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Elogios para o best-seller do New York Times MANWHORE “Uma alma ardente para romance, Manwhore seduziu todos os meus sentidos, tecendo o seu caminho sob a minha pele de uma forma inesquecível. Um dos meus favoritos absolutos.” — Angie e Jessica Dreamy Lê

“Falar sobre o viciante. Este livro me consumiu desde o início até ao seu pulsante fim. E se você está procurando um livro que é apenas diversão, super viciante e sexy como o inferno, este é o livro para pegar agora.” — Vilmais Livro Blog

“Intenso, cativante e deliciosamente romântico.” — O Reading Café

“Remy [do Real] foi apenas o primeiro homem-anjo criado por Katy. Saint é toda uma nova raça e você será tão feliz porque a bela Sra. Evans tem uma imaginação tão generosa!” — Romance Viciado do livro Blog

“A tensão sexual entre Malcolm e Rachel está fora das cartas quentes! Sorte Rachel - Eu quero o meu próprio Saint!” — Monica Murphy, autor do Billionaire série Bacharelado Clube “Spoiler alerta - Katy Evans tem a mercadoria e ela definitivamente deixou entregue.” — Livros - Smexy

“Eu sabia quando eu li Real que Katy Evans seria uma escritora para acompanhar. Mas eu tinha achado que ela nunca chegaria perto de criar um personagem dinâmico como Remy novamente. Bem, Malcolm Saint acabou por ser tão intrigante e enigmático, mas à sua maneira sofisticada.” — Harlequin Junkie


“O calor, que atração quente e louca... Terminando de consumir a minha estrela.” — Shh Moms Reading

“Apenas quando você pensou que tinha um entendimento de talento incomparável de Katy Evans, ela vai e faz Manwhore puxar para fora de seu arsenal, deixando-nos todos tão atordoados momentaneamente, que ficamos em silêncio... Evans mais uma vez oferece um estrondo, a sua assinatura – Alfas pulverizando corações, que sabem amar e f *** melhor do que todo o resto deles e Saint - pula para frente muito dessa linha.” — Mara Branco, autor de Heights of Desire


Grand Piano by Out of Mind by

Nicki Minaj

Tove Lo

Thousand Miles by Surrender by

Tove Lo

Cash Cash

Do I Want To Know by Begin Again by

Arctic Monkeys

Purity Ring

Talking Body by

Tove Lo

Sky Full of Stars by

Coldplay

Sugar by

Maroon 5

I Lived by

One Republic

Gold Dust by

Galantis

Thinking Out Loud by My Heart is Open by Peace by

O.A.R.

Ed Sheeran

Maroon 5 and Gwen Stefani


Bilionário playboy? Confere Empresário cruel? Confere Absolutamente pecador? Confere Malcolm Saint era uma atribuição. Uma história. Um homem bonito; difícil era eu descobrir uma exposição atrevida. Eu pretendia revelar seus segredos, seu estilo de vida, não deixando que isso me revelasse. Mas minha cabeça foi ultrapassada por meu coração e de repente nada poderia me impedir de cair. Eu me apaixonei por ele, e eu caí duro. Malcolm Saint é o pecado (sin) absoluto, e eu me tornei uma pecadora sem esperança. Agora que a tarefa acabou, Saint quer algo de mim, algo inesperado, e eu quero o coração perverso deste Playboy. Mas como eu posso provar ao homem que não confia em ninguém que eu sou digna de me tornar mais que uma?


EXPONDO MALCOLM SAINT Por R. Livingston

Eu vou contar-lhes uma história. Uma história que conseguiu me deixar em pedaços completamente. Uma história que me trouxe de volta à vida. Uma história que me fez chorar, rir, gritar, sorrir, e depois chorar novamente. A história que eu continuo contando a mim mesma repetidamente, até que eu tenha memorizado cada sorriso, cada palavra, cada pensamento. Uma história que espero manter comigo para sempre. A história começa com este mesmo artigo. Era uma manhã normal na Edge. Uma manhã que me traria uma grande oportunidade: escrever um artigo expondo Malcolm Kyle Preston Logan Saint. Apresentá-lo seria desnecessário. Playboy bilionário, mulherengo querido, uma fonte de muitas especulações. Este artigo abriria portas para mim, daria voz a uma jovem repórter faminta. Eu mergulhei de cabeça e consegui uma entrevista com Malcolm Saint para discutir a popularidade imediata do recente Interface (seu incrível app que aposentará o Facebook). Considerando o tão obcecada que a cidade tem sido com a sua personalidade por anos, eu me considerava com sorte por estar naquela posição. Eu estava tão concentrada em revelar Malcolm Saint, que eu baixei a guarda, sem saber que toda vez que ele se abriu, ele estava na verdade me revelando para mim. Coisas que eu nunca quis, de repente eram tudo o que eu queria. Eu estava determinada a descobrir mais sobre este homem. Este mistério. Por que ele era tão fechado? Por que nada nunca foi o suficiente para ele? Logo descobri que ele não era um homem de muitas palavras, mas sim um homem de palavras certas. Um homem de ação. Eu disse a mim mesma que cada pedaço de informação que eu procurava era para este artigo, mas o conhecimento que eu desejava era, na verdade, para mim mesma. Eu queria saber tudo. Eu queria respirá-lo. Vivê-lo. Mas na maioria das vezes, inesperadamente, Saint começou a me perseguir. Genuinamente. Sinceramente. E implacavelmente. Eu não podia acreditar que ele estava realmente interessado em mim. Eu nunca tinha sido


perseguida assim, intrigada assim. Eu nunca tinha me sentido tão ligada a alguma coisa ou alguém. Eu nunca esperei que a minha história fosse mudar, mas ela mudou. Histórias tendem a fazer isso; você sai à procura de algo e volta com algo diferente. Eu não esperava me apaixonar, eu não esperava perder a cabeça e o bom senso por causa dos mais belos olhos verdes que eu já vi, eu não esperava ficar louca de luxúria. Mas acabei encontrando um pequeno pedaço de minha alma. Bem, na verdade, não tão pequeno: mais de 1.80 de altura, ombros largos, mãos enormes, olhos verdes, cabelo escuro, inteligente, ambicioso,

gentil,

generoso,

poderoso,

sexy,

e

que

me

consumiu

completamente. Eu lamento ter mentido, tanto para mim quanto para ele. Eu lamento não ter tido a experiência para reconhecer o que eu estava sentindo no momento que eu senti. Eu lamento não ter saboreado mais, cada segundo que tive com ele, porque eu valorizo esses segundos mais do que qualquer coisa. Mas eu não lamento esta história. Sua história. Minha história. Nossa história. Eu faria tudo novamente por mais um momento com ele. Eu faria tudo de novo com ele. Eu saltaria cegamente para o ar se houvesse ainda que apenas 0,01% de chance de que ele ainda estaria lá, esperando para me pegar.


Eu nunca estive tão esperançosa como quando eu embarco no elevador de vidro impecável no edifício da empresa M4. Vários funcionários andam junto comigo, murmurando saudações superficiais uns aos outros e para mim. Eu acho que a minha boca deve estar de férias, porque eu não consigo forçá-la a falar. Mas eu sorrio em resposta, meu sorriso nervoso, mas esperançoso, definitivamente esperançoso. Meus companheiros no elevador saiam em seus andares, um por um, até eu estar sozinha, subindo para a cobertura sozinha. Em direção a ele. Para o homem que eu amo. Meu

corpo

está

travado. Meu

sangue

está

bombeando,

meu

sangue está trovejando, minhas coxas estão tremendo. Meu estômago se sente preenchido com pequenos terremotos que não param, e, em seguida, se transformam em um rolo compressor, quando eu ouço o ting do elevador em seu andar. Pisando fora, eu estou no nirvana corporativo, cercado por um elegante e intocado vidro cromado, mármore e pisos de mármore. Mas eu quase não tenho olhos para qualquer coisa, exceto as portas de vidro fosco altas e imponentes, no outro extremo da sala. Alinhadas às portas, de cada lado, está um par de mesas de design elegante, um total de quatro. Por trás dessas mesas estão quatro mulheres em trajes preto-e-branco idênticos, sentadas atrás de suas reluzentes mesas de carvalho escuro, trabalhando em silêncio, atrás de seus computadores com monitores de tela plana. Uma delas, com quarenta anos de idade, Catherine H. Ulysses, que fala direto com o homem a quem pertence cada polegada deste edifício, para o que está fazendo quando me vê. Ela arqueia a sobrancelha, parecendo um tanto


quanto tensa e aliviada quando ela levanta o fone em sua mesa e murmura o meu nome nele. Eu. Não. Estou. Respirando. Mas Catherine não perde tempo, quando ela me orienta em direção às enormes portas intimidantes de vidro fosco, que levam para o covil do homem mais poderoso em Chicago. O ser humano que tem o efeito mais poderoso sobre mim. Eu estive esperando por isso durante quatro semanas. Isto é o que eu queria quando eu mandei mais de mil mensagens em seus celulares, e o que eu queria quando eu escrevi um milhão de outras que eu não enviei. Vê-lo. Por ele querer me ver. Mas quando eu me forço a um passo a frente, eu nem sei se eu vou ter forças para ficar diante dele e olhar dentro dos seus olhos, depois do que eu fiz. Estou tão arruinada com o nervosismo e ansiedade, e esperançosa. Sim, existe uma esperança, pequena, mas brilhante, mesmo quando eu tremo como uma folha. Catherine mantém a porta aberta e eu me esforço para manter minha cabeça erguida e caminhar em seu escritório. Dois passos dentro eu ouço o barulho da porta de vidro fechando atrás de mim e meus sistemas param na visão familiar do mais belo escritório em que eu já estive. Seu escritório é enorme e todo em mármore e cromo, teto de quatro metros, e janelas do chão ao teto sem fim. E lá está ele. O centro desse eixo. O centro do meu mundo. Ele está andando perto da janela, falando em um fone de ouvido em voz baixa, baixa do tipo que ele usa quando ele está chateado. Tudo o que posso entender são as palavras tenho que estar morto para deixá-la cair em suas garras... Ele desliga e quando ele me sente na sala, ele vira a cabeça. Seus olhos incendeiam quando me veem. Seus olhos verdes. Seus dolorosamente familiares, belos olhos verdes.


Ele inala, muito lentamente, expandindo seu peito, as mãos enrolando um pouco em seus lados, quando ele olha para a mim. Eu olho para ele. Malcolm Kyle Preston Logan Saint. Eu só entrei no olho da mais poderosa tempestade da minha vida. Não. Não é uma tempestade. É um furacão. Eu não o vi por quatro semanas. E ele ainda parece exatamente como eu me lembro. Maior que a vida e mais irresistível do que nunca. Seu rosto marcante está perfeitamente barbeado hoje, e seus lábios sensuais parecem tão dolorosamente cheios, que eu posso quase sentí-los contra os meus. Seus mais de 1,80 de poder masculino perfeitamente controlados diante de mim, em um perfeito terno preto e uma gravata assassina. Ele é o diabo em Armani; de queixo quadrado de ossos fortes, cabelo brilhando escuro e aqueles olhos penetrantes. Ele tem os mais lindos olhos. Eles brilham sem piedade quando ele brinca comigo, e quando ele não me provoca, eles são misteriosos e ilegíveis, perspicazes e inteligentes, me mantendo na dúvida sobre seus pensamentos. Mas eu tinha esquecido como frios aqueles olhos costumavam ser. Um gelo ártico verde olha para mim agora. Cada mancha de gelo em seus olhos brilhando como cacos de diamantes. Ele aperta a mandíbula e joga o fone de ouvido de lado. Ele parece tão acessível como uma parede, com os ombros esticando sua camisa branca, que cola à sua pele como uma mulher pegajosa. Mas eu sei que ele não é uma parede; eu nunca quis me jogar em uma parede como quero me jogar a esta. Ele está andando em minha direção. Cada passo que ele dá faz meu coração bater como se ele movesse em cada passo com essa calma e confiança, no seu próprio mundo. Ele para a poucos passos de distância e enfia as mãos nos bolsos da calça; de

repente,

ele

parece

tão

grande

e

ele

cheira

tão

absurdamente bem. Eu dirijo os meus olhos para sua gravata, enquanto sinto a pequena vela de esperança, que eu tinha quando entrei, começando a piscar com a dúvida.


— Malcolm... — Eu começo. — Saint está bom — diz ele em voz baixa. Eu recupero o fôlego com suas palavras. Eu espero que ele diga algo, como o que fiz foi tão errado, mas ele não faz e isso dói. Em vez disso, ouço uma voz na porta. — Sr. Saint, — Catherine anuncia — Stanford Merrick está aqui. — Obrigado. — Eu ouço a voz poderosa e calma de Saint e um tremor rola inesperadamente pela minha espinha. Eu olho para o chão de mármore brilhante, envergonhada. Meus sapatos; eu usava algo que eu pensei que iria me fazer ficar bonita. Deus, eu não acho que ele percebeu ou está interessado em tudo. — Rachel, este é Stanford Merrick, do recursos humanos. Eu sinto minhas bochechas ficarem mais quentes em escutar ele dizer Rachel. Eu ainda não posso olhar em seus olhos; em vez disso, me concentro em apertar a mão de Stanford Merrick. Merrick é um homem de média estatura, com um sorriso que dá a impressão de simpatia e uma presença totalmente tranquila, mas engolida por Saint. — É um prazer conhecê-la, senhorita Livingston, — diz ele. Eu ouço o som de uma cadeira sendo puxada para fora e meus joelhos se sentem como sopa quando eu ouço a voz de Saint, mais uma vez. — Sentese, — diz ele, em voz baixa. Eu me movo para fazer o que ele disse, ainda evitando seu olhar, enquanto eu me sento. Enquanto Catherine circula no escritório despejando cafés e bebidas, eu o mantenho na minha visão periférica. Abrindo o primeiro botão de seu paletó, ele senta-se no centro do longo sofá de couro, diretamente em frente de onde eu estou sentada. Ele parece tão escuro naquele terno de zibelina. Tão escuro contra a luz do sol, contra a cor da luz no sofá. — Sr. Saint, você gostaria que eu prosseguisse ou gostaria de fazer as honras? — Merrick pergunta. Ele não tira os olhos de mim. — Sr. Saint?


Ele franze a testa um pouco, ao perceber que ele não estava escutando, apenas olhando para mim, e diz: — Sim. Ele se inclina para trás e estende seu braço para fora, na parte de trás do sofá, e me sinto tocada por seus olhos, quando Merrick tira arquivos e a papelada de uma pasta, enquanto eu me sento rígida e tensa, no meu lugar. O campo de energia de Saint é enorme e irresistível e tão ilegível hoje. Tudo o que posso pensar é: você me odeia, meu Pecado? — Há quanto tempo você está na Edge, senhorita Livingston? — Seu homem está perguntando. Hesito e percebo o zumbido lento do telefone celular de Saint, descansando ao lado dele no sofá. Ele estende a mão para desligá-lo com uma mão, seu polegar acariciando rapidamente a tela. O canto da minha boca tem formigamentos, inesperadamente. Eu me movo no meu lugar. — Vários anos — eu respondo. — Filha única, correto? — Correto. — Diz aqui que você ganhou um prêmio CJA1 por um comentário no ano passado? — Sim. Eu... — Eu procuro uma palavra no meio de todos os meus Me perdoe e eu amo você, que estão aparecendo na minha cabeça agora. —... Foi realmente uma honra ser sequer considerada. Se movendo lentamente no lugar e dobrando o seu braço estendido, Saint acaricia distraidamente a ponta de seu polegar sobre o lábio inferior, me estudando com um olhar que brilha com inteligência, me examinando em silêncio. — Vejo aqui que você começou a trabalhar na Edge antes de você se formar na Northwestern, correto? Merrick continua. — Sim, na verdade, eu comecei. — Eu puxo a manga da minha blusa, tentando manter minha atenção em suas perguntas. Na

minha

visão

periférica,

eu

ainda

não

consigo

parar

de

estar consciente do que ele está fazendo, Pecado. Como ele beberica de seu

1

CJA – AJC (Associação de Jornalistas de Chicago)


copo de água, como ele cheira, como firmemente os dedos apertam em torno do vidro. Seu cabelo escuro, os seus cílios grandes, como eles moldam seus olhos. Seus lábios. Tão sério. E o modo como os seus olhos cintilam. Viro a cabeça para encará-lo e é quase como se ele estivesse esperando que eu virasse. Ele olha para mim, tão profundamente, do jeito que só ele pode, e o verde se torna meu mundo inteiro. Um mundo gelo verde intocável, inquebrável, ártico puro. Nada neste fresco lugar deve ter a habilidade de me fazer esquentar. Mas há calor no gelo. O gelo queima tanto quanto o calor. — Sinto muito, eu perdi minha linha de raciocínio. — Eu empurro os meus olhos. Perturbada, eu movo no meu lugar e olho para Merrick. O homem está olhando para mim estranhamente e com um pouco de piedade. Há um ligeiro movimento na posição de Saint, quando ele muda seus ombros no sofá para enfrentar Merrick melhor, e eu noto que Saint está olhando para Merrick com um olhar escuro, controlado, mas de desprazer. — Corte a merda, Merrick. — Claro, Sr. Saint. Oh, Deus. O fato de que Saint notou que esse homem está me deixando nervosa me faz corar dez vezes. — Senhorita Livingston — Merrick começa outra vez, fazendo uma pausa, como se ele estivesse prestes a dizer algo monumental. — Sr. Saint tem interesse em expandir os serviços que oferecemos aos nossos assinantes do Interface. Estamos oferecendo novos conteúdos a partir de fontes específicas, principalmente um grupo de jovens jornalistas, colunistas e os repórteres que estamos planejando contratar. Interface. Seu mais recente empreendimento. Crescendo como um monstro, uma força a ser reconhecida por si mesma, rompendo todas as barreiras tecnológicas e do mercado, em sua expansão. Eu não estou surpresa que Saint a está levando para este próximo passo; é um movimento de gênio, a partir de um empresário admirável, o próximo movimento lógico para uma


empresa que acaba de ser nomeada entre os dez melhores lugares para se trabalhar. — Eu amo isso, Malcolm. Eu amo a ideia — digo a ele. OhMeuDeus! Acabei de chamá-lo de Malcolm? Parece que o peguei desprevenido. Por uma fração de segundo, seus olhos ficam sombrios. É como se existisse uma tempestade fermentada dentro dele... Mas no instante seguinte, ele resfria novamente. — Bem, isso é maravilhoso de ouvir — Merrick diz, então. — Sr. Saint tem um olho para o talento, como você sabe, Senhorita Livingston. E ele quer deixar bem claro que pretende trazê-la a bordo. Sin me olha o tempo todo enquanto Merrick fala. Ele observa que o sorriso deixa meu rosto, substituído por choque em vez disso. — Você está me oferecendo um emprego? — Sim. — Merrick é aquele que responde. — Exatamente, Senhorita Livingston. Um trabalho na M4. Estou atordoada e sem palavras. Olho para o meu colo enquanto eu registro o que eu ouvi. Sin não quer falar comigo. Ele não está nem um pouco afetado por mim, de qualquer forma. Ele me chamou, depois de quatro semanas, para isso. Eu levanto o meu olhar para o dele e no instante em que nossos olhos se bloqueiam, sinto um estalo no meu sistema. Eu sinto isso como uma sacudida. Forçando o meu olhar para ficar em seu rosto, que está além de ilegível, eu tento manter o meu nível de voz. — Um emprego é a última coisa que eu esperava que você fosse oferecer. Isso é tudo que você quer de mim? Ele se inclina para frente em um movimento fluido, cotovelos sobre os joelhos, seu olhar nunca me deixando. — Eu quero que você aceite isso. Oh. Deus. Ele soa tão severo como quando me chamou de Dibs2 naquela noite...

2

Minha.


Atada por dentro, eu tiro os olhos e observo para fora da janela, por um momento. Eu quero chamá-lo de Malcolm, mas ele não é Malcolm mais para mim, eu percebo. Ele não é nem o Saint, que me provocava impiedosamente até que eu cedesse. Este é Malcolm Saint. Olhando para mim como se ele nunca tivesse me segurado em seus braços. — Você sabe que eu não posso deixar o meu emprego — lhe digo, virando. Ele não parece incomodado. — Nós vamos cobrir o seu salário. Balançando a cabeça com um risinho de descrença, eu esfrego minhas têmporas. — Merrick — é tudo o que ele diz. E Merrick continua instantaneamente. Sentado tenso em seu assento, um enorme contraste com a forma descontraída de Saint, o Sr. Merrick explica — Como eu estava dizendo, nós ofereceremos um conteúdo de notícias para os nossos assinantes, e o Sr. Saint tem sido um fã de longa data da sua forma de se expressar. Ele aprecia sua honestidade e os ângulos que você aborda. A cor vermelho-quente se espalha pelo meu corpo. — Obrigada. Estou lisonjeada — eu digo. — Mas há realmente apenas uma resposta — acrescento eu, sem fôlego — e eu já dei a vocês. Sr. Merrick troca um olhar com Saint. — Esta é a proposta para o trabalho e precisamos de uma aceitação ou declínio dentro de uma semana. Ele coloca um conjunto de papéis sobre a mesa. Eu fico olhando para eles, incapaz de registrar, de compreender o que isso significa. — Por que você faria isso? — Pergunto. — Porque eu posso. — Saint me olha fixamente. Seu olhar é intenso. Até mesmo, verdadeiro. — Eu tenho mais para lhe oferecer aqui do que onde você está. Ele não está se movendo, ele está completamente imóvel, mas ele está apenas definindo o meu mundo, girando ao milésimo grau. — Leve os papéis, Rachel — diz ele. — Eu não... Quero. — Pense nisso. Leia-o antes de você dizer não para mim.


Olhamo-nos por um longo tempo. Ele está com a graça de um desenrolar felino. Malcolm Kyle Preston Logan Saint. CEO da mais poderosa corporação na cidade. Obsessão das mulheres. Evasivo como um cometa. Implacável e implacável. — Meu pessoal irá contatá-la até o final da semana. Pergunto-me, de repente, se algum dia haverá um momento em que este homem vai parar de me surpreender. Eu realmente admiro a sua compostura. Eu admiro muitas coisas sobre ele. Se eu pensei por um momento que poderíamos combater isso, eu estava errada. Saint não vai perder seu tempo com isso. Ele está muito ocupado perseguindo sua ambição interminável, conquistando o mundo. E eu? Estou somente tentando remendar meus pedaços a partir de todos os escombros pelo chão. Inalando, eu reúno os papéis quieta. Eu os levo e não digo adeus ou obrigada ou qualquer coisa, apenas ouço os meus sapatos, quando eu saio. Eu abro a porta e não posso evitar, mas roubo uma última espiada em seu escritório; meu último vislumbre dele é inclinando-se no sofá com as mãos sobre os joelhos, exalando quando ele arrasta a mão sobre o rosto. — Você vai precisar de mais alguma coisa de mim, Sr. Saint? — Pergunta Merrick, com um tom que está quase implorando por mais trabalho. Quando Saint levanta a cabeça, ele me pega olhando para ele. Nós congelamos e depois é só olhar. Um no outro. Ele olha para mim com cautela e eu olho para ele com todo o pesar que eu sinto. Há tantas coisas que eu quero dizer a ele, mas é assim que eu saio, todas as minhas palavras se transformando em silêncio, enquanto eu fechava a porta atrás de mim. Suas assistentes me vêem sair. Eu entro no elevador em silêncio e olho para o meu reflexo nas portas de aço, quando eu sigo para o lobby. Eu suponho que esteja bonita, meu cabelo, meu traje drapeado, suave e feminino, contra o meu corpo. Mas quando eu olho nos meus olhos, eu pareço estar tão perdida, que eu quero mergulhar dentro para me encontrar. E eu percebo que o amor está em constante mudança, assim como o céu e o oceano: Sempre lá, mas nem sempre ensolarado, ou claro, ou calmo.


Lá fora, eu sinalizo para um táxi e quando nós dirigimos para sair, por um segundo eu viro e olho para M4, a bela e espelhada fachada. Tão real. Tão impenetrável, penso eu, até que meu telefone vibra.

COMO FOI?! Vocês SE BEIJARAM E FIZERAM AS PAZES?! DIGA-NOS! WYNN ESTÁ SAINDO EM 3 MINUTOS E QUER SABER. SERÁ QUE ELE LEU O SEU ARTIGO? Será que o artigo o fez AMOLECER?

Eu li as mensagens de Gina e não pude sequer reunir energia para responder, quando o táxi vai em direção ao tráfego. — Onde? — Pergunta o motorista de táxi. — Basta dirigir um pouco, por favor. Olho para Chicago, uma cidade que eu amo e que me assusta porque eu nunca pareci me sentir muito segura aqui. Tudo parece o mesmo. Chicago ainda está ocupada, ventilada, elétrica, moderna, maravilhosa e insegura. É a mesma cidade que eu vivi toda a minha vida. A cidade não se alterou. A única que mudou fui eu. Como mil mulheres antes de mim, eu me apaixonei pelo solteiro bilionário e sedutor favorito da cidade. E agora eu nunca mais serei a mesma. Depois do que aconteceu, ele nunca vai ser meu, assim como eu sempre temi.


— Eu não conseguia entendê-lo. Eu simplesmente não conseguia. Eu estava muito sobrecarregada, apenas por vê-lo e ter todas estas coisas a dizer e saber que ele deve me odiar e realmente não quer falar comigo. — Eu olho para longe, inalando. — Rachel. Isso parece ser tudo o que Gina pode dizer. Ela fica mortalmente quieta depois disso. Poucos minutos atrás, eu finalmente pedi ao motorista de táxi para me deixar num Starbucks, simplesmente porque eu não queria ir para casa. Gina encontrou imediatamente comigo e agora estamos em uma mesa na parte de trás, em nosso próprio mundinho. — Estou tão triste, Gina. — Minha mão esconde meus olhos, por um minuto, meu cotovelo apoiado na mesa. — É realmente demais agora. — Foda-se. — Gina franze os lábios. Ela está carrancuda, como de costume. — Será que ele nem sequer percebeu que você se apaixonou, independentemente dele ser um jogador e um mulherengo e outras coisas mais? — Gina! — Eu faço uma carranca. Ela me faz uma carranca de volta.


Eu nem deveria estar falando com ela sobre isso. Gina me advertiu milhares de vezes que isso iria acontecer. Ela disse Não se envolva com ele até que ela se cansou disso. Por causa de Saint ter um histórico e eu estar em uma missão. Mas eu poderia ter parado no começo e ter me distanciado? Ele é um ciclone e fui direto para o olho dele quando eu concordei em escrever e publicar. Apaixonar-me não estava nos planos. Apaixonar-me por um cara nunca tinha estado no meu plano de vida. Gina e eu devíamos ser para sempreworkaholics sozinhas e felizes, melhores amigas para a vida e estarmos entrosadas com as nossas famílias. Ela teve seu coração partido antes e tinha passado todas as dicas para mim, para que eu não tivesse que passar por isso também. E eu gostaria que eu tivesse me protegido. Eu nunca fui tão interessada em homens como eu fui em promover minha carreira. Mas Saint não é qualquer homem. Ele não me seduziu de qualquer jeito. E o que nós compartilhamos não foi só... qualquer coisa. Eu sou uma colunista e eu deveria ter uma palavra concisa para descrevê-lo, mas não tenho nada que não seja “Sin”. Emocionante, viciante, ele é um jogador que joga direito, um bilionário que está acostumado às pessoas lhe pedindo coisas e, no final, eu odeio que ele deve ter sentido que eu era como todos os outros em sua vida, querendo conseguir alguma coisa dele. Não, Rachel, você não é como todo mundo. Você é pior. Ele dorme com uma mulher por quatro noites, ou quatro mulheres por uma. Ele não lhes dá nada dele mesmo. Talvez ele lhes dê um cheque para as instituições de caridade que elas pedem, como uma vez eu ouvi uma pedir a ele, mas isso nem mexe em sua conta. Ele permite que elas o alimentem com uvas em seu iate, se quiserem; ele é muito mimado pelas mulheres para detêlas. Mas ele não lhes dá outro olhar de relance, quando elas saem. Mas e com você, Rachel? Ele te deixou entrar. Ele alimentou você com uma uva em seu iate. Ele veio para o acampamento, não porque ele goste de dormir ao ar livre, mas porque ele sabia que você estaria lá. Ele disse que quatro, era seu número da sorte. O número que simboliza ele quebrando a regra. Oh Deus, eu nunca fui tão consciente do quão profundo ele me deixou entrar, até que eu


estava diante dele hoje, completamente expulsa do que havia se tornado meu próprio paraíso pessoal. — Eu teria dito tantas coisas para ele, se seu funcionário não tivesse estado lá discutindo um cargo para mim. — Eu pego os papéis e os passo. — Eu mal podia me concentrar no presente, com Saint na sala. Até mesmo seu funcionário estava afetado. Ela lê em voz baixa. — Uma oferta de emprego para Rachel Livingston... — Ela junta os papéis e olha para mim, com aqueles olhos escuros sensuais, que estão agora tão confusos quanto eu me sinto. — Interface está se expandindo para o jornalismo — eu explico. Ela olha para os papéis. — Se você não quer isso, eu quero. Eu a chuto debaixo da mesa. — Sério. — Preciso de mais açúcar. — Ela vai para a mesa de condimentos, retorna, com alguns pacotes de açúcar, e acrescenta a seu café e mexe. — O que é que um homem como ele, o CEO, estava fazendo em uma reunião como essa? — Ela franze a testa. — Saint é muito inteligente, Rachel. Ele queria ter certeza de que você apareceria. Ele quer ter você lá, porra. Ele está oferecendo seguro saúde para o seu parente mais próximo. Sua mãe. Você percebe o que isso significa para você, numa oferta de trabalho? Minha mãe é minha fraqueza. Sim, eu percebo. Saint está me oferecendo.... O mundo. Mas um mundo sem ele não significa nada, agora. — Rachel, apesar da Edge ter recebido boa atenção da imprensa desde então... — Ela me lança um olhar de desculpas, porque ela sabe que eu não gosto de lembrar o artigo, em seguida, acrescenta: — Por quanto tempo será que a atenção vai durar? A Edge ainda está pendurada por fios. — Ela bebe seu café. — E Interface é Interface. Ela não vai a lugar nenhum, a não ser para cima. M4, Rachel, é assim... Enorme. Todas nós temos sempre sonhado em trabalhar lá. Ele contrata, tipo, gênios de todo o país. — Eu sei — eu sussurro. Então, por que Saint me quer a bordo? Ele pode conseguir qualquer um que quiser. Com qualquer capacidade.


— Eu aposto que Wynn diria para você aceitar isso. Precisamos de seu conselho; ela é a única pessoa em um relacionamento. — Gina, eu disse eu te amo para um cara pela primeira vez na minha vida. Eu nunca, enquanto eu viver, o escolheria para ser meu chefe. — Eu adiciono, com dor — E Saint não se envolve com suas colaboradoras. Seus olhos embarcam com preocupação. — E você o quer mais do que o trabalho. Eu estou tão envergonhada de dizer sim, porque eu não mereço isso. Nem mesmo querer isso. Mas eu movo a minha cabeça e aceno. Eu tenho um buraco em mim. Tão grande e vazio, todo prazer que sinto na minha vida não é nada sem ele. Gina relê a carta, balança a cabeça, dobra e a dá de volta para mim. E o tempo todo eu estou ainda na M4. No piso superior, dentro daquele escritório de mármore, metal e vidro. E eu ainda posso sentir o cheiro dele em meu nariz. Minhas sinapses cerebrais não param de disparar, repetindo a cena em seu escritório. Cada palavra que ele disse. Cada palavra que eu esperava que ele dissesse e que ele não disse. Cada tom de verde que eu já vi em seus olhos, perdidos para mim, exceto por este novo tom frio de verde que eu nunca tinha visto. Lembro-me do seu olhar no meu perfil, quando Merrick me entrevistou. Lembro-me de sua voz. Eu lembro o que sinto quando estou perto dele. Eu me lembro de como ele exalou quando eu saí, como se tivesse acabado de estar envolvido em algum tipo de batalha física. E como seus olhos se agarraram a mim depois disso. Prendendo-me. Enquanto Gina e eu caminhamos de volta para casa, eu estou tão grata que eu não disse a minha mãe que eu estava vendo ele hoje. Ela teria levantado suas esperanças em meu nome e eu odiaria tirá-las agora. Eu dobro os papéis de volta na minha bolsa e quando finalmente entro em nosso apartamento pequeno, mas aconchegante de dois quartos, eu vou para o meu quarto, fecho a porta, caio em cima da cama e puxo os papéis novamente. É apenas a sua oferta comum. Eu analiso todas as páginas agora e a lista dos benefícios, um salário que eu não sei se mereço e é geralmente o que


colunistas muito mais experientes e premiados recebem... Mas então eu atinjo um ponto que realmente me afeta. A assinatura de Saint no final do contrato. Eu prendo a respiração e acaricio a sua assinatura um pouco. Há uma energia sobre ela, como um selo, de alguma forma fazendo com que o documento seja pesado. Rastejo debaixo da minha cama, eu pego minha caixa de sapatos onde guardo pequenas coisas que são meu tesouro. Um colar de ouro com o R que a minha mãe me deu. Num impulso eu coloco o colar para me lembrar de quem eu sou. Filha, mulher, menina, humana. Eu movo alguns cartões de aniversário de Wynn e Gina de lado. E encontro um cartão. A nota que já foi anexada ao mais belo arranjo de flores que chegou em meu escritório. Eu pego o cartão cor-de-marfim e abro... E leio. Foi a primeira vez que vi sua caligrafia. Ele assinou a mensagem, Um amigo que pensa em você, M. Ainda vestida, eu me enrolo na minha cama e olho para ele. Meu amigo. Não. Meu trabalho, a matéria que eu pensei que eu queria, o playboy da cidade que se tornou meu amigo, que se tornou meu amante, que se tornou meu amor. Agora ele quer ser meu chefe e eu o quero mais do que nunca.


Eu estou deitada na cama e ele está deixando deliciosos beijos ao longo de toda a parte de trás da minha orelha. Eu estou sem fôlego, quando eu absorvo a sensação de sua pele bronzeada contra a minha, a força de seus músculos, as ondulações de seu abdômen contra a minha barriga. Oh, Deus. Eu não posso levá-lo. Eu quero comê-lo com beijos e eu quero que ele me coma de volta, cada polegada de mim, eu nem sei onde eu quero que ele comece. Ele pega as minhas mãos e as coloca em seus ombros, inclinando-se sobre o zumbir da minha boca com a sua. — Abra, Rachel — ele murmura, e seus olhos verdes, seus olhos verdes estão olhando para mim no escuro. — Você é real? — Eu respiro, meu coração na minha garganta, meus pulmões trabalhando loucamente no meu peito. Ele está olhando para mim tão familiarmente, eu não tenho certeza se este é um sonho ou uma memória quando ele arrasta seus dedos acima em meus braços, sinuosamente e eu fecho meus olhos. Oh Deus, Sin. Ele é tão bom. Murmuro seu nome, e trêmula, trilho as minhas mãos nos duros planos de seu peito. Deus, ele parece tão real. Tão excelentemente real. Ele parece como ele costumava parecer, se move como ele costumava se mover, beija como ele costumava beijar, assume o controle de mim como costumava fazer. Ele me prende com seu peso e eu me esforço para chegar mais perto, balançando, arqueando e tremendo, seu corpo longo e forte esticado em cima do meu. Eu fecho meus dedos ao redor de seus ombros, como ele parece querer que eu faça, quando ele circula suas mãos em volta da minha cintura agora e continua a colocar lentos beijos, que formigam no meu pescoço, e precisamente

atingem

minha

pele

gritando,

enquanto

eu queimo. Eu


quero. Quero as suas mãos em cima de mim, seu toque me cobrindo, da cabeça aos pés. Sua boca. Oh, por favor. — Malcolm, por favor, agora, por favor, agora... Dentro... Agora — eu ouço-me implorar. Ele não está com nenhuma pressa. Ele nunca está. Ele enrola minhas pernas em volta de seus quadris, beijando seu caminho até a minha boca. Tem sido sempre assim, desde que eu senti isso, seus lábios no canto da minha boca. Sinto-me bem, com os meus olhos em lágrimas. Cada polegada dele perdida por cada polegada de mim. Um segundo e estou balançando meus quadris em apelo silencioso, e no próximo, ele está entrando em mim. É o som que me acorda. Um gemido suave que me escapa. Um som de prazer absoluto, prazer tão absoluto que quase dói. Estou encharcada em suor, quando eu de repente levanto na minha cama, olho ao redor, esfregando trêmula a umidade em um lado do meu rosto, mas não. Ele não está de volta na minha cama. Ainda estou chorando à noite, meu corpo ainda está doendo por ele à noite.

