigado! Então, muito, muito! "


Como meus lábios tocar o queixo, de repente, seu cheiro está me cercando em um manto de colônia elegante e sabão. Eu começo a ir para trás, assustada com a minha própria ação impulsiva. Eu deixo minhas mãos caírem para minha cintura, me segurando delicadamente mas com firmeza. Ele me olha com um leve sorriso nos lábios, e eu olho de volta; nosso choque mutuo a minha impulsividade se transforma em outra coisa. Nós compartilhamos um momento de compreensão silenciosa, uma conexão mais poderosa do que qualquer coisa que eu já senti. A solidão do edifício, de repente torna-se ainda mais pronunciada. O calor de seu corpo. As manchas de preto em seus olhos, a íris escura, a espessura de seus cílios, e mais especialmente, o olhar em seus olhos. Estou ciente da admiração em seu olhar quando ele levanta a mão e escovas minha bochecha com a ponta do polegar. Prendo a respiração, dores de proximidade, para estabelecer fisicamente neste contexto, que eu sinto, seu hálito quente na minha pele. Ele escova o polegar sobre meu rosto uma segunda vez, e então, como se isso não fosse o suficiente, seus lábios seguem. O toque mais nu, mil vezes mais poderoso do que uma sessão completa com alguém. "Você é bem-vinda." Sua voz é rouca. Como eu me ergo livre, nós dois não conseguimos parar de olhar para o outro. Ele está sorrindo de novo, seus olhos como metal líquido e um pouco quente demais, e eu sorrio timidamente em resposta. E de alguma forma este é o mais honesto, o mais quente sorriso que alguém já me deu. Acho que as coisas poderiam começar a parecer estranhas, mas simplesmente se sentiu um pouco mais acentuado no minuto seguinte. O som de sua respiração ou o farfalhar de suas roupas enquanto ele pega seu material de volta ao seu escritório, o timbre de sua voz quando ele diz que está pronto, e ele me da uma carona para casa, o contorno do seu corpo perto do meu, como ele ajuda com meu casaco. Eu monto na parte de trás do Lincoln preto com ele, com seu ajudante, Wilson, nos levando.


O olhar de Matt reduz de repente. Delicadamente, ele aproveita o pino de águia na minha gola. Acaricia a águia com a ponta do polegar. Uma vez, isso é tudo. "Você sempre usa isso", diz ele. Um sorriso ridiculamente sexy enrola seus lábios, mas desta vez, seus olhos não estão sorrindo. Ele observa minha expressão com curiosidade. E seu sorriso desaparece. Ele ainda está segurando o pino. Eu estou segurando minha respiração, querendo mais desses toques, mais dele. Mas eu sei o quão ridículo pensar sobre qualquer coisa com ele é. Ele está orientado para ganhar, eu sei que a última coisa que ele precisa agora é uma distração Como eu. "Lembra-me dos bons velhos tempos", eu finalmente respondo, tentando empurrar para baixo o desejo em minhas veias. "O que você vai trazer de volta." "Estou pronto." Nós sorrimos. O próprio ar entre nós parece estar em chamas. "Boa noite, Matt." Estendo a mão para a porta, mas ele se inclina sobre mim e define os dedos nos meus, mantendo-a aberta para mim, seu calor me envolvendo novamente, seus dedos deslizando sobre os meus, acariciando como uma pena. "Boa noite, Charlotte." Ele observa nas sombras do carro, seus olhos dançando a maneira como eles, por vezes, faz quando eu faço algo que o diverte, ainda o digno cara eu conheci quando eu tinha onze anos. Ele pode ver o quanto ele me perturba? É claro que ele pode.


Eu chego ao meu apartamento e meus pés doem, doem minhas costas, minha cabeça. Eu me sinto muito esgotada para fazer qualquer coisa, mas chutar os sapatos, esticar os braços para trás, e cair de bruços na cama. Mas eu não consigo dormir. Seus lindos olhos escuros salpicando me mantem acordada. E eles estão olhando para mim como um homem olha para uma mulher que ele deseja. Matt está olhando para mim como se ele me desejasse. Eu não consigo parar de pensar sobre a maneira que eu impulsivamente me joguei para Matt e beijei ele. A maneira como ele cheirava, a forma como ele se sentia, tão quente e masculino e forte. Eu estou inquieta naquele fim de semana e chamo Kayla ao meu apartamento. "Então, como é que vai?" Empurrando o pensamento do beijou de lado, eu penso como é grande a sensação de estar em campanha com ele. "Incrivelmente bem", eu admito. "Ele está tão forte e construído e alto como é na TV?" "TV não pode capturar com precisão o seu carisma em pessoa. Ele é. . . ele sério é atraente sozinho, mas combinado com a sua personalidade e energia é uma espécie de deus. “ Eu estou morrendo de fome, como o meu jantar com pressa para que eu possa ir para cama cedo. "Ele está correndo para presidente. Sua paixão de infância! "Kayla marcha até o controle remoto de TV e observa ele no primeiro canal. Ele está na triagem tão atraente como ele é em pessoa. "O que os republicanos estão dizendo?" Eu pergunto a ela. "Eles estão cagando nas calças." "E os democratas?" "Cagando em suas calças."


Ela suspira e cai no meu sofá. "Nunca votei em um candidato independente em minha vida, mas ele é meu. Hamilton para a vitória! ” Ela olha para mim. “Nós sentimos a sua falta no Mulheres do Mundo. Você está planejando voltar depois da campanha? “ "Claro." "Por que deixar MdM então?" "Porque ele é o que o América está esperando. Nós merecemos. " "Você odeia ser centro das atenções, mesmo que secretamente admire o quão bem a sua mãe lida com isso. " "Eu sou tímida." Eu dou de ombros. "Ela não vem tão fácil para mim como é para a minha mãe. Mas eu quero estar lá quando ele chutar suas bundas.” "E a nossa viagem à Europa este ano?", Pergunta Kayla. Eu me junto a ela no sofá, suspirando quando eu olho para o teto. "Nós podemos ir para a Europa a qualquer hora, mas não é todo dia que Matt Hamilton concorre para presidente ". "O pai do bebê perfeito e cada mulher lá fora sabe disso. Se você não pode ter ele em sua cama ou pai de seus filhos, pelo menos, deixá-lo ser o nosso chefe em comando." "Comandante-em-chefe", eu corrigi. "Ele pode ser qualquer coisa que ele quiser." Eu gemo e começo a rir.


12. WE FOUND OURSELVES RUNNING THE SAME PATH CHARLOTTE Eu realmente não tinha percebido que eu estava entrando em um trabalho de alto estresse, quando eu disse que sim. Você quer ajudar as pessoas, têm tempo limitado, e você não pode ajudar a todos ao longo do caminho. Ele gera algumas frustações reprimidas. Estou tendo problemas de ventilação. Eu dirijo até o parque para uma corrida rápida de manhã e ele está lá. Matt Hamilton é o cara mais descontraído que eu conheço, que pode manter a calma durante a adversidade. Enquanto o mundo está em uma celeuma sobre a notícia, e a TV mantém repetindo seu anúncio, ele está esticando os quadris. Um tampão cobre o meu cabelo vermelho, que eu torci abaixo dela. De alguma forma, ele ainda me reconhece, as sobrancelhas subindo apenas uma fração quando nossos olhos se encontram. Ele não está usando um boné, seu cabelo sopra ao vento, e a camisa que ele usa está pressionada contra seu torso definido. Ele não só está concorrendo para presidente, ele está correndo a maratona TCS em Nova Iorque. Embora já seja uma enorme maratona, as inscrições subiram rapidamente quando os rumores de sua participação vazaram. "É perigoso, Matt," Carlisle advertiu há uma semana. Matt riu. "Eu não estou fazendo uma campanha com medo: medo não tem lugar quando você decidir executar um país. " "Imprudente!" Carlisle insistiu.


Matt levantou-se de trás da mesa e bateu as costas de seu diretor de campanha, sacudindo a cabeça, franzindo o cenho para ele. "Relaxe. É apenas uma maratona. Além disso, correr me ajuda a manter minha cabeça limpa ". Enfio meu rosto sob o tampão até que eu correr por ele com um breve aceno de reconhecimento. Eu ouço a sua luz, os passos de funcionamento ágeis atrás de mim quando ele me alcança, e eu estou um pouco sem fôlego quando eu vejo em meu periférico. "Bom dia, Charlotte." "Bom dia," eu digo sob a minha respiração, tentando manter o meu ritmo. Nós corremos em silêncio o resto da hora. Isso vem acontecendo todos os dias, por quase duas semanas. Nós parecemos estar... correndo juntos. Não de propósito, embora. Nós dois simplesmente parecemos gostar de correr, neste parque, diariamente. "Algum tempo livre esta manhã na sede?", Ele pergunta. "Eu tenho uma agenda lotada." "Nunca cheio demais para mim." Meus lábios torcem ironicamente. Seus lábios torcem ironicamente também. "Nós temos alguns negócios para discutir com você." "Que tipo de negócios?", Pergunto desconfiando. "Seu ou o meu?" "Não é a mesma coisa?" Eu paro de correr, curiosa, mais curiosa do que os gatos, como minha mãe diz. "O que é isso?" Ele ri. "Paciência, gafanhoto. Vou ter Carlisle executando por você. "


Eu olho para o seu enorme cão preto, prontamente sentado protetora ao seu lado. Eu sorrio. "Ele gosta de sua coleira de pulgas?" Ele olha para o cão que só agora parece perceber que está poderoso e confortável com ele. Ele sorri, em seguida, enganchando seu dedo sobre a extremidade do colar. “Vamos, Jack.” Ele vai até seu carro. “Você quer uma carona? ” "Eu estou bem, obrigado." Olhando decepcionado, ele abre a porta e ambos entram no carro. Eu fico, o que se estende um pouco, e eu não consigo parar de repetir nossas conversas e rindo. Por que eu continuo correndo neste parque? Por que ele continua correndo neste carro? Por que é de repente importante para mim saber? Eu sabia que iria ser contestada em muitas maneiras quando assumi o trabalho, mas eu nunca imaginei que me tornaria tão fascinada não só com os aspectos da campanha, mas com o próprio candidato. Ele é um homem que poderia, em menos de um ano, tornar o nosso presidente. O conhecimento sobre o nosso país é uma compreensão verdadeira de como ele trabalha em seus poros. Estou muito curioso para saber mais sobre seus pontos de vista, mas é Matt que me faz mais curiosa de tudo. No almoço, eu ouço a notícia de Matt está pedindo a Rhonda para mudar o calendário e acomodar um pedido meu, parecendo não ter ficado bem por alguns auxiliares do sexo feminino. "Você sabe, ele nunca prestou muita atenção a qualquer um de nós." Martha vira seu cabelo, obviamente, irritado. "Matt e a família de Charlotte são próximos.", Alison diz quando eu entro. "Oh?" Ela se vira de largura, questionando os olhos do meu jeito. "Um pouco," Eu protejo.


"Ah, então é por isso." Ela parece aliviada. A energia na sala parece mudar, e toda a atenção foge do meu caminho até a porta. Meus olhos agitam até Matt quando ele para na secção de cafetaria pequena para puxar uma garrafa de água. Ele abra, pensativo, enquanto ele olha para um pequeno grupo de mulheres, em seguida levanta a cabeça e me vê. Eu sorrio e passo pela porta e quando meu ombro escova no dele, minha pele crepita acaloradamente. Distraidamente eu escovo minha mão pelo meu braço quando eu voltopara minha mesa. Estou passando por minha pilha de cartas quando Carlisle para na minha mesa. "Matt quer que você seja seu novo planejador", diz Carlisle. Eu começo com surpresa. "Eu?" "Você precisa estar aberta para viajar; vamos visitar todos os cinquenta estados. É uma boa ideia para que haja apenas um programador ou então uma tonelada de confusões podem surgir. Confie em mim divertido não é, tem algo em New Hampshire uma hora antes de ter algo em San Francisco ". Estou embasbacada com ele. "Vamos correr com o que é esperado de você para os próximos meses, ” Carlisle começa. Estou informada em um quarto de seis por seis em meus deveres como programadora política. "Como nossa primeira e única programadora, você está para supervisionar a agenda de Matt para toda a campanha. Você vai ter assessores políticos e equipes para organizar, você vai reservar o ginásio para campanhas, certificar que todos aviões e ônibus estejam


abastecidos com o essencial, organizar comícios e todos os engajamentos sociais e pessoais do ano. Precisamos de um bom equilíbrio entre todos os seus compromissos. Você acha que pode fazer?" Minha cabeça está girando, mas eu me forço a responder. "Eu . . . Se Matt acha que eu posso, então eu posso", eu digo bravamente. Ele me lança um olhar terrível. "Só para ficar claro, um erro de programação poderia nos custar toda a campanha. Cada minuto e segundo deve ser contabilizada. O organizador de seu pai permaneceu na sede durante a campanha, mas Matt quer uma abordagem mais prática. “ Ele parece preocupado com a minha capacidade de fazer o trabalho, então eu aceno com mais firmeza do que necessário. "Rhonda estará coordenando a imprensa, mas ela pode ajudar se você ficar presa em qualquer parte do processo; ela vai encher-lhe sobre quaisquer dúvidas que possa ter. " Matt vem para ver Carlisle, e quando meu braço escovas o seu quando eu passo na porta, minha pele crepita acaloradamente. Estou suavização meus dedos sobre a pele formigando do meu braço quando eu vou para a minha mesa quando Carlisle me aborda. "Charlotte-" Ela aponta na direção, onde Matt tem o seu escritório. "Você vai ficar aqui agora, fora do escritório de Matt." Eu engulo, em seguida, começo a recolher minhas coisas pessoais, mais determinada do que nunca para fazer a diferença e provar para mim mesmo que eu posso.


13. WARNING CHARLOTTE É o meu primeiro dia como planejadora oficial quando eu chego na sede da campanha na segunda-feira seguinte, saindo do elevador, e começo imediatamente a trabalhar. Estou determinada a impressionar e ser tão boa como todos na equipe Hamilton devem ser. Especialmente agora que eu sou sua programadora; há apenas um de mim. Estou tentando entrar na carne das coisas mais importante que Matt tem a fazer quando Rhonda aparece. "Como estamos indo?", Ela me pergunta quando se aproxima. "Ótimo!" Eu sorrio, em seguida, espalhando algumas páginas com dispersos itinerários- para realmente trabalhar em supervisionar a programação de Matt, não só porque é dele, mas porque envolve tantas pessoas. “Estou um pouco preocupada porque estou perdendo um tempo valioso com os tempos que leva para a equipe chegar de ônibus- pergunto-me se eu não deveria usar esse tempo de alguma forma para o Matt. “ Rhonda arrasta uma cadeira e olha para as páginas. Matt não quer slogans espalhados por todo o território continental dos Estados Unidos; ele está fazendo uma campanha on-line mais agressiva para ambas as opiniões pessoais e soluções propostas. Mas mesmo com a campanha on-line, sua agenda é assassina. Literalmente pode matar um homem se não for tão energético como ele.


Eu não posso imaginar qualquer presidente Jacobs ou Gordon Thompson, o republicano e o principal candidato, ambos muito mais velhos e muito menos atlética, suportá-lo. Como a programadora principal e com todos embarcando na turnê do país, estarei trabalhando em campo agora. Ao invés de ficar enfiada na sede, vou estar lá fora, supervisionando todos os assessores de campanha de campo locais, assegurando que tudo corra sem problemas em cada local de engajamento onde Matt está. Rhonda tornou várias vezes claro que o meu trabalho é gerir tanto as agendas pessoais e profissionais de Matt, e não só isso, mas eu irei gerar que os avanços da equipe cheguem em locais antes de Matt, como tudo deve ser. Ela me diz que o bom fluxo de agendamento é primordial para a campanha ser eficaz. Que eu preciso me concentrar em Matt e no seu tempo pessoal em primeiro lugar, em seguida, equilibrar os eventos, destinados a estudantes, veteranos, na indústria, os homens no meio de trabalho. Tenho que incluir todas as minorias, e, definitivamente, as mulheres e os jovens, que parecem ser os fãs mais dedicados. A esta lista, depois de falar sobre os gestores, estou adicionando hospitais e hospícios na mistura também. "Ele precisa de tempo para se exercitar todos os dias. Todos os dias, certifique-se de dar-lhe uma hora para os exercícios e pelo menos meia hora para tomar banho e se preparar para o dia. Confie em mim ele ficará muito melhor depois que começar seu dia assim. Adicione uma noite de folga durante os fins de semana para que ele possa ver seus amigos e familiares ou simplesmente ter tempo para si. “ Ela explica. "Apenas uma noite de folga?" Estou horrorizada em pensar que ele trabalha muito. "Apenas um que veio do próprio Matt," Rhonda assegura-me, mas ela olha para mim com olhos arregalados e preocupados como eu fiz.


Agora vamos sentar aqui para trabalhar juntos para criar sua primeira agenda de campanha ativa, um onde ele estará viajando extensivamente. Como Gordon Thompson e Harold Jacobs estão jogando-se direto em suas campanhas, assim somos nós. Nossos primeiros estados a visitar são estados conhecido por ser principalmente vermelho ou azul, o que significa Texas com eleitores principalmente Republicanos e Califórnia com eleitores principalmente Democratas. "Charlotte, houve conversa." Eu ergo minha cabeça. "Com licença?" "Alguns dos assessores." Ela sinaliza para fora da porta. "Eles falam sobre Matt estar dando mais atenção a você. Alison apaziguou lhes dizendo que eram amigos de infância, mas eu ainda gostaria de lhe dar alguns conselhos. “ Sinto-me tão chocada e desconfortável com o pensamento de alguém pensando qualquer coisa ultrajante que fico muda, sem piscar, quando eu encontro Rhonda mais amigável, olhando para mim. “Não”, ela diz calmamente, segurando meu olhar. Ela balança a cabeça, olhando para o itinerário, cortando uma linha vermelha grande sobre um evento e adicionando uma seta vermelha grande para onde vamos para o dia seguinte. "Matt é inabalável agora onde ele está." Ela olha para mim novamente. "Ele possui o coração de todos os americanos, simplesmente porque todos nós vimos ele perder seu pai do jeito que ele fez, mantendo sua mãe em seus pés, e continuar a ser pé no chão e humilde, apesar de ser um dos homens mais famosos do mundo. Qualquer sujeira que possam querer encontrar não há nada, Carlisle tem estudado como contra atacar. “ Meus olhos se arregalam. "Você não está implicando. . . "


"Charlotte, eu tenho cinquenta e cinco anos, casada duas vezes, com três filhos", diz ela, sorrindo um pouco como minha mãe fez quando Matt e seu pai, o presidente, veio para jantar e ela me disse Matt era bonito. "Se você acredita que ele pode ser a solução pelo que estamos esperando para-“ "Eu faço!" Eu digo com veemência, arrastando o cronograma para o meu lado e olhando para baixo, para ele, tentando me concentrar novamente. "Em seguida, mantenha se profissional. Vocês estarão gastando muito tempo juntos. " Pensarei nas coisas que quero quando ficar enrolada sozinha em meu apartamento e um calor e culpa se arrastam até meu rosto, mas eu olho para baixo para o calendário e tento recuperar meu foco. Uma vez que Rhonda e eu finalmente encerramos a agenda de campanha inicial, ela bate as mãos dela. "Acho que estamos prontos aqui. Você vai ter certeza que ele receberá uma cópia? " "Claro." Ela veste o casaco e nós dizemos adeus enquanto ela vai para seu novo escritório e eu cabeça lanço minha cabeça na direção de Matt. Ao me aproxima, ouço sussurros de Carlisle dizendo a Matt, “Devemos desenterrar as sujeiras de Jacobs... Ele cometeu muitos erros durante sua administração... e sem falar em Gordon. “ "Estamos executando uma campanha limpa e estamos jogando em defesa. Nenhum ataque ao menos sejamos atacados pessoalmente, e ai podemos contra atacar. Então, e só então. “ "Matt, estes dois são especialistas em atacar. Essa é a maneira como se vende a eleição” Você faz as pessoas terem mesmo, e então você brilha a luz e veste o chapéu como seu salvador. Pessoalmente, acho que Jacobs deixou que a economia fosse para a merda ai só assim ele poderia vir com um plano brilhante de salvação. Quanto a Gordon,


inferno, ele vai jogar tudo em você, começando com o fato de você não ter servido nas forças armadas. “ “Nem todos fizeram. ” “Mas ele vai ser o único a dizer-lhe. “ "E torna mais fácil de salientar que eu estava fazendo outras coisas por meu pai. Ele queria que eu aprendesse a ser um líder, Benton, ele não quis que eu servisse e você sabe disso. “ “Gordon vai falar. Jacobs vai continuar falando sobre a questão da primeira-dama...” "Realmente, isso é o que temos de ter medo... “ Matt solta uma risada baixa. Carlisle suspira. "Você tem um pouco de senso de humor, o que faz você acessível, mas, deus, sua teimosia, Matt. " Eu bato na porta. Matt levanta a cabeça, onde eu entro, e de repente ele está observando cada passo meu para dentro da sala. Eu defino a pasta sobre a mesa, e quando eu começo a sair da sala, ouço Carlisle insistir, precisamos de mais slogans, Matt. As pessoas precisam saber o que você traz a mesa. “ “Eu me trago. “ Carlisle suspira. “Carlisle. Durante anos, o público passou a acreditar em cada promessa feita por todos os candidatos e foi pura besteira. Ninguém acredita neles mais. Política foi totalmente contaminada por propagandas. Não era assim no começo, Carlisle. Não havia slogans em campanhas; inferno, nem mesmo com Andrew Jackson, nem havia calunia em campanhas. Eu sirvo meu país. “ "Falando em nossos adversários, mal caminhamos para as primarias e eles já estão atacando as ruas com propaganda. “


Matt ouve com atenção, em seguida, diz: "Estamos em tempos modernos, Carlisle. A internet funciona. Hamilton é um amigo das árvores. “ Ele me olha "Charlotte". Matt levanta a voz e chama meu nome quando eu saio. Espio de volta. "Você pode salvar mais árvores como presidente", murmura Carlisle para Matt. Estou tentada a dizer a Carlisle que eu gosto da abordagem diferente de Matt. Figuras políticas são amadas e odiadas em todo mundo. Eles vieram a ser visto como males necessários. Mas não foi assim com Washington. Ele é o único presidente que recebeu todos os votos, ele era um campeão, um líder, não um “mal necessário”. Não houve propaganda, nenhuma campanha de marketing, nem slogans. Matt não é um político, e eu acho que isso faz a diferença. Ele não dá discursos praticados. Ele nem sequer parece 100% polido. Ele prefere blusas, calças, e camisas de botão quando ele sai em público, Ele olha firme, que é o que o País quer, um pouco rebelde, que é o que o País precisa, e diferente, a personificação da mudança que anseiam. Mas eu mantenho meus pensamentos para mim. Carlisle sai e Matt estala os dedos, balançando a cabeça na direção da porta vazia. “O que você acha? “ "Eu... sobre o que Carlisle disse? " Ele balança a cabeça, um brilho irritantemente adorável dançando em seus olhos. Eu sorrio timidamente. “Eu acho que você é teimoso”, Eu admito, amassando meu nariz brincando com ele. "Isso é tudo?" Eu dou de ombros misteriosamente. Mas não, isso não é tudo em tudo! Ele tem bom senso, unidade e disciplina.


Quando os debates de personagens aparecem mais tarde no jogo, Gordon teve quatro esposas, o presidente Jacobs deixa sua esposa governar o país por ele, e Matt por outro lado, é um homem muito equilibrado. Ele ouve opiniões de pessoas que ele respeita e cuja inteligência coincide com a sua, mas no final ele faz a sua própria escolha. Elevamos centenas de milhões de dólares para sua campanha, a maioria dos fundos proveniente de pequenas doações de americanos médios prontos para uma mudança. A infraestrutura tecnológica que temos configurado na sede, a fim de alcançar os trezentos milhões de americanos através da rede é sem precedentes nessa eleição. Mas o interesse das pessoas nunca foi tão difícil de despertar como é agora. “Eu acho que com o peso da internet você pode conseguir um monte de atração dos jovens eleitores”, eu finalmente digo, e se você descobrir uma maneira de deixa-los interessados "Eu acho que vai pesada na internet que você pode obter um monte de tração com o jovem eleitores ", eu finalmente disse," e você pode descobrir uma maneira de obtê-los interessados na maioria dos seus planos emocionantes para cada letra do alfabeto. “ Ele esfrega o queixo com as pontas dos seus dois dedos indicadores, faz um som hmm, e franze a testa, pensativo. "C é para Charlotte." "J é para junk food em lanchonetes, que deve ser parado de uma vez." Ele ri. Eu sinalizo para a sua agenda. “Aqui está a programação para os meses de Abril e Maio. Desde as coisas ficam muito pesadas no final de abril, eu pensei que poderia incluir um fim de semana livre para que você possa recarregar. " "É gentil de sua parte." Ele desliza os óculos em sua face e observa.


"Sim, bem, eu sou uma pensadora," eu digo. Eu viro os olhos para fora da janela, porque a algo sobre como ele desliza os óculos que faz isso para mim. "A pensadora consegue de alguma forma me fazer pensar muito nela. “ Eu viro minha atenção de volta para ele surpresa quando ele olha pra mim por sobre os aros. Meu coração palpita. Ele abaixa o calendário e ergue os óculos, dobrando-os e configurando deixando em cima da programação em seguida olhando para mim. Um silencio se instala na sala, fazendo-me ciente de como estou inquieta por dentro. "Por que você quer que eu seja sua nova programadora?", Pergunto silenciosamente. Ele se inclina para trás com um sorriso sardônico que rapidamente se transforma de admiração. "Porque eu acredito que você tem uma boa cabeça em seus ombros, você é dedicada e inteligente, e de qualquer maneira ", ele sorri " Eu pensei que você fosse mais útil do que apenas estar aqui para responder cartas e telefonemas. “Isto não é mole! “ "P é para pudim." “Então não pudim, Matt!" Eu estreito meus olhos e inclinar um lado sobre a mesa. "Você queria que eu ficasse atenta a cartas como aquelas que o pequeno Matt enviou. “ "E eu sei que você ainda está." Eu carranca. "Como você me conhece tão bem? Hmm? " Ele espalha seus braços e cruza-los atrás da cabeça. "Alguns dizem que eu sou um homem perspicaz ".


"Discordo. Você não conseguiu ver como corajosa eu posso ser, capas de ler carta após carta, dia após dia. Como duro pode ser. H é para coração de pedra. “ Ele ri. É tão bom ouvi-lo rir. "Não, Charlotte, é apenas uma forma otimizada para a palavra carta, sabendo que você faria de todo o coração. “ Balanço a cabeça, franzindo a testa. "Eu posso mostrar a minha dureza de coração no proxio agendamento de sua campanha. “ “Seja minha convidada, eu prospero sobre pressão. “ "Bom para você, porque eu vou fazer." "Você sempre faz." Seu olhar desliza passado meu ombro ao som de uma batida suave. Alison está na porta, nos olhando, e estreitando seus olhos. “Matt, as imagens que você pediu. “ Ela caminha e eu peço desculpas e saio, mas logo Alison está ao meu lado. "Você estava apenas flertando com Matt?" "O que? Não! Nós estávamos tendo uma discussão ". "Você estava discutindo com Matt?" "Eu. . . não! " Eu levo a minha cabeça até a mesa, sento e levanto para olhar para dentro de seu escritório, onde ele está usando esses óculos sexys de leitura, e uma mão sobre a boca cobrindo seu sorriso.


14. EYES CHARLOTTE Liguei para o Hospital Nacional das Crianças e disse a Carlisle sobre a visita de Matt para que ele pudesse alertar o coordenador de imprensa e todos os que precisavam ser envolvido. "Você vem comigo", Matt disse antes que ele partisse. "Eu?" "Foi ideia sua." Eu gemo interiormente. Passar mais tempo com Matt é a última coisa que preciso agora. Mas eu amo vê-lo em ação, por isso eu me apresso para escorregar em meu suéter e o sigo para fora. Quando chegamos ao hospital, há uma pequena multidão, agitando cartazes e cantando. "Matt!", Um dos membros da multidão, uma mulher pequena suspira e ofega sobre seu nome. "Matt Hamilton!" Seu amigo chama, mais alto, colocando as mãos em volta da boca de modo que sua voz transporte mais. Ele agradece-os, em seguida, espera por mim para ir juntamente com Wilson. Matt está vestindo uma t-shirt Redskins, um tampão de harmonização, e um IV. A forma como seus olhos se iluminam quando seu herói entra na sala faz meu peito apertar. Eu me afasto e tentar me reagrupar quando ouço a voz de Matt. "Soube que havia um tigre no edifício. Eu tive que vir ver ". "Onde ?!", o menino pergunta animadamente. "Eu estou olhando diretamente para ele."


Quando eu voltar ao redor, Matt está lançando o tampão ao menino, sorrindo para ele. O menino sorri. "Uau. Você veio." Matt puxa uma cadeira para sentar-se ao lado dele na cama. "Charlotte aquela senhora na porta parece ser tão fã de você como você é de mim. " "Uau", diz ele. Logo chega uma multidão. Pouco Matt diz a Matt que ele quer ser um jogador de futebol quando ele crescer. Os pais se aproximam de mim e começar a me dizer quão grato eles estão em ter Matt conversando com seu filho. "Se você ganhar, você vai me convidar para a Casa-Branca", diz Matt pequena. "Não, no momento. . . você está vindo para a Casa Branca ", Matt promete. Ele joga xadrez com os meninos acamados. Os enfermeiros começam a alinhar no corredor, sorrindo e admirando. Não é o fato de que ele está fazendo isso, é o fato de que você pode dizer que ele está genuinamente se divertindo com a troca. Eu acreditei nele: Hamilton e tudo o que o nome representa. Mas agora se eu nunca o tivesse visto e tivesse uma quedinha estúpida por ele, se ele não tivesse sido criado sob os holofotes e com a fama em seu nome, e hoje com todas as falhas que a mídia tentar fazer nos acreditar, ele teria o meu voto. Quando saímos, Wilson nos espera no meio-fio. Matt está calmo. Eu também. "Obrigado." Sua voz é baixa e soa dolorosamente honesta. "Faz-me triste." Minha própria voz falha, então eu paro de falar.


Eu olho para fora da janela e tentar reagrupar. Ele parece perceber que ele está fora de seu elemento com uma mulher quase chorando no carro. "Vamos pegar um pouco de comida." "Não." Ele franze a testa, em seguida, seus olhos brilham em confusão e diversão. "Você é muito quente para a política, Charlotte. Precisamos endurece-la. " "Leve-me para lutar com espadas, mas não comer. Não estou com fome agora. "Eu suspiro e atirar-lhe um olhar de soslaio. "É sua culpa." "Perdão?" "Eu não estaria na política, se você não tivesse aqui." "Diz a senhora que se ofereceu para me ajudar quando ela tinha o que? Sete?" Eu arco minhas sobrancelhas. "Onze." Eu empurrei o meu queixo para fora. "Eu ainda posso votar no Gordon." "Deus, não. Não ", ele diz enfaticamente. Ele ri e passa a mão em frustração sobre seu cabelo. "Bem, alguém precisa te derrubar um pouco Gordon Thompson tem o meu voto ", declaro. "Você me fere Charlotte", diz ele. "Oh, você parece tão ferido, haha." Ele parece mortalmente sóbrio, exceto os olhos, rindo de mim. "Minhas feridas estão profundas." "Quão profundo? Este profundo? "Eu prendo meus dedos um fio de cabelo de distância. Ele franze a testa, em seguida, leva-los para reajustá-los a um centímetro. "Muito profunda." Eu deveria rir. Foi engraçado até que ele me tocou.


Agora é quente e grudento e ele está olhando para mim com um sorriso congelado. Eu vejo um brilho de desejo em seus olhos, um anseio tão profundo como eu me sinto, verdadeiramente profundo, não medido em frações minúsculas. Eu ri, finalmente, eu tento abafar as sensações atirando através de mim. "Uau." Eu olho para o centímetro. "Um centímetro. Isso é profundo." Refiro-me ao espaço entre os dedos, mas eu não sei o que nós estamos falando mais. "Eu disse a você." Ele sorri. Ele abaixa suas mãos, e eu não posso deixar de notar como forte e longo seus dedos são quando ele cai para o lado. Cada mulher que vive na América provavelmente teve fantasias sobre Matt. E tê-lo perto o suficiente para que os meus sentidos se enrolem. Continuo afetada em toda a nossa viagem. Minha mente corre, perguntando... simplesmente perguntando. Matt verifica alguns e-mails, a coxa tocando a minha. Ele não afasta. Pergunto-me se eu quero afastá-lo. Não, eu estou fora do ar e queimando por dentro. E eu não quero. Eu tenho que me lembrar que o que estou fazendo aqui é muito mais valioso do que um pouco de paixão tola. O que eu estou fazendo aqui transcende além de mim... além mesmo Matt. Não só a campanha tem sido emocionante, mas ouvir sobre as visões de Matt e as ideias mantém renovada a minha esperança.


Eu não havia percebido o quanto nós perdemos um líder forte, um líder inspirador, até cada vez que eu olho para o que eu quero. Ele poderia fazer essa diferença. Um homem como ele poderia fazer essa diferença. Então nós montamos sobre isso, uma tensão silenciosa, minha mente cheia de Matt e meu corpo vazio. Seus olhos encontram os meus, queimando com importância. "Eu quero que você seja meus olhos e meu coração, para me manter em contato com as pessoas reais lá fora, aqueles que toda a minha vida eu nunca cheguei a conhecer. " "Ok, Matt," eu digo. E então ele se inclina, e eu recuperar o fôlego e fechar os olhos quando seus lábios escovar meu rosto e ele me beija lá. É o mais breve beijo que o beijo que ele me deu quando eu tinha onze anos, mas eu sou uma mulher agora, e ele é todo o homem, e de repente, inesperadamente, o braço começa a entrar na minha cintura e ele me cambaleando em direção ele, apertando-me contra o seu lado. A próxima coisa, sinto-me com a cabeça para baixo mergulho lentamente para mim, seu nariz em minha bochecha. Minha respiração presa na minha garganta, e eu sinto-me lutando contra o desejo de virar minha cabeça apenas uma fração de uma polegada e beijá-lo na boca. Ele tem cheiro de hortelã e um pouco de café misturado com seu perfume. Aspiro trêmula e sinto seus lábios tocando o local na minha bochecha onde o nariz tinha ido. Seus lábios são quentes, suaves, mas firme. Sua mão aperta meu quadril, me segurando perto dele, como ele inclina a cabeça e coloca um beijo no meu pescoço. Deixei minha cabeça cair para trás, e ele ri sombriamente, esfregando o nariz levemente contra o meu pescoço, aninhando-me.


Ele usa sua mão para virar a cabeça para encará-lo, e quando eu olho em seus olhos, eu sinto minha inclinação sobre o mundo girar em todas as direções. Todo o resto é abafado como todos os pensamentos em minha cabeça em torno dele, só ele, e pra mim. Tudo o que eu estou pensando é o que eu estou sentindo. Como duramente meu coração está batendo. Como a minha respiração está vindo em intervalos mais rápidos. Como a minha pele é quente e esta formigando; como o meu corpo inteiro parece estar segurando a respiração em antecipação, para Matthew move-se novamente, para me tocar, para beijar outra parte de mim. Eu sussurro seu nome e ele geme, "Você se sente incrível." Ele se inclina e beija minha clavícula, correndo o nariz ao longo do meu pescoço e me inspirando. "Deus, e você cheira tão bem... ", Ele sussurra entrecortado. Sua voz queima profunda através de mim. Consumindo tudo em seu caminho e deixando apenas a esta profundidade, quase necessidade primordial para ser o mais próximo a este homem que possível. Quando eu sinto a língua entre os lábios provisoriamente tocar a pele do meu pescoço, eu ouço me gemer. Ele me segura mais perto dele, até que eu estou quase sentada em seu colo, a cabeça enterrada no meu pescoço, beijando e acariciando, lambendo e degustação. Eu começo a ficar preocupada, querendo saber onde estamos e quando é que vamos chegar a sede de campanha. Eu sei que ninguém pode nos ver, desde que seu carro tem black-matizado nas janelas e uma partição que nos separa de seu motorista, mas ainda assim, algo sobre isto parece escuro e proibido. "Eu-" "Shhh. . . apenas deixe-me fazer isso, Charlotte. Por favor ", diz ele como ele levanta a cabeça e meu pescoço e segura minha cabeça


entre as mãos, os olhos olhando para mim em seguida, baixando para os meus lábios, em seguida, viajam de volta para os meus olhos. Eu sinto polegadas mais perto de mim, e eu lentamente começa a perceber que ele quer me beijar. Agora mesmo. Neste carro. Matthew Hamilton, possível futuro presidente dos Estados Unidos e minha primeira paixão, quer me beijar. Eu estendo a mão e mantenha seu rosto na minha mão também, e seus olhos se incendeiam. Eu não sei se eu deveria fazer isso ou não, mas agora tudo o que eu ouço é meu corpo dizer que eu preciso tocar este homem. Eu beijo seu rosto, meus lábios persistentes. Sinto o relaxar, mas seu aperto em mim aperta. O que estamos fazendo? "Senhor, nós estamos aqui", a voz murmurada de Wilson através da divisória. Acho que ouvi Matt amaldiçoar sob sua respiração. Eu retiro de seu colo para sentar no meu próprio assento, e inalar uma respiração instável quando Matt abre a sua própria porta e vem ao redor do carro para abrir a minha. O olhar que trocamos quando trava os olhos em mim ao sair do carro eu não posso descrever. É acusado de necessidade, desejo, curiosidade e algo mais... Eu me forço a desviar o olhar e caminhar em direção ao prédio, a sensação de seus lábios ainda na minha pele.


15. GETS LONELY AT THE TOP MATT Esse era eu sendo muito irresponsável e tolo. Eu estive pensando dm cabelo vermelho, olhos azuis, lábios macios, e quanto eu queria mergulhar minha língua em sua boca e sentir o gosto dela. Eu queria beija-la lento e saborear cada pedaço dela, e em seguida, rápido e selvagem. Neste ponto, apenas dois podem se saciar. Pensei que, depois do impulso no hospital seria o suficiente para acalmar o fogo... Mas não. Ela está na minha cabeça durante as últimas dezoito horas. Estou correndo sem dormir. Eu preciso de um bom treino ou meu foco dispersa, mas minha programação não permite um hoje. Meu avô veio de Virginia após o estrondoso sucesso de nossos primeiros dois meses de campanha, e minha mãe que preferiu optar por ignorar silenciosamente o fato de que eu não estou concorrendo mão tinha outra escolha a não ser nos acolher para o café da manhã. Estou ciente dos problemas antecipados da campanha. Entre eles, o meu avô. Meu avô foi um motor de política incansável que levou meu pai para o exército, ao Senado e, mais tarde, para a Casa Branca. Ele mexeu os pauzinhos esquerda e direita e colocou meu pai no cavalo branco de George Washington, mas foi meu pai que andou a cavalo como se fosse dono dele. Aquele que tinha ganhado a reeleição pela maior margem na história, mantendo quase 70 por cento do país feliz


quando inquiridos sobre seu primeiro mandato. Meu avô o levou lá, mas meu pai ficou lá. Eu não quero o motor de política de meu avô para me apoiar agora, isso exigiria sacrificar o mérito de favores durante a nomeação do meu gabinete. Isso é uma certa maneira de manter o país crescendo e mais ardente e brilhante do que nunca, isso é o que nos impede de ser irrefutavelmente a força mais poderosa no mundo. Hábitos precisam ser postos de lado, novas ideias propostas, sangue novo trazido para refrescar as perspectivas antiquadas sobre como executar América. O mundo está mudando, e temos de estar na vanguarda dessa mudança. Meu avô faz nenhum segredo que ele me quer na vanguarda. . . mas de uma das partes. Quem gosta de manter o status quo. Eu sou o último a chegar ao triplex da minha mãe. Minha mãe se senta em uma cadeira alta, regal em pérolas em uma saia branca e jaqueta de designer. Ela é uma moderna Jackie Kennedy, doce e composta, moralmente tão forte quanto o titânio. Há fortes semelhanças entre nossas famílias, os Kennedys e Hamiltons. Até o ponto que os meis de comunicação especulam, após o assassinato do meu pai, sobre os Hamilton também têm uma maldição em suas cabeças que não lhes permitira realizar seus brilhantes destinos. A mamãe senta-se o mais longe possível do vovô, o seu cabelo ainda a sombra quase tão escura quanto o meu, seu equilíbrio notável. Grande, brusco e sem equilíbrio, o relacionamento de Patrick Hamilton com meu pai era intimo. Até que meu pai foi, e eu avô insistiu e se intrometeu que eu entrasse na política. A ultima coisa que minha mãe queria era isso. "Tenha uma vida, Matt. Vá e estudar o que quiser, ser o que quiser. "


Exceto um político. Ela não disse isso, mas ela não precisa. Em sua mente, ela não seria uma viúva, mas em vez disso uma mulher feliz se o meu pai não tivesse sido presidente. Dentro de sua mente, ela teria vivido uma vida feliz. Ela em vez disso fez seu dever de forma formidável, mas nenhuma maquiagem e penteado podem esconder as sombras em seus olhos sobre o assassinato mal resolvido de meu pai. Eu beijo sua testa em saudação. "Sinto que isso está fazendo com que você se preocupe. Não fique. ” Eu ordeno. Ela sorri levemente para mim e dá um tapinha na mandíbula. "Matt". Apenas uma palavra, mas combinado com seus olhos escuros, eu estou calmamente lembrando que o meu pai foi um dos cinco presidentes mortos, todos por tiros. Lincoln, Garfield, McKinley, JFK, e Hamilton. Sento-me na sala de estar e ela sinaliza para Maria, sua cozinheira, para nos trazer o café. "Eu tinha almoço com os democratas," Meu avô diz enquanto bebe seu café. “Eles querem que você se junte as primárias; eles acham que você vai ganhar o bilhete. “ "Eu já lhes disse, eu estou correndo de forma independente." "Matt, o seu pai-" "Eu não sou meu pai. Embora eu pretendo continuar o seu legado. "Eu olho para a minha mãe, que parece estar lutando contra um misto de orgulho e preocupação. "Por que você não considera pelo menos os democratas?" Meu avô insiste. "Porque" -Eu inclino-me para a frente, olhando-o no olho, “eles não conseguiram proteger ele. ” Tanto quanto eu estou preocupado, eu estou melhor sozinho. "Eu olho para fora. Ele não é homem fácil mas eu posso ser tão difícil quanto. “Meu pai me disse


para nunca confiar em sua própria sombra. Eu mantive as pessoas por perto, mas agora eu estou escolhendo quem eu quero que entre e quem fica fora. Fora esta minha concorrência. Eu estou deixando dentro o meu país. Eles merecem o melhor. Eu estou melhorando os seus caminhos. ”. "Foda-se, Matt, realmente!" Meu avô range. Seu temperamento é formidável, e minha mãe rapidamente avança com seu habitual encanto suave. "Patrick, eu aprecio que você expresse suas opiniões para Matt, mas eu não estou feliz com ele mesmo concorrendo. Matt”, ela se vira e olha para mim suplicante- “Nós demos a est país tudo o que nos tínhamos. Nós demos o seu pai. Não devemos mais nada a ninguém. ” "Nem todos nós tivemos. Ainda há Matt ", diz o avô. "Isto é o que Lawrence está procurando." Eu mantenho a minha atenção na minha mãe. Eu sei que este é o seu pior pesadelo. Ela não me quer nisso. "Estou terminando o que o meu pai iniciou, este é o nosso legado. Certo? Eu aceno com firmeza, silenciosamente pedindo sua compreensão. ” Ela ainda não está certa com o que aconteceu com meu pai. Ela a balança com sua teimosa assinatura. “Você ainda é muito jovem Matt, você tem apenas trinca e cinco anos. ” "Sim, bem, os meus trinta e cinco anos contam como duplo." Eu sorrio ironicamente e inclinei-me para trás em meu assento, olhando para meu avô. “Eu estava mais perto do meu pai do que o vicepresidente por um prazo e meio. Estou fazendo isso, e quando chegar ao meu gabinete será nomeado por mérito, e não por favores políticos que devemos. ” "Droga, menino, você tem uma vontade própria, mas você precisa olhar para a imagem daqui. Recursos a parte não podem ser negados. ”


"Eu não estou negando-lhes. Eu simplesmente confio que eu tenho meus próprios recursos para combatê-los. ” Meu avô suspira. Ele levanta e arruma os botões do seu casaco, em seguida, beija a bochecha de minha mãe. “Obrigado, Eleanor. ” Ele olha para mim quando eu levanto também. “Você vai fazer inimigos poderosos, Matt. ” “Eu vou ser ainda mais poderoso. ” Ele ri e balança a cabeça em descrença, então dá um tapinha em minhas costas e diz: "Vou apoiá-lo em seguida. "relutante e malhumorado, ele sai, e minha mãe suspira. Eu olho atrás dele. Suas palavras atingiram um alvo, embora não o alvo que meu avô tinha apontado. Todo esse esforço, o sonho que estou perseguindo. . . Eu estive determinado a fazê-lo sozinho. Eu vi o que a negligência do meu pai fez com a minha mãe. Eu experimentei em primeira mão o que fez para mim. Eu não gostaria de desejar a alguém. Mas a ruiva, de olhos azuis com um coração gentil e verdadeiro amor por este país mantém se martelando na minha cabeça. Pela primeira vez, eu me pergunto o que seria alcançar as alturas que eu aspiro com alguém ao meu lado. “Matt. ” Minha mãe aperta os lábios como ela trava uma batalha interna, a batalha de uma mãe entre apoiar um filho e protege-lo. “Você quer usar a Casa Branca para mudar o mundo, e eu vou apoiá-lo. ” Ela caminha até mim e me puxa em seus braços para falar no meu ouvido. “Mas isso muda você antes que você possa mudar um centímetro dele”, diz ela, infelizmente, beijando minha bochecha. Eu arrasto minha mão sobre meu rosto em frustação. Ela é a mulher forte, mas mesmo quebra com a força. Quando o meu pai ganhou, ela passou de privada a cidadã pública e tratada com graça e estilo.