Eu envolvo meus braços em torno de minhas pernas e coloco minha bochecha no meu joelho, exalando quando eu tento tirar o meu parte-sonho, parte-memória, da minha mente. Eu vou até o banheiro, espirro água em meu rosto, olho nos meus olhos e eu ainda sou a menina perdida no elevador. Quando eu me transformei nessa garota? Eu não sou esta garota, penso em frustração, quando eu marcho para o meu quarto. Eu volto para a cama e me cubro com os lençóis, todo o caminho até o meu pescoço, virando minha bochecha para o travesseiro enquanto eu encaro na direção da minha janela. Um feixe de luzes da rua vem para dentro. Se você se esforçar o suficiente, você pode ouvir os sons da cidade lá fora. Gostaria de saber onde ele está agora. Você está fodidamente me assombrando, Sin. Você está fodidamente me assombrando a cada segundo.


Eu não consigo dormir, não consigo pensar em nada, só no que eu sinto quando estou perto de você. Quando você olha para mim. Quando estamos na mesma sala. A

forma

como

você

estava

em

seu

escritório... Eu

não

poderia ler você. Eu não poderia ler você e isso está me matando. Acendo a luz, eu perco uma batalha que eu venho travando comigo mesma por um mês inteiro. Eu vou pegar meu laptop e o ligo na escuridão, então eu faço algo que eu não fiz há algum tempo. Gina

tinha

me

proibido. Eu

tinha

me

proibido

para

a

minha

sobrevivência. E sanidade. Há tanto tempo que eu não tenho checado que o link nem aparece mais automaticamente no meu navegador. Mas agora eu enfrento a mídia social de Saint e me fortaleço para o que eu acho que eu vou encontrar. Eu não sei o que eu estou procurando. Ou talvez eu esteja procurando por qualquer coisa, qualquer coisa que me ligue a ele. Hey @MalcolmSaint eu sou Leyla, amiga de Danis ;) @MalcolmSaint Hey bro nos encontre na Raze @MalcolmSaint está melhor sem aquela vadia que o traiu Case-se comigo @MalcolmSaint! @MalcolmSaint Eu serei sua puta e vou lutar na lama com aquela cadela da sua ex que estava mentindo até a morte, se necessário! @MalcolmSaint Você vai perdoar sua namorada? Por favor, perdoe-a, você são lindos juntos! Falando de cadelas @MalcolmSaint deve saber @MalcolmSaint por favor me diga que você disse a sua ex garota para ir se foder! VOCÊ MERECE muito mais, VOCÊ MERECE UMA PRINCESA

Plataforma Interface: Mano! Ligue-nos quando você estiver na cidade, há alguém que gostaríamos que você conhecesse

E depois, há a imagem de uma mulher soprando um beijo para ele. Eu faço uma carranca sobre os mamilos salientes, claramente visíveis, em seu top de designer molhado.


Então, eu rolo sobre suas fotos marcadas e encontro uma dele. Uma que está dispensando o repórter que pergunta sobre a minha traição, com um par de óculos aviador bonito, que protege seus olhos, sua mandíbula tão forte como uma laje de granito. Deus me ajude. Agora que eu comecei a olhar eu não consigo parar. Em um famoso blog local, eu acho isto: “De fato, tem havido especulação sobre se a sua atitude temerária no mês passado tem alguma coisa a ver com o rompimento recente com a jornalista Rachel Livingston, rumores apontam ser o seu primeiro e único relacionamento. Livingston, que tinha estado investigando Saint quando eles se conheceram, teve um enorme desentendimento com o magnata quando sua investigação vazou e sua própria versão foi publicada pouco depois na Edge. Há rumores de que a M4 está integrando uma seção de notícias em seu site Media Interface, e todos estavam alvoroçados quando Livingston foi vista na M4...

“Entretanto o próprio Saint foi praticar paraquedismo e, de acordo com uma testemunha, retoma as suas empresas a uma velocidade que tem sido alarmante para os membros de sua diretoria...

E no Facebook: 3

#TBT ThrowbackThursday : lembra-se deste quadro? Tínhamos apostas acontecendo de quanto tempo ia durar, mas ninguém apostava que isso ia ser duradouro tanto quanto foi! Eu sei que parece que ela brincou com você, mas nós sabemos que ninguém joga tão duro como você, espero que você a tenha usado tanto quanto pode!

Eu fico olhando para tela do meu computador. De repente, estou doente, com medo, perguntando o que ele leu também. É o que ele pensa de mim? Uma cadela? Eu sou uma cadela e uma prostituta, que me “prostitui” em sua cama por informações? Estou atordoada ao perceber que mesmo quando eu derramei meu coração em meu artigo, que foi, como Helen diz, uma carta de amor para ele, as palavras que escrevi não importavam. Minhas ações superaram tudo. Saint valoriza a verdade e a lealdade. Eu não aguento.

3

Jogo de volta na quinta-feira.


Eu abro um e-mail e pesquiso através de vários e-mails dos seus que eu tenho. Mesmo que isto seja uma atitude suicida. Mesmo que seja a coisa mais inalcançável do mundo, posicionado tão longe, que eu precisaria de um satélite para me içar alto o suficiente para alcançá-lo. Ele é minha própria lua pessoal... No Fim à Violência, estou sempre à espera para ver o que posso fazer para ajudar aqueles que foram expostos a perda. Eu sempre sento esperando para ver se a saúde da minha mãe está estável. Esperando a matéria certa. Eu não quero esperar mais. Eu não quero esperar pela matéria, esperar o momento certo, esperar a inspiração, esperar para esquecê-lo, esperar ser procurada por ele, esperar para ver se o tempo vai estar do meu lado e me ajudar a consertar as coisas com ele. Com todos os nervos do mundo, mas uma determinação para combinar com eles, eu seleciono o seu e-mail M4. O que usamos no início para nos comunicar quando eu comecei a entrevistá-lo. Eu não tenho nenhuma ideia de quem vai ler este e-mail, mas eu o mantenho profissional e digito uma mensagem, sabendo que mantê-la simples é a melhor chance que eu tenho. Sr. Saint, Eu estou escrevendo para que você saiba o quanto eu aprecio sua oferta. Eu gostaria de discutir mais com você. Você poderia, por favor, me informar se há qualquer momento conveniente que eu poderia passar no seu escritório? Eu vou ajustar meu horário ao seu. Obrigada, Rachel


Eu estou com apenas três horas de sono, mas estou determinada a fazer algo de bom do meu dia, na manhã seguinte. Eu até sorrio para alguns estranhos quando eu saio do táxi, entrando nos elevadores do prédio e caminhando até a Edge. Eu bato papo com alguns colegas quando nós começamos a tomar um café, ligo para a minha mãe para dizer bom dia, respondo alguns e-mails das minhas fontes. Mas há ainda aquele minúsculo zumbido pequeno no meu corpo. Eu ainda procuro os olhos verdes sempre que eu olho para... Qualquer coisa, na verdade. Eu vejo uma boca com lábios cheios. Lábios cheios, sorrindo da maneira como ele costumava sorrir para mim. Eu expiro lentamente, fazendo o melhor que eu posso para empurrar o pensamento de ontem de lado e olhar para a minha tela de computador. Minha tela de computador vazia, totalmente vazia. Os teclados estão batendo, os repórteres se falando sobre as divisas de suas mesas. Edge tem melhorado um pouco, depois da minha carta de amor a Saint. Os cortes de empregos têm parado, dois novos jornalistas foram contratados e embora haja apenas uma dúzia de nós, ainda de alguma forma conseguimos fazer barulho. Oh garoto, nós fazemos barulho. Nós somos especialistas em fazer todos os eventos do dia parecerem mais monumentais do que são. É o nosso trabalho caçar notícia, afinal de contas. Criar histórias. Escreva algo Rachel. Inalo, eu coloco meus dedos em minhas teclas e me forço a escrever uma palavra. E uma palavra torna-se duas e, em seguida, meus dedos fazem uma pausa. Estou sem inspiração. As ideias acabaram. Vazio. Eu leio o que escrevi.


MALCOLM SAINT É a primeira vez na minha carreira que eu tenho um período de bloqueio jornalístico. Todo o amor que eu tinha em contar histórias, um amor que nasceu quando eu era muito jovem, reunindo histórias sobre minha mãe, acabou naquele dia que uma das histórias levou e tirou algo de valor inestimável de mim. Algo chamado... MALCOLM SAINT. Eu tenho implorado a Helen para me dar as coisas boas. Uma boa matéria que poderia me motivar, me fazer perceber que as palavras que escrevo podem fazer a diferença. Mas ela só tem me dado dúzias de desculpas. Ela me diz que se eu estou tendo problemas com as pequenas partes, então, definitivamente não é o momento para outra grande. Batendo a tecla de retrocesso, eu assisto o nome desaparecer. MALCOLM SAIN MALCOLM SAI MALCOLM SA MALCOLM S MALCOLM Oh, Deus. Eu aperto meus olhos e apago o resto. Num impulso, eu alcanço a minha bolsa, pendurada na parte de trás da minha cadeira, para o papel dobrado que eu carrego dentro. Retiro, eu desdobro e procuro direto o final. Para a muito elaborada assinatura masculina nele.

Malcolm KPL Saint. O cara que transformou o meu mundo em uma pirueta. A visão desta assinatura na página me dá todos os tipos de dores. — Rachel! — Sandy chama do outro lado da sala. Enfiando o papel de volta na minha bolsa, eu espreito para fora do meu cubículo e vejo que ela está apontando junto a parede de vidro que separa Helen, minha editora, de nós.


— Você está sendo chamada! — ela pede. Eu pego as minhas anotações que eu também estive falando com ela recentemente, em seguida, vou e fico na porta aberta de Helen. Ela está no telefone, sinalizando para eu esperar. — Ah, com certeza! Jantar. Eu vou trazer o meu melhor jogo — garante ela, quando acena para eu entrar e desliga o telefone, parecendo radiante. Bem. Ela está de bom humor hoje. — Hey Helen — eu digo. — Será que você olhou para as opções de matéria que eu enviei? — Sim, e a resposta é não. — Seu sorriso desaparece e ela me dá advertência com um olhar. — Você não vai escrever isso. Suspirando, ela embaralha os papéis sobre a mesa. — Rachel, ninguém quer saber sobre qualquer motim. — Ela diz a palavra motim como se dissesse excrementos. — Você tem um perfil animado, cheio de energia! — Ela continua. — Use-o para trazer a felicidade, não se concentre no que está errado no mundo. Diga-nos o que é certo. Qual é a coisa certa a se vestir quando se está namorando um homem quente? Use o que aconteceu com o seu ex quente para ensinar as meninas como ir a um encontro corretamente. — Eu estou solteira, Helen - Alô? Ninguém quer conselhos de namoro de alguém que ferrou a única chance disso... — Eu paro e esfrego as minhas têmporas. — Helen, você sabe estou tendo um pequeno problema. — Isso de você não poder escrever? Eu estremeço. Dói porque, por vinte e poucos anos, a escrita era tudo que eu queria fazer. — Vá em frente. — Helen aponta para a porta. — Escreva-me algo sobre como se vestir para um primeiro encontro. — Helen... — Eu dou alguns passos para frente, em vez disso. — Helen, discutimos isto antes. Lembra-se? Eu quero muito escrever sobre coisas que estão erradas no mundo, em Chicago. Eu quero escrever sobre os mais desfavorecidos, a violência nas ruas e enquanto você me prometeu oportunidades, você não tem me dado nenhuma. Na verdade, ultimamente, a coluna Sharpest Edge só fala sobre ser solteira e namorar na cidade. Eu não tenho namorado e estou sem vida amorosa. Eu não estou interessada em vida


amorosa,

especialmente

depois

do

que

aconteceu. Eu

continuo

me

perguntando se talvez você me desse uma história que me apaixonasse novamente... Eu encontraria meu passo. Na verdade, eu tenho certeza — eu imploro. — Nós não podemos sempre escrever sobre o que queremos, temos de pensar nos outros e seu público — ela me lembrou. — O público fiel que a seguiu durante toda a sua carreira está interessado em seus conselhos de namoro. Você namorou um homem muito real e de renome; não jogue fora toda esta experiência de vida. Outras oportunidades virão, Rachel. Nós estamos apenas pegando a primeira lufada de ar fresco. E eu preciso de você em terreno mais estável, antes de mudar a sua direção novamente. — Mas não estamos todos nós correndo riscos agora, a fim de nos levar a algum lugar? — Não. Os proprietários não querem mais riscos agora, enquanto as coisas estão se estabilizando. Agora, por favor. Posso obter uma pausa do assunto motim e segurança por algumas semanas? Você pode fazer isso por mim? Eu me forço a acenar com a cabeça, franzindo os lábios enquanto eu viro para ir embora. Eu tento não sentir raiva e ficar frustrada, mas quando eu saio e ouço todos os teclados batendo e assisto todos os meus colegas escrevendo suas matérias, alguns com rostos entediados, alguns com rostos felizes ou absortos, eu não posso evitar, mas achar e escrever algo que me anime tanto que, você poderia ver isso na minha cara também. — Ei. Você aí. Com o cabelo dourado, lindo corpo, mas o rosto absolutamente sombrio — Valentine chamou de seu cubículo, quando vou por ali. — Obrigada — eu digo. Ele me chama de sua mesa e eu acabo de pé atrás dele, me curvando para espiar em sua tela. E lá está Sin. Um vídeo, que mostra poder até em seus menores gestos. Eu estou derretendo, quando eu o ouço responder a uma pergunta em algum tipo de entrevista sobre sua opinião sobre o estado dos preços do petróleo. Estúpido, estúpido ossos derretidos.


Depois que ambos assistimos por um momento, Valentine diz: — Seu ex. Ele não é meu ex, eu penso, infelizmente, desejando que, mesmo por um piscar de olhos, eu tivesse tido a coragem de usar esse título. — Ele realmente sabe como encher uma sala. Ele é palestrante neste fim de semana no McCormick Place4. Estou pensando em pedir a Helen para me deixar ir. A menos que você queira? — Val me olha por cima do ombro. Eu balancei minha cabeça, frustrada. Em seguida, dou de ombros. Em seguida, aceno com a cabeça. — Eu adoraria, mas eu não posso. Os olhos de Valentine se enchem de lágrimas; eu tenho certeza que é porque ele se lembra de todas as mensagens de ódio que vieram através dos servidores após o artigo de Victoria. — Você precisa sair mais. Quer vir nas boates comigo e meu atual neste fim de semana? — Eu estou indo acampar neste fim de semana. Mas continue vivendo perigosamente por mim. Eu vou encontrar uma maneira de salvá-lo da prisão. Ele ri, quando eu volto para o meu canto e me sento na minha cadeira. Estou determinada a superar esse bloqueio. Eu quero que isso seja uma excelente matéria de namoro, que pode ajudar cada garota a encontrar e atrair o cara que ela quiser. Inalo, eu abro o meu navegador e procuro os fóruns de namoro. Quero descobrir as coisas importantes que as meninas se preocupam quando saem em um primeiro momento, para começar, mas antes que eu perceba, estou abrindo outra guia. Em seguida, um link de conferência de imprensa. Então eu ligo meus fones de ouvido e aumento o volume e olho para Saint no vídeo. Ele está atrás de um pódio erguido. As pessoas estão em pé na parte de trás,

cada

cadeira

está

ocupada.

Mais

especialmente

com

empresários. Embora eu veja algumas fãs bajuladoras nas proximidades também. Seu cabelo se move um pouco com o vento. Sua voz vem através do alto-falante, baixa e profunda. Embora ele esteja falando através de um computador e não falando diretamente para mim, minha pele se arrepia em resposta. Estúpida, estúpida pele.

4

O McCormick Place é o maior centro de convenções dos Estados Unidos.


Quando a câmera se afasta, eu olho em seus olhos, quando ele se conecta com o público e sinto uma dor. O olhar em seus olhos quando ele fala com todos esses estranhos é muito mais pessoal do que a cautela em seus olhos quando ele olhou para mim ontem. Mas eu penso em como seus olhos iriam queimar, quando ele tirasse a camisa do meu corpo e que eu estaria em cinzas pelo tempo que eu estivesse nua e esperando por ele me tocar... E a maneira como seus olhos se vislumbram com provocações, a esperança de menino quando ele olhou para mim, quando ele pediu e pediu, com paciência e incansavelmente, que eu fosse a sua namorada. Eu odeio que eu nunca, nunca mais vou ser a sua “pequena” novamente.

Eu verifico meus e-mails durante todo o dia... E não há nada dele. Eu acabo com duas frases para o meu artigo de namoro. Valentine e Sandy estão indo a uma lanchonete nas proximidades e enquanto nós atravessamos o lobby do edifício, Valentine diz: — Venha com a gente, Rachel. — Eu acho que vou apenas... — Eu balancei minha cabeça. — Embora tentar fazer algum trabalho em casa. — Besteira — diz ele quando nós chegamos na calçada. Sandy pede para ele parar. — Deixe-a ir para casa, Val. — Eu me preocupo com essa garota. Ela tem estado em uma espécie de depressão ultimamente. — Não se preocupe comigo, eu estou perfeita — eu asseguro e sinalizo para um táxi. — Eu vou ver vocês dois amanhã.


Valentine não é o único “preocupado.” As minhas amigas também estão. E mais tarde naquela noite, elas insistem num momento de meninas. Wynn foi inflexível em discutirmos esta “questão de trabalho”. Eu acho que Gina contou a ela na mesa sobre a oferta de emprego de Malcolm, já que ninguém mais sabe sobre o meu outro problema em escrever. Nem mesmo minhas amigas. Eu realmente não gosto de ser a única nocauteada no chão, depois que a vida me atingiu. Eu estou tentando voltar ao normal, embora eu não saiba mais o que é normal. Mas pelo menos uma das coisas que me ajudam a seguir em frente são as bebidas com Wynn e Gina durante a semana. Nós sentamos em uma mesa alta perto das janelas. É confortável. Ainda assim, eu tenho verificado meu e-mail furiosamente como uma louca. — Eu não sei por que você pensou que ele gostaria de falar com você sobre o que aconteceu tão cedo, já que faz quatro semanas e o que aconteceu foi uma espécie de... Bem, ele pode levar anos — afirma Wynn. — Uau, Wynn — Eu gemo. — Bem, estou sendo honesta, Rachel! Eu viro o resto do meu cocktail. Minha mente pisca na lembrança da sua mão, chegando à minha perna debaixo da mesa... Aqueles olhos verdes, provocando-me até que eu não possa mais suportar... Eu amo minhas amigas; nós estamos juntas desde sempre. Elas chamam a minha mãe de “Mamãe” e sabem tudo sobre mim, mas agora quando Wynn me pergunta sobre a “questão do trabalho” e Gina diz a ela tudo sobre isso, eu continuo tomando meu coquetel em silêncio, mais triste do que eu deixo transparecer. Minhas amigas sabem tudo sobre mim, mas ao mesmo tempo, elas não sabem nada.


Elas não sabem que, quando eu me sento aqui, me lembro de todas as maneiras que ele usou para me provocar sobre a minha atitude cautelosa. Ele costumava me provocar para sair da minha caixa e que ele ia me pegar. Mas será que ele iria me pegar agora? — Não importa porque ele levou quatro semanas — eu cortei, quando Wynn e Gina se mantinham discutindo sobre a razão dele ter levado tanto tempo para entrar em contato comigo. — Eu só quero que ele fale comigo. Eu quero saber se eu o machuquei e o que eu posso fazer para melhorar isso. Eu quero uma chance de explicar, pedir desculpas. — Você tem dúvida que você o machucou? — Wynn pergunta, horrorizada. — Emmett me disse que não havia nenhuma maneira dele lhe dar uma hora do dia agora, se ele não estivesse interessado em você. — Interessante — diz Gina. Então, olhando para mim — Você não é a única assombrada por Saint, você não acha que você pode o estar assombrando? — Eu não quero que sejamos fantasmas um para o outro. Eu quero que nós voltemos a ser do jeito que éramos quando... ele confiava em mim. Wynn assobia em admiração. — Você pode conseguir o homem na cama, talvez que ele relutantemente te ame, mas você não vai ter sua confiança nem se a vida dele dependesse disso agora. Eu estremeço com o pensamento disso. — É verdade, a confiança é importante para ele; se eu não posso provar para ele que eu sou confiável serei sentenciada a ser mais uma de suas garotas de quatro noites. — Você teve a impressão de que ele iria lhe dar outra chance? — Wynn pergunta. Eu fico quieta. — Rachel? — Não, Wynn. Ele não me quer mais. Mas eu preciso pedir desculpas. Eu apenas... — Eu balancei minha cabeça. — Eu só não sei o que fazer. — Eu olho para Wynn quando mais uma bebida vem, franzindo a testa quando eu percebo uma coisa. — Então, você e Emmett falaram sobre isso? — Hum. Bem, sim. — diz ela, desconfortável. — Todo mundo está sentido por ele, sabe? Isso foi público.


Prossigo: — Será que Emmett tem algum conselho para mim? Wynn dá de ombros. — Ele não acha que um homem como Saint iria lhe dar outra chance. Mas aí, ele lhe ofereceu um emprego, então... — O que o chefe Emmett sabe sobre um cara que literalmente possui Chicago? — Gina diz a Wynn, revirando os olhos. — Além disso, Emmett é um cara. Ele está dizendo isso de forma que você, Wynn, não vá ser uma repórter e revelar que ele usa cuecas cor de rosa e faz merda. — Gina — Wynn faz carranca. Gina sorri, então se vira para mim. — Tahoe disse... —Tahoe?— Wynn e eu dizemos, em choque, juntas. — Tahoe ROTH? — Wynn pede. — O magnata do petróleo e melhor amigo de Saint? — Ele não é o único amigo de Saint, Callan Carmichael também é muito — Gina específica, então ela abrevia com um olhar de desculpas. — Sinto muito, Rachel. Eu não deveria falar com você sobre isso. Mas ele está preocupado e eu também... Bem, pelo que Tahoe me disse, Saint está bastante confuso. Mais frio do que o habitual. Realmente fechado. Sento-me aqui ouvindo, dolorida. — Ele ama Saint, tanto quanto eu te amo — diz Gina, e quando Wynn abre a boca para perguntar sobre o óbvio elefante que está lá na sala, Tahoe com ela, Gina levanta a mão para detê-la. — Eu não me importo com Tahoe, mas ele não tem curtido essa separação, mais do que eu gosto de assistir você ficar deprimida. Ele me ligou perguntando o que estava acontecendo, porque é claro que Saint não está falando e ele diz que não viu Saint assim, desde que sua mãe morreu. Sabendo o que sei, que sua mãe era a única pessoa que provavelmente e genuinamente cuidava de Malcolm enquanto ele estava crescendo, como ele sentia que tinha falhado com ela, como ele falhou mesmo com ela, como ele está tentando preencher um buraco vazio desde então, as palavras de Gina me destruíram. Wynn repreende: — Pare de falar de Tahoe, ele está apenas usando isso como uma desculpa para ter sexo com você. — Eu sei, certo? — Gina ri. — Ah é? Você vai deixá-lo? — Wynn pergunta, curiosa.


— Não! Ele é nojento. Quero dizer, ele é quente, mas sua atitude é nojenta. Olho para o meu cocktail e me pergunto se eu já estou ficando bêbada a ponto de ficar mais emotiva facilmente. Eu chorei tanto que eu nem sequer tenho que tentar. O tipo de choro que as lágrimas apenas derramam. Sem nenhum aviso. Sem nenhum esforço. Elas só vêm. Eu choro com o pensamento de que nunca estarei com ele novamente. E eu choro porque eu sei que eu machuquei este belo, inteligente, ambicioso, generoso e atencioso homem. Eu costumava descansar minha bochecha onde eu podia ouvir seu coração. Agora ele está trancado atrás de portas de ferro e muros de 3 metros que eu coloquei lá. — Rachel, homens como Saint nunca se comprometem. Não a longo prazo. Mas... Ele estendeu a mão para você. Ele ofereceu um emprego. Se também estender a sua, talvez... — Gina se cala e suspira. — Inferno, eu não sei. Eu não sei como ajudá-la, Rache. — Saint é muito físico. Você sabe o que faria a você e a Saint um bem imenso? Sexo Tyrannosaurus: Significativo, violento, delicioso, doloroso e catártico — Wynn acrescenta: — Isso vai levá-lo a ficar com você de conchinha. Emmett e eu ainda estamos tão recentes, que não podemos sequer pensar em conchinha. Está mais para dormirmos com seu pau me espetando. — Que diabos é isso? — Gina nos pergunta, franzindo a testa. — Quando eles ficam duros enquanto estão de conchinha com você! — Wynn revira os olhos. Então ela olha para mim e ri. — Ele fez isso para você também? — Ela me pergunta. — Ele costumava... Hum, puxar a minha orelha. — Puxo uma das minhas orelhas distraidamente, impotente para não ser arrastada para as minhas lembranças. — Agora isso é porque você tem realmente orelhas pequenas, bonitas. Emmett gosta de beijar meu nariz. — Wynn enruga o dela para dar ênfase. Meu coração se transforma em uma casca de ovo vazia. Eu sinto que está pronto para quebrar, quando os meus dedos voam para afagar um canto da minha boca. — Saint costumava me dar esses beijos fantasmas torturantemente lentos...


— Oh, vocês duas! — diz Gina, desanimada. — Vocês estão me fazendo querer vomitar. Wynn ri, mas eu caio tranquila quando a dor, o pesar e a mágoa voltam pra valer. — Diga, você soube algo de Victoria? — Gina pede. — Ela perdeu o emprego depois que Saint proibiu o artigo de ser publicado, depois de ela o postar, e tudo o que ela faz agora é twittar e reclamar. Ela é apenas alguma Tweleb5 agora, mas eu aposto que ela compra likes para seus tweets, pois quem vai realmente ler? Então, alarmada com o que ela disse, ela acrescenta — MAS NÃO VÁ SE LIGAR NAS REDES SOCIAIS. Nada de bom pode sair disso. Eu franzo os lábios e não lhe digo que eu já tive uma festa de mídia social recentemente, e agora eu não posso parar. — Eu não entendo por que ele não pode ler o meu artigo também. Por que apenas o dela? — Obviamente ele não se importava com o que eles disseram sobre ele. — Wynn dá de ombros. — Talvez só por isso ele proibiu o de Victoria, porque ela falou sobre você. Eu olho o meu e-mail de novo, várias vezes, atualizando e atualizando, checando para ter certeza que tenho todas as barras de sinal iluminadas. — Rache, nós nos preocupamos, você e esses olhos de panda tristes — diz Wynn. — Eu não sou um panda triste, vamos lá. — As únicas vezes que você não tem os olhos de panda é quando você começa a ficar com os olhos arregalados de pensar nele. — Isso, ou o rosto de protetor de tela quando ela pensa nele — Wynn diz. — Ha, ha — eu digo, revirando os olhos e tomando todo o meu coquetel. — É só que eu o amo. Eu o amo muito. E me destrói pensar que eu o feri. Eu estou confusa, eu só não sei o que fazer. Elas ficam quietas e eu me encontro novamente na M4. Presa novamente pelos olhos verde-floresta, frios como o inverno.

5

Celebridade do Twitter = Usuário popular do Twitter


Eu acordo no meio da noite para ouvir o zumbido suave do meu telefone, na minha mesa de cabeceira. Tateando no escuro, eu o pego e meu coração parece uma bomba quando eu vejo o ícone da mensagem e, em seguida, o nome “Saint” nela. Asas batem contra as paredes do estômago. Rachel, Quinta-feira às 2:15 funciona para mim, eu espero que possamos acabar com isso antes das 2:30. M.

Oh Deus, ele me respondeu por si mesmo. Uma parte de mim não deixa de perceber a hora que ele está respondendo. Ele mandou as 03:43. Ele estava fora? Ligando meu abajur, me inclino para trás na cama e verifico o que Tahoe twittou, porque o homem é um noticiário vivo. Meu homem @MalcolmSaint tem um novo bebê chorando por sua atenção.

Meu coração para no meu peito. Eu sinto como se um cavalo tivesse me chutado. Um novo bebê? Eu gemo e enterro o meu rosto no meu travesseiro. Santo Deus. Ele está me arruinando. Ele arruinou meu sono. Ele arruinou a palavra minha. E elefantes, e uvas, e camisas-brancas e os ternos masculinos. Ele me arruinou para os outros homens. Ele arruinou o sexo com outros, algo que eu não quero nem tentar e ele arruinou até mesmo o sexo comigo mesma. Eu não posso voltar a dormir.


Reli o tweet e meu estômago se apertou dolorosamente e eu me forço a clicar no link de uma vez por todas. E então, eu olho para uma imagem de um belo carro, com rodas brilhantes, que parece que poderia ter asas e voar. Eu sorrio para mim mesma, exalando em alívio. Tahoe continua a dizer a “beleza” que é um Pagani Huayra Gullwing. Pagani Huayra é um carro de luxo todo feito à mão, esportivo, apenas seis carros produzidos por ano, em todo o mundo. Perto de US $ 2 milhões, o de Saint tem um interior preto com costura vermelha e uma cor exterior vermelha brilhante. Pela maneira reveladora em que as portas, capô e porta-malas estão abertos, o carro é equivalente a um Transformer da vida real. Eu não sei muito do carro, mas mesmo para o meu olho destreinado, é requintado. Escolhido pelo gosto requintado de um homem que quer e aprecia o melhor. Eu acho que assim é Malcolm e como ele ama usar seus carros velozes, e uma pontada de desejo de estar com ele me bate no peito. O que eu não daria para sentar-me novamente em seu assento de passageiro, quando ele me leva na viagem da minha vida, dirigindo rápido esses carros como um jovem bilionário com muita confiança e muita testosterona. E eu, apenas segurando meu coração, enquanto ele o rouba.


Eu chego cedo à Edge, na quinta-feira. Usando a matéria do primeiro encontro como uma distração, eu evito um grupo de colegas de trabalho que está fofocando, quando eu vou tomar um café, então eu me sento em meu lugar e começo a trabalhar. Eu revejo todas as minhas anotações, especificamente aquelas preocupações das mulheres no que diz respeito ao primeiro encontro. Elas variam desde, Devo deixar ele me beijar no primeiro encontro se eu estou interessada em algo a longo prazo? A O que eu devo usar para dar a impressão correta? Digitando em um rascunho, eu começo a dizer definitivamente que você deve usar algo que diga para o cara, eu não sou uma vagabunda, mas eu sou boa na cama. Eu sigo dando dicas sobre vestir algo que insinue suas curvas, mas não mostre e seja justo como uma segunda pele. Então eu continuo adiante, com a próxima coisa que você tem que ter em sua produção para dizer: Eu sou uma mulher, não uma menina. Algo como um pouco de decote, um pouco de cintura, eu digito. Se você gosta deste cara, você quer que ele queira você tanto quanto você o quer. Portanto, se espera que o seu equipamento diga, Hey, eu estou coberta até um pouco mais do que eu gostaria, mas você não gostaria de saber o que eu estou usando por baixo? Sobre isso, eu elaboro dizendo que os estudos psicológicos comprovam que quanto menos explícito, mais faz os homens interessarem. Eu digito duas páginas e edito pela próxima hora, mal notando que a redação está ainda mais ruidosa hoje, do que o habitual. Até o momento em que eu estou pronta para ir para casa, ao meio-dia, Valentine envia uma cópia do Chicago Tribune para minha mesa. — Leia — diz ele.


É datado de hoje, mas parece tão lido, que as páginas já estão amassadas como tecido.

LINTON CORPORATION interessado em adquirir UMA NOVA EDGE Especulações surgem que a recém-criada Linton Corporation tem vindo a considerar ativamente a possível aquisição de uma pequena revista local, Edge. O Diretor de Aquisições da Linton Corporation, Carl Braunsfeld, comenta que a Edge, conhecida principalmente por suas matérias sobre moda e cultura, tem obtido um pouco de destaque após a namorada do já conhecido e renomado da querida Chicago, Malcolm Saint, foi pega o investigando para uma reportagem. O jovem diretor disse: — Nós estamos no processo de considerar muitos investimentos, mas não há detalhes sólidos sobre nenhum direcionamento específico que poderíamos seguir, ainda...

Oh, Deus. Eu aperto meus olhos fechados e detesto agora a minha exposição estúpida com fervor. — Isso é verdade? — Helen não sabe nada sobre isso. — Ele dá de ombros. — Oh inferno, eu meio que gostaria que fosse. Ou não. Eu franzo a testa, pensativa, quando eu leio o artigo de novo e me pergunto se Saint sabe disso, sobre Carl Braunsfeld. Eu memorizo o nome, antes de Valentine entregar para o colega no cubículo ao lado, então eu recolho minhas coisas e vou para casa, para trocar de roupa.

Depois de toda a escrita da manhã sobre primeiros encontros, estou zumbindo, como se eu estivesse indo para um agora. E isso não seria um sonho? Um novo começo com o meu cara? Esteja bonita, Livingston! Eu resolvo ir com uma blusa de seda solta, com decote V, combinando com uma saia de comprimento no joelho, de cintura alta, que marca a minha cintura muito bem e enfatiza consideravelmente as minhas ligeiras curvas, superiores e inferiores. Eu adiciono um par de sapatos nude, que se mistura com as minhas pernas e as fazem parecer mais longas e, em seguida, um pequeno colar delicado, com um R, que fica bem onde minha pulsação


vibra. Eu coloco uma tornozeleira, de aparência sofisticada, feminina e jovem, e então eu coloco uma camada de batom coral em meus lábios. Eu já estive muito mais sedutora para Saint, na verdade. Mas eu estou indo para M4 e não posso ser vista como uma gatinha do clube. O que eu tenho a dizer é sério e ele precisa me levar a sério hoje. Correndo o meu pente sobre o meu cabelo mais uma vez, eu tenho certeza de que a minha camisa está muito bem ajustada, meu sutiã misturando-se e não aparecendo através da minha pele, e uma vez que eu estou feliz com a maneira que pareço, eu pego a minha bolsa, tendo certeza que tenho as páginas de contrato dentro, e saio. Eu entro no táxi em silêncio. Esta emoção de alegria não é uma mentira. Estou animada para vê-lo, nervosa. Com medo. Meses atrás, a primeira vez que pus os pés em seu prédio, cheguei a M4 pensando que seria a história de minha vida. Esta não é apenas uma história agora; esta é a minha vida. M4 está tão brilhante e imponente como sempre quando eu saio do táxi e olho para o edifício. Eu não posso ver realmente o topo de onde eu estou. Eu nunca na minha vida me senti tão pequena. — Oh Deus — eu respiro, quando eu aliso as minhas mãos para baixo, na minha saia. Eu verifico a hora no meu telefone e vejo que são 02h08min, por isso estou oficialmente sete minutos adiantada para o meu compromisso. Eu começo a ir em frente, quando eu noto o reluzente Bug 3 prata, logo à frente, e um homem que emerge do banco do motorista. Há uma engasgo súbito no meu coração. Minha temperatura corporal interrompe a minha caminhada. Eu assisto a potência pecaminosa que é Saint, atirando as chaves sobre a parte superior do carro para o motorista, que está esperando. Enquanto ele puxa o paletó do banco de trás e o ajeita apara tirar os amassados, seu cabelo é bagunçado pela brisa. Segurando minha respiração, eu o vejo ir como uma tempestade para dentro do prédio. E ainda, por longos segundos depois, eu fico aqui. Olhando fixamente para o local onde ele estava. Eu decido me dar metade de um minuto entre nós, então eu inalo e sigo para dentro do edifício. — Oi, Rachel Livingston para ver Malcolm Saint — eu digo na recepção, meus olhos indo para os elevadores.


Oh, merda. Ele ainda está lá. Isto não é como eu imaginava iniciar a reunião. Mas quando a loira atrás da mesa verifica meu nome e eficientemente me aponta para o elevador executivo de vidro banco, eu percebo que não posso ficar aqui diante dela, esperando por ele subir. Nós no estômago. Saint está lá como uma torre de energia, tão escuro quanto o mármore em torno dele está claro. Ele verifica o seu telefone, enquanto espera pelo elevador chegar. Dois homens estão atrás dele, em silêncio. Respeitosos. Tipo encarando a parte de trás de sua cabeça com temor. Eu me aproximo nervosamente e permaneço alguns centímetros longe também. Uma vez que o elevador se abre e as pessoas saem, muitos murmuram suas saudações a ele — Sr. Saint — quando ele embarca. Os homens o seguem. Eu mantenho meus olhos abaixados, quando eu entro e depois vou para o primeiro canto, à direita. Saint está em pé bem no meio, ocupando o triplo do espaço que seu corpo realmente ocupa. — Sr. Saint — um dos homens quebra o silêncio — Eu só gostaria de dizer, que é uma honra estar trabalhando com você. Eu sou Archie Weinstein, um dos analistas do seu novo orçamento... — Não há de que, é um prazer tê-lo. — Eu ouço a voz de Saint. Tenho impressão de que Saint sacode a mão. E agora eu tenho certeza que ele está olhando para mim. Eu juro que ele está. Eu posso sentir seu olhar na parte de trás da minha cabeça. Eu podia senti-lo em sua voz, na forma como ele respondeu ao homem. Os homens desembarcam no 19º andar. Apenas trinta e nove a mais para subir. Oh merda, eu não estava preparada para entrar num elevador com ele. No momento em que as portas se fecham, há um estalo no ar. — Eu espero que você se junte à M4 também. Eu fecho meus olhos. Eu não posso acreditar como sua presença me afeta. Como, apenas sentindo-o me olhando, ainda seus olhares me queimam. E como, quando ele fala, a voz ainda faz ondulações através de


mim. Eu me forço a virar a meio caminho ao redor. Ele está olhando para mim com aqueles olhos verdes dele. Seu olhar é tão interminável. E ele está olhando para mim como se ele estivesse tentando encontrar algum tipo de resposta por escrito, no meu rosto. Eu coro. Como de costume. — Eu... — Limpo a minha garganta. — É uma oferta muito generosa, mas... Ding! Ele sinaliza para eu sair e eu forço as minhas pernas a funcionarem e quando ele sai, eu quase tropeço, tentando acompanhar seus passos largos. Suas assistentes se perturbam quando vão recebê-lo. Catherine, sua assistente pessoal, leva toda uma sequência de mensagens e um pacote de post-its. — Sr. Saint, Índia e Reino Unido ligaram — murmura Catherine, apenas para ele ouvir, enquanto ela vem em torno da mesa, em seguida, ela menciona uma longa lista, de outras chamadas e reuniões reprogramadas e pessoas pedindo para marcar compromissos com ele. — Atualização sobre a reunião do conselho do Interface? — Ele pergunta, quando ele verifica através das notas que ela distribui. — O relatório está em sua mesa, senhor. — Bom. Ele termina a verificação das anotações, e quando eu pego uma das suas assistentes descaradamente conferindo minhas roupas, eu começo a repensar tudo. Oh, Deus. Eu quero virar, voltar para o lobby, ir para casa e me trocar. Em vez disso estou aqui, agora, com duas de suas assistentes me olhando. Completamente. Da cabeça aos pés. Eu sinto um toque de nervos quando ele dá uma última ordem para Catherine e, em seguida, ele abre a porta para seu escritório espaçoso e um músculo flexiona na parte de trás de sua mandíbula, antes que ele fale comigo. — Entre, Rachel. Se eu pensei que eu poderia manter meu controle quando eu o visse hoje, eu estava muito, muito enganada. Todos os meus sistemas estão


vacilantes, quando eu ando para frente. Seus olhos estão em mim. Diretamente em mim, e oh, tão verdes. — Hum, obrigada. O instinto de sobrevivência me implora para não tocar seu corpo, enquanto eu passar. Ele nos fecha dentro e vamos para a mesa. Ele sinaliza para as duas cadeiras em frente à sua mesa. — Fique a vontade. Eu vacilo entre as duas opções, tensa. Ele soa tão... homem de negócios. Eu escolho a cadeira à direita, mais próxima de onde a sua própria está posicionada; eu o observo enquanto ele tira o blazer e o coloca sobre a parte traseira de sua cadeira. Sinto um pontapé bastante grande em meu coração com a visão daquele torso que eu sei que é duro, definido e bonito, envolto em sua camisa branca. Ele toma seu assento e se inclina para trás, enquanto as cotações de ações continuam mudando e Chicago nos rodeia através das janelas. O escritório de Saint é enorme, mas seu eixo principal é o lugar onde ele está. Digo a mim mesma que o homem que ele era comigo ainda está lá, sob o empresário intimidador e sob aqueles olhos verdes frios. Mas ele parece muito com o cruel, ambicioso Malcolm Saint agora. Como pode uma menina encontrar a sua coragem assim? — Qualquer coisa para beber, Sr. Saint? Senhorita Livingston? — Catherine pergunta, entrando pela porta. Ele espera que eu responda. Eu balancei minha cabeça e ele acrescenta, sem olhar para ela, — eu estou bem. Segure todas as ligações. Ela sai, mas a estática entre Saint e eu continua a estar lá. E como eu começo a pedir desculpas? — Como você está? — Pergunta ele. Eu começo quando ele fala. São apenas três palavras e uma pergunta tão normal. Mas ele se importar em perguntar, faz com que as artérias amarrem em torno do meu coração, como um pretzel. — Estou bem. Estou tentando me distrair com o trabalho e com as minhas amigas.


— Distrair-se de que? — Bem — Eu dou de ombros. — Você sabe. Silêncio. — E você? Como você está? — Bem. Ficando ocupado também. — Ocupado perseguindo a lua? — Faço uma expressão com meus lábios. Seus lábios se viram de volta. — Sempre. Meu sorriso desaparece rapidamente, porque eu não gosto dele atrás de uma mesa. Eu não gosto dele olhando para mim como se ele tivesse me vendo pela primeira vez, porque ele me viu tantas outras. O único cara que realmente me vê quando me olha. — Você ainda está participando daqueles acampamentos? — Ele me pergunta, inclinando-se para trás na cadeira. — Claro. Eu levo tudo, menos a tenda. Ele ri baixinho. — Você pode fingir que você não gostou da tenda, mas blindou você das intempéries. Eu lembro. Lembro-me de que não havia chuva ou terra ou vento, só ele. De repente, a dor, agora familiar, em meu peito vem a superfície do meu coração, atingindo todas as minhas extremidades. — Você deve me odiar. Por que você me quer aqui, realmente? — Que você é boa não é o suficiente? Eu coro. — Eu não sou tão boa. — Eu dobro uma mecha de cabelo atrás da minha orelha. — Saint... — Eu espio para ele. — Por que você ainda está me protegendo... Das intempéries? — Ou de seus inimigos? Ele se inclina para frente, sua expressão confusa novamente. — Porque eu preciso. Olhe, eu realmente preciso. E você precisa me deixar, Rachel. — Eu não posso — eu expiro. — Sim, você pode. Eu quero dizer a ele que eu diria sim a qualquer coisa, qualquer coisa que ele me pedisse, exceto isso.


Eu cruzo meus pés, inalando, lentamente e tento parecer bem e calma, quando eu finalmente falo. — Eu não posso assumir o cargo. É um emprego dos sonhos, com um salário dos sonhos, exceto que... eu não quero trabalhar para você. — E eu quero que você trabalhe para mim. Muito — diz ele em voz baixa. Deus, este homem. Ele é o Triângulo das Bermudas da minha vida e eu me perdi lá, para nunca mais ser encontrada. Por que ele está fazendo isso comigo? — Eu não quero o trabalho — repito, rindo levemente sobre sua teimosia. Então eu adiciono, num articulado sussurro — Eu quero você, Malcolm. Só você. Como antes. A calma em seus olhos desaparece, substituída por algo selvagem e tempestuoso, que me faz sentir como se a terra inteira estivesse estremecendo. — Quando conversamos na última vez, pelo telefone e eu lhe disse como eu me sentia sobre você... — Eu começo. Estou atada por dentro, quando eu me forço a olhar para aqueles olhos, olhos que estão me perfurando com raiva, agora. — Eu queria dizer a você, mas eu nunca tive a chance, antes que você voltasse. Você vê, eu tenho ambições também. Eu queria... Bem, quero dar a minha mãe um pouco de segurança financeira, para que ela pudesse se concentrar na pintura e não ter que estar presa em um trabalho que ela não ama. Ela está medicada, mas não é tão confiável. Eu acho... Saint, eu só queria me sentir segura, sabendo que eu poderia cuidar dela. Eu queria salvar a minha revista, porque é tudo que eu conheço. Eu queria uma história, mas depois que eu comecei, eu só queria passar mais tempo com você. Meu coração está batendo tão forte nos meus ouvidos, que eu mal posso ouvir minhas próprias palavras. — Quando assumi a tarefa, eu nunca imaginei que você seria do jeito que você é, Malcolm. — Eu balancei minha cabeça um pouco, cheia de vergonha. — Era para eu descobrir por que você tinha uma afinidade... pelo número quatro. E era suposto ser um artigo, quatro coisas sobre você... Meus olhos estão com lágrimas não derramadas.


— Como parar em quatro? Você sabe? Eu nunca esperei... Eu nunca esperei que você fosse da maneira como você é... O calor está fugindo do meu rosto e eu não posso suportar ter seus olhos em mim. Deixa-me ansiosa que eu não possa ler a sua expressão, então eu fico olhando para a sua garganta, em sua linda e perfeita gravata. — Eu não iria escrever o artigo mais. Eu disse a minha chefe que eu não iria, exceto que Victoria, eu te disse sobre ela. Lembra-se? Ela é... ela era a única que parecia sempre fazer melhor do que eu. Ela lançou seu artigo e eu estava desesperada para que você pudesse ouvir o meu lado. Eu inspiro trêmula, meus olhos ainda em chamas. — Eu não posso suportar a ideia do que você pensa de mim, mas eu preciso que você, por favor, acredite em mim, que, nenhum momento com você foi uma mentira. Nenhum. Com um movimento lento, deliberado, que me fez ficar sem fôlego, ele levanta de sua cadeira e caminha para a janela, dando-me as costas. Oh Deus, o que ele deve pensar de mim! Como ele deve me odiar. Achando que eu o usei. Menti para ele. Eu levanto e dou alguns passos, mas eu paro, quando eu o ouço tomar quatro respirações profundas, e simples assim, eu me desintegro, e uma lágrima rola no meu rosto. — Malcolm, eu sinto tanto — eu digo. Eu limpo rapidamente a lágrima, antes que ele possa vê-la. Ele ainda está de frente para a janela, enquanto ele murmura porra sob sua respiração e enfia as mãos nos bolsos da calça, sua raiva como um furacão entrando na sala. Parece que lhe custou tudo para manter essa sua energia fervente, calma. Eu nunca o vi assim. Nunca. Ele está sob controle, mas há uma tempestade dentro dele e eu posso sentir. Por fim, ele fala, e sua voz é tão baixa e controlada, que eu estou com medo da força da raiva que esconde. — Você poderia ter falado comigo. Quando você me beijou. Quando você me falou sobre Victoria. Quando você precisava do meu conforto, Rachel. Quando a sua vizinha morreu. Quando você não podia chegar a um entendimento com sua família e amigos. Você veio a mim, quando você precisou de mim. Você veio a mim quando eu precisei você... Você poderia ter


falado comigo, porra, confiado em mim, porra. — Ele se vira e me deixa sem fôlego quando eu sinto a sua força, piscando os olhos verdes em mim. — Eu poderia ter feito isso acabar tão rápido. — Ele estala os dedos. — Como isso. Com uma ligação. — Eu estava com medo de perder você se você soubesse! Um lampejo de decepção sombrio atravessa seu rosto e quando ele me olha fixamente, seus olhos verdes poderiam derreter o aço. — Então você continuou mentindo. Eu estremeço e olho para a sua garganta. Uma eternidade passa. — Não há nada mais aqui para você, Rachel. Exceto um emprego. O aceite. — Ele volta para sua cadeira e cai em seu assento. Eu mal posso falar. — Há você aqui. Não se feche para mim porque eu cometi um erro. Quando eu ando para trás, é a primeira vez que eu sinto os seus olhos correrem por mim, avaliando o que estou vestindo. Essas roupas deviam me fazer sentir poderosa e bonita, mas me fazem sentir mal, nua e falsa. Tão falsa. Pensando

que

qualquer

roupa

faria

ele

me

ver

de

forma

diferente. Pensando que algo tão superficial poderia esconder o meu verdadeiro eu — tão falho. Eu estou corando quando eu me sento de novo e Saint não diz nada. Ele está acariciando seu polegar lentamente sobre o lábio inferior, a única parte do seu corpo em movimento agora. — Considere a minha oferta de emprego — diz ele. Eu balancei minha cabeça. — Eu não quero você como meu chefe. — Eu sou um chefe justo, Rachel. — Eu não quero você como um chefe. Eu aguardo um momento. Seu olhar arde com frustração. — Você não devia me querer aqui, — eu deixo escapar. — Eu não sou uma boa jornalista, Malcolm. Se você quiser conhecer a verdade, eu perdi a empolgação para isso. Eu sou inútil para você. Eu não sou alguém que você provavelmente vai confiar novamente.


Ele inclina a cabeça com um leve franzido, como se curioso sobre essa questão. — Dê uma semana para pensar sobre isso. Na verdade, duas. — Ele me olha, quando eu me esforço nas palavras. — Eu não quero segurá-lo... — Você não está. A maneira como ele estuda minhas características, faz milhares de pontinhos de consciência dentro de mim. Eu conheço este olhar. É um olhar que faz meu coração disparar, porque eu posso dizer que ele está tentando obter uma leitura sobre mim. — O que há de tão errado em trabalhar comigo? — Ele estreita os olhos. Eu balanço minha cabeça com uma risada suave. Será que eu mesmo sei por onde começar? Eu penso em suas assistentes, meio apaixonadas por ele ou pior. Eu não quero que isso aconteça comigo. Eu não quero ter quarenta e estar apaixonada por um homem que eu nunca poderei ter. Pelo menos, quando eu tinha meus objetivos de carreira, ambiciosos como eles eram, eu sempre imaginei que eu seria capaz de alcançá-los algum dia. Mas ele? Ele é tão inacessível para mim como todas as sessenta e sete luas de Júpiter. — Mesmo se eu ousasse sair da Edge, o que eu não vou, mas mesmo que eu fizesse, eu nunca aceitaria um trabalho que eu não tivesse certeza que eu poderia realmente realizar. — Você pode fazê-lo — diz ele, firme e calmo. — Estou dizendo a você que eu não posso. — Eu rio um pouco e abaixo o meu rosto. Quando ele fala, sua voz é sobriamente baixa. — Eu vou parar de pedirlhe para trabalhar para mim, quando você me revelar por que você não pode escrever mais. — Como eu deveria fazer isso? Escrever algo ruim para você? — Eu faço uma carranca em confusão. Ele parece refletir sobre isso, por um momento. — Faça um dos meus discursos. Escreva alguma coisa para amanhã. Você está familiarizada com a Interface, o seu modelo de negócio, objetivos, pegada cultural. Eu estreito meus olhos.


— Se for tão ruim quanto você diz, eu vou recuar — acrescenta ele, com o tipo de indulgência preguiçosa única das pessoas que seguram todas as cartas na mão. Ele se senta atrás de sua mesa, com um pouco de brilho familiar nos olhos, tão poderoso e bronzeado, e cabelos escuros, e olhos verdes, e masculino de causar torção nos dedos dos pés, me desafiando a morder a sua isca. A tentação é tão forte, que eu tenho que lutar contra isso. — Eu posso fazê-lo ruim o suficiente para você parar de me pedir para trabalhar para você. — Mas não vai. — Seus olhos brilham e seus lábios formam um sorriso, que provoca todos os tipos de efeitos viscerais dentro de mim. — Eu sei que você não vai. Sento-me aqui, lutando. Eu quero vê-lo. Eu quero ter uma desculpa para vê-lo. — Isso não significa que eu trabalharei para você. Você não vai me pagar por isso. É só para você ver que escrever é... difícil. Eu não sou quem você precisa na M4, Malcolm . Eu estou sentindo um formigamento no meu estômago pelo sorriso que ele dá. — Eu vou ser o juiz disso. — Para quando você vai precisar dele? — Amanhã de manhã. — E o evento é ao meio-dia? Ele balança a cabeça lentamente, com os olhos brilhando em desafio. — Me entregue às dez. — Sr. Saint, seu compromisso das duas e meia está aqui — uma voz feminina, diz da porta. Eu fico de pé, quando Malcolm se levanta de seu assento. Ele coloca os braços em seu leve paletó preto. — Peça a Catherine às orientações dos outros discursos que estavam sendo trabalhados. — Ele fecha os botões de cima e faz uma pausa. — Eu vou esperar para ver o seu e-mail. — Malcolm — Eu começo, mas depois paro. Depois de um momento, eu sussurro, surpreendendo-me: — Você verá. Quando eu vou para a porta, com surtos de adrenalina me atravessando, cada parte de mim treme, exceto minha determinação.


Quando eu volto para a Edge, eu ando para o meu lugar, como um cavalo arisco, evitando todos. Eu imprimo algumas coisas para o discurso e, em seguida, vou para casa. Eu não disse a Gina que me encontrei com ele, ou minha mãe, ou Wynn, ou Helen. Ele é o meu segredo, de alguma forma, demasiado precioso para compartilhar, minha esperança muito fragilizada e minúscula para sobreviver ao questionamento de qualquer outra pessoa. Eu não quero ouvir que o que eu estou fazendo é perigoso. Errado. Ou certo. E estou fazendo porque eu tenho que, eu preciso disso, porque ele me pediu, e esta é a única maneira que eu posso estar perto dele por enquanto. Sim, eu podia aceitar sua oferta de trabalho e estar mais perto por mais tempo, mas eu me definiria como sua empregada, possivelmente para sempre. Não é isso que eu quero ser para ele. Olho para o meu laptop, quando eu chego em casa. Apenas segundos depois, que eu o ligo, uma voz familiar terrível começa rastejando em mim, como acontece quando me sento para escrever agora. Mas eu penso que é o Interface. Malcolm. E em como ele é implacável, como ele é incansável, inovador, e ele está certo. Meu orgulho não me deixa escrever algo que eu não goste. Eu quero impressioná-lo. Eu quero que ele leia e, mesmo que ele me odeie, eu quero que ele sinta temor ou admiração por minhas palavras. Eu quero falar com ele através do simples ato de escrever seu discurso e, se ele confia em mim para isso, eu não quero decepcioná-lo. Antes de começar a escrever, eu ligo para a minha mãe para dizer oi e verificá-la. Então eu digo a Gina — eu vou escrever! — para que ela não apenas irrompa em meu quarto. Então eu desligo meu celular, fecho o navegador e olho para a primeira palavra que eu coloquei no meu arquivo do Word: Interface.


Depois de uma noite passada escrevendo rascunho, após rascunho, eu vou para Edge cedo, na sexta-feira, tomando rapidamente um suco de laranja, enquanto eu ligo meu computador, e em seguida, vou imediatamente editar o melhor que eu escrevi. Usando as breves orientações que Catherine me deu, eu também aplico o que eu aprendi sobre o Interface e verifico os meus fatos, então eu marco esses fatos em negrito para que ele tome cuidado extra com esses. Meu corpo está em nós no momento em que todo mundo chega ao escritório por volta das nove e eu abro um e-mail, pesquiso seu nome, e anexo o arquivo. Para: Malcolm Saint De: Rachel Livingston Assunto: Seu discurso

Aqui está. Prometi-lhe que seria ruim, mas por favor, saiba que eu não posso suportar que ele seja, e espero, realmente, que seja bom.

Boa sorte. Eu teria adorado estar lá.

Rachel

Eu não esperava uma resposta, mas eu recebo uma, no entanto. Para: Rachel Livingston De: Malcolm Saint Assunto: Re: Seu discurso


Seu nome está na lista, você é bem-vinda.

Estou lendo o seu e-mail e as borboletas já estão batendo contra as paredes do meu estômago. Ele acabou de me convidar para o seu discurso. Eu expiro e tento me acalmar, mas Deus, é tão difícil. Eu tenho que entregar meu artigo para a Sharpest, a coluna da Edge e, de repente, pensando no impulso do discurso do Saint, eu finalmente despejo o artigo sobre o que vestir no primeiro encontro. Penso na maneira que seus olhos mudam e eu escrevo as coisas que eu secretamente acreditava, desde que eu o conheci. Que homens gostam que as mulheres pareçam femininas, vestindo uma cor suave, ou um tecido macio, ou nosso cabelo suavemente ondulado, contrastando com toda dureza de um cara. Batom suave pode funcionar melhor em termos de interesse a longo prazo, ao invés de cores fortes, que indicam principalmente sexo. Depois que eu termino o artigo, eu vou para o escritório de Helen com a minha impressão, quando Valentine balança sua cadeira para me parar. — Sim! Capitão! — Ele chama, me saudando como um general do exército. Ele realmente tem suas saudações embaralhadas, entre outras coisas: Ele está vestindo um colete amarelo hoje, com uma camisa roxa por baixo. — Helen quer ter um conversa com você. Ela está basicamente vendendo a ideia para jovens meninas que você sabe o que é preciso para prender o solteiro mais quente da cidade. Eu franzo a testa para isso, porque o que Helen está fazendo está definitivamente tão longe do alvo, é besteira absoluta. — Deve ser por isso que ela continua olhando para mim como se eu fosse a galinha dos ovos de ouro, — eu digo, sendo leve na minha ilustração. Mas talvez... não, provavelmente... é por isso que ela tem sido tão compreensiva sobre o meu “problema em escrever.” Val sorri. — Bem, você é a galinha com os ovos que Saint poderia ter fertilizado.


Eu estou demasiadamente entusiasmada sobre a mensagem de Sin apreciando a minha escrita, para permitir que a brincadeira de Valentine tenha qualquer efeito. Eu simplesmente rolo os olhos e pergunto: — Você vai a McCormick? — Não, ela quer que eu reveja toda essa merda. — Ele sinaliza para sua tela, em seguida, pisca. — Mas a verdade é que ela precisa me intimidar para se sentir viva. — Estou feliz que você parece se divertir. — Vou para o escritório de Helen com a minha impressão, embora eu já tenha enviado o artigo. Eu a coloco em sua mesa, e quando ela direciona sua atenção para mim, eu sou sincera e digo — Saint discursará no McCormick Place sobre o Interface e ele me deu um lugar na coletiva de imprensa. Você se importa se eu for, mesmo que seja apenas para observar? Helen me olha fixamente. — Eu esperava que você me pedisse depois que o de colete amarelo pediu. Sim — ela concorda. — Mas não como uma observadora. Faça uma pergunta! Deixe as pessoas saberem que estamos cobrindo. Vendo a minha hesitação, ela rapidamente acrescenta: — Ir lá fora e agir normalmente é a única chance que você tem de as coisas, realmente, voltarem ao normal — Uma pausa; uma carranca. — O quê? Você não tem certeza agora? Não, Eu não tenho certeza. Eu não tenho certeza sobre qualquer coisa nestes dias. Seu nome está na berlinda. — Vamos lá, vá! Se apresse para ir e fazer algumas perguntas que nos façam soar inteligentes! — Diz Helen. — Alguém tem que compensar a roupa que Val está vestindo. Preparando-me para o pior, mas esperando pelo melhor, eu aceno e volto para o meu lugar. Helen está certa, eu preciso voltar ao normal. Eu me importo com ele mais do que qualquer coisa que possam dizer sobre mim. Eu não vou perder a chance de vê-lo.


Cinco minutos antes do início da conferência, eu pago o meu motorista e saio do taxi. Mantendo meu cabelo fora do vento, eu me apresso para um dos quatro edifícios principais de McCormick Place. Este é um dos centros de convenções mais grandiosos no país, tão grande que leva vários minutos para atravessar as passarelas e corredores para chegar ao auditório onde Saint é o palestrante. A imprensa já está posicionada próxima das dezenas de cadeiras dobráveis de aço: jornais do bairro, rádios comunitárias, cinco equipes de noticiários

locais. É

um

grande

negócio,

aparentemente. Centenas

de

profissionais enchendo a sala, afiados e preparados com câmeras, blocos de notas, microfones. Enquanto eu espero na fila da recepção e tento pentear meu cabelo discretamente com os dedos, um pequeno grupo de recém-chegados perto da entrada me vê. Examinam-me profundamente e, em seguida, os sussurros se iniciam. Foooda-se. Vermelha da cabeça aos pés, eu me forço a ficar na fila, até chegar à mulher com a prancheta. — Oi, Rachel Livingston, da Edge, aqui por Malcolm Saint. — Querida, eles estão todos aqui por ele — ela murmura, sem olhar para cima. Ela localiza o meu nome na página e agradeço silenciosamente a coordenadora de imprensa de Saint pelo favor, ou o próprio Saint. Eu observo quando relutantemente a mulher localiza o crachá, até que ela finalmente o entrega para mim. Eu passo uma falsa confiança, quando pego o crachá com meu nome e coloco no pescoço. Há uma multidão já reunida, aplaudindo quando um apresentador calvo em um terno cinza sobe ao palco. — Bem-vindos — diz ele, em um microfone. Embora eu tente manter a minha atenção no palco, enquanto eu procuro um assento, não faltam olhares vindos em minha direção. Eu sinto um aperto desconfortável no meu estômago, quando eu penso em Victoria e me pergunto o que ela estará fazendo, se ela está cobrindo para a revista estúpida, cujo blog ela me expôs. Ela deve estar sedenta pelo meu sangue, após Malcolm assassinar seu artigo.


Eu não vejo Victoria aqui, graças a Deus. Mas as pessoas me vêem. E, de repente, Eu. Não. Me. Importo. Com o que eles dizem. Eu estou aqui apaixonada. Ele me deixou apaixonada. Só de pensar em vê-lo falar hoje, acende a minha escrita como fogo, então eu deveria deixá-lo me iluminar e me deixar queimar. Estou na frente de uma cadeira vazia na fileira de trás, ao lado de um longo corredor. Isso é quando uma comoção na entrada chama a minha atenção, e a visão de Saint entrando me atinge, com um choque de consciência feminina, quando ele atravessa a sala com um rastro de homens de negócios atrás dele. Malcolm possui todos os lugares que ele passa, cada passo que ele dá. Mais viril do que qualquer homem que eu já tive o prazer de pôr meus olhos, ele usa esse passo devorador, enquanto se dirige para frente da sala. É impossível, mas eu juro que até mesmo o ar muda — dinamicamente, energeticamente — com ele andando pela sala. O apresentador fala o nome dele no microfone e, em seguida, por trás do pódio de madeira, está Malcolm, assustadoramente perfeito, Saint. — Como muitos de vocês sabem, desde o início, M4 tem experimentado um crescimento recorde em todas as plataformas... Mas houve uma área entre as expansões da M4 que capturou mais minha atenção. Durante o ano passado, uma equipe de mais de quatro mil especialistas e eu estivemos trabalhando para trazer para vocês o Interface, que, em seu curto período de tempo on-line, tem batido todos os sites de mídia social, nas áreas de engajamento e de inscrição do usuário — diz ele, só olhando para o público, com uma pausa. Ele é tão maior que a vida, que meus olhos estão arregalados enquanto eu absorvo o impacto total dele lá - possuindo o salão. Possuindo todos no local. Especialmente eu. Mas... Ele não está lendo o meu discurso. Estou um pouco confusa, então eu percebo que eu realmente perdi isso. Perdi minha faísca, eu perdi tudo. Ele acreditava que eu podia escrever bem, talvez. O suficiente para ele me querer trabalhando em sua empresa. Ele me deu uma chance, e agora ele está


percebendo que eu não sou boa. Ele não vai me querer, nem mesmo para um emprego. Ele não vai me querer, de forma alguma. Eu estou tão estressada com isso, que eu lamento que eu perdi algumas partes do seu discurso, até que a sala explode em aplausos. Eu engulo. Olho para ele. Eu sinto sua presença nos joelhos. Ele sorri, espera por um dos repórteres para lhe fazer uma pergunta, seu contato direto olho no olho. Notando os olhares extasiados de meus companheiros, eu já posso prever

as

palavras

usadas

para

descrever

sua

apresentação

e

ele: Hipnotizante. Conciso e afiado. O discurso de Abraham Lincoln, em Gettysburg, foi de apenas 270 palavras. Da mesma forma, parece que Saint abraça a brevidade e a utiliza. Quando ele começa a responder a perguntas, eu também noto que a maioria está de pé, mesmo tendo cadeiras, um fenômeno que muitas pessoas não percebem. Deus, o que aconteceria se eu lhe dissesse sim — sim — e fosse trabalhar para ele? Vê-lo no trabalho todos os dias, conquistando o mundo, perseguindo e alcançando cada ambição? Não, eu nunca poderia fazer isso. NUNCA trabalharia para um homem que me viu nua. Tem que ser uma regra. Mas também seria uma completa e absoluta tortura nunca mais vê-lo novamente... Um repórter do Buzz faz uma pergunta com várias partes, e depois de Saint colocar uma lista com as respostas e o homem continuar perguntando, ansioso por mais, Saint acrescenta: — Agora, qual parte da sua pergunta que eu não respondi? — Sua voz é baixa e profundamente dura, e a multidão silencia, como se afetada por seu timbre. — Saint! Saint! Eles dizem que você não poderia colocar todos os seus seguidores em sua página no Facebook e antes de explodir, teve de criar sua própria Interface para caber todos. — Se eu tivesse criado o Interface para mim mesmo, eu teria chamado isso de MeuFace. Risos.


Ele chama outra pessoa. — Falando de você, Saint, é verdade que você tem tantos seguidores homens como você tem mulheres? — Eu não tenho acompanhado as estatísticas. — Ele sorri. — Mas é verdade que o mundo é feito de ambos. Meu estômago, que tinha estado todo retorcido, parece gostar daquele sorriso. — Seu conglomerado na M4 é a empresa mais poderosa do estado. É verdade que um monte de seus funcionários não é graduado na faculdade? Ele mantém contato visual com o repórter barbudo de cabelos prateados que perguntou, e de forma sucinta, responde: — Nós contratamos pessoas que querem fazer coisas diferentes. Nós encorajamos a educação e a parceria com educadores de todo o país, mas nós premiamos pensadores livres e pessoas que podem fazer as coisas acima de tudo. Ele varre a multidão, em seguida, e de repente, um par chocante de brilhantes olhos verdes estão em mim. Eu tinha me esquecido que eu estava lá com meu braço levantado. Ele chama por mim. — Rachel Livingston, da Edge — eu rapidamente me identifico como é habitual, mas quando ouço suspiros na audiência - porra - Eu só esqueço o que eu ia dizer. Lutando, eu deixo escapar a segunda pergunta que me vem à mente, ignorando à verdadeira que eu quero perguntar: Por que você não leu meu discurso. — O Interface, como diz a palavra, é uma fronteira compartilhada entre dois componentes separados de um computador e troca de sistemas e informações. Ao escolher este nome, você quis tirar sarro de como os relacionamentos desapaixonados podem tornar-se através da comunicação online, com a perda de contato pessoal? Os múrmuros persistem. A sala borra, quando ele segura meu olhar do pódio; tudo borra, menos a perfeição esculpida do rosto masculino de Saint e o olhar chocantemente pessoal que ele me dá. — Não, eu não estou zombando de relacionamentos, principalmente porque eu admiro qualquer um que possa fazer um durar.


Ele olha diretamente para mim, com um desafio em seus olhos. Quando, finalmente, algumas pessoas riem, um fio de calor quente queima no centro da minha barriga, espalhando pelas minhas coxas. O que isso significa? Minha, eu me lembro. Ele tinha me chateado e me confundido no momento. Agora, eu gostaria de dar um bilhão de vezes mais do que qualquer outra mulher no mundo daria, para que ele me chamasse de minha. Ele varre o público depois e eu não me lembro de ter estado tão abalada, desde a primeira coletiva de imprensa ao vivo que eu participei como jornalista. As respostas continuam juntamente com as questões e depois Saint agradece à multidão. Os aplausos são intensos enquanto ele deixa o palco e o vazio parece ser maior após a sua presença dominante. Repórteres se apressam para editar seus vídeos e escrever suas matérias. Eu continuo na sala, eu não sei por que exatamente, quando Catherine se aproxima de mim em sua habitual maneira rápida e profissional. — Ele quer falar com você. Siga-me. Eu a sigo para a parte de trás de um corredor, então a ouço me anunciar. Quando ela me pede para entrar, eu dou um passo e o local está cheio de belos móveis, novos tapetes persas, tecnologia e música clássica de fundo, uma enorme cesta de frutas e vinho gelado, como se apenas o melhor fosse reservado para esse homem, mesmo que ele esteja aqui por apenas alguns minutos. Eu olho para ele. Glorioso no quarto. Sugando o espaço em torno dele, como um belo e imponente buraco negro energético. Sugando-me de tal forma que tudo o que eu sei, neste segundo, é ele. Ele olha para mim. — Eu vejo que você fez isso. Sua voz ressoa através de mim. — Sim. — Meus lábios puxam para cima e eu rio um pouco. — Maravilhoso individuais?

discurso

murmuro. —

Você

vai

conceder

entrevistas


— Não. Vou para uma reunião em... — Ele verifica o relógio, depois levanta a testa, como se o tempo tivesse voado. — Cinco. Sua assistente coloca em sua mão mais de um par de blocos de notas; sua escura cabeça se inclina para baixo, quando ele rapidamente os olha. Ela sai depois de um olhar interrogativo em minha direção e eu aproveito o momento que ele está distraído para me recuperar. Eu tenho vergonha de olhar para ele. Incrível como nós passamos tanto tempo juntos, compartilhamos tantas coisas, e ele ainda consegue me fazer sentir mais feminina do que qualquer coisa, porque ele é tão masculino. E mais tímida do que qualquer coisa, porque ele é tão confiante. E também porque eu gosto dele e me preocupo tanto com a sua opinião. É por isso que admitir o seguinte dói: — Você não leu o meu discurso. Ele levanta a cabeça para isso. — Eu não li o seu discurso — ele concorda, deixando-me sem escolha, a não ser rir um pouco sem alegria. — Eu não estou surpresa. Eu disse a você que eu estive lutando. Será que você me dá dicas quanto ao que teria sido bom para você? Foi muito impessoal ou muito orientado para o fato...? Ele coloca os cartões de anotações de lado, franzindo a testa um pouco, os olhos um pouco divertidos. — Nada disso — ele assegura sobriamente. — Se tratava de algo sem igual. Tem a sua marca por todo ele. — Ele olha para mim com olhos latentes, intensos de novo, os olhos que me mantém imóvel. — Você não poderia escrever por mais ninguém. Você tem muita personalidade para adotar o ponto de vista de outra pessoa; você é muito apaixonada sobre isso. Você deveria estar escrevendo sobre exatamente e precisamente o que te interessa, Rachel. Isso é o que eu estou oferecendo a você na M4. Estou espantada com o elogio inesperado. Ele fala honestamente. Na verdade, eu não detecto nenhuma bajulação em suas palavras ou em seu olhar. Só a verdade, como ele a vê com aqueles olhos que viram mais do que deveriam para a sua idade. Olhos que viram tudo e que de alguma forma eu posso sentir agora, me vêem. — Eu quero escrever, mas... é a primeira coisa que eu escrevi facilmente em semanas — eu admito. Além de Helen, eu não contei meu bloqueio para ninguém, apenas ele. — Estava bom.


Orgulho me preenche com suas palavras, um orgulho que não sentia pelo meu trabalho há muito tempo. Estou quase fragilizada por ele, quando Saint dá passos para frente e levanta o braço como se ele estivesse prestes a tocar em meu rosto. Eu espero pelo toque, meu corpo se aperta. Ele para a si mesmo, ri ironicamente sob sua respiração, e então ele para de rir, admitindo com intensidade séria — Você pode escrever. Você nunca vai perder isso. Sim, eu perdi, e eu o perdi quando eu perdi você. Continuo olhando para ele e então meus olhos passam rapidamente para a mão dele, quando ele abaixa para o seu lado, os seus dedos, quando eles enrolam na palma da mão. Seu perfume está enchendo meus pulmões e eu não quero expulsar uma respiração, apenas para que eu não perca esse cheiro luxurioso. Sua mão está ao seu lado, mas como é possível sentir seus dedos em lugares que uma vez ele tocou? Estou chorando por elas com cada célula de meu corpo. — Você fez isso de propósito, não foi? — Pergunto. — Para me ver escrevendo? Você não precisava de um discurso. Você apenas queria que eu percebesse que eu poderia superar meu bloqueio. Estou quase fraca, quando um sorriso toca seus olhos de forma tão leve, que mal está lá. — Se você pensa assim. — Eu sei disso, Saint. — Então, olhando em seus olhos, olhos que me vêem como se ele soubesse o que eu estou pensando, eu forço um pouco — Obrigada. — Quando ele balança a cabeça, eu acrescento: — Eu esperava não me envergonhar completamente na sua frente. Estou feliz que você, pelo menos... gostou do que eu mandei. — Mesmo se isso significasse que eu ainda quero você na M4? — pergunta ele, um desafio suave. Eu sinto uma onda de excitação através de mim. — Você quer? — Eu balancei minha cabeça. — Eu não posso. —

A

oferta

ainda

está

de

ele

insiste. De

repente,

inesperadamente, ele olha para os meus lábios, realmente encarando - por três batimentos cardíacos longos. Tum, tum, tum. — Obrigada. — Eu limpo minha garganta. — Até quando está de pé?


— Até você dizer sim. Ele vai embora, deixando-me doente, esperançosa, feliz, sofrendo, tudo de uma vez. Ele para na porta e olha para mim de novo. Fazer amor nunca foi tão simples quanto ele e eu fazendo sexo. Saint fez amor comigo com o seu sorriso. E há um sorriso em seus olhos agora. — Você está disponível no sábado? — Ele pergunta. Eu

estou...

alucinada. Estou

inventando

coisas,

eu

sou

essa

desesperada. — O que você quer dizer? — Eu coaxo. — Há um evento de negócios durante todo o dia. Eu gostaria de apresentar-lhe alguns da minha equipe do Interface. Eu não hesito, nem sequer um pouco. — Estou disponível. Ele agarra a maçaneta. — Próximo sábado. Alguém vai buscá-la ao meio-dia.