O país nunca viu seu sofrimento quieto quando ela lentamente perdia meu pai ao seu trabalho- e, em seguida, a duas balas, um em seu estomago e outra em seu coração. Sim, a Casa Branca mudou a todos nós. Mas o que acontece na Casa Branca se reflete em toda a nação, e estou determinado a mudar as coisas para melhor. Eu ainda tenho um agitado dia seguinte, quando eu saio e subo a bordo do Lincoln preto que Wilson estacionou na porta da frente. Eu monto em silêncio em direção a minha primeira palestra do dia. Em minha mente, Charlotte está ofegando enquanto eu deslizo meus lábios em sua bochecha na direção dela. Ela está prendendo a respiração enquanto eu pressiono suavemente, testando ela, quase perdendo o controle quando eu percebo que ela quer. Ela quer tanto quanto eu. Eu empurro o pensamento de lado quando o carro para, e eu saio para a multidão. "Matt!" Eu ouvi meu nome me cercar, e eu começo a apertar as mãos em ambos os lados as pessoas chegando, o maior número possível no meu caminho para o edifício principal, agradecendo-lhes por terem vindo.


16. COFFEE CHARLOTTE Estou nervosa no dia seguinte depois do que aconteceu no carro entre Matt e eu. Eu estou na cozinha, me perguntando se eu deveria ir e dar-lhe o café. Talvez porque eu queira falar sobre isso, para saber por que ele me beijou. Ou talvez porque eu quero vê-lo. Antes que eu possa pensar melhor, eu despejei duas xícaras a lembrança do momento que ele trouxe café na minha mesa a noite em que tanto ficamos até tarde no prédio. Eu coloco o meu no mesmo lugar na mesa, então chego em seu escritório e abro um pouco a porta. “Posso entrar? ” Matt estava olhando sobre algum documento e quando ele levanta os olhos para olhar para mim por cima dos aros dos óculos, meu coração tropeça um pouco. Ele acena em premissão, e eu começo a andar quando Jack levanta-se de onde ele estava deitado próximo a mesa de Matt. “Oi Jack. ” Eu digo sem jeito. “Eu te trouxe café, ” Eu então digo a Matt quando ele levantasse. Como eu entrego-lhe o copo quente, Jack corre na direção de Matt e salta em seu corpo, desesperadamente, tentando lamber a caneca de café, acidentalmente derramando o conteúdo na camisa de Matt. "Jack, para baixo!" O cão senta-se imediatamente, mas o café já está encharcando a camisa. "O café é sua fraqueza." "Isso é definitivamente algo que você não pode falar. Qual é a sensação de viver uma vida sem vícios? ”, pergunto.


Ele pisca para mim enquanto ele atravessa a sala para fechar a porta. Quando ele passa, ele dá uma aquecida uma vez mais, e diz, perto do meu ouvido, “eu não estaria tão certo sobre isso. ” Meu estômago se sente como se estivesse queimando com a combinação de suas palavras e olhando em seus olhos quando ele começa a desabotoar a camisa. De repente, eu estou olhando para uma expansão de peito nu. Ele é tão quente que eu mal posso respirar. Embora seja um fato bem publicado que Matt Hamilton parece incrível em roupas, incrível não pode mesmo capturar a perfeição atlética completo de sua forma e músculos. Cada músculo do peito é definido e flexionou duro. Ele também tem alguns pelos escuros sedosos em seu peito e eu acho isso tão quente que sinto inundar por entre minhas pernas. Algo quente e feminino começa piscando na minha barriga quando eu olhar impotente para ele. "Passa-me aquela t-shirt da campanha?", Ele pergunta. Eu olho para as prateleiras atrás de mim. Eu chego mais perto com uma t-shirt roxa com Hamilton ’16 no logotipo. É como uma camisa de esportes. Eu entrego, tentando não notar como sua calça acentua seus quadris estreitos, como seus ombros largos se estreitam em seus quadris, uma cintura estreita e com aqueles malditos abs que me fazem queres rastrear cada polegada com meus dedos. E essas armas incríveis, os bíceps protuberantes enquanto ele levanta a camisa sobre a cabeça. "Eu gosto disso." Eu aponto nervosamente para a t-shirt. "Eu queria alguém para testá-la. Acho que encontrei ". Ele puxa-a sobre a cabeça, e eu engulo. Oh Deus. Eu não posso parar a lavagem.


Ele joga a camisa manchada de lado e passa os dedos pelo cabelo. Jack furtivamente se levantou de sua bunda e está lambendo o café aos meus pés. "Ah, não, Jack." Eu me ajoelho e tento pará-lo. Matt trata de agarrálo pelo colarinho e leva-lo embora. "Bem, eu não acho que ele ficara com sono", eu digo, por meio de Desculpa. "Então somos nós dois." Eu o vejo sorrir para seu cão e passar a mão sobre sua cabeça quando ele franze a testa por ser travesso. “Você nunca dorme, não é? ” Eu deixo escapar. Ele levanta o olhar. “Tem muita coisa na minha mente. Tenho sorte se eu conseguir algumas horas seguidas. ” Eu o vejo agarrar a camisa encharcada e colocá-la atrás das costas da cadeira. "Eu poderia lavar isso para você, Matt," eu digo. É apenas algo que saiu, e eu fico mortificada um segundo depois de dizer isso. Matt olha para a camisa. "Eu quero dizer . . . a menos que você tem. . . você provavelmente tem alguém para limpar a sua roupa ". "Sim. Minha limpeza é a seco. ” Ele ri. Sinto-me estupida quando ele se inclina com o guardanapo que eu tinha trazido, então faz uma bola para cima e joga na lixeira. “Mas essa é a proposta mais excitante que eu já recebi de uma mulher. ” "Sério. Você lavando minhas roupas." "Estou tão surpresa quanto você." Eu rio, então eu mordo o lábio e pego a camisa pendurada na parte de trás de sua cadeira. Seus olhos são quentes. Saio da sala com a camisa dobrada no braço. Nõa durmo mais de quatro horas naquela noite.


Eu não consigo parar de pensar nele, e o fato de que estávamos flertando e seus olhos estavam quentes, e ele é tão quente, e eu não tenho certeza se gosto. Eu dobro e viro, então salta para fora da cama no início da manhã. Eu estou no escritório quase que antes de todos. Eu limpei a camisa, e a dobrei perfeitamente, em sua mesa para quando ele chegasse. Eu sei que está perfeita, porque eu fiz várias vezes. “Bom dia, Matt. ” Eu passo por ele e ele pega meus dedos por uns segundos enquanto eu passo, “Bom dia, Charlotte. ”


17. THE TIDAL BASIN CHARLOTTE Um dia depois do almoço, Matt para em minha mesa, onde Alison está me mostrando algumas fotos dele em um evento que estão fazendo meus dedos se contorcerem. “Como está o meu mês? ” Ele olha para mim, e de alguma forma parece que o “mês” a que ele se refere signifique outra coisa, seu olhar é crepitante. Eu engulo em vê-lo e sua camisa de negócios e suas calças prestas lisas. “Ocupado”, apresso-me em dizer. Eu não sei como essa pequena inclinação de seus lábios pode causar uma grande inclinação na cavidade do meu peito. “Do jeito que eu gosto. ” Ele sorri para mim, acena para Alison, e Alison rapidamente enfia as imagens contra o peito. Matt fica na entrada por um momento. A área é um pouco menor do que ele, anda em torno de minha mesa, e se inclina sobre meu ombro olhando para meu projeto. “Quando estou livre para a noite? ”, Ele pergunta. Um arrepio percorre minha espinha, ouvir sua voz tão perto. Eu tento parar o batimento acelerado do meu coração e indico para baixo na página e mostro para ele. “Perfeito. ” Ele inclina-se mais, e diz ao meu ouvido. “Eu vou busca-la as seis. ”


Eu não perguntei para onde estamos indo ou por que, eu simplesmente aceno quando ele sai. Estou tremendo de nervosismo quando eu chego em casa para me arrumar. Eu não sei o que usar, mas opto por uma saia e um top de seda. Por alguma razão eu sempre uso sapatilhas, mas o instinto feminino para o olhar e desejo vencem e acabo escolhendo um salto alto peep-toe. As 6:00, Matt está lá embaixo esperando dentro de um Lincoln preto, o seu motorista, Wilson, abre a porta para mim. Estou uma pilha de nervos. A memória do seu sussurro mantem o formigamento em minha espinha, quente e emocionante. Subo na parte de trás do carro, surpreendida ao notar que Matt está vestindo moletom preto e camiseta. E tênis. Seu cabelo é perfeito. Ele parece como um modelo atlético da Nike. Quando Wilson puxa para o trafego, eu estudo meu próprio traje, a saia, o top e o salto e finalmente pergunto, “Nós vamos correr? ” Matt está olhando para os meus sapatos com uma inclinação em seus lábios, seus olhos subindo para os meus. "Mais como uma caminhada leve. " "Eu..."Desamparada, eu olho para meus pés. "Eles serão um problema “, eu digo. Ele apenas sorri para mim, mas ele não percebe o meu coração partido. “Eles irão. ” Na carona traseira do carro pela cidade em silencio, e eu franzo a testa para ele, porque ele parece desligado. Matt nunca me pareceu egoísta. “Wilson, pare, vamos comprar um par de tênis para a senhorita Wells. ” "Espere. Matt! " Eu protesto.


Ele pega uma capa da parte de trás do carro e par óculos escuros. “Dê me dois minutos. ”, ele diz a Wilson enquanto sai, e volta esquerdo uma sobrancelha – Você vêm? Dois minutos dentro do shopping acabam sendo vinte. Eu experimentei um par de tênis branco e rosa que sempre quis e quando eles se encaixam bem, Matt olha para Wilson, e Wilson pega a caixa e vai pagar, enquanto Matt e eu esperamos do lado de fora. As pessoas olham em sua direção como se estivesse especulando, mas sem certeza, e Matt mantém seu olho em seu telefone para evitar chamar atenção. Quando estamos de volta no carro e ele tira a capa e os óculos, eu digo: “Eu acho que os Hamiltons nunca tiverem qualquer privacidade. ” Ele sorri para mim, mas com um olhar sombrio, respondi. “Nunca.” Nós continuamos. Ele admite, “Eu acho que esqueci de como era quando era mais simples. ” Mais simples. Como... fazer uma caminhada comigo, eu percebo. As pessoas irão ver. Estou ansiosa agora. “Vire o carro. ” Ele balança a cabeça, chocado. “Com licença? ” “Vire o carro de volta agora, Matt. ” Ele ri e arrasta uma mão sobre o rosto, como se exasperado. "Sério. Isso . . . podem olhar de uma maneira que não é. Diga-lhe para virar. ” Eu arrasto os olhos para Wilson, em seguida, olho para trás, Matt. "Eu não posso." Ele balança a cabeça em perplexidade.


"Por que não pode?" Eu estou ficando impaciente, assim como ele. "É a minha única brecha na agenda e a minha única chance de ficar sozinho com você. Ele olha para Wilson pelo espelho retrovisor quando o carro para e diz-lhe: “Vejo você no Jefferson Memorial em algumas horas. ” Ele abre a porta para mim, e eu pego meu bloco de notas para parecer profissional. Seus lábios riem quando ele vê isso, mas ele não diz nada quando começamos a descer a trilha, caminhamos em torno de uma grande massa de água azul ao redor do caminho. A partir daqui você pode ver a os monumentos de Washington, as altas colunas e cúpulas brancas majestosas do Memorial Jefferson, e a direita na frente, o local onde as primeiras cerejeiras foram plantadas. É primavera, e as árvores estão florescendo, suas longas pernas finas pontilhadas com flores de cerejeira. É um dia frio, mas o sol aquece o meu rosto enquanto caminhamos em direção ao memorial mais próximo, que tem apenas alguns anos. “Eu nunca tinha feito este passeio. ” Eu admito. Eu vou em torno da enorme escultura de Martin Luther King Jr. “Eu só estive nesta área uma vez, realmente, quando meu pai me trouxe nos pedalinhos. ” "Robert nos pedalinhos? Eu gostaria de ter visto. "Ele parece se divertir com o pensamento quando eu observo o monumento a trinta pés de altura de um homem cuja minha citação faorita é, “A escuridão não pode expulsar a escuridão; apenas a luz pode fazer isso.ódio não pode expulsar o ódio. Só o amor pode fazer isso. ” Eu percebo Matt está me observando, como se ele estivesse memorizando, mas não a minha visão. Minhas bochechas estão quentes quando eu começo a caminhar ao seu lado. Ele olha para os nossos pés, para de andar e cai de joelhos até o eu tênis de corrida.


Estou sem fôlego quando ele está na altura de minha intimidade, e inclina sua cabeça em direção a cúpula branca através da água. – Vê isso? Eu olho ao redor, pensando que ele viu repórteres. Chame isso de paranoia. “Eu não vejo. ” Estou tentando descobrir se alguém o está reconhecendo – um homem enorme, de aspecto lindo, quem não estaria olhando? Eu rapidamente abro o meu bloco de notas e finjo rabiscar algo. Ele ri e vira a cabeça para me virar para encara a água. O toque envia um frisson abaixo de minha espinha e eu não posso ver em linha reta. “Sério? Você acha que um caderno fará diferença? As pessoas verão o que querem ver. Isso não é diferente das nossas corridas matinais. Agora olhe. “Para o quê? ” Ele ri baixinho. “Pare de falar e olhe. ” Matt vira o rosto e eu olho para a água, e vejo. Como os monumentos refletem na água, a água dobrando o efeito da beleza. Olho para o edifício clássico branco através da agua. “Oh. ” E ele está olhando para mim, em seu dedo no meu queixo. "Leve-me", eu digo, em seguida, limpo a garganta quando eu vejo a risada masculina em seus olhos quando eu aponto para o Memorial Jefferson. “Quero dizer, me leve lá. Eu nunca estive dentro. ” “Esse é o plano. ” Ele sorri, obviamente ainda apenas um cara com a mente de um cara embaixo do nome famoso. ” Continuamos em frente, meu corpo extremamente consciente do seu movimento ao meu lado. Nós passamos pela pedra Japonesa e outros memoriais, até chegar ao Memorial Jefferson.


Aumentamos os passos, passamos pelas colunas brancas altas e caminhamos pelo edifício cavernoso até estarmos sobre a enorme cúpula. Tomamos os passos, passe as colunas brancas altas, e caminhe para o cavernoso até estarmos sobre o teto abobadado enorme. As inscrições cobrem as paredes enormes. Frente e centro, em pé sobre um enorme monumento de dezenove metros de altura para Jefferson, o terceiro presidente dos Estados Unidos e um dos fundadores do país. ” Tomamos um banco perto de um dos papéis, que cita a Declaração de Independência. Olho em torno do lugar. É um daqueles monumentos um pouco difíceis pelo acesso, porque não há espaço para estacionar lá fora. Ele sente se como se estivesse em sua própria ilha... longe de tudo, mas tão perto do coração da cidade, ao mesmo tempo. "Você sempre encontrar lugares distantes para fugir e pensar?", Pergunto a Matt. "Eu costumo vir sozinho." As manchas escuras nos olhos um pouco mais negros quando ele para sob as luzes amarelas acima de nós. Há uma chama brilhante ali, em seus olhos. “Só que eu encontrei algum tempo sozinho para vir com você. ” Seus lábios se inclinam em travessura. Seu sorriso logo desaparece e as sombras entram nos seus olhos. "Seria mais fácil se eu não concorresse. Durante os tempos de meu pai na Casa Branca, eu costumava sonhar com a liberdade. Mil vezes, meu pai dizia para eu ser presidente. Ele disse isso aos amigos, amigos de amigos e muitas vezes ele me disse. Eu ria. "Ele até me disse," eu digo, bem-humorada, e o calor do seu sorriso envia arrepios através de mim. Ele não faz nenhum esforço para esconder o fato de que ele está olhando para mim com ternura. "Ele fez, não fez? "


Os olhos dele. Eles apenas me comem. "Eu perdi meu pai no dia em que decidiu que ser presidente seria o seu legado." Seus olhos são nivelados nos meus debaixo de suas sobrancelhas desenhadas. “Ele tentou fazer malabarismos em tudo, mas ele não poderia fazer. Nós ficávamos pensando quando acabasse, ele teria tempo para nós de novo. ” Eu engoli um nó de emoção na minha garganta. Eu sei o que vem a seguir. “Nunca aconteceu. ” Os brilhos frios nos olhos enviam um frio através de mim. "Tem sido milhares de dias desde então. Muitos anos passaram a viver no passado. Também muitos anos me perguntando por que. Muitas noites querendo que as coisas boas fossem feitas em nosso país. ” Estamos em silêncio. Existe uma tensão que emanava dele, pulsando em torno de mim, tentando me a moldar meus brações em torno dele e simplesmente esmaga-lo contra mim se fosse possível. Matt olha para a estátua e arrasta a mão pela mandíbula. "Charlotte, tenho um enorme respeito por você e sua família. Em muitas maneiras, eu me sinto responsável por você. ” “Matt, você não é, você não precisa se sentir responsável por m- ” "Eu não deveria te querer", diz ele, me cortando. "O quê?" Meus olhos se arregalam em descrença. O que posso dizer quando ele olha para mim dessa maneira? Ele está olhando para mim como se ele está frustrado em me querer. O silêncio se instala entre nós.


"Eu penso em você. Eu penso em você, muitas vezes, se você me perguntar ", diz ele. Eu nervosamente dobro uma mecha de cabelo atrás da minha orelha e eu olho para o meu colo. “Eu penso em você também. ” Meu comentário parece vir com nenhuma surpresa. "Então o que vamos fazer a respeito? ”, ele pergunta baixinho. "Nada", eu digo. Ele ri, e arrasta uma mão sobre o rosto, balançando a cabeça. "Nada não é algo que existe no meu vocabulário. É arriscado? Sim. É egoísta da minha parte? Talvez. Mas eu não vou não fazer nada. ” Eu engulo. “Matt. ” Eu olho em volta nervosamente, tentando afastar-se do caminho essa conversa tomou. “Você já percebeu que as pessoas podem falar se nos reconhecerem? Por que você me trouxe aqui? ” “Não é obvio? Eu sabia que você iria adora isso aqui. ” Eu ri. “Eu realmente fiz isso, você homem mau. ” Eu tento empurrar o seu peito, brincando, mas ele pega meu pulso e me puxa para perto, seus olhos escuros. "Eu sou tão mau você não tem ideia." Ele está olhando para a minha boca não como se ele quisesse beijála. Matt está olhando para a minha boca como se ele significa para devorá-la. "Você sabe que não pode me beijar", eu coaxo assim quando nós pegamos um olhando para os lábios dos outros. Ele roça o polegar sobre meus lábios. "Eu posso beijar você. Eu definitivamente quero te beijar. Eu acho que nós dois sabemos que eu quero te beijar. Longo e duro. Eu quero a sua língua em torno da minha, Charlotte, e eu quero os seus pequenos e delicados gemidos, também. ” Deus me ajude. Tenho certeza de que nada poderia parar este homem de receber nada que ele queira. Exceto, talvez, eu.


Porque Rhonda está certa. O que estamos fazendo juntos me transcende, transcende até mesmo ele. E mesmo que eu tenho vinte e dois anos, eu sei que se Matt conseguir voltar para a Casa Branca será a maior coisa que já fiz. "Exceto ... C é para fazer campanha. Nós não podemos fazer algo tolo ", eu digo, tentando Uma lavagem cerebral em mim mesmo eu não querendo isso. Ele sorri com ternura. "Se você me perguntar agora, C é para Charlotte vindo em meus braços." Chocada e sem fôlego por sua franqueza, eu viro para olhar cegamente para a inscrição de liberdade na parede em frente de mim, de todos nós merecemos a liberdade. E, no entanto eu nunca fui tão consciente de não ter a liberdade de me apaixonar por este homem. "Não haverá nada disso", eu digo. Matt desliza a mão para acariciar o topo da minha, fazendo uma pausa e a deixando sobre a minha quando um grupo de adolescentes se agitam, e ele aperta a sua mandíbula e permanecem em silencio enquanto, felizmente, eles não olhar para o nosso caminho. Eu desloco-me no banco, uma polegada de distância do seu toque, então eu volto para Matt e estreito os olhos em suspeita exagerada, perguntando como muitas mulheres pegam seu interesse. E quanto tempo dura. “Por que não está casado ainda, de qualquer maneira? ” "Eu estou esperando que ela cresça." Ele está inclinado para a frente agora para recuperar o espaço. Acabei de olhar, em seus olhos dançam de uma maneira que fez meu coração bater mais forte milhões e milhões de milhas por hora. “Bem. ” Eu penso em sua resposta, “Eu suponho que é porque você é um playboy, e tem praticado todo esse tempo, então sua noiva criança pode, eventualmente, aproveitar a sua experiência... ”


"Ela vai adorar isso." Ele acena com um sorriso sombrio. "Ok", eu digo levianamente. Como se meu estômago não estivesse dançando e eu não estivesse apertando minhas coxas em meu assento. Matt ergue sua sobrancelha – “Você não acredita em mim? ” "Oh, eu não quero uma amostra. Obrigado. Além disso. Você não pode tomar uma mulher como eu." "Mulher?", Ele zomba. "Você tem o que? Dezoito anos de idade? " Ele se inclina para trás e estende o braço para trás, me olhando. "Dezoito ao seu cinquenta!" Eu atiro de volta. Ele se inclina novamente, seu ombro tocando o meu, e provocando com os olhos tornou-se mais perigoso e excitante, um pouco mais desafiador. "Um dia eu vou fazer todas as coisas que eu preciso. E ela vai ser minha. Marque minhas palavras." "Será que ela sabe isso ainda?" Eu pergunto, em voz baixa. "Eu apenas disse a ela", diz ele. Sua voz é grossa e baixa, mas seus olhos ainda estão acesos de travessura. "Talvez . . . talvez ela já é sua. " "Ela é?" "Só um pouquinho", eu digo, levantando o polegar e o dedo indicador para desenhar um centímetro. Ele olha para os dedos, depois para mim. "Eu não sou um homem que está satisfeito com apenas um pouco." Ele sorri. "Isso é tudo que ela tem." Ele sacode a cabeça. "Ela pode fazer melhor. Muito melhor."


Os adolescentes saem do memorial, e Matt e eu estamos sozinhos novamente. Ele desliza a mão para o topo da parte de trás de meu pescoço em um gesto de propriedade, então olha em meus olhos tão possessivo que um milhão de borboletas vibram em meu estomago. Um sorriso começa a puxar os cantos de sua boca. “Venha aqui, Charlotte. ” Ele suaviza o comando. Eu congelo. Ele disse que não significa não faz nada, e agora eu posso ver em seus olhos o que ele tem em mente. O sorriso de Matt desaparece, e ele agarra a parte de trás do meu pescoço e me puxa para mais perto, em seguida, ele inclina a testa na minha, seus olhos me segurando encantado. "Eles vão tentar encontrar sujeira em mim. Qualquer coisa que possa encontrar. Eu não quero você nessa lista. Você é melhor que os três minutos de um noticiário a noite que usam para atacar meu caráter. ” "Eu poderia não estar preocupada se isso pode me afetar, ” eu respiro. "Eu posso lidar com seus ataques. Eu não quero que eles em você ", ele fala com raiva na voz. Ele raspa o polegar sobre meu lábio inferior. Impulsivamente, eu lambo a ponta de seu dedo. Para uma batida do coração, sua série de olhos com a necessidade. Então ele segura meu rosto enquanto abaixa para manter nossos olhos no mesmo nível. Primeiro ele fuça e acaricia com o polegar o meu lábio novamente. Ele pressiona suavemente para baixo em meus lábios, para abrir minha boca. Meus olhos derivam fechados. Cada pensamento na minha cabeça quando ele desce rapidamente e pega minha boca com a sua. Tudo desmorona.


Ele me beija suavemente a primeira, segunda e, em seguida, sem desculpas, profundamente, acelerando, como o motor de um foguete, seguido pelo lançamento para o espaço, e então eu estou em alguma galáxia de estrelas brilhantes e noites puras sem fim, perdida e sem peso. Aquecida por um sol que eu não posso ver, sua boca um vórtice faminto, um delicioso buraco negro sugando me. Ele segura meu rosto com uma das mãos, fazendo as coisas mais perversos para a minha língua até que ele arrasta os lábios para longe, olhando para a minha boca. Ele olha para os meus lábios, beijando, enquanto ele desliza a mão por baixo da minha saia, tocando a pele nua no interior da minha coxa. A ponta do dedo me tocando por cima da minha calcinha e arrastando um caminho delicado em meu sexo molhado. É como um fantasma, mal tocando lá, mas provoca um tremo correndo através de mim. Eu lamento, e sua testa paira sobre a minha enquanto nós dois nos encaramos e escovamos nossos lábios. Matt lambe meu lábio inferior, em seguida, dentro da minha boca antes que ele recue. Ele coloca seu rosto no meu e cheira meu pescoço. Ele geme novamente e me beija, a língua mergulhando acaloradamente dentro. Puxando para trás segundos depois. "Você está me torturando?" Eu suspiro, despertando meu corpo inteiro. Ele está respirando com dificuldade, seu peito se expandindo a cada respiração. "Se eu estou torturando você, então o que estou fazendo para mim não tem nome. " "Você é inalcançável, Matt." Eu olho para o seu rosto GQ. "Matt Hamilton. Você é tão inalcançável você é como um cartaz, algo que eu posso olhar, mas não tocar. " Um olhar sombrio se instala em seu olhar quando ele se inclina para a frente novamente.


Estou refletindo, sem mente, quando ele pressiona seus lábios nos meus. Um beijo com apenas o movimento de sua língua. Tão perfeita e tão certo, eu me esqueço de que é errado. Eu inspiro, e ele me inala através de sua boca. Eu gemo seu nome neste momento. "Matt". Não pode funcionar. Não vai funcionar. O escândalo que causaria, a forma como ele iria arruinar tudo o que ele tão metodicamente tem trabalhado. "Eu vou encontrar uma maneira de levá-lo a sós comigo. Eu quero passar tempo com você. Eu quero sentir mais de você ", ele fala, beijando minha orelha, sua respiração quente e batendo na minha pele enquanto deixa os dedos trilhando de cima para baixo em minha coxa, debaixo de minha saia. Seus dedos varrer toda a minha calcinha de novo, provocando outra vez meus lábios. "Eu gostaria que," eu gemo quando ele esfrega minha protuberância um pouco. Ele olha para mim com possessividade primal, observando-me recuperar o fôlego e gemer quando ele esfrega mais duro. Quando um novo grupo de pessoas chegam no monumento. Ele aperta a mandíbula, então suavemente puxa sua mão. Eu respiro, "Isto é um erro?" "Não vai ser." Sua voz é firme. Olhos piscando e determinados quando ele levanta a cabeça para fazer uma varredura na multidão. “Vamos, ” ele diz gentilmente, pegando meu cotovelo e me guiando. Nós voltamos para o carro em silêncio, a mão na parte inferior das minhas costas enquanto ele guia-me no banco de trás. Seu toque queimando, lembrando me de onde seus dedos estavam. MATT


Eu escolto Charlotte para dentro do carro, e Wilson me lança um olhar através do retrovisor quando se instalar. Eu atiro de volta um olhar que diz ara ele salvar-nos. Eu fecho a partição entre nós, e meu olhar pousa em Charlotte. Ela senta-se calmamente na parte de trás do carro, e eu não esquecer seu gosto em minha boca. Meu coração está retrocedendo em minha caixa torácica, meu corpo acabado com desejo. A sensação do local úmido que eu acariciei entre suas pernas está preso na ponta de meus dedos. Eu posso me sobressair e estar no controle, e posso me sentir protetor com ela, mas eu sou homem. Eu tenho instintos; Eu tenho necessidades. E essas necessidades vem me consumindo, todos os dias olhando para ela, cada noite pensando nela, e agora eu só preciso muito dela. Eu quero provar sua boca novamente. Eu quero provar cada polegada sua e me afogar em prazer e, em seguida, eu quero fazer novamente. Eu estudo o perfil dela, e Deus, ela é linda, tão bonita. "Devemos esquecer o que aconteceu?", Ela pergunta, trazendo seus olhos nos meus. Eu sorrio, balançando a cabeça negativamente. "Não", eu digo a ela, minha voz grossa. Eu estendo a mão e gentilmente aproveito a parte de trás do seu pescoço, puxando-a para mim, incapaz de resistir ao esmagamento de seus lábios sob o meu. Como eu senti-la caída, eu esfrego minha língua ao longo dela, persuadindo-a a deixar ir, quando eu uso a outra mão para segurar seu lado, em volta de sua cintura e costas, puxando a para esmagar seus seios em meu peito e a única coisa que sinto são seus mamilos exuberantes entre nossas roupas. Ela é toda macia e Deus, ela cheira tão bem como ela se sente.


Eu gemo com o pensamento de tê-la debaixo de mim, devassa e selvagem. Como as coisas ficam aquecidas e eu tenho o peito em uma mão, o mamilo enrugada sob o meu polegar, em seguida, eu circulando a pele em seu pescoço e mandíbula. Eu paro no caminho na parte de trás de sua orelha, onde ela treme e parece me deixa com ainda mais vontade. Nós dois estamos fora de controle, uma urgência em nossos beijos, nossos movimentos, as nossas necessidades. Eu deslizo minha mão sob sua saia e facilito sua calcinha de lado, facilitando o eu dedo médio através de sua abertura. Ela sacode e seus dedos afundam em meus ombros, ela respira explodindo fora de meus lábios e boca. “Eu quero você. ” Eu digo a ela, mergulhando minha língua em sua boca enquanto eu puxo meu dedo e insiro de volta e inseri-lo de volta, sentindo-a estremecer de prazer. "Eu quero você se contorcendo de prazer como está agora”, eu prometo. Eu recuo e olho para ela, e Charlotte inala agudamente enquanto eu acaricio meu dedo ao longo de suas dobras, agora lisas e me querendo. Eu sorrio e esfrego a ponta do meu dedo polegar da outra mão ao longo de seu lábio inferior, puxando-o para além do topo. Eu gemo quando a respiração pega, recebendo um último gosto dela e a última sensação de seu sexo apertando ao redor do meu dedo quando eu conduzo o para dentro. Estou brincando com fogo e eu não me importo. Esta menina faz as coisas para mim, da maneira como seu cabelo cheira à maneira como ela se move, na dela, o meu olhar pairando antes dela enquanto eu olho param ela vidrada agora como eu movo meu dedo. Eu nunca quis uma mulher da maneira que eu a quero. Quando o carro para, eu seguro seu pequeno rosto entre as mãos, alivio para trás, e abaixo minha testa para a dela, meu olhar pairando diante dela enquanto eu olho para seus olhos vidrados, cheios de


luxúria. – “Vou encontrar o momento certo para nós. Vamos manter a cabeça no jogo. Por agora. ” Eu falo. Um sorriso trêmulo aparece em seus lábios, em seguida, ela sai do carro e em direção a seu prédio. Eu pressiono o botão do microfone. “Espere até que ela esteja em segurança dentro”, digo a Wilson. “E nem sequer figa nada. ” "Eu não disse merda", diz Wilson. Eu ri para mim mesmo, meus olhos caindo sobre as costas dela. Meu sangue está fervendo em minhas veias quando eu vejo a desaparecer. Eu cubro meu dedo na minha boca, chupo seu doce sabor, e fecho os olhos. Eu deixo cair a cabeça para trás e olho para o teto do carro, exalando fortemente quando eu abaixo minha mão. Manter a nossa cabeça no jogo, eu disse. Embora ela e eu sabemos, é um outro jogo o que estamos jogando agora. Quando eu chego ao meu apartamento, meu melhor amigo da faculdade, Beckett, está à porta, vestido com jeans e uma gola alta, com a seu habitual suéter envolto em seu pescoço. "Bem, Olá, Romeo", ele ri. Eu franzo a testa com o comentário, abro a porta e deixo-o entrar, jogando minhas chaves e minha carteira na mesa de centro. "Temperamental. Suponho que é a ruiva ", diz Beckett. "O quê?" Viro-me para encará-lo, e Beckett parece surpreso com o quão rápido ele foi capaz de atrair normalmente... Eu nunca mordo a isca. "É notícia. Levando a para fazer compras. Que delicadeza, ” Beckett explica, rindo na última palavra O que . . . Carregando na minha sala de estar, eu ligo a notícia e localizo a manchete.


“Matt Hamilton de compras com misteriosa ruiva” “Jesus. ” Eu atiro o controle remoto, soco minha mão em uma almofada, então eu pego uma cerveja e atiro uma para Beckett enquanto caio no sofá. “Essa garota me faz perder a cabeça. ” Eu arrasto minha mão sobre meu rosto, meus molares apertados fortes o suficiente para quebrar a mandíbula de um homem menor. “O que está acontecendo? ” “Ela está na minha campanha. A filha do senador Wells. Ele suspira. “Matt, merda, cara, você precisa ter cuidado. ” "O inferno, eu sei disso. Você acha que eu não sei? "Eu raspo minha mão em meu queixo, tentando soltá-lo, então eu tomo um gole da minha cerveja, deixo cair a cabeça para trás no sofá, e expiro. "Eu estou tão envolvido com esta menina. Com a tensão de eleição, e o fato de eu vê-la todos os dias, eu estou ficando louco. "Eu balanço minha cabeça. Foi imprudente e isso não importava. Nada importava, mas alimentava está sede selvagem. Livrar-se dessa sensação de mãos atadas. Atenua a fome de tocá-la, sabendo muito bem que ela queria, desejava como eu. Eu não só desejo está menina, eu gosto de estar com ela. Crescendo do jeito que eu fiz, parece que mil e uma expectativa são empilhadas em mim, uma após o outro. Pode ser isolado quando as pessoas o colocam em um pedestal. Ele usa em você, tendo que ser o o melhor homem o tempo todo, para viver sempre à altura do nome Hamilton. Todo mundo sempre quis que eu fosse algo maior do que eu. Guardar e seguir o legado de meu pai e o nome de família. Mesmo quando ele se sente como se fosse o meu desejo uma condução para fazer exatamente isso, com ela, parece que ela quer que eu não seja nada mais do que eu sou, e nada menos. Os poucos momentos juntos que tivemos, eu era capaz de me soltar com ela.


Ser real com ela. Ela é a única mulher com a qual eu estou realmente confiante, que não sairá de minha cama e levará nossa história para a imprensa. A única garota com quem estou, sem nenhuma desconfiança lá, nenhuma outra agenda- não de mim, e não dela. Mas eu também sei que eu posso ter uma dose de pó mágico com o público. Eles têm relevado, com todas as minhas transgressões, rumores ou reais. Mas eu não posso dizem que seriam como bons com ela se isso vazasse. "Sim. Preciso ter mais cuidado. "Eu olho para Beckett, uma tonelada de frustração pesando em mim. As familiares três batidas de Wilson ressoam na sala, e ele abre a porta. Eu sei o que ele está prestes a dizer. A imprensa provavelmente está lá fora. E eles querem uma declaração. "Eles estão todos lá fora?" Ele sabe muito bem quem eles são. "Sim." Eu fico de pé. "Vamos, Beckett - vamos dar-lhes uma distração para mantê-los longe de sua porta ". "Como você pode ficar dando declaração para cada ação que você faz, homem? ” Rosna Beckett. “Você se acostuma com isso. ”


18. RUMORS CHARLOTTE Na manhã seguinte, todos estão falando sobre um caso. Ontem à noite, as onze horas, o primeiro lugar que eu apareci com Matt foi em um jornal local. “Câmeras de segurança filmam Matt e uma ruiva misteriosa pensando ser a assessora de campanha “secretamente” tentando comprar sapatos... ” Eu odeio vê-lo, eu odeio com cada fibra do meu ser, mas os momentos que compartilhamos... O sentimento persistente de suas mãos sobre mim na Bacia de Tisal... Quase faz com que os rumores escandalosos de compras de sapatos tenham valido a pena. Desço para verificar minha caixa de correio, só para encontrar dois repórteres na porta do meu prédio. Eu sei que Matt deve ter lidado com mais, mas para mim, dois repórteres é demais. “Senhorita Wells-” “Sem comentários, obrigado. ” Eu me esforço para abrir a porta mais uma vez. “É você e Matt na filmagem? ” Eu deslizo para dentro do prédio e vejo minha caixa de mensagem piscando loucamente, com cinquenta e duas mensagens. Eu desligo. Eu recebo um e-mail de meus pais. ESCÂNDALO, na linha de assunto. Eu não abro, Kayla me manda mensagem. Eu respondo de volta.


“Estou bem, obrigado por se preocupar. E EU NÃO ESTOU em um romance com MATT HAMILTON! ” Enviei. Não estou envolvida, digo a mim mesma. Mulheres eleitores estão enlouquecendo, porém, e por essa noite, Matt está nas notícias. "Não é verdade que eu estou em um relacionamento com a senhorita Wells. Nós caminhamos em torno da Bacia analisando a minha agenda para a campanha, então vamos manter o foco naquilo.” Eu desligo a TV com uma sensação pesada no estômago, Eu como e penso na situação sobre o meu frango grelhado e salada, em seguida me mudo para meu equipamento de corrida. Naquela noite, eu me mergulhar em uma corrida, e corro como se estivesse correndo uma maratona, quando eu vou para a casa dos meus pais para dize adeus antes da viagem de campanha. Eles estão me esperando na sala de estar e sei que estavam discutindo as notícias. O olhar sombrio em seus rostos diz tudo. Meu pai só me abraça e diz ao seu modo brusco para cuida de mim mesma, então vai lá para cima. Minha mãe me dá um copo de limonada e os olhos preocupados quando nos sentamos em sofás opostos. “Nós vimos a notícia. ” Eu gemo. "Não você também, mãe." Ela assente com a cabeça. "Definitivamente eu, Charlotte. Durante décadas, seu pai e eu tentamos evitar qualquer tipo de escândalos. Escândalos são um assassinato para a carreira politica. "Mãe, eu sei, era completamente inocente." "Basta lembrar que você é uma mulher, Charlotte. As senhoras são sempre primeiro as damas, mulheres em segundo. Compreendido?"