É tarde quando eu chego em casa para encontrar Wynn e Gina assistindo a um filme, na sala de estar. — Hey — eu digo, quando eu vou para a cozinha e me sirvo de um copo de água. Eu sento para ver televisão com elas, repetindo na cabeça o que ele me falou sobre minha escrita hoje. — O que você fez o dia todo? Por que você está tão quieta? — Wynn pergunta. Eu sorrio um pouco e dou de ombros. Eu costumava dizer-lhes tudo sobre Saint. Elas eram as minhas cúmplices. Minhas companheiras, quando eu fui disfarçada para me infiltrar no covil do jogador. Agora Saint é meu tesouro. Ele é tão precioso e eu tenho tão pouco dele. É errado eu querer manter ele todo para mim mesma?


— Rachel! Compartilhe! Tudo bem, ela está enlouquecida! — Gina exageradamente declara a Wynn. — Precisamos chamar uma ajuda séria para esta menina. Eu sorrio, pois ambas me abalam. — Vocês, chatas, me deixem em paz! — Eu me contorço para me libertar. — Eu o vi no McCormick Place hoje. Ele era o principal palestrante em algum evento sobre mídia social. — Eu continuo, relembrando os olhares que compartilhamos até o final. Eu aconchego a cabeça no encosto do sofá e suspiro feliz. — E ele me convidou para este evento de negócios... — acrescento. — Que evento de negócios? — Pergunta Wynn. — O que você quer dizer, porra? Você deveria estar gritando assim que você pisou na porta! Gina grita, indignada. — Oh Deus. — Eu gemo na minha almofada, e em seguida, atiro para elas, vermelha. — Eu não posso falar sobre isso. Preciso processar! Boa noite, pessoal! Eu as ouço murmurar para si e especular, eu me sento na minha cama e rolo os meus contatos no meu telefone. Faça isso, uma parte de mim cutuca. Não, não faça isso, outra parte diz. Sim, lhe pergunte algo que ele precise responder. Mas eu não posso. Eu não posso forçar tanto a barra. Eu preciso agir pela experiência e ser paciente. Eu abraço meu travesseiro em seu lugar. Sábado, eu penso, fazendo uma lista mental das coisas. Eu preciso parecer perfeita. Eu preciso não fazer papel de boba. Eu preciso lembrar quão grandes amigos éramos, mesmo quando não estávamos deliciosamente fodendo. Eu preciso ganhar Saint volta.


Quando um Rolls-Royce prata brilhante encosta, fora do meu prédio, no sábado, eu quase corro para fora. Eu estou vestindo calças brancas com um top de seda, eu maquiei meu rosto um pouco, passei um gloss nos meus lábios, optando por parecer profissional, amarrando meu cabelo para trás em uma trança, que pende em minhas costas. Quando eu saio e vejo Otis ali, encostado no Rolls enquanto espera, eu não posso controlar a emoção surgindo em mim. — É um prazer, senhorita Rachel — diz ele, radiante. — Realmente é — Eu admito com um sorriso. Eu sento no banco de trás e o cheiro familiar de Malcolm me atinge. Limpo e caro. Eu sinto o cheiro bom de sua loção pós-barba e colônia e estou certa de que apenas entrei no céu, um céu governado por um demônio de olhos verdes. O cheiro permanece forte, junto com um cheiro de couro de alta qualidade. Eu sinto borboletas. Morra de inveja, Pretty Woman6. Logo o carro encosta na garagem de um hotel resort, de 5 estrelas, onde Catherine H. Ulysses me cumprimenta à porta. Quando ela me conduz através do suntuoso saguão, explica a situação. — A cada verão, os produtores de vinho do Sr. Saint o convidam, junto com alguns de seus parceiros de negócios e empregados selecionados, para uma degustação de vinhos, para que ele possa escolher os seus favoritos para o baile anual da M4. Ele queria que você comparecesse, considerando... — Ela me lança um olhar descontente. — que ele quer você na M4. Enquanto andamos pelo corredor, um grupo de homens vira para frente, um dos quais corre para acompanhar a gente.

6

Filme Uma Linda Mulher.


— Cathy! Nós realmente queremos que Saint faça o pedido conosco no Vinhedo Napa do Sul. — Eu não poderia convencê-lo, de jeito nenhum. — Catherine continua, andando com uma prancheta contra o peito e eu tento não me envolver na situação. — Por favor, dê um incentivo por nós, nós trouxemos todos os nossos melhores brancos. — O que posso dizer, Richard? Alguns dias ele gosta de vermelhos, outros gosta brancos, outros ele está a fim de Pinot Noir, em vez dos Cabernets. Ele gosta de variedade; o que se pode fazer? —

Catherine,

nós

temos

feito

isso

anos. Mas

agora

apreciaríamos algum tipo de compromisso. Isso poderia representar muito para nós, se fôssemos o principal fornecedor deste ano. — E eu vou te dizer o que eu disse ao resto deles: Boa sorte. Que os santos estejam com você. Nós entramos em um belo restaurante, já cheio de pessoas. O espaço dispõe de tetos com mais de sete metros de altura e está arrumado com mesas compridas, cada uma envolta em toalhas brancas, com talheres elegantes e vasos de centro cromados chiques, com longas orquídeas solitárias. Puro luxo nos rodeia. No outro extremo da sala, grandes portas de vidro se abrem por todo o caminho até as paredes, revelando uma espetacular vista de um campo de golfe em um lado, uma piscina, uma cachoeira e uma pérgula7 do outro. Depois de atravessar a sala, nós vamos para outra seção ainda mais luxuosa do que a primeira. Nesta área, assentos brancos estofados estão estrategicamente distribuídos, com menus delicados abertos e dispostos nos centros das mesas de vidro lustroso. Prateleiras de vinho se alinham em um lado da sala, enquanto do outro lado revela uma bela vista de um terraço e o campo de golfe. Catherine verifica a área, ao falar com um dos garçons que se aproxima: — Isso ficou perfeito. Sr. Saint gosta da vista. Ele também gosta de

7

é uma espécie de galeria, para passear, construída em forma de ramada. Passeio ou abrigo, em jardins, feito de duas séries de colunas paralelas e que serve de suporte a trepadeiras.


sua privacidade. Agradável esta pequena área aqui. Bom trabalho, obrigada a vocês. Deus, tudo de Saint é tão bonito. Isso me lembra de seu apartamento, seus carros. Tudo nele. Estou deixando meus olhos apreciar cada polegada deste lugar quando eu vejo Saint caminhando. Meus olhos doem. Catherine levanta a cabeça também. — Com licença — ela diz ao garçom. — Com licença — ela então me diz, perturbada, quando ela se dirige para a porta. Quando Catherine se enfia no meio da multidão para cumprimentá-lo com sua prancheta junto ao peito, há um quase imperceptível silêncio na sala. As

pessoas

que

estavam

mais

próximas

das

portas

andam

imediatamente para perto dele. Ele está vestindo calça preta e uma camisa branca, sem gravata, o cabelo penteado para trás, revelando seu deslumbrante rosto. Ele parece quente multiplicado por um milhão. Eu estou um pouco envergonhada dos meus mamilos doendo dolorosamente sob minha blusa e sutiã e eu estou mais do que um pouco desconfortável pelo fato de que eu posso ficar excitada com a simples visão dele. Eu não tenho nenhum direito daquela pequena pontada de ciúme, que eu sinto quando ele fala com as pessoas que se aproximam. Mas eu gostaria de que ele estivesse falando apenas comigo. Olho para meus sapatos e coloco meu cabelo atrás da minha orelha e inalo. Eu prometo a mim mesma que eu vou olhar para cima e não olhar para ele, mas quando eu levanto meus olhos, é ele que meus olhos procuram. Ele está cumprimentando um casal que se aproximou, a mulher exibindo um sorriso, especialmente impressionada. Eu vejo quando ele então abaixa a cabeça para Catherine e perguntalhe algo. Ela levanta a cabeça e aponta para mim. Olhos verdes vagueiam, pela sala, para me encontrar. Eu sinto um salto no meu impotente coração, quando os nossos olhares se encontram e percebo, com medo, como eu devo parecer para ele. Estando sozinha na outra extremidade do lado da sala,


encarando-o. Ele se afasta da multidão e começa a caminhar em minha direção. Eu não consigo engolir. Seu rosto está sério e ele se move com a fluidez da água, mas a força de um tsunami. Sob a camisa, eu posso ver os recortes de seu corpo, o abdômen trincado, o flexionar de seus braços e ombros, suas longas pernas, assim musculosas e fortes, andando na minha direção. Meu coração está batendo no meu peito com tanta força, que não consigo ouvir nada além das próprias batidas. — Estou feliz que você veio. — Obrigada, eu também. Ele dá um passo mais perto. — Catherine explicou o dia para você? — Ele olha para mim com expectativa. Deus, estamos de pé tão perto, que ele está no meu espaço pessoal e estou dentro da proteção dele. Fale, Livingston! — Sim, obrigada. Eu não quero deixa-lo ir para longe de mim ainda e me encontro à procura de algo para dizer. — Eu não tinha certeza do que você iria querer de mim hoje, mas eu espero que eu esteja bem vestida. Ele nem sequer olha para as minhas roupas quando ele concorda. E então ele diz: — Eu gostaria que você conhecesse algumas pessoas. — Claro. Ele acena e eu logo estou cumprimentando Dean, seu responsável por Relações Públicas e então ele me apresenta as suas outras assistentes, alguns membros de seu conselho e dois membros-chave do design do Interface. — Prazer em conhecê-los — eu digo para todos eles. Continuo a falar com um deles. Um jovem que não terminou a faculdade, mas seu trabalho é inovador e seus designs de aplicativos têm sido elogiados em todo o mundo. Saint tem sido elogiado por ter um grande olho para o talento. Ele impulsiona o talento das pessoas, sua determinação e sua coragem. O conglomerado da M4 é a prova disso. Todos eles realmente seguem o seu líder.


— Oops, hora de sentar. — O jovem vai procurar o seu nome nas mesas. Eu procuro pelo meu e, uma vez sentada, eu examino o cardápio no meu lugar por um tempo, enquanto a sala enche. Há uma impressionante variedade de vinhos na lista. Eu estou tentando encontrar um que eu possa estar familiarizada, quando Catherine vem e move o cartão ao lado do meu e coloca o nome de Malcolm Saint lá no lugar. Oh. Saint está vindo? Meu coração dispara. Eu não posso sequer respirar, quando ele toma seu lugar. Em um segundo a cadeira está vazia e no próximo ele está lá. Eu posso sentir o cheiro dele em cada respiração, especialmente sua loção pós-barba. Oh Deus, como você pode sentir tanta saudade de um cheiro assim? Ele pega o seu cardápio em silêncio e lê, e a minha concentração é nula, quando eu pretendo fazer o mesmo. Então um cara vem para dizer oi a Saint e eles discutem sobre o preço do petróleo. A mão de Saint está sobre a mesa, descansando lá, aquela mão grande e bronzeada. Isso é tudo para o que estou olhando; eu sou patética. Eu penso em me aproximar. Tocar a sua mão e ligar os meus dedos nos seus. O envio de uma mensagem que diz: Reivindico suas mãos. Você é meu. Estou obcecada com isso. Eu lentamente pouso o cardápio, mas não me atrevo a fazer qualquer coisa. Eu me ofereci para trabalhar nos finais de semana; isso não é um encontro e eu quero respeitar a distância que ele parece querer manter entre nós. Mas eu ainda não consigo parar de olhar para sua mão e me lembrar de como ela me fez sentir, como é espessa, forte e calorosa. Malcolm se desloca em seu assento, em seguida, e empurra a mão no bolso, vasculhando o cardápio novamente, quando eles encerram a conversa. — Está ficando frio e nós mal saímos do verão — eu digo. — Sim — ele concorda, erguendo os olhos para mim por um longo, longo segundo. Em seguida, ele coloca o cardápio para baixo e desloca o ombro para me encarar um pouco mais. Seu olhar é extremamente direto e um pouco tempestuoso. Oh, Deus. Calafrios percorrem meus braços, minhas pernas, meus pés.


— Então. Degustação de vinhos — eu digo. — Um homem não deve deixar que outro homem escolha seu vinho — é tudo o que ele diz. — Só o faça? — Eu gracejo. Ele olha para mim como se fosse pela primeira vez esta noite. E então, ele sorri. Seu sorriso mega poderoso, de derreter calcinhas. Deus. Não há vinho, nenhuma droga mais poderosa. Seu sorriso.

Continuamos sentados, à medida que começamos a degustação. Após o quarto vinho, percebo que Sin faz um sinal para um garçom, e logo, o garçom coloca um venda de olhos sobre meus talheres. — Para a recém-chegada senhora — o garçom me diz, com um pequeno sorriso. Eu vejo quando os dedos longos e bronzeados de Malcolm pegam a venda. Ele levanta e olha para mim, com uma franca pergunta em seus olhos verdes. — Posso? Oh, Deus. — Eu... hum, com certeza. Ele começa a colocar a venda sobre o meu rosto. Eu não estou respirando quando ele cobre meus olhos com o material de veludo. Toda a escuridão do mundo me engole. Eu ouço o tilintar de vidro, o som de passos, de cadeiras. Eu perco o fôlego quando dedos quentes, longos, dolorosamente familiares guiam os meus próprios, em torno da haste de uma taça de vinho. O toque de Saint é tão familiar para o meu corpo, que estou com raiva agora. Todos os meus sistemas prontos. — Noel nunca vai se esquecer dos problemas com você vai, Kyle? — Um empresário sentado muito perto, pergunta em voz baixa, claramente tentando não ser ouvido. Saint está calmo ao meu lado. Kyle. O cara está se dirigindo a ele?


O polegar de Saint faz uma pausa na parte traseira do meu, até que ele tem certeza que eu estou segurando o copo por mim mesma. A proximidade dele é tão perturbadora e excitante, que me leva um momento para obter um bom aperto. — Algum dia você falará sobre o abismo entre vocês dois? — A voz fala novamente. — Não — Malcolm responde. Então, ele sussurra para mim — sinta o cheiro. Meus sentidos pegam fogo. Todos, menos a minha visão. A voz de Sin lava a minha espinha, quando eu cheiro o copo de vinho que ele ainda não soltou, mesmo que eu esteja segurando também. Eu posso sentir o cheiro de sabonete em sua mão. Eu posso ouvir meu coração. Minha pele se arrepia quando eu inspiro o cheiro e quase posso sentir seu gosto. — Prove isso — diz ele, no meu ouvido, e quando ele fala novamente, seu tom é diferente. Mais frio. — Tudo o que eu tinha a dizer a meu pai, eu já disse há muito tempo. — Mas ele te culpa. — O homem ainda está sussurrando, mas Saint não está. — Ele pode culpar a si mesmo. Mais um sussurro do empresário: — Então é por isso que você nunca se amarrou a uma mulher? Você suspeita que será tal pai, tal filho? Ele deixa escapar uma longa e retumbante risada. — Eu não tenho nada a ver com ele — ele murmura, com desdém. Estou tranquila, tentando dar um sentido ao que eu estou ouvindo, bebendo o vinho, quando eu sinto Saint tirar a taça de mim e sussurrar — Que tal? Foda. Como estava de fato? Curiosa demais para seu próprio bem não é, senhora? — Frutado, eu acho. Seco. Eu lambo meus lábios e há um silêncio. É estranho que o meu estômago esquente quando eu sinto seus olhos nos meus lábios e os lambo mais uma vez? Então, dedos suaves e quentes estão na minha mão, enquanto ele me dá mais um copo. — Cheire novamente — ele me diz, o toque de seus dedos


demorando em mim. O tom é de calor e de comando, bem como de curiosidade. Eu levo a taça ao meu nariz e cheiro, o aroma expandindo meus pulmões de alguma forma. — Agora prove. Deus, sua voz é toda masculina. Tão sensual. Pecado puro. Seu tom de comando tão persuasivo, que você nunca consideraria não obedecer. — Suas empresas fantasmas — o homem continua falando palavras que parecem importantes, mas que eu tenho problemas para registrar na minha mente tonta — todas aquelas no exterior, escondendo dinheiro, rumores de espionagem corporativa acontecendo? Você não se preocupa que esses bisbilhoteiros poderiam estar em torno da M4? — Ninguém se mete na M4 sem uma triagem minuciosa. Procedimentos demasiados longos para discutir aqui — ele diz. Então Saint diz para mim — Você gostou? — Eu amei — eu respiro. Saint fala: — Catherine, vamos pedir três caixas desse até agora... Estou ouvindo tudo, mas ao mesmo tempo focada neste segundo vinho. Estou amando a forma como ele rola descendo na minha garganta, fazendo redemoinhos na minha boca. Seco, mas doce. — Mais um, — Saint persuade silenciosamente, quando ele me dá um terceiro. Seu sussurro faz cócegas em meu ouvido quando ele segura a haste de vidro. — Qual é o veredicto da dama? Eu sorrio me divertindo com a provocação em sua voz. Deus, eu não posso aguentar quando ele brinca comigo. — É um pouco seco e terroso. Os sabores realmente ficam mais aguçados com isso. — Eu toco meus dedos na venda. — Daí o propósito de usá-la — explica ele. Ele a tira de mim com tanta delicadeza, que eu quase não sinto seus dedos desamarrando a venda atrás da minha cabeça. Há algo tranquilo no ar entre nós, quando ele a deixa sobre a mesa. Como um segredo. Seus olhos brilham nos meus, com conhecimento íntimo. De alguma forma, eu posso dizer que ele gosta da confiança que eu coloquei nele agora. Confiança.


Deus, era um teste? Ele é tão bonito e ele já foi um pouco obcecado por mim e minha garganta incha com a força dos sentimentos que ele me dá. Sorrimos um para o outro antes dele ser forçado a voltar para a conversa. Eu me inclino contra o encosto da minha cadeira, relaxada e sonolenta, consciente da tensão em outras partes de mim. — A vingança é um prato que se serve frio — um dos homens finalmente diz. Eu assisto Saint, este mistério em constante mudança para mim. Eu assisto sua boca enquanto fala baixinho para eles sobre algo, e eu vejo sua boca enquanto ele toma uma bebida. A boca que não me beija há tanto tempo. Quando ele fala, eu ignoro e me pergunto se eu poderia ser o vinho, ou o copo. Ele estende a mão com este conhecimento, com um sorriso masculino e levanta aos lábios, olhando para mim com curiosidade. As luzes de cima atingem seu rosto bronzeado, a melodia tranquila no ambiente. Mas não há música calmante no mundo que possa impedir de pulsar a energia deste homem ao meu lado. Ele é um homem complicado. Ele nunca menciona negócios ou qualquer coisa sobre si mesmo. Ele é altruísta. Alguns homens gostam de falar de si ou se gabar, ele não. Ele brinca com você ao invés, ele joga iscas e o desafia. E eu sei que quando ele está calmo, e parece mais calmo, é quando você deve estar mais assustado. Ele está muito calmo, tranquilo ao meu lado agora. Como uma arma nuclear, carregando. — Chega de conversa sobre meu pai. Rachel, você gostaria de ir para o terraço? — Ele pergunta. Eu percebo, de repente, que ele esteve jogando junto a esses homens até este momento, quando ele firma sua voz e fecha a porta para suas curiosidades. Ele se entregou por um tempo, mas ele é o mais poderoso homem na sala e ele não vai continuar no assunto por mais tempo. Quando ele se levanta e instrui ao garçom para levar os nossos vinhos para fora, eu me levanto e peço licença aos homens, tendo um momento para me recuperar enquanto vou para o terraço, antes dele se juntar a mim.


— Ele tem um temperamento difícil. Voltando-me à voz, eu encontro um jovem de olhos cinzentos, em um terno azul-marinho se aproximando de mim, falando um pouco insultado. — Você não quer vê-lo perder a paciência e você definitivamente não quer fazê-lo perder — ele diz, aproximando-se com um copo cheio de vinho. — A única coisa que o faz ser tão constante é ele conseguir o que quer sempre. Isso é tudo o que ele quer de uma mulher. Sortudo. — Ele oferece o vinho para mim. — Estou feliz que ele tenha encontrado algo que funciona — eu digo evasivamente, balançando a cabeça, me recusando à oferta. Mas se Sin precisa trabalhar para fora em alguma coisa, eu gostaria que ele trabalhasse com isso em mim. — Experimente — ele insiste. — Ah, não. — Vamos lá, prove este aqui, é um “setenta e três”. — Ele me entrega a taça e quando eu a pego, ele se move por trás de mim. — Obrigada, mas eu passo — eu digo, balançando minha cabeça, enquanto eu tento devolver o vinho, mas ele já colocou suas mãos sobre os meus olhos. — Vamos lá, conceda-me — diz ele, em meu ouvido. Eu saboreio um pouco, só para conseguir tirá-lo das minhas costas e digo — Bom. Terminei agora. Percebo, através de uma fenda entre os seus dedos, um amplo peito musculoso em uma camisa branca, de repente bloqueando a minha linha de visão e as mãos do cara caindo do meu rosto, enquanto ele grasna — Sr. Saint, eu estava me familiarizando com... bem, esta jovem aqui. Ela parecia tão solitária aqui. Olhos verdes olham para mim e algo fica preso na minha traqueia. — Você está solitária? — Pergunta ele, quando ele me estuda. E eu juro que eu nunca, nunca, tinha visto um olhar de desafio e ciúme como esse nos olhos de Saint.


— Não — eu sussurro. Sem olhar para o outro cara, ele diz, com uma voz assustadoramente baixa — Você pode ir agora. O cara parece paralisado. Saint olha para mim com total calma e gesticula para o terraço. — Que tal irmos para lá? Como se esperasse que eu obedecesse, ele começa a andar e eu o sigo através do terraço. Aqui é mais privado e há uma lareira brilhante no final. Ainda lembrando o olhar cabisbaixo no pálido rosto do cara, quando Saint o dispensou, e comecei a rir. — Sin! — Eu repreendo. — Você foi tão malvado. Tão intimidante. Ele não fez nada. Sua voz é calma, mas sua expressão é toda de aço. — Ele tocou em você — ele diz, simplesmente. — O queee? — Um riso incrédulo me deixa. Ele me encara totalmente, franzindo a testa em curiosidade, quando ele se inclina contra uma parede de pedra e cruza os braços. — Eu me lembro desta risada. — Ele olha para o meu sorriso com uma expressão séria e seus olhos escurecem. Minha risada desaparece. Ouço-me sussurrar — Eu acho que eu não rio tanto assim mais. Um silêncio. Ele ainda está olhando para os meus lábios, como se estivesse esperando que eles voltassem a rir. — É uma pena — Ele murmura. Ele levanta o dedo e traça os meus lábios, de um canto ao outro. — Eu gosto dessa risada. Eu olho para ele sem fôlego. Eu nunca tive um vício até ele. Seu aroma atinge os meus sentidos, me dando água na boca. Ele é meu único vício. Meu único desejo. Esse desejo, que eu aposto que ele pode ver nos meus olhos quando ele deixa cair sua mão. Meu sorriso se foi, mas a sensação de seu toque permanece em meus lábios. Nós estamos aqui e embora eu o queira e deseje, estamos olhando um para o outro como estranhos. Como se você nunca tivesse conhecido seus braços e como eles seguraram você; seus lábios e como eles pressionam os seus... Sempre no canto dos seus lábios primeiro.


Uma brisa me bate e eu sei que eu nunca senti tanta dor assim ou tive tantos arrependimentos. Eu sei que eu não estarei ok antes que meu corpo esqueça como era o toque de seus dedos. Mas isso nunca vai passar? Eu sinto como se seus dedos tivessem me marcado pela eternidade. Uma mulher vem para cumprimentá-lo. Ele aperta a mandíbula, como se a interrupção o frustrasse. — Você, homem lindo, — a mulher jorra, colocando uma mão bem cuidada sobre o seu peito. — Eu digo a todos que eu sei que você é o único homem que parece tão impressionante em sua foto do passaporte, como na vida real. Vamos a Monte Carlo novamente! Ela sai e eu me vejo sorrindo em diversão. — É para lá que você tem ido? Ele dá de ombros, desinteressadamente. — Entre outros lugares, sim. — Mas não com Callan e Tahoe? — Eles tinham negócios. Eu viajei com outros amigos. — Socialites? E... Playboys que não têm nada para fazer? — Pessoas que queriam se afastar por um tempo. Se afastar de mim, eu penso, infelizmente. Eu chuto uma folha do chão do terraço e percebo que em algum lugar durante a noite, minha trança se desfez. Agora eu tento manter meu cabelo no lugar e viro a minha cabeça para estudar seu rosto. — Parecia que você nem sequer queria voltar para Chicago. Ele está me estudando com igual intensidade, observando-me tentar pegar os tufos voando do meu cabelo. — Nada para me fazer voltar para Chicago. — M4 — digo a ele. Ele agarra a maior parte dos meus cabelos enrolando em seu punho, e os prendendo contra a minha nuca. — M4 é um menino grande. Eu o ensinei a andar com seus próprios pés, sem mim. — Ele sorri. — Pelo menos, por um pouco de tempo. Mas você não me ensinou como sobreviver à tempestade que é você, eu penso, usando as minhas mãos para segurar o meu cabelo. Quando ele solta meu cabelo e deixa cair sua mão, eu tremo com a brisa e a perda do calor de seu corpo, me fazendo esfriar muito rápido. — Frio? — Ele murmura.


Eu balanço minha cabeça, porque é muito mais frio em Chicago no inverno, mas ele vai para o final da terraço, onde há uma pilha de cobertores. Eu envolvo meus braços em volta de mim e me sento em um sofá perto da lareira e tento não olhar para ele, como se eu não tivesse mais nada para fazer. Então eu tento não olhar para o casal se beijando na outra ponta do terraço. Eles estão fazendo encostados na grade. Não é um beijo juvenil, mas sim um longo beijo adulto, que parece continuar, continuar e continuar. Eu tremo e aperto os braços em volta de mim. Malcolm traz um cobertor e me entrega, silenciosamente olhando para mim. Ele está ali de pé, bonito além da imaginação. Ele exala poder, classe e sofisticação. Ele transpira testosterona e todas mulheres lá dentro o notaram, mesmo aquelas que estão com outros homens. Eu percebo isso também. Meu estômago aperta infeliz com isso. Eu afasto meu olhar e olho seus sapatos, quando ele fica ao meu lado. — Você está bem? — Ele me pergunta puxando o cobertor sobre mim. Eu balanço minha cabeça, em seguida, aceno, então quero gemer quando eu percebo que talvez o vinho esteja borbulhando um pouco alto em meu cérebro. Quando ele estica as pernas, antes que eu possa pensar melhor, eu levanto o cobertor. — Aqui está frio — eu digo, realizando manobras para dar espaço a ele. Ele me agarra pela cintura e me puxa em direção a ele, de modo que ele não se move, então ele fica e se inclina para trás, não parecendo frio, o cobertor solto em sua cintura, enquanto bebe seu vinho e estuda seus componentes. O movimento foi fácil e natural... E Saint parece tão calmo agora. Mas eu estou com medo. Ele me quer perto? Segurando o cobertor um pouco mais alto com uma mão, eu o vejo bebendo o seu vinho com o canto do meu olho. Eu penso em todos aqueles longos sonhos que eu tinha, apenas para acordar sozinha na cama. Precisando dele. E agora tocando o meu ombro no dele. Sinto-me impotente. Eu deveria afastar-me, mas eu estou roubando esse toque e eu não posso me parar.


Ele estende a mão para pegar uma nova taça de vinho, com o garçom que passa. — Você quer fazer uma pausa no andar de cima ou você quer ficar aqui por um tempo? — Ele me pergunta, seu tom casual, mas seu olhar profundo não é de forma alguma casual. — Estou gostando muito do terraço agora. Ele sorri. E Deus, aquele sorriso. — Você quer provar mais um? É um Cabernet, “sessenta e oito”. — Ele oferece o vinho para mim. — Eu caminho no departamento dos tontos, então talvez seja melhor não — eu admito. — Apenas uma prova? — Ele me olha com esses olhos cheios de malícia e mergulha o dedo em seu copo. Eu vejo quando ele o levanta. Meu coração para quando ele esfrega os meus lábios com ele e na carícia molhada, desejo desliza sobre cada canto de mim, cada lugar escondido. — O que você está fazendo? — Eu pergunto, sem fôlego. — Algo que eu não deveria — ele confessa, seus olhos escuros e sombrios, mas com um brilho diabólico. Segurando minha respiração, eu separo os meus lábios e o chupo um pouco. Seus olhos escurecem ainda mais e meu corpo aperta quando o gosto dele, de Sin, o único cara que eu já quis, o único que eu já me importei, me alcança. Acendendo todas as minhas memórias, todas as minhas necessidades. Sua voz é como carvalho de seda, ele sussurra: — Mais um, Rachel? Estamos brincando com fogo e nós dois sabemos disso. Eu posso ver o diabo em seus olhos e eu posso sentir o calor que vai me transformar em cinzas e eu não posso pará-lo; eu não vou parar. Concordo com a cabeça, mas depois, quando um pouco de medo grita para mim, que ele vai me machucar, eu digo, para me proteger — Apenas um. Desta vez, quando ele mergulha o dedo no vinho e traz, eu chupo delicadamente, não querendo que ele saiba o quanto eu almejo seu gosto, mais do que qualquer coisa. Dou-lhe apenas um pequeno chupão, como se eu só estivesse interessada no vinho escorregando em minha língua. Mas é seu polegar,


antiquado, limpo, familiar, que eu quero morder, que eu quero beijar, ter um gosto, fazer amor. Há um gemido na garganta, preso lá. A necessidade dentro de mim, presa lá. Um amor dentro de mim, de algum modo muito preso lá e ele nunca pode ficar e conhecer o quanto, o quanto eu vim a amá-lo. Observando-me por um momento em decepção, como se quisesse que eu segurasse mais seu polegar, ele o coloca em sua boca e chupa o resto de uma vez. Em seguida, ele sussurra para mim: — Este é mais doce do que o resto. — Eu... sim. Há um silêncio após isso ser feito. Ele está olhando para mim com um pouco de diversão e um estranho anseio, que eu nunca vi em seus olhos e que está frustrado à morte. Minha voz é grossa, quando eu posso finalmente falar. — O que aqueles homens disseram... sobre o seu pai. — Eles tinham negócios com a minha mãe. Eles conhecem meu pai. — Seus lábios se curvam, sarcasticamente; os olhos se fecham, até que não há mais a ternura passageira que vi há pouco. — Não se preocupe. Eu não me associo com amigos dele. Ele pega seu celular. Mudando de assunto. — Lembra-se desta foto? — Pergunta ele e vira a tela para mim. Estou tão envergonhada quanto animada com a descoberta, enquanto me aproximo mais para vê-la. — Você ainda a tem. Com o clique de um botão, ele está me mostrando uma imagem de mim em seu iate, The Toy. Eu estava olhando para a água, na primeira vez que estive lá, pensando... bem, como a água parecia interminável. E me perguntando por que eu estava tão perturbada por assistir algumas piranhas o alimentando com uvas e ouvindo sobre toda a diversão que ele teve na festa depois da outra festa, para a qual eu nunca fui convidada. Aí está – a minha foto, meu perfil pensativo, enquanto eu olho para o lago. — Era para você tê-la apagado! — Eu acuso. — Eu apaguei a que eu mostrei. Eu tirei duas. — Duas, não quatro? Seu sorriso aparece, mas não chega a atingir os olhos. Seus olhos, em vez disso, olham infinitamente, profundo e pensativo. Em seguida, ele clica e


há outra de mim. Estou sentada em um banco de rua, com uma revista no meu colo. A revista. Em que eu publiquei o artigo sobre ele. Eu estou olhando para ela com um olhar de tanta perda, como se eu tivesse perdido todo o meu mundo nesse dia e tudo que eu tivesse fosse uma única revista com sua imagem sobre ela. Eu

não

entendo

onde

ele

conseguiu,

mas

estou

surpresa,

envergonhada, e no meu coração, muito triste que esta foto, aquele momento exista. — Onde você conseguiu isso? — Online. — Seus olhos se escurecem um pouco, quando ele olha para mim, e um músculo flexiona firmemente na parte de trás de sua mandíbula. — Você mantém fotos de todas as pessoas que você emprega em seu telefone? — Eu não te contratei ainda, lembra? — Ele volta para a imagem do iate. — Nem tinha te contratado, quando você estava aqui. — Ele olha para mim. — Saint — eu digo, sem fôlego em sua proximidade e ficando com medo do que ele está fazendo para mim. — Você nunca irá. Eu nunca poderia olhar para você como meu chefe. — Eu queria mostrar-lhe mais uma — diz ele, em seguida, mexe em seu telefone, antes de dá-lo de volta para mim, mais uma vez. Eu vejo um email de um jardim zoológico e ele abre o anexo para me mostrar. Eu vejo um enorme elefante com sua tromba no ar, quase como se tivesse saudando a câmera. — Esse é o seu elefante — ele me diz, me observando de perto. — Rosie — eu digo, e quando eu olho para ele, eu não posso acreditar nos tipos de beijos que eu quero colocar em seu rosto e corpo, em seus lábios e em seus olhos verdes adoráveis e difíceis de ler. Ele levanta a taça de vinho, inclinando a sobrancelha, e bebe. Depois ele coloca a taça em minhas mãos já que eu não tenho uma para brindar. Eu pego a taça de vinho, e segurando seu olhar em mim, coloco meus lábios onde ele bebeu e sorvo todo o vinho. O sorriso que ele estava desaparece completamente quando ele percebe o que eu fiz. — Para Rosie — eu digo, abaixando o copo.


Seu telefone fica ocioso em sua mão, enquanto o copo de vinho fica vazio na minha. E Saint se senta ao meu lado. Ele está olhando para mim com tal intensidade. É quase como se ele não soubesse se ele quer me beijar, me espancar ou me foder pra caramba. Sim, por favor. Bonito e de cabelos escuros, Saint é o mais jovem de todos na degustação. Nós dois somos, mas ele parece perturbador como um cometa. Ele se senta aqui, predominantemente sexual e físico, casual, mas forte e sofisticado nas roupas que ele usa, em comparação com os homens mais velhos em seus ternos, que passam por aqui. Estou consciente do calor do seu corpo sob o cobertor e como, combinado com o meu, o ar é quente o suficiente. Estou tão ciente da dureza de sua coxa contra a minha, do ar crepitante e a atração magnética entre nós. Será que ele sente isso também? Será que ele me odeia, mas me quer ainda? Eu poderia conviver assim? Tendo só algo físico com ele, enquanto eu o amo completamente? Eu não tenho certeza se eu poderia. Então eu me sento aqui rigidamente, e olho para baixo, desviando o olhar quando é demais para suportar, e depois voltando, para encontrar ele me observando. Talvez ele não me queira do jeito que eu o quero mais. Mas mesmo quando ele me queria, ele tinha a paciência de um santo. E eu tenho medo que ele vá me pressionar até que eu concorde com tudo e qualquer coisa que ele queira. Mesmo o emprego. — Então, quando é este evento na M4, para o qual você está comprando todo esse vinho? — Pergunto, em busca de um assunto mais seguro. — Seis semanas a partir de hoje. Concordo com a cabeça e sorrio um pouco, em seguida, toco no seu copo que está vazio. — Este aqui. — Eu confirmo. — Estou obcecada por esse.


— Ok — ele concorda, com seus lábios curvados, quando ele chama um garçom e pede um similar. — Experimente este agora, Rachel. Ele o coloca em minha mão, mas eu empurro de volta na sua, deleitando-me que eu tenho uma desculpa para tocar as pontas dos meus dedos nos dele. — Não. — Eu balanço minha cabeça e empurro a taça mais profunda em sua mão, prolongando, roubando o toque de sua mão. — Eu não quero outro. Eu quero esse aqui. — Eu levanto o copo vazio, e ele ri e pede uma recarga. Pergunto-lhe, quando nós saboreamos: — Por que você quer me contratar? Ainda estou lutando comigo mesma para escrever todos os dias. Ele encolhe os ombros e olha para mim diabolicamente. — Tudo bem — ele admite. — Então, eu preciso de uma degustadora de vinhos. — Tão determinado, não é, para eu ficar sob o seu comando? — Eu provoco. Ele olha para mim. Ele olha para mim tão profundamente, eu não tenho sentido tão observada assim há algum tempo. — Você não tem ideia.


É escuro lá fora quando volto para a sala de evento, em direção ao lobby do hotel. — É uma boa noite para você, como sempre, Saint! — Isso é dito por um dos empresários, quando nós vamos para fora. Ele não responde. Vagamente, eu observo os olhares especulativos vindo em nossa direção. Os homens estão me checando, mas as mulheres só têm olhos para o Deus de olhos verdes ao meu lado. Elas parecem prontas para carregá-lo e partir para a fabricação de bebês. — Sr. Saint! — Catherine o para na porta. Ele conversa com ela sobre as encomendas de vinho. Ele pega meu braço em sua mão, para me firmar, quando nós vamos para a sala de eventos e eu descubro que o mundo está girando, um pouco rápido demais. — Você está bem? — Um canto dos lábios está curvado, quando ele olha para mim. — Eu estou perfeita. Eu não acho que ele acredita em mim, porque ele me protege contra a parede do seu lado, com um braço em volta da minha cintura. E é tão familiar, tão... Certo. Ele está mais descontraído do que ele tem sido durante toda a noite, depois de todo o vinho bebido, e eu também. Minhas defesas estão oscilando. Sua presença é inebriante. Ele me lança um sorriso para derreter tudo o que já não derreteu. — Você realmente está bêbada — ele murmura, como que para si mesmo. Ele me encaminha até os elevadores. E eu não questiono isso.