"Sim eu entendo. Não se preocupe, eu não irei causar nenhum escândalo para nós. " "Não é que Matt não é... bom, ele é um sopro de ar fresco para este país e ele está funcionando de forma independente. Charlotte, as partes estarão fora para destruir ele- você não quer para alimentar o fogo. Ele pertence à América agora. Ele sempre vai pertencer. " "Eu sei, mãe, eu sei," eu digo. "Não se apaixone por ele." Eu abaixo minha cabeça, rindo melancolicamente. "Por que você diria isso?" Seus olhos brilham com simpatia e compreensão. "Porque qualquer mulher faria. Mas você não é qualquer mulher. Você é do seu pai e minha filha. " Eu fico lá pela próxima meia hora, e eu o que deveria estar em causa, eu estou em causa. Mas nada pode me impedir de deitar em minha cama e reviver os beijos de Matt mil vezes.


19. TRAVELING CHARLOTTE Estamos viajando em um avião bimotor para a campanha. Nossa primeira parada é Dallas, e eu sou a única mulher a voar entre um grupo de quatro homens e um cão. Gerente júnior da Campanha, Hessler, seu avô intimidante Patrick, Carlisle, Jack e seu dono quente... Matt Heavenly Kisser Hamilton. Estou nervosa com a notícia. Os beijos que compartilhamos eram tão perigosos. Eu não tive ideia de que eu poderia ser tão imprudente e impulsiva até aquela noite. Matt sorri para mim com tristeza quando ele cumprimenta-me, e eu juro que cada existente borboleta no meu estômago toma o voo porque ele parece genuinamente feliz em me ver. Como se ele se arrependesse de quase ser pego, mas ele não se arrepende dos beijos nenhum pouco. Deus. Seus beijos. Eu tento não lembrar do calor que me causa enquanto eu passo pelos homens do avião. Carlisle, a julgar pela tensão em seus ombros quando ele olha para mim, parece muito infeliz com a notícia.


E a primeira pista que eu consegui que isso implica que eu não deveria sequer estar viajando com Matt vem de seu avô. Ele me vê e pergunta: “Quem é ela? ” "Minha programadora. Ela é filha do senador Wells e uma velha amiga da família. ” Matt nos apresenta. “Charlotte, Patrick Hamilton, o meu avô. ” "Eu sei quem ela é, por que ela está aqui?" Seu avô bufa, virando-se e embarcando no avião. Uau. O homem me odeia. Matt atira-me um olhar para ignora-lo e põe sua mão protetora na parte de trás de meu pescoço enquanto ele me instala no avião. Um frisson dispara na minha espinha e embora o contato dure apenas alguns segundos, a sensação de seu toque dura um pouco mais de tempo. Matt inclina seu grande corpo na cadeira de frente para o cockpit. Eu tomo o assento atrás do seu. Eu nunca tinha sido tão grata por Matt trazer Jack. Ele o deixou fora de sua grade proteção e Jack veio imediatamente cheirar e lamber minha mão. Ele está mantendo os olhos em Matt, enquanto eu ligo meus fones de ouvido para dar aos homens um pouco de privacidade enquanto falam. Ainda sim, eu posso ouvi-los discutindo vários assuntos sobre estabilização econômica com Matt sendo independente. "Você é um graduado de Harvard, como seu pai. . . Você viveu no exterior; você sabe o que está lá fora ”, seu avô apaixonadamente argumenta. “Seu pai era muito jovem a primeira vez que concorreu e foi dito para ele esperar e ele fez. Você por outro lado tem tudo, Matthew, realmente têm. ” "As pessoas são leais a ele, Patrick", Carlisle apazigua. "Ninguém falou sobre Lawrence depois de sua morte. Não houve vazamentos não autorizados de informações a respeito de sua presidência. As pessoas são incrivelmente leais aos Hamiltons ".


"Mas eles são leais a seus partidos, também," Patrick conta com um olhar significativo na direção de Carlisle. "O que você quer que eu seja, um senador?" Matt pergunta em uma voz de aço que silencia todos. Mesmo seu avô finalmente parece calar a boca. Eu estou ciente de seu avô constantemente olhando em minha direção durante o voo. Ele nem sequer tenta diminuir sua voz quando ele diz: "Você mantenha as mãos longe dela. Você pertence ao país agora. " Um silêncio mortal caí. As orelhas de Jack animam como se ele sentisse alguma coisa. E, embora o ar seja espesso com a tensão, Matt se inclina para trás em descanso e posa seu olhar no de seu avô. “Sim, avô. Eu aprecio que você esteja aqui... mas eu sei o que estou fazendo. ” Pulando fora do assento ao meu lado, Jack delimita o corredor e senta-se aos pés de Matt, empurrando a coxa de Matt com seu nariz. Matt mantém seu olhar intimidante em seu avô enquanto ele distraidamente acaricia uma mão sobre a cabeça de Jack e olha para mim. Ele tem as mangas de sua camisa enroladas até os cotovelos e ele é tão musculoso que as veias saltam de seus braços. Lembro-me de nossa conversa e das palavras de minha mãe, não completamente diferente do seu avô, e eu rapidamente quebro sobre os olhares escuros demais, flash de propriedade em seus olhos, e eu acabo me ocupando mais uma vez, olhando os nomes dos assessores locais que estaremos reunindo e saudando na sede de Dallas hoje. Nós chegamos no hotel e seguimos para o escritório loca, e para a próxima semana, a maratona dos meios de comunicação e das multidões começas nos estados do sul. Onde quer que há terra, há sempre um comitê de recepção de pessoas acenando cartazes e cantando.


"HAMILTON para o país." "Nasceu para isso!" Eu estou tão orgulhosa do quão maravilhoso Matt é e como ele afeta as pessoas. Seu carisma fácil simplesmente ganha as pessoas instantaneamente. Durante anos, ele protegeu sua vida privada, exalando um ar de mocinho bonito, cultivando milhares de dinheiro e apetites unquenched. Ele se parece com o bad boy da política, ao mesmo tempo em que ele se parece com o homem que você quer confiar a si mesmo e seus filhos. Ele já tem respeito internacional. Seu pai tem uma biblioteca inteira em seu nome, como muitos ex-presidentes fazem, e uma história de preservar relíquias, e agora parece que a mídia tem esperado décadas para se deitar ao poderoso legado dos Hamilton novamente. Ele sabe exatamente como cumprimentar os repórteres; ele nem sabe os nomes da maioria. Flashes das câmeras nós pegam ao pousar em Miami e sair do jato na direção de um SUV prata. "Como você faz isso?" Eu olho para Matt, que está vestido com jeans e uma camisa branca e botão, que emite o calor do sol da Florida em cima. Ele me lança um olhar em questionamento. “O quê? ”, Ele pergunta com um sorriso, o vento brincando em seu cabelo. Maldito vento. Meus dedos estão com inveja. "Saber exatamente como tratá-los", acrescento. Ele dá de ombros, como se dar bem com a imprensa fosse simplesmente uma segunda natureza para ele. "A coisa com a imprensa é", diz ele, "você precisa mantê-los alimentados para que eles não roubem a sua casa e façam um piquenique a sua custa. Mantenha-os saciados com apenas a quantidade certa de informações para que eles não fiquem com fome o suficiente para tentar vasculhar o conteúdo de sua cozinha. ”


Eu sorrio. "Você é astuto." "Cauteloso", ele facilmente contradiz. "Calculista". Ele continua a sorrir, em silêncio, então ele olha para os meus lábios para um segundo de duração o suficiente para fazer o aperto em meu estômago e querer ele silenciosamente admite: "Não concurso." Eu rio e tento livrar seu efeito sobre mim à medida que subimos no SUV. Eu estou nervosa. Meu estômago dói e as borboletas voam nervosas. Não por causa da viagem. Mas você sabe que as vibrações estão lá, mesmo quando sua mente está em outro lugar? Eu sei. Eu as tive durante toda a semana passa. Eu não posso me livrar delas. Minha respiração mantém travando quando os meu olhar e o de Matt se encontram. Eu continuo sentindo a aderência eu meu sexo quando ele olha para a minha boca, nem me pede qualquer coisa mas propositadamente arrasta seu dedo sobre o meu polegar quando eu chego. Estamos no carro agora. Estou imprensada entre ele e seu avô, e mesmo assim o carro tem tudo de Matt. Cheio de Matt, o tamanho do corpo dele me leva. Este é o primeiro cara que eu fantasiei desde a versão jovem dele. Somente um indicio do homem que ele é agora. Todo o passeio para o nosso hotel, eu estou ciente de um zumbido baixo, seu brilho na boca e as coisas que suas mãos estão fazendo enquanto ele brinca com seu telefone e recebe um telefonema de alguém chamado Beckett, que eu aprendi ser um de seus amigos de Harvard e que parece que vai recuperar o atraso com a gente depois. Silenciosamente eu olho para fora da janela para a paisagem, e então opto por rever o itinerário semanal.


Quando Matt termina a sua chamada, ele se inclina sobre meu ombro. Sua mandíbula cerca de uma polegada de tocar o meu ombro. E é estranho que meu ombro se sente quente, simplesmente por essa proximidade dele? Meu estômago mais apertado do que antes, eu levanto a agenda para Matt olhar. Seus lábios se curvam em um sorriso, e ele balança a cabeça, quão adorável seu sorriso ainda em seus lábios. "Não mostrar isso para mim. Dificuldade em ler letras pequenas. Lembra? ", Ele repreende, mas então ele pega seus óculos de leitura, os desliza, pega minha cópia- arrastando seu polegar sobre as minhas costas. Meus pulmões se sentem como pedras. Eu realmente não posso estar respirando direito. Mas eu não quero passar mal aqui, na frente dele e de seu avô! Eu estudo a forma dura de seu rosto enquanto ele lê, que suavizam quando seu cabelo cai em sua testa. Ele fecha a agenda e tira seus óculos. “Eu vou estar ocupado. ” diz ele. "Eu sei que você gosta de estar ocupado. E, neste ponto, você meio que não têm qualquer outra escolha." Ele franze a testa, como se ofendido eu mesma percebo isso. “Eu não quero uma. ” Em seguida, um brilho de admiração se instala em seus olhos. Ele abaixa a voz para que só eu possa ouvi-lo. “Você está fazendo um grande trabalho, Charlotte. Você é uma das pessoas mais trabalhadoras que eu já conheci. Eu posso dizer que você realmente acredita no que você está fazendo. " Sua voz tão perto dispara um milhão de faíscas ao longo do meu corpo. Eu mantenho o meu olhar no dele. Eu mantenho a minha voz baixa também. "Eu nasci aqui. E eu vou morrer aqui. E eu quero que meus filhos viam aqui. E os meus


netos. E eu quero que seja tão maravilhoso para eles quanto é para mim, ainda mais maravilhoso do que é agora. ” Ele olha fixamente nos meus olhos, e por um mero segundo, um sorriso aparece. "Bem, eu não estou pensando em filhos ou netos, mas eu gostaria de ter certeza de que seja tão maravilhoso como você quer. ” Eu não esperava isso. Ouvir o Matt jovem e viril, a fantasia de quase todas as mulheres que me confunde. "Por quê?" Há um silêncio. "Por que você não planeja ter filhos?", Pergunto, desta vez sendo mais específica. Minha voz ainda baixa. Eu pareço um pouco atordoada e talvez um pouco lamentando, mas isso é porque eu acho que Matt seria um grande pai. Matt Hamilton seria o mais quente papai do continente. Do mundo. Um sorriso puxa um dos cantos de seus lábios e diversão ilumina os seus olhos com a minha ousadia. “Eu não gosto de fazer coisas meia-boca. ” Como eu registro o que ele disse, eu olho para o meu colo. Com o canto do meu olho, estou ciente do avô de Matt olhando para mim com uma careta. E então me bate. Seu plano para ser presidente terá precedência sobre todo o resto, até mesmo os seus planos pessoais. Eu nem sei o que dizer. Dói saber disso, mas para além disso. . . eu só não achava ser possível o admirá-lo ainda mais. -


"CHARLOTTE!" Alison diz ao meu lado enquanto se mistura com a multidão, sua câmera sempre pronta para ela para tirar a fotografia seguinte. Estamos em uma angariação que consiste na sua maioria em empresários e mulheres, e a sala está cheia com sua capacidade, de quase mil pessoas aqui nesse evento exclusivo, todo o desejo de conhecer o seu candidato. "Vocês dois estão lindas esta noite", Mark diz ao se junta a nós. Estamos em Miami, e porque o evento caiu no fim de semana, Mark nos surpreendeu se juntando de forma inesperada. "Não poderia perder a diversão, Mark?", Brinca Alison. Há um silêncio entre eles e Alison ri, e todo o tempo, eu mantenho roubando olhares secretos para Matt. Um segundo, seus olhos deslizam para a multidão em minha direção como se ele tivesse um sentido extra. Eu me afasto e começo a rir com Mark. "Uh, o que é tão engraçado?" "Me desculpe eu . . . "Eu balanço minha cabeça sorrindo. Enquanto Alison vai para tirar uma boa foto de Matt, Mark e eu contamos histórias de vida, eu um pouco obrigada, eu acho, e eu descubro que ele se casou com seu amor de infância e divorciou-se com apenas trinta. "Soa duro", digo a ele. "Isto é. Amor adulto é diferente, muito mais... sacrificio do que pensávamos. Isso abriu nossos olhos. Nós nos separamos. Mas o suficiente para chorar. Eu quero saber sobre você. ” “Mark” Ele se volta para um de nossos colegas, um homem de meia idade responsável pela publicidade na web. “Quando eu voltar ”, Mark termina. Ele pisca e sai assim que Alison retorna. “Ele é bom e está afim de você ”, diz ela.


“Ele é legal e não está afim de mim. ” Eu o vejo sair e procuro por uma pequena faísca, mas não há nada. Alison começa a circular pela sala, tirando fotos de outras figuras significativas que compareceram. Eu olho para onde Matt estava e me sinto um pouco decepcionada por ver que ele não está mais lá. "Ele estava com sede." Eu oscilo em volta quando ouço uma voz atrás de mim, e ele me mostra uma taça de vinho. Eu franzo a testa. “Eu estava procurando por Mark, ” eu minto. “Hmm. ” Seus olhos brilham e ele toma um gole. Nós ficamos lado a lado, o seu ombro tocando o meu. Eu olho para Carlisle outro lado da sala, cuja expressão é mais do que estática- obviamente, a captação de recurso está indo bem, e o comparecimento foi superior ao esperado. "Você parece ter uma habilidade inata para atrair multidões," eu elogio. Matt olha em torno do salão de baile, e depois de volta para mim. Com esse rosto mercurial, ele faria qualquer outro presidente suar durante as negociações. "Você não está bebendo nada", ele finalmente diz. "Eu sou muito preguiçoso para ir ao bar e eu prefiro que os garçons fiquem cuidando dos convidados, mas Mark ofereceu. ” "Mark está com Carlisle." Ele acena para um dos garçons, que vem imediatamente Para a frente. "A senhora gostaria. . . o que você gostaria, Charlotte? " "Qualquer vinho branco é muito bom." Borboletas correr pelos meus braços quando ele pega uma taça da bandeja e entrega. Ele


está olhando para mim, olhando me sorver, quando ele é abordado por um grupo de recém chegados, e eu relutantemente me afasto e começo a me misturar com a multidão novamente. "Charlotte, ah, sim." Virando me de surpresa com a voz, vejo um jovem alto e afroamericano. Seu rosto é vagamente familiar, mas não consigo reconhecer. “Eu conheço você? ” Ele acena com a cabeça na direção de nosso candidato – “Sou amigo do Hamilton. ” “Ahhhh. ” “Dias de faculdade ”, ele explica. “Ahhhhh! ” Eu aponto para ele descaradamente. “Eu aposto que você sabe algumas coisas. ” Eu roubo um olhar para Matt, mas ele está com um grande grupo e não consigo localizá-lo. Ele levanta os dedos e invisivelmente fecha os lábios. "Definitivamente não será dito" "Oh, vamos lá." Agora percebo por que ele parecia familiar. Vestido com jeans e uma formal camisa, percebp que Beckett é o melhor amigo de Matt. Ele tem a cabeça raspada, a pele lisa, os olhos quentes e os lábios cheios, e os dentes que brilham em branco contra seu sorriso. Ele sorri e sinaliza para sentarmos em uma das mesas. “Nós costumávamos enganar o Serviço Secreto – eles iam para onde ele ia. Isso irritava o Matt. Ele tentava engana-los sempre.” De alguma forma eu posso ver que ele se preocupa com o Matt. Então falamos sobre o pai de Matt, a era dourada, e o que o matou. Caímos em silêncio quando vemos Matt se aproximar de nós. "Beckett estava me contando algumas histórias. . . "Eu digo a ele.


Ele olha para seu amigo duvidosamente como se de repente, ele simplesmente não confiasse. “Ele disse que você faria qualquer coisa para se livrar dos detalhes. Que você aprendeu a pilotar o helicóptero Marine One no seu aniversário de 18 anos com o seu pai, e que seu primeiro cão na Casa Branca tinha o nome de Lucky, mas sua mãe o chamava de Loki porque ele adorava rasgar as tulipas. ” "Ele lhe contou tudo isso?" Ele abaixa uma sobrancelha um pouco mais longe do que o outra e olhar em seguida, e Beckett ri. "Eu não pude resistir." Ele dá um tapa em suas costas e, quando Beckett levanta ele cede seu assento ao meu lado e juro que ele diz algo com: “Eu não culpo você. ” Borboletas pulam em meu estômago, rápidas e violentas. Não são apenas as palavras, mas o tom que me surpreende. Eu tiro os olhos e olho para a taça em minha mão, de repente preocupada com a quantidade de liquido lá dentro, e a situação exata do vinho. Matt diz algo a Beckett que eu não posso ouvir, sua mão descansando no encosto da cadeira. Eu me sento aqui lutando com minhas próprias emoções. “Se estas são as multidões que você consegue como candidato, eu não quero nem ver como será quando você for presidente. ” Eu digo olhando em volta. “O que mais Beckett disse? ” Pergunta ele, desconfiado. Eu dou de ombros misteriosamente, e seus lábios se curvam em minha teimosa quando Carlisle vem e pede a Matt um discurso. Quando Matt se levanta e atravessa a sala, a multidão irrompe em aplausos, e eu isso me atinge, como que eu estou nessa. Isso é o que você está fazendo. Eu não consigo parar de sorrir.


Ele é quieto quando ele vai para um pequeno pódio. Matt Hamilton. Eu quero o calor que Matt Hamilton representa. Matt espera que todos se estabeleçam, e em seguida, todo mundo espera em silencio, todos olhando. “Eu gostaria de agradecer a todos por terem vindo esta noite, bom ver tantos rostos familiares e tantos novos também. ” Ele acena para todos. “Tenho certeza que vocês notaram que falta slogans nessa decoração esta noite... Eu gostaria de agradecer a minha equipe por seus esforços- a verdade é, ninguém presta atenção aos slogans mais. ” “Eles precisam saber o que você traz a mesa! ” Um homem idoso muito turbulento grita. "Eu me trago." Silêncio. Ele espalha as palmas das mãos no pódio e se inclina para a frente. "Durante anos o público passou a acreditar em cada promessa feita por cada candidato tenha sido uma mentira. Ninguém acredita neles mais. Política foi totalmente contaminada pela propaganda. Eu quero que fique claro que estamos executando uma campanha de slogan muito fácil, e uma campanha sem calunias. Eu sirvo o meu país. Quando me perguntam como planejo servir o meu país. Quando me perguntam como planejo servir, minha equipe- ele olha fixamente para mim- e eu tenho que chegar a isso. ” Ele acena com a cabeça para trás até onde Carlisle se virou visualmente. “Estamos chamando isso de campanha do alfabeto. Estamos corrigindo, reformulando e melhorando tudo de A ao Z neste país. É um objetivo ambicioso e que eu vou trabalhar incansavelmente para alcançar. Há tantas coisas que podem ser melhores. Queremos voltar aos tempos- queremos até superar os tempos- quando eles eram fenomenais. ” Ele começa a nomeá-los. “Artes. Burocracia. Cultura. Dividas. Educação. Relações Internacionais... ”


Há risinhos de excitação correndo pela sala. Fico ali, impressionada como o resto da sala, sentindo uma conexão com ele. Um tipo de conexão que eu nunca na minha vida senti antes.


20. ONE TOUCH CHARLOTTE As multidões estão surgindo. Durante o último mês, tivemos mais de 500.000 pessoas em cada estado. Estranho. Mas eu sinto como se eu conhecesse essas pessoas. Ás vezes é o olhar em seus olhos. Como se o Matt fosse única esperança para o mundo. Ele lhes fala sobre tudo, não apenas sobre o presente. Como as decisões que tomamos agora afetam aqueles que ainda não viveram. Nossos melhores compromissos vêm com crianças. Mas adivinhem? Elas não podem votar! E ainda, eles são meus favoritos. Há algo sobre Matt quando ele está com as crianças que me puxam em tantos níveis. Hoje estamos deixando um hospital infantil, e eu estou distribuindo guloseimas para as crianças quando Matt caminha até mim e me diz que é hora de sair. É quando um deles grita: “Beija ela, Matt, beija! ” Carlisle murmura imediatamente na direção de Matt: “É, provavelmente essa é a oposição que quer enforca-la mais tarde. ” "Ele é uma criança", diz Matt a Carlisle, rindo. Ele atira um olhar divertido, então ele lança um olhar, algo malicioso escondido em seu olhar enquanto ele levanta a mão e passa seus lábios quentes de veludo em meus dedos. Há um brilho escuro em seu olhar, lembrando-me que nós dois sabemos de um segredo que ninguém além dele e eu sabe.


É cedo demais; e solto a mão como se ele me queimasse e tentasse me concentrar nas crianças deitadas, todas rindo por causa do que Matt fez. O toque permanece comigo. Permanece enquanto nós dirigimos para fora ao carro, onde os repórteres esperam tem estado espiando através do moinho das janelas do hospital. “Matt, faça de novo- nos perdemos! ”, Grita um repórter. “Bom. ” Ele sorri quando me ajuda no carro e fecha a porta. Todos nós vamos embora. Fico em silêncio, a mão que ele beijou enrolada protetoramente sobre meu colo. Estou ciente dos nossos ombros a polegadas. Nossas coxas se tocando, o cheiro dele. E seu beijo permanece. Seu toque permanece. Ele permanece. Eu mexo e coloco alguma distância entre nós, quando eu olho além da janela. Meus pensamentos correndo com as batidas do meu coração. Eu sinto-o olhar meu perfil, seu olhar pensando, tangível sobre mim. Ele sabe como você se sente, Charlotte. Ele saberá que uma parte de você está agora só pensa em beijar. Beijar quando estamos sozinhos. Beije-me porque você quer, como você fez em DC. Eu luto contra o sentimento toda a noite em meu quarto de hotel, dizendo me que é melhor que ninguém tenha nos pego naquela noite no Tidal Basin. É arriscado, e o futuro do país importa mais de uma semana ou de um mês de deliciosa atividade sexual. Matt estava apenas cumprindo um pedido as crianças no hospital, eu me lembro. Mas não importa o quanto eu analiso, o flerte não vai parar; Este desejo por ele cresce e cresce dentro de mim e não vai a lugar nenhum. Vou para a cama cedo, com imagens de vê-lo trabalhar nessa manhã no ginásio do hotel dançando em minha cabeça. Ele adora trabalhar fora. Ele está dando a essa campanha tudo que ele tem. Pergunto-me se ele é tão árduo em amar como ele é com o


resto das coisas que ele faz. Imagino-o no mais alto cargo na terra, sua cama sempre aquecida por alguém capaz de alivias as tensões que um presidente deve suporta. Eu sinto uma pontada de ciúme, em seguida, pressiono meus lábios em desgosto e empurro os pensamentos de minha mente- optando por pegar alguns arquivos de trabalho porque eu não sei se serei capaz de dormir. Pego minhas canetas e começar a fazer anotações quando há uma batida na porta.


21. MEETING CHARLOTTE

É meia-noite. Então porque é que há uma batida na porta? Matt. O seu nome floresce em minha mente e de repente, no fundo do meu estomago e na minha cavidade torácica, a esperança chutando, pulando e gritando quando eu puxo um manto sobre mim, amarro a faixa e me apresso para abrir a porta. Seja Matt. Seja Matt. Wilson está no outro lado. “Ele quer ver você. ” Ele varre meu quarto sobre meu ombro. “Sozinha. ” Oh. Deus. Dez. Já se passaram dez dias desde que ele disse que me queria. Gostaria de saber quando viria o dia. Eu mesma comecei a acreditar que talvez não fosse acontecer. Mas agora Wilson está em minha porta. Dizendo que Matt quer me ver. Eu nem sequer sabia o que esperar deste encontro. Ele poderia muito bem querer nada, talvez ele me diga que é uma má ideia, agora que ele tinha tempo para refletir sobre isso. Ele estaria certo. Tão certo. Então eu tento acalmar meu desejo imprudente por Matt Heavenly Kisser Hamilton e eu me preparo para a reunião com o notebook para me parecer profissional na mão, pronto para escrever qualquer


ideia ou altera-las. Mesmo que Wilson disse que ele queria me ver sozinho, eu me recuso a esperar se... ou tê-los afogado. Eu tenho dificuldades em engolir quando eu balaço a cabeça e digo: “Eu vou encontra-lo em dois minutos em dois minutos. ” Eu fechei a porta e, em seguida, inclino-me sobre ele, tentando pegar um grande fôlego. Porra. Matt vai ser o meu fim. Talvez o fim da minha carreira, também. E eu provavelmente deveria levar isso em séria consideração antes de eu fazer alguma coisa imprudente. Eu não. Eu chuto em ação e corro para o meu armário pequeno. Eu pego uma saia e blusa, e recolho minhas coisas, pego a chave do meu quarto e fecho a porta, seguindo Wilson ao elevador, então para baixo para a saída em direção ao estacionamento subterrâneo do hotel. A porta abre quando me aproximo do carro. “Charlotte, ” um delicioso murmúrio vem das sombras do banco de trás "Matt". Eu engulo o nó de emoção e desejo que reúne na minha garganta. Eu estou molhada já. Mamilos pressionando no tecido do meu sutiã e na blusa. Ele se afasta e eu deslizo para dentro, fechando a porta átras de mim. Ele está vestido de preto. Cheira caro. E ele parece mais quente do que o pecado.


Ele também se move mais rápido que o pecado quando ele chega e toma meu queijo entre suas mãos e me obriga a olhar em seus belos olhos escuros. “Eu espero que não tenha perturbado seu sono. ” Sua voz é rouca. "Na verdade, você fez. Mas você não tem que enviar Wilson para bater na minha porta para fazer isso. ” Ele sorri e olha para mim, deslizando a outra mão sobre o banco até que ele cobre o meu. Eu recupero o fôlego com o seu toque. Ele aperta os dedos, forçando-me a olhá-lo. Wilson dirige pelas ruas escuras, enquanto Matt levanta minha mão com os dois dedos, pegando e beijando no interior da palma da minha mão. Eu recupero o fôlego, a ponta quente e sedosa de sua língua sacudindo fora. Circulando a pele sensível do centro da palma da minha mão Eu gemo, avançando mais perto de seu corpo. Emanando calor. Matt agarra-me pela cintura e me puxa para o seu colo. Ele pega meus cabelos. “Eu perguntei a Wilson se ele poderia me ajudar a ter um pouco de privacidade para nós. ” Ele estuda minhas características. "Estou feliz", eu admito, densamente. Eu chego até o seu rosto sombreado. Deus, isso está acontecendo? Sério? Estou acariciando meus dedos levemente sobre sua carne tensa. Amando a sensação da sombra de barba em seu queixo sob meus dedos. A forma como a mandíbula aperta quando ele deixa me tocalo, seus olhos me observando. "Se você não parar de olhar para mim desse jeito, não vamos chegar nem nos elevadores”, ele adverte.


"Como estou olhando para você?" "Do mesmo jeito que você olhou para mim quando eu beijei suas juntas no hospital." "Ah não! Olhei de uma certa maneira? Isso não pode ser muito bom! As pessoas podiam ver. " Seus lábios puxão nos cantos. "Eles estão acostumados com as meninas flertando comigo. É minha própria reação eu preciso assistir. ” Ele sorri, então se inclina e bica meus lábios. Eu lambo meus lábios, provando-o sobre eles. "Você é muito bom em controlar as suas reações. ” "Eu não teria tanta certeza. Olhe meu avô. ”Meu avô para mim ". "Ele me odeia, não é?" "Ele odeia a ideia de qualquer coisa de pé entre mim e o que ele quer para mim." Eu exalo. "Você estava ótimo com as crianças hoje. No hospital ", diz ele. A voz baixa e sensibilizada. "Eu? É você que amam. " Ele ri, balançando a cabeça lentamente. "Se isso for verdade, então você os ganhou também; se não porque eles me pediriam para beijar uma garota, se não é alguém que eles querem ver comigo? ” Ele sorri e se inclina para trás, olhando-me. “Veja, as crianças não são afetadas por normas e regras. Eles só vem o que exatamente o que eles gostariam que fosse. ” “Me fez rir que você deu isso as crianças, mas não para os repórteres. ” “Eles jogam como iscas, mas eu não irei dar isso. Pelo menos, não por sua vontade. ” Ele olha para mim então, e a compreensão dos riscos pesa o silêncio entre nós.


Wilson vai para um pequeno hotel apenas a alguns quarteirões de distância do nosso. É mais discreto, não exatamente uma estrela, mas também não cinco, qualquer um. Um lugar onde Matt não seria esperado para ficar. "Estou bem atrás de você. Desligue o telefone ", instrui Matt. Estou tão nervosa que eu estou mordendo meu lábio inferior quando eu levo a chave do quarto que Matt me dar antes de abrir a porta do carro. “Não seja muito dura com esses lábios, eles são meus mais tarde. ” Faço uma pausa. Libero meu lábio. Assista a sua curva de lábios em um sorriso lento e satisfeito. E eu sorrio de volta. Então eu rapidamente desligo meu telefone, expire, guardo a chave no bolso do lado, e ando para os elevadores. Isto é tão imprudente. Tão imprudente, mas a perspectiva de seu toque é muito emocionante. Uma mulher em um suéter vermelho entra no elevador comigo. Meu coração começa vibrando no meu peito. Eu mantenho minha cabeça para baixo, ocupada olhando para a minha Mary Janes. Meu pulso, pulsa com adrenalina, expectativa e medo. No final do corredor, eu deslizo a chave na ranhura e entro no quarto. Espaçoso, simples, moderno e elegante. Corro para o banheiro, deixo o meu cabelo solto, belisco meu rosto, em seguida, saio. Eu espero por minutos, até. . . A porta se abrir.


Sua altura enche a porta. Ainda vestida de preto, exceto para uma capa em siua cabeça. O único cara que eu sempre quis. Ele entra em cena e fecha a porta com um cotovelo. Eu exalo. "Alguém viu você?", Pergunto. Ele tira a capa de New York. "Não." "Eu tive certeza em manter minha cabeça para baixo, eu- ” Grande e ágil e lindo, ele atravessa a sala, pega a minha mão, levando a sua boca, e beija o dorso dos meus dedos. Eu assisto, paralisada, quando ele começa a chupar meus dedos em sua boca quente. Seu olhar é como um míssil de calor com o objetivo direto ao ponto quente entre as minhas pernas. Observando-me com os olhos aquecidos, quando ele suga cuidadosamente cada um. Eu gemo baixinho. Ele solta a mão, os dedos quentes curvam em torno de meu quadril. Eu sinto o seu nariz a cima da minha cabeça, contra meu couro cabeludo. O golpe de uma mão no meu cabelo, a partir do topo da minha cabeça à minha volta. Sob a minha camisa, seu braço agora corre em volta da minha cintura, puxando-me. Estou tão desfeita, um tremor me dilacera. Fazendo-me apertar mais a sua espera. Eu sei que não deveria querer essas coisas. Ele não vai ser o tipo de homem que poderá me dar um beijo de boa noite todas as noites. Ele pode ter tanto e iria mesmo ser compreensível se ele esquecesse seu aniversário. Ele não é o cara para se ter uma vida feliz; ele é o cara que as mulheres se jogam, ele é o cara que quer mais do que você pode dar e sempre será inquieto.


Eu sei de tudo isso, mas eu não consigo parar de chegar mais perto e sentir seu batimento cardíaco através da camisa de algodão. Temos trabalhado incansavelmente durante meses. Ele se sente muito bem agora. E parece bom demais para sentir seus olhos em silêncio me acariciando enquanto suas mãos lentamente acariciam meu cabelo e ele me diz: “Você já pensou sobre isso? ” Eu concordo. Ele agarra a parte de trás do meu pescoço, me puxa e me beija. Os próximos minutos, eu estou tremendo sob seus beijos e carícias. A mão dele corre a partir do topo da minha cabeça aos meus pés enquanto ele remove os sapatos. Eu me sinto protegida, amada ... O que estamos fazendo é arriscado, mas como ele pode estar errado quando se sente tão bem? Matt vai para trás e me puxa, e ele parece tão quente agora, que eu poderia estar encarando o sol. Ele está olhando para mim com deslumbramento também, o sorriso em seus lábios suaviza um pouco como seus olhos começam a pulsar como uma coisa viva, respirando. Era pura adrenalina, a sensação de finalmente, finalmente ceder a essa atração entre nós. Ele me puxa pelo quadril e me levanta no ar, apenas algumas polegadas, para que meus lábios fiquem onde ele quer. E ele os leva. Duro. Seus lábios forçando os meus, a língua mergulhando, sua cabeça inclinada para um acesso mais imediato. O desejo que está sendo construído dentro de mim borbulha e envolvo meus braços ao redor de seus ombros. É como se todos os dias desde que entrei para sua campanha eu estivesse esperando por isso. Para sentir as mãos de Matt em torno de mim, me segurando firme em seu peito. Me engolindo em seu abraço.


Toda a minha resistência desaparece quando sua língua acaricia a minha, e eu chupo, lambo e esfrego sua língua em um turbilhão de calor, paixão e imprudência. Eu aperto meus braços ao redor de seu pescoço, e ele faz um som baixo no fundo do peito, como se aprovasse o beijo selvagem. Ele está respirando rápido, mas eu estou respirando mais rápido. Ele me coloca em meus pés, e sua mão cobre meu rosto e seus dedos passam ao longo de minhas têmporas. “Eu tenho tentado fazer a coisa certa. Porra eu não posso. ” diz ele. - Não. Eu viro meus lábios para beijar a palma de sua mão. Ele libera um som que nunca tinha ouvido ele fazer antes, como um rosnado que contém a palavra Charlotte dentro. Seus lábios esmagam o meu. Nós nos beijamos loucamente por cerca de trinta segundos, em seguida, estudamos um ao outro. Eu olho para o rosto dele, e ele olha para mim, ainda é o cara que eu ansiava mais jovem, mas agora muito mais quente, e mais inatingível do que nunca. Nada importa, não importa. Tudo que eu sei é que eu quero que ele. Meu corpo está em chamas, eu poderia estilhaçar a qualquer segundo. Eu tomo sua mão e coloco em minha camisa e arrasto para baixo, mais baixo e então sob o tecido de minha blusa, depois para cima, pressionando o meu peito sobre meu sutiã. Matt me recompensa com um, sorriso sensual longo e lento quando ele alcança seu ponto quente. Ele se inclina e me beija lentamente desta vez, acariciando o polegar sobre meu mamilo. Eu deixo a mão permanecer no meu peito, quando ele puxa o fecho com sua mão livre e sobre minha camisa. Agora, ambos os meus seios estão sendo acariciados.


Engulo um gemido, e aperto o tecido da camisa nos ombros, arqueando me contra ele. "Eu quero tirar isso e correr minha língua sobre cada polegada sua. ” Ele engrossa. Meu corpo vibra com o seu desejo, e eu posso ver que ele gosta de como estou me esfregando nele como um gato. Ele tira minha blusa e expõe meu sutiã de renda. "Deus, você é tão bonita que eu preciso ver tudo de você." Ele me leva, com os seus olhos, então nossas bocas estão fundindo de volta juntos. Ele me beija com prazer, como se ele planejasse me destruir a noite toda. Sim! As coisas estão ficando aquecidas quando há ruídos no corredor do hotel. Matt para o beijo. Ele levanta a cabeça e se vira para vigiar a porta, e eu espero, prendendo a respiração. Os ruídos desaparece. A duvida se instala, mas ele não tem chance contra este contra ataque. Ele olha para mim, com o peito arfando, os lábios inclinados e os lambendo. “Charlotte. Charlotte. Você não tem ideia do tipo de coisa que eu quero fazer com você, bebê. ” Mostre-me! Faça! Por longos segundos, ele olha para o meu sutiã de renda e, lentamente, abaixa a cabeça e captura um mamilo. Ele passa rapidamente a língua. Já esta duto, mas quando ele suga sobre o tecido fino, endurece mais. Seu rosnado me excita. Eu gemo e esfregue as mãos sobre suas costas quando ele facilita as mãos entre os nossos corpos, sob o cós da minha saia. Seus dedos deslizam em minha calcinha, roçando sobre minhas dobras.


"Dê-me isso, linda", ele rosna, parte canta quando encontra minha protuberância, minha dobras, e provoca o dedo ao longo da minha umidade. "Deus, dê-me tudo." "Por favor." Eu inclino meus quadris enquanto ele empurra o dedo dentro de mim. Eu aperto em torno dele, todo o meu corpo apertando em baixo. "Isso é certo, baby, você gosta quando eu faço isso?", Pergunta ele densamente enquanto ele insere um segundo dedo. Ele está puxando meu sutiã para baixo e circulando a ponta da língua em todo o meu mamilo, murmurando: "Deus, você é tão linda", quando há uma batida na porta. Matt retira os lábios e amaldiçoa em voz baixa, tirando seus dedos e os lambendo. Isso tem que ser a coisa mais sexy que eu já vi, que Deus me ajude. Sorrindo, ele se dirige para a porta. Ele olha através do olho mágico, e espera eu arrumar minhas roupas antes que abra. Wilson entra rapidamente e fecha a porta. “Alguém deve ter reconhecido você e avisou a imprensa. Precisamos sair, Matt. ” Ele franze a testa e parece estar evitando olhar para mim. “Jesus”, rosna Matt. Ele passa os dedos pelos cabelos, obviamente chateado. Então Matt olha para mim com um pedido de desculpas. Ele atira um olhar para Wilson em seguida. “Nos dê um minuto. ” Wilson sai, e eu não posso me mover rápido o suficiente. Posso dizer que Matt ver que estou mortificada quando ele atravessa a sala enquanto eu luto para endireitar as minhas roupas. Ele pega meu rosto e me olha de perto, só os nossos olhos a polegadas distante. "Ei, fique calma, baby. Nós somos adultos. Nós não estamos prejudicando ninguém. "


"Eu sei; Eu só não quero estragar nada. É que, desde aquela noite... " Eu balanço a cabeça. Eu poderia apenas bater-me por ser tão fraca em torno dele, por ter não ter autocontrole quando se trata dele. "Eu não consegui esquecer de você nos anos seguintes. Eu assistir você em todos os lugares. Eu não tinha certeza se deveria aceitar o trabalhar. Quando Carlisle veio me oferecer o trabalho, eu pensei que ainda sentia a faísca que eu fiz com o simples pensamento de você, eu deveria ficar longe. Eu deveria ter ficado"Conte-me sobre a faísca", diz ele, com os olhos brilhando agora. Eu franzi meus lábios, franzindo a testa, de repente brava com ele por olhar para mim com aquele olhar risonho. “Não é uma faísca. ” "Não?" Eu cerrar os dentes, atirando fogo para ele com o meu olhar. "São. . . faíscas, no plural. " Eu balanço a cabeça. “É uma tocha. A tocha plímpica. ” "Ahhhh", diz ele. Eu juro que este homem pode rir em silêncio com os olhos. Eu não sei como ele faz isso! Enfio cutuco seu peito e mantenho me carrancuda. "Por que não consigo não gostar de você como eu faço com seus adversários? " "Porque você quer dormir comigo." Eu ri, em seguida, viro para a janela. Sombrio agora. Ele dá um passo atrás de mim, inala o meu cabelo lentamente. Meu coração vibra no meu peito, porque ele está escovando seu nariz levemente em meu couro cabeludo. Sua voz está perto do meu ouvido. "Dorme comigo quando chegarmos a DC neste fim de semana. "


"Matt. . ." Eu começo. Sim! Não. Não. Não. Estou dividida. Ele é o homem mais sexy vivo, apesar de anos de trabalho a ser levado sério. Brincando com uma jovem estagiária não é a imagem que ele tentou conseguir. "Nós começamos algo aqui. Eu não estou pronto para deixar ir. ” Diz ele, me cortando. Uau. Ele é muito teimoso. Eu exalo. Ele pega meu queixo e sorri para mim. Ele repete, “Durma comigo em DC. ” Eu me inclino uma polegada de volta, longe de seu toque. “Eu só estou percebendo que eu não sei se eu posso fazer isso. ” "Por quê?" “Porque eu não tenho certeza de que eu não quero mais. ” Minha admissão é decepcionante para mim. E para ele. “Mais”, ele repete. Ele deixa cair sua mão. Em seguida, passa sua mão em seus cabelos, enquanto um musculo inquieto começa a trabalhar na parte de trás de sua mandíbula. "Meu maior medo é que meus filhos vão experimentar coisas na vida e não vou saber disso. Que eu vou ser o último a desejar-lhes um feliz aniversário. Que minha esposa vai estar sozinha todas as noites, porque eu estarei muito ocupado até mesmo para beijá-la de boa noite. Eu não poderia fazer isso com você, Charlotte. Eu vi


minha mãe sofrer muito ao lado do meu pai quando ele foi para a Casa Branca. ” Ele enfia as mãos nos bolsos, olhando para mim atentamente. "Eu quero você, Charlotte. Quero vocês. Isso. Mas se eu ganhar. . . " Sombra cae sobre os olhos e a realidade inunda meu coração para as palavras não ditas que penduram pesadamente no ar não vem mais. É um sacrifício disposto a fazer para tornar-se líder deste país, e eu o admiro por isso. "Você vai vencer", digo a ele. Estou lutando para manter o arrependimento da minha voz. Matt apenas olha para mim, meus lábios, meu rosto, levantando os dedos enquanto seus lábios ondulam. "Toda essa convicção ", ele canta, esfregando a ponta do polegar sobre meus lábios. Meu coração está tropeçando em si. Não posso deixar de olhar para seus lábios cheios, sensuais. Eu não poderia ter mais, mas não posso negar-me outro beijo deste homem. Eu me inclino na ponta dos pés, deslizando meus braços em volta do pescoço. Em torno deste teimoso, confiante e sexy homem rebelde. E os meus lábios encontram os dele. Nós nos beijamos calorosamente, e há uma leve batida na porta, nos roubando o momento e quando ele beija meu queixo, sorri, e dirigese a porta, a realidade começa a afundar.


22. FLIRTING WITH DANGER CHARLOTTE Eu expiro e puxo o zíper da minha camisola preta até o pescoço. Eu escorrego em um boné de beisebol, guiando meu rabo de cavalo através do pequeno buraco na parte de trás, óculos sobre meus olhos, embora o sol já esteja se pondo. Estou em meu apartamento em DC e é tarde de sábado. Desde a nossa “reunião” em seu quarto de hotel, e quase sermos pegos, eu não posso deixar essa sensação esmagadora de pavor. Meu estômago torce e se transforma, pensando em nós e no que estou prestes a fazer. Eu sei que isso é arriscado, além de arriscado, ir para a sua casa a noite, mas eu preciso falar com ele. Em particular. Se eu não fizer essa coisa arriscada, vamos continuar a fazer um milhão de coisas arriscadas até até o dia da eleição. Eu preciso parar com isso antes que fique muito profundo... ao ponto de ficar sem retorno. Uma parte de mim teme que já está, e uma parte de minha alma diz que qualquer tentativa de uma das nossas partes pode realmente parar a avalanche de emoções surgindo entre nós, presente em cada olhar, toque, sorriso, e beijo. Eu preciso que ele saiba que não podemos continuar está coisa perigosa que começamos, porque eu nunca me perdoaria se lhe custasse a Presidência. Eleições presidenciais e campanhas são muito delicadas. Um movimento errado, um comentário errado, um deslize pode significar game over. E para Matt, um candidato independente já ter que lutar contra dois partidos de longa data da história, truques sujos, e um monte de dinheiro em seus lados... ele não pode deslizar.


Peço aos meus pais se eu posso emprestar seu carro para a noite e dizer que eu vou sair para beber com meus amigos. No entanto, eu dirijo para a casa de Matt Hamilton. Eu não quero pegar um táxi porque ninguém pode saber dessa pequena viagem. Quando eu vou até sua casa, eu sinto meu estomago virar e torcer em um milhão de nós. Eu me forço para abrir a porta do carro e subir os degraus para tocar a campainha. Um par de respirações trêmulas posteriores, e mais um par de pensamentos de desistir, Matt Hamilton está em sua porta. Descalço, cabelo despenteado, com jeans pretos e uma t-shirt azul escuro. Ele inala uma respiração afiada quando me vê, e olha o meu corpo antes de me perguntar e voz rouca: “Por que você está aqui, Charlotte? ” Eu sorrio, mas eu sei que não chega a atingir os meus olhos. "Posso entrar?" Ele não responde, mas apenas me olha com curiosidade e fica de lado para me deixar passar por ele. Ele se move apenas o suficiente para me deixar passar, mas não o suficiente para eu fazer sem tocálo. Meu ombro escora em seu peito, e o seu cheiro me envolve. no peito, eo seu cheiro me envolve. Ele me leva à sua sala de estar, onde eu vejo que a TV está ligada com o volume baixo. Em sua mesa é uma confusão de papéis e pastas. Ele fica em frente de mim e aperta as mãos atrás da cabeça, seus olhos nunca deixando o meu. Ele se senta em silêncio, o olhar penetra em mim, e eu só olho. Cada fibra do meu ser me dizendo para rastejar em seu colo e deixar seu calor afastar qualquer dúvida ou medo de minha cabeça, mas eu não me movo.


“Eu não posso fazer isso, Matt. O que aconteceu em seu quarto de hotel... ” Eu encontro seu olhar, seus olhos como brasa, sua mandíbula apertada com força. Eu engulo em seco e continuo. “Nós quase fomos pegos. Eu não posso ser a razão por você perder esta presidência. ” "Você não vai ser a razão se eu perder. Se algo acontecer, você vai ser a razão para me fazer vencer. ” Eu balanço a cabeça. "Você sabe que nós estamos brincando com fogo. Este é o Salão Oval. A Casa Branca. Eu não posso deixar você jogá-los fora por mim. " "Eu não vou jogar nada fora, Charlotte." Ele me olha de forma constante. "Por que você está tão preocupado? ", ele estimula. "Por que você pensa? Toda a nação tem os olhos em você, Matt! A última coisa que você precisa é um escândalo. " "Não haverá um escândalo. Eu não vou permitir isso. Você precisa confiar em mim. "Ele se inclina para a frente, os olhos digitalizando meus recursos, com a voz firme, dura e mortalmente grave. "Eu nunca iria deixar nada acontecer com você. E mesmo se algo aparecer na notícia, eu iria protege-la. ” "Se alguma coisa acontecer, você sabe que teria de me jogar debaixo do ônibus. Isto seria a única maneira de salvar sua imagem com as pessoas e manter a sua campanha. ” Meu coração se parte com as minhas palavras, porque, tanto quanto dói, é a verdade. Ele teria que colocar a culpa em mim, controlar a narrativa em tal forma que me fizesse parecer uma menina com fome de poder para dormir a caminho da Casa Branca, e fazer Matt parecer a vítima. Isso é apenas a política. Ele se levanta e começa a andar, e solta uma risada sarcástica. "Você realmente acha que eu faria isso com você? " Eu fico em silêncio, incapaz de falar.


"Jesus, eu preferiria perder a presidência do que feri-la", ele rosna, em voz tão baixa que eu não tinha certeza de ter ouvido. "É exatamente por isso que precisamos parar!" Eu defendo. Ele escava a mão em seu cabelo em um movimento exasperado. "Eu não quero parar", diz ele, olhando para mim com tanta convicção e desejo em seus olhos, que quase me assusta. "Nem eu", eu sussurro, "mas temos que." "Porra, Charlotte, apenas deixe-me ter você! Deixe-me ter isso! "Seus olhos instigam, sua matéria, frustação desenfreada queimando. “Eu posso ser o próximo Presidente dos Estados Unidos” Eu serei amaldiçoado se não tiver o que eu quero”, ele rosna, “e eu quero você. Eu não só quero você, eu preciso de você. Não importa o que estou fazendo, estou pensando em você. Não importa com quem esteja, eu preferiria que fosse você... ” Ele fica lá, seu peito subindo e descendo com cada respiração, com os punhos cerrando ao seu lado, o músculo em sua mandíbula correndo. Sento-me lá em choque com sua explosão... com suas palavras. Meu coração está praticamente estourando no meu peito com a adoração que sinto por este homem e eu deixo ir. Deixei-me ir ter ele. Porque eu quero. Eu levanto da cadeira e suas pupilas dilatam quando eu ando em sua direção, os punhos ainda ao lado do corpo. Eu vejo ele lutar contra o desejo de estender a mão para mim. Eu ando até ele, nossos peitos quase se tocando. Matt inclina a cabeça e olha para mim, já que ele se ergue sobre mim, e da turbulência nos seus olhos me põe no fogo. Eu envolvo meus braços em volta do pescoço e pressiono contra seu corpo, e começo a beija-lo com tudo o que tenho, Eu não, e importo mais. Eu não me importo que não há futuro para nós se ele ganhar. Eu não vou negar a nós dois neste momento. Ele


disse que precisa de mim. E eu preciso dele. Eu o beijo e desencadeio todo o desejo, toda a paixão, toda a necessidade. Eu tinha tentado tão desesperadamente a lutar; Ele fez o mesmo. Imediatamente seus braços envolvem em torno da minha cintura e eu sento me levantar. Instintivamente, eu coloco minhas pernas em volta da cintura. Suas mãos apertam minha bunda, me segurando contra ele, e ele continua voltando meus beijos com igual intensidade. Ele beija a merda fora de mim. Todas as memórias de qualquer coisa existente no universo que não seja este homem, neste momento, desaparecem completamente. Ele rosna contra meus lábios e eu o sinto começar a andar quando me beijar. Ele quebra o beijo por um momento para me levar até as escadas, mas eu não posso manter a minha boca fora dele, sua mandíbula, no seu pescoço... mordiscando e chupando sua pele. Ele chuta a porta, e acho que ele quebrou as dobradiças, mas eu não me importo. A sala é escura, exceto por uma lâmpada ao lado de sua cama. Ele me coloca para baixo em seu armário, a primeira coisa que ele encontra, e fica entre as minhas pernas, a boca de volta em mim tirando o folego. Seu beijo é como droga, os lábios quentes e macios, porém firmes. Sua língua é quente demais e cada vez que ele coloca dentro da minha boca, eu sinto arrepios em tudo. É uma sensação intima e incrível. Eu suspiro contra ele, mas meu suspiro rapidamente se transforma em um gemido quando a mão viaja para baixo e abri minha camisola. Ele empurra até a metade dos meus ombros. Ele nem sequer toma o meu sutiã fora, apenas puxa para baixo um dos lados e leva meu mamilo na boca. Eu suspiro e enrolo as pernas apertadas em torno dele, deixando minha cabeça cair para trás por causa de como ele me faz sentir.


“Matt... ” Ele suga com mais força, girando a sua língua contra meu mamilo, fazendo-me mais molhada e úmida a cada segundo. "Eu poderia fazer isso o dia todo", ele geme quando ele puxa o outro lado do sutiã e toma meu mamilo na sua boca. Assim quando eu me acostumar com o calor de sua boca em mim, ele puxa para trás, e eu gemo em protesto. Ele olha para mim e me beija de forma carinhosa e lenta, antes de chegar entre nós e desabotoar meu jeans. Eu sinto meu batimento cardíaco ficar mais rápido, quando eu percebo o que ele quer fazer. Eu salto rapidamente do armário e tiro minha calça jeans, minha camisola e fico de calcinha e sutiã. Matt puxa sua camisa, revelando um peito forte e duro, rasgado de macho. Másculo. Ele me leva para dentro, de pé apenas em minha calcinha e sutiã, seus olhos se enchem de admiração e luxuria. Eu olho para ele, silenciosamente implorando-lhe para me levar para a cama já. E ele faz. Ele me pega e me estabelece na cama, seguindo de perto. Ele fica em cima de mim, me beijando sem sentido, as mãos viajando do meu tronco a minha bunda. Ele suga no meu pescoço, lambendo e mordendo. Eu passo minas unhas em sua costa, e gemo, balançando meus quadris contra sua dureza. minhas unhas pelas costas e gemendo, balançando meus quadris contra sua dureza. “Por favor... ” Eu imploro.


"Por favor . . ." Eu imploro. Ele ri contra o meu pescoço, e então levanta a cabeça para me olhar nos olhos quando ele coloca a mão sobre a minha calcinha. "O que você quer? Minha linda, linda, sexy Charlotte. "Ele continua beijando meu pescoço e esfregando os dedos contra minha calcinha encharcada. Antes que eu possa responder, ele puxa minha calcinha para o lado e desliza o seu dedo dentro mim, e eu suspiro em resposta. Minha respiração está chegando rápido e duro, e eu estou fora de controle com falta como eu puxo seu cabeça para cima para que ele me beije novamente. Seus lábios se prender ao meu sem desculpas ou contenção, então ele enrola sua língua no meu pescoço, beijando e mordiscando minha pele. Eu estou alta, absolutamente alta sobre ele, neste momento. Matt arrasta os dedos ao longo do meu estômago. Eu beijo seu peitoral e seus mamilos também. O choro de fome e aprovação pura causa burburinhos em seu peito. Eu empurro a camisa sobre a cabeça, e seu cabelo acaba amarroado e sexy. Ele se inclina sobre mim novamente. Matthew abre meu sutiã e expõe meus seios. Ele me toca. Meus mamilos endurecem sob o toque de delicado e eu chupo em uma respiração. Eu espero, meu corpo tenso, querendo. Ele acaricia a ponta do polegar sobre a ponta do meu peito, enviando um arrepio na espinha. "É tão sensível", diz ele enquanto ele se inclina e beija o interior da minha coxa. Eu contorço um pouco, e sua risada acaricia minha pele. "Tão doce." Ele move os lábios sobre meu sexo. Oh Deus. Ele arrasta a mão para cima do meu quadril, para os meus seios. Contraio músculos profundamente e um gemido baixo me atinge.


Ele puxa minha calcinha e joga no chão. Seu polegar circunda meu clitóris e passa por cima de minha fenda molhada, sobre minhas dobras, então me penetra. Eu aperto meus músculos, mesmo meus músculos da barriga. "Ohhh." Ele puxa aperta meu peito. Ele respira na minha pele e lambe e lambe meu mamilo. Seus movimentos quentes languidos sobre minha pele deixam meu corpo em chamas. Ele rola a língua sobre minha barriga em direção ao meu sexo outra vez. Ele está faminto. Eu estou faminta. Eu quero tocá-lo. Eu chego e corro meus dedos sobre o peito, os músculos visíveis sobre luzes da cidade através da janela. Ele beija o interior da minha outra coxa. Eu me contorço e empurro meus quadris para cima em silenciosa aprovação. Sua língua mergulha no meu sexo, me degustando. Estou prestes a vir. Isso é tão bom. Eu estou tão quente por ele que nem é mesmo engraçado. "Você não pode imaginar o quão bom é seu gosto. Como linda você é. ” Seu olhar é terno e selvagem quando ele beija meu sexo por mais um minuto, observando minha reação, uma combinação intoxicante. Eu puxo para cima e o beijo. Ele me beija de volta, meu gosto. Nossas línguas em movimento, nossas mãos buscam, a sua exploração. Ele agarra meus quadris e se inclina para lamber meu mamilo. Eu suspiro e empurro meu peito para cima, sua risada suave escova sobre minha pele. “Não ria de mim, isso é sério, ” eu gemo. "É muito sério."


Ele abaixa e beija os lábios do meu sexo molhado. Brincando comigo, mas ele me acalma com uma mão no meu osso do quadril. Ele facilita o polegar sobre meu clitóris e começa a esfregar em círculos com sua língua mergulhada em mim. Meu clitóris está sendo enrolado em deliciosos círculos pela ponta do polegar, e eu estou mordendo o lábio inferior para não gemer muito alto. Minha respiração vem em um ritmo muito rápido, irregular quando Matt se inclina e retira seus jeans com rápidos puxões poderosos de suas mãos, e eu posso ver tudo dele, a pele dourada e musculosa, eu salivo em silêncio. Ele é bem delineado, de constituição atlética e de proporções perfeitas, e eu quero cada polegada do cara. Ele rola em um preservativo. Ele é tão grande e grosso, eu lambo meus lábios, gritando silenciosamente em antecipação. "Isto é o que você quer, Charlotte." E então ele empurra. Ele é tão espesso e ele move-se rapidamente, levando-me de surpresa com a deliciosa sensação de alongamento em meu sexo. Eu gemo. “Oh deus, Matt! ”

alongamento sensação em meu sexo. Eu sair. "Oh deus, Matt!" Meu orgasmo ganha intensidade, um curling, torcendo, apertando a corda, que se estende desde as pontas dos meus dedos dos pés até as pontas dos meus dedos.


Eu gemo em um segundo, e no próximo, eu estou enfrentando o mais intenso orgasmo de abalar a alma que eu já tive na minha vida causada pelo pau grosso de Matt dentro de mim. Eu estou resistindo debaixo dele, o prazer quase agonizante, agarrando seus ombros para a vida. Ele me agarra pela cintura e move-se dentro de mim, mais rápido, mais profundo, gemendo enquanto ele vem. Ele me segura contra ele enquanto vem, muito duro, seu pau empurrando várias vezes dentro de mim, me levando a um segundo orgasmo. Xingando baixinho, ele continua balançando os quadris quando ele escova maus cabelos para trás, prolongando o prazer, olhando para mim, as convulsões em meu corpo causando tremores e, em seguida, a persistentes pequenos arrepios. Depois ele rola para as costas e me leva com ele, escovando uma mecha molhada teimosa de meu cabelo para trás enquanto. ele Estou ofegando contra seu pescoço. Estou suada; nós dois estamos. Fecho os olhos, não é certo o que aconteceu e não é certo que eu queira desesperadamente que aconteça de novo, mesmo que não deva. Meu corpo pulsa pela forma como ele me fodeu. Meus mamilos estão sensíveis. Eu acaricio seu peito. Eu estou contra seu lado. Minha boca provavelmente vermelha. Eu amo essa sua boca que está vermelho pelos meus beijos também, seu cabelo desarrumado, e até mesmo nesse estado ele faz parecer que poderia enfrentar o mundo. E então eu me lembro que em breve, ele vai. Querendo que o tempo fique parado. Desejando que eu pudesse ficar. Para que as nossas vidas fossem diferentes. Ele apenas um homem, eu apenas uma mulher. Apenas nós dois, sem expectativas de qualquer pessoa,


mas o outro. Sem campanha. Nenhum escrutínio da mídia. Sem culpa por conhecer que nossas ações possam afetar não só nós, mas todos em torno do país, a equipe, Meus pais. A mãe dele... "Sua mãe não está feliz que você está concorrendo, não é?" Eu pergunto, acariciando seu peito, com as pontas de seus dedos em minha costa. Matt olha de perto para meu rosto, parecendo confuso e divertido porque eu escolhi perguntar algo sobre a campanha, e não sobre o que aconteceu. “Como você sabe? ” "Ela tem evitado cada evento e não está falando sobre isso." Ele arrasta a mão sobre o rosto, em seguida enrola seu braço atrás dele enquanto ele desliza a mão debaixo do travesseiro. "Ela se preocupa." Ele aperta o outro braço em volta de mim e eu chego mais perto, desejando seu calor. Matt está olhando para o teto, pensativo. Eu sei que eles estão perto, ele e sua mãe. E eu realmente sinto por sua mãe. Seu marido foi brutalmente assassinado. Matt é tudo ela tem; é claro que ela está preocupada. Mas eu posso ver Matt não seria um homem que deixa as coisas para trás por qualquer coisa. “Matt? Quando você me disse sobre o seu maior medo? ” Faço uma pausa por um momento. “O meu é decepcionar meus pais. Abandonar tudo o que eles queriam que eu fosse, alguém grande, responsável, respeitável. Olhe para mim agora. ” Eu gemo. Ele olha para o meu rosto, pensativo. Basta um pouco em causa. "Estamos completamente em par, não estamos? "Ele corre o dedo no meu nariz. "O playboy dos Estados Unidos da América e sua amada. ” Eu sorrio para ele, ainda sem fôlego. "Eles podem ter pensado que era apenas um rosto lindo, mas eles te levam a sério agora. "


"Eu os levo a sério. E eu te levo a sério. "Ele acaricia a mão pelo meu rosto, seu olhar tão quente e cativante. "Eu não quero que você se machuque. Isto não deveria mesmo ter acontecido. Eu não deveria ter minhas mãos em você. ” Ele acaricia um caminho pelo meu corpo com aquelas mãos, as mais deliciosas. Em seguida, ele abaixa a cabeça e acrescenta: “Eu definitivamente não deveria fazer isso. ” Ele pega meu sexo em sua mão e beija ao longo de minha bochecha. Eu pego sua mandíbula e a puxo para a minha boca, sussurrando: “Sim, você deve. ” Ele muda em cima de mim, todos os furtivos músculos. "Eu não me canso de você, bonita. Eu simplesmente não consegue ter o suficiente. " Ele está tão duro e imediatamente rola em um novo preservativo. Eu envolvo meus braços ao redor de seus ombros enquanto ele dirige lentamente, como se eu fosse preciosa. Ou ele sabe que eu estou um pouco dolorida. Ele move-se dentro de mim. Eu gemo e saboreio, arranhando minhas unhas pelas costas. Eu passo por baixo dele. Eu sei que é louco, perigoso, terrível para nós dois. E eu sei que também é emocionante, inevitável, e nada que eu pudesse negar a mim mesma. Eu não posso negar-me ele. Se eu quisesse parar minha paixão sobre ele, mesmo que depois de onze anos, ele seria meu único antidoto. Ligando as mãos atrás de seu pescoço, eu levanto a cabeça e levo meus lábios aos dele Estou com fome, gemendo com Matt agarrando meu rosto para se prender ainda mais em mim.


23. SHIFTS CHARLOTTE Quando chego na sede de campanha na manhã de segunda-feira, eu não estou inteiramente certo se eu deveria estar sentindo medo, ansiedade, incerteza, excitação, felicidade, ou simples só felicidade. Tudo o que sei é que eu ainda posso senti-lo entre as minhas pernas. Visões de sábado vibração em minha mente durante todo o dia e servir como um bonito d fugaz lembrete de uma noite que eu nunca vou esquecer. Há uma mudança visível e invisível para qualquer pessoa entre Matt e eu. Toda vez que trocamos olhares há uma compreensão silenciosa que agora compartilhamos algo especial. Toda vez que ouço o som de sua voz se dirigir a sua equipe ou fazer campanha, toma decisões, lembro me dele sussurrando coisas sujas no meu ouvido, gemendo em antecipação. Várias vezes. As coisas mudaram. Estive com ele da forma mais intima que qualquer pessoa possa estar com o outro, e sinto-me absolutamente feliz. Quando eu olho para ele, eu fico tonta e meu coração começa a bater mais rápido e mais rápido. Se alguém falar comigo naquele momento, eu não ouço quem quer que fosse sobre o som do meu coração, enlouquecendo sobre este homem. Há uma mudança nele também. É como se a sua masculinidade fosse multiplicado por mil. Seu sorriso parece mais brincalhão. Sua caminhada é agora mais confiante, e Deus, a sua voz... Ele poderia estar falando sobre impostos estaduais e pelo tom de sua voz, você pensaria que ele está descrevendo posições sexuais. Os olhares estão me matando. Às vezes eles vêm com um sorriso privado sexy.


Às vezes com nenhum sorriso em tudo, sua expressão quase como uma expressão pensativa. Às vezes eles vêm com um olhar de surpresa, como se ele fosse surpreendido ao ser pego me encarado. Eu tento não ser pega olhando também, mas há sempre um momento que eu vou olhar para seu perfil, e no próximo, quando ele de alguma forma sente e vira se e eu rapidamente desvio o olhar. É apenas um segundo, mas o suficiente. Fica mais difícil em não olhar e mais difícil em ser totalmente profissional. Porque eu sei que, quando eu olho para trás, ele está pensando naquela noite também. Nesta quinta-feira, nós estamos em um dos maiores campus universitários do Colorado e Matt está falando para uma multidão enlouquecida de dezenas de milhares. Ele estava muito animado com essa visita. "Nosso futuro está em nossas estudantes universitários e os nossos filhos. Inferno, eu não posso enfatizar o suficiente o quão importante é inspirá-los a se envolver ativamente, fazer uma contribuição. " Ele me disse isso durante o voo, e isso me fez duplamente determinada a certificar que tudo corresse bem. Até mesmo o tempo parece ter sido bom para o plano (e o tempo é quase o pior pesadelo do programador). O céu está claro, e a multidão é maior do que nos era esperado. O poderoso discurso de Matt não deixa dúvidas de sua capacidade de liderança. Enquanto Matt está atrás do pódio, há uma voz da multidão. “Vai, Hamilton!” Outro grito da multidão. “Onde você esteve, Hamilton? ”


“Desculpe ter deixado vocês esperando”, diz ele, os lábios moldando em um sorriso. Meu estômago estremece de emoção. A multidão continua interrompendo, gritando: "Matt! Você é o nosso candidato, Matt! " Às vezes Matt ri, os saúda, como se fossem velhos amigos. Mas quando ele fica sério, assim como as pessoas. Suas mãos no pódio, ele fica ereto e confiante quando ele fala sobre o melhor, a fim de que você trabalhe para ser o melhor. Como as mesmas portas velhas não vão abrir a novas oportunidades. Como facilmente isto nos deixa tentados a deixar a bola cair e relaxar em nossa glória... uma glória que precisamos aumentar, como uma nação, unida. “Nenhum homem vai trazer o que você procura. Ninguém vai realizar seus sonhos. Então o que você quer? E o mais importante, o que você está fazendo para mudar? "Hamilton, Hamilton, Hamilton!" As pessoas gritam. Uma onda de felicidade percorre meu corpo como o coro em todas as direções. Deus! Eles o amam, eles adoram adorá-lo, e pela forma como ele sorri e ri os louvores jogados em seu caminho, ele os adora de volta. Nenhum outro candidato na história dos EUA ganhou a presidência com essa idade, mas as multidões estão vindo até ele. A sua riqueza e nome teriam ganho poucos seguidores, mas o seu carisma, sensibilidade, que ele faz com que todos se sintam importantes, mesmo com os problemas, como se ele soubesse o que cada um precisa, mesmo se ele não o fizer. E não é só isso, mas em comparação com os seus concorrentes, candidato republicano e o candidato democrata, ele parece tão jovem e forte, cercado por uma equipe nova, com ideias frescas. A probabilidade está contra eles, mas os pontos estão em seu favor.


América quer crescer; América quer ser jovem e poderosa novamente. “Como você acha que foi? ” Matt me pergunta quando seguimos para o hotel. Balanço a cabeça e tento olhar decepcionada, mas quando aquele sorriso aparece, eu não posso manter a fachada por mais tempo. “Muito bom”, eu digo, erguendo minha sobrancelha. “As pessoas conectadas. Aquilo foi insano! ” Matt sorri e olha pela janela do carro, coçando o queixo, pensativo, seu sorriso ainda lá e ele suavemente admite, "Isso foi uma loucura." Corro para tomar banho e ter um tempo para um jantar em equipe. Estou indo para baixo para atender Carlisle e outros membros da equipe em um dos restaurantes do hotel. Quando as portas do elevador se abrem, a apenas Matt lá dentro. Meu coração pula, e nós compartilhamos um sorriso quando eu passo. Ele cheira tão bem, como colônia e sabonete, e o calor de seu corpo junto ao meu tipo me embriaga. “O que você está usando ai por baixo? ” “Você nunca saberá”, eu digo em tom de gozação. “Hm. Mais como eu vou saber a meia-noite. ” Ele levanta uma sobrancelha, me avisando, e é como se beijasse meus lábios com seu olhar. O simples pensamento de estar sozinha com Matt esta noite faz com que meu corpo fique agitado. Nós saímos do elevador, caminhando lado a lado com uma boa distância entre nós. Ele puxa minha cadeira quando chegamos a nossa mesa, mas Matt é tipicamente cortês, de modo que felizmente ninguém parece prestar atenção extra para isso.


Só que ele roça o polegar ao longo da parte de trás do meu pescoço enquanto eu tomo sento mas é sutil. Completamente inesperado. E leva todo o meu esforço para manter meu corpo inteiro de tremer abertamente em resposta. Nós sentamos com o jantar, a equipe discutindo e analisando, e eu não consigo acalmar o zumbido dentro de mim. Ele está me observando do outro lado da mesa. Vê-lo tomar um gole de água que antes que ele deslize os óculos para ler os números que Hessler trouxe. De repente, estou com sede e tomo um gole rápido, bem, tentando ler a pasta a minha frente. Quando saio e me misturo em grupos para os elevadores, Matt faz o mesmo. Ele está a minha esquerda toda carona até em cima. Sua proximidade me afeta de modo que eu quase não posso esperar para sair. Meu coração está batendo loucamente no meu peito. Meu ombro queima devido à proximidade. Estou ciente de como ele é alto próximo a mim, pelo menos uma cabeça mais alto. Estou ciente cada respiração sua, mais lento do que o meu. Meu ndar chega, e quando eu saio, eu volto para dizer adeus ao grupo. Eu olho para Matt. Ele está olhando para mim com as sobrancelhas arqueadas, parecendo um pouco pensativo e com muita fome, como se não tivesse jantado. Eu volto para meu quarto esperando por uma mensagem dele dizendo que o caminho está livre. Dez minutos depois, meu telefone apita. Dez minutos mais tarde, as mãos quentes estão deslizando a minha saia para revelar minha roupa de baixo,


Puxando e revelando cada dobra molhada. Estou em seu quarto, e a próxima coisa que eu sei, é a língua molhada de Matt em mim.


24. TOWEL CHARLOTTE Estamos em Washington DC novamente. Matt terminou nossa última turnê cedo e pediu um novo cronograma acelerado, que eu trabalhei em toda a noite. Ele disse que ia me encontrar na sua suíte no The Jefferson Hotel, que ele usou esta noite, quando dois membros equipe nos informaram que sua casa havia sido invadida por paparazzi. No final da manhã, eu bato na sua porta. Eu arrumo meu cabelo e depois repreendo a mim mesmo. Pare de se embelezar, Charlotte! Espero encontrar Carlisle aqui, mas quando Wilson abre a porta e me permite entrar, encontro só o silêncio. Anda pela sala de estar com minha impressão na mão. Eu congelo quando Matt entra no meu campo de visão, seu grande corpo aparecendo nas portas do quarto de casal. Ele está vestindo nada além de uma toalha branca do hotel envolto em torno de seus quadris, sua pele ouro e suave. Deus me ajude. A toalha está pendurada tão perigosamente baixo que eu posso ver o V em seus quadris. Ele tem as pernas e coxas musculosas e também está descalço. Seu cabelo está molhado do banho e penteado para trás, revelando a sua forte testa, característica perfeita para sua melhor vantagem. Embora ele parece incrível em roupas, “incrível” não pode sequer começar a capturar a perfeição atlética completa de seu formato corporal. Cada musculo é definido e rasgado.


E essas armas incríveis... os bíceps protuberantes quando ele levanta a pequena toalha que tem em sua mão, usando para secar seus cabelos. Ele joga a toalha de lado e passa os dedos pelo cabelo enquanto ele volta sua atenção para mim. "Será que você fez?" Oh. Sim. Aquilo. "Charlotte". Olhos de chocolate começam a piscar, e todas as ondas de meu corpo percebem claramente a existência da minha boca aberta, olhando para o cabelo casual e ainda mais sexy com seus óculos. Tentei mudar os próximos compromissos para que a nossa equipe de campo tenha tempo para chegar no ônibus, mas eu não posso ajudar que voar sempre nos deixa a frente, mesmo que Matt deteste perder tempo esperando. “Isso nos deixa atrasados um dia”, diz ele. Ele geme frustrado, e dentro de mim, eu sinto um profundo, instintivo, e visceral aperto nos músculos da barriga com o som. Não apenas minha barriga. Mas meu sexo aperta também. Mesmo meu peito parece contrair. Tudo isso em reação ao muito masculino, muito sexy som. Lembra-me muito do sexo entre Matt e eu. "Sinto muito, Matt, eu sou apenas. . . Eu não consigo descobrir como manter o resto da equipe lá a tempo para caber em um compromisso grande. Talvez algo pequeno- " "Ei. Está tudo bem. "Ele bateu a pasta fechada me olhando. Ele pode dizer que eu mal dormir? Seu olhar amolece. “Eu deveria levala a algum lugar. Talvez para um pequeno brunch Eu mordo meu lábio. Os olhos de Matt escurecem.


Eu os libero. "Eu não diria não a um café grande de baunilha." "Vamos fazer isso." Eu me sinto nivelada porque soa como um encontro. “Não podemos fazer isso! ” Eu ri. “Eu não posso nem ficar aqui por mais de alguns minutos com medo de que possam ver algo. ” Ele se senta, suas coxas grossas são reveladas pela toalha. “Eu sinto muito. Eu realmente não posso culpa-los por estarem obcecados por você”, acrescento. Ele olha para mim. Tudo o que posso pensar são as suas mãos em mim. Minhas mãos rastejando sob a toalha. Dedos tocando seu peito. E aquela grande e pesado pau que ele tem. Uau. Eu só acho que? O que está acontecendo comigo? "Venha me beijar." Matt parece ler minha mente. Assustada com o comando, eu ri e morder o lábio inferior. "O que?" "Eu disse: venha me beijar. Eu sou o único que deve morder seu lábio. ” Eu dou um passo a frente, os olhos de Matt escurecendo enquanto me observa. Há uma batida na porta. Seguido pelo som de uma chave. Eu volto rapidamente a um passo á frente que tomei. Carlisle e Hessler se juntam a nós. Carlisle mergulha direto para negócios depois de um momento, "Como está o nosso príncipe americano hoje? " e dá uma piscadela em minha direção. Matt dirige para o quarto, para se trocar eu suponho.


“Eu devo ir. ” Matt sai de calça, abotoando uma camisa azul. “Não. Vou leva-la para casa. ” “Não, está tudo bem. Vou me encontrar com uma amiga, na verdade, para um croissant e chá é a três quadras de distância. Seu aniversário está chegando; Eu já havia prometido. Eu irei para casa mais tarde. Chame s precisar de mim. ” Corro para fora, em seguida, verifico o horário e vou para minha cafeteria favorita perto do Mulheres do Mundo. Eu espero minha amiga Larissa. Ela chega dez minutos depois, e durante todo esse tempo, eu sinto uma espécie de raiva de mim mesma em responder fisicamente a Matt. Eu tentei tão duro ser focada no trabalho e minha carreira. Por que eu precisava ficar assim por esse homem? Eu expiro quando eu chego até Larissa, tentando empurrar o Príncipe da América fora de minha mente. Acabamos tomando café, em seguida, fazendo compras, e, depois, bebidas. "Então, como é trabalhar para o Deus?", Ela pergunta-me, baixando a voz como nós duas sentadas no bar. “Não. Sério. Diga-me, estou morrendo de vontade de saber. ” “É cansativo”, eu digo. Por favor, Deus não deixe minha expressão dar em nada. Que eu quero ele. Que, milagrosamente, ele me quer. Que nós dormimos juntos. Que eu ainda não quero que isso acabe e tenho certeza pela maneira proprietária que ele olhou para mim no quarto, também não faz. Quando eu sento lá mentindo, eu percebo que, pela primeira vez na minha vida, estou fazendo algo que não deveria.


Eu percebo como é desconfortável ter um segredo. Que eu quero gritar para o mundo, mas ao mesmo tempo, não quero nada mais do que protege-lo. Tenho receio para que o mundo, nunca, nunca toque em qualquer parte deste precioso segredo. Para ninguém saber que sua fraqueza tem um nome, e uma muito famosa face. "Eu mataria por apenas um dia em campanha, Charlotte. Quer dizer, Matt Hammy! Ele é tão lindo em pessoa como eles dizem que ele é? " "Mais ainda," eu gemo, revirando os olhos. Eu desvio a atenção para seu novo namorado, e, felizmente, isso é o fim da minha conversa sobre Matt Hamilton. Se fosse assim tão fácil de dirigir todos os meus pensamentos. Até o momento que eu chego ao meu apartamento naquela noite, eu tive muitos cafés misturados com álcool. A exaustão está pesando em mim e em minhas têmporas quando eu saio do elevador em direção ao meu corredor. Uma figura sentada na minha porta. Uma figura grande. Em um boné azul. Matt. Delicioso. Hamilton. "Eu precisava fugir. Se importa se eu ficar aqui a noite? "Uma luz diabólica reflete em seus olhos, e seus lábios puxão nos cantos quando ele percebe o choque no meu rosto. Por dentro, eu estou balbuciando e tropeçando. Como ele desviou a imprensa? Tenho certeza de que Wilson deve ter mantido a costa claro para ele escapar despercebido, mas . . . oh meu deus, Matt está à minha porta do meu apartamento.


Minha mãe iria morrer de que ele está no meu pequeno apartamento de "merda". Abro a porta com as mãos trêmulas, deixando o entrar, me preocupando que ela poderia estar certa. Ele está olhando em volta com uma carranca, e de repente as minhas preocupações se multiplicam, e eu agarro sua mão e tento distrai-lo. "Eu tenho uma grande cama. Vamos, "eu sussurro. "Você realmente não deve viver aqui sozinha", diz ele, franzindo a testa profundamente para mim. Eu sorrio e puxo ele em direção ao quarto, balançando meus quadris até capturar sua atenção. Ele segue em silêncio, seus olhos me têm em atenção, em vez de meu apartamento. Eu chuto meus sapatos e deito na minha cama, me perguntando por que ele não está no Jefferson Hotel com um não perturbe na porta. Por que ele está aqui. Eu pego seu olhar ao redor do meu quarto e na minha janela, um olhar de protecionismo em seus olhos, mas quando seus olhos vêm para mim e ele me vê aqui, deitada na minha cama, uma espécie de ofegante, esperando a mudança no olhar. Torna-se, em parte quente, e isso me dá uma dica do por quê ele está aqui. Além disso, sabendo que sua equipe nunca realmente deixa o descansar, eu suspeito que seus momentos comigo são os únicos momentos de descanso quando ele realmente se desconecta. deixalo descansar, eu suspeito que os momentos comigo “Seu lugar foi invadido de novo? ”, Pergunto. “Sim, mas sempre é. ” Ele fala casualmente. Ele arranca os sapatos, joga o boné de lado, e estende-se na cama ao meu lado, nós dois lado a lado, em um cotovelo, de frente para o outro. Ele sorri e estende a mão com os dedos passado pela minha


bochecha. “Não poderia ficar longe. Queria ver se você estava segura. ” “Ou só queria me ver”, eu sussurro. "Sim." De repente, ele se desloca por cima de mim, e eu estou em minhas costas, com o grande corpo de Matt em cima do meu. Ele está acariciando sua mão pelo meu braço, seu polegar acariciando a minha pele, o seu peso como a melhor sensação do mundo ao lado do... sexo com ele. "Você realmente quer passar a noite aqui?", Pergunto, sem fôlego, esfregando os dedos dos pés ao longo dos lados de seus pés descalços. "Tenho certeza de que sua cama é muito mais confortável. Ou a do hotel. Estou balbuciando, não estou? Eu só . . . " Ele está acenando com a cabeça lentamente, olhando para mim. "É surpreendente vê-lo aqui", eu finalmente admito. "Uma boa surpresa?" Isso me leva um tempo para admitir isso, mas eu faço. Concordando. "Uma boa surpresa." "Você terminou?", Pergunta ele, enrolando a mão sob meu cabelo para levantar a cabeça acima algumas polegadas. Seus olhos tão incrivelmente escuro quando eu continuar a acenar com a cabeça. Eu engulo, em seguida, sorrio e levanto a cabeça um pouco mais alto. Eu não tenho de fazer muito. Matt fecha a distância entre os seus lábios e os meus, e eu estou sendo beijada pela primeira vez em minha própria cama. Por ele. “Devemos encontrar um bairro mais seguro e um apartamento melhor”, diz ele, mordiscando minha mandíbula. "Não", eu digo, inclinando a cabeça para trás para lhe dar acesso. "Por quê?" Ele facilita a volta.


"Porque não há nenhum por aqui. Eu não sou sua mulher mantida. " Ele se afasta e as sobrancelhas reunem. "Você trabalha para mim." "Eu estou debaixo de você agora, Matthew." Ele sorri, balança a cabeça concordando, em seguida, facilita a volta ao olhar mim enquanto suaviza a mão para escovar meu cabelo para trás. "Eu gosto de quão real você é, Charlotte. A maneira como você se levanta por si mesma, e a maneira como você levantar-se para os outros. Eu gosto de quão honesto e trabalhadora você é. Quão doce você é ". Ele captura os meus lábios entre os dele, roçando a mão ao longo da minha testa de novo, olhando nos meus olhos. "Você pode me culpar por querer protegê-la? Eu nunca pensei que iria encontrar uma mulher como você. Que empurrou todos os meus botões como você. Eu quero você contra qualquer superfície dura disponível e quero protegê-la de tudo ao mesmo tempo. Eu nunca esperei por você. E eu não esperava por você agora. " Demora alguns segundos para encontrar a minha voz. "Você realmente acredita que você nunca iria conhecer alguém que seria ela mesma com você? ” "A maioria se preocupa muito com sua posição e elas acreditam que corresponde a minha. ” de uma frente eles acreditam que corresponde a minha." “Eu não. ” “Eu sei. O que faz de você mais rara do que qualquer coisa para mim. Tão preciosa. ” Sua voz engrossa quando ele expressa sua aprovação. Eu pego sua mandíbula e o beijo, e Matt agarra minhas mãos e coloca sobre a minha cabeça, beijando-me, mas com uma urgência e uma força subjacente. E então eu fico despida, em uma cama que eu


sempre dormi sozinha, pelo único homem que eu sempre quis e realmente não posso ter. Não se ele ganhar essa. Mas eu pego o que eu puder, gemendo baixinho sob seu beijo enquanto sua mão se movem em cima de mim.


25. THE LAST PRIMARY CHARLOTTE O fim de semana seguinte, Matt visita seu avô em Virginia. Eu sou uma espécie de prazer para a distância. Estamos afundando muito profundo. Embora uma parte de mim quer entrar mais fundo, profundo o suficiente para me afogar, eu sei que não é o melhor para ele, para mim, ou para qualquer um. Matt é um garanhão na cama. Passamos a noite toda tocando, chegando, e conversando. Nenhum de nós dormiu, e nenhum de nós parecia querer dormir. Eu não queria deixa-lo. Eu sou viciada no tempo que passamos juntos. Eu continuo querendo mais. Mas nesta fase da campanha, não estamos brincando com fogo. Nosso segredo, um caso desse é uma bomba nuclear, e qualquer deslize em mantê-lo escondido será o que define. Meus pais me chamaram para jantar uma noite e falar sobre a campanha. Eu sei, desde que cresci em uma casa, em que, na política, a descrição era um dever. A última das primarias sai amanhã, e papai diz que ouviu que Matt havia sido cortejado por ambas as partes, mas tinha declinado. “Você está fazendo um bom trabalho lutando contra décadas e décadas de mudanças de poder entre as duas partes, mas será que ele que vai ser suficiente, Charlotte? Qual é o plano de Matt se eles atacarem e encontrar algum escândalo em seu passado? ” "Pai, eu não sou a sua sombra e eu não sou um leitor de mente, veja, estou ocupada ajudando organizar sua agenda e é isso. "


"Nós vamos ser convidados para a arrecadação de fundos para a alfabetização perto do fim da campanha? ” Mamãe pergunta. "Você está na lista. Todo mundo está na lista, mesmo toda a Hollywood e Nashville; Matt ama a música e ele ama, ama os cientistas e geeks da tecnologia. A campanha teve apoio de todos, dezenas e dezenas de figuras públicas. Até Mayweather postou em suas mídias sciais com uma imagem de pilhas e pilhas de dinheiro um bilhete que dizia 'Floyd Money Mayweather não faz cheques de duzentos dólares, eu faço o dinheiro e acrescento a um par de mais zeros. ” Percebo como fantástico tudo isso soa uma vez que me ouvir falar. Como é que Matt dorme com tudo isso? Como é que alguém realiza as expectativas de um país inteiro em seus ombros e as seus também? "Não temos certeza de que podemos assistir à gala, porém," Papai me avisa em voz baixa. "Você faz ideia de como minha aparição em um evento como esse seria endosso também? ” Eu encontro o seu olhar e aceno em silêncio, querendo pedir para agradar, por favor escrever a Matt, mas eu o respeito muito para perguntar o que ele está esperando. Eu simplesmente sei que ele tem medo de que não importa as pessoas vão se certificar de quem terminar por cima não será Matt Hamilton. Depois naquela mesma noite, fiz check-in com os mesmos amigos no mesmo bar onde celebramos meu anivesário meses atrás. “Hamilton para a vitória”, Kayla diz durante o jantar. “Ele tem o meu voto. E eu sei que ele tem o seu! ” Eu ri, dizendo: “É claro. ” Ele franze a testa: “Espere. O que? Será que ele tem mais do que seu voto? ” Eu começo a rir novamente, mas, oh, Deus, não é nada engraçado.