Por que... porque ele mencionou que há um quarto no andar superior, onde

podemos

relaxar

um

pouco. E

eu

disse sim,

vamos

relaxar

um pouco. Porque eu não posso suportar sair, não quando ele ainda está aqui e todas as outras mulheres na sala estavam esperando, esperando para que eu o deixe, para que elas possam pegá-lo. — Você bebeu mais do que eu, — eu o repreendo. Como é que ele parece no controle, como sempre? — Eu aposto que você bebia vinho no berço, aceitando apenas garrafas vintage, mesmo naquela época. Ele está, de repente, dando este sorriso secreto. — Você me conhece tão bem, Rachel. Nós vamos para dentro do elevador e levo um momento para perceber que ele está me provocando. Eu dei um riso atrasado, mas então eu estou em silêncio e com sono e eu teria que normalmente retrucar, mas eu estou com frio e ele pisa incrivelmente perto. Tão perto, quando ele pressiona o botão do último andar, que eu posso sentir o calor do corpo, sentir o cheiro quente e familiar de sua pele e o cheiro de vinho em sua respiração quando ele está lá, ficando perto, como se oferecendo para eu me apoiar. Ele estica o braço ao longo da parede atrás de mim e olha para os números. Eu não sei o que fazer, mas eu me inclino, contra seu braço. — Sinto muito, está frio, — eu sussurro, corando. — Está tudo bem. — Ele enrola seu braço ao redor de mim então e me segura, levemente, mas perto. Deus. Malcolm... A própria ideia que eu tinha sobre o desejo, e o sexo e amor, ele virou completamente de cabeça para baixo, até que eles estão todos se misturando agora. Ele é a personificação de todos eles para mim agora. Eu não posso amá-lo sem desejá-lo, sem querer estar fisicamente perto dele e sem mostrar meus sentimentos por ele. Este toque é leve, somente ao redor da minha cintura. Mas não toca o que eu realmente preciso. Aquele toque, em todas as minhas partes, por favor. Eu quero pressionar o meu rosto no seu peito e quando eu faço porque, bem, eu só fui em frente e fiz isso – eu ouço seu coração batendo debaixo da minha orelha... batendo, longe de estar tão rápido quanto o meu está. Eu ponho a mão em sua camisa, com cheiro delicioso.


— Eu estou tonta, Malcolm — eu digo, em tom de desculpa. — Cuidado. — À medida que saio do elevador, ele mantém o braço em volta da minha cintura e me leva ao quarto. Ele abre seu quarto. E eu estou chocada com o quão grande ele é. Contendo áreas de estar, bar, mesa de jantar, mesa de café, e a mais perfeita, das belas vistas. No bar há um buquê cheio de flores, champanhe e morangos cobertos com chocolate. E um bilhete, para o Sr. Saint. Eu sinto que estou em um sonho, em um sonho onde eu sou sua garota e ele me leva a esses tipos de hotéis, quando ele viaja no fim de semana. Eu chuto meus sapatos e não vou para o sofá, sento no chão, descansando a cabeça no braço do sofá. Ele acende rapidamente um abajur e se senta ao meu lado, tirando os sapatos e esticando as pernas. O perfume dele me rodeia e apenas olhar para seu corpo longo, magro, todos os seus mais de 1,80 deitado ao meu lado, me faz sentir mais segura do que eu tenho estado há muito tempo. Eu quero fazê-lo sorrir. Ele está tão sério agora. Sua voz um pouco rouca, seu cabelo despenteado. Eu o provoco sobre ele ter tomado vários vinhedos inteiros e, finalmente, eu pareço conseguir descontraí-lo. Há um brilho brincalhão em seu olhar quando ele brinca de volta — Um homem tem que ter ambições. Ele se senta com a cabeça para trás no assento do sofá, estudando o teto. — E se você alcançar todas as suas ambições... até o momento, digamos, que você tenha quarenta. Ou cinquenta. E daí? — Eu pergunto a ele. Ele me encara de novo, e de repente nossos narizes estão a polegadas de distância. — Então eu vou criar novas ambições. — Ele abaixa a voz, como se só agora ele percebesse que eu estou muito próxima. Próxima para beijar. — E algumas novas fãs? — Eu sussurro. Sua proximidade está me fazendo ter dor em alguns lugares que eu nem sabia que eu tinha. Viro-me e olho para o teto, meu estômago quente. — Eu já posso ver. Você estará em um de seus carros esportivos, trazido de algum lugar exótico, assim ele será único e ninguém mais terá,


apenas você. Vai ser mais rápido, mais grandioso, tão brilhante. Duas meninas na parte de trás e o seu celular de ponta. Uma é modelo da Victoria Secret’s e a outra é uma atriz de série de TV, MAS elas não têm nada de interessante para falar. — Bem, o que elas estão fazendo? — Hummm? — Se elas não estão falando, o que elas estão fazendo? Elas estão me beijando? Acariciando-me? — Eles estão se beijando na parte de trás, enquanto você dirige. Elas também estão clicando nos seus telefones, gastando o seu dinheiro. Seus lábios se curvam um pouco mais alto e as sobrancelhas levantam também. — Eu não tenho motoristas para manter as minhas mãos livres para as meninas? — Não, eles se demitiram. Devido ao escândalo de uma orgia na parte de trás do carro, e suas famílias ficaram devastadas. — Rachel — ele repreende. — De onde você tira essas idéias sobre mim? — Da internet. — Eu rio um pouco. — De todos os lugares. Seus olhos caem para meus lábios por um segundo. Minha respiração para um pouco e meu riso deriva, em silêncio. Eu sinto seu olhar apertar meu estômago. Ele me encara e depois se força a levantar os olhos. — E você? O que você fará quando você tiver quarenta? — Ele se desloca para me olhar mais atentamente. Seu ombro cola em meu ombro e eu mal posso aguentar o zumbido pelo meu braço. — Eu acho que... eu vou estar trabalhando. Escrevendo, espero — eu digo. — Nada vai ter mudado? — Ele me pergunta. Eu realmente considero o que eu gostaria de mudar. Mas quão impossível seria. Ele? Ele não pode nem comprometer-se com um vinho, como posso esperar que ele me quisesse por muito tempo? Minha voz é suave como um sopro. — O que eu quero não é conhecido... por se comprometer. — Conhecido por quem?


— Eu não sei. — Eu rio de novo, então eu olho para fora da janela e inspiro lentamente, sentindo o olhar em minhas costas, enquanto a tristeza de minha circunstância me oprime. — Por que você quer me contratar? Você é tão inteligente. Você sempre idealiza as suas ações. Para o salário que você está oferecendo, você pode obter três jornalistas com muito mais experiência e prestígio. — Nenhum deles seria você. Eu suspiro. — Você estava pendurando uma maçã na minha frente. É difícil não dar uma mordida. — Agora você sabe como eu me sinto. — Com o que? Você não precisa de uma mordida; você pode comer qualquer coisa com uma mordida só. Você pode ter tudo o que você quiser. — Não. Eu trabalho pelo que eu mais quero. Eu ganho isso, ou eu não me sinto como se fosse meu totalmente. — Você não sentiu que o dinheiro fosse seu até que você o ganhou por si mesmo? — Exatamente. — Você gosta da perseguição. — Adoro. — Você gosta de um desafio. — Eu vivo para eles. — Ele olha para mim, com mais emoção do que eu já vi nos olhos de um indivíduo. Eu estou derretendo, quente. — Você está gostando que eu esteja dizendo não à sua oferta de emprego então? Esse é o seu desafio comigo agora? Você me convence a dizer sim e você ganha. — Não, Rachel, precisamos conseguir mais algumas taças para você. Porque você não está me lendo certo. — Ele olha para mim e sorri para si mesmo, arrastando uma mão sobre a sua cabeça. — Eu nunca pareço ganhar com você. — Bem... eu perdi — eu sussurro. — O que você perdeu? Eu perdi minha mente e meu coração, meu mundo e, penso eu, a minha alma para você.


É a combinação do vinho e ele. Este homem me enfraquece como nunca. — Eu perdi. Estou caindo de sono agora. Eu não deveria ainda. Mas eu estou quente e descontraída, e sensibilizada por ele; seu hálito quente na minha testa, sua coxa dura, grossa perto da minha... seu ombro quase tocando o meu. — Eu costumava jogar isso com Gina... A primeira a adormecer perde. Aposto que você nunca perdeu... — Eu murmuro. Há um silêncio pensativo. Então, no meu ouvido, enviando arrepios na minha espinha, está a sua voz: — Eu não gosto de perder. Eu sorrio um pouco e estou cochilando, quando ele pega meu braço e me ajuda a levantar, lentamente. — Venha aqui. Há uma cama aqui com seu nome nela. — Oh. Você pode pagar por uma cama. — Sim. Você quer que eu te ensine como usá-la? — Ele zomba de mim. — Eu uso uma cama para dormir... mas eu não sei para que você usa. — Você sabe. Um pouco de diversão aqui e ali. Ele me leva para a cama e, em seguida, me coloca lá. Eu estou sonolenta, assistindo ele ir ao banheiro, procurar uma escova de dente. Ele ainda está em sua camisa, lavando o rosto com as mãos grandes, esfregando o queixo quadrado, em seguida, levando a escova de dente à boca e escovando rápido e duro. Ele apaga rapidamente as luzes e sai, e eu fecho os olhos e expiro antes de eu abri-los mais uma vez. Ele se espalha em cima da cama, sobre o edredom enquanto eu estou sob ele. Lentamente, ele coloca seu telefone de lado e enrola um braço atrás de sua cabeça, enquanto ele me estuda com uma expressão ilegível. Eu sorrio timidamente. Ele parece tão bonito naquela camisa e suas calças deitado nessa grande cama branca; eu quero provocá-lo. Eu quero vê-lo sorrir de novo e de novo e de novo. — Certeza que toda a adega é suficiente para alimentar seus Minions da M4? — Eu franzo a testa. Sinto um par de borboletas, quando seus lábios se curvam e ele balança a cabeça, em seguida, arrasta uma mão sobre seu cabelo escuro. — Eu ouvi que os bailes da M4 são um evento e tanto. Você já sabe com quem você está indo?


— Só uma amiga. — Oh? Uma amiga de cama — Eu levanto minhas sobrancelhas, em provocação: — Alguém que você pode ensinar como usar uma cama? Ele olha para mim. E, lentamente, arqueia as sobrancelhas. — Você realmente quer falar sobre isso? Sua expressão vai de relaxada e interessada a séria novamente. Surpresa, eu me volto para minhas costas e expiro. — Eu... não. Foda. Por que eu perguntei isso? Saint não diz nada, por um longo tempo. Em seguida: — Você sente a minha falta? Ele rola para o lado e o tecido de sua camisa está prestes a rasgar sob o aperto de seus músculos, quando ele procura o meu rosto. Ele se inclina para perto do meu ouvido e diz: — Você pensa em mim, por vezes, quando você não queria... você precisa de mim... você ainda me sente? — Te sinto em todos os lugares. Ele enrola a mão em volta do meu pescoço, deixa lá, quente e enorme, me firmando na cama, com suave firmeza. Por minutos e minutos ele fica lá, com a testa na minha têmpora, seus lábios no meu ouvido e sua mão na minha garganta, me possuindo. — Eu não posso respirar quando você está por perto, mas eu não posso viver sem você — eu arfo, calmamente, e ele aperta seus olhos fechados, deixando cair sua cabeça na minha, e nós não dizemos mais nada. Nós ficamos aqui, ele com o corpo inclinado sobre o meu, forte e duro, e eu, ofegante na cama, fraca e calorosa. Deitamos aqui como se estivéssemos quebrados e não há mais cola para nos juntar, não importa o quanto eu desejo isso... mas também não podemos nos separar, como se algo completamente diferente de cola nos mantivesse juntos.


Demoro uma eternidade para adormecer. Eu deveria ir para casa, mas eu não quero. Eu estou no inferno, mas eu não quero sair, se ele estiver no inferno comigo. Estou tão consciente que cada som me desperta, cada movimento ao meu lado na cama. Até a perda de calor na mera mudança de uma perna me agita acordada, e me impulsiona para estar mais perto do quente, e a parede dura ao meu lado... mas quando eu durmo, eu perco todo o recato. Estou abrindo o zíper de suas calças e devorando-o de beijos, arrastando minha boca para baixo em seu abdome quadrado, arrastando meus dedos através de seus músculos do peito, com uma sede que é inextinguível. Quando eu finalmente enrolo as minhas mãos em torno de seu comprimento duro, faço-o com reverência. Eu acaricio seu pau de cima para baixo, quando eu abaixo a minha boca e o beijo lá, exatamente onde ele é mais homem. Eu faço amor com ele com a minha boca, porque eu preciso disso. Senti-lo. Amá-lo como quero que ele me ame. Ele levanta meu queixo. — Olhe para mim. — As palavras têm uma mordida dura com a necessidade. Meus

olhos

bloqueiam

nos

seus

e

os

dele

estão

verdes

tempestuosos. Ele vê algo que ele quer em meu olhar, eu sinto, por que ele não quer que eu feche os meus olhos. Eu pisco e olho para trás, para ele, quando eu arrasto a minha língua ao longo de seu comprimento longo, duro. A coroa de seu pau é grossa, inchada, rosa e tão bonita como o resto de seu comprimento. Seu pau está cheio para mim, jorrando por mim. Entre as minhas pernas, estou jorrando por ele. Murmuro seu nome em torno de sua carne. — Malcolm. Ele puxa meu rosto para perto e desliza os lábios sobre os meus em um beijo carinhoso. — É isso que você quer, pequena? — Pergunta ele, me puxando para cima, para que eu o sinta entre as minhas pernas. Em um mundo onde ele pode comprar qualquer coisa que ele quer, eu sou sua menor coisa. E ele é a minha maior e mais grandiosa coisa.


Os lábios cheios, exuberantes caem sobre a minha bochecha, antes de pressionar contra os meus. Logo eles separam os meus e ele me prova, sua língua empurrando poderosamente na minha, me seduzindo. Ele me solta e separa minhas coxas, e eu sinto o puxão suave de seus dentes no meu clitóris. Cada sensação vindo para a superfície. Eu sinto meu orgasmo chegando, e peço-lhe, por favor, Malcolm, por favor, — quando ouço uma porta fechando, e eu pulo acordada. Estou suando na cama, encharcada, tremendo. Eu olho em volta, confusa, quando eu reconheço a suíte de hotel e o ouço o abrir do chuveiro, com um empurrão irritado estridente. Eu fecho meus olhos e meu estômago aperta. Oh, Deus. Malcolm me ouviu. Ele me ouviu dizer seu nome. Ele me ouviu perder a minha cabeça. Eu coloco meu rosto em minhas mãos, enquanto eu ouço o barulho da água e eu sei que ele está tomando banho. Um banho frio? Tento acalmar a minha respiração. Finjo que nada aconteceu, certo? Vou fingir que nunca acordei e fingir que eu não me lembro de meu sonho quente. Não. Eu não posso. Eu não posso ficar aqui, tão perto... Oh. DEUS. Silenciosamente, eu saio da cama, reúno os meus sapatos, e, em seguida, atravesso a sala. Eu paro para rabiscar apressadamente uma mensagem, sobre o bloco de notas do hotel: Dia cheio amanhã. Obrigada por hoje. R.

E então eu coloco a caneta ao lado do bilhete, silenciosamente, e saio pela porta.


Eu estou tão envergonhada. Tão, tão envergonhada que eu posso dar uma nova definição para a palavra. Eu volto para casa e me sento ali, na minha cama, cheirando seu sabonete e colônia na minha roupa, completamente sóbria e incapaz de dormir. Se Saint ainda tivesse alguma dúvida, qualquer uma, que eu ainda o queria, eu tenho certeza que ele tem quase certeza de como, irremediavelmente, eu o quero. Oh, Deus. E verifico que, eu não sou a única que trabalhou no sábado; a mídia social parece tão frenética sobre isso. Minha presença na degustação de vinhos parece ter acendido outro tipo de fogo nos círculos de piranhas de Saint, na segunda-feira. É VERDADE? OS RUMORES DE QUE VOCÊ RESOLVEU VOLTAR COM SUA NAMORADA SÃO VERDADEIROS?

E no Twitter: @malcolmsaint visto com ELA @malcolmsaint é verdade? Você está voltando com ela????? Eles dizem que vocês estavam juntos no sábado @tahoeroth é verdade? @malcolmsaint está vendo a sua ex-namorada? Ele estava olhando para ela do palco e puta merda, o olhar que ele estava lhe dando!!!

Eu clico sobre o link e olho para uma imagem de mim dentro do McCormick Place, enquanto ele estava respondendo à minha pergunta. Eu nem sequer percebi alguém tirando esta foto de nós. Na verdade, naquele momento, eu não tinha notado que ele estava me dando um olhar de virar os dedos dos pés, sem se preocupar muito que qualquer um visse.


Suspirando, eu jogo o meu telefone longe e procuro através de meu arquivo de “ideias”. Estou confusa sobre os temas quando Helen aparece na minha mesa. Eu fecho o meu computador, algo que eu nunca fiz antes. Eu costumava pensar que minhas riquezas estavam em meu cérebro e o que estava em meus arquivos não era tão valioso quanto eu, o que eu mesma guardava. Mas depois que Victoria copiou meu arquivo de pesquisa, percebi que tudo o que você valoriza tem de ser bem trancado. Oh, vida, como você nos deixa cansada, então eu acho que travo e me dirijo até Helen. Quando ela me vê, dá um grande sorriso e faz gestos para uma de suas cadeiras. — Sente-se. Eu balanço a minha cabeça e começo a dizer-lhe: — Não, eu estou bem Helen, estou finalmente tendo um avanço. — Nós estamos sendo comprados — ela me corta. — Eu... desculpe? Então... há verdade no rumor? Helen diz. — Olhe, Rachel, você deveria ter se sentado. Nós olhamos uma para a outra, através de sua mesa. Helen parece tão incrédula quanto eu, mas muito mais feliz sobre isso. — Nós temos uma oferta e é, aparentemente, o seu artigo que chamou a atenção do nosso investidor — ela continua. O olhar que ela está dirigindo a mim, praticamente me acaricia com apreço. O espanto e alegria de Helen são aparentes, mas estou ficando mais confusa a cada segundo. — Bem, quem nos comprou? A Edge não foi atraente por anos. — Não, não foi. Mas parece que ela é agora — diz ela. — A oferta é de um grande. É, na verdade, alguém que você pode conhecer. Linton Corporation. — Ela espera, como se eu soubesse alguma coisa sobre isso, na expectativa que eu adivinhe. Quando eu permaneço em silêncio, ela acrescenta, — Nova empresa de mídia de Noel Saint. Meu estômago atinge o chão.


Eu balanço a minha cabeça e coloco a minha mão na minha testa por um minuto, enquanto eu conto até... bem, na verdade, até quatro. — Noel Saint? — O próprio. — Ela sorri. — E você não precisa ficar preocupada. Ele poderá fazer mudanças, mas os atuais proprietários me asseguraram que você vai ficar. Noel Saint está muito intrigado com a mulher que capturou o interesse prolongado do seu filho. Eu quero vomitar. Eu me sinto tão fisicamente doente, que eu não consigo permanecer em pé por muito tempo, muito menos continuar a falar sobre isso. Olhando fixamente e em silêncio por um momento, eu finalmente digo: — Se você não se importa, estou tentando iniciar a coluna... Eu saio pela porta e, de volta ao meu computador, a memória de uma conversa ouvida apenas esse fim de semana me assalta. Espionagem... Ele nunca vai deixá-lo em paz... Noel Saint está comprando a Edge. Por causa do meu artigo. Por quê? O que ele quer com a Edge? Comigo? Eu sento, olhando para o meu computador. Quando Saint me perseguiu antes, ele comprou o meu mural... Ele me enviou flores... Ele ajudou a acabar com a violência tomando novas medidas tecnológicas de segurança... Mas nunca eu imaginei que me oferecer um emprego na M4 poderia ter uma razão subjacente semelhante. Estava Saint me protegendo de seu pai? Eu travo uma guerra comigo mesma pela próxima hora. Eu perco e mando uma mensagem para ele.

Você pode falar?

Muito impaciente, quando ele não responde até a hora do almoço, eu pego a minha bolsa, atiro a minha maçã no interior e ligo para Catherine no meu caminho para o elevador.


Quando ela atende, eu pergunto correndo — Ele está? Você pode me conseguir cinco minutos com ele? — Sinto muito, mas ele está fora do escritório hoje. Eu expiro e paro no elevador. — Obrigada. — Desapontada, eu volto para o meu lugar, e penso em Sin e como a minha maçã. Ele não parecia preocupado durante a degustação de vinhos quando foi questionado sobre seu pai. Ele parecia mais preocupado sobre o que eu achava do vinho do que com o que o empresário sussurrava. Mesmo assim, seu pai é perigoso. Tão perigoso quanto o próprio Saint. E, em seguida, um raio me atinge e eu me lembro de ouvi-lo dizer a alguém: “ ...Tenho que estar morto, para deixá-la cair em suas garras...” Tudo começa a clicar com velocidade ultra-rápida na minha cabeça. Oh. Meu. Oh meu, oh meu, oh meu. Sentindo um pico de adrenalina quando eu me lembro do IDIOTA que o pai de Saint é, navego na internet para obter informações sobre o homem. Eu

encontro

alguns

artigos

sobre

ações

de

empregados

e,

inevitavelmente, eu topo com uma dessas poucas entrevistas em vídeo que ele deu à imprensa, quando Saint começou a M4, enquanto o pai continuava assegurando a todos que não dava a seu filho “mais de três meses para ir a falência”. — Você é um babaca de alto nível e eu estou muito contente por Saint continuar provando que você está errado — murmuro para o homem por trás do palco. Sentindo-me cada vez pior quanto mais eu o vejo, eu começo a considerar seriamente as minhas opções e o que eu vou fazer se Noel Saint suceder na aquisição da Edge. Salto para a minha caixa de entrada, eu verifico os e-mails que eu recebi quando meu artigo estourou e me pergunto se eles ainda se interessam em me entrevistar. Então eu abro outro site de busca e verifico as ofertas do trabalho. — Por que você está verificando os anúncios on-line?


Eu ergo minha cabeça distraidamente para ver Valentine olhando para tela do meu computador. — O quê? — Eu pergunto-lhe. — Os anúncios. Por que você está olhando para os anúncios online? Você está saindo? Eu olho em volta para me certificar de que ninguém mais está ouvindo, em seguida, fecho a minha pesquisa, determinada a fazer algumas ligações mais tarde.


Quando eu chego ao meu apartamento, eu tenho uma tonelada de pesquisa para o meu artigo, mas eu não consigo parar de pensar em Noel Saint, Malcolm Saint me alimentando com vinho em seu polegar e meu embaraçoso sonho. Após uma ducha rápida, eu opto por adicionar uma máscara de tratamento de maionese no meu cabelo e a deixo ficar sob uma touca de banho, enquanto eu atendo a proprietária, que mora no primeiro andar. Ela diz que há um pacote no andar de baixo para mim, mas é bastante pesado, e por isso vai pedir alguém para trazê-lo. O pacote, quando é trazido à minha porta por seu corpulento marido, é uma enorme caixa de vinho. Meu vinho favorito. E um bilhete, colado no topo com uma letra familiar, vira meu mundo de cabeça para baixo.

Rachel, Eu não poderia ficar com tudo isso para mim. Eu nunca vou esquecer o olhar no seu rosto quando você conheceu sua nova obsessão.

M. S. Reli várias vezes. Eu li até mesmo os espaços em branco entre as letras. Eu li o M e o S e tudo o que ele escreveu. Deus. Minha obsessão é VOCÊ. Exalando trêmula, eu me curvo e levanto um pouco quando eu carrego a caixa para dentro, trancando a porta atrás de mim, então eu vou para o meu quarto, pegando o meu telefone celular com mãos trêmulas, pressiono SIN e ligo.


Estou espremendo meu cérebro pelo que dizer. O telefone toca três vezes antes de eu o ouvir atender e dizer: — Saint. Eu literalmente sinto as borboletas na minha garganta. — Ei, sou eu, — eu digo, tentando soar casual quando eu olho para o bilhete na mão, o desejo por minha própria obsessão me comendo no interior, quando eu falo com ele no telefone. — Então — eu começo, tentando não soar ofegante — um cara que conheço quer me embebedar. Eu tenho uma caixa de um delicioso vinho entregue na minha porta, com o endereço para o AA para quando terminar. — Desgraçado. Eu mastigo o interior da minha bochecha para não rir. — Ajude-me com isso algum dia? A risada suave e inesperada na outra extremidade da linha causa algo em mim e eu tenho que parar de andar e me sentar na beira da minha cama. Eu deito nervosamente no edredom quando ele me diz — Há sete dias em uma semana e nenhum deles é um dia. Diga-me quando, Rachel. Um rubor rastreia as minhas bochechas. — Eu esperava que fosse esta semana, mas eu tenho que escrever depois que eu não fiz nada, a não ser beber vinho neste fim de semana. — Eu tenho uma ideia melhor. Venha aqui embaixo. — O quê? — Venha aqui embaixo — ele repete. — Você está passando pelo bairro? — Pergunto, incrédula, me dirigindo embasbacada para a janela. — Eu não estou passando; eu vim no bairro por você. Cruzando o quarto, eu arrasto a cortina para o lado e vejo um carro vermelho brilhante estacionando na frente do meu prédio. Sua grande merda de carro novo. — Desça — diz ele, e então ele desliga. Eu deixo cair à cortina e mando uma mensagem para ele:

Dê-me 5 minutos.


Jogando meu telefone na minha cama, eu me apresso para o banheiro e arranco a minha touca de banho e olho para o meu cabelo de maionese. Oh foda, Rachel, por que você fez um tratamento de cabelo hoje?! Gina inclina-se contra o batente da porta e pergunta brincando da porta: — Devo dizer-lhe que você tem um material branco em seu cabelo e que ele volte outra hora? Tremendo, eu abro a torneira e coloco a cabeça sob a água corrente, me apressando para lavar a maionese do meu cabelo. Uma vez feito isso, eu armo uma toalha sobre mim e passo rapidamente para cima e para baixo, tentando secá-lo tanto quanto eu posso. Sin está lá embaixo. Sin está na vizinhança. Sin veio me ver. Finalmente eu jogo meu cabelo para trás, passo uma escova sobre ele, o amarro em um coque, me visto com um par de leggings azul marinho, uma camiseta limpa cinza, meus calçados confortáveis, em seguida, corro para fora.

Gravidade. A gravidade é a força de atração que existe entre dois objetos quaisquer, duas massas, dois organismos quaisquer. A gravidade não é apenas uma atração entre um objeto acima sendo puxado em direção ao centro gravitacional da terra. A gravidade é uma atração que existe entre todos os objetos, em todo o universo. Quanto mais perto eles estão, mais forte é a atração. Nunca houve uma gravidade tal como a que eu sinto a um objeto paralelo a mim. Este homem. Minha mais poderosa atração gravitacional, que me faz sentir como se eu estivesse caindo, mesmo quando estou parada. Queixo quadrado, boca comestível, grande, alto e vestido com um terno, cercado pela força bruta de uma determinação, que gira ao redor de seu corpo. Estamos dentro de seu carro estacionado em frente a meu prédio. Calmo, dedos belos e firmes, nobre, corajoso, controlado e implacável,


Saint está novamente olhando para mim, implacável como único proprietário da M4 e CEO que eu conheço; e com um corpo como uma tempestade. Um mulherengo. Um benfeitor. Um campeão de suas causas. Um enigma. Todo mundo o adora. As mulheres fazem de si mesmas tolas mais e mais, em uma tentativa de atrair seu olhar. Ele inspira luxúria, amor e tudo mais. Até mesmo obsessão. Até... para mim. Ele estava de pé ao lado de seu carro, quando eu saí. — Hey — eu digo, sentindo-me corar. — Isto é o que eu faço agora no meu tempo livre. — Eu apontei para o meu cabelo molhado, em um coque. Ele olha para mim e abre a porta de seu carro, como asas deslumbrantes. — Eu estava esperando que pudéssemos conversar agora — disse ele. Agora estamos em seu carro e ele está sentado ao volante e eu estou nervosa. Todo mundo quer alguma coisa dele. Ele tem o instinto de um guerreiro e está acostumado a ser solicitado por coisas. Ele raramente diz que não. Ele... cuida de você. Ele cuidou de mim uma vez, e quando eu olho para ele no escuro, com flashes da iluminação da rua em seu rosto estruturado, eu me lembro do quão independente eu queria ser, mas da facilidade com que ele me dominou. Eu me lembro da primeira vez que o vi vividamente. Seu sorriso lento e fácil se espalhando, que causou um incêndio se agitando na boca do meu estômago. Ele é o homem cujos ombros e costas, gastei horas memorizando com a curva dos meus dedos, enquanto nos beijávamos. As lanças afiadas do sentimento de perda não foram entorpecidas. Estar em seu carro só aumenta a dor. Eu me lembro de cada momento com ele, como um tesouro e como um castigo. Ele é calmo, físico e excitante. Ele também é grande e consome meu mundo com incrível poder e na velocidade de um furacão. Eu nunca quis ninguém assim e nunca tinha esperado pela ligação de alguém. Querer ver alguém. Eu falei sobre esse vazio, por vezes, sentindo


como se você quisesse algo para preenchê-lo. Nada nunca foi tão importante como é agora que eu o vejo, irremediavelmente com medo que eu não posso tê-lo. Mas eu o quero, no entanto. Eu acho que razão não tem nada a ver com isso. — Você está deixando a Edge? — Ele me pergunta. É quase insuportável a intimidade de sua voz no confinamento do carro. Com um braço sobre a direção, ele se vira de lado para olhar para mim, ainda mais diretamente. — Por que você está deixando a Edge? Ela está melhor. Não está? Depois daquele artigo que você escreveu? — Você quer dizer... a carta de amor? — Eu pergunto, então abaixo o meu olhar. — É assim que minha chefe o chama. Sua voz diminui. — Sim, a carta de amor. — Um tempo se passa, carregado de tensão. — Por que você está saindo? — Porque sim. Ele enrola o polegar e o indicador em volta do meu queixo e o contato me eletrifica. Eu sacudo um pouco e me encosto contra o banco, quando ele se concentra me estudando. — Você não está vindo para M4? — Não. — Eu olho para sua boca. — Então...? — Ele pressiona ainda me segurando pelo queixo. — Por que você está deixando a Edge e não vem comigo para M4? — Como você sabe de tudo isso? — Eu me afasto para inalar e quebrar o toque, porque isso é tão, tão doloroso. — Eu tenho amigos em todos os lugares, Rachel. Eu me viro para ele. — Eu só olhei alguns anúncios e liguei para perguntar. Ele está tão perto, que seu cheiro me envolve como uma capa, inebriante como uma injeção de morfina em minhas veias. Confusa e nervosa, eu olho para a rua atrás dele e dou de ombros. Em seguida, admito, corando, — Eu sei que seu pai está interessado. — E? — Ele pressiona, seus olhos verdes me capturando. — E eu não vou trabalhar para qualquer um que esteja contra você. Sou time Malcolm — eu sussurro, ruborizando horrivelmente.


— Se você é time Malcolm, por que você não vem trabalhar para mim? — Ele pressiona. — Por que... — Eu abaixo a minha voz. — Mesmo que eu seja do time Malcolm, eu não quero ser algo para você que milhares de outros já são. Seus olhos brilham, quando ele inclina a cabeça. — Realmente. O que é que você quer, então? — Você sabe o que eu quero, — eu sussurro, baixando meu rosto. — Eu quero ouvir isso — ele murmura intensamente, sob sua respiração. Diga, eu penso. Não tenha medo. Você não pode foder as coisas piores do que você já fodeu. — Eu quero você, — eu sussurro, incapaz de olhar para ele. Eu ouço o som do seu baixo expirar, e quando eu sondo as sombras, seu rosto é tudo que eu vejo. — Eu estou tão bravo com você, — ele murmura para mim, rosnando um pouco, quando ele arrasta a mão sobre o rosto. Estou respirando com dificuldade, como se eu apenas tivesse me jogado de um penhasco e talvez eu tivesse. Eu posso sentir o anseio dentro de mim, tentando fugir dos meus olhos e em sua direção. — Saint, — eu respiro, impotente. — Tão... fodidamente... louco... — Seus olhos estão com as pálpebras tão incrivelmente pesadas, sua mandíbula se projetando. — Tão louco que eu não consigo ver direito. — Ele olha para mim, como se houvesse mil incêndios infernais

queimando

dentro

dele. —

Eu

fecho

os

olhos

e

vejo

você, Rachel. Seus olhos. Seu cabelo. Seu rosto corando. — Malcolm... — Meus olhos estão borrados e eu acrescento, suplicando: — Eu faria qualquer coisa para provar que eu sou leal e verdadeira para você. Sua mandíbula se aperta um pouco mais forte. — Você me machucou — ele rosna quando ele olha para mim. — Eu estou com raiva de você. — Sua mandíbula mais quadrada do que nunca, o seu olhos brilhantes como sempre. — Mas eu não posso desistir de você. Eu não posso desistir de você, mesmo quando eu o quero. Eu não quero recuar. Eu não quero desistir de você — diz ele.


— Saint, eu não quero que você me exorcize, porque nada pode exorcizar você de mim, — eu digo. Ele olha para mim. Nós estamos em um impasse. Ele flexiona seus dedos no meu braço. — Você disse que você poderia fazer o que eu fiz desaparecer. Faça isso ir embora, me de um novo começo — eu imploro. Eu me aproximo e toco o seu rosto. Seu olhar pisca. Olhos ardendo de desejo e possessividade. — Eu quero uma chance. — Eu abro a minha boca a mendigar; em vez disso, levanto sua mão do volante e pressiono um beijo na parte de trás, nos nós dos dedos. Eu acaricio e fecho os olhos, com medo de vê-lo olhar para mim com desgosto, quando sua mão cheira tão limpa e boa. — Saint, por favor. Eu ergo minha cabeça e meus pulmões se aproveitam quando vejo sua expressão. Ele parece todo-poderoso e faminto, como um homem que volta para casa, depois de ter sido mantido longe por décadas. Minha boceta está úmida e inchada. Ele não podia parecer mais dominante e possessivo. Mas ele não me impediu. Então eu beijo o centro de sua palma. Seu olhar está em chamas, como se houvesse um fogo dentro dele, como se ele estivesse no fogo do inferno e eu sou a única que o colocou lá. Ele toma o meu rosto e beija o canto da minha boca. Ele me puxa por cima da separação entre nossos lugares. Ele busca o outro canto da minha boca e me abaixa em seu colo. Estou sentindo uma enorme ereção contra meu abdome? Sim, sim eu estou. Ele me quer. Ele me quer tanto, que me arrepio com o conhecimento. Ele me puxa para perto enquanto ele arrasta sua boca até o meu queixo e em direção ao meu ouvido, tomando seu tempo, típico de Saint. Você cheira bem, ele sussurra em meu ouvido, seus dedos correndo até a minha barriga, causando arrepios em todo o meu corpo. Ele me quer, luxúria cantarolando entre nós. — Quero esquecer você, Rachel, mas eu sei que você está certa, você não estava mentindo. Pelo menos não para mim. Você estava mentindo para si mesma. Você disse a si mesma que você chegaria à verdade sobre mim e


durante todo esse tempo, você não admitiu que você estava se apaixonando por mim. Eu sustento o seu olhar, meus pulmões de chumbo no meu peito. — E se isso for verdade? — É verdade, Rachel. — Seus olhos brilham, cheios de possessividade. Eu coro e abaixo o meu rosto, e quando ele desliza a sua mão sob minha camisa e seus dedos roçam o meu abdômen, eu choramingo e interrompo-lhe. — Não, Malcolm, não. Você vai me levar ao limite, e depois eu estarei lá sozinha. Ele geme. — Se eu for para o limite com você, eu nunca vou voltar. — O que aconteceu com o meu empreendedor? — Não é apenas comigo que estou preocupado. É também com minha menina cautelosa que, como o meu bom vinho, vem firmemente acondicionado e embrulhado. Eu levanto os meus dedos, tocando o quadrado duro de sua mandíbula, passando as pontas dos meus dedos em sua sombra de barba de cinco horas. — Me quebre. Contanto que você esteja me tocando. Despedaceme. Use-me. Apenas me queira. Malcolm. Poderoso e controlado. Eu toco os seus lábios com os meus dedos e ele fica tenso e imóvel. Meu interior estremece quando o toco, mas ele não se move. Eu abaixo a minha mão, corando por que ele não move a sua mão sobre minha pele nua em chamas. Ele para, enquanto me assiste, estreitando os olhos — Você ainda responde a mim como antes. — Eu sou a mesma. Eu nunca menti para você. — Meu coração bombeia com medo da sua rejeição, mas eu não consigo parar a necessidade de seu perdão. — Eu queria estar com você e ver você. Eu não queria parar, — Eu admito, passando a minha mão até sua gravata de seda. Eu sinto seu forte abdômen sob os meus dedos. Deixei meus dedos passearem, nunca tirando os olhos dos seus, tempestuosos e verdes.