Como eu posso deixar isso acontecer? Eu tinha medo, e eu admite para mim que seria a principal razão pela qual eu estava hesitante em participar de sua campanha. Mas não se pode controlar por quem se apaixona. Exceto que uma parte de mim acredita que pode, que é errado em me apaixonar da forma como fiz, que eu sei que pode ir a lugar algum. Mas eu ainda o quero. Eu penso nele. E, apesar de saber que eu deixei as coisas irem longe demais, talvez eu deveria parar antes que fique pior, mas já ficou. O desejo de fazer diferente. Desejo... em estar com ele. Eu olho para Kayla, ela tem um bom cara, ela é a única que será levada para casa hoje a noite, que tem um trabalho que ama e pais que não se importam se ele é um professor de guitarra ou jogador (ele é, na verdade, ambos). Eu tenho um trabalho temporário, um homem que eu nunca poderei realmente ter, e se minha mãe perceber que estou perigosamente atraída por Matt, ele vai se preocupar. Eles me queriam nos braços de um político promissor, é verdade, mas não um candidato à presidência, que todas as mulheres do país acreditam que pertence a elas. Eu jurei que nunca seria a mulher de um político, que engana você com outras mulheres ou com seus empregos, ou os verdadeiramente desprezíveis que colocam em seus tronos. Mas não importa o quão desagradável eu ache tudo isso, eu vivo em DC e eu vivo e respiro a política. A política tem me alimentado durante toda a minha vida, me fez ter uma carreira. A política agora é meu trabalho. A política está, em todos os poros e células no homem que consome meus sonhos. O fato de que ele é a pessoa mais não corrompido no mundo político agora só acrescenta ao seu apelo, a minha admiração, e meu


respeito. Meu desejo de permanecer ao seu lado até o fim é muito grande, não importa o quanto dói que a menina dentro de mim só que um cara para amar e que a ame de volta. Naquela noite eu subo na minha cama, no meu pequeno apartamento, percebendo a quão solitária eu realmente sou quando tudo ao meu redor é calmo. A campanha é desgastante. É também revigorante e esclarecedor. Nós nos encontramos com centenas de milhares de pessoas. Você começa a ver todas as variedades, todas as etnias que agora compõem os americanos. Você começa a ver a coragem, o sofrimento, esperança, educação, grosseria, raiva, desespero, tudo isso é a América. A tristeza é quando você não ouve aqueles com dor até que eles estão chorando. Você não ouve aqueles que sofrem porque as vezes eles são os mais silenciosos. No dia seguinte, estamos todos reunidos para assistir o resultado das primárias. E eu sinto falta dele. Eu sinto falta da energia e paixão que eu sinto quando estou perto dele. Eu sinto falta de viajar com ele, ele me pedindo favores, como pedir café, e como eu perco o foco quando ele coloca os óculos e lê os horários e arquivos que eu trouxe antes que ele me peça para imprimir. Hoje à noite, há quase uma centena de membros em nossa equipe aqui, observando a TV no flat em um dos quartos de mídia para vermos a última primária. Os dois homens que lideram os partidos são o presidente dos Democratas, Jacobs e o republicano, Gordon Thompson. Presidente Jacobs. A única coisa boa que ele fez para nosso país, ele ainda tem que fazer, que é passar o escritório para alguém mais competitivo com melhores ideias.


Gordon Thompson. Ele quer aumentar o orçamento militar enquanto reduz os gastos em programas sociais. Ele parece realmente pró-guerra. E claramente interessado nas classificações, Thompson parece reunir tudo, e a mídia não tem parado repetindo em blogs, redes sociais e jorrando na TV, quando Matt está lá. Ele encontra o meu olhar. Nossos olhares parecem bloquear por uma eternidade Matt para de olhar apena quando todos começam a percebe-lo. Ele os cumprimenta de volta amigavelmente, e, em seguida, senta-se a minha direita. As luzes são reduzidas e, em seguida, eles estão fora. A TV pisca e todos estão em silêncio, observando e ouvindo as especulações sobre os candidatos do partido Democrata e Republicano. E eu estou tentando manter-me bem, mesmo Matt estando sentado a polegadas de distância. Estou ciente do calor do seu corpo. E espantada com o crepitante rastro de fogo em minhas veias, porque ele está tão perto. Seu limpo perfume viril, faz meus pulmões doerem. Um desejo incontrolável de se aproximar não me deixa. Eu inclino um pouco para trás em seu lugar. Eu respiro, e depois percebo que ele se virou para voltar para mim. Ele está olhando para meu rosto como se ele estivesse marcando para a memória, e parece frustrá-lo, porque ele passa a mão inquieta sobre as costas de seu pescoço. Ele se levanta e vai pegar o café, então ele está a alguns passos à minha direita, olhando para a TV, franzindo a testa muito duro. Ele parece tão bom. Estivemos em salões de recepção, ginásios de ensino médio e superior, correndo em direção ao dia da eleição. As coisas vão ficar


ainda mais intensas a partir de hoje. Estou certa de que a partir de hoje iremos passar mais alguns meses longe de DC. E de repente eu não sei se posso fazer isso. Se eu posso viver assim enquanto viajo com ele, vendo beijar bebês e realmente, realmente segurá-los, porque ele quer e não porque é bom para a imprensa. Como a notícia continua, ele pisca na tela. A cabeça cheia de cabelos negros despenteados em destaque.O seu direto estilo informal só faz ele ficar melhor. “O bom senso de Matthew Hamilton, unidade e disciplina vão ser armas fortes contra os candidatos republicanos e democratas ”, o apresentador está dizendo antes de voltar a contabilizar os resultados. Então aqui estamos, vendo os primeiros resultados que são nomeados os presuntivos partidos de oposição. Sem surpresas são, Jacobs e Thompson. Embora Hessler ainda está surpreso, ele aparenta. "Que porcaria. Um deles é quase tão antiga como um sacerdote maldito. E não me fale sobre o outro. Não há gente o suficiente no país para segurar todas as besteiras que ele jorra." Geme Hessler sobre os adversários. Nós todos olhamos para Matt. Matt passa as mãos pelo pescoço, franzindo a testa. Pensativo. “Nosso governo vai manter quem ganha em cheque. Essa é beleza do nosso sistema. ” Hessler bufa. "Enquanto eles não aconchegam em manter toneladas de ordens executivas. ” Matt sorri, em seguida, olha pensativo para a TV, obviamente, pesando em virtudes e defeitos dos adversários. Levanto-me e sigo para a cozinha fora da sala de visualização e tenho que passar por Matt. Ele não se mexe para me deixar passar. Seu olhar escurece quando me aproximo, e ele chega impulsivamente ao meu pescoço.


Delicadamente, ele aproveita o pino de águia na minha gola. Acaricia a águia com a ponta do polegar. Depois, é só isso, seus olhos brilham com orgulho. Eu prendo a respiração. Ele procura a minha expressão de curiosidade. E seu sorriso desaparece. Ele ainda segura o pino. Tenho medo de que ele possa ver que estou quase ofegando- maldito corpo! Há um pequeno furacão de borboletas no estômago e eu tenho medo desse cara e a maldita percepção o tempo todo, de que alguém possa vê-lo. Estou nervosa avançando para trás, e o movimento faz com que ele solte sua mão. Ele finalmente move-se e me deixar passar, e Mark me segue. “Alguma coisa acontecendo entre vocês? ” , pergunta ele. “Sim”, eu disse, irritada com a forma intrometida dele. “Nada.” "Boa. Ufa! Eu estava preocupado por um momento ". Eu pressiono meus lábios e pego uma garrafa de água do frigobar. “É que todo mundo está falando sobre isso aqui, todos os telefonemas das meninas dizendo serem Charlotte e que querem falar com Matt. ” "Talvez os seus nomes sejam Charlotte." Eu fechar o frigobar e abro a garrafa. "Todas as três dúzias deles? De jeito nenhum. " Ele balança a cabeça e mexe a sua sobrancelha. "Há apenas um Charlotte, tanto quanto eu estou preocupado. . . e infelizmente, há também apenas um Charlotte, tanto quanto Matt está em causa. Ele não pode parar de olhar para você. " "Mark. . . nada está acontecendo. " Ele sorri então, e ele inclina um cotovelo na maçaneta da porta. "Boa. Você quer sair comigo neste fim de semana? " "Com licença?"


"Um encontro." Ele sorri. Hesito, em seguida, percebo que Matt está a alguns passos átras dele. Ele tinha estado conversando com Carliste, mas agora está olhando na minha direção. Se eu estou determinado a tirá-lo do meu sistema e qualquer rumor sobre nós, também, um encontro me parece bom. Outros peixes no mar, sem necessidade de ir mais longe. Mas tudo o que posso dizer é: “Não até que tenhamos ganhado. ” Então, eu calmamente saio e volto para a sala, bebendo a minha água. A multidão logo se dispersa, e eu me vejo lutando contra o desejo de ficar para trás e perguntar a Matt sobre seu fim de semana. Eu vou para os elevadores com a multidão, fazendo o meu melhor para ir para casa. Matt franze a testa quando eu passar por ele com desdém. Ele se move abruptamente para me parar, me pegando pelo cotovelo. “Ei. ” Eu olho para cima e olho em volta, preocupado que alguém pudesse ter visto. Mas eles estão indo para os elevadores. Nós olhamos um para o outro, e há milhares de mensagens em seu olhar que eu não posso decifrar mas de alguma forma sinto, na minha barriga, com um emaranhado de crepitações a fio. Seus lábios curvam para cima de uma maneira adorável e eu tento não notar, Matt vai para frente. Eu cautelosamente ando com ele. Ele tem tanto poder que não é apenas uma pessoa, mas uma presença. Ele está vestindo um sorriso, com um brilho perverso nos olhos, como se soubesse... de tudo. Ele franze a testa para mim e empurra a maçaneta da porta de seu escritório. “Depois de você, Senhorita Wells. ”


Ele sorri como um cavalheiro, mas seu olhar é o de um homem das cavernas impertinente quando eu entro e ele fecha a porta atrás de si. Aspiro por coragem, mas há uma coisa sobre o seu escritório aqui na sede. A metade superior é de vidro, e qualquer um que retorna ao edifício poderia nos ver. Meu coração está batendo loucamente quando ele me puxa por trás. Ele desliza a mão ao redor da minha cintura e me puxa para trás contra seu peito. “Hmm. Seu cabelo cheira bem. ” Eu exalo. "Sempre diferente", acrescenta ele como uma reflexão tardia. "Estamos sempre nos mudando de hotel. Estou a mercê do que é oferecido no meu quarto. ” "Isto é real, embora. Este é seu ", ele murmura. Ele agarra meus ombros. Seu bronzeado, as mãos de dedos longos dando-me um delicioso pequeno aperto. Eu tento suprimir minha reação ao girar em torno de se domínio e levanto meus olhos para o seu. Ele está olhando para mim em silencio, como se estivesse tentando me descobrir. “Então, Mark”, diz ele, seus olhos me digitalizando. “Que Mark? ” Ele levanta as sobrancelhas sugestivamente. “Oh, você quer dizer o Mark. ” "Mark Conelly." Seus olhos vão levemente para a porta, então para mim. "O que ele quer com você?" "Nada. Ele é apenas um amigo. " "Tem certeza?"


Há um pouco de barulho estranho no meu corpo quando eu vejo os redemoinhos turvos da escuridão em seus olhos dele. É Matthew Hamilton, o homem que tem tudo, o mundo a seus pés, com ciúmes? O ângulo de sua mandíbula parece tão afiada como sempre. "Tenha certeza. Nada está acontecendo ainda." "Ainda?" "Ele quer um encontro, mas quero concentrar-me primeira na campanha. Eu não recusei diretamente, porque ele estava... especulando sobre nós. ” “Entendo. ” Eu quero saber o que ele está pensando, mas ele obturece seu olhar e simplesmente olha para mim. "Ele é velho demais para você", ele finalmente afirma. "Ele é um ano mais novo do que você", eu contrário. "Ele é divorciado. Completamente inelegível para você ". Eu encolho os ombros. "Tenho outras opções. Meu amigo Alan vem tentando a anos. ” foi tentando fazer as coisas Seus olhos se arregalam. “Não há como ganhar uma com você? ” Ele ri e passa os dedos pelo cabelo, franzindo a testa em uma mistura de diversão e confusão. Embora Matt pareça calmo, temo que há algum tipo de tempestade à espreita em seu olhar. Embora Matt parece estar calmo, temo que há algum tipo de tempestade à espreita em sua. Algo que está sendo mantido firmemente sob controle. Eu permaneço em silêncio enquanto luto contra mil coisas que quero dizer. Eu sinto falta dele. Eu perdi o seu rosto e a forma como ele cheira e a forma como o escritório vibra quando ele está aqui. Eu perdi de acordar com emaranhados no meu estomago


simplesmente porque sei que irei vê-lo. Eu também não gosto desses sentimentos, mas é difícil afastá-los quando eles simplesmente estão... lá. Mais fortes do que nunca, quando ele está perto. “Por que você está mesmo considerando sair com ele? ” "Porque." Eu olho para longe, e, em seguida, sussurro, "Isso poderia ajudar a dissipar quaisquer rumores entre nós. E porquê... você está sob minha pele, Matt. " Há um silêncio. Eu fico no lugar, mesmo quando todos os meus instintos me dizem para ir embora e não olhar para trás. "Não saia com ele." Ele espera um momento, em seguida, acrescenta: "Com qualquer um deles." Ele me puxa para seu peito, balançando a cabeça para mim. Hesito, então eu me inclino e defino meu rosto lá. Ele vira a cabeça em meu couro cabeludo e inala. Então ele fuça meu nariz e acaricia meus lábios com seu polegar. Ele pressiona suavemente no meu lábio inferior para abrir a minha boca e esfrega o polegar em minha língua. Meus olhos fecham. Eu chupo o polegar e, em seguida, pego a mão dele e beijo a palma. Ele me aperta mais contra ele, e arrasta sua face, inclinando o queixo ligeiramente e pressiona os lábios nos meus. Gememos quando nossas línguas apertam uma sobre a outra, uma e outra vez Minha mão em sua camisa. Ele desliza a mão sobre uma banda de minha nádega e me puxa um pouco mais quando ele para e em seguida me beija novamente. Eu gemo seu nome. “Matt.”


Ele estala os lábios para trás e olha para mim, respirando com dificuldade. A realidade vem a mim lentamente. Estamos na sede, com vidro que nos rodeia. Estou beijando o príncipe da América. Presidente Jacobs e Thompson. Eles iriam adorar isso. Matt parece perceber o que estou pensando. “O cara que você conhece na campanha, eu não sei como não ser ele. Que é quem todo mundo espera que eu seja. ” Ele toca seus dedos em minha bochecha. “Mas com você é diferente. ” Eu exalo com suas palavras. O que ele quer dizer é que, no escuro da noite, ele não quer ser presidente, ou Matthew Hamilton. Ele quer ser apenas um homem capaz de perder o controle sem ter uma história na mídia no dia seguinte. Eu quero segurá-lo para mim, e eu quero dizer a ele que eu amo o jeito que ele perde o controle, e que eu amo o fato de que ele usa todas as expectativas que o mundo tem colocado sobre ele, porque ele é um Hamilton e o faz muito bem. Em vez disso eu simplesmente peço uma carona para casa, perguntando se um homem tão isolado como Matt já baixou a guarda assim com alguém antes. “Vamos despistar. Eu quero deixar Charlote em casa”, Matt diz a Wilson depois de entrar no carro, e Wilson faz alguns movimentos escorregando em vários estacionamentos subterrâneos para tentar despistar quem quer que seja e antes que ele chegue em frente ao meu apartamento. Matt me segue para dentro do prédio. Seu rosto está definido, e ele parece pensativo. “Se você ainda está pensando sobre Mark, agora você sabe como eu me sinto vendo mil e umas mulheres lindas se atirando em você. ” Ele ri, em seguida, arrasta a mão sobre o rosto. "Estou com ciúmes. Eu sou homem o suficiente para admitir. Estou com inveja de


qualquer cara que pode leva-la para passear, andar na rua com você em seus braços. ” Meus olhos se arregalam com a confissão. Matt Hamilton com ciúmes de um cara normal? Eu sinto que não se pode comparar qualquer coisa para a corrente elétrica delicioso que as palavras enviam através de mim. Estou derretendo minhas coxas, aos meus pés, enquanto eu ando para o meu apartamento. Uma de minhas vizinhas aparece. “Charlotte, eu-” Matt gira. Minha vizinha gagueja. “Oh, uau. ” "Prazer em conhecê-la." Matt sorri facilmente, e os olhos de minha vizinha não podem ficar mais largos. Matt me envia um olhar interrogativo, e eu rapidamente anuncio: “Matt, minha vizinha Tracy.” "Um prazer, Matt!" Minha vizinha chama. Matt cumprimenta-a e então eu levo-o para o meu apartamento. "A papelada está certa aqui, Sr. Hamilton, "eu digo, quando eu chego lá dentro, certificando-me de Tracy ter ouvido e orando para mantÊ-la tranquila. Uma vez que estamos dentro eu digo a ele incisivamente, “Meu ponto. Sobre as meninas que se jogam em você ou caem no chão por você. ” eu É tão escuro no meu apartamento, eu lia lâmpada mas ainda parece que as sombras estão nos engolindo. Eu entro na cozinha e retiro um pedaço de pão para tentar manter minhas mãos ocupadas, não indo para sua camisa, sua mandíbula ou seu cabelo. “Eu vou fazer algo para comer. Ás vezes eu fico tonta se não comer alguma coisa por um tempo... Quer um pouco?


Ele cai em um banquinho e arrasta o outro com a ponta do pé para que ele possa sustentar o pé no apoio para os pés. "Olhe para você", diz ele. "O que?" "Muito dona de casa", ele canta em apreciação. Preparo um sanduíche, rindo. Eu não posso pensar em Matt na minha cozinha. "Eu sei algumas receitas," Eu me vanglorio. "Jessa me ensinou quando eu era jovem. O dia que você e seu pai vieram, fiquei chocada que eu provei a comida do presidente antes que ele pudesse comer. ” Eu olho para ele. “Foi o destaque de minha. Eu senti como se estivesse sido selecionada por algo especial, e é por isso que eu comprei o pino. Fiquei ainda mais inspirada em me juntar ao Mulheres do Mundo por causa disso. Eu o mantive muito presente em minha mente. ” Eu ri. Ele só olha para mim, e eu percebo que ele parece um pouco pensativo. “Por favor. Não seja tão encantador. Não tente me impressionar. Eu provavelmente irei votar em você mesmo. ” Eu ri, e ele não. Ele continua me olhando enquanto eu mordo meu sanduiche, como eu mastigo, eu levanto o sanduiche e ofereço. Ele me observa acabar de mastigar, e quando eu termino de comer meio sanduiche e limpo a frente de meus lábios com um guardanapo, ele silenciosamente enfia meu cabelo atrás de minha orelha, inclinando-se para frente como se quisesse estar perto. Eu digo, nervosa agora, “Realmente, eu estou apaixonada por cada parte de você já. ” Eu congelo quando percebo o que disse, e meus olhos se arregalam, e seus olhos escurecem e estreitam quando ele levanta a mão e arrasta os dedos em meus lábios, uma mistura de áspero e concurso, lascivo e amoroso.


“Se você é tão louca, por que você está dando a Mark se quer pense por um segundo? ”, Ele botou para fora. Eu estou ofegante. “Você não sabe disso? Isso é a síndrome do filho único. Não compartilhar seus brinquedos? ” Eu brinco. Ele olha como se quisesse pôr-me contra a parede, e eu quero correr minha língua e dedos em cima dele. “Eu posso dar um segundo a Mark”, acrescento. “Mais do que isso, após a eleição. Você não pode ter tudo, Matt. ” “Mas eu quero tudo, e você quer que eu quero, você quer que eu quero que você seja do que se trata? Com Mark e agora esse outro cara? “Não. ” “Não saia com Mark. Não saia com qualquer um. Eles não são certos para você. ” Ele balança a cabeça e acaricia meus lábios com os dedos agora. “Não dê esses lábios a qualquer um. Eles são muito bonitos. E muito raros. E eles são meus. ” Eu gemo e colocar as minhas mãos em meu rosto, odiando que eu pareço ainda ter onze anos de idade com uma queda, só que agora a minha paixão está me esmagando em seu abraço. “Matt...” Eu levanto meu olhar. “Minha vizinha viu. Você tem que ir. ” "Você está preocupado que ela vai estar sonhando comigo? " Cretinice voa em suas palavras e em seus lábios. "Não", eu nego, mas talvez eu esteja! "É os rumores, então", diz ele, escurecendo seu olhar. Eu concordo. "Mas eu vou dizer que eu te seduzi. Que eu tinha maus desígnios sobre a Casa Branca ". Um sorriso joga em seus belos lábios como uma nova textura laça sua voz, tornando o som mais áspero. "Charlotte, não há nada remotamente mal sobre você."


"Há sim. Porque eu não deveria estar aqui, querendo o que eu quero de você, saber o que está em risco. Estou personificava o mal. Na verdade, eu nunca tinha descido tão baixo. " Ele leva uma mecha do meu cabelo vermelho selvagem, enrolandoo em torno de seu dedo indicador. Seu cenho franzido é confuso, mas seus olhos parecem nada, mas fascinado. "Por que você insiste em alegar que você o que temos é uma fantasia secreta? ” Ele puxa meu cabelo para frente, que atrai toda a minha cabeça para frente quando acrescento. “Porque acontece que eu gosto de como você é. ” Minha voz se transforma. "Eu simplesmente gostaria de salientar que eu sou multifacetada... "Ele me puxa para mais perto e meu cérebro começa a dispersar. “Há muitas partes de mim que você não sabe como é”, ele libera o fio e usa o dedo para traçar minha orelha – “O fato de eu ter coragem... Eu ter a coragem de seduzi-lo. ” "Sério?" Lá vai ele, rindo de mim com os olhos novamente e causando selvagem voltas no meu estômago. Eu vou para trás e dou um puxão no meu top, meu coração bate mais rápido e mais rápido quando Matt continua olhando para mim, seu sorriso começando a desaparecer. “Você não acredita em mim? ” Eu pergunto. Ele só olha para mim, seu olhar de lobo fixo e intenso. Eu cerro os dentes juntos em determinação e lentamente desfaço os botões então empurro o material sobre um ombro. O traço de riso em seus olhos torna-se sombreado com o calor enquanto seu olhar recai sobre meu ombro nu. De repente, não há nada além do silêncio na sala. Nada além do silêncio e seus olhos traçando meu ombro, até meu pescoço, para os meus lábios, em seguida, olhando direto nos meus olhos. Eu perdi todo o poder de respirar.


Ele sempre paira sobre mim quando ele está perto e agora ele parece todo macho, escuro e há testosterona demais no ar. Matt nunca olhou mais sexy do que ele fez agora, ali de pé lutando uma batalha que eu não quero que ele ganhe. Eu lambo meus lábios e reúno a minha coragem quando eu livro me do outro lado do ombro e cruzo meus braços para cobrir minha frente. Eu vejo seu rosto, com medo de sua rejeição, medo de minha própria imprudência. Eu provavelmente deveria parar agora. Não. Matt deveria me parar agora. Eu deveria sair de seu espaço pessoal, ou, mais provavelmente ele deveria sair do meu, e ainda assim eu deixar cair camisa, e Matt permanece diante de mim, com os olhos fixos no meu rosto. Mais silêncio. Matt é tão concentrado, tão apaixonado; Eu nunca vi tanta paixão nos olhos de um homem antes, quando ele fala sobre os Estados Unidos da América. Eu adoro ele, mas eu também adoro a maneira como ele olha para mim com a mesma paixão agora. Eu. Apenas eu. Ele pode ter qualquer mulher que ele quer e ainda assim ele não escolhe ninguém. Ele escolheu seu país por agora, e eu sei que eu deveria respeitar isso. O que você está fazendo, Charlotte ?! Passam segundos e eu estou diante dele de saia e sutiã. Eu não consigo pensar em nada quando ele levanta a mão para tocar-me e lentamente arrasta acima de meu umbigo, entre meus seios, até meu pescoço, em seguida, volta a descer. Uma carícia, suave como uma pluma, a colisão de seus dedos mal tocando minha pele- o olhar com essa gentileza e uma frustação atormentando-o. Eu nunca tinha visto lá antes É gravado em cada linha de seu considerável perfeito rosto, na linha de sua mandíbula, os seus lábios, como eles se apertam para não pressionar contra o meu.


Não tenho palavras para as coisas, a falta, que eu estou sentindo. Eu nunca quis nada do jeito que eu quero-necessito-de Matt me beijando agora. Eu mal posso falar. "Você acredita em mim agora?" Eu engulo. "Você não vai me impedir de. . . de descolar do resto? " Ele corre os dedos para cima do meu tronco novamente, desta vez pela minha garganta, onde ele espalha seus dedos abertos debaixo do meu queixo, com a mão aberta abrangendo meu rosto enquanto o calcanhar de sua mão embala meu queixo. "Quieta agora. Vou olhar para você por um longo, longo tempo. "Seus olhos quentes transformam o meu em cinzas. Eu engulo, atordoada com o desejo em seu olhar. Ele roça um beijo na minha bochecha, seu hálito quente. “Eu vou deixar suas bochechas vermelhas em rubor com as maneiras que eu vou brincar com meus dedos em você”, ele diz, então ele deixa o nariz lá e inala contra a minha pele. Ele acaricia os meus lados, o nariz passando por meu ouvido agora. “Você é tão apaixonada... Você tem mais amor por seu país do que qualquer um que eu já vi. E isso me deixa louco quando o fogo vem vivo para mim. Eu não vou mentir e observar que o fogo queima nesse momento. ” Minha voz é grosa com a luxuria e desejo. “Nosso país é maravilhoso”, eu digo, respondendo ao primeiro comentário. E você é maravilhoso na cama, eu penso comigo mesma, mas não irei alimentar mais seu ego. O mundo faz isso em excesso já. “Você sabe o que seria maravilhoso? ”, Diz ele, contraindo os lábios, pensativo. Ele aperta minha bunda em suas mãos. “O que seria requintado? ”, Ele continua. Ele aperta os montes e me dá um empurrão, me apertando contra seu peito.


“Você. ” Ele mergulha sua cabeça. E Matt está me beijando. Duro. Quase como se me punisse com a coisa de Mark, tentando, mas nem sei por quê. Seus impulsos com a língua, o primeiro impulso molhado e duro e oh é tão bom. Seu aperto em meu pescoço, possessivo. Ele aprofunda o beijo, se é que é possível. “Eu pensei nisso o fim de semana todo. E esses seios lindos... ” Ele enrola uma mão ao redor do meu peito, a outra na parte de trás do meu pescoço. Sua mão está quente e suave na minha nuca enquanto ele acaricia meu peito. O toque é o que eu queria, tudo o que posso fazer é absorver a sensação de que a sua mão provoca meu mamilo, quebrame. Ele olha para mim e aperta meu mamilo e me puxa para mais perto um pouco mais ou menos, e eu prendo a respiração, respirando o perfume dele. Seus lábios se enrolam um pouco, e calor sobe pelo meu corpo. Eu inalo bruscamente quando ele levanta a mão passa em minhas curvas, olhando para os meus olhos enquanto ele traça meus contornos. Carne e sangue. Mas ele olha para mim como se achasse que eu sou feita de outra coisa. Seus dedos em torno de minha cintura e, em seguida, em minha calcinha quando ele começa suavemente me beijar novamente. Abro a boca e respiro. “Matt. ” Ele me inspira, em seguida, começa a beijar meus lábios novamente. Quente. Apressado. Urgente. Eu gemo e envolvo meus braços em torno de seu pescoço.


"Matt-eu acho. Você precisa ir, "eu gemo, empurrando minha língua em sua boca, agarrando seu cabelo sedoso. "Eu sei que isso é.. . Nós não podemos. . . estamos . . .você vai parar ou eu vou ter que parálo? Por favor, não me faça parar. Eu não sei se eu posso. . . "Eu gemo. Eu não só me preocupo que a minha vizinha vá nos ouvir, que um escândalo vai entrar em erupção, mas eu também não sei quanto mais dele eu posso ter antes de eu atingir o ponto do não retorno. Ou talvez eu já tenha chego a esse ponto. Nunca vou parar um homem que me excita como esse. Ele é tudo o que eu respiro, tudo o que vejo, tudo o que eu quero e ele me levanta até o balcão da cozinha, e eu suspiro em surpresa, me penduro em seus ombros com apoio. Ele chega debaixo da minha saia para puxar minha calcinha. Seus olhos encontram os meus e mantenho seu olhar penetrante quando ele leva minha boca com a dele e começa a esfregar as minhas pregas entre os dedos. Eu não sei o que sentir, como reagir, meu mundo está se fragmentando, peça por peça; não há nenhuma realidade, nada, mas meus braços em volta do pescoço, apertando, e sua quente boca, e seus dedos peritos, dando-me o que eu preciso. "Matt". Ele me mantém no balcão da cozinha e meus joelhos estão fracos quando ele abre as minhas coxas para dar mais espaço para seus dedos. Necessidade queima brilhante de fogo quando ele desliza dois dentro de mim. Cobrindo meu peito a seu lado, me acariciando. Puxa a boca livre e vagueia pelo meu pescoço, e em seguida chupa um mamilo. Eu quebro em seus braços, sob seu toque e seu beijo. Só depois que eu venho, ele diz shh, eu tenho você em meus lábios, não me parece retornar a terra.


Estou com as pernas trêmulas, e ele agarra meus quadris e descansa testa na minha. Os olhos dele são iluminados com calor, me derreto um pouco mais, se isso é mesmo possível. Minha voz sai sussurrada. “Uau. ” Eu levanto a minha mão e coloco sobre sua mandíbula, acariciando com uma ternura que eu não tenho certeza se já tinha mostrado. “Eu não sinto que tenho o suficiente. Eu continuo desejando mais de você. ” Ele vira a cabeça, colocando um beijo suave no interior da palma da minha mão. A voz mais espessa do que nunca, ele diz: “Nós não terminamos ainda. ” Ele cautelosamente beija o interior do meu pulso quando ele contorna a minha mão e a puxa em torno da parte de trás de sua boca. Ele abaixa a cabeça e me beija de boa noite. O beijo lento e languido, uma forma subjacente em cada impulso de sua língua. Eu estou tremendo pós orgasmo, quando ele sussurra: “Vejo você amanhã, linda. ” E bica meus lábios, lentamente, quase como se em gratidão, e ele foi embora, dizendo-me antes de sair, “Lock up. ” Na manhã seguinte, eu estou me vestindo para o trabalho, antecipando o momento para quando eu vê-lo. Quando o ritmo agitado da nossa campanha alcança há mim e Matt gastamos toda manhã correndo, eu quase acho que isso não aconteceu, todas as coisas que ele disse, todas as maneiras que mantêm afundando cada vez mais, mas minha boca sente o último pingo de seus lábios nos meus. E quando Matt finalmente entra na sede e olha para mim, o olhar em seus belos olhos escuros continuam me lembrando que definitivamente aconteceu, e que ele meio que espera que aconteça novamente.


26. NEVER ENOUGH OF YOU MATT Eu não consigo ter o suficiente dela. Fui mordendo, mordendo, beijando, chupando dela . . . Estamos no chuveiro e eu a tenho despojada de uma camisola frágil branca e roupa intima. Eu mudo o chuveiro e aponto na direção de Charlotte, em seguida, assisto a lâmina de água Descer em suas curvas. Eu levo os rosados e rígidos pequenos picos de seus mamilos contra seu topo. O algodão agarrando-se a seu corpo molhado. Meus olhos arrastam para baixo, para a renda de sua calcinha e sua boceta visível através do pano molhado. Meus olhos sobem, lentamente, a sua face, e sua língua se lança, com os olhos arregalados de preocupação. Há mais preocupação lá. Não há desejo, e um pouco de imprudência. “Matt? ” Minha garganta se sente grossa quando eu chego a até tocar seu rosto com o polegar, arrastando-o para baixo de mandíbula quando


me inclino em seu ouvido. “Sim? ” Eu digo, olhando em seus olhos, em seguida, sua boca doce. A boca que quero novamente. Aqui, não há nenhuma razão para eu não toma-la, devorar cada parte. Eu deslizo meus braços ao redor de sua cintura, puxando-a para mais perto, então eu escovo a boca molhada com meus lábios. Eu estou usando ela. Eu não posso usa-la. Mas eu não posso me conter Meu alarme desperta. Eu empurro meus braços para fora e o desligo, em seguida, puxo para trás as cobertas e sigo para o chuveiro. Dez minutos sobre a água fria e eu ainda não posso me conter, contando as horas até que eu possa ficar sozinho com ela novamente. "Eu quero ver Charlotte esta noite. Preciso de sua ajuda novamente. " Wilson olha para mim quando nós tomamos café na minha suíte no The Jefferson, esperando o resto de minha equipe chegar. Wilson olha para mim em silêncio, então arrasta a mão sobre a cabeça careca. “O que você está fazendo, Matt? Achei que você tivesse trabalhado essa merda fora de seu sistema na faculdade, homem.” Eu balanço a cabeça. “Não é o que você está pensando, é diferente com ela. ” Eu cubro o seu olhar. “Eu quero que você a trate de forma diferente. Eu quero que você a proteja como se ela fosse minha. Se esta merda sair, eu não quero Hessler ou Carlisle jogando a para fora. "Ele não vai sair. Não por mim. ", Wilson afirma. Eu aperto meu queixo e olho para o meu café e apenas a vejo. Apenas ela.


"Não posso deixar de persegui-la. Eu não posso deixá-la ainda. "Eu rio sarcasticamente. "Você provavelmente acha que é uma obsessão. . . mas é mais do que isso. Ela significa mais do que isso. ” Ela me motiva. Ela me obceca. Ela me incendeia. Esta mulher não só me faz querer ser um grande homem, ela me faz querer ser o melhor maldito presidente que já existiu. Ela é o que eu nunca soube que eu queria e descobri que eu precisava. Sei muito bem que eu vou ter que deixá-la em breve, mas eu não posso parar ainda. Wilson concorda. “Estou com você. ”


27. INTENSE CHARLOTTE Antes de sairmos de DC, Matt nos reservou uma suíte em um pequeno hotel de cinco estrelas, onde tem um dos melhores restaurantes em DC e oferece um jantar surpreendente. Parecia muito com um encontro, muito maravilhoso com o homem que o país anseia e aquele que eu estou lentamente, e secretamente, caindo, e agora cada vez que nossos olhos se encontram, parece que nós dois lembramos da nossa última noite juntos. Infelizmente, a última vez por um tempo. Ao longo das últimas duas semanas, nós estivemos em campanha intensamente. A corrida é de verdade agora. Estamos na suíte de Matt no Hotel Wynn, em Las Vegas. O trabalho tem sido tão desgastante, não tivemos a oportunidade de desfrutar de todos os momentos mais privados, parece que todos os segundos foram roubados e que quase sempre que acontece a sala está cheia de pessoas. Um beijo aqui. Uma escova de seus dedos lá.


Hessler, um homem com ainda menos sentido de humor do que Carlisle, parece ter sorriso a primeira vez em todos os meses que eu o conheci com os mais recente resultado da pesquisa. “As pesquisas estão lhe dando liderança. ” “Não há tempo de sentar e cantar uma canção de vitória ainda, ” Matt diz, com seu Starbucks em mão. Eu já terminei o meu café. Quando o café não consegue fazer o truque para mantê-lo acordado, é realmente hora de mudar para Red Bull. Eu estou mal acordada agora. Eu estou sentada no sofá, e minha cabeça está inclinando-se na minha mão enquanto eu tento manter meus olhos abertos. Eu não quero perder uma única palavra dos ancoras na televisão e, ao mesmo tempo, ouvir a conversa dos homens ao redor de mim me embala para dormir. Desde que começamos, tem sido assim por muitos meses de extensas viagens e noites com isso. Uma tempestade, planejando, pensando, e, para mim, querendo. Querendo ele. . . assim muito. Eu pensei que com o tempo, ele iria ficar mais fácil. Sua proximidade. E em vez disso parece ficar mais difícil. Ainda temos alguns meses de campanha. Estranho como eu anseio para que seja mais para que eu possa passar com ele, e, ao mesmo tempo, estou tão viva por sentir que estou participando de algo histórico, algo que vai definir nosso futuro coletivo, eu só não quero que isso acabe. "Charlotte, vá dormir um pouco", diz Matt. Eu tento me manter acordada quando eu ouço o comando nas proximidades.


Deus. Eu estava cochilando no sofá? Eu racho meus olhos abertos e Matt está inclinando-se sobre mim, sua sombra cobrindo todo o meu corpo. Seus olhos são um redemoinho de bronze, e me pergunto se eles veem através de mim. De sua mão, que penetra a pele. Com seu toque, seu aperto no meu ombro atira faíscas através do meu corpo. Como eu pude sentar aqui e ficar parada enquanto tudo isso acontece dentro de mim é um mistério. "Eu vou dormir quando eu estiver morto", eu digo, sorrindo sem entusiasmo. Um breve sorriso toca os lábios. É o seu sorriso divertido, o que faz com que seus olhos fiquem um tom mais claro. Sento-me na posição vertical, feliz que os gerentes de campanha estão ocupados tomando notas. Matt me entrega uma xicara de café, e eu sei que é seu, porque eu quem trouxe e marquei cada um com uma caneta de ponta de feltro. O seu tem a palavra Matt inscrita em minha própria caligrafia. Eu levanto o copo, e ele ainda está quente. Ele se senta e meu cansaço ao seu lado desvanece um pouco. É difícil não sentir as coisas que sinto por este homem quando temos viajado juntos por meses. Quando eu o vi segurar bebês, dançando com senhoras de idade; Quando eu o vi agitar as multidões em um rugido; e, especialmente, quando eu o vi de cabelo bagunçado com um par de óculos de leitura lendo os jornais da manhã, taticamente medindo os efeitos da campanha que estamos travando contra os republicanos e democratas. Jack está no sofá entre nós, com pare de sua cabeça entre Matt e seu corpo em mim. É incrível o quanto eu aprendi a amar o seu cão, considerando a forma menos estrelar de como nos conhecemos. Agora eu almejo


seu calor, o pingo de sua morna e molhada língua no meu rosto. Quando saboreio meu café, Matt chega até a acaricia-lo, ao mesmo tempo que eu faço. O polegar de Matt traça a parte de trás de uma das orelhas de seu cão, acariciando lento e longamente, e eu acaricio a outra, nós dois olhando para Jack enquanto o acariciamos. Eu roubo um olhar para o perfil de Matt e ele olha pensativo, um musculo que trabalha na traseira de sua mandíbula. Estou me lembrando de nossa última vez sozinhos, um encontro de quinze minutos onde ele me seguiu no banheiro feminino, trancounos e me beijou como um louco e ele aliviou seus dedos em minha calcinha. Ele lambeu os dedos depois, e eu passei o dia todo desmaiando quando ele encontrava meu olhar, e trazia a ponta do seu dedo aos lábios, e em seguida, trazia sua língua para lambe-lo. O sorriso dele depois que ele o lambia? Seu sorriso era o mais sexy de todos. Estou pensando em tudo isso, quando o polegar se move da parte de trás da orelha do seu cão para escovar sobre o meu. Eu levanto meus olhos, e ele sorri para mim, um sorriso que eu sinto por toda parte, e eu sorrio de volta, acariciando Jack de forma mais vigorosa, eletrificada cada vez que Matt propositadamente passa a mão sobre a minha enquanto ele faz o mesmo. "Você é um bom cão, não é? Muito desportivo com o seu colar de pulgas ", digo a Jack, e eu olho para Matt. O sorriso no rosto é divertido. Tendencioso. Eu começo a ruborizar, e seu sorriso começa a desvanecer-se, e seu olhar se torna um pouco escuro e muito íntimo. Claro que ele sabe o seu efeito sobre mim. Ele sabe seu efeito sobre cada mulher, e embora eu sei que ele não gosta de sua beleza física para prejudicar as questões que ele quer discutir, isso não parece incomodar um pouco que ele tem esse efeito sobre mim.