Ele levanta a mão para dar um puxão na minha orelha. Eu aperto meus olhos fechados quando ele fala, me surpreendendo com a sua voz grossa. — Eu me lembro dessa orelha... — Ele puxa um pouco. Abro os olhos para encontrar ele olhando para mim. Eu me derreto. — Quando você me provoca, dói. — Não, isso dói. — Ele enrola a mão em meu braço e eu respondo um pouco, gemendo na minha garganta. — Se eu coloco minha mão em você, você arqueia ao meu toque. Você se empurra para mais perto, para que cada polegada de minha mão esteja sobre você. Você olha para mim, como se eu fosse um cafajeste, como se eu lhe tivesse dado todos os seus sonhos e depois os levasse embora. Mas você ainda quer minhas mãos em você? — Sim. Mas eu quero que você confie em mim. — Confiar em você? Rachel, eu não confio em mim mesmo com você. Eu limpo uma lágrima perdida. — Eu quero ser reivindicada por você — eu sussurro, com o coração partido. Nossos olhos se encontram por um segundo e a luz da lua atinge seu rosto, de forma que a sua beleza parece ser de outro mundo. Ele agarra meu rosto e chega mais perto, inclinando sua boca na minha orelha. — Eu sinto falta de você — eu deixo escapar, corando quando eu me ouço dizer isso. — Você? Você sente? — Eu sinto tanto a sua falta. Eu não consigo te esquecer e eu não quero que você me esqueça. — Eu engulo. Ele agarra meu rosto ainda mais perto e quando eu abro minha boca para dizer mais, ele diz — Shh. — Cuidadoso como se eu fosse frágil, ele atrai o meu rosto para o dele. Eu tremo quando seus lábios ficam sobre o canto da minha boca. Sua voz está tão rouca, que é difícil compreendê-la. O calor de sua mão grande se infiltra em minhas bochechas enquanto ele volta a acariciar os meus lábios com o seu polegar. — Nós vamos voltar ao início, lenta e naturalmente — As florestas em seus olhos são profundas com a intensidade. — E quando eu estiver pronto, eu vou pedir para você ser minha namorada e vai ser a


última vez que eu peço, Rachel. Se você disser não, vai ser o último não que você vai me dizer sobre qualquer coisa. Deus, eu quero que ele me pergunte agora. Eu viro meu rosto e pressiono um beijo em seu polegar e ele usa a minha ação para esfregar o polegar ao longo dos meus lábios um pouco, como ele fez quando me alimentou com vinho. Saudade se desenrola dentro de mim como uma fita, suave e quente. Eu não posso nem descrever a maneira que eu quero que ele me beije novamente. — Não me provoque — eu sussurro. — Eu não estou provocando você. Levanto meu olhar. — Eu quero que você seja ganancioso, que queira tudo de mim como antes, Saint. Ele agarra meu rosto firmemente, com as duas mãos. — Saia comigo sexta-feira. — Sim — eu suspiro — Eu adoraria. — É Black tie. Você tem algo para vestir? Eu olho para a ternura violenta na sua expressão, meus pulmões como pedras em meu peito, enquanto eu continuo assentindo e assentindo com a cabeça. — Eu... tenho certeza que eu tenho algo para vestir. — Vá comprar um vestido, por minha conta. — Não! — Eu rio. — Sin. — Sim, — ele insiste. — Não diga mais nenhum não, lembre-se. Minha voz ofegante é quase inaudível. — A que horas devo estar pronta na sexta-feira? — Pergunto. — Quinze para as nove? Começa mais cedo, mas eu tenho uma longa semana pela frente também. Eu sei por que, Saint. Eu sei que é porque você precisa de mais e mais e sempre mais e eu quero que você me queira assim, tudo de mim. E eu sei por que você me quer na M4, Saint. Mesmo quando você estava com raiva de mim, você estava tentando me proteger. Você ainda está. — Ainda perseguindo a lua? — Pergunto. Ele está quieto. Então — Algo assim.


E silêncio novamente. Saio por sua porta, olhando para dentro. — Obrigada pela minha coleção vitalícia de vinho — acrescento eu com um sorrisinho. Seu sorriso está de volta. — Não há de quê. Nós olhamos por um minuto. Das sombras, seus olhos brilham com um brilho de macho puro quando ele olha para mim. Eu me entristeço pensando que isso não é real, não pode ser real. — Sou um desafio para você, Saint. Quando você finalmente chegar a mim, você não vai me querer mais. Antes que eu possa me virar para ir embora, ele pega a minha mão na sua. Ele me puxa para mais perto da porta. Estendendo a mão com o braço livre, ele abre o porta-luvas e pega uma caneta. Meu coração gagueja, quando eu reconheço a caneta. É a caneta dele do quarto de hotel. Estou chamuscada com as pontas dos seus dedos nos meus, enquanto ele traz a palma da minha mão para seu colo. Seus olhos brilham entre os cílios, quando ele me observa tremendo e seu olhar nunca sai do meu rosto, quando ele rabisca algo em minha palma. Em seguida, ele fecha minha mão. — Não me subestime — ele sussurra. Eu saboreio a maneira possessiva que ele olha para mim, quando ele fala, tão rouco que é quase inaudível, quando ele lentamente - lentamente e tortuosamente - solta a minha mão. — Boa noite, Rachel. Eu sinto seus olhos em mim, nas minhas costas, quando eu vou em direção ao meu prédio. Quando chego junto à porta, minhas partes formigam enquanto eu o olho pela última vez; ele está encostado com um braço envolto no banco do passageiro, predatório, com o relaxamento enganoso, e eu nunca o vi olhar para mim tão intensamente como ele olha para mim agora, através da janela do carro aberta. Impotente para me libertar do seu olhar, vou para a maçaneta da porta, conseguindo abri-la e depois expiro quando estou dentro. Fechando a porta, eu coloco meus dedos sobre o vidro. Eu posso sentir Saint por ele e o estrondo de seu carro, quando ele começa a ir embora. Eu


sinto seu peito sob meus dedos e a energia de seu ser, como se fosse relâmpago líquido e quente em minhas veias. Eu me forço a ir lá para cima, em seguida, entro em meu apartamento e, me inclino sobre a porta fechada, sem fôlego e eu abro a minha mão para ler o que ele escreveu.

Minha.


— Eu acho que o azul bebê. — Eu voto no rosa claro. — Azul bebê. O evento perfeito merece o vestido perfeito, assim como o homem perfeito merece a garota perfeita — Gina discute com Wynn. — Eu não sou perfeita, mas eu quero parecer perfeita hoje à noite. — Eu digo a ambas. — Seu bilionário acabou de encontrar uma mina de ouro com você, esta noite, você está maravilhosa, bem vestida e pronta pra se render. — Wynn! — Eu ri. — Eu ainda não entendo por que você não apenas o trouxe para o seu quarto ontem e o deixou fazer um jogo de reivindicação física com você. — Por que... nós não estivemos juntos em um mês. — Exatamente por isso que você não deveria ter falado nada! Pra quê falar? Ele quer você, você o quer. Eu vasculho os meus brincos para encontrar um par de pequenos pingentes de prata que realçam o cinza dos meus olhos. — Ele... bem, nós já falamos sobre isso, eu disse a vocês duas. — Não, você não disse. Você ficou vermelha e pronto. Você não pode falar sobre ele sem se distrair... Eu gemo. Minhas amigas, Gina e Wynn, querem saber o que está faltando para dar tudo certo. — Ele leu meu artigo — eu digo. Elas estão olhando impacientes, seus rostos vivos com antecipação. E eu estou lembrando. Sinto suas mãos segurando o meu rosto novamente. Eu sinto seus olhos em mim novamente. Seus lábios tão perto e tão longe. E de repente... no limite dos meus lábios. Olho para a palma da minha mão, o invisível minha que infelizmente lavei após uma semana de banhos. — Ele me pediu para sair com ele esta noite.


Gina abriu um dos meus vinhos e quando ela volta com três copos de isopor, eu digo a mim mesma, por favor, não deixe nunca Sin ver que estamos bebendo este vinho em copos de isopor. — Publicamente? — Pergunta ela, entregando um copo para cada uma de nós. — Finalmente? — Wynn pergunta tomando um gole. Colocando o meu de lado, eu aceno com borboletas voando, voando e voando dentro de mim. Sua camisa ainda está escondida no meu armário. Eu a tirei do esconderijo ontem à noite, a camisa que traz de volta todas as lembranças, então eu rapidamente a coloquei, escorregando meus braços nas mangas, abotoando. E foi assim que eu dormi. Parecia quente como sexo, arranhando o tecido na minha pele. Deitei na cama, meus hormônios todos enlouquecidos, dizendo a mim mesma que eu não vou fazer nada sexual até que ele faça isso comigo. — E eu disse que sim. E ele me disse para comprar um vestido. Ele disse baixo, mas casual, como se fosse a coisa mais natural para ele fazer isso, em sua voz que nunca deixa de chegar até mim. Então eu me abstive de lhes dizer o resto; que ele marcou a minha mão com uma caneta... e que eu fui para minha cama, e liguei para minha mãe na escuridão, e falei com ela... e inesperadamente, comecei a chorar de felicidade quando eu ouvi a voz dela. — Nós estaremos nesse evento Black Tie e nem que seja a última coisa que eu faça, eu quero parecer incrível esta noite — Eu admito, olhando para mim mesma no espelho, com vaidade. Eu não parecia feliz assim antes e nunca me senti tão feliz na minha vida. — Este vestido atende ao seu propósito. A fenda lateral é perfeita, os ombros nus sem alças, a maneira que cai até os dedos dos pés. Você quer dizer: você sabe que no fundo eu sou ousada, mas é só para você — diz Wynn. — Oh, por favor, como se ele não fosse o mais ousado de todos que já conhecemos — geme Gina.


Eu ri. Minhas bochechas se incendeiam, quando eu penso sobre ele e me pergunto se ele está tão desesperado para ficar comigo como eu estou com ele. — Mas ele leu seu artigo? Algo que deve ter causado um efeito nele. Wynn traz o exemplar da revista, que eu tenho escondido debaixo da minha cama, principalmente porque tem uma foto dele e toca na última frase. — Esta parte: Eu saltaria cegamente para o ar se houvesse ainda que apenas 0,01% de chance de que ele ainda estaria lá, esperando para me pegar. — Wynn. Vocês duas. Ajudem-me a ficar pronta! Elas ligam a música e com “Sugar”, do Maroon 5 tocando, eu continuo a me arrumar para ele, escovando meu cabelo repetidamente, até que ele caia nas minhas costas, brilhante como o vidro. Durante semanas, eu estive sozinha olhando para o meu laptop, ouvindo seu baixo zumbido. Esta tem sido uma noite calma, a repórter afastada. Agora, o zumbido é comigo. Eu estou colocando um vestido digno de uma princesa. Agora, as minhas amigas estão mexendo a minha volta, pegando bolsas e sapatos para combinar. Gina está sendo especialmente útil. Gina, que tem se preocupado que eu tenha meu coração partido. — Agora você está totalmente ansiosa para eu ficar com o mesmo cara que você queria que eu ficasse longe? Você é do Time Saint agora? — Eu a provoco. Ela faz uma pausa. — Eu estou na equipe que te faz feliz. E... bem, pelo que Tahoe me disse, sim. Eu rolo meus olhos. — Você acredita naquele homem? — Ele ama Saint, tanto quanto eu te amo! — Diz ela. — Ele não gostou do seu rompimento, mais do que eu gostei de assistir você ficar deprimida. Ele disse... — O quê? — Eu pergunto toda a minha atenção sobre ela. — Ele acha que Saint está realmente na sua, porque normalmente as pessoas só fodem com ele uma vez — ela explica. Wynn faz uma carranca. — O que mais ele disse? Se você fala com ele, então você deve nos dizer quando você fala sobre Rache.


— Eu só falei com ele ontem, e ele disse o seguinte, “Saint está realmente caído por sua melhor amiga. Nunca vi ele assim, nunca”. Eu nunca pensei que minhas partes íntimas poderiam corar, mas elas coram cada vez que penso nele. — O que a Mamãe Rachel disse? Será que ela sabe? — Pergunta Wynn. — Mãe? — Eu rio. Seu nome é Kelly, não Rachel, mas as meninas a chamam de Mãe, ou Mamãe Rachel. — Ela quer conhecê-lo. Ela está animada que ele veio. Mas eu não quero pressioná-lo muito agora, minha mãe vai ter que esperar até que nós vejamos onde isso vai dar. — Ok, mas vamos ao que interessa realmente aqui. Você está planejando dormir com ele? — SIM! Cara, SIM, eu pretendo dormir com ele. Estou morrendo de vontade! — Eu digo rindo com pura antecipação vertiginosa. — Tem um carro lá embaixo! — Wynn fala da janela, em seguida, ela vai para a cozinha para atende-lo e entra no meu quarto — Ele está subindo. — Ok. — Inalo acentuadamente com a notícia e eu estou com pressa de terminar de amarrar meus sapatos e pegar minha echarpe azul, no armário. — Hey, Rache — diz Gina, agarrando minha mão. Ela olha para mim e a aperta. — Estou feliz por você, mesmo que meu coração já tenha sido partido. Porque eu tenho um, você sabe? Paul não levou tudo, apenas a parte dos homens. Mas a parte das meninas é sua e de Wynn. — Ela parece um pouco emocionada, com os olhos brilhando um pouco. — Você sabe que eu não acredito no amor. Mas eu acredito em segundas chances e esta é a sua, Rache. E você sabe, eu meio que admiro a sua persistência. Ele realmente parece determinado a ficar com você. Eu aperto a mão dela, sem fôlego com o pensamento. — Você não tem ideia de como ele é quando ele decide que quer. Paciente, mas tão, tão implacável. — Ela sorri para mim e eu sorrio de volta. Largando minha mão, ela se dirige para espreitar para fora da porta. — Não abra ainda, Wynn, ela tem que parecer perfeita — Gina dá ordens, mas segundos depois, ouço Wynn falando. — Saint, entre! Ela está quase pronta!


Eu ouço sua voz baixa, enquanto ele a cumprimenta e eu não sou imune ao som. Estou no meu quarto, mas pela metade da porta aberta vejo um vislumbre de um longo braço em um tecido preto, abotoaduras de prata, colocadas ao lado de sua mão. Bronzeada e quadrada, seus longos dedos parados. Eu sinto uma reação visceral de ver sua mão, os dedos fortes, lembrando, na memória do meu corpo e ruborizando de como me sentia quando ele me tocava. Eu dou uma última olhada em mim mesma, em um vestido azul sem alças que cai para os meus pés, com uma fenda longa e sexy do lado esquerdo, a cor realçando os tons azulados nos meus olhos cinzentos. Meu cabelo está solto e, por causa disso, meus ombros estão nus e eu poderia ficar com frio, eu puxo a echarpe combinando, um pouco mais pra cima. Meus nervos estão emaranhados dentro de mim, quando eu saio e tenho a imagem completa de Malcolm. De costas para mim, mas eu tenho um pequeno prazer em ver a parte de trás de sua cabeça, sua postura confiante, a incrível quantidade de energia que ele parece sugar a partir dos arredores. — Oh, lá está ela! — Wynn diz alegremente a ele, sinalizando sobre seu ombro. Ele se vira, com uma mão no bolso, a outra ao seu lado e eu não posso deixar de notar como ele faz um punho quando ele me vê. — Rachel — diz ele. Um massacre de emoções varre sobre mim. Eu não posso lutar contra a natureza do meu corpo e apesar de eu querer parecer calma, eu estou corando vermelho brilhante quando eu sorrio timidamente. — Hey, Sin. Eu ando mais, colocando hesitantemente a minha mão no peito dele e vendo como que ele está olhando para mim admirado, me pressiono na ponta dos pés para beijar a sua mandíbula. Ele toca minhas costas nuas e me mantém no lugar, prolongando o tempo que meus lábios estão em sua pele. — Você está pronta? — Ele pergunta baixinho no meu lóbulo da orelha, assim só eu posso ouvir. Concordo com a cabeça e nós dizemos adeus às meninas. Ele desliza sua mão grande, quadrada, na minha menor e quando ele me leva para fora do


apartamento, eu viro e vejo Gina murmurando — AiMeuDeus! — e Wynn, um grande largo — AAAAAAA!

Quando chegamos à calçada, Otis abre a porta do Rolls, quando Malcolm lhe dá instruções. Eu mal deslizo para o centro do banco, quando a porta do outro lado se abre e Sin desliza para o banco na minha frente. Eu não sei se ele gosta de meu pequeno vestido azul sem alças, os dedos dos pés pintados de rosa e exibidos pelos meus sapatos ou a fenda longa no lado do referido vestido comprido. Tudo o que sei é que minha pele foi atravessada por arrepios por causa de sua proximidade. E quando ele se estabelece na minha frente e seus olhos dão uma lenta e deliciosa caminhada pelo o meu corpo, há uma pequena fogueira no meu estômago. Eu o checo também, porque seu smoking lhe cai tão bem, que é um afrodisíaco imediato assisti-los juntos. Deus, eu sou pura dor latejante e desejo vivo agora. — Hey — diz ele, seus olhos apenas um pouco líquidos. — Você está linda. — Suas sobrancelhas puxam para baixo, em seguida, moldando uma carranca perfeita. — Ainda que eu devesse ter comprado o vestido. — Não — eu nego sorrindo e balançando a cabeça com firmeza. — Sim — ele sorri. — Pare de dizer não para mim. Jesus. Ele olha para mim com seus olhos verdes brilhantes e estou indo, indo, indo totalmente. — Eu disse sim a este evento — Eu me oponho. Eu não deveria me sentir tímida no momento. Se há um homem que me conhece é este homem. Mas ele é tão masculino e olha para mim como se eu fosse tão feminina, que ele tem a habilidade de me fazer sentir tão jovem e tão terrivelmente frágil. — Eu a subornei com vinho, eu vim a conhecer os seus vícios — ele diz, provocando. Então, ele vem para frente para pegar a minha mão e me puxa


para o outro lado do carro, para seu banco. Ele segura meu queixo, quando eu estou sentada. — Cada vício seu. — acrescenta ele, totalmente sério agora. — Você sabe? — Eu digo de brincadeira. — Você não sabe todos. Se você soubesse, você estaria me beijando. Ele dá um olhar com as pálpebras pesadas, na minha boca e eu recebo um delicioso pequeno aperto em minha parte inferior do corpo, quando eu percebo que ele está indo me beijar. — Mas se você me beijar, você vai estragar meu batom — eu digo, mas ele já está enrolando seu braço forte em volta da minha cintura e lentamente, com firmeza, me arrastando junto ao seu lado. — Seu batom ficará muito bem em mim. — Sin! — Eu jogo a cabeça para trás e rio. Ele arrasta o dedo ao longo da curva do meu pescoço. — Essa risada sua — ele me diz em voz baixa. Ele diz isso como se fosse sua maior descoberta. A um pequeno passo da minha orelha, ele sussurra: — Eu posso pensar em pelo menos cinco partes de você que eu posso beijar sem mexer no seu batom. De repente, tremendo com a antecipação, quando eu reconheço o olhar em seus olhos, eu o deixo afastar a echarpe de meus ombros, rindo levemente e repreendendo — Malcolm — quando ele coloca o meu cabelo de lado, para revelar a curva do meu pescoço e ombro. Ele esfrega o polegar ao longo da minha clavícula e olha dentro dos meus olhos, quando ele continua a acariciar gentilmente minha pele. Ele beija a parte mais redonda do meu ombro, seus lábios acariciando para cima e para baixo, para os lados, antes que ele coloque um segundo beijo acima, indo em direção a meu pescoço. — Rachel — ele sussurra, tão denso e cru, arrastando os dedos para o repouso do R, no colar na base da minha garganta. Estou perfeitamente ciente de seus dedos deslocando a pequena letra de ouro para o lado. Em seguida, as pontas dos dedos quentes estão erguendo o metal, para que ele possa pressionar os lábios no canto delicado, onde meu pulso está vibrando loucamente. Eu estou louca com a luxúria sob sua respiração na minha pele úmida, o espaço entre a sua coxa e a minha, o


delirantemente lento caminho de beijos fantasmas que ele deixa em seu caminho até meu pescoço, em direção a minha mandíbula. — Eu perco — diz ele, quando ele atinge a minha boca. Estou confusa. Estou perplexa com o seu significado. Ele definitivamente não está adormecido - seu olhar está tão alerta como sempre. Mas ele disse eu perco e eu posso ver que ele está realmente determinado a perder de alguma maneira. Determinado a perder contra tudo o que ele está lutando. Ele parece completamente sem remorso também. — Eu perco — ele repete. Meus olhos se arregalam quando ele estende a mão e me leva até seu colo e cada pedaço de Malcolm está ao meu redor, me envolvendo, me enlouquecendo. O brilho escuro em seus olhos é completamente sério, completamente contrário às vezes que ele brinca comigo. Mandíbula travada, ele enrola a mão ao redor da minha nuca e me puxa para a parede de seu peito, tão perto que tudo o que há entre nós é o meu vestido e sua camisa. Seus olhos estão presos na minha boca agora e OhMeuDeus, eu estou tão sem fôlego, quando ele escova seus lábios em mim. — Você acha que está tão intenso entre nós por causa do que aconteceu? — Eu sussurro. Seus lábios passam em mim de novo. — Eu não sei... mas eu vou descobrir. Prefiro este fogo qualquer dia, ao gelo em que vivo. Seu peito está subindo lentamente e eu estou começando a ofegar. Eu estou tremendo toda. Meu coração está batendo loucamente e eu estou prendendo a respiração, esperando o que ele vai fazer em seguida. Suas mãos quentes, seu peito forte, sua boca macia, de repente pressionando até a ponta da minha. Eu engulo um soluço quando ele dá o beijo fantasma lá, exatamente onde eu preciso dele, onde eu amo, onde ele me marcou pela primeira vez. O batom não importa mais, nada importa. Eu abro os meus lábios, mas ele arrasta sua boca até o lado do meu rosto e exala lentamente, colocando uma mão em meu cabelo quando ele me segura ao peito. Eu não movo um músculo. Se ele está me dando tempo para protestar, eu não posso. Eu simplesmente não posso. Eu senti muita falta dele, uma bola de emoção está se formando no meu estômago, na minha garganta e no meu coração.


Seu delicioso cheiro está me matando. É tão familiar. O cabelo acaricia o lado do meu rosto quando ele vai para o outro canto, e eu posso sentir seu cheiro de sabonete, e quando ele coloca seus lábios totalmente nos meus, eu tremo. Ele desliza sua língua levemente em minha boca, como se estivesse testando minha resistência. Eu abro facilmente e quando sua língua faz voltas sobre o lado da minha, eu esfrego de volta, fraca, uma baixa construção de palpitação lenta entre as minhas pernas. Ele vai para trás e, em seguida, ele está olhando para mim com um calor latente que é quase assustador. Ele está olhando para mim como se eu fosse algo mais, algo extraordinário, algo perfeito, como se ele não pudesse acreditar que eu estou tremendo em seus braços. Suas mãos enquadram o meu rosto, as mãos apertam quando os seus lábios começam a esmagar sobre os meus mais forte. Gemendo, ele começa a me beijar um pouco mais rápido e eu não me canso, e não poderia trabalhar a minha boca rápido o suficiente para obter dele tudo o que eu quero. Eu empurro meus dedos em seus cabelos, seu cabelo! E inclino a pequena curva das costas, para pressionar os meus seios contra seu peito, enquanto ele chupa minha língua, lenta e gananciosamente. Saint está me beijando como se ele me quisesse mais do que o mundo que ele gosta de conquistar, e mais do que a lua que ele nunca foi capaz de conseguir. Nós nos beijamos um pouco mais. Eu derramo todo o meu amor no beijo. Minhas paredes estão se desintegrando aos meus pés quando o beijo para, mas eu não tenho nenhuma energia para erguê-las agora. Minhas pálpebras estão pesadas, mas as suas também. Eu estou lutando para respirar, mas meu peito está empurrando contra a sua camisa, quando ele respira mais profundo também. — Eu senti sua falta — eu sussurro. Ele murmura, no topo da minha cabeça. — Eu também senti sua falta. Nós caímos em silêncio, em seguida, simplesmente nos braços um do outro, até chegarmos ao nosso destino. Eu nunca estive tão relaxada e ao mesmo tempo zumbindo toda.


Quando o carro para, Saint limpa meu batom do rosto, acaricia seus polegares sobre os meus lábios enquanto eu arrumo meu cabelo, então ele sai primeiro, alguns suspiros audíveis lá fora. Ele estende a mão para dentro do carro para mim, eu deslizo minha mão na sua e me deixo sair, imediatamente atordoada com as dezenas de cabeças na fila de entrada da festa, já fixadas em nossa direção. Eles estão no local por Saint e imediatamente a sua curiosidade é despertada a respeito de com quem ele está, assim que olham para mim parece que não conseguem enfrentar e esconder a sua surpresa. Eu estou tremendo por dentro, mas a mão dele, oh, é tão firme, quando nós vamos até o segurança, para sermos direcionados para dentro. Ele aperta os dedos para chamar a minha atenção. — O olhar em seus olhos. Do que você tem medo? — Ele pergunta, e o segurança rapidamente o reconhece e rapidamente abre a porta para nós. — O mundo. Ele sorri para mim, tão alto e poderoso. — Relaxa — diz ele. — O mundo está em meu bolso. E eu sinto um alívio me inundar quando eu me deixo acreditar.

O salão de baile está brilhando quando chegamos. Parece que todos os ricos da cidade estão presentes. Eu me forço a manter a cabeça erguida. Lustres de cristais modernos estão pendurados por fios emaranhados do teto,

enquanto

uma

parede

de

uma

cintilante

cachoeira

logo

nos

cumprimenta. Há uma orquestra ao vivo, fontes de chocolate e a perfeita disposição

das

complementadas

mesas com

cobertas cadeiras

com Tiffany

toalhas para

brancas

e

talheres,

combinar. Adentramos

profundamente no meio da multidão, caminhando em meio a uma quantidade impressionante de vestidos de brilho, homens em gravatas pretas, mulheres em perfumes exóticos. Eu estou ciente de como essas mulheres assistem Saint e os homens me assistem. Deus, é incrível os olhares que ele atrai. Mesmo


que as pessoas não saibam quem ele é, a presença de Malcolm é tão magnética que você sabe imediatamente que ele é alguém. — Não deixe que a cidade esmague você, Rachel. — Eu não vou deixar — eu digo. — Você está comigo. Eu olho em seus olhos. — Eu sei. — Então vamos dar uma volta e eu vou levá-la embora... Se estiver tudo bem pra você — ele avisa. E lá, de repente, está a centelha de malícia em seus olhos, que eu tanto senti falta. Com uma breve olhada em minha boca, que me lembra dos beijos que ele já me deu, ele me leva à nossa mesa e me apresenta aos nossos companheiros de mesa. Eu continuo esperando por ser menosprezada, evitada. Mas logo eu percebo que não. Essas pessoas respeitam Malcolm muito, muito para isso. E eles o roubam a cada segundo que eles também podem. Eu participo de uma breve conversa com um casal que ele me apresentou, balançando a cabeça quando três diferentes mulheres vêm flertar com Saint. Quando finalmente estamos juntos, eu não posso evitar, mas o provoco. — Você não consegue ficar sozinho por um minuto? Sem que ninguém o aprisione para si? Ele sorri para mim e me apresenta a uma mulher mais velha de aparência espetacular. — Rachel Livingston, esta é Norma Dean. Ela é nossa anfitriã. — Oh, eu estou familiarizada com o seu trabalho! Eu li o seu artigo sobre esta coisa aqui. — Ela cheira o peito de Malcolm. — E eu estou viciada por sua escrita. Como é encantadora, inteligente, garota apaixonada. O que o levou tanto tempo para arrebata-la? — ela o repreende. — Trânsito. Quando eu olho para cima, os lábios de Malcolm estão enrolados ligeiramente, seus olhos estão brilhando e um fio de calor desenrola no meu estômago. E então eu percebo, depois de seu comentário, que talvez, incrivelmente, algumas dessas pessoas também me respeitem.


Ele logo me leva de volta para a nossa mesa e me apresenta a alguns CEOs e suas mulheres, filantropos e empresários. Eles são todos mais velhos do que nós e muito amigáveis. Eu sinto como se eu pertencesse, embora eu nunca estivesse aqui antes, e percebo que, enquanto estamos aqui sentados discutindo de tudo, de pôneis que eles compraram para suas filhas, notícias da fusão de negócios, a os melhores cabeleireiros na cidade, Malcolm não teria me trazido em algum lugar se ele achasse que eu seria evitada ou ridicularizada. Ele respeita essas pessoas também e espera que eles me respeitem. Cada vez que um deles diz seu nome e se inclina para frente um pouco em seu assento para falar com ele, eles o fazem com tal admiração, que eu percebo que ele sabe que apenas o fato de eu estar no seu espaço, vai me proteger. E eu me sinto segura. Um homem teve uma conversa com Malcolm, de um lado, enquanto do outro uma mulher está me contando a história de seu casamento com o homem sentado ao lado dela. Ela está na parte sobre como a ex-esposa e ela realmente se tornaram boas amigas, quando Malcolm sussurra: — Vamos fugir um pouco, Rachel. — Ele olha para mim, como se não fosse mesmo uma pergunta. — Eu posso pedir ela emprestada um pouco, Julie — ele pede desculpas. Estou ciente de nós recebendo alguns olhares, quando nós estamos de pé, seus amigos levantando as sobrancelhas, quando ele me leva pelo braço e me ajuda me apoiando. Ele põe a mão na parte inferior das minhas costas e eu sinto isso passar por mim às pontas dos meus peitos, entre os meus dedos, quando nós vamos para fora do salão, para um conjunto de elevadores. Percebo que um grupo de jovens senhoras na sala de espera está olhando, nos assistindo ir para os elevadores. Elas claramente não gostam dele saindo comigo. — Suas namoradas não estão muito felizes com você saindo comigo. Seus lábios curvam em diversão. — Elas não são minhas namoradas. — Então como você chama todas aquelas meninas que tiram a roupa para você e atendem a seus caprichos por um dia ou dois... Ou quatro? Ele olha para mim, rindo, seu sorriso como um raio de luz. — Elas são apenas meninas.


Nós chegamos ao topo do edifício e ele me leva para o terraço. — Venha olhar isto. Dirijo-me com ele e vou para a beira do telhado do edifício, para o parapeito, com uma deslumbrante vista para o lago. Uma lasca de luar dança no meio da água, hoje à noite. Enquanto ele aprecia a vista, eu o vejo em minha visão periférica. Eu tenho milhares de fotos dele, mas nenhuma como esta. Pensativo. Cru. O cara que eu vejo agora não é para qualquer câmera, não é para ninguém ver. — Seus amigos não vão sentir sua falta lá embaixo? — Eu pergunto, minha voz sussurrante. — Eles sabem que eu sou um homem muito ocupado. Eles também sabem que eu aproveito a minha privacidade, quando eu sinto vontade de estar em privado. Ele me estuda, com o luar brilhando em seus olhos. — Eu tenho um encontro com este seu vestido azul. — Não, você não tem. — Mas meu estômago mergulha em contradição animada. — Eu não tenho nenhuma intenção de deixa-lo familiarizar com o seu smoking. — Sim, você tem. Ele pega a minha mão, seus dedos quentes fechando ao redor dos meus. — Eu quero estar em local privado agora. Há algo mergulhando em meu interior quando ele me puxa para mais perto. Ele é o primeiro a se mover, levantando a mão apenas uma fração para descansar no meu rosto enquanto ele me enrola em seu braço, assim ambos estamos de frente para o lago. Eu nunca me acostumei a ficar assim, nos poucos meses em que estivemos juntos. Eu fico aqui e apenas absorvo a sensação de estar perto de alguém que é muito maior e mais duro do que eu sou. Nós ficamos assim. O próprio ar sobre a água parece eletrificado. Ele passa a mão pelo meu cabelo e a sensação é tão doce e tão inebriante, eu não posso me mover, mesmo se eu quisesse.


Ele obviamente sabe que me afeta. Mas ele parece afetado também, seu corpo tipo pedra se movimentado com tensão. — Eu queria mostrar-lhe isso. Você vê o lago? O vento traz o cheiro dele na minha direção e eu engulo e quase provo. — Eu não quero nunca deixar Chicago, simplesmente porque eu amo estar perto daquele lago. Minha mãe costumava me levar para fora no seu iate Pérola — diz ele. — Ela nunca me deixava entrar na água. Depois que eu fiquei doente, ela se tornou paranóica. Então eu tive que testar os meus limites escondido. — Ela o levava para fora, apenas para lhe mostrar o que você não podia tocar? — Ele dá de ombros. — E agora você testa o seu limite o tempo todo. — Eu testo. Às vezes para me sentir imortal, e às vezes para me lembrar de que eu não sou. Seus olhos são fascinantes agora. — Ela era uma boa mãe? — Ela era uma boa mãe; eu era um garoto mal. — Ele sorri. — Não — eu digo, instantaneamente. Ele sorri. Deus, meu estômago se move cada vez que ele sorri para mim. — Estou dizendo para você, Rachel. — Não. Eu não acredito que você era um menino mal. Ele ri. — Eu ainda sou um menino mal, só que agora eu sou um homem, com as ambições de um homem. Os desejos de um cara. Enquanto ele investiga a minha reação com um olhar tranquilo, mas penetrante no meu rosto, eu me lembro do seu pai. As coisas que eu tenho visto e lido online. Em cada vídeo deles juntos que eu vi, Saint está frio e controlado, admiravelmente diplomático, mesmo quando o pai é agressivo e cheio de veneno. Se Saint tivesse sido um “bom” menino, porém, ele nunca teria se tornado quem ele é. Seu pai teria mantido o “bom” menino sob controle, mas em vez disso, ele se tornou Malcolm Saint e agora a sombra que Saint lança é muito maior do que a de seu pai jamais foi. — Você sabe — ouço-me dizer, minha voz mostrando minha admiração por ele — minha mãe trabalhava demais. Dia e noite. Talvez por isso a minha imaginação floresceu, às vezes era a única companhia que eu tinha. Nós


realmente não conseguimos passar muito tempo juntas. O que me faz sempre querer retribuir, mas nunca pareceu como se eu pudesse fazer as pazes com isso para ela. — Eu sei o que você quer dizer. Eu nunca pude dizer adeus à minha. Eu nunca fui tão consciente dele como um ser humano. Malcolm está com suas pernas abertas, olhando para a cidade, seu perfil misterioso e ilegível. Eu posso dizer pelo som de sua respiração profunda, que ele está tentando permanecer inalterado. Pela conversa. Talvez por mim. Mas quando eu escovo o meu corpo contra o dele e ele olha para mim, os olhos voltam a ser fogo. — Venha comigo para casa hoje à noite. Um segundo eu vou abrir minha boca, tentando chegar a uma explicação por que talvez devêssemos levar isso mais lento, no próximo ele escova a sua boca contra a minha. — O que você está fazendo? — Eu rio nervosamente. — Vou tirar o seu batom totalmente. Minha pele eclode toda arrepiada quando sua resposta é apenas uma curva de seus lábios. — Diga-me que você quer falar sobre o Interface — ele sussurra em meu ouvido. Isso costumava ser o nosso código para beijar... para nos agarrarmos. — Diga-me que você deixou algo na minha casa. — Ele esfrega o nariz contra o meu ouvido. — Diga-me você que me quer hoje à noite. — Eu... Eu quero falar sobre o Interface — eu digo, não sendo capaz de reter uma pequena risada. Ele acaricia um dedo no meu braço, me observando. — Meu objetivo é a dominação completa do mercado... Ele murmura quando ele abaixa a cabeça escura, seus lábios macios e quentes pressionando em minha garganta. — A eliminação de toda a concorrência... Ele abaixa a cabeça e eu sinto sua boca escovando, quase como o ar, sobre a ponta de um seio. Eu não posso respirar. Ele levanta a cabeça e enquadra o meu rosto em suas mãos, as mãos quentes e fortes, e então ele suaviza a mão nas costas, me puxando para mais perto, seus longos dedos abrangendo tanto de mim que eu sinto isso como um


colar em volta atrás do meu pescoço. Um colar que é extremamente bemvindo, que me faz sentir ao mesmo tempo segura e controlada do resto do meu corpo que está um caos. Sua voz é baixa e rouca e sua respiração está muito perto do meu rosto, do meu ouvido. — Eu estou assumindo o controle — ele continua, com uma voz rouca. — Até que não haja absolutamente nada. Nada antes dele. Nada depois. Apenas o que é meu, o que eu reivindico e o que eu faço com ele. — Ele então me beija e nos beijamos por um longo tempo. — Talvez eu vá investir neste Interface — eu sussurro. — Desça comigo. Uma caminhada através da sala para atender alguns dos meus parceiros de negócios. E depois nós sairemos. — Eu não disse que sim ainda. — Eu não estou perguntando sobre isso. Quando voltamos ao andar de baixo, ele coloca a mão na minha cintura. Ele acaricia quando nós vamos juntos e oh, eu definitivamente me sinto como sua acompanhante. — Você é um diabo. — Eu rio quando eu verifico meu reflexo na parede do elevador reluzente. — E você me quer. Eu zombo com um suspiro. — Você é um diabo iludido. — Sou um que não vai parar até conseguir o que quer. Quando saímos do elevador, ele me guia pelo salão do baile com a mão na minha nuca. O toque é leve o suficiente para me lembrar de que eu sou livre para escolher, mas com apenas a quantidade certa de pressão que diz — Estou aqui. Eu te desejo. Se entregue para mim por uma noite e eu vou fazer cada polegada de você se lembrar que você é minha mulher. Ele abaixa a mão para a parte inferior das minhas costas, mesmo quando ele está parado em uma mesa para conversar com alguns empresários. Eu deixo ele me apresentar e falo principalmente para os homens. Apenas algumas das mulheres mais jovens na mesa me fazem ficar um pouco desconfortável. Elas estão envoltas nas mais belas jóias, e olhando para o meu minúsculo e simples R, seus vestidos esplendorosos e brilhantes, enquanto


elas observam minha seda lisa. Seus penteados são penteados decorados, e elegantes, enquanto elas olham para os meus cabelos soltos. E, a julgar por aqueles olhares, elas simplesmente não conseguem acreditar que aquela em pé ao lado dele seja eu. E ainda a mão de Malcolm permanece na parte inferior das minhas costas. Estou surpresa que, pela primeira vez desde que eu conheci Malcolm, eu não me importo com essas mulheres, se leram o meu artigo ou não, se elas estão com ciúmes, se elas acham que não sou bonita o suficiente para Malcolm Saint. Eu sou humana, e falha, e esperançosa, e com medo, e forte, e fraca, e independente e... apaixonada por ele de uma maneira que eu estou certa de que elas não são. Estou orgulhosa de ser quem eu sou. Estou orgulhosa de estar onde eu estou.