O pior de tudo, não é apenas a sua beleza. É sua mente, sua paixão, sua dedicação, e a maneira como ele me faz sentir viva, ambiciosa, esperançosa, vital. Eu concentro-me em Jack. Logo, a equipe começa a sair. Eu continuo brincando com Jack, relutante em sair até que eu ouço a ultima cabeça da equipe sair e Matt fala com Wilson, lá fora, montando guarda. "Wilson, você pode entrar por um momento?" Eu estou deixando Matt com Wilson dentro. "Fique, Charlotte." Viro-me para ele, olho para Matt com ele olhando nos meus olhos. “Tem sido duas semanas. Eu preciso ver você. Eu preciso tocar em você. ” "Estamos esgotados." Ele sorri, balançando a cabeça. Wilson fecha a porta atrás dele, e Matt levanta a cabeça. "Wilson, acha que pode nos tirar daqui? Eu gostaria de ter Charlotte em algum lugar privado. Não em um hotel. " "Eu estou nisso. Qualquer ideia de onde? " "A casa de meu pai." Wilson levanta as sobrancelhas, depois assente e sai. "Não podemos ficar aqui, a equipe pode entrar a qualquer momento", Matt me diz. "Onde estamos indo?" "Meu pai tinha um refúgio secreto e nunca vendeu." Ele vai e pega a chave de seu quarto e seus telefones, e quinze minutos depois, nós estamos deixando cada um através de uma diferente saída do hotel. Acontece que a fuga do presidente Hamilton é em Laguna Beach. Nós estamos a bordo de uma aeronave que nos levou de Vegas para


Los Angeles, e o piloto é um velho amigo de Matt e jurou segredo. Matt e eu voamos sozinhos na cabine, enquanto Wilson passeia com o piloto. O resto do detalhe de Matt foi dizer que ele não precisava de cobertura para a noite. O piloto parece feliz de ver Matt comigo. Ele sorri enquanto cumprimenta-nos e se despede com uma expressão de “vai lá, cara! ” Uma vez em terra, há um BMW preto SUV esperando no hangar, e Matt leva-me para a porta do passageiro, em seguida, sobe ao volante, dizendo a Wilson, “Tire a noite de folga. Começamos no início da manhã. ” “Você entendeu. ” Wilson aperta a mão estendida de Matt, então ele espia para dentro e sorri para mim. "Cuide bem dele, tudo bem?" "Eu vou", eu digo, rindo. Wilson sorri e fecha a porta uma vez que Matt esta ao volante. Nós dirigimos por trinta e cinco milhas, tendo a praia como cenário, Matt chega e toma minha mão e leva a boca para que ele possa escovar os lábios em toda a parte de trás de minha palma. “É quase vale a pena ter esperado para ter você sozinha de novo. ” "Eu quase me sinto estranha que estamos completamente sozinhos." Ele ri, em seguida, aperta as mãos e continua dirigindo, com um sorriso satisfeito nos lábios, muitas vezes trazendo a minha mão para beijar ou lamber as pontas de meus dedos. Ele puxa para a garagem de uma bela casa moderna a direita na praia. "Eu pensei que os Hamilton tinham uma casa em Carmel, não Laguna".


"Nós temos. Este é o lugar secreto do meu pai. Ele costumava vir aqui para ficar longe de tudo, ouvir-se pensar. Agora é minha. "Ele pisca quando ele abre a porta do carro para sair. Fora. Ele me leva para dentro através da porta da garagem e com um comando, "Luzes," as luzes se acendem imediatamente na sala de estar e cozinha. Como eu o sigo para dentro, estou impressionada pela forma como impressionante a casa é. Normal, mas moderna e simples, também bastante acolhedora, com estantes de livros cheias de um lado, fotos de famílias que pontilham as prateleiras e, em vez de obras de arte, mapas ao redor do mundo decoram as paredes. Seu pai amou o mundo, como Matt faz. "Venho aqui algumas vezes. Lembra-me muito dele. Venho aqui quando preciso ficar longe e pensar. ” Movido por suas palavras, eu o sigo passando pelo que parece ser a biblioteca e passeando pela sala, sem fôlego com a vista. "Isso é como um outro monumento que você chegou a pensar em. ” Ele ri, então se dirige para a cozinha adjacente e abre alguns armários. "Nada fresco aqui, mas você gosta de alguns. . . feijões enlatados?" "Deus, o que é isso?" Eu ri, então eu o vejo puxar uma garrafa de vinho. "O vinho é bom. Não estou com fome, apesar de tudo. " "Você está cansado?" Ele derrama dois copos, definindo os de lado, e abre seus braços. Eu ando dentro daqueles braços e pressiono o meu rosto em seu peito. Eu expiro, deixando solto. "Como você faz isso?", Pergunto-lhe.


"Às vezes, eu não sei." Eu estou encantada com a honestidade em sua voz, mas ele também soa confiante, como se sabe, como se ele não tem dúvida sobre a possibilidade de fazê-lo todos os dias. Ele nos leva para um dos sofás, seu braço ainda em torno de mim. "Às vezes eu acho que vou entrar em colapso. ” Ele nos muda para ficar mais confortável e mais próximo, acariciando a mão pelo meu cabelo. "Sinta-se livre aqui. Você está seguro, eu tenho você. " "Eu posso ouvir o mar. E eu posso ouvir o seu batimento cardíaco. "E eu posso ouvi-lo respirar. Encontro-me inalando também, inalando o cheiro quente, dele. "Você deve ir para a cama. Você tem um dia agitado amanhã ", adverti. "Se você facilitasse mais com a agenda, eu poderia até mesmo saber o que significa dormir em uma cama de verdade. ” Eu ri. Ele desloca para a frente. "Eu não quero dormir. Eu não quero perder um segundo disso. " "Você vai ter mais momentos como este se você continuar organizando nossas escapas ". "Eu passei tanto tempo planejando nossas fugas, é embaraçoso." Ele sorri. "Para ser honesto, você é a única mulher que eu já pensei muito sobre.” "Uau, Candidato Mr. Suave Presidencial. Você com êxito conseguiu me fazer soar como uma tarefa. " "A tarefa não é você. Não é ter você como eu quero. Não é ter todos vocês ". Ele se inclina para trás, acariciando sua mão distraidamente pelo meu braço. "Tantas pessoas acidentalmente caem no que se tornaria


suas realizações mais renomadas. Steve Jobs, sua amizade com Wozniak. Mesmo Escobar não acordou de manhã e decidiu que ele seria o mais famoso barão da droga; ele era um contrabandista- a droga basicamente, o puxou. ” “E você? ” "Eu não iria concorrer se meu pai estivesse vivo. Eu queria algo normal. Não que os meios de comunicações tornassem isso possível; eles iriam continuar cada vez então... sempre. ” Ele estende a mão para saborear o seu vinho, em seguida, define-o de lado e se volta para mim. É isso para trás e estou ciente dos nervos animados passando por mim quando ele levanta a mão para me tocar. "Mas não podemos viver em um país onde os nossos presidentes são assassinados e nós nunca descobrimos quem é o responsável. Estamos mais do que isso, mais esperto do que isso. Nós esquecemos o que significa ser um americano e a constituição, não dizer ‘eu, tudo para mim’ dizemos ‘nós, o povo. ’ Todo mundo está fora de si agora, e isso não é o que somos. “Ele dizia que a certeza de alguém nunca se instala com menos do que o melhor. ” Ele estende a mão para mim. "Portanto, não é apenas sobre mim." Ele beija minha bochecha de uma forma que é quase fraternal. "Lembre-me se eu não puder manter minhas mãos longe de você na frente da equipe ", ele sussurra, antes que ele beija em volta do meu ouvido, seus olhos brilhando. "Do seu jeito, você cheira divina". Eu sorrio e encontro seu olhar. Exala e levanta o meu rosto mais perto, eu deslizo minha mão sobre o seu peito e pressiono os meus lábios nos dele. Matt geme baixinho, seu corpo apertando sob meus dedos, sua firmeza espera em torno de mim quando ele suga a língua, a sua fome palpável, desencadeada. A sombra de sua barba ao longo de sua mandíbula faz cócegas em minha pele.


"Eu quero os seus devassos barulhinhos esta noite", ele murmura baixinho na minha boca, encontrando o meu olhar quando ele desliza a mão sob meu top. "Eu quero que você me de tudo. ” Ele mergulha sua língua dentro e apertando meu peito, sacudindo meu mamilo. “Eu quero você se desfazendo para mim, tão satisfeita que porra você vai pensar que você está quebrando. ” "Sim", eu respiro, movendo os braços, segurando-o perto para me mudar debaixo dele e puxa-lo para cima de mim no sofá. "Você não está cansada demais para vir, não é?" Ele acaricia os dedos sobre minha buceta. Eu mio. "Não se preocupe, baby, eu vou te dar o que você precisa. Eu entendo você. Apenas relaxe, deixe-me dar a você ", diz ele em voz baixa, arrastando seus lábios ao longo meu rosto, meu pescoço. Eu gemo baixinho e deslizo minhas mãos para cima em seus braços rígidos. "Você é linda. Deus, você é linda. Eu só quero estar em você. Eu quero ficar olhando para você, como agora. Contorcendo-se e gemendo. Você é tão doce, bebê, ninguém sabe que há uma bomba de sexo debaixo daqueles terninhos de negócios. Só eu. ” "Sim, você, Matt," Eu concordo, deslocando debaixo dele quando ele tira suas calças e puxa-se para fora, e então ele coloca o preservativo e enche-me, e eu estou perdida nisso, nele. Nos movemos para o quarto uma hora mais tarde, abraçados nus na cama. "Eu gosto disso aqui ", eu digo. "Você é a primeira boa memória que este lugar teve por um tempo." Ele roça meu cabelo para trás e sorri para mim. "Eu estou feliz que eu te trouxe aqui." Ele me beija, o beijo mais doce que eu já tive na minha vida, e não importa quão exausto eu esteja, eu não consigo dormir.


Como ele, eu não quero perder um momento disso, mesmo um segundo. Esta não é uma paixão infantil mais. Eu amo-o. Eu amo Matt com todo o meu ser. Eu respiro ele, respiro por ele. Eu quero que ele ganhe, mesmo se isso significar que eu nunca irei sentir seus braços em torno de mim como este novamente. Eu acordo com a voz rouca de Matt. “Charlotte, vamos embora. ” Eu me mexo. “Que horas são? ” “Cinco. Nós precisamos ir. ” Ele acaricia o topo da minha cabeça e me traz uma xicara de café; “No caso de você precisar. Você teve uma boa noite de sono? Ou deveríamos chama-lo de soneca? Foi tão breve. Eu sorrio e aceno de cabeça, eu não esperava que ele fosse beijar minha boca, porque estamos com pressa. Mas ele, com os olhos proprietários ele sai e da um tapinha ao lado do meu bumbum. “Tudo bem, vamos, linda. ” Eu cair de volta na cama, apertando os olhos fechados, e eu morder meus lábios de volta em um sorriso antes de sair da cama.


28. RAIN OR SHINE CHARLOTTE Eu pareço ser ótima em organizar a equipe de campo, bem como todos os compromissos de Matt perfeitamente, mas pareço ser muito ruim em coisas que as pessoas mais normais são boas. Eu não consigo dormir. Mal posso comer. Eu estou nas alturas com ele, desde a aparência, os toques roubados, o desejo secreto, assisti-lo na reunião e após a reunião, falando com firmeza e de coração para multidões chamando seu nome. Tem sido oito dias desde que estávamos na casa de seu pai na praia, e eu ainda estou afetada pela intimidade que nós compartilhamos. Estou apaixonado por ele; não há dúvida disso. Não é apenas sexo, não é apenas uma paixão. Tudo ficou claro durante o nosso tempo juntos. Estar com ele em seu espaço secreto foi tão especial quanto a noite que Matt veio jantar com seu pai. Sinto-me culpada por alimentar meus desejos, e


potencialmente colocar sua candidatura em perigo quando eu sei que o homem seria tão bom para o país. Mas eu anseio por mais tempo com ele. A tentativa de colocar um pouco de espaço entre nós, eu disse a Carlisle que andaria de ônibus com o resto da equipe da campanha para Nova York, mas Matt simplesmente enviou Wilson ao meu quarto para me dizer que ele estava me esperando no aeroporto. Eu subi no avião junto com Hessler, Carlisle, um famoso estrategista político chamado Lane Idris, Matt e Jack. Eu estava grata que o avô de Matt estava ocupado com negócios imobiliários de Virginia e não estaria voando com a gente. Eu escuto os homens falar de política e observo Matt observando, pensando sobre suas sugestões. Quando a conversa se volta para outros assuntos, Matt vira para mim e os olhos voltados ao meu colo. O livro que estou lendo é sobre a democracia na América por Alexis de Tocqueville. Eu amo isso porque não é sobre como perfeita a democracia é, mas sim como imperfeita ela é. Como tudo na vida, a democracia precisa ser equilibrada. Estranho pensar em equilíbrio quando eu nunca me senti tão desequilibrada na minha vida. Passamos o curto voo discutindo política e democracia. Eu aprendo que o livro favorito de Matt é The Righteous Mind, que examina porque os conservadores, liberais e libertários tem opiniões sobre o certo e o errado, a maioria com base em sentimentos de instinto. Ele chama isso de um abridor de olhares em todas as nossas maldições e virtudes, e diz que o candidato deve unir as pessoas. Quando chegamos em Nova York eu faço um bom trabalho ágil e rápido, até Matt me dizer que ele vai comer e me pede para ir junto.


“Claro”, eu digo, com toda a calma que eu pude. Mas quando nós paramos no escritório de campanha local, eu faço um desvio para o banheiro e retiro meu kit de maquiagem, certificando me de que eu pareça surpreendente. Só porque eu nunca tinha saído com ele e parece que está é a coisa mais próxima de um encontro que jamais poderei ter. Matt pede ao seu motorista para nos deixar em Nolita, para que possamos caminha um pouco antes de chegarmos ao restaurante em Chinatown. Estamos indo com quatro seguranças e Hessler. Eu faço o nosso caminho ao longo da rua Mott ao Peking Duck House, um restaurante que ele carinhosamente lembra de vir com seus pais em ocasiões especiais. Há algo vibrante sobre as ruas de Nova York. E Matt se encaixa bem. Ele chamou muita atenção nas outras cidades que visitamos, mas Nova York é usado por celebridades. No meio da agitação, todo mundo está fazendo suas próprias coisas e Matt Hamilton não é Matt Hamilton hoje. Ele é apenas um cara vestido casualmente, caminhando ao lado de uma garota que está tendo problemas para manter se bem. É bom ser capaz de andar ao lado dele sem atrair a atenção de todos que passam. “Isso é incrível”, eu digo, sorrindo enquanto eu tomo tudo o que nos rodeia. Hessler está fumando a minha esquerda; Matt está com as mãos nos bolsos, um olhar divertido e pensativo em seu rosto enquanto ele estuda meu perfil. “Você está com fome? ”, Ele pergunta. Eu gemo e agarro meu estômago. "Extremamente sim. Você?" "Eu definitivamente estou de olho em algo saboroso", diz ele com um brilho perverso nos olhos. E ele se inclina para sussurrar, "Como sempre, você está incrível."


Eu sinto meu rosto quente com a aspereza de sua voz. Eu olho para a minha camiseta decotada de renda preta, saia flouncy preta curta e sandálias de salto alto também pretos. Ele sorri para mim, divertindo-se com o rubor subindo minhas bochechas enquanto ele levanta o braço sobre minha cabeça e segura a porta que Hessler acabou de abrir. No movimento, eu pego seu delicioso aroma de sua colônia Bond No. 9. Como Hessler caminha em direção a nossa mesa, Matt suavemente escova os dedos sobre a exposição em minha costa, logo abaixo da queda do cabelo. O gesto é simples, um pouco proprietário, e tão inesperado que uma fita intensa de calor atira em minha espinha. Eu não posso acreditar o quão ligada estou na hora que eu sento. Eu fico mais úmida a cada minuto. Matt move sua mão debaixo da mesa ao longo de minha coxa, os dedos acariciando dentro de minhas pernas sob a barra da saia. Ele ocasionalmente tira a mão, mas nunca por muito tempo. Posso vê-lo fazer uma varredura no restaurante, confirmando que seu toque é privado somente para nós. Temos o mais delicioso almoço enquanto eu ouço Matt e Hessler conversarem sobre os seus interesses políticos. Hessler é um avido jogador de golfe. Matt cresceu jogando beisebol e ainda segue de perto os Mets, seu tome favorito. Hessler sai cedo para fumar antes de ir ao comício no Washington Square Parque. Matt pega o cheque, enquanto Wilson e os outros três seguranças esperam por nós fora. Eu assisto os pingos de chuva começarem a escorrer ao longo das janelas enquanto esperamos pelo seu cartão de crédito ser devolvido. No momento que estamos lá fora, ela começa. Matt diz a Wilson e aos outros guardas para ficarem a vinte pés de nós. Meu batimento cardíaco aumenta quando eu antecipo nosso tempo sozinho.


Eu sorrio para os guardas quando nós caminhamos, e eu puxo um guarda-chuva da minha bolsa. Matt a deixa sobre nossas cabeças e eu me enrolo contra o seu lado e começamos a caminha pela rua. A chuva está caindo com tanta força que o guarda-chuva não fornece muita proteção. Eu começo a rir e aponto para uma banca de frutas coberta e deserta. “Devemos esperar sob esse toldo. ” “Boa ideia. ” Ele me lança um sorriso e um olhar como se soubesse que estou intencionalmente tentando guiá-lo a algo. Eu abro minha boca para falar, mas antes que eu possa, Matt me puxa firmemente em direção a ele pressiona seus lábios nos meus. Sua mão desliza em torno de minha cintura, para baixo em minha bunda, agarrando-me firmemente contra ele. Ele abaixa o guarda-chuva um pouco, nos protegendo de olhares indiscretos. Ele aumenta seu aperto, sua boca devorando avidamente a minha. O momento é elétrico, sua boca tão molhada como os pingps de chuva em meu cabelo, o hálito doce e mentolado. A camisa molhada, grudada contra seu esculpido peito. Sua língua se move sobre a minha. Eu profundamente inalo o cheiro de sua colônia. Delicioso. Intoxicante. Então, como se acordasse de um lindo sonho, de repente paro meus sentidos. "Você está louco?" Eu sussurro e me empurro, minha voz quase inaudível através do barulho de chuva. Ele sorri, os olhos brincando. "Sim." Eu ri, e ele está sorrindo, mas o sorriso não dura muito tempo. Ele me puxa para trás contra ele e descansa sua testa na minha, seus olhos procurando os meus. “Diga-me como eu posso satisfazer este


país quando me sinto tão carente? Conte me. ” Ele me aperta, silenciosamente pedindo uma resposta. Sei o que significa. Ele quer dizer que ele me tem, mas não publicamente, e eu o tenho, mas não por muito tempo. O que temos satisfaz nossos desejos físicos, mas desejamos mais. Matt inclina meu queixo enquanto abaixa o rosto ao meu. Primeiro ele fuça meu nariz e acaricia seu polegar em meus lábios. Ele pressiona suavemente para baixo em meus lábios para abrir minha boca. Meus olhos lentamente fecham e minha mente fica vazia quando ele ternamente pressiona os lábios na minha bochecha. Eu inspiro profundamente, e ele também. “Como você não fica incomodado com isso? A imprensa seguindo você a cada segundo? Esta é a primeira vez que estivemos fora sem sermos seguidos. ” Eu digo sem fôlego. "Eu cresci com dezenas de lentes em torno de mim e eles nunca foram muito longe. Eu cresci cego para os olhos extras, e na maioria dos dias não me importo de estar sendo observado. ” Ele olha para os meus lábios, em seguida, retorna o olhar para o meu, e silenciosamente acrescenta: “Mas as vezes eles estão tão pertos que sinto que não tenho espaço para respirar. ” Ele sorri para mim e levanta o guarda-chuva. “Vamos lá temos uma reunião para participar. ” “O Parque Washington Square. Ainda não acredito que você conseguiu autorização, provavelmente é porque sua família é proprietária de uma boa parte de Nova York. ” Ele sorri. "Talvez seja porque eu sou charmoso." "Oh, eu não apostaria nisso", eu minto.


A chuva mal havia parado a tempo para a reunião, mas isso não impediu a multidão. Pelo contrário. Eles encheram o parque e até mesmo as ruas circundantes foram embaladas. Ele destruiu no comício em Washington Square. Depois de despertar o público para um "HAMILTON! HAMILTON! HAMILTON! " Nós voltamos para o hotel em vários carros. Eu com ele e Carlisle. A cidade está viva, repleta de luz e os ruídos noturnos a medida que nos aproximamos do nosso hotel. Fico em silêncio e em reverência. Estou em Nova York com o homem mais quente que eu já vi, montado na parte traseira de um carro de luxo, o coração batendo de emoção e um quente formigamento entre as minhas coxas por causa de sua proximidade e porque ele tem a mão descansando em minha coxa como se sua mão pertencesse lá. Suponho que deveria tirá-lo, mas eu gosto da maneira como ele se sente a fazer isso. E me excita, é verdade. Mas também me relaxa. Eu estou vendo o Village, Midtown, e, em seguida, Fifth Avenue ao longo do lado leste do Central Park. "Estamos recebendo uma boa cobertura da mídia", anuncia Carlisle. "Bom", diz Matt. Eu sorrio, tão orgulhosa dele hoje. Faça chuva ou faça sol, as campanhas de equipe de Hamilton. Naquela noite, eu espero por ele para me enviar uma mensagem através do telefone quando estiver seguro, e quando ele diz que está vindo para cá, eu abro minha porta e o puxo para o meu quarto. Eu ainda estou deliciosamente dolorida de tudo o que ele me deu ontem à noite, fodeu, na verdade, e havia três: um lento e suave, um rápido e primal, e um muito molhado e apaixonado no chuveiro. Quando eu chego no escritório no campo de Nova York na manhã seguinte. Carlisle e Hessler nos convocam juntos, como eles


frequentemente fazem. Estamos em uma sala de oito por oito, lotada com todos nós. Matt está no canto, encostado na parede, braços cruzados enquanto ele permite que seus gerentes falem. Meus olhos se encontram com a multidão. É apenas um olhar. É tudo o que posso dar. Mas é o suficiente para fazer meu estomago ficar agitado. “Vamos começar dom o que está acontecendo”, começa Carlisle. Eu deslizo meus olhos de volta para Carlisle e foco no resumo. A merda está ficando real e vamos precisar trazer as grandes armas para todos os eventos, e estar ciente de que a nossa concorrência está atenta a todos os nossos movimentos. Presidente Jacobs, sessenta e cinco, conservador, um pacificador, um pouco fraco demais. Gordon Thompson, cinquenta e nove, radical, um amante da guerra. Carlisle nos atira um olhar terrível e, em seguida, olha para mim um pouco descaradamente. "Somente para ser claro, estamos trabalhando com o melhor candidato independente dos EUA que já existiu. No terceiro candidato que já ganhou. Este será sem precedentes. Nem sempre o favorito prevalece em política. É o único que disputou mais apoio em sua campanha. Portanto, cabe a nós fazer com que os apoiantes se multipliquem como Jesus fez com o pão. Ok? Todo mundo concorda. Minha garganta fecha e culpa começa a subir em minha garganta. Concordo com a cabeça vigorosamente. Acenando para Carlisle, apaziguado. "Vamos levar o nosso candidato de volta para a Casa Branca, onde ele pertence." Ele dá uma aceno final, e todos se dispersam. Vou para a porta do escritório de Matt com seu itinerário na mão. "Bom dia, Charlotte," diz ele enquanto entro.


"Bom dia, Matt." O momento que eu fecho a porta, Matt me levanta na mesa, e eu suspiro de surpresa mas me penduro em seus ombros como apoio. A possibilidade de sermos pegos, então eu percebo que não estamos na sede, que este escritório não tem janelas. Paredes significa privacidade para nós, e eu me solto em seus braços imediatamente molhada e pronta. Ele chega demais do meu vestido para puxar minha calcinha. Seus olhos encontram os meus e mantenho sobre o seu turvo, o olhar de tempestade quando ele leva minha boca a sua e começa a esfregas as minhas dobras com seus dedos. Eu suspiro, e ele sufoca o meu suspiro com seus lábios, meus braços apertados ao redor de seu pescoço e sua boca quente e dedos peritos dando-me o que preciso. “Matt. ” Ele me mantém na mesa e meus joelhos estão fracos quando ele abre mais minhas coxas para dar espaço para ele. Necessidade queima brilhante de fogo quando ele começa a entrar em mim. Ele faz uma pausa. "Deus, eu não tenho um preservativo." Eu pego sua mandíbula. "Eu estou protegido, eu tomo a pílula. Estou limpo." "Estou limpo também. Eu nunca . . . "Ele para quando olha para mim, com meu peito em sua mão, acariciando, me beijando, em seguida, puxa a boca livre para vagar pelo meu pescoço, para chupar um mamilo através do tecido do meu vestido. Estou impensado, arqueando-me. Matt me ajuda a ficar de pé, então me vira e levanta a saia sobre a minha bunda, abrindo minhas pernas. Eu engulo um gemido quando eu senti-o dirigir dentro. Ele se inclina sobre mim, beliscando a parte de trás do meu pescoço. "Deus, você é o céu", diz ele, as mãos nos meus quadris enquanto ele dirige em mim por trás. Eu faço lamentar neste momento; ele


chega e cobre minha boca. Eu lamber a palma da mão, e ele empurra dentro de mim novamente. Eu beijo a palma de sua mão novamente. Ele me bate tão duro quanto ele precisa. Tão duro quanto eu almejo. Ele prende meu grito com a palma da mão e enterra o seu próprio rosnado no topo de minha cabeça. Nós não falamos disso quando estamos a fazer. Eu só ro nervosamente, e ele sorri e acaricia minhas costas, endireitando-se até que ele parece tão perfeito como sempre. "Charlotte", diz ele antes de eu sair. "Sim?" "Se eu ganhar, eu quero você na Casa Branca. Trabalhando lá. "Ele deixa cair atrás de sua cadeira. "Eu estou no meu melhor jogo quando você está em torno-vamos colocar dessa maneira." "Você está me chantageando? Emocionalmente? " "Estou lhe pedindo." "Você está me perguntando com aquele olhar exigindo que significa que você está exigindo." "Então eu estou exigindo-barra-pedindo." Eu franzo a testa. Ele olha para mim, mudando para apoiar os cotovelos na mesa. "Se eu for eleito, eu sou vou fazer tudo o que prometi para aquelas pessoas lá fora. Eu preciso da melhor equipe possível; um presidente só pode realizar o seu sistema se o apoio permite. Eu quero você na Casa Branca. " "Eu nunca tive a ambição de trabalhar na Casa Branca", eu digo. "Não é um lugar que eu quero ter uma carreira. É mais como o tipo de lugar que eu achei interessante visitar, amar e adorar de longe. ”


E eu não acho que eu poderia suportar o quão difícil seria vê-lo todos os dias e lembrar . . . Seus olhos olham frustrados. Eu sou uma espécie de medo que ele vai empurrar e eu não quero isso. Ele é muito tentador para mim. Estar com ele é muito viciante. Eu quero ser madura e realista sobre isso. Sobre nós. Portanto, antes que Matt possa insistir, eu vou para fora e volto ao trabalho, trazendo minha atenção ao nosso objetivo final: dar o nosso país a chance de se juntar ao líder forte, carismático que temos estado à espera.


29. MORE CHARLOTTE Nós estamos em San Francisco agora. É meio-dia, todos estamos reunidos em nossos escritórios de campanha improvisado, quando Carlisle joga um jornal a mesa de Matt. Na parte inferior da primeira página estão duas fotos- de Matt sorrindo para mim e me ajudando a sair do carro para o nosso hotel.


A legenda abaixo é: o amor está no ar para Matthew Hamilton. Ele não leu o artigo. Em vez disso pegou seu celular, colocando-o quanto ele desliza o resto da notícia. Uma voz masculina atende, indicando o seu nome e o nome do jornal que publicou a matéria. Matt cumprimenta-o e imediatamente chega ao ponto. "Quem tirou essas fotos?" "Não fui eu Matt, honesto a deus." Matt passa a mão sobre as costas de seu pescoço e suspira, franzindo a testa para o telefone. "Nós estamos fazendo uma campanha aqui, não uma temporada de The Bachelor. Vamos manter o nosso olhar no que importa, tudo bem? ” "Claro que sim, Matt. E hey, obrigado pelo livro que você enviou no último Natal. Minha esposa mantém sobre a lareira como display ". "Estou feliz, Tom. E obrigado pela cobertura. ” Ele desliga e olha para mim, depois para Carlisle, em seguida, ele retoma a leitura da notícia, tomando calmamente seu café enquanto eu me esforço para olhar discreta. Temos uma reunião com duas dúzias de nossos membros da equipe de campanha a seguir. Por toda as duas horas e meia, a equipe está fazendo anotações com canetas com o logotipo da campanha de Matt, e, em seguida eles estão todos de pé quando ele entra e começa a apartar as mãos, agradecendo-lhes. Estou surpresa que muitos membros do sexo masculino se aproximem de mim para dizer adeus também. Matt cai ao meu lado enquanto nós saímos da sala de conferencia. Nós deixamos o prédio e andarmos dois quarteirões do nosso hotel. Normalmente, existem outros membros da equipe atrás, mas hoje parece que estamos indo em direção ao hotel sozinho. Meu batimento cardíaco aumenta.


É previsto que Matt tome banho e almoce rápido antes que ele acompanhe Carlisle para atender o senador Lewis, que tem uma grande quantidade de delegados e apoio no estado. Eu estou esperando para tomar um banho e bem talvez ter um cochilo; a noite interior está pesando sobre mim. Espanta-me que não parece pesar sobre Matt nem um pouco. Ele parece melhor do que nunca, embora a verdade é que ele está sempre ativo, zumbindo com uma calma e energia estável. O silêncio engolfa o elevador quando nós vamos para o nosso piso. Matt enfia as mãos no bolso da calça e olha para mim. O fato de que nós estávamos nos beijando calorosamente recentemente em público, em Nova York, é de repente a única coisa que posso pensar. Ele me pergunta se eu gostaria de ir até o terraço superior do edifício por dez minutos. Eu concordo. É quase o pôr do sol quando saimos. O grande terraço tem uma bela vista para a cidade, especialmente no horizonte, laranja com o brilho do sol poente. Nós estamos lá e apreciamos a paisagem por um momento. Estamos em silêncio por um tempo, o tipo de calma, onde você realmente não precisa dizer nada, onde apenas estar naquele lugar em que o tempo é suficiente. "Estamos na reta final agora." Ele sorri, então olha significativamente para o elevador atrás de nós e balança a cabeça. “Esta pequena fuga é agradável, mas não privada o suficiente para me atender. Quero dizer para atender a nós dois tanto quanto eu puder. Sozinhos, Charlotte. ” Minhas bochechas ficam quentes com suas palavras. Eu seguro o meu cabelo quando ele voa com o vento. "Eu tenho certeza que com a eleição nossos momentos se tornarão mais e mais fugaz, "Eu admito, rindo.


"Eu não vou permitir que isso aconteça." Ele mergulha as mãos nos bolsos. "Eu quero passar cada momento livre com você, e eu quero que você gaste o seu comigo ". Eu me sinto tímida, de repente. "Você precisa dormir", eu sussurro, atirando-lhe um olhar de repreensão. Levemente sorrindo, ele estende a mão para escovar a parte traseira de seu polegar ao longo meu. "Eu tenho notícias para você, senhorita Wells, minhas horas fora da campanha são minhas para fazer o que eu quiser. E eu pretendo estar com você em cada uma delas. ” Oh deus, meu sexo apenas se contraiu totalmente. É tão sexy quando ele fala assim para mim. Estou ruborizada, incerta sobre continuar a jogar este jogo, especialmente quando estamos perto do dia da votação, quando o olho da câmera irá aumentar sobre ele, com ele continuando a fazer noticia e acumulando eleitores. "Gostaria disso. Mas eu não sei se é uma boa ideia continuar correndo riscos. Estamos terminando em breve.” Eu lanço um olhar tímido para ele. “Não vamos? ” Ele deixa cair sua mão, sua mandíbula apertada. "Eu vi minha mãe tomar um banco traseiro para o país. Eu não posso permitir que você faça isso também ", diz ele. "Talvez eu não me importo de tomar um banco traseiro para o presidente. . . "Eu paro, de repente percebendo o que está saindo da minha boca. "Isso não está acontecendo. Nunca. " Olho em seus olhos, e estou surpresa com a determinação em sua voz. Eu rapidamente tento explicar. "Olha, as necessidades de uma mulher não devem vir antes de uma país inteiro. Eu não iria esperar"


“Você não precisa fazer isso por ninguém. Nem mesmo pelo País. Eu não irei fazer isso com você, nem mesmo se você me pedir. Nem eu, nem ninguém. ” Ele olha para mim, e em seguida, passa a mão pelo cabelo. “Deus. Você ainda tem muito pela frente, muito a oferecer, você não merece passar isso por oito anos, quatro anos ao menos-” Ele continua, seus olhos escuros, como se ele odiasse lembrar. “Não seria um inferno para mim se eu passasse com você”, eu sussurro. Somos interrompidos quando um de nossos membros da equipe aparece no terraço. Nós recuamos um pouco quando ouvindo o ting do elevador e depois Hessler vem, instantaneamente carregando a frente para falar de negócios com Matt. O sorriso de Matt desaparece, e ele abre um botão na manga de sua camisa e dobra o punho da camisa enquanto escuta. Descer até o trabalho sujo. Eu gasto mais tempo ouvindo do que os cinco minutos que passamos a sós, e então eu me desculpo rapidamente. Percebo a frustração de aço em seu olhar quando eu saio, a forma como a mandíbula aperta como se ele estivesse tentado a dizer algo.


30. NEWS CHARLOTTE Eu quase não dormi. Eu continuava querendo ir até ele, eu fiquei incomodada, recordando como Matt ficou incomodada apenas pensando em mim na mesma situação que sua mãe uma vez suportou. Eu ficava pensando dele querer passar mais tempo


comigo, e eu verificando minha agenda, cruzando outro X em outro dia com ele que não vou recuperar. Eu também recebi um telefonema da minha mãe, e seu eu não tivesse já o suficiente na mente, aquele telefonema também tinha me feito virar a noite toda. Ela está preocupada com os rumores e preocupada que eu poderia estar prejudicando a campanha mais do que fazer algo bom. “Metade da imprensa está especulado sobre vocês dois ”, avisa. “Tem certeza que não quer considerar enquanto você está em frente e Matt é o favorito do país, e voltar para Mulheres do Mundo? ”, pergunta ela. “Eu tenho certeza ”, eu disse a ela, mas ontem, quando o sono me iludiu, a semente de duvida que ela plantou sentou-se como uma tonelada de tijolos em meu interior. Esta manhã eu estou apressada para ficar pronta. A TV está passando o noticiário local, quando eu ouço meu nome sendo dito. Eu congelo no banheiro, onde estou passando maquiagem. Incrédula, eu saio do quarto e olho para meu rosto na TV, a tela dividida entre a minha foto de anuário do ensino médio, e outra de mim discretamente atrás de Matt em um dos eventos. Um círculo vermelho em torno de Matt e eu naquela foto. A próxima pisca em uma imagem de minha mídia social que a própria equipe de campanha havia pedido para apaga-la; Estou de biquíni, com Kayla, Sam e Alan. Será que a imprensa tem acesso a ela através das mensagens nos perfis dos meus amigos? É um choque ver minha imagem na TV. Minhas imagens pessoais lá fora. Verdade, mídia social é público. Mas na TV? Eu deixo o batom de lado na mesa de cabeceira, meus olhos arregalados quando eu escuto. Eles agora estão especulando sobre mim? Eu? “Será que haverá um romance...? ”


“Talvez, Carl. Seus colegas de Georgetown a descrevem como sendo doce, uma menina trabalhadora que sempre fez a coisa certa. ” "O presidente Lawrence ou como eles o chamavam, 'Law'-Hamilton e o senador Wells tinham uma amizade que remonta aos seus anos no exército, então talvez seja apenas uma amizade entre Matt Hamilton e Charlotte Wells. O tempo dirá. ” Eu volto para a última noite que passeis nos braços de Matt. O quarto de hotel se torna minúsculo, claustrofóbico. Estou tropeçando como um bêbado, e a semente de medo que minha mãe plantou parece crescer mil e um membros. Relaxe, existe outras notícias a serem contadas. Eu zapeio os canais. Em outra estação, eles estão falando em Gordon ter que lidar com os apoiantes dos candidatos republicanos que retiraram sua oferta para a presidência. Outro tem uma história sobre o Presidente Jacobs e sua mais recente ordem executiva. Eu lanço para outro canal, que está mostrando Matt falando durante um de seus compromissos. "Nosso país está à beira da transformação." E a multidão, enlouquece com ele, é varrido no momento. Eu franzo a testa, marcho para o armário hotel para ver as roupas que eu trouxe, e puxo o mais poderoso vestido que diz que eu significo o negócio, e isso é tudo o que eu significo. Sou grata pelo resto do dia se concentrar sobre o assunto. A campanha. Ainda mais grata ao descobrir que Matt tinha decidido cortar as asas dos especuladores de vez. O comentário de Matt sobre a questão da nossa relação na TV naquela noite: "Senhorita Wells é uma velha amiga da família, e mais


importante, ela é perfeita em seu trabalho. Obrigado. ” E com um aceno e um sorriso, ele deixa a todos sussurrando sobre. Alimentá-los com migalhas... mas por quanto tempo será o suficiente para saciar seu apetite?

31. DEBATE CHARLOTTE Eu pego carona para o primeiro debate com Hessler e Alison, e chego ao evento a tempo para assistir Matt sair do carro em frente de nós, as câmeras atraídas por ele como o mel para abelhas. Eu sei que o físico é importante em debates e falar em compromisso. Matt


não tem qualquer problema com isso. Ele caminha em linha reta, controle em suas mãos, e nós trilhando atrás dele. "O que você fez para se preparar para isso, esta manhã?" "Qual é o seu plano de como você está indo ganhar o debate esta noite?" "Nenhuma preparação. Eu nasci para isso. " Seus lábios enrolam maliciosamente e então ele acena formalmente ao repórter. Nós o vemos se preparar no corredor de debate indo para o centro, preparando=se, vendo o palco e sua posição a direita do centro, onde o presidente Jacobs estará. Não há emoção no ar, a vibração arregada, você pode sentir a antecipação. Matt parece estar calmo, mas ele tem a sua cara de jogo. Eu sei que este não é um momento para mudar os planos ou repensar as estratégias; é um momento para se sentir confiante, calmo e estável. Carlisle, também, parece relaxado. Ele sabe que Matt faz bem esse tipo de configuração. Ele tem uma força inata para se conectar com o público e os eleitores, até mesmo repórteres. Antes do debate começar, Alison tira fotos como se fosse sua última chance. Eu o vejo lá, composto e poderoso, a sua palavra a cada medida e suave. Sei que ele está improvisando tudo; seus discursos são muito coloquiais, frequentemente fazendo as pessoas sorrir, mesmo quando ele não está tentando ser engraçado. Ele simplesmente é natural e encantador quando ele conhece as pessoas, tratando as de forma igual, algo que muitos políticos fingem fazer, mas na verdade não. Matt não tem um político em nenhum osso de seu corpo. E talvez isso será o que pode o fazer perder está corrida. Ele não quer as coisas que Carlisle assegura ter trabalhado duro na campanha de seu pai, como o suporte as trocas de futuras posições no governo. Matt não pretende vender nada. Ele quer que as


pessoas trabalhem em altas posições devido ao seu calor, não porque ele precisa de apoio. Ele é o único candidato a financiar plenamente a sua própria campanha. Todo o dinheiro arrecadado passou a apoiar algumas causas que ele julga mais importantes, eu fiquei surpresa ao receber um telefonema de minha mãe, agradecendo a sua doação as Mulheres do Mundo. O calor está ligado. Estou soando pérolas ao longo da minha testa enquanto os candidatos tomam as suas posições. Matt está falando sobre os direitos das mulheres, e olha pra mim brevemente quando o tópico vira para direitos iguais para todos. Eu não posso acreditar o quão ligada eu fico olhando ele falar sobre a sua visão, os seus planos. Isso me estimula em todos os sentidos mentais, emocionais e fisicamente. Ele fala sobre o que ele espera para o futuro do nosso país. Gordon fala e fala sobre, culpando os democratas sobre os nossos problemas, culpando todos, mas não realmente fornecendo soluções. Ele fala duro, mas sua linguagem corporal diz o contrário; ele mantém seus ombros na direção de seus ouvidos e fala em um tom um pouco suplicando. O moderador continua voltando para Matt. Ele tem uma linguagem corporal mais confiante e assertiva, a voz firme. A postura alfa e atraente, e Matt é um candidato muito simpático, com a voz firme e forte. As pessoas querem alguém que assuma o comando, que vai lutar por aqui em que acreditamos. Eles também querem alguém que possa manter a calma, alguém autêntico quando ele fala, como se não memorizasse um discurso. Ele olha com respeito aos outros candidatos, ouve o que eles falam sem revirar os olhos ou zombar como Gordon faz. Gordon escuta com desdém ao que Matt e Presidente Jacobs dizem, abertamente mostrando ódio. Matt não interrompe seus adversários; ele está em silêncio, olhos focados a intenção de escutar, um ar


presidencial sobre ele já. Eu amo como ele se mantem empurrando os comentários sexistas de Gordon. "Como pode Matt Hamilton aqui", Presidente Jacobs ridiculariza o nome, "ser um comandante-em-chefe quando ele nunca serviu no exército por um dia, enquanto eu servi por quatro anos?" "Matt?", O moderador pergunta. "Você se importaria de responder ao presidente Jacobs?" Matt sorri para o presidente, como se ele não tivesse sido insultado, então ele olha para o público e fala diretamente a eles. "Qualquer um que me conhece sabe que esta é uma das minhas maiores frustrações. Meu desejo era me alistar na marinha, e foi um pedido de meu pai faze-lo depois que comecei a faculdade de direito. O verão depois que me formei o meu pai foi baleado, e eu escolho ficar aqui e apoiar minha mãe, que temia perder-me em seguida. ”Há um silêncio completo. "Se você está questionando a minha capacidade de fazer uma chamada dura quando necessário ou comandar nossas forças armadas adequadamente, devo lembrá-lo, que você teve ampla oportunidade de retaliar contra ataques terroristas e ter – ” "Você está sugerindo que os Estados Unidos vá para a guerra?" "Guerra, não. Eu não acredito em uma raça inteira pagando pelos erros cometidos de poucos. Mas eu acredito que nós temos mais músculos para exercer do que o que exercitamos agora. " Eles falam sobre imigração, impostos, e, em seguida, é claro, a questão da falta de uma primeira-dama de Matt é abordada. “Você está quebrando uma tradição! Os dignitários da Casa Branca precisam de uma acompanhante, " diz o Presidente Jacobs. “Quem serei eu para negar-lhes? ” Matt sorri, e o público ri. Uma vez que o riso diminui, Matt fica quieto e se inclina para o microfone. “Ao longo de nossa presidência, tem havido um número de mulheres formidáveis que serviram como primeira-dama, sem ser casados com o presidente. Harriet Lane, atuou como primeira-dama


durante a presidência de seu tio, James Buchanan, e houve pelo menos doze outras que serviram de forma similar. Nessa qualidade, tenho mulheres incríveis na minha equipe, senhoras com classe e paixão e mais humanidade que muitos de nós juntos. ” Ele olha para a câmera de centro. "E também acontece de eu ter uma mãe viva, que não só serviu como primeira-dama antes, mas continua até hoje a ser uma das mais amadas ". Há aplausos. "Então você teria uma primeira-dama não tradicional? Em uma idade tão moderna? ", Pergunta Jacobs. Ele atira Jacobs uma olhada. "Primeiro você me crítica por não ter uma, agora você crítica, porque eu acho que há vantagens em ter uma? A primeira-dama é muito mais do que uma anfitriã nos braços do presidente. Eu prefiro me cercar com pessoas capazes e que merecem a parte. ” As pessoas caem em silêncio enquanto elas absorvem isso, mas a tensão é alta. Carlisle está franzindo a testa para mim como se ele não esperasse esta parte do debate. Ele recupera rapidamente quando vê a reação na sala. Logo, os candidatos entregam as suas declarações finais, com a declaração de Matt por último. "Debates são sobre divisões, sobre diferentes pontos de vista, mas há algumas verdades universais que não podem ser negadas. A verdade universal dos ciclos, a verdade universal da gravidade; e uma verdade universal que nós descobrimos desde o primeiro momento dos nossos antepassados na terá a mais de seis milhões de anos.“O homem tem usado seu cérebro para enganar predadores que são mais fortes, mais rápidos, mais numerosos. O homem aprendeu a domar alguns desses predadores: os lobos tornaram se amigos, os


animais foram criados para alimentação. O homem aprendeu sobre fazenda, alimentado milhões onde antes eles alimentavam menos de um quarto; o homem inventou abrigo, roupas, armas, escrita, comercio, arquitetura, desafiou suas capacidades físicas e agora, há uma rede e infraestrutura que conecta a todos nós. Estamos mais entrelaçados do que nunca. Então por que ainda estamos divididos? ” "Vivemos em um mundo onde ainda existe o racismo e a pobreza. Vivemos em um país onde ainda há oportunidade desiguais para todos nós. . . um mundo onde milhões de nossas crianças continuam sem educação. Eu sou a possibilidade para os americanos encontrarem a satisfação em suas diferenças com os outros e para si. ” Eu não posso voltar ao meu oxigênio. As declarações de Gordon e Presidente Jacobs parecem pequenas agora. Focados apenas em pequenos pedaços do que Matt os recordou na verdade sobre a vida, o mundo. Estamos na suíte de Matt em Dayton, Ohio. A boa notícia é que não é só com o primeiro debate mais, mas Carlisle está excitado. A cobertura da mídia influenciando os eleitores realmente parece ser pró-Matt. "Estou muito velho para toda essa excitação," Carlisle diz, suspirando exaustivamente, mas alegremente. Eu trago-lhe um café quente. "Na sua idade, muitos homens concorrem para a presidência." Eu sorrio e lanço um olhar para Matt, notando que ele sentiu a piada vindo em sua direção e está sorrindo para ele mesmo. A imprensa tem especulado interminavelmente sobre ele ser muito jovem para ser presidente. E ainda hoje ele é o único homem no páreo.


Carlisle ri com minha piada de idade para Matt. “Eu já coloquei um lá e estaria feliz em minha empresa de consultoria, se não fosse por este. ” Ele aponta o polegar para Matt quando ele vai até a janela. "Ele atraiu você para isso," eu digo. "Ele atraiu você para isso," contrasta Carlisle. Eu sorrio. "Ele é o único", ele diz com convicção firme. "Se eu não puder levalo a Casa... ” "Ele vai concorrer novamente." "Menina, eu tenho uma doença cardíaca. Um mais é tudo o que posso suportar. " Ele dá um tapinha seu estômago como se o seu peso fosse a culpa para o seu problema de coração, o que poderia ser, e me manda sair com as mãos. Eu sigo em direção a Matt e fico ao lado dele, e nós olhamos para fora da janela por um momento. Eu não poderei chegar perto dele o suficiente mas a sua respiração se mistura com a minha. Então, eu só fico perto dele o suficiente sem me queimar.

32. MRS. HAMILTON CHARLOTTE


Estamos fazendo um pit stop em DC mais uma vez. Carlisle e Hessler estão reunidos com um par de delegados esta noite, e eles me pediram para acompanhar Matt em um jantar com sua mãe e seu avô. “Isso é a idade, pelo menos, segure a língua com alguém que considera estranho. ” Carlisle me diz. “Você odeia o Sr. Hamilton? ” Pergunto-lhe quando estamos indo para a reunião de avaliação desta manhã. “Eu admiro a força dele. Só quero que ele fica as costas de Matt; nós temos o suficiente em nossas mãos. Você percebe que ter a liderança nas pesquisas, nesta fase, significa que estamos realizando algo nunca feito? ” “Será que Matt sabe que você me quer lá? ” “Claro que sim. Ele quem sugeriu que você fosse. ” "Oh." Meu coração dá cambalhotas, porque de repente eu tenho certeza que Matt orquestrou tudo isso em sua vantagem em primeiro lugar. Carlisle assente em admissão e eu me apresso para terminar os certificados e as cópias dos resultados para cada gerente e diretor da campanha que está assistindo a reunião dessa manhã. Eu recebo um chute de emoção com o pensamento de encontrar uma mulher que tem sido adorada pelos meios de comunicação por anos. "Eu poderia estar menos apreensiva para conhecer uma rainha como sua mãe, ” eu figo a Matt naquela noite enquanto ele me leva para casa. É a primeira vez que vejo a mãe de Matt em pessoa, e estou impressionada com sua beleza e classe. A primeira e única Eleanor Hamilton. Ela é tão firme e elegante como Matt é; seus olhos escuros e cabelos vindo dela. Minha sempre a admirou, todo mundo faz. Ela e Matt são a personificação da força sob adversidade.


"Charlotte, é bom finalmente conhece-la." Sua voz é suave e quente quando ela pega a minha mão. “Eu posso ver porque todo mundo está tomado por você. ” Eu ri, mas sinto pontos de calor em minhas bochechas quando ela olha para Matt. A decoração de sua casa é moderna e elegante também. Pisos de madeira. Tapetes de taupe Pristine com uma pitada de fios de ouro fosco em padrões delicados. Papel de parede e fina arte. Eu realmente não tinha notado que a primeira vez em que eu tinha parado por- com a intenção de terminar o que quer que fosse que tinha começado. Bem, veja como isso foi. Um frio corre pelas minhas costas quando eu ouço o avô de Matt. "Matt." Ele bateu nas costas de seu neto e me ignora. Matt pega meu braço e me traz a um passo à frente, sua voz severa e baixa. “Charlotte, avô. Você a conheceu algumas vezes durante a campanha. ” "Ahh, sim, Charlotte", diz ele secamente. "Sir". Volto seu aceno com a minha própria. "Eu vou fazer-lhe um tour, ” Matt diz a sua mãe. "Primeira vez aqui? Eu não acredito nisso ", diz o avô. Matt ignora e me leva até uma sala com painéis de madeira de frente para uma janela com uma vista de DC. À sua direita, há uma grande sala com vista para a Casa Branca. "Uau." Eu tenho dificuldade em encontrar a minha voz, meus olhos arregalados quando eu vejo a majestade da casa presidencial, iluminada a noite. “Deve ser difícil de acreditar que você viveu ali. ” Eu o sinto dar de ombros ao meu lado, com a voz baixa. “Na verdade, é mais difícil de acreditar que essa é a minha vista agora. E as vezes ainda é difícil pensar que eu nunca vou vê-la novamente. ”


Eu não posso ajudar e pergunto: “Alguma vez você já se perguntou por que isso aconteceu? ” “Me faço a mesma pergunta a cada dia. Venha. ” Ele me leva para o quarto; a vista do terraço é arrebatadora e sem fim. "Tudo isso representa liberdade e esperança", eu digo, sinalizando para DC "Como você pode ainda acreditar na justiça depois disso? " "Você acabou de fazer." Ele abre a porta de vidro. "Você pode sentir o cheiro no ar." "Já tentou descobri?" "Eu tentei. Porque-porque são ordens. Eu penso nisso constantemente. Eu sonho com a cena, mais e mais, mas eu não quero viver nesse lugar. ” Ele aponta para os seus pés. “Eu quero viver no agora. ” Ele aponta para a janela. “E é aí que estou indo. Isso é onde minha cabeça está no momento. ” Eu posso dizer pela sua expressão que ele está sendo puxado pelas memórias. “E esses primeiros meses, eu estava consumido com isso. Os investigadores misteriosamente desapareceram e foram substituídos por uma nova equipe. Minha mãe não podia dormir sem ajuda médica. Eu maior medo é perder-me também. Dai a esperança dela que eu seria advogado. ” “E a sua? ” "Minha esperança?", Ele pergunta, aparentemente surpreso que eu ainda tenha que perguntar. "Nossas esperanças é a mudança, não é? Como os nossos caminhos se desdobram. Agora é fazer o que ele queria que eu fizesse- algo pelo país. ” Eu ouço vozes na sala de estar. “Por que seu avô não gosta de mim? ” "Ele não gosta de quem fica em seu caminho." "Eu não estou em seu caminho; Eu tento ficar longe dele tanto quanto eu posso. "Eu ri.


Os lábios de Matt contraem sardonicamente. "Você é mais uma ameaça para a minha candidatura mais do que qualquer candidato real. ” “Como pode ser possível? ” Eu sinalizo para mim mesma. “Eu não sou ninguém, não tenho aspirações políticas. ” Ele bate com a ponta do dedo na ponte do meu nariz, que me parece estar amassando. "Você está me distraindo." "Um décimo do que você é, no máximo!" Eu choro. Ele ri. Voltamos para a sala de estar e tomamos uma bebida com o avô de Matt e sua mãe. Eu observo que a conversa é tensa; Eu acho que o fato de que Patrick e Eleanor são opostos agora é uma das razões pelas quais a tensão está espessa no ar. Mal posso respirar direito. Mesmo Jack – que tem estado à beira da lareira na sala parece estar um pouco alerta, a cabeça inclinando como se estivesse tentando acompanhar a conversa. Matt parece estar acostumado com isso, no entanto, e uma vez que Patrick sai, eu relaxo, um pouco. Desculpo me e vou para o banheiro, deixando Matt sozinho por um momento com sua mãe. Eu ouço-os falar quando eu volto. “Eu vejo a maneira como você olha para aquela menina, com admiração, por que concorrer? Por que não se acalmar? ” Sua mãe está pedindo a ele. Matt suspira e fica olhando para fora da janela. “Se eu não concorrer, a morte do meu pai vai ter sido por nada. ” “Não, isso nunca poderia ser por nada”, sua mãe diz apaixonadamente, indo mais para ele "Pode ser por nada se não mudarmos e tudo permanecer o mesmo," Matt diz a ela com um suspiro.


Ele a abraça de lado e beija sua testa, e ela repousa a cabeça em seu ombro. Há um, poderoso vínculo mãe e filho muito suave. Ela parece mais velha e frágil ao lado dele; sua força é notável em comparação com a fragilidade. Em uma entrevistam a mãe de Matt confessou que no dia do tiroteio, ela pensou ter perdido os dois. Como devastador foi para ela. Quanto medo ela sente agora, e o atirador nunca foi pego. O assassinato do presidente Hamilton passou a ser um mistério sem resolução, como muitos assassinatos políticos antes. Depois de tanto sofrimento, embora, a mãe de Matt ainda é tão refinada. Há uma força sob a seda. Suas roupas farfalham quando ela retorna para seu assento no sofá da sala de estar. Então como ela retorna para ter um assento no sofá da sala de estar. Então há uma confusão na voz dela enquanto ela olha para as costas de Matt. “Você teve uma vida difícil lá, enquanto seu pai embora fazia melhorias ao povo. Dificilmente teve qualquer privacidade, normalidade, mesmo quando eu tentei dá-la a você. Por que você quer voltar? “Você não gostaria de voltar? ” Pergunta a ela, olhando confuso quando ele se vira e caminha para sentar-se ao lado dela. “Ter a sua capa de tulipa? Galas eram a sua vida. Você foi a melhor primeiradama que esse país já viu. Você não quer preencher fonte da frente com patos de novo? Chegar em casa no Marine One ao gramado sul com a Casa Branca toda iluminada a noite? ” Seus olhos lacrimejam ela dá um tapinha de leve nos cantos para mantê-los secos. "Eu quero ver os navios que meu pai tinha nas paredes do Salão Oval pendurados lá em cima mais uma vez. Eu quero estar do outro lado da mesa que meu pai esteve, fazer as chamadas que ele nunca pode fazer. ” "Matt!", Diz ela.


“Foi a sua casa durante sete anos. ” Ele espera um momento. “A Casa Branca não é apenas a Casa Branda, mãe; Eu vejo isso agora. A Casa Branca é o mundo. Me ajude a muda-lo. "Eu sei o que você está pensando. Todo presidente viúvo ou solteiro teve que fazer algo em relação a primeira-dama. Ouvir isso no debate. Mas Matt, eu não posso ser a primeira-dama mais. ” Ela se levanta, em seguida, coloca a mão no topo de sua cabeça, como provavelmente ela fez quando ele era menino. “Por favor, repense isso. A Casa Branca é apenas a Casa Branca. Aqui fora, você pode ter uma vida. ” Ela olha para mim quando eu entro na sala em silencio sem saber se eu deveria manter me quieta ou deixa-lo saber que estou aqui. “Eu sei que você quer uma”, ela diz a ela, ainda olhando para mim. Beijando a testa e pegando a carteira reluzente de designer, ela sorri radiante para mim, como uma rainha. “Tão bom te conhecer, Charlotte. ” Matt raspa as mãos pelo seu rosto enquanto ela sai, e por um longo momento, eu fico sentada, e deixo recolher seus pensamentos. "Charlotte, você poderia reorganizar as coisas e me dar alguns dias de folga? Eu preciso ter um tempo para mim. Eu preciso pensar. ” Eu começo a seu pedido, não esperava por isso. "Claro. Claro, Matt. " Ele olha para o relógio. "Nós provavelmente devemos ir para casa. Os meios de comunicação provavelmente estarão contando exatamente a quantidade de minutos que você ficou em casa depois que minha saiu. ” Eu levanto rapidamente. "Espere. Não tão rápido. " Ele pega a minha mão e me puxa para baixo novamente para que eu fique ao seu lado. Meu coração começa a bater descontroladamente no meu peito.


"Desde que eu vi você caminhar através da porta do pontapé inicial da campanha, ninguém mais vale a pena pensar. Desde o momento que você começou a falar, eu sabia que eu queria você comigo. ” Ele me puxa para mais perto. “Eu quero um beijo agora. ” Com esforço, levanto Jack pelas patas e ele lambe os lábios de Matt e Matt ri e enxuga o queixo e a boca, acariciando o topo da cabeça de Jack enquanto me lança um olhar. “Corrigindo, eu quero o seu beijo agora. ” Eu penso melhor, mas eu não posso resistir a provocá-lo, então eu inclinar-me e beijo sua mandíbula, sentindo o calor da cabeça de Jack entre nossos abdomens quando ele se instala no colo de Matt. “Não me beije como se estivesse beijando seu pai. Beije-me como beijaria seu amante secreto. Algo assim. “Ele segura meu rosto em sua mão e pressiona a boca na minha. Ele pega meus lábios com os seus, me beijando lentamente. O tipo que enrola seus dedos dos pés e faz todos seus sentidos aumentarem. Eu respondo, tomando seu queixo em minhas mãos, sentindo seus músculos flexíveis sobre as palmas das minhas mãos quando ele move a boca sobre a minha, sentindo a sombra da barba em sua pele. Ele diz, “Hmm”, e aprofunda o beijo. Minha boca parece molhada e inchada com formigamento quando eu me distancio. “Venha aqui, ” ele ordena. “Jack, saia. ” Jack vai para o seu lugar ao lado da lareira e eu de alguma forma acabo no colo de Matt, e nos beijamos de novo, mais profundo, mais pesado, a respiração começando a dificultar. Paramos alguns segundos mais tarde. Suas mãos estão em meus quadris e ele está olhando para mim com os olhos escuros.


“Acho que é drasticamente inconveniente que eu penso em você nos momentos mais inoportunos. Como vou governar um país se eu não posso controlar meus próprios pensamentos sobre você? ” “Cada momento que você pensa em mim não pode ser inoportuno. Tem que haver algo bom. ” "Verdade". Ele franze a testa como se pensasse sobre isso. "No chuveiro, e mais definitivamente em minha cama. " Eu aperto meus olhos fechados. "Não ponha essa ideia em minha cabeça." Ele ri. "Como se já não estivesse lá." Eu estou corando. Eu amo quando seus lábios cheios amaciam com humor e um sorriso se espalha para cima à luz dos olhos dele. Mas então seu queixo quadrado tenciona visivelmente. Ele se inclina para a frente e move sua boca sobre a minha, devorando. Sua boca diminui, tornase mais suave e ainda mais firme. Ele se retira, deixando minha boca ardendo em fogo. Sinto me crua, vulnerável, e eu não quero que ele veja. Então fecho meus olhos e beijo suavemente. Seus lábios deixam os meus e mordiscam minha orelha, e depois quando eu puxo uma respiração, sua linga vem a minha, jogando, degustando, acariciando. Ele pega meu queixo para cima e me obriga a encontrar seu olhar. “Eu não me importaria de acordar e olhar para seu rosto todas as manhãs. ” Eu posso ver pela dobra de seu olhor que ele está sorrindo. Sorridente como ele olha para mim, mas então seu sorriso desaparece, e eu sei que ele está pensando. Ele não quer uma esposa. Não alguém a longo prazo. Não na Casa Branca. Eu quero dizer que estou disposta a tentar, que estaria disposta a ficas atrás dele, apoia-lo, não pedir mais do que ele poderia dar. Em vez disso eu tenho medo de estar mentindo, que eu


realmente não teria nenhuma ideia no que estaria me metendo, que eu poderia ressentir-me dele querendo seu tempo e sua atenção, seu amor e conforto, coisas que um homem normal faria prontamente a mulher que ele ama. E assim eu lhe digo: "Você tem muito em suas mãos, não há espaço para mim na sua cama. " Somos um casal perfeito, na situação mais imperfeita. Ele não será o homem que vai estar lá para sempre para beijar-me de boa noite. Não como presidente. Se eu pudesse desejar uma coisa, eu gostaria de ouvi-lo dizer que me ama. E ele nunca fará. Ele não pode. Ouvindo a forma apaixonada como ele falou com a sua mãe sobre o retorno a Casa Branca, eu vejo claramente: ele tem uma missão, uma vocação, e nada vai impedi-lo. Você já amou alguém que doeu tanto como o inferno? Eu não tinha até agora. Eu saio de seu colo e nos sentamos lá tranquilamente. Nós nos conhecemos há onze anos, quase doze. Nesse tempo, ele sempre esteve na minha mente. E eu me pergunto se eu estive sempre na dele. Por um momento. Pelo menos. Até que ele me viu de novo no lançamento de sua campanha. Não há necessidade de falar. Meu conhecimento dele é mais profundo do que quando começamos a campanha. E ele me conhece. Ele sabe que eu tenho medo de altura e ainda sim parece que não consigo parar de segui-lo as alturas. Ele sabe que eu tenho uma fraqueza por crianças e animais e eu sou tão protetora com minha privacidade como ele era quando seu pai era presidente e ele foi empurrado para a ribalta.


Ele sabe que talvez eu suporte esta situação só porque eu quero estar perto dele e porque ele está certo: eu amo o meu país e eu quero fazer o que puder para torná-lo um lugar melhor, se não fosse por mim, para as crianças e animais que eu amo tanto.


33. GONE CHARLOTTE 1 Eu reajusto sua agenda para que ele possa ter três dias de folga. Tem sido conhecido que os Hamilton têm uma enorme mansão em Carmel e eu imagino lá, reagrupando, tomando banhos de sol, talvez encontrando seus amigos, limpando a cabeça de tudo, quando chega um texto no início da segunda-feira. TENDO MAIS UM DIA DE FOLGA. Você vai ter que embaralhar mais algumas coisas. M Eu respondo: Conte com isso. Eu suspiro e deixo meu telefone de lado, preocupada. Após o debate, Gordon e Jacobs tem atacado Matt implacavelmente. Estamos chegando mais perto do dia de votação, e ele perdeu dois pontos nas pesquisas, cortesia de uma campanha implacável contra ele de ambas as partes. O Presidente Jacobs o acusa de ser um namorador sem os valores da família, nenhuma esposa. Gordon o acusa de ser um playboy, listando dezenas e dezenas de mulheres que assumem ter ficado com ele, alegando sua fobia de compromissos e sua incapacidade de se relacionar. Se ele não se compromete com uma única mulher, como você pode esperar que ele comprometa-se com um país inteiro? Engraçado, isto vindo de um homem que teve quatro esposas. E nessa lista de mulheres, é claro, ele me menciona. Charlotte Wells. Como é ridículo para Matt considerar trazer um inexperiente de vinte e alguns anos para a Casa Branca. Gostaria de saber se Matt viu tudo e o que ele pensa. Imagino-o dizendo: “As pessoas vão pensar o que elas querem pensar”, e deixar por isso mesmo. Mas eu não posso sentir o mesmo.


Eu sinto um arrepio da humilhação quando penso em duas coisas. Do que as pessoas acreditam. E do que meus pais vão esta expostos se Matt e eu continuarmos brincando com fogo. E se ele perder para dois homens que não merecem o assento. Eu acredito que meu candidato merece. Meus pensamentos estão correndo perigosamente quando eu abro meu computador e olho as notícias. Fotos de mim e Matt correndo. . . De Matt comprando meus sapatos. . . De Matt olhando para mim durante eventos de campanha. . . Eu continuo olhando, temendo que vai ter uma foto de nosso beijo em Nova York. Mas não aparece. Eu continuo procurando, mas ainda não aparece. Eu não posso continuar com a culpa e preocupação, que tudo vai se foder em um segundo. Eu fecho a aba de notícias, minha garganta apertada quando eu abro um novo arquivo de computador. Meus dedos estão tremendo, mas em meu coração, por baixo da dor, eu sei que isso é o que eu preciso fazer. Eu entro no escritório de Carlisle naquela noite. Eu sento e deslizo o papel através de sua mesa. A carta de frente para ele, mas ele não lê; seus olhos estão fixos em mim. “Minha renúncia. ” Digo em voz baixa. Ele leio, sua expressão opaca, então ele abaixa o papel e olha para mim. “Você tem certeza sobre isso? ” Ele coloca uma caneta ao lado, para que eu possa torna-la oficial e assinar. Eu fico olhando para ele e minha garganta começa a fechar quando leio minha carta de demissão. Matt tinha muito a pensar. E eu não sei o que, mas com sua ausência, eu fiz.


"Eu não poderia me perdoar se ele perdesse a eleição por causa de mim", digo Carlisle. "Eu conheço o Matt. Eu o conheço desde que era um adolescente nos ajudando por conta própria na campanha de seu pai. ” Ele pressiona os lábios. “Ele não vai aceitar sua renúncia “, acrescenta. "Ele tem que fazer. Você precisa fazê-lo ver a razão. Carlisle, estamos tão perto de ganhar; nós estamos falando sobre a diferença que poderia fazer não por uma pessoa, mas por milhões. ” “Eu sei, eu sei, caramba. ” Ele suspira, botando as mãos nos bolsos, e olha para mim. “Mas ele que quer. Ele quer você na campanha. Em tudo o que fazemos. ” Ele acena. “ "Vamos achar um jeito; Você não pode sair. Matt não vai permitir, ele mesmo disse. ” Eu engulo. “Eu não estou preocupada comigo, estou preocupada com ele. ” "Esse é meu trabalho, menina." Ele se levanta e me dá um tapinha no ombro. "Não pense que só porque Matt é um cara legal, que ele não está disposto a descer sujo como eles, se ele precisar fazer. ” "Isso não é o que ele representa; isso não é o que ele acredita. " Carlisle se inclina para trás e me olha restritivo. "Eu te julguei mal, Charlotte." Ele sorri para mim, e acena com a cabeça de novo quando ele finalmente aceita a minha carta de demissão. "Obrigado; isso significa muito vindo de você. Eu aprendi muito nestes últimos meses. "Hesito na porta, mas, em seguida, volto para lhe dar um abraço. "Obrigado por dar uma chance a mim, mesmo com a inexperiência e tudo. ” "Bem, você era inexperiente uma vez, e agora você não é mais." Ele sorri para mim com mais carinho que eu já vi e leva minha carta de sua mesa e desliza para o topo de uma pilha direita na gaveta.


"Nós vamos lidar com isso de forma discreta", diz ele. "Rhonda pode ser programadora. Vamos dizer que você decidiu continuar a trabalhar e fazer a diferença na Mulheres do Mundo ". "Obrigado, e não se preocupe em falar com a mídia", eu digo indo para a porta, de repente sobrecarregada com tristeza. Eu arrumo minhas coisas só depois de todos deixarem o edifício para que não haja perguntas que não posso responder. Eu não posso acreditar que eu estou parando. Eu não posso acreditar que não serei capaz de ficar e ver isso. Tudo o que eu queria fazer foi agora reduzido para o fato de que o melhor seria eu desistir. Estou desapontada que eu deixei minhas próprias emoções egoístas entrarem no caminho. Mas eu não me arrependo do tempo que passei com ele. Eu passo pela mesa de Matt e removo o pino que eu sempre usei. O pino comemorativo do meu presidente favorito, por quem estou esperando que seu filho o substitua. Eu coloco em sua mesa e espero que ele saiba o que isso significa... Bem, isso significa que eu estou saindo porque eu me importo. Naquela noite, eu faço o que minha mãe pediu para mim fazer. Eu pego uma bolsa e vou dormir na casa dos meus pais. Quando ela entra em meu quarto, há um longo silencio entre nós. “Você quer falar sobre isso? ” Ela pergunta baixinho. Eu balanço a cabeça. Uma lágrima desliza pelo meu rosto. Eu rapidamente limpo afastando. Eu dou de ombros e olho para fora da janela, segurando as outras lágrimas. Ela calmamente vem e me abraça em seus braços quentes. "Você está fazendo o que você precisa fazer. A política não é para os fracos de coração ", ela me tranquiliza. Eu sei que ela sabe que eu caí no amor com ele. Ela viu chegando e me avisou de começar. "Eu sei." Eu aceno. "Eu sei, é por isso que eu nunca realmente quis ir até... bem, até ele. ”


"Você fez a coisa certa." Ela aperta meu ombro. "Então, muitas carreiras ao redor da política têm sido arruinadas por um escândalo e- " "Preciso da tua ajuda. Por favor. O que eu faço? Eu só não sei o que fazer. . . Eu não quero estar apaixonado por ele para sempre. " "Nada, Charlotte. Você continua como se nada tivesse acontecido. Na segunda-feira, você vai para às Mulheres do Mundo. Você sorri, você pensa nos outros, você esquece isso, você esquece. Vocês dois. .." Eu não posso falar em voz alta, quão impotente fiquei durante os momentos em que tudo que eu queria era os braços de Matt em torno de mim e nada mais. Durante uma de nossas conversas mais confortáveis durante todos estes meses de campanha, Matt uma vez me disse que uma mentira marca para sempre com o público. Você não pode mentir, nunca. Torça as verdades, talvez, brinque com as palavras... mas uma mentira, nunca. Deixei que ele não teria que mentir sobre mim. Quando a minha mãe sai, eu tomo um banho extralonga no meu antigo banheiro, então eu coloco meu pijama mais quente e subo na cama. A mesma cama onde fantasiei com Matthew Hamilton a primeira vez. Estou tão confusa, me sinto pesada, como se o ódio do mundo já estivesse em meus ombros. "Aqui, gatinho," eu chamo meu gato. Doodles é uma bola de pele branca enrolada no parapeito da janela. Ela não se move de seu lugar. "O que? Você vai me dar o tratamento do silêncio, porque eu estive ausente por tanto tempo? Oh, vamos lá, Doodles, eu preciso de um abraço agora. " Sem resposta.


Eu abraço meu travesseiro, e, eventualmente, sento meu gato se juntar a mim na cama no meio da noite, quando eu ainda estou acordada, olhando para essa mesma janela. Mamãe pensou que era melhor eu esperar uma semana antes de voltar ao trabalho, apenas no caso de qualquer imprensa vim bater à nossa porta no escritório. Ela quer me proteger, e eu quero proteger Matt disso, então eu concordo. Naquela noite, vamos jantar- meu pai, minha mãe e eu. "Eu acho que você deveria voltar a morar com a gente por um tempo. Até tudo isso se resolva. " "Não há nenhuma poeira para baixar." Eu balancei minha cabeça com firmeza para a minha mãe. "Eu vou voltar para o meu lugar amanhã. " No momento em que chega a sobremesa, eu verifico as horas novamente. "Existe algum lugar que você precisa ir, Charlotte?" Meu pai perguntou. Ele soa terrivelmente exasperado. "Eu não, Matt," Eu distraidamente respondo com cabeça para a televisão na sala de estar. "Ele iria se pronunciar essa noite. Tenho certeza que vai ser transmitido. ” Eu pego o controle remoto no topo da TV e percorro os canais. Carlisle aparece na tela, ali de pé, em vez de Matt. "Desculpas, amigos e simpatizantes, esta noite Matt teve de cancelar. Eu estou aqui para responder a quaisquer dúvidas que possam ter. . . " Ele cancelou? Estou chocado. Ele nunca cancela. Mesmo quando ele teve uma dor de cabeça, ele tomava Advil e ia.


Eu largo o controle remoto e vejo quando Carlisle começa a responder a perguntas. E se algo está errado? Eu quero chamar Carlisle, mas ele está claramente ocupado. Se eu chamasse Hessler, o que diria? E Mark ou Alison, qualquer um deles sabe? Eu pego meu telefone e rapidamente procuro meus contatos, minha mão tremia. "Venha tomar chá conosco, Charlotte," minha mãe chama. A campainha toca e minha mãe se transforma. "Jessa, querida, você pode ver quem está na porta?" Jessa corre da cozinha para a porta da frente, passando pelo jantar e pela sala, então ela volta para onde estamos. “É Sr. Matt, senhorita. ” A xicara de chá de minha mãe faz barulho, meu pai levanta a cabeça e eu não acho que esteja respirando. "Bem, não fique aí, faça-o entrar," minha mãe insiste. Eu estou no meio da sala, enquanto os meus pais sentam-se congelados a frente da mesa de jantar, quando Matt aparece. Eu não acho que eu estou respirando quando vejo ele. Eu só não esperava vê-lo tão cedo. E de repente isso dói. Meus olhos doem. Meu peito dói. Tudo me dói. Eu me sinto como se algo estivesse apertando em volta de meu coração, e leva todo o meu esforço para conscientemente fazer com que meus pais não percebam. Matt está vestindo uma camiseta preta e calças pretas, com o cabelo molhado da chuva, e ele nunca me olhou tão quente. Tão sexy. E tão no controle. Seus olhos encontram os meus, e depois de um breve olhar crepitante, ele desliza-os para os meus pais. "Senador Wells", diz ele. “É um prazer tê-lo em nossa casa Matt. ”


Ele cumprimenta a minha mãe, e ela o abraça com carinho. “Você chegou a tempo para um chá ou café”, diz ela. “Você gostaria de algo? ” “Obrigado. Na verdade, estou aqui pela Charlotte. ” Seus olhos misteriosos, ao ponto de eu não saber ler o que se passa. “Isso é o que assumimos ”, meu pai diz com um aceno de cabeça. “Obrigado, Matt, pela oportunidade que você deu a ela, na campanha com você, eu nunca tinha visto ela mergulhada em algo com tanta paixão. ” "É ela que eu vim agradecer por seu apoio", diz Matt. Seus olhos deslizando na minha direção e ele me bebe-me como se a simples visão de mim fornecesse uma dose de vitaminas a sua alma. Eu coro púrpura no pensamento quando meus pais vão para as escadas. E sento no sofá, e Matt toma um assento a minha frente. A casa dos meus pais parece menor com ele dentro. Tão pequena como quando seu pai e o serviço secreto estavam aqui, só que agora é do ele. Matt. Doodles está balançando o rabo, nos olhando. "Qual é seu nome?" Matt estende a mão, palma para cima, e Doodles vai para ele, apenas como isso. "Doodles". Ele levanta a sobrancelha e sorri, a pegando no colo. Sinto me quase devastada pela falta de substituir Doodles de seu colo e beija-lo,ulho no andar de cima me faz lembrar de onde estamos, na casa de meus pais. E de repente eu sinto falta Jack tanto quanto eu sinto falta Matt e seu toque. Eu sinto falta de tocar ele quando eu não consigo tocar Matt, enrolando a mão na pele de cabeça e sentindo o peso de seu cachorro no meu colo, como se não houvesse nada que eu pudesse fazer de errado em seus olhos.


Aparentemente, ele compartilha isso com seu mestre. Oh Deus. Matt. Por que ele está me olhando assim? Por que ele está aqui? "Você não deveria estar aqui", eu digo sem fôlego. "Sabe que não deveria estar aqui. ” "Mas eu estou." Ele coloca Doodles a seus pés e se inclina para a frente, um brilho de determinação em seus olhos. Eu tenho que lutar por moderação para evitar ir direto para ele e dizer. . . Dizer o quê? "Como foi o pensamento?", Eu pergunto em voz baixa. Eu não quero que os meus pais nos ouçam. Eu não quero que ninguém ouça. Parece que meus momentos com Matt são sempre roubados, e muito poucos daqueles tempos eu ele sozinho assim. Eu valorizo nosso tempo sozinho. "Eu fui ver o meu pai." Há um traço de tristeza em seus olhos. "Eu sempre lhe faço uma visita ao Cemiério Naciolnal de Arlington quando preciso me sentir aterrado. ” Ele está acariciando minha gata com a mão grande, mas seus olhos não me deixam nem por um segundo enquanto fala. "Então eu fui para a nossa casa em Carmel. Só para ficar sozinho por um tempo. " "As coisas ficaram agitadas, eu sei," eu digo. Quando ele fala, sua voz é quente. "Eu deveria concentrar-me na campanha e eu continuei pensando em você. "Seu sorriso é tão íntimo como um beijo. "Você pode imaginar a minha decepção quando eu voltei para DC para encontrá-la e você tinha ido ". "É o melhor; você sabe." Seu sorriso de repente ganha uma centelha de erotismo. "Na verdade, eu não sei." "Matt, Gordon e Jacobs estão atrás de qualquer coisa que eles podem obter em você."


"E confiem em mim quando eu digo que não vou deixá-lo ser você." Eu expiro, em seguida, abraço meus braços em volta de mim. “Por que você saiu? ”, Ele pergunta. Eu tento manter o meu nível de voz. "Eu pensei que era o melhor." "Nunca. Essa é a última coisa que eu queria quando isso começou. "Seus olhos manter a exploração no meu, um músculo que trabalha na parte de trás de sua mandíbula. "Eu não quero que você vá. Se acontecer qualquer coisa, eu quero você perto de mim. " Eu libero mais e tento empurrar qualquer conversa sobre nossa conexão de lado. “As pesquisas, Matt- ” "Dois pontos perdidos são dois pontos que se pode ganhar de volta. Vamos ganhá-los de volta. Você vai amontoar a minha agenda, ai mesmo que eu não durmo. ” Eu rio, mas ele não faz. Ele se inclina para a frente, suas coxas esticando o material dos jeans e os ombros do algodão de sua camisa. "Volte para a campanha." "Charlotte", ouço Jessa dizer que ela trouxe uma bandeja de chá da cozinha, “sua mãe pediu que eu trouxesse isso. ” Radiante na direção de Matt, e corou como se tivesse dezenove anos, em vez de seus sessenta e três anos. "Obrigado, Jessa". "Obrigado," Matt diz calorosamente, estendendo a mão para pegar uma xicara e tomando um gole. Ela parece liberar ainda mais quando ela volta para a cozinha. "Minha mãe está preocupada com um escândalo. Você precisa ir, Matt. "


Eu me levanto e puxo sua mão, forçando-o a soltar o copo, colocálo para baixo, e ele pega meus dedos quando ele chega à sua altura máxima. “Posso contar com você? ” Sua proximidade de repente me engolfa. Cada átomo do meu corpo está acordado e zumbindo com o seu calor tão perto, a sensação de seus olhos em meu rosto, expectante, quente como o sol e tão brilhante. “Sempre. ” Eu falo. Sua mão e a minha estão ligadas e queima. Ele sorri para mim, um sorriso deslumbrante, e aperta os dedos, olhando para mim com uma expressão adorável no rosto. “Obrigado. ” Ele me solta e acaricia minha gata uma última vez antes que ele passe pela porta, e eu ando com ele. “Obrigado por ter vindo. Eu vou levar minhas coisas de volta amanhã. ” Eu digo. “Amanhã é a gala – ” ele começa e eu interrompo. “Também estarei lá. ” Asseguro, empurrando-o para fora antes que ele possa me beijar. Até um beijo na bochecha me devastaria, e tenho medo de ceder ao impulso de fazer mais. Ele está sorrindo, divertido, enquanto me vê fechar a porta. Eu fecho meus olhos e inalo, odiando que eu sei a mesma coisa que eu sabia então: que ele nunca poderá ser realmente meu. Mas para cita-lo de volta, isso não me impede de querer ele.


34. GALA CHARLOTTE A gala desta noite parece ser a maior e mais movimentada gala que já realizaram. Estamos no grande salão de baile do The Jefferson Hotel. A Casa Branca está tão perto, você pode praticamente sentir o seu poder e agitação em alta, em torno de você. Olhei para as suas colunas brancas quando cheguei, e não pela primeira vez me perguntei qual era a vida de Matt ali. Se houve alguma normalidade. O salão de baile está brilhando está noite, com todos e qualquer um desde as grandes indústrias a artistas proeminentes, músicos, médicos a professores, no entanto, minha atenção está focada em detectar apenas uma pessoa. Único. Eu estou em um vestido branco e meus olhos bebem nas decorações luxuosas que me rodeiam e mina busca da única coisa que quero ver. A figura do homem que tem o meu coração batendo assim. “Charlotte! Alison se lança e me abraça. “Uma visão em branco- eu aprovo! ” Ela diz feliz, então se inclina para trás e levanta a câmera. Clique. “Alison, vamos lá! ” Eu gemo, e ela me puxa para dentro da multidão, onde eu digo olá para meus colegas de equipe. Ninguém insinua ou sequer nota ou sabe que eu tinha saído, e tenho certeza que é devido a mão experiente de Carlisle no controle de danos. Eu continuo procurando por Matt do outro lado da sala com o batimento do meu coração acelerado e um nó de antecipação nervosa m meu estomago. Parece uma eternidade até que meus olhos encontram a figura alta e grande de um homem e eles ficam lá, absorvendo tudo que é Matt Hamilton.


Vestido em um terno escuro como breu e gravata preta, suas mãos agitando para as pessoas que andam até ele para cumprimenta-lo. Os contornos de seu ombro pressionados contra o paletó. Ele está entra a multidão, perversamente bonito, o rosto animado como se ele falasse sobre algo claramente apaixonado. O nosso país, eu sei... E então seus olhos se erguem e ele me vê através de um mar de cabeças. Os toques de humor em torno da boca e dos olhos desaparecem quando nossos olhos bloqueam. A intensidade de seu olhar me atinge como um soco. Seu olhar como de um gavião, e ele envia um tremo através de mim. O mais difícil é tentar esconder o que sinto por ele. Eu olho para longe, em qualquer lugar, realmente. Isso é quando meus olhos recaem sobre o salão de baile. Meus pais. Meus olhos se arregalam em surpresa. Minha mãe me vê Isso é quando os meus olhos caem sobre um par vadear no salão de baile. Meus pais. Meus olhos se arregalam em surpresa. Minha mãe me vê e dá uma leve onda de rainha em minha direção. Os olhos do meu pai estão em algo... em alguém. Estou tão surpresa que meu pai concordou em participar, leva-me a algumas piscadas para me de que ele está realmente aqui. Sendo um senador democrata, é uma enorme prova de seu apoio a Matt. Enorme. Quando me aproximo para cumprimenta-los, vejo Matt fazer o mesmo. Sua caminhada é toda de confiança e vitalidade. “Senador Wells, ” ele diz enquanto cumprimenta meu pai. Seu aperto de mão é firme e rápido, cheio de graça e virilidade. Deus, a sua voz. Como você pode até mesmo perder a voz de alguém?


Um calor enche meu estômago quando eu vejo o respeito genuíno em ambos os olhos dos homens enquanto se cumprimentam. Pensei que talvez meu pai estivesse aqui querendo dizer que ele estava me apoiando quando resolvi me aventurar no mundo da política, onde meus pais sempre quiseram me ver. Mas quando os vejo, sei que meu pai não está aqui apenas me apoiando – ele quer que o Matt vença. Perceber que meu pai finalmente está apoiando Matt- saber que Matt, sua campanha, seu contato com o povo, o conquistaram como seu próprio pai fez durantes anos atrás- faz com que minha admiração por Matt aumente. Estou morrendo de vontade de falar com ele, mas é impossível com ele sendo o centro das atenções. O centro de tudo. Eu passo para cumprimentar meus pais também, e eu sinto os olhos de Matt em mim. Por alguma razão, ele muda sua posição para ficar mais perto de mim, quando ele é saudado pelo prefeito de DC e sua esposa, e instintivamente eu permaneço onde estou e deixo me apresentar também. A conversa gira em torno de nós, e todo esse tempo estou ciente do pulsar dentro de mim. Matt está parado ao meu lado, uma tensão quase imperceptível emanando de seu corpo. Ele aproveita o momento em que ele está livre da atenção dos outros e olha para mim. “É um vestido muito bonito. ” A sala se desfaz ao meu redor e eu me perco em seu olhar. Quero me levantar na ponta dos pés e beija-lo, fazer o que uma garota faz com o cara que ama, dizer que senti sua, que eu quero, penso nele. Eu quero colocar sua mão em meu corpo. Isso é tudo o que eu quero. Apenas a mão em meu corpo, mesmo que seja apenas uma leve caricia.