Uma vez que estamos no carro e a divisão entre nós e Otis está totalmente para cima, Malcolm me pressiona para cima contra o seu lado e seus lábios descem nos meus. Ele divide meus lábios e seu gosto me enche, indo como um disparo de crack para o meu coração. Um barulho suave me deixa, quando eu o beijo, colocando nele tudo o que tenho. Meus dedos vibram sobre os ombros e então eu enrolo as minhas mãos em torno da parte posterior do pescoço, quando nós desaceleramos e começamos a beijar mais vagaroso, cheirando e se reencontrando novamente. — Você está bem com isso? — Ele pergunta quando ele liberta minha boca. Seus olhos estão tão escuros, que eu mal posso ver o verde em seu olhar. Balançando a cabeça e sem fôlego, eu deslizo meus dedos em seus cabelos e puxo a sua boca deliciosa de volta para mim. Ele encaixa seus lábios nos meus, exatamente da forma como ele sabe. Ele joga com a minha língua um pouco, sugando suavemente o meu lábio inferior. Os dedos de uma mão fazem uma trilha sob a queda do meu cabelo e, em seguida, ele desliza para cima deles para embalar atrás da minha cabeça na palma da mão, e com esse movimento sozinho, ele me tem presa no lugar. Eu sou impotente e submetida a sua boca com fome, e do jeito que ele está me beijando e chupando estou tão quente, que francamente, eu nunca fiquei tão ligada. Eu acabo deitada no banco com o seu corpo acima do meu, minhas mãos ansiosamente excitadas pegando punhados de seu colarinho. Sua língua varrendo em minha boca e quando ele se retira para me dar um olhar ardente, eu observo o modo como seus olhos verdes escureceram como uma floresta à noite.


— Eu sinto falta de você — ele diz, olhando para mim tão ferozmente. É como se ele estivesse me falando para entender o que isso significa. — Eu sinto falta de você também — eu resmungo suavemente. — Eu sinto falta do seu gosto, de sentir você, os sons que você faz. — Apertando o queixo como se estivesse se lembrando de como era sentir a minha falta, ele me acaricia com seu dedo indicador, enrolando abaixo da linha da minha mandíbula, observando o que ele faz. Eu observo o que as emoções desempenham em suas feições quando ele abre a mão e acaricia meu rosto e pescoço. Determinação. Fome. Controle. Estou ofegante, doendo, querendo, esperando. Segurando-me pela parte de trás do pescoço, ele me puxa para cima em uma posição sentada, para outro beijo molhado. Vagaroso, sua boca se inclina de um lado para o outro, quando tira os gostos de todos os ângulos. Eu me sinto deliciosa, suculenta, atraente. Querendo saboreá-lo tão bem também, puxo a sua língua em minha boca e sugo, surpreendida pela forma como o movimento de sucção faz com que cada centímetro do meu corpo aperte e Saint aumente reflexivamente seu abraço em mim. Ele geme e me puxa para o seu colo, me deslocando para que eu me escarranche nele, então ele abaixa o top do meu vestido, com um pequeno puxão no elástico sem alças. — Malcolm, o que você está fazendo? — Eu suspiro, cobrindo o peito com os braços, quando os meus seios saltam livres. — Estou olhando para você. — Completamente sem vergonha e no controle, ele toma ambos os meus braços e os abaixa para os meus lados. Eu aperto meus olhos fechados, então os abro, envergonhada para perceber que ele deve ter notado que eu usei adesivos de mamilos para não ter que usar um sutiã hoje à noite. Eu não queria que meus mamilos ficassem aparecendo e agora meus seios rosados estão olhando para ele com duas pequenas rodas autocolantes sobre eles. Ele corre os polegares sobre cada um. Meu sexo aperta, quando eu noto que seu olhar é amoroso, avaliativo, possessivo. E escuro. Muito, muito escuro. — Eu pretendia tirá-los antes que você visse — eu sussurro. Ele beija o canto da minha boca. — Eu vou fazer isso. — Então, ele se inclina e beija uma ponta do meu peito através do adesivo. Em seguida, o


outro, os lábios quentes e gentis. Ele, então, levanta a cabeça, e tira cada etiqueta, olhando nos meus olhos, enquanto ele puxa suavemente uma, então a outra. Um frisson de necessidade passa através de mim. O ato é estranhamente íntimo. Olhando nos olhos um do outro quando ele faz isso comigo. Ele levanta o polegar à boca e meu sexo aperta quando ele lambe. Ele faz o mesmo com o seu outro polegar. Em seguida, ele usa para esfregar meus mamilos limpos e eu quase gemo em voz alta. Ele fala comigo em uma grossa voz, de enrolar as pontas dos dedos. Eu posso sentir o quão duro ele está entre as minhas pernas. — Eles são todos meus agora — diz ele. Ele me centra em seu colo novamente e arrasta a saia do meu vestido até meus quadris, e uma vez que está enrolado até onde ele quer, ele abaixa a cabeça para tomar um mamilo em sua boca, e quando ele cobre o ponto endurecido, quente e molhado, eu balanço os meus quadris contra sua dureza. — Saint — eu imploro. Ele libera meu peito e me olha. Ele olha como se ele quisesse me devorar toda, enquanto ele se inclina para continuar beijando meus lábios. Ele não vai parar de me beijar, as mãos cobrindo minha bunda, quando ele me puxa mais apertado contra a sua ereção. Eu tremo em necessidade. — Oh, meu Deus. Ofegante, eu junto as minhas unhas contra seu couro cabeludo, quando eu arrasto a minha boca em qualquer parte dele que eu posso: a coroa de sua cabeça que tem cheiro de shampoo, sua mandíbula sombreada e definida. Então eu mordo a sua orelha. Meu corpo atuando por vontade própria, pressionando mais perto, me deixando um gemido quando ele esfrega os meus mamilos com seus polegares na mais deliciosa e lenta forma de parar o coração. Eu quero fazer para sempre e eu quero me deixar levar até quando ele puder se deixar levar comigo. Mas ele está duro entre as minhas pernas, sua boca está me matando e eu sinto a tensão em meu corpo apertar e apertar para o orgasmo.


— Nós precisamos parar — eu gemo me desculpando, apertando um punhado de seu cabelo. — Eu já estou no limite, e eu não quero chegar lá sozinha. — Eu estarei lá com você. Ele agarra a parte de trás do meu pescoço e só me beija o resto do caminho para sua casa, e quando o carro chega à garagem do prédio, ele para com um último beijo, roçando no canto da minha boca quando ele puxa a saia do meu vestido para baixo e, em seguida, puxa o resto do meu vestido sem alças para cima. Eu

tento

me

recompor

e

arrumar

meu

cabelo,

um

pouco

envergonhada. — Eu não posso imaginar como eu pareço. Ele corre os olhos rapidamente sobre mim. — Você está arrebatadora. — Arrebatada para você — eu digo, empurrando o ombro um pouco com uma risada. Ele sorri. — Sim. Ele alisa a mão nas minhas costas, enquanto ele me leva para o saguão de seu prédio. — Sr. Saint — ele é recebido pela equipe. Ele só levanta a mão em saudação. Uma vez no elevador, eu obtenho um vislumbre de nós no espelho e ele parece divino, seus lábios um pouco rosados, seu cabelo um pouco bagunçado e eu pareço tipo sensual, meu cabelo ligeiramente despenteado, olhos pesados. Quando nós entramos no elevador para a cobertura, um casal entra com a gente e eu tento me comportar e manter as minhas mãos ao meu lado. O casal está sussurrando e eu percebo que eles sabem quem ele é. E talvez eles até saibam quem eu sou. — Boa noite! — Dizem efusivamente, quando eles saem. — Boa noite — Saint murmura, quando eu sorrio e aceno para eles. As portas do elevador se fecham e ele me puxa de volta para ele, sua cabeça varrendo para baixo. Nós nos beijamos, suavemente, até que soa ting, e, em seguida, ele se afasta, seus olhos tão pesados quanto eu sinto os meus. Eu estou tremendo em antecipação quando ele pega a minha mão e me leva para seu apartamento.


Ele me deixa para pressionar um interruptor de parede para ligar algumas luzes difusas, joga seu terno de lado, deixa cair seu telefone celular e arranca seus sapatos. As luzes da cidade são como chamas à noite, por trás dele, quando ele volta. E a visão dele naquelas calças, camisa branca, cabelo despenteado pelos meus dedos, supera qualquer medo que eu poderia ter, qualquer tentativa pronta sobre como fazer isso. Eu apenas não quero fazer isso. Eu nunca quero parar. Ele caminha em direção a mim, os olhos quentes e líquidos. Ele levanta sua mão, quando ele me atinge, sua magnífica mão forte e suave, seus dedos acariciando lentamente meu pescoço. Feromônios: o delicioso aroma dele. Eu juro que água é a substância de que minhas coxas são feitas agora, e o resto de mim é fogo - e Malcolm Saint é a gasolina que está me incendiando. Meu mundo se orienta novamente, quando seus dedos arrastam para baixo na frente do meu corpo, pela minha roupa, para baixo dos meus quadris, em seguida, até a minha bunda, as minhas costas, até que eles se voltem para enrolar em torno da metade do meu rosto. Os olhos verdes capturam o meu e eu posso ver a questão em silêncio lá. E então, eu posso ouvi-lo perguntando, sua voz imponente. — Lento e profundo? Ou rápido e duro? — Ambos — eu respiro. Ele inala acentuadamente, sua mandíbula apertando com minha resposta, então ele me traz mais perto e, com uma afirmativa, define suavemente, mas firme em meus lábios. — Sim — diz ele. Ouço puxar o zíper do meu vestido e um suspiro de gratidão me deixa, quando ele o puxa suavemente pelo meu corpo. — Tome-me — eu respiro. — Eu estou tomando você. — Me use. Faça qualquer coisa que você queira. — Não — diz ele me repreendendo. — Você só usa algo que você descarta. E eu nunca terei o suficiente de você. Meu vestido cai em uma piscina de azul a meus pés. Eu fico imóvel como uma estátua, tremendo quando o ar me rodeia, vestindo nada além de


minha calcinha e minhas sandálias de tiras de salto alto e meu coração em meus olhos. Saint beija minhas pálpebras. Como se estivesse vendo. Ele vê. Em seguida, ele pressiona seus lábios nos meus, enquanto ele coloca os dedos em minha calcinha, encontrando minhas dobras molhadas e tocando suavemente em mim. Meus joelhos se dobram quando ele me toca; ele me pega com um braço e, em seguida, puxa de volta para olhar em meio a respirações deixando meus lábios, meu rosto envolto com luxúria. Seu rosto é duro com a necessidade quando ele move os dedos em minha umidade, seus olhos, a mais bonita sombra de tudo, um caleidoscópio de verde. Quando eu suspiro enquanto ele me penetra com um dedo, um flash de luxúria selvagem aparece em seus olhos. Depois, há o preto escuro de seus olhos crescendo e crescendo. E o brilho da ganância, ganância por mim. Tão logo outro suspiro me deixa, ele me beija mais forte, mais profundo, num instante a distância, no próximo ele é o dono da minha boca, então ele está me levantando e dando nossos beijos molhados por todo o caminho até o quarto. — Aqui está você, Rachel — diz ele, como se ele não pudesse acreditar nisso, e me abaixa na cama. — Não me deixe... apenas fique — eu enrolo as minhas pernas em torno de seus quadris e meus braços ao redor de seus ombros. Ele chega entre as minhas coxas e mexe as minhas pernas algumas polegadas, localiza o sulco pequeno molhado na minha calcinha e esfrega um pouco. Seus polegares como lâminas, para cima e para baixo, encontra o broto inchado do meu clitóris e esfrega em um círculo de enlouquecer. — Isso é bom? — Pergunta ele com a voz rouca. Raspando na minha pele. A minha resposta é uma palavra — perfeito — minha própria voz rouca com minhas emoções. Ele esfrega um pouco mais duro. Ele está me acariciando com seus dedos sobre minha calcinha, enquanto ele se inclina e mordisca minha boca - um beijo inocente em meus


lábios, mas eu estou com tanta necessidade dele, que aos poucos me revelo debaixo dele. Ele chega entre nós e puxa minha calcinha pelas minhas pernas. Eu ainda estou usando meus saltos e eu acho que eles parecem tão sexys, mas Saint puxa um e solta, depois o outro, caindo duro no chão. — Saint... Deus, este homem vai me matar antes que ele chegue a realmente me foder. Ele se move em cima de mim, acaricia um peito, se inclinando para beijá-lo, molhado e rápido. Seus lábios ficam lá, a sua mão na curva em torno de meus quadris para a curva da minha bunda, me segurando quando ele suga duro. Bate-me o prazer com tanta força que pulo. Ele murmura com ternura — Calma. — Então, ele suga meu outro mamilo suavemente em sua boca, a língua rola sobre ele, em seguida, suga em sua boca novamente. Eu coloco as minhas mãos em punho quando o orgasmo constrói rápido e duro, uma tensão a partir do núcleo de meu corpo. — Saint, eu não posso fazer preliminares agora. — Eu tremo debaixo dele. — Deus, eu senti sua falta — ele fala, com uma luz feliz em seus olhos, deslizando seus dedos até o meu rosto, o olhar no seu rosto tão reverente, que eu me sinto perfeita. — Você é como uma faísca, Rachel, tudo que eu preciso é respirar em você e você pega fogo. Eu estou desfeita, eu estou a apenas um batimento cardíaco de distância. — Malcolm, por favor, não me deixe fazer isso sozinha. — Você não vai a lugar nenhum sem mim — diz ele, nem um mínimo preocupado, porque ele se afasta para olhar para mim com olhos que nunca olhou e com pálpebras pesadas. Eu não posso respirar. Eu estou ofegante, minhas mãos tremendo ao meu lado, quando ele começa a se despir. Ele retira sua camisa e, em seguida, suas calças, eu sinto que estou sonhando. Ele está derramando suas roupas até ficar todo nu, tudo para mim. Músculos bronzeados e fortes, ao longo de mais de 1.80 de homem determinado - testosterona pura. Sua pele é tão suave, quente e dura, quando ele se abaixa sobre mim.


— Diga que me quer... — Ele murmura e então ele mergulha e varre a minha boca com a língua. Ele gira e empurra minha própria língua com a dele, mostrando para onde ir, como provar, para onde ir... com ele. — Eu quero você — eu gemo. Alcançando sobre os ombros musculosos, quando ele se instala entre as minhas coxas, eu enrolo as minhas pernas em volta de seus quadris e bloqueio meus tornozelos juntos. Ele toma minhas mãos e coloca sobre a minha cabeça, então ele cola seus dedos nos meus e me penetra. Batem os corpos. Perfeição em todos os sentidos. Nós gememos uma vez que ele está dentro e nossos corpos param de se mover e ficam assim. — Assim? — Ele segura meu rosto e olha para mim. Nós dois estamos imobilizados pelo prazer. Nós olhamos um para o outro. Estamos cada um bebendo do rosto do outro, como se nós não pudéssemos acreditar que estamos aqui. Ele pulsa densamente dentro de mim e sinto que cada polegada de meu corpo o está segurando. E eu juro, neste momento, que eu nunca quero deixálo ir e enquanto eu puder evitar, eu nunca vou. — Sim — eu finalmente respiro, apertando as mãos, segurando as minhas acima da minha cabeça. Seus olhos verdes incendeiam brilhantes com uma emoção tão crua, todos os meus músculos se contraem com o desejo de ter um orgasmo apenas por esse olhar. Eu não acho que Saint jamais olhou para mim tão possessivamente. Ele se move para fora de mim e, em seguida, de volta, e eu gemo quando a nossa carne toca com seus movimentos. Subindo em seus braços, ele se retira e bombeia de novo, estabelecendo um ritmo que é profundo, saboroso e intenso, quase como se ele não pudesse controlá-lo mais. Ele aumenta dentro de mim e começa a beijar meu pescoço, como se ele precisasse me provar. Eu o estou segurando apertado, segurando o corpo maior que o meu com meus braços e pernas, minha boca trancando a qualquer parte dura que puder. A questão de ser consumida assim e levada assim pelo único homem que já me possuiu é além de incrível. É Sin dentro de mim, Saint dentro de mim, Malcolm dentro de mim. A tensão cresce rápido em mim.


Ele está em mim; tão em mim, é como se nós nunca tivéssemos ficado separados. Estamos nos movendo como se nós nunca mais fôssemos parar. Ele toma o meu rosto em suas mãos, o prazer é tanto que quase torna sua voz incompreensível, quando ele aprofunda seu ritmo. — Olhe nos meus olhos. Não desvie o olhar até que você goze para mim. Eu faço. Eu mordo seu pescoço e então eu faço o que ele diz e olho em seus olhos. Observo a maneira como seu rosto aperta cada vez que ele está totalmente dentro de mim. Com toda a suave força de seu perfeito controle, ele puxa os braços por cima da minha cabeça, fixando abaixo dos seus com seu peso corporal, me puxando mais para baixo, me fazendo sentir fisicamente tão indefesa - tão indefesa como eu estava, emocionalmente, todo esse tempo e sinto uma bola de fogo em explosão dentro de mim. Eu suspiro e convulsiono sob ele, seu nome cru em meus lábios, seus olhos verdes impiedosamente me observando despencar. — Malcolm. Ele me mantém no lugar enquanto eu gozo, conduzindo mais lenta e deliberadamente dentro de mim para prolongar meu orgasmo, me olhando com olhos verdes queimando e, em seguida, beijando minha boca quando ele bombeia mais rápido, mais profundo, primorosamente como sempre. E então, o que me prende é o seu poderoso cerrar de braços em volta de mim e eu sei que ele está se deixando levar, gozando comigo. Ficamos

imóveis

por

um

longo

tempo

depois.

Saint

respira

profundamente e a minha respiração é rápida. Eu sorrio contra seu rosto, onde ele colocou contra o meu, enquanto nos recuperamos. Ele sorri também e desliza a mão pelo meu lado para apertar a minha bunda carinhosamente. Ele ri baixinho. Todo quente e masculino, contra mim. Eu juro que eu só quero ficar aqui, ser super fodida e ser super feliz. — Megera — ele murmura, quando ele rola e me assenta contra seu peito nu, escovando meu cabelo das costas. — Você é ainda melhor do que eu me lembro — diz ele em voz baixa, olhando nos meus olhos, enquanto ele enrola sua mão em torno da minha nuca e a aperta, acariciando as costas da minha orelha com o polegar. — E eu me lembro de cada momento com você muito bem, Rachel.


Deus. Estes sentimentos. — Eu me lembro de você também — eu finalmente digo. Nós rimos um pouco. E eu estou tão afetada pelo seu sorriso, estar com ele na cama assim, eu sinto um rubor rastejar até as minhas bochechas. Puxo o lençol para me cobrir e ele levanta uma sobrancelha, mas não diz nada. Ele desaparece no banheiro e quando ele volta, eu me sento incerta, avaliando-o. Ele cai na cama e descansa suas costas sobre um travesseiro, sem sequer se preocupar com os lençóis, sua pele bronzeada contrastando com a brancura em torno dele. Continuo sentada, hesitante, me perguntando se eu deveria sair. Usando a palma da mão, ele vira a minha cabeça, bloqueia o ângulo do meu rosto para que ele possa começar a me beijar, me segurando com delicadeza, mas com firmeza contra seu corpo. — Você vai se lembrar desta noite também — diz ele. Meu corpo derrete. — Isso é uma promessa? — Pergunto-lhe. — Eu quebro minhas promessas, lembra? — Ele estuda meu rosto, então ele fala, os olhos puramente diabólicos — É um aviso.

Estamos suados e relaxados em sua cama, as cobertas emaranhadas em torno dos nossos pés, quando sua mão começa vagando perigosamente no meu peito. — Saint... você está me matando. Você é tão... malvado. Eu não consigo te acompanhar. — Venha aqui — ele persuade. Seu braço envolve a parte de trás do meu pescoço e me puxa para seu lado só para me abraçar. A voz dele murmurando perto do meu ouvido faz arrepiar meus braços nus. — Eu só vou te abraçar, Rachel.


Mas, tão logo ele termina de falar, ele se inclina e beija o canto da minha boca. Sinto o beijo entre as minhas pernas. Em meus mamilos. No meu coração. Ofegante, eu roubo um toque em seu queixo quadrado. — Você disse que você só ia me segurar. E você acabou de beijar o canto da minha boca. Você classifica isso como só segurar? Sin? — Eu classifico. — Embora ele sorri, o olhar em seu rosto é intenso. — Você gostaria de fingir que eu não fiz isso? — Ele esfrega o local e olha para mim com os olhos quentes. Eu nunca vou esquecer o desejo em seu rosto quando ele olha para mim. — Você gostaria? — Ele pressiona, com a voz rouca. — Não. Ele beija o canto da minha boca novamente, segurando meu rosto em uma grande mão. Estou derretendo. Estou com medo. Eu o quero muito. — Se você me contratar, você não pode se safar disso — eu sussurro. Ele olha para os meus lábios, com a fome de uma pantera. — Oh, eu posso. — Você nunca tocou qualquer uma de suas empregadas. — Eu faço as regras. — Ele levanta uma sobrancelha em desafio, e, em seguida, começa a abaixar a cabeça novamente. Sento-me aqui, tremendo, como fã de seu hálito quente em meu rosto e do outro lado da minha boca. Eu engulo a imitação de um gemido, deslizando os dedos em seus cabelos. Ele exala e vai para a minha orelha, beijando a parte de trás dela, relaxando um pouco, enquanto eu me deixo ficar de volta em seus braços. Nós ficamos lá por pouco tempo. Acho que eu vou morrer amanhã lembrando. Eu envolvo meus braços em volta de seu pescoço. Eu quero falar, mas eu não quero quebrar isso. Ele parece precisar me segurar e eu o deixo e eu preciso desta conexão. — Malcolm Kyle Preston Logan Saint. — eu digo.


Eu o sinto contra o meu cabelo. — Por que tantos nomes? Hmm? — Eu perscruto o rosto. — Pela obstinação do meu pai. Ele estava determinado a nomear o primeiro garoto como seu pai. E minha mãe queria ter quatro filhos, então ela deu a meu pai o direito de escolher o primeiro e ela teria que usar os três que viriam a seguir. — Ele inala e vira para mim. — Eu não fui um parto fácil. Quando eles disseram que ela poderia não ser capaz de ter mais filhos... — Ela deu todos os nomes para você? Kyle, Logan, Preston... — Eu sorrio, então respirando, tocando meus dedos no seu peito — Saint. — Deus, Rachel, você não sabe o que você faz comigo. — Me conte. — Um dia eu vou te dizer. — Coisas boas. — Sim. Coisas boas. Sua boca começa e meus pulmões começam com excesso de trabalho, quando ele a coloca em meu ouvido. Minha testa. Minha bochecha. — O que você fez todo esse tempo? — Pergunto-lhe. — Eu trabalhei. — Seu ombro levanta, descuidado. — Comprei um carro novo. Testei alguns aviões. Adquiri quatro no total. Três para os diretores da M4 e um para mim. — Eu estive assistindo baseball — Eu conto, o meu rosto em seu peito com um sorriso. — Desde quando você assiste baseball? Eu dou de ombros. — Você sabe. Eu diversifico de vez em quando. — Você? — Ele está se divertindo. Deus, eu amo o jeito dele. — Este é o ano que os Cubbies vão quebrar a maldição. Você sabia disso? — Realmente. — Hummm. Sim. Com o nosso arremessador estrela? E aquela ERA8? É definitivamente o ano.

8

Earned Run Average (média de corridas limpas): é a média de corridas (pontos) cedidas por um arremessador em 9 entradas. Se ele jogar duas entradas, por exemplo, divide-se o número


— Realmente? — Ele ronrona, se movendo, interessado, divertido. — Saint você está assistindo? Baseball? — Eu pergunto, e espreito para o rosto dele. Ele olha de volta para mim com um sorriso um pouco arrogante. — Estou ocupado assistindo você falar de beisebol bem agora. Eu o empurro. — Ah, vamos lá. Você está? — Sim. Eu suspiro e me deito mais perto, e ele me abraça um pouco mais apertado. — Você está certa, é o ano do Cubs quebrar a maldição. — Ele sorri para mim, e eu sorrio de volta, derretendo duro. Derretendo tão intensamente quanto o quero. Nós não dormimos, não estamos cientes do tempo ou do espaço ou lugar, apenas um do outro. Santo Deus. Estou tão consciente dele, é como se eu estivesse memorizando tudo mais uma vez. O cheiro de seu sabonete, seus lençóis, seu xampu, sua pele quente, todas as maneiras que seus olhos verdes mudam à medida que ele faz amor comigo e como ele parece bem agora, quando ele me segura. Ele encosta sua testa na minha, e vira meu rosto para que ele possa me beijar, eu alcanço um braço atrás de mim e acaricio seu cabelo enquanto eu o beijo de volta, ele dentro de mim. — Você é insaciável. — Eu o provoco. — Você já está pronto para outra rodada? Ele puxa minha orelha. — Como você sabe, Rachel, homens gananciosos são insaciáveis por natureza. Eu rio e caio para trás, puxando o lençol para cobrir o meu corpo suado só porque eu estou tímida de repente. Esta realmente sou eu? Estou de volta à cama de Malcolm? Fodida até os meus ossos? Sinto o meu peito tão cheio, estou grata, maravilhada, com medo, alegre. Minha situação no trabalho é uma bagunça e eu ainda me preocupo com a minha mãe e ainda se eu posso lentamente consertar as coisas com ele, eu sinto que eu posso fazer qualquer coisa. Malcolm... de corridas resultantes (de responsabilidade direta do arremessador) por 2 e multiplica-se por 9.


Deus, por favor, o deixe ser ganancioso. Por favor, deixe que ele deseje tudo de mim, e não apenas isso. Eu o vejo se levantar para pegar uma embalagem de alumínio e eu arrumo o travesseiro, reorganizo o meu cabelo, e oro a Deus que eu não pareça uma confusão no momento em que ele voltar. Ouço-o abrindo a torneira da pia. Eu disse que o amava antes, mas a merda aconteceu e eu não tive a coragem de dizê-lo novamente. O que aconteceu depois que eu disse “eu te amo” pela primeira vez deve ter desvalorizado tanto minhas palavras, que eu não tenho certeza de que ele ainda quer ouvir isso. Mas eu acho que ele sabe que eu ainda o amo. Eu acho que a única razão que ele me perdoou, era porque ele parece ter um conhecimento intuitivo de mim e eu acho que ele sente o amor que eu sinto por ele, tanto quanto eu sinto o furacão de sua energia atraído por mim. Deus. Isso de se apaixonar é o tema de muitos filmes, músicas, livros e obras de arte. É comum para nós, como nascer e morrer, mas de alguma forma é muito misterioso. Nunca há um aviso. Você acha que primeiro é luxúria. Que os sentimentos poderosos são outra coisa. Admiração e respeito. Em seguida, o sentimento se torna mais forte, mais profundo, e quando você faz qualquer coisa por eles, quando a felicidade deles é a sua própria, quando até mesmo suas falhas são fascinantes e quando você quer ser melhor, digna deles, você sabe que é amor. E agora? Ele caminha de volta para a cama, deitando de costas, e me puxa para cima dele. Buscando ficar mais perto, eu enrolo as minhas pernas em torno de seus quadris e envolvo os meus braços ao redor de seus ombros, começando a beijar e depois que eu o monto, e monto, o deixando ir a lugares que só ele me levou, e acabo mais exausta do que nunca. Quando terminamos e eu caio de costas, nós dois estamos ofegantes. Eu timidamente chego e coloco a minha mão em cima dele, olhando


para o teto de forma que é em uma espécie de esperar, para ver qual a sua reação. Eu não sabia que eu estava segurando a minha respiração, até que ele vira a mão e agarra a minha em seu aperto, e a prende como se fosse a coisa mais natural do mundo.

Depois de nossa Olimpíada de sexo no sábado, dormimos quase todo o dia de domingo. Nós acordamos lentamente, preguiçosamente fodidos. Então ele me joga uma de suas camisas, enquanto nos dirigimos para sua cozinha. Mais tarde, ele está em sua sala de estar trabalhando um pouco e eu termino o meu café. — Eu realmente deveria ir para casa — eu continuo dizendo. — Está chovendo lá fora. Basta ficar aqui — ele continua dizendo de volta. No momento que ele parece perceber que eu estou indo me trocar para sair, ele para de trabalhar, me agarra me levantando e me leva para sua cama, e, em seguida, as únicas coisas que chovem são beijos quentes, fumegantes de Malcolm Saint em cima de mim.


Na segunda de manhã, eu sinto como se alguém acabasse de ligar o interruptor de luz. As cores são brilhantes e claras, minha consciência do meu corpo é requintada. Eu acordo e o peito de Malcolm está debaixo da minha orelha, seu coração batendo contínuo e lento, nossos corpos emaranhados junto aos lençóis. Quando o alarme de seu telefone soa, ele se estende ligeiramente, exala, então se levanta para tomar banho. Eu fico na cama, deliciosamente morta. Eu mando uma mensagem para as meninas. Eu me sinto tão deliciosa hoje OMG! E dolorida em todos os meus ossos. Eu nunca mais quero sair desta cama :D Estou animada para gritar com as minhas amigas, mas isso é praticamente tudo o que eu pretendo dizer-lhes; o que eu escrevi no texto. É estranho que, quando você fica mais próxima de um homem, você comece a esconder detalhes de suas amigas mais próximas? Amigas que costumavam saber tudo sobre você? Eu nunca tinha imaginado essas coisas com as minhas amigas até que eu conheci Malcolm. Agora existem coisas que tem que ser privadas. Dizem respeito só a mim e a ele. Eu mando uma mensagem minha mãe. Mãe, como você está se sentindo hoje?! Tenho tanta coisa para falar quando eu for vê-la! Amo você! Então eu envio um e-mail para mim mesma, me lembrando de trabalhar na minha coluna, quando eu chegar em casa. Eu rolo e minhas partes íntimas doem. Ele me cavalgou por cima na noite passada mais e mais. É como se o mundo tivesse apenas duas pessoas, ele e eu. Eu me levanto da cama, forço o meu corpo dolorido a andar, e o sigo até o enorme banheiro. Silenciosamente eu escovo meus dentes com meu dedo,


usando um pouco de sua pasta de dentes e depois lavo minhas mãos, seco, e passo os dedos pelo meu cabelo. No espelho, eu vejo o vidro fosco de seu chuveiro e eu posso ver de fora a sombra escura de sua alta figura musculosa. Em seguida, há o barulho tamborilando da água batendo na sua pele firme. Depois de todo o sexo que tivemos, eu não deveria estar imediatamente quente e dolorida, mas eu estou. Meu telefone soa do lado de fora, e eu corro para verificar. Entrevista, ele adverte. Eu verifico a hora e percebo que eu só tenho cinquenta minutos. Sentindo-me muito envergonhada de apenas saltar no chuveiro com ele, eu vou em frente e me visto, e depois espero por ele na cozinha. Eu me encosto no enorme bar da cozinha de granito e dou um gole no meu café, a luz fluindo da janela do chão ao teto. Está ensolarado hoje, e ventando, evidentemente, porque as bandeiras e as árvores estão balançando pelo que posso ver daqui, quase sendo possível ver toda a cidade, se você espalhar os seus braços, largo o suficiente. Entre essa vista, e a vista da tempestade que sai de seu quarto em calças pretas e camisa aberta, o cabelo molhado, enquanto fala ao telefone e olha pela janela, eu sinto um suspiro fazer seu caminho até a minha garganta. Eu me lembro, de repente, de Gina e gostaria que ela não achasse que donuts fosse uma coisa digna de se suspirar muito; isto é tão melhor. Talvez ela devesse dar uma chance a Tahoe? Rachel! Você está se transformando na garota que quer que todas as meninas vejam corações e estrelas só porque você está vendo? Isso é para Wynn! E Tahoe e Gina? Mesmo? A última coisa que ela precisa é outro coração partido. Faço cara feia para isso, eu verifico a notícias on-line, parando quando vejo alguns comentários sobre o Darth Vader de Chicago, vulgo Noel Saint, nos sites que eu visito normalmente.

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Eu me sinto mal do meu estômago.


Malcolm

desligou

e

está

tomando

o

seu

próprio

café,

o Tribune espalhado diante dele, enquanto ele está verificando seu telefone com a outra mão. Eu deslizo para fora do banco. — Saint, eu tenho que ir. Eu não posso chegar atrasada hoje. Eu tenho uma entrevista. Malcolm

me

olha

um

pouco

severo

e

levanta

a

cabeça. —

Entrevista? Onde? Eu hesitei. — Bem... Eu não quero trazer má sorte para isso. Mas você sabe que eu fiz algumas ligações. — Diga-me o que você está vendo, — ele persuade. Sua atenção é muito intensa, para que isso seja uma questão casual. Uma batida, depois sob o seu exame, acrescento, com um sorriso relutante, — Por favor, não use sua influência. Ele ergue uma sobrancelha arrogante. — A influência existe para ser usada. Eu rio. — Saint! Prometa-me. — Diga-me onde, — diz ele, colocando tudo de lado. — Não na M4, — eu asseguro. Eu procuro sua expressão ilegível, então suspiro. — Eu não posso ficar na Edge mais. Eu não me sinto segura lá. Ele olha para mim em silêncio, como se esperando para que eu diga mais. — Eu não posso ir com você ou, então, não sugira isso. Seria complicar as coisas e eu tenho dificuldade com toda a atenção que você recebe. Isso só iria colocar seu senso para os negócios em questão. — Eu discordo. Eu tenho senso para os negócios perfeito. Nós teríamos a sorte de ter você. — Ele inclina a cabeça, e seus olhos de repente me banham com admiração e preocupação. — Você fez tudo para a revista. Você desnudou sua alma para a revista. — Não era para Edge. Eu acabei descobrindo minha alma por você. Eu posso arranjar outro emprego. Edge não vai sobreviver... Você sabe disso. Não sem alguém muito experiente ao volante e com grandes investimentos. E se o seu pai conseguir comprá-la, eu não quero estar lá. Seu olhar se torna opaco como sempre acontece quando seu pai é mencionado.


— Eu sei que a verdade e a lealdade são importantes para você, Saint, — eu continuo. — E eu não vou trabalhar para um homem que está constantemente batendo de frente com você. — Venha trabalhar comigo, Rachel. — Sua voz é cheia de sua profundidade e autoridade de costume, mas é de seda e suplicante. Odiando negar, eu ainda consigo sacudir a cabeça. — Eu não poderia tê-lo como um chefe e, em seguida, vir para a sua cama, uma menina tem que ter um limite de alguma forma, Sin. — E então, quando eu percebo o que há pouco eu disse e me pergunto se eu estou pulando para a quarta marcha muito rápido, eu recuo. — Eu quero dizer... Se você quiser dormir comigo de novo. Porraaaaaaaa. Eu me viro e levo o meu prato para a pia para lavá-lo rapidamente. Deus, eu disse isso? Ele se aproxima. — O que há de tão errado em trabalhar para mim? Eu o coloco de lado, e em seguida seco com a toalha as minhas mãos, antes de virar para encontrar seu olhar. Eu tomo seu rosto em minhas mãos, impulsiono na ponta dos pés, e coloco um beijo macio e seco nos lábios. — Nós dissemos que íamos levar isto lento, mas aonde quer que isso vá, eu não quero que você seja meu chefe. Prometa-me. Ele me olha com cuidado, quando eu caio de volta nos meus pés. Sua mandíbula começa a flexionar em frustração. — Não me faça prometer, Rachel. — Ele balança a cabeça e volta para dobrar o jornal. — Se você me prometer, eu vou acreditar, — eu digo. — Vamos discutir isso mais tarde. Eu não posso fazer essa promessa. Urgh. Homem impossível. Mas porque ele disse que nós vamos discutir isso mais tarde, eu o deixo ir, com um pouco de formigamento de alegria, com a perspectiva. — Você não vai me convencer, eu lamento dizer, mas você pode tentar com sexo e lições de beijos. Deus, eu estou tão atrasada. — Eu vou com pressa pegar a minha bolsa em seu quarto e quando eu volto, ele também está se preparando, atando a gravata e, em seguida, puxando para fora mais um de seus muitos paletós idênticos. Faço uma pausa e tomo um momento para beber e pensar nele, incrédula, Meu, cadelas.