Ele estende a mão para pressionar os dedos na parte inferior das minhas costas para me guiar para longe de alguém que quer passar. O movimento nos coloca em vista de um grupo de homens que conversam, e um deles grita feliz, “Matt! ” E caminha imediatamente. “Ahhh, sim, congressista Sanders. ” Ele cumprimenta o homem que se aproxima com um firme aperto de mão. Eles conversam e entre trocas, ele olha pra mim por três segundos. Eu encontro o seu olhar e estou ciente dos nervos excitados que me atravessam. Eu fico na ponta dos pés e digo, “eu quero meu pino de volta”, antes de passar por ele e cumprimentar alguém. Quando olho para ele minutos depois, ele está sorrindo de algo que alguém disse quando nossos olhos se encontram. Seu sorriso vacila por um minuto o calor que lhe rouba os olhos, mas ele consegue mantê-lo no lugar mesmo quando ele olha para mim. O olhar em seus olhos me diz exatamente o que ele quer fazer, como ele me quer. Cada parte feminina em mim sente isso. Sabe disso. Matt vai me fuder sem sentido hoje á noite.


35. SECRET MEETING CHARLOTTE Wilson me leva para uma casa em Washington, DC. Ele me deixa em frente a uma bela casa de arenito de dois andares, e porque o império Hamilton é comporto por uma vasta corporação imobiliária bilionária, presumo que pertença a Matt. Subo os degraus enquanto Wilson abre a porta e me deixa entrar. “Ele está lá em cima”, diz Wilson. Eu sigo as escadas em direção ao raio de luz que sai de uma porta aberta. Do outro lado da porta, Matt está olhando pela janela. Calças pretas cobrem suas longas pernas, encimadas por um cinto preto brilhante e uma camisa branca de botão com alguns de cima desfeitos, e ele segura uma taça de vinho na mão. Ele se vira quando me sente – como não poderia? – e lentamente coloca a taça de lado com um tilintar. Fecho a porta atrás de mim, e estou perdida em seus olhos. É como se estivesse em um subespaço. Nenhum pensamento ou razão, só necessidade... Apenas calor e desejo por ele. As sombras dançam pelo quarto, brincando com as luzes das velas. Matt aperta a mandíbula enquanto olha para mim. Seus olhos brilham como fogo na noite e ele começa a caminhar em minha direção com um proposito tão simples que eu mesma faço. “Amanhã, isso nunca aconteceu. ” – eu digo com urgência. Ele me pega pela bunda e me levanta, minhas pernas se curvando ao seu redor enquanto nossos lábios se quebram juntos. Uma parte de mim quer que Matt me diga que poderia funcionar para nós, que embora eu seja uma garota normal e ele seja um homem em circunstancias extraordinárias, poderíamos resolver isso.


Mas ele não é um homem que você consegue manter. Então ao mesmo tempo, eu quero sua garantia. Eu sei que é impossível. Eu sei que isso é tudo o que temos- os poucos momentos que tivemos a sós quando ele é apenas o Matt. O homem pelo qual me apaixonei. “Você não consegue desistir de mim”, ele diz, aqueles olhos escuros se intensificando. “Você não consegue se afastar de mim. Da próxima vez que você fizer isso, tudo o que você terá que fazer é olhar para trás para me encontrar em seus calcanhares. ” Ele abaixa a cabeça novamente, e pega meus lábios com os dele, e nossas línguas colidem. “Você não pode ter tudo, Matt. ” eu respiro em sua boca. Eu estou beijando-o violentamente agora, sem restrição, mordendo seus lábios um pouco enquanto puxo seus cabelos. Seus olhos são olhos estão pesados enquanto ele começa a desabotoar sua camisa. Ele parece quente, seus olhos vermelhos por minha causa. Meu coração perambula enquanto ele abre sua camisa. Eu vejo uma extensão de sua pele, lisa e seus músculos. Ele tira a camisa, seus ombros e bíceps flexionando com o movimento. Eu estou tentando rapidamente tirar meu vestido. Eu encolho os ombros e o deixo deslizar em minhas pernas. Ele desafivela o cinto e tira com um barulho, e antes que ele possa tirar a calça, estou de volta sobre ele o beijando. Nosso beijo é sem retenção, selvagem, nossas mãos e bocas unidas. Ele geme selvagem, o beijo feroz, “eu não posso mesmo encontrar as palavras para descrever quão perfeita você é. ” Ele segura meu rosto e me beija, e eu seguro sua mandíbula e o beijo de volta, então o empurro para longe e sigo em direção da cama. Ele me segue. “Eu perdi esse olhos azuis. Eu perdi até o jeito que aperta o nariz.” Eu aperto meu nariz.


Ele ri de maneira silenciosa e eu ri em voz alta, mas ficamos sóbrios. Eu também perdi os olhos dele. Minhas panturrilhas batem na cama e ele chega em mim, sua mão circulando minha cintura enquanto eu agarro seus ombros para me preparar. Seu peito se sacode com um suspiro, como se meu toque o chamasse. Ele está sorrindo enquanto ele me puxa para ele. Meu tronco toca os seus e ateia fogo em minhas veias. Um tremor percorre minhas terminações nervosas enquanto seus dedos se espalham em minha costa. Apertados contra seu peito, os meus mamilos se tornaram duros como rubis. Quero que ele tire meu sutiã e os exponha a ela. Quero que ele os leve a boca e prove. Eu o quero tanto, queimo por ele, nas minhas veias, no meu coração e entre as minhas pernas. Ele desliza os dedos no meu cabelo e faz a pressão certa enquanto puxa a minha cabeça um pouco mais perto – mesmo quando ele inclina a cabeça para mim. Um musculo tique na parte de trás de sua mandíbula enquanto ele pressiona seus lábios em minha bochecha, arrastando para baixo em meu queixo, meu pescoço. Sua respiração está quente em minha pele enquanto ele sussurra, “Perfeição. ” Antes que eu perceba, ele está tirando minha calcinha e meu sutiã. Tremendo quando o ar escoa sobre minha pele, e eu me inclino para trás na cama – nua. Deixando-o olhar para mim enquanto olho para ele. Seu corpo poderia estar em uma peça central – e ainda sim é real. Está aqui, e é tudo para mim. Uma última vez... Ele está em cima de mim no instante seguinte, com fome. Faminto.


Ele chupa meu mamilo e separa minhas pernas com a mão, acariciando o interior de minhas coxas enquanto se dirige para cima. Eu nunca quis devorar outro ser humano da maneira que eu quero devora-lo. Beijo sua mandíbula e balanço meus quadris para convencê-lo a me tocar. Ele concorda, primeiro acariciando seu dedo ao longo das dobras do meu sexo. Eu posso ouvir um som úmido, liso, com seu dedo indicador indo de cima a baixo. Então ele alivia a ponta dentro de mim. “Deus... Matt. ” “Diga isso de novo. Diga e novo assim mesmo. ” – diz ele, beijando seu caminho até meu outro seio e pegando o mamilo. Sugando. Lambendo. Degustando Minha voz quebra. “Matt. ” Ele agarra meu cabelo e me mantém no lugar enquanto ele arrasta a boca para baixo, seus ombros flexionando, a luz das velas fazendo amor ao seu beijo musculoso enquanto ele beija por entre as minhas pernas, sua língua mergulhando dentro de mim. Eu me mexo com urgência enquanto ele trabalha em meu corpo, meu corpo em frenesi. A almofada de seus polegares acariciando a ponta de meus seios, acariciando meus mamilos. Eu gemo profundamente em minha garganta novamente. Ele amaldiçoa baixo, indo para trás, e tirando o resto de suas roupas. Deus, seu pênis é tão grosso e longo, tão enooorme. Ele rasteja sobre mim e eu estou ofegante, nossos olhos segurando. Seus dedos se enrolam ao redor de meu quadril, me segurando ainda. E então, com a lenta mas poderosa rocha em seus quadris, Matt empurra dentro de mim.


Eu quase venho enquanto ele dirige todo o caminho, cada centímetro do seu pau acariciando cada centímetro de meu canal. Eu suspiro, levando meus ombros em direção aos seus como meu sexo se agarrando a cada centímetro dele. Não estamos falando. Deixando não dito o fato de que estamos nos despedindo, e nós dois parecemos querer saborear cada momento. Visão, sons, toque, gosto, cheiro. Eu me movo com ele enquanto ele dirige adiante propositadamente. Estou me contorcendo e torcendo, beijando e tocando ele tanto quanto possível, mesmo quando Matt me beija e me toca. Fazendo exatamente o que qualquer homem faria com uma garota como eu. Meus olhos fixos nos dele, agarrando-se aos dele, alargando enquanto eu o levo para dentro de mim – longo, duro, pulsando com a vida. Ele não tira os olhos de mim. Eles são pesados e tão masculinos, e olha para mim como se eu fosse a Mona Lisa ou a Estátua da Liberdade, com admiração. Não há ar suficiente no mundo para preencher meus pulmões agora. Ele está respirando tão duro agora. Ele balança os quadris e continua entrando, me observando. Meu corpo se contrai com necessidade dolorosa, e toda vez que eu o sinto balançar - tão duro, tão grande, tão perto – fico mais molhada ainda absorvendo tudo. Os suaves movimentos de sucção de sua boca em meus mamilos chegando até meu sexo, que continua apertado em torno dele. Eu corro meus dedos acima de seu peito e deixo minha própria boca vaguear, provando, provando, provando. Ele está quente, suado e salgado. Ele geme e empurra dentro, puxando a cabeça para trás, observando meu arco do pescoço, ele me diz para continuar fazendo esses sons, que estão deixando ele louco.


Sou eu quem está perdendo a cabeça agora. Eu estou amando a maneira como ele geme, olha para mim, sente meu gosto, como nos movemos sem controle. Ele entra em mim novamente profundo e duro, e suas mãos segurando-me pelos quadris, nossos quadris balançando e nossos corpos arqueando, e nossas bocas se contorcendo. "Você está comigo? Charlotte, você está comigo? " Eu responder-lhe com um sussurro, apenas "sim" enquanto meu corpo se debate no orgasmo. Ele pressiona um beijo no lóbulo da orelha, enrijecendo seu corpo enquanto ele vem também. Estamos respirando com dificuldade enquanto nós viramos de lado, encarando um ao outro. Ele se apoia em um braço. Eu não tenho energia para fazer isso. Mas com nossos olhos, ambos estamos nos comunicando. “Matt... ” “Hey. ” Ele pega meu queixo sério agora. – Não pense nisso. Estamos sendo cuidadosos. Eu fecho meus olhos. Rolando para suas costas, ele exala e olha para o teto. “Quando essa campanha começou, eu não tinha ideia. ” Ele olha para mim. “Nenhuma ideia sobre você, C. ” “C? Você quer que eu te chame de M? ” “Não, mas estou ansioso para ficar duro no dia que você me chamar de Sr. President... ” Ele rola de volta para seu lado e toca entre minhas pernas e eu realmente não posso reclamar mais. “ Meus Deus, Matt...” “Eu sou um homem. Sou de carne e osso. E eu quero você. Você foi enviada aqui para me torturar? Enviada por Jacobs ou Gordon para me arruinar? ”


“Você é o único que tem o propósito em sua cabeça de me torturar. Fazendo me viajar com você, sempre tão perto de você. O que você acha que isso fez comigo? Isso fez meu trabalho difícil. ” “Mas não é só sobre mim. ” Ele olha para a janela. “Isso- desde o momento que eu decidi que isso é o que eu quero fazer acima de tudo. Não é só sobre mim. ” Ele toma meu rosto, alguma tortura silenciosa em seu olhar, mesmo quando ele move seu dedo dentro de mim. “Eu sei. ” Eu engulo, e minha bochecha arde sob sua palma quente enquanto meus quadris balançam involuntariamente. “Então, retire sua mão. Quanto mais eu ficar aqui, mais perigoso se torna. ” Ele move sua outra mão para a parte de trás do meu pescoço, sussurrando enquanto ele esfrega o polegar sobre o meu clitóris, “Eu vou, depois que você me beijar. Essa noite é sobre você. ” Fechos meus olhos, erguendo a cabeça. Sua respiração banha meus lábios. “Você me faz querer ser a melhor versão de mim mesmo que eu possa ser. ” Ele lambe meus lábios. Eu beijo sua boca. Beijei sua boca e depois rolei para cima dele e me arrastei até seu comprimento. Mais baixo. E mais baixo. Beijando o caminho de cabelos escuros sedosos que percorre seu peito, a pele lisa acima de seu umbigo e, em seguida, descendo até os pêlos envolta do seu pênis. Eu o tomo em minhas mãos. Cheio. Grosso. A coroa de seu pau inchada ao máximo e pingando por mim. Eu lambo a gota. Matt está me observando, um olhar predatório em seus olhos enquanto ele segura a parte de trás da minha cabeça e me puxa para mais perto – mais perto de seu pênis, até que eu agarro a base com minhas mãos e o levo em minha boca.


36. MORNING CHARLOTTE Eu deslizo em um moletom cinza confortável que pertence a Matt para o café muito cedo na manhã seguinte. Estou encolhida no sofá enquanto Matt está perto da janela, uma mão segurando o café enquanto ele olha pensativo para fora. Ele usa apenas calça, e eu posso ver marcas de unhas na parte de trás de seus braços musculosos. Eu fiz isso? “Ainda estamos prontos para sair para a ultima campanha na segunda-feira? ”, Ouço-me perguntar. Ele se vira para mim, sua expressão pensativa. “Tudo pronto. ” Ele faz uma pausa, sua expressão pensativa. “Você percebe o quão difícil é dar o último passo da campanha quando eu sei se eu ganhar, eu perco você? ” “Se perdesse, você voltaria a concorrer. ” Ele aperta a mandíbula. Eu rapidamente pisco as lagrimas e fortaleço minha voz. “Matt, eu estive ao lado por meses, olhando para mil e um estranhos, e eu percebo que todos nós temos algo em comum. Você. Você é como parte da história deste país. Você representa um momento doloroso, e a força para prosseguir e prosperar. Você inspira as pessoas apenas por ser quem é. Matt. ” Eu ando até ele, e ele deixa sua caneca de lado. Ele pega minha mão e a levanta para seus lábios, beijando meus dedos. “De tantos modos eu concorri por você. ” “O quê? ” Eu rio incredulamente. “Pensando em você e as pessoas como você lá fora. Que merecem mais. ” “Então nos dê mais. ”


Seu olhar desliza para a janela, o rosto gravado com o pensamento. "Quanto mais é o suficiente? Quantos monstros terão de ser mortos? Quantas vozes mais terão de ser caladas? ” “Eu não sei, mas você vai descobrir ao longo do caminho. ” Matt aperta a mandíbula e abaixa as mãos, apertando meus dedos. “Matt, se alguém é digno de qualquer coisa, é você. Se alguém é digno de liderar nosso país, é você. Quem você quer que seja? Thompson? Jacobs? “Deus, não, porra, não. ” Ele se vira para mim, e eu encontro seu olhar, sabendo que isso é um adeus. Sabendo que esta é a última manhã que eu acordei com ele, e vendo seus olhos, ele sabe disso também – mesmo que ele não goste. Eu inspiro tremulamente. “Você está a dois pontos da liderança. Vai lá e pegue, Matt. Por que você sabe o que? Eu não vou ajuda-lo da próxima vez. ” Eu faço uma carranca então empurro seu peito. Ele ri, então, agarra meu pulso e me atrai para seu peito enquanto ele olha para mim. – O que você vai fazer então? No próximo ano? ” Ele observa sua mão enquanto ele acaricia seus dedos ao longo da minha bochecha, deixando-me sem folego. “Em um ano? Eu estarei vivendo meu sonho americano com você sendo meu presidente. ” Ele aperta a mandíbula e sussurra, “Venha aqui, ” passando ambos os braços firmemente ambos os braços ao meu redor enquanto ele abaixa a cabeça. “Você não pode me beijar de novo, não mais. ” Protesto sem reservas. Mas, enquanto falo, subo na ponta dos pés e deixo que ele me beije, devagar. Eu tremo quando penso nisso sendo a última vez que sentirei seus lábios nos meus. “Você está chorando? ” Sua voz é um murmúrio. Eu pisquei de volta as lagrimas com orgulho, mas ele é mais rápido e as enxuga.


“Charlotte... ” Sua voz parece surpreendida e protetora. Seus olhos escurecem quando me olha e ele passa uma mão pela parte de trás de minha cabeça. “Foda-se, isso não é um adeus. Eu poderia perder. Eu poderia foder tudo. ” “Não! ” Eu dou um passo para trás, colocando uma distância entre nós. “Matt, eu quero que você ganhe essa presidência. ” A determinação pisca em suas feições. Ele aperta seus dedos, depois rosna. “E eu quero ganhar essa presidência, Charlotte. ” Eu aceno então, neste momento, nós dois chegamos a um entendimento. Nós dois trabalhamos isso fora de nossos sistemas pela última vez. Acabou. Está feito. Então eu passo em seu abraço e nós apenas nos abraçamos. Sabendo que isso é um adeus. Não um adeus de mim deixando a campanha mais uma vez. Mas um adeus . . . ao que poderia ter sido. A política não é simples, é confuso; Há sempre enganação e algo escondido por baixo. Desta vez é o fato de que eu o amo, e eu acho que ele poderia, em outro tempo ou lugar, vir me amar, mas você não pode fazer duas coisas ao mesmo tempo. . . Minha mãe diz, infelizmente, que ela não acha que tenha havido uma primeira-dama verdadeiramente feliz na Casa Branca ou um presidente capaz de fazer uma feliz. Ele tem o cargo mais poderoso da terra, tão desgastante, o amor não tem um lugar na Casa Branca.

Quase de uma forma fraternal, da mesma forma que ele me beijou quando eu tinha onze anos, Matt beija minha bochecha. Ele envolve seus braços em volta de mim e eu inalar ele, fechando meus olhos, e enrolando minhas mãos em torno dele, forçando as minhas lágrimas, porque se uma parte de mim quer ficar com ele, eu quero que ele ganhe também.


Não há tempo para isso. Nós temos uma eleição para ganhar. Onde quer que vamos, todo mundo parece estar assistindo Matt e se ele olha para mim, sorri para mim, ou tanto quanto fica perto de mim. Carlisle tem me mandado olhares, avisando para evitar dar a Gordon e Jacobs forragem. Ainda assim, Hewitt, como gerente de imprensa, está jogando o cartão de amigos de infância, e Matt é tão teimoso e secretamente louco para dar ao público tal acesso aos seus assuntos privados. Ele tem sido descaradamente usado a imprensa para manipular a situação e se manter olhando para mim tanto quando lhe agrade. Que por sua vez, tanto agrada quanto me aflige. Nós viajamos a Des Moines, Iowa; Manchester, New Hampshire; Milwaukee, Wisconsin; Charleston, Carolina do Sul; e uma tarde, nós até vamos visitar uma árvore chamada Presidente. Estamos diante dela, perto do sinal de madeira que a identifica, no meio da gigante da floresta do Parque Nacional Sequoia, na Califórnia. A árvore tem mais de três mil anos de idade, e a coisa mais divertida são as sequoias menores que a rodeiam são chamadas de Grupo Congresso: dois montes densos de sequoias de tamanho médio que representam a Câmara e o Senado. “Se você ganhar e seu ego começar a ficar muito grande, uma viagem aqui e você será esmagado de volta para baixo. Eu nunca me senti tão pequena ao lado de uma árvore. ” Eu olho para cima ao seu tronco alto, meio deformado no topo, onde as folhas dela parecem sussurrar na brisa. Em pé aqui, eu admiro quantas pessoas eu conheci e todas as paisagens que eu vi. Fui tirada de minha bolha em DC para ver a colcha colorida que compõe o nosso país.


É incrível, andar em cada estado, cada um com seu próprio direito, cada um tendo seus próprios jatos de crescimentos e desafios. Você não conhece a América até que retroceda e realmente olhe para ela. Isso me faz querer ver mais do mundo – viajar, fazer tudo, ver tudo, ser tocada por tudo e tocar de volta em troca. Isso me faz ajudar a me lembrar da razão pela qual estou ficando longe de Matt.. . Mesmo quando Matt sem esforço procura tempo para passar a sós comigo.


37 BACK IN DC CHARLOTTE Chegamos em DC cedo no dia seguinte. Minha secretária está inundada com chamadas telefônicas. Minha mãe adoraria que eu passasse a noite em casa. Kayla, Alan e Sam querem me ver. Olho ao redor do meu apartamento, em seguida, percorro os meus contatos do telefone. Depois de negar tudo. Depois de tudo. Uma noite. Amanhã vamos votar, e é isso. Mas eu não posso deixar isso para lá. Eu gostaria de dizer a ele que eu o amo, mas isso não é algo que você faz a alguém quando você sabe que ele pode ter um caminho duro e exigente pela frente. Isso é algo que você pode se o público escolher outra pessoa, e talvez então ele fique livre... Para me escolher. Mas eu não quero imaginar alguém que não o escolha, negando o que ele tem para dar. Eu também sou humana e não importa o quanto eu quero fazer a diferença, eu quero coisas para mim também. Essas coisas se estreitaram até que tudo o que eu estou ciente de querer, a cada segundo do dia, é ele, de qualquer maneira que eu possa ter, mesmo que seja apenas uma pequena parte. Hoje à noite eu poderia tê-lo, tudo dele. E eu quero que ele – eu não quero nada em troca, a não ser as palavras. Mas eu não posso dizer a ele a maneira que eu tremo com cada beijo, a maneira de ser tocada por ele me faz sentir como se no mundo existisse apenas ele e eu nesses momentos.


Eu me sento e penso nele, e antes que eu possa pensar melhor, eu mando uma mensagem para ele perguntando se eu posso vê-lo. Eu não sei o que é que eu quero, mas eu sei que eu não posso ir à sua casa, nem Matt poderia vir aqui. Ele está observado de perto, e eu vou ser muito tentada, e não será justo. Precisamos parar naquela última noite que nos encontramos, mas eu já não vou ser sua programadora. Depois de amanhã, eu não tenho certeza de onde ir a partir daqui, e se irei vê-lo novamente. Nos encontramos no Memorial de Abraham Lincoln. Nós sentamos nos degraus, olhando para DC de fora com o vento soprando por meu cabelo e picando minhas bochechas. "Você poderia realmente ganhar amanhã ", eu sussurro. "Eu sei." "Eu quero que você ganhe." "Você?" Ele estuda minhas características. Silêncio. Eu tremo. "O que está feito está feito, o que não é feito não está feito, eu acho." Eu dou de ombros. "Fizemos tudo o que podíamos, não é?" "Está certo." Antes que eu saiba, ele encolhe os ombros para tirar sua jaqueta e cobre meus ombros. "Charlotte", diz ele suavemente, "nós não estaríamos aqui sem você." "Sim, estariam," eu asseguro-lhe. Esperamos um jovem casal passar por nós, então ele aproxima sua mão da minha, nos degraus, e arrasta seu polegar pela parte de trás da minha. “Seu eu perder, quero que você saia em um encontro oficial comigo. ”


Eu deixo cair a minha cabeça e de repente me sento mais emocional do que eu já estive, um ano todo de campanha, tanto para ele e contra meus sentimentos por ele bater-me com força. Eu não quero que ele perca, mas eu odeio ansiar por ele, apenas por este segundo. "Isso é realmente injusto. " Minha voz racha. Meu rosto está molhado. Eu não sei por quê estou chorando; Eu apenas estou. "As chances de você perder são tão grandes", eu digo com os meus dedos. Eu estou fungando agora, e eu levanto e enfio a jaqueta dele mais perto em torno de meus ombros para que eu possa esconder meu rosto dentro da gola. Ele se levanta também, aproximando-se, sua voz suave. “Mostre-me minhas chances novamente. ” Diz ele. Eu aperto a jaqueta fechada com uma mão e levanto a outra, fazendo o espaço entre meus dedos pequeno. Ele pega meus dedos em suas mãos e amplia o espaço entre ele um pouco. “Eu diria mais assim. ” Ele sorri para mim, tentando me animar, e eu o amo mais ainda por isso, porque o sorriso não chega aos seus olhos. “Eu te amo. Eu amo você e seus óculos bobos. ” Eu digo, alargando meus dedos tanto quanto possível, e então eu adiciono, rindo e chorando. “Eu não posso nem mesmo usar meus braços para mostrar a você. ” Um segundo seu sorriso está lá, o seguinte é substituído por um olhar feroz. Seus olhos rolam com eles algo que eu nunca tinha visto nos olhos de Matt antes. Impotência. Eu começo a sair, enfiando a cabeça no casaco para me esconder de outro grupo de transeuntes. Eu o ouço atrás de mim antes que eu pare.


“Merda, Matt Hamilton! ”, Diz o cara. – Quero dizer, senhor... É um prazer, um verdadeiro prazer. ” Ouço Matt cumprimenta-lo, mas eu posso sentir seus olhos em mim quando eu deslizo meus braços nas mangas do casaco e uso como escudo contra o frio e saio. Eu vou de trem para o meu apartamento A primeira coisa que faço quando chego é jogar água em meu rosto. Estou o secando quando ouço uma batida. Deixando cair a toalha, eu abro a porta, e Matt está do outro lado. Suas mãos aos seus lados, seu olhar um pouco selvagem. Eu suspiro. “Matt! ” Eu olho ao redor do corredor, aliviada por encontra-lo vazio. “O que você está fazendo aqui? Meus vizinhos poderiam ver você. ” Um segundo Matt está do outro lado da porta, o próximo ele está fechando a porta e a parte de trás de minha cabeça está em suas mãos, seus lábios se aproximando dos meus.


38. ELECTION DAY CHARLOTTE Na manhã seguinte eu acordo sozinha na cama. Do outro lado no chão, a poucos metros da cama e ao lado da minha roupa, está o casaco de Matt. Seu casaco- dia de eleição! Eu salto para meus pés e ligo a TV quando eu me apresso para me arrumar. Trinta minutos depois, estou na fila do meu local de votação. Eu observo a fila de eleitores e me pergunto em quem cada um está votando hoje. A votação já foi tão excitante? Há uma antecipação carregada no ar, ou talvez seja apenas eu, meus dedos coçando quando eu finalmente deslizo atrás da cortina de privacidade e olho para a folha de votação. Por um segundo, meu peito dói. Eu sei o que estou perdendo. Eu sei o que eu estou escolhendo. Mas o desejo de vê-lo vencer supera meu próprio egoísmo, e eu marco X ao lado de seu nome. Olho para a cédula por um momento. Eu perdi a última votação de presidentes porque estava presa em casa com gripe. É a primeira vez na minha vida que eu realmente voto, e a onze anos eu prometi ajudar caso ele se tornasse candidato a presidente e eu mal posso acreditar que hoje, estou aqui votando nele. Eu sinto uma estranha sensação de perda quando eu saio e ainda distraída quando eu tento me certificar que ninguém está me seguindo quando eu pego o trem, em direção ao The Jefferson Hotel. Eu carrego apenas batom, blush e rímel, mas passo um pouco de cada em meu rosto.


Eu não precisava adicionar o blush. Um tom vermelho sempre está presente em minhas bochechas, e meus olhos parecem um pouco mais redondos, muito escuros e brilhantes. Oh Deus. É como se eu estivesse com medo de ir lá para cima, entrar no quarto e ter todo mundo olhando para mim. Exalando coragem, saio e pego o elevador em direção a suíte de Matt. A última vez que estivemos em DC, estávamos no baile da campanha no salão do hotel. Uma vida atrás e ao mesmo tempo, só ontem. Bato na porta e quando Alison abre, meus olhos se fixam em uma figura alta, de pé, junto a janela do outro lado da sala, com as mãos nos bolsos. Ele está mais distante, e há dezenas de pessoas entre nós. Mas não importa; Espaço não importa. Ele me vê; Eu o vejo. Seu olhar parece muito masculino quando nossos olhos se encontram. Estão escuros como ontem a noite, e fez meu estomago contrair se dolorosamente. O calor se espalha por cima de mim enquanto entro. Será que ele é capaz de dizer o que me deixa tão nervosa? Claro que sim. Saúdo todos quando entro na suíte, deixando-o por último. “Matt. ” Eu sorrio para ele, animada quando o dia finalmente chegou. “Charlotte. ” Ele retorna o meu sorriso, mas a maneira como ele diz meu nome soa rouca. Ele não parece esgotado, como o resto de nós. Ele parece que acabou de sair do SPA e centros de bem-estar de um dos andares inferiores. Deus, invejo a sua capacidade de manter a calma.


Mas um ano é tempo o suficiente para conhecer alguém e eu conheço a sombra em seus olhos muito bem e eu sei que sua mente está trabalhando a toda velocidade. Talvez especulando sobre as sondagens como ouvimos os apresentadores ao fundo, enquanto os segundos vão passando, e os minutos se transformam em horas e eu sinto como se fosse o dia mais longo do ano. Enquanto estou sentada em um dos sofás com Alison e Mark ao lado alterno o olhar e observo a fumaça do cigarro de Carlisle e olho para a TV, estou profundamente ciente de Matt, onde ele senta e respira, e cada polegada que ele ocupa fisicamente nesta sala. De canto de olho, vejo-o erguer os olhos e sorrir satisfeito, e isso me faz contorcer e lembro me mais do que isso. Ele está de volta e ler alguma coisa, a cabeça de Jack em seu colo, a mão de Matt em cima da cabeça preta e peluda de Jack. Lembro-me de sua mão ontem a noite... Nós bloqueamos o mundo quando ele fechou a porta. Lembro-me dele me apoiando em meu quarto, suas mãos tirando a jaqueta, deslizando sob minha camisa. Possessivo e firme, foi assim que senti o toque dele. Seus beijos. Eu precisava dele tanto que quando ele me despiu eu queria correr, agarrando-o enquanto eu tirava tudo dele também. Mas Matt não estava com pressa. Ele me beijou e me beijou ternamente enquanto ele me deitava na cama, e ele me pegou na luz da lua que entrava pela janela enquanto me acariciava. Eu me derreti com necessidade puramente quente quando ele beijou minha boca, minhas bochechas, mordiscou uma linha pela minha garganta. Sua boca se movia ao redor e sobre os picos de meus seios, todo o meu estômago ao interior de minhas coxas, e então passou um longo tempo entre elas. Sua língua dirigia dentro de mim com movimentos lentos e profundos que pareciam ser o que ele precisava para saciar sua sede.


Suas mãos seguraram minhas coxas abertas enquanto eu compulsivamente tentava fecha-las, os sentimentos muito intensos. Quente e firme, ele usou seus lábios com a sucção na quantidade certa de pressão. Eu senti tudo. Senti como se estivesse cortando uma corda em mil. Eu vim de encontro a sua boca com seu cabelo entre meus dedos, mas mesmo assim, ele parecia com fome. Seus olhos quando subiram, brilharam, quando ele acariciou seus dedos abaixo do meu rosto e capturou minha boca em um beijo esmagador que enrolou meus dedos do pé. Lembro-me da fome. Como ele construiu e construiu e não diminuiu. Não depois de uma hora, nua sob os lençóis com ele, nem mesmo depois de mais de uma hora. E eu me lembro do som que eu fiz depois que ele me fez ter um orgasmo com os dedos, e finalmente, enfiou as mãos no recanto na minha parte de trás e apertou meu fundo enquanto ele dirigia dentro de mim. Eu gemia seu nome. E eu me lembro do jeito que ele sorriu contra a minha boca, um sorriso de alivio, e então eu me movi, ele gemendo meu nome, e dizendo que eu era única, clássica. Lembro-me de como fizemos isso, durante a noite toda. Ele, sussurrando coisas tão bruscamente, e eu não entendi o que ele disse, só ouvi a fome e ternura em sua voz e o ranger de seus dentes em minha pele quando ficávamos mais duros, mais desesperados, nossas respirações mais rápidas. Lembro-me de tudo, hoje, de todos os dias, e sinto que minhas bochechas começam a ficar ruborizadas. Como eu tento empurrar tudo fora de minha mente. Incrível como eu posso esquecer o que eu sonhei, minhas chaves do apartamento, minhas cartas, meu telefone, mas não um único detalhe sobre ele.


Coisas do passado vêm à tona. Segurando seu casaco para ele, acidentalmente bebendo de sua xícara de café, derrubando minhas pastas a seus pés e ele ajoelhando-se para me ajudar. Levanto meu olhar para encontrá-lo lendo a cópia diária do Washington Post. Ele está usando seus óculos. Quando ele levanta o olhar e olha para mim sob os aros dos óculos, seus olhos escurecem, e meus seios de repente começam a pesar sob o meu sutiã. Eu lambo meus lábios e eles se sentem extra sensíveis depois de ter beijado ele durante toda a noite. O olhar de Matt cai brevemente em meus lábios, e eu não posso deixar de olhar para a boca dele, parece cheia e firme. De repente tudo o que eu quero é senti-lo novamente, firme e com fome, sua língua voraz contra a minha. Eu não sei como vou fazer isso. de deixar cair meu olhar para ele Boca, que parece cheio e firme. De repente tudo que eu quero é senti-lo novamente, firme e Com fome, sua língua voraz contra a minha. Eu não sei como vou fazer isso. Como eu pude cair de amor assim por ele. Mas é isso que eu preciso fazer. Porque isso era apenas temporário, porque esse encontro que ele propôs não vai acontecer. Eu preciso esquece-lo e eu preciso colocar tanto esforço como eu fiz. Em sua campanha. Ainda assim, ele está me olhando através da mesa com aqueles olhos escuros que parecem quentes e concursos. Com uma sacudida, eu me lembro de seu casaco espalhado pelo chão do meu apartamento ao lado da minha lingerie. O pensamento de alguém ver o em posse me deixa preocupada, e meus olhos se arregalam e eu pulo em meus pés.


Matt franzi as sobrancelhas e tira os óculos, institivamente como se quisesse me ajudar. "Eu esqueci que tenho algo para você, " Eu digo. Eu posso ver que ele não gosta da ideia de eu deixar esta suíte, mas eu não dou a ele oportunidade. “Fique longe dos paparazzi se eles questionarem, você sabe. ” Carlisle diz atrás de mim. 'Sem comentários, ” Eu asseguro a ele enquanto abro a porta. Meus olhos se encontram com o de Matt, e eu sinto aquele pulso familiar do meu batimento cardíaco. Eu fecho a porta atrás de mim, os nervos sobre os resultados de hoje se multiplicando a cada segundo. Eu mantenho minha cabeça baixa para evitar quaisquer paparazzi, que eu felizmente consegui evitar enquanto sigo em direção do meu apartamento para pegar o casaco de Matt. Uma vez que eu chego ao meu prédio, eu me apresso para seguir ao mesmo lugar que eu deixei. Meu coração porquê de repente o tempo parece desacelerar e porque eu não quero leva-lo de volta. Eu quero deslizar sua jaqueta em volta de mim mais uma vez. Eu quero usá-la e abraçar e fingir que os meus braços são os seus braços. Eu quero colocar meu rosto em volta do seu colarinho e sentir seu perfume. O desejo de fazer isso é enorme. Eu sufoco ao impulso com muito esforço, voltando ao meu lado profissional, o lado que sabe que na noite passada não foi nada planejado, mas um erro. Então eu pego a jaqueta em minhas mãos e dobro-a perfeitamente e em uma loja de departamentos compro um saco de compras, então eu volto para o Jefferson Hotel, determinada a ser profissional e colocar ontem à noite como um adeus para nós.


39 YOUR NAME IS CHARLOTTE MATTHEW Há uma calma que eu não esperava enquanto esperamos os resultados do voto. Charlotte trouxe o meu casaco há algum tempo. Diabos, eu não queria. Eu queria que um pedaço de mim ficasse com ela. Eu não posso deixa-la e quando se trata dela, eu sou egoísta. O suficiente para eu não querer que ela me abalasse também. Sua preocupação com os outros mistificando-me. Ela tem estado mais preocupada com um escândalo do que eu mesmo. Tenho mais preocupação em assegurar que o homem que o país vê é o mesmo que ela me fez querer ser. Ela está nas minhas veias, esta menina. Ninguém iria adivinhar que eu me sento, observando e esperando, levantando meus olhos para encontrá-la observando a tela, girando seus cabelos em um dedo, mordendo seus lábios, às vezes olhando para mim - ninguém iria adivinhar o quanto eu quero cada polegada e pedaço dela. A suíte está inundada com os membros integrantes da minha equipe. Carlisle, claro, bem como nosso chefe estrategista, nosso diretor de comunicações e operacionais. Há um zumbido no ar. Carlisle fumando, escorrendo tensão. E aqui estou, mais calmo do que eu esperava, minha mente dividida em duas partes iguais: uma perguntando sobre cada voto, cada estado, cada resultado da votação; O outro fixado na mulher do outro lado da sala que estava em meus braços apenas horas atrás. Uma parte de mim quer pega-la e dizer que algo nos satisfará.


Ambos, mas mesmo eu sei que não há tais palavras. Eu estou concorrendo para o mais poderoso cargo na terra. Irônico que eu não possa prometer algo tão simples como o meu amor para ela. Minha mente flutua quando eu imagino o que faria se Jacobs ou Gordon vencessem essa eleição. Me imagino indo para o Senado, trabalhando de volta para concorrer, dividindo minha atenção entre o trabalho e a mulher por quem estou obcecado. Mas quando eu voltasse a concorrer, como seria então? Minha mãe e eu perdemos meu pai no dia em que ele se tornou presidente. Eu não quero que Charlotte me perca. Eu não quero perder a centelha em seus olhos sempre que ela olha para mim, cheia de admiração, respeito e desejo – a faísca inevitavelmente morre quando você continua ferindo aqueles que o amam, mesmo que involuntariamente. Não pode funcionar, digo a mim mesmo. Você sabia disso e ainda não conseguia se manter afastado. Você ainda quer segurar essa garota e nunca deixá-la ir mesmo que você esteja se preparando para fazer isso com cada pedaço de notícias que filtram no quarto. Eles transmitem na TV e em podcasts ao vivom, alguns dos membros da minha equipe estão jogando em seus telefones. "A vitória de Matthew Hamilton exige que todos os jovens eleitores lá fora, todas as minorias, cada mulher, saia e vote, e a participação foi sem precedentes hoje... ” "Hamilton lidera no Texas, Alabama e em Nova York. As pessoas querem mudar e querem agora. ” "Eles estão dizendo que você tem Ohio, " Carlisle diz. "Sim?" Eu levanto minha sobrancelha, um pontapé de inquietação se instalando em meu intestino. Um que eu não posso ter agora em meu sistema. Eu examino o quarto e chamo Jack. Ele pula no sofá e coloca a cabeça no meu colo. Eu afago sua cabeça distraidamente enquanto Carlisle percorre os canais, com o controle remoto em uma mão e cigarro na outra. Ele para em um.


"Isso mesmo, Roger, a campanha de Hamilton conseguiu um feito impressionante esse ano, até que bem, o incidente em que Hamilton não apareceu para comentar sobre os rumores –“ a âncora está dizendo, e eu pego o controle remoto e desligo a TV, olhando para Charlotte em silêncio. Me incomoda ter a mídia especulado sobre ela, e hoje eu não tenho paciência para eles. Seus olhos azul-cristalinos olham para mim e o rosa se arrasta por suas doces faces. Não posso ir lá e beijar o rosa em suas bochechas. E de repente a sensação de impotência me incomoda também. O quarto fica em silêncio enquanto eu atiro o controle remoto. Carlisle acende outro cigarro pela janela, e logo deixo Jack no sofá e me junto a ele. Eu posso ouvir o tic tac do relógio em minha cabeça batendo dentro. Tic, tac, tic, tac. Cigarro pela janela, e logo deixo Jack no sofá e me junte a ele. eu posso Quase ouço o relógio tique-taque na minha cabeça quando Barca bate dentro. Tick, tock, tiquetaque, tock. "O retorno foi sem precedentes. ” Mark começa. Ela olha para mim impotente por um segundo, e meus olhos encontram os dela, a excitação na voz de Mark estalando no quarto. "Você ganhou estados suficientes para garantir o voto na faculdade eleitoral. ” Um coro de suspiros e exclamações seguem a declaração. “Puta merda! ” "MEU DEUS! " "Porra, eu sabia!" Esta última observação foi de Carlisle


O segundo seguinte leva a minha mente para processar o que eu ouvi, eu sou com meu pai. Ele de pé nesta sala vestindo aquele sorriso orgulhoso que costumava ter quando falava sobre mim, e ele está dizendo a Charlotte. Ele vai ser presidente um dia... Meus olhos parecem ter vontade própria enquanto deslizam e travam em Charlotte. Ela está olhando para seu colo, com um sorrio nos lábios e uma única lágrima desliza em sua bochecha. Parece levar um momento para perceber o que está acontecendo também. Ela é a coisa mais sexy que eu já vi enquanto limpa a lagrima, salta como uma menina e aperta as mãos. Seu pulso vibra, e minha boca quer estar bem na dela, eu quero minhas mãos nela, eu quero estar nela. Ela mantém distância e permite que os outros venham e me felicitem pela primeira vez. Abraços e alegria, e aplausos, Carlisle liga a TV para ainda mais confirmação, e eu olho para a tela, fortemente decidido a cuidar do que me foi dado. A América é minha. Eu estou sendo envolvido por Carlisle, as mãos tremendo, todos parabenizando. - Matt! Agora é a hora do champanhe. Alguém está trazendo de volta a garrafa que eu os fiz remover antes. Charlotte fica atrás, e só quando todos na sala já tenham dado sua palavra que ela avança, sua voz não traindo nada. “Você está tão perto de ser presidente, Matt “, Ela diz me mostrando seus pequenos dedos. Eu sorrio e penso comigo mesmo, não tão perto quanto eu estava de te dizer que te amei de volta. Ela é a última a me abraçar, e quando eu puxo seu pequeno corpo em meus braços, ela vai para trás apressadamente; Charlotte se


certifica de que eu a abracei pelo mesmo período de tempo que abracei todos os outros. Não é o suficiente. Eu a abraço com meus malditos olhos enquanto ela vai. Ela reúne suas coisas e coloca uma gloriosa linha de cabelo vermelho atrás de sua orelha, e depois se afasta. Eu nunca estive tão ciente do preço que paguei pela minha vitória. Continua em COMMANDER

IN CHIEF

senhor presidente katy evans  
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