— Está muito tarde. — Ele empurra seus braços nas mangas e dá passos em seu personagem implacável Saint, no momento em que o terno está totalmente nele. — Otis ligou que está doente. Claude estará me apanhando às oito horas, para sobrevoar a partir de Dubai. Quando eu termino de amarrar meus sapatos, eu pego o meu telefone para ligar para um serviço de táxi, quando ele para a minha mão e enfia algo na palma da outra. — Aqui, — ele me diz. Estou super confusa quando eu investigo o couro brilhante e o anel de aço com uma chave, suspeitando do brilho no seu olho. — O que é isso? — A sua carona.


Eu me sinto de repente tão mimada e devassa quando eu deslizo para o banco do passageiro da frente do brilhante carro cromado-preto Bug 19, que Malcolm me deu as chaves. Cheira divino, parece divino, e eu estou com tesão só de pensar em dirigir o filho da puta. Eu exalo quando eu fecho a porta, e clico no botão de ignição. O motor faz barulho e me assusta, me fazendo rir um pouco. Caralho. O volante desliza sob meus dedos, o assento me abraça, vibrando com o ronco do motor. Este carro não é um bug, ele é uma besta. A besta que deve ser conduzida a uma velocidade vertiginosa, e eu estou cautelosamente conduzindo a metade do limite de velocidade, sob mil olhares invejosos de quem passa. Um velho passa com um sorriso e estou feliz que chegou a se sentir superior hoje. Depois de um rápido pit stop em casa para trocar de roupas, eu entro no escritório da Bluekin, no centro da cidade em Chicago. Eu estou com a adrenalina correndo. A coisa que eu mais amo sobre este lugar é... Bem, inferno. Tudo. Suas capas são geralmente esboços desenhados a mão, e de alguma forma isso permite uma diversidade muito ampla para o conteúdo dentro. Se alguém é inovador, é Bluekin. Suas matérias sobre os interesses humanos são sempre reais, sérias, e muito reconfortantes, mas isso não é tudo que eles apresentam. Eles têm tudo, desde artigos engraçados como artigos mais sérios, cobrindo todos os tópicos em uma diversificação que eles continuam a fazer mais e mais. Sou muito abençoada por ser entrevistada pelo Sr. Charles Harkin hoje, um membro muito respeitado da empresa que costumava trabalhar em uma grande revista de New York. 9

Carro da Bugatti.


— O CEO é um conhecido de Saint. Ele ficou impressionado com como completamente você parecia agarrá-lo, e, especialmente, como corajosa você foi em sua honestidade. Você deve estar muito orgulhosa desse artigo. Foda-me. Será que todo mundo tem que mencionar ou saber sobre Malcolm? Eu o ouvi dizer “Saint” e eu não posso parar a reação: visceral. Como o elefante - Rosie - apenas me chutando no coração. A falta de sono pesa sobre mim, mas eu me sinto tão relaxada, como se estivesse cheia de álcool. Por que nada em minhas veias é melhor do que o álcool. Intoxicante. É pura tortura relembrar a última noite. Ele me disse que eu não iria esquecer dessa noite e ele está certo. Eu me sinto... possuída. Eu exalo. Forço-me a sair de seu apartamento e voltar para cá, para o departamento de RH e a entrevista que eu nunca pensei que eu iria querer até que os sacrifícios que fiz para uma carreira que eu amava trouxessem muitas complicações para controlar. — Às vezes, as boas matérias são as que exigem mais de nós, — eu finalmente digo ao homem do outro lado da mesa, admitindo para mim mesma que, bem, aquele artigo levou muito de mim, e eu ainda não estou totalmente recuperada. Ele é um bom e modesto homem, mas por trás dos óculos, seu olhar é astuto e de admiração. — De certa forma, eu tenho que concordar. As coisas mais difíceis de fazer, por vezes, não são as que provam ser mais significativas, mas necessariamente são as que mais lembro com carinho. Nós compartilhamos um sorriso e, em seguida, ele analisa as folhas diante dele. — Diz aqui que você está interessada em abordar temas sérios. — Ele balança a cabeça, em aprovação. — Estamos definitivamente procurando alguém como você para trazer a bordo, que não tenha medo de correr riscos. Eu espero e tento acalmar meus nervos, quando ele analisa o papel novamente. — Desculpe por entrar em território que pode parecer pessoal, mas... — Ele acrescenta — nós gostaríamos que nossas repórteres ganhassem a sua reputação com suas matérias, e não com quem elas estão envolvidas. E namorando tal figura nesta cidade, bem, isso tem que ser difícil. Saint é um homem conhecido por conseguir o que quer e nós estamos surpresos que você esteja nessa entrevista... — Ele admite.


Eu sorrio um pouco. — Ele respeita minhas escolhas de carreira, eu lhe garanto. — Hummm... — ele diz. Eu começo a ficar com a sensação de que eles estão, de alguma forma, preocupados que a minha contratação vai irritar Malcolm. — Então você não está interessada, nem mesmo parcialmente, em escrever sobre seus assuntos anteriores? — Ele olha para baixo. — Sua coluna normalmente discute as tendências ao redor da cidade, embora ultimamente você parecesse estar se guiando em dar conselhos de namoro para as mulheres. — Sim. Mas eu gostaria de novas matérias para me envolver um pouco mais com a comunidade – ajudando a compartilhar histórias de pessoas que não têm uma voz ainda. Ele anota. — Você tem visão e ambição. — Ele bate com a caneta no papel, onde ele está escrevendo coisas. — E sua saída é impressionante, levando em consideração a sua quantidade de tempo na Edge. — Ele balança a cabeça, em seguida, parecendo cair a máscara, quando ele tira os óculos. — Olha, — ele cruza as mãos sobre a mesa e me olha nos olhos, — Eu vou ser sincero com você aqui. Os patrões, eles são amigos de Saint. Você é corajosa, o que eles adoram, inquieta, mas eles precisam muito saber se você está aqui a longo prazo. — Eu estou. — Você está mesmo? — Ele se inclina para trás, em seguida, desafiando, quando ele cruza os braços. — Malcolm Saint... Ele sabe sobre esta entrevista? — Sim. — Mas não é o Interface que vai iniciar um departamento de notícias... — Ele se cala significativamente, porque, naturalmente, as implicações são onde Saint poderia contratá-la? — Sim, mas eu quero trabalhar do meu jeito. Algo semelhante à admiração aparece em seu rosto. — Ok, então. Bem. — Ele bate as mãos e fricciona-as, como se fosse isso. — Eu vou dar uma boa opinião sobre você.


— Obrigada. Muito obrigada pelo seu tempo. — Sentindo um pouco de sensação de afundamento em meu estômago, eu tenho a sensação que isso é um adeus. Eu balanço a sua mão efusivamente e sorrio, de qualquer maneira. É um sorriso que me deixa no momento em que eu saio do prédio. Suspirando, eu me inclino contra o exterior. Eu gemo e sacudo a cabeça, porque eu não acho que correu tudo bem. Eu sinto que eles acreditam que eu vou começar aqui e, em seguida, ser atraída para o ramo de notícias do Interface. Será que todos eles têm medo de Malcolm me atingir e me recolher sob sua asa? Atravessando a rua, eu vou comprar um exemplar do Chicago Tribune, na banca de jornal das proximidades e carrego de volta para o estacionamento subterrâneo, guardo no banco do passageiro da frente do Bug de Saint, e quando eu deslizo no banco da frente, eu coloco a minha testa no volante e suspiro. Ok, Rachel, é apenas uma entrevista. Uma. E não é a única. Eu distraidamente corro a minha mão sobre o painel, desfrutando do luxo suave de todo o couro preto lustroso e cromado. A próxima entrevista vai ser melhor. Tem que ser. Eu ligo o motor, o alto e estrondoso rugido me assustando com outra risada, quando o assento começa a vibrar. Deus, se o carro de Sin não parece bom, o cheiro bom, se sente ótimo. O que não é ótimo é o homem no andar de cima que não me vê nisso, ou ele nunca me daria uma chance de entrar pela porta. Eu não tenho a mesma sorte em manter o Bug fora da vista na Edge, no entanto. Nosso estacionamento no subsolo é minúsculo e limitado às vagas adquiridas, e já que eu não encontrei nenhum estacionamento, eu tenho que chamar Valentine. — Val, eu trouxe um carro. — Você não tem um carro. — Bem, eu trouxe um. Por favor, por favor, me deixe pegar emprestada a sua vaga? Eu não posso deixar o carro lá fora à mercê das intempéries, é... você vai entender, eu prometo.


— Você, mulher, está em dívida comigo, — declara ele, e desliga. Ele sai, resmungando quando ele entra em seu carro e puxa-o para fora da garagem, e eu estaciono com cuidado, Triplo, de verificar todos os meus espelhos. Então faço o mesmo, quando eu abro as portas do carro e deslizo fora. Valentine

vem

correndo

de

volta

para

a

garagem. Ele

fica

boquiaberto. — QUE! — Ele corta com uma respiração. — Eu não tive a intenção de trazer isso, — Eu prometo, levantando minhas mãos, quando ele me acusa com os olhos. — Otis está doente, eu planejava pegar um táxi para minha entrevista, ele disse: “Aqui”. E ele quando saiu disse: “Dirija como se você o tivesse roubado, mas não seja pega.” Estou nervosa em conduzi-lo. Se alguém arranhar isto eu vou morrer. — O que... Eu não posso... — Ele está balançando a cabeça e tendo uma combustão. — Cara, é uma merda de um BUGATTI! Vale pelo menos dois ponto três milhões de dólares! — Cale-se, é difícil o suficiente conduzi-lo com cuidado, sem saber. É rápido e enérgico. Você toca o pedal e o filho da puta só vai. — Porque é um motor V-16 e com mil e duzentos cavalos de potência. Você... Bugattis não deve mesmo ser dirigido por mulheres, cara, isso é chocante! — Fora o Bug, você é gay, Val, você é metade mulher. — Puta merda, vamos vê-lo por dentro! Minha excitação, que tive com Malcolm Saint prendendo a chave na minha mão, volta quando eu deixo Valentine abrir o carro e olhar dentro. — Cara, puta merda! Isso manda uma mensagem - ele está tão preso pela sua boceta, cara. Será que as pessoas o viram te dar isso? Meus lábios enrolam. — Um tigre não perde o sono com a opinião das ovelhas. Ele não se importa com o que as pessoas acham. Valentine baba e geme e o esfrega por um tempo. Então, — Onde você foi entrevistada? — Bluekin. — Meu rosto enruga um pouco quando eu bloqueio o bebê de Malcolm e nos dirigimos para os elevadores. — Eu não posso ficar aqui, Valentine. O pai de Saint está assumindo, e minha lealdade está em outro lugar agora.


— Eu sei, Rache, eu não consigo dormir, eu lhe digo. Eu nem sequer sei o que eu vou fazer também, e eu provavelmente deva começar a procurar também. Todo mundo diz que Noel Saint é um babaca. O único que pode com ele é seu filho e eles dizem que Saint está farto dele, com razão. Um homem tem que evoluir, e não ficar com aqueles que querem trazê-lo para o fundo do poço. Completamente diferente do seu habitual, Valentine de repente parece desanimado. Ele suspira. — Quando os novos proprietários assumirem e como nem todo mundo será conservado, eles devem querer começar de novo, trazer seu sangue novo, extinguindo quaisquer pequenas máfias no interior, limpando tudo. Se você souber de qualquer coisa onde você está indo... — Eu aviso, — eu prometo quando nós chegamos ao nosso andar. — Boa sorte, Valentine. Na sala de imprensa - bem, vamos apenas dizer que ela não é chamada de sala de imprensa por nada. Parece que o inofensivo Bug na garagem causou uma grande comoção. Helen me convoca para ir a seu escritório, poucas horas depois de eu começar a escrever meu novo artigo, que eu acho que será chamado de “O que seu carro diz sobre ele/ ou você”? — Eu sou do tipo que tenho ciúmes de sua posição no momento, — Helen me diz, quando eu entro. — O quê? — Você está radiante. Olhe para você! Todo mundo está falando sobre você e seu Saint. O carro dele lá embaixo. Estou me tornando um pouco fã de Saint. — Porque nós estamos sendo comprados pelo pai? Ela fecha a boca. Ela sorri. — Diga-me que todos os rumores são verdadeiros. Os três “S”. — O quê? — O tamanho, resistência e sedução10. — Quem disse isso? — Eu rolo meus olhos. — Pare de falar sobre ele. — Símbolos sexuais chamam atenção.

10

Em inglês, size, stamina, and seduction.


— Proibido discutir aqui a partir de agora, Helen. Essa matéria deve ser o suficiente. Permissão para ir trabalhar agora? Ela me acena fora com uma risada, em seguida, chama, — Rachel... — Sim? — É verdade? Você está procurando? Eu percebo que ela estava brincando comigo, agindo como minha amiga e provocando, porque ela quer saber. Eu olho para ela, de repente me sentindo como uma desertora completa, porque estou indo embora da Edge. Como aqueles ratos que instantaneamente pulam e deixam o navio afundando, em vez de ficar lá com a tripulação. Mas eu estou tão determinada a resolver as coisas com Malcolm, que ficar aqui sob o polegar de seu pai não iria, no mínimo, ajudar a minha causa. — Eu não vou trabalhar para o pai do Malcolm, — eu digo. — Será que o seu namorado sabe? — Ele não é meu namorado. Nós somos apenas... — Eu inalo. — A Edge não estará prejudicando meu relacionamento, desta vez. Eu amo isso aqui, mas... Meu relacionamento com ele agora vem em primeiro lugar. Eu realmente quero fazê-lo funcionar, Helen. No meu íntimo, sinto que isso é o certo, e se eu o deixar ir, vou me arrepender para o resto da minha vida. Seus olhos amolecem, em seguida, ela balança a cabeça como se estivesse com raiva de si mesma. — Já basta sobre esta especulação! Comece a trabalhar. — Ela estala os dedos. — Mas Rachel... Eu não acho que os proprietários vão deixar você sair assim tão fácil. Noel Saint quer você na Edge. — Bem, então isso é ainda mais um motivo para sair. Ele pode ir se BLEEP11 de tanto que me importo. Eu volto para minha mesa e, em seguida, mando uma mensagem.

As pessoas no escritório estão morrendo de inveja da minha carona.

Eu amo isso, Ele responde.

11

Semelhante ao apito que soa ao se falar palavrão, ou mesmo ao ☠#@$& dos textos


Mas pagar por seus funerais vai consumir muito do meu tempo, e eu prefiro gastá-lo fazendo outra coisa. 

Então, quando eu posso levar o seu Bug de volta? Você poderia brincar um pouco comigo também, se você quiser. OMG! Eu sou uma vagabunda total. Eu não vou mandar mensagem pra ele. Mas eu fiz. Eu fiz e ele respondeu:

Estou me sentindo um pouco brincalhão. Lamentavelmente, 09:00 está bom?


Antes de eu sair da Edge, hoje, Valentine me atualiza sobre as últimas do turbilhão da mídia social após sermos vistos no clube. Última entrada no blog de chicagogal243 Malcolm Saint, nosso menino malvado favorito, em um relacionamento? Então, leitores, vocês acreditam que o nosso figurão mais sexy poderia ser monogâmico? Eu com certeza, não...

Twitter: Visto @MalcolmSaint este fim de semana de volta com a repórter mentirosa! Ela é tão errada para você @MalcolmSaint, TÃO ERRADA!!!! VOCÊ É UM PRÍNCIPE E ELA É UMA RÃ!

Em sua página no Interface: Saint, meu querido! Jeremiah e eu lhe enviamos um convite para o nosso primeiro aniversário, você pode trazer a sua amiga junto.

No Facebook: Apenas PM' ed Carlo. RSVP

13

12

pra você, S. Estamos planejando a viagem anual de grupo de Monte

Em breve?

Seu Instagram:

12

Mensagem privada. RSVP é a abreviatura de Répondez S'il Vous Plaît. Expressão francesa que significa "Responda, por favor". 13


Sua nova garota é deliciosa e encantadora! Ligue-me, se você quiser, que eu a conheça e a beije, e dê-lhe uma amostra. LIGA-ME!

— Você contratou uma equipe de guarda-costas, eu espero? — Valentine me pergunta, quando ele fecha a pesquisa da internet. — Não, mas eu tenho um santo para me proteger, — eu digo, em tom de gozação. — Portanto, é um não para um trio, na oferta da mulher? — Ele joga iscas. — Realmente, aquela senhora não tem ideia de como as mãos de Saint vão ficar ocupadas comigo. Valentine ri, e eu balanço a minha cabeça e vou para os elevadores, sorrindo para mim mesma. Sin, oh Sin, devo aprender a lutar para que eu possa lidar adequadamente com essas garotas? Não podemos apenas dizer que eu sou a única que reivindicou você?


São 21:00 e eu já liguei para a minha mãe, e já disse a Gina que eu não vou dormir aqui, e estou indo para a casa dele. Eu o encontro saindo do seu quarto, recentemente tomado banho, em um par de jeans e em uma camiseta azul marinho macia. Deus, eu tremo com a visão deste homem. — Como foi? — Ele pergunta. — O quê? O carro? A entrevista? O meu dia? — Eu coloco as chaves sobre a mesa de café, junto com o Tribune que eu trouxe. — Vamos começar com a entrevista. Eu já sei sobre as coisas boas do carro. — Ele sorri, então inclina a cabeça, quando ele cai, sentando ao meu lado e eu enrolo contra o seu lado. Ele beija meu queixo e dá um pequeno aperto na curva dos meus seios, subindo sedutoramente para pressionar em meu top. Eu beijo o tendão em sua garganta, que eu mordi na noite anterior, notando uma ligeira marca rosa mais abaixo do seu pescoço, escondido sob a camisa. — Você percebe que alguém recentemente deixou-lhe um chupão? Eu gemo quando ele abaixa a cabeça, pega um pedaço chupa e faz o mesmo. — Agora ela está usando um para combinar, — diz ele, maliciosamente. Eu gemo novamente, quando ele suga mais uma vez. É tão bom que eu não quero falar, comer, fazer qualquer coisa a não ser foder com ele. Ele fuça meu ouvido. — Você faz os melhores sons, quando eu tenho as minhas mãos em cima de você. — Sin, você está me fazendo ficar envergonhada agora... — Eu gemo, e ele sorri contra mim. Eu arrasto minhas mãos para cima do seu peito para seu rosto. — Eu pensei em você todo o dia. Seus olhos escurecem. Ele me traz para perto, até que eu estou sentada sobre sua coxa. — Isto está ficando no meu caminho, — ele diz, com malícia,


dedilhando o primeiro botão da minha blusa, mas não a removendo ainda. Eu acho que ele sabe, nós dois sabemos, que se ela estiver fora, a nossa conversa acaba. — Então, como foi? — Boa. — Boa? — Ele repete, claramente não convencido. — Não espetacular nem nada. Eu não quero começar a ter esperanças. Quando ele continua me dando um olhar de isso-é-somente-besteira, eu suspiro. —

Não

realmente boa,

— eu finalmente admito. —

Mas eu

amo Bluekin. Eu adoro a forma como eles fazem as coisas, como eles não se encaixam em um determinado mercado, eles são lidos por jovens, por pessoas idosas, mulheres, homens... Eles estão abertos. — Quem você viu lá? Harkin? — Sim. — Eu estreito meus olhos. — Ele disse que você é amigo de seu chefe. Ele acena e sai, nos serve bebidas e volta para me passar um copo. — Onde você acha que eu deveria ir? — Eu pergunto a ele, tomando um gole suave. — Você sabe onde. — Ele sorri, quando ele abaixa de volta para o sofá ao meu lado, com os olhos brilhando, mas sérios. — Vamos lá, eu valorizo sua opinião. — Bluekin é boa, — diz ele, franzindo a testa, pensando. — Buzz, Lokus, o Sun-Times, o Tribune, o Reader. Eu posso colocá-la em qualquer um desses. Talvez até mesmo RedEye também. —

Não. Nenhum

favorecimento

pessoal. Eu

preciso

fazer

isso

sozinha. O que você faria se fosse te dado algo apenas facilmente, Humm? — Eu ouso. — Eu ia pegar isso e usar para ir mais alto. — Ele levanta as sobrancelhas, me desafiando. — Você se levanta por seu próprio esforço ou por quem quer que esteja mais próximo, Rachel. — Você diz isso porque você tem o maior incentivo inicial e não precisou de ninguém para ajudá-lo. — Eu acrescento: — Eu não estou mesmo considerando a revista onde Victoria está. — Estava. — Ele dá de ombros. — Eu posso levá-la lá também.


— Estava? O que ela está fazendo agora? — Não mexendo com você. Eu fico boquiaberta com ele, perplexa e surpresa. — Como você mesmo sabe sobre todas essas pessoas? — Angariação de fundos. Benefícios. Negócios. Eles gostam da minha carteira. — Ele pisca para mim e sorri um pouco. — Alguns, até mesmo como eu. — Ele levanta o vinho para beber. — Ainda assim, não me tire da sua lista, — ele murmura. — Por quê? — Eu gemo, então, brincando, franzindo a testa. — Você quer ficar de olho em mim a cada hora do dia? Cuidadosamente mas intensamente, ele corre o dedo atrás da minha mandíbula. — M4 é o único lugar que eu conheço, que, sem dúvida, você vai trabalhar sobre o que você quiser. Antes mesmo de eu saber o que estou fazendo, eu seguro o seu queixo duro. — Eu não posso acreditar que eu estou deixando a Edge. — Eu penso nos meus amigos, por um momento, especialmente Valentine e Sandy. — Talvez esta compra vá ser boa para eles? Ele ri baixinho, depois se levanta para encher seu copo. Como se ele precisasse de algum espaço para si mesmo, ele segue olhando pela janela, embalando o copo na palma da mão, o vapor entre os dois dedos. — Você quer falar sobre isso? — Eu pergunto baixinho. — Na verdade, não. As luzes da cidade piscam fora, e há aquele espaço que é tão escuro e sereno como o céu, que é o lago. Será que ele vai me levar lá novamente? Para o nosso pequeno lugar onde nada mais importa - nada? Ele se vira para olhar para mim depois de um momento, suas sobrancelhas inclinadas sobre os olhos. — O que há de tão terrível em trabalhar para mim, Rachel? — Nada. Eu só não quero. — Eu faço uma carranca. Ele faz uma carranca de volta. Isto é o que eu queria. Escrever o que eu quero. Ele está me dando isso. Ele está me dando tudo isso. E eu tenho medo de pegar. Que, tendo isso,


significaria, finalmente, que eu iria perder o que eu mais quero: a possibilidade de ter um relacionamento a longo prazo com ele. Eu não posso. Eu não quero nem ser tentada. — Malcolm, eu prometo a você, eu não vou estar lá quando seu pai assumir. Eu não vou estar lá. Ele aperta a mandíbula. Seu silêncio é pesado, pensativo. Minha careta se aprofunda. — Eu estou prometendo que não vou estar lá. Malcolm, eu não vou estar lá. — Eu olhei para ele. — Você não acredita na minha promessa? Será que é porque você acha que promessas não valem nada ou porque você não acredita em mim? Ele aperta os olhos. — Você pode me culpar por não saltar para acreditar em suas promessas? Isso me derruba, e isso dói. — Estamos em um relacionamento, além de nos esforçarmos para nos livrar desse forte desejo, ou estou apenas percorrendo algum tipo de quatro? Quatro semanas? Quatro meses? Lembro-me o que foi dito sobre ele e talvez ele esteja me assombrando. Talvez a reputação de Saint ainda me assombre, e os meus próprios sentimentos de não estar à altura de tal potência como ele. — Estamos dando um passo de cada vez, — diz ele, cautelosamente. Eu mastigo o meu lábio. Quando eu não olho entusiasmada para ele, ele aperta os olhos. — Isso não é o suficiente para você, Rachel? Não. Porque eu te amo, eu penso, magoada. — Você me ensinou a ser gananciosa. Eu não sei mais, — eu digo. — Você espera que eu vá trabalhar com você, sabendo que em cinco meses você poderia estar desfilando com dezenas de mulheres, e nenhuma delas ser eu? — desafio ele, levantando. — Eu tenho orgulho também. Eu não posso dividir você, eu simplesmente não posso. Eu sei que você quer me proteger. Mas eu preciso acreditar que eu posso encontrar alguma coisa por mim mesma. Eu quero o seu respeito, como eu quero respeitá-lo. Eu preciso... Faço uma pausa, quando um pouco de minhas emoções começam a ficar demasiado irritadas.


— Eu acho que eu só preciso que você acredite que posso encontrar algo por mim mesma também. Estranhamente silencioso, Saint parece estar tentando descobrir como lidar com isso, e eu percebo que essa conversa está indo rapidamente a lugar nenhum. Foda-se, estou cansada. Ele é temperamental sobre este problema de trabalho. Nós já estamos brigando? No segundo dia? — Você sabe o que? Este é um assunto que não estamos vendo com clareza, e eu estou cansada. Eu só vou para casa. — Foda-se, — eu o ouço dizer, quebrando uma palma na parede, mas eu só desço o elevador e chamo um táxi para casa, orgulhosa e com olhos marejados, precisando de tempo para pensar sobre o que eu vou fazer para tentar ter um relacionamento com Sin.


Eu fiquei intratável, sentada em minha cama ponderando sobre o melhor para minha situação de vida, por uma hora, quando Gina bate na minha porta. — Rache? Alguém está aqui para ver você. Ela espia para dentro para ver se eu estou indecente, e então ela recua e abre a porta. Saint está no limiar, com as mãos ao seu lado, pensativo com sua mandíbula apertada... E meu coração pula mais no meu peito. — Ei! Eu me levanto de pé em choque, lutando para esconder a excitação espalhando sobre mim, com a visão dele no meu apartamento. Ele fecha a porta devagar atrás dele, quando ele olha para mim, vestida com sua camisa. Eu me sinto fraca nos meus joelhos. — Agradável camisa, — diz ele. — É sua. Juro que meu quarto parece muito mais feminino, sempre que ele está aqui. Ele começa a ir em frente, seu olhar brilhante avaliador em mim. — Eu gosto de você nela. Eu nervosamente mordo o interior da minha bochecha. — Eu não acho que você queria que eu usasse enquanto você estava me odiando. — Eu não estava te odiando. — Ele continua andando para frente, e por algum motivo eu me pego recuando. Talvez porque eu me sinto vulnerável que ele me veja tão à vontade em sua camisa. Talvez porque eu apenas derramei meu coração para ele, em um e-mail que ele nunca pôde ler. — Eu não respeito um monte de gente, Rachel, é difícil para mim. — Seu olhar pesquisa o meu. — Eu respeito você.


Ele estende a mão para me parar, segurando o meu rosto em uma mão, para me forçar a ficar no lugar. — Eu te compreendo, Rachel. Eu não posso dizer isso, as palavras são seu terreno, não minhas, mas eu te compreendo. Você é a única mulher com quem eu já fui tão longe. Nunca sequer quis. Prometa-me agora que, se você não encontrar nada até o momento em que meu pai assumir, você vai vir comigo, e eu vou acreditar em você. Seus olhos são tão verdes agora, pesados como âncoras me segurando. Nós olhamos um para o outro, como se ambos estivéssemos tentando entender o que são as outras necessidades. Ele, calmamente, e eu com tanta saudade dentro de mim, que eu me sinto mole como um macarrão. Eu sei que ele nunca fez isso antes, estar com alguém como ele está comigo, e nem eu. Eu fecho meus olhos quando seu polegar começa a acariciar a pele do meu pescoço, onde ele me segura. — Eu farei. Eu prometo. Ele sorri; um lento, masculino, e grato sorriso e então ele me puxa perto de seu peito. — Foi duro agora? — ele repreende. — Não. Mas você está. — Eu sorrio, contra seu pescoço. Ele ri baixinho, enquanto ele chega entre nós e ergue meu queixo. — Isso acontece quando você está por perto. — É mesmo? Eu não tinha notado. — Eu sorrio. Seu sorriso pisca de volta para mim. — É praticamente permanente. Ohdeus, ele está me deixando tão molhada. Eu empurro e recuo um pouco, com uma imitação de careta. — Há rumores de que é assim o tempo todo, quando alguma senhora está por perto. Ele vai atrás de mim. — Eu sou um homem faminto. Eu não vou pedir desculpas pelo meu apetite. — E você gostava de um buffet? — Eu salto em minha cama e evito-o, quando ele tenta me agarrar. Seus olhos brilham, os dentes brancos contrastando com o seu bronzeado. — Por que não? Se tenho fome. — Você ainda anseia por isto? — Eu salto de volta para baixo e continuo me apoiando ao redor do meu quarto, enquanto Saint, Saint continua calmamente vindo atrás de mim.


— Essa fome sua é tão grande que talvez nada vai satisfazê-la, — eu continuo provocando. — Talvez. — Ele me pega em um movimento rápido, me puxa perto, e ele se inclina na minha orelha, soltando a voz, — Eu ainda acho que você veste a camisa melhor do que eu, — diz ele, com voz rouca. Eu gemo e pressiono mais perto. — Saint. — Foda-me agora. Na cama, no chão, e contra a parede. Ele brinca, e oh, tão perversamente, e um botão se abre, estourando e ele corre os nós dos dedos de seu punho para dentro, acariciando a pele entre a minha clavícula. — Eu quero você, — eu sussurro, tonta e sentimental por dentro. — Veja, eu sou ambiciosa também. Sua voz é rouca e pura. — É bom sonhar alto. Sempre. Eu gosto de minhas meninas gananciosas. — Plural! Você é um tanto complicado. — Eu empurro o peito duro de brincadeira e me afasto novamente com uma carranca falsa. — E você gosta de mim de qualquer maneira. — Ele continua vindo para frente, e eu juro que o sorriso que ele está dando logo agora é por causa da sua hormonal-destruidora ereção. — Eu estou com um objetivo... elevado... é só que eu estou tentando dar um nome para nós e me frustra não ter um. O que eu sou, exatamente, para você? Eu quero perguntar, mas Saint abre outro botão, e sussurra: — Só você iria querer nomeá-lo. Mas não há nenhuma palavra para isso. Ele pega um pouco de cabelo solto da minha nuca, quando ele inclina a cabeça para cima para que ele possa me beijar. E... me beija. Nossos lábios colidem, sua firmeza sobre mim, me fazendo suavizar, enquanto sua língua mergulha em minha boca e um espiral de calor gira no meu estômago. Eu começo a juntar os ombros, quando nós nos beijamos, nos apoiando ansiosamente sobre a cama. A parte de trás dos joelhos bate no colchão e eu acabo sentada, em seguida deitada, e ele se inclina sobre mim, sua boca ainda lentamente, se movendo poderosamente sobre a minha. O calor de seu beijo lento e minucioso me queimando até virar cinzas.


Eu dou de volta um gemido e olho para ele, aturdida quando ele se senta ao meu lado e me prende ao peito com um braço. Eu começo a beijar seu pescoço e mandíbula e sento aqui em uma pilha de luxúria, sentindo a mão correndo para baixo, para acariciar o lado da minha perna nua. — Então, nós estamos resolvidos, — ele murmura contra a minha boca, entregando um de seus olhares mais exigentes. Eu lambo meus lábios e aceno de cabeça. Ele enfia a língua na minha boca novamente. Inclinando-se sobre mim, ele é totalmente força masculina crua. Dominante e possessivo, sem remorso, ele circula minha língua com a dele. Pressionando, circulando, acariciando, alimentando meu fogo, o espaço entre a parte superior dos nossos corpos inexistente. Ele acaricia meu lado com a mão, se movendo para o pequeno triângulo de pele revelado sob a minha garganta. Eu pego a sua mandíbula para acelerar o beijo. Mas ele não vai deixar. — Calma. Deixe-me saborear você, — ele silenciosamente persuade, quando ele fica mais lento, prolongando para nós, quando ele me sorve como um copo de vinho. O tecido da camisa que eu estou usando é tão frágil, em comparação à substância dura do peito de Saint contra o meu. Eu ouço o ar condicionado, os ruídos da cidade. Sinto a minha cama macia debaixo de mim, enquanto sua boca perambula sobre o meu pescoço. O peso de sua parte superior do corpo sobre o meu me faz suspirar. A pele lisa dos nossos corpos em fricção. O calor úmido de sua boca na minha pele. Meus dedos cavando na parte de trás de sua cabeça. A parede dura de seu peito para os meus seios. Sentindo o cheiro de seu pescoço. Ouvindo a nossa respiração. Estou sem fôlego e ainda, ele me acaricia com os dedos entre a minha clavícula. Nós ficamos ali em silêncio, olhando um para o outro, antes que ele me varresse para outro beijo. Ele vira a cabeça, em seguida, e me dá outra pilha de longos beijos preguiçosos. — Você vai manter a sua promessa a mim, Rachel? — Beijo. — Hmm... — preguiçosa beijando ele. — Sim, Sin. — Boa garota... — Com um beijo mais preguiçoso, então ele rola ao redor e se levanta da cama.


— Onde você está indo? — Sento-me em confusão, empurrando meu cabelo para fora do meu rosto. — Eu tenho que ir. Eu tenho algo importante, pendente em minha casa. — Ele se dirige para a porta. — Você quer dizer que você não está passando a noite? Ele para de girar, então levanta uma sobrancelha escura. Em seguida, a outra. E então, eu vejo o brilho aparecer em seus olhos. Ele volta para mim. Inclinando-se para baixo, ele fecha os botões que ele desabotoou, seu belo rosto sério agora. Ele pega meu peito por cima de sua camisa, quando ele abre a boca e mergulhar a cabeça para um último gostinho de mim. Ele suga meu lábio inferior suavemente, em seguida, faz o mesmo com o lábio superior, então ele mergulha na minha boca, para deliciosamente me foder um pouco com a língua, antes dele colocar um beijo suave no canto da minha boca. Ele toca meu corpo como se fosse seu e eu estou começando a me preocupar. Deus, estou viciada. Mas, em seguida, ele sussurra: — Não aqui, pequena. — Por quê? — Sua amiga está aqui. E eu quero que você faça barulho. — Ele olha para mim, significativamente. — Vejo você em breve? — Ele sai, seguindo de volta e mais uma vez em direção à porta. Ele está de partida. Eu o assisto agarrar a minha maçaneta. — Eu planejei ver o jogo do Cubs no próximo fim de semana. Eu tenho ideia de levá-la lá. — Jogo dos Cubs? — Eu quase salto da cama. — Sim! Seus olhos brilham. Aqueles lábios impertinentes dão um puxão para cima. Eu coro quando eu pergunto se é porque ele sabe como me sinto sobre isso. — Estou animada, porque eu nunca fui a um jogo ao vivo. Seus olhos brilham. — Claro.


Eu sei que ele sabe que eu estou animada para ir com ele. Eu quero dizer eu te amo, mas antes de ter coragem, ele se foi. E eu deito na cama, me perguntando sobre nós.

Na manhã seguinte, eu conto a Gina uma parte sobre a briga e como ele me disse algumas coisas de derreter ossos e eu me pergunto se ela pensa que Saint me ama. Ela me dá um olhar de você-está-me-ferrando. Eu respondo com olhar de eu-não-estou-te-ferrando. — Esta brincando? — Eu nunca brinco sobre Saint, Gina. Ela enfia a colher de volta no seu prato. — Eu não sei, Rache. O que eu sei é que ele a torna vulnerável e você está erguendo barreiras. — Não, eu não estou. — Você não quer esperar qualquer coisa. Você ainda está com medo. — Ok, talvez eu esteja com medo. — Medo de quê? Meu ombro cai. — Tudo, — eu rio, lamentando. — Estou sempre assustada. — Sobre não estar sendo correspondida? Eu concordo. — De sua fama e suas vadias? Como elas estarão prontas para ele, se ele se cansar de você e recebê-lo com pernas e braços abertos? — Gina! — Eu faço uma carranca. — Ele não é assim. Mas de certa forma, eu estou com medo de suas vadias. Eu estou com medo de estar apaixonada. Com... ele. — Eles são todos assim, Tahoe e Callan também. — Ela faz uma pausa. — Cara. Eu estaria com medo também. Mas... Observe as suas ações, Rachel. Essas devem valer mais do que palavras doces ditas. Paul costumava me dizer... Eu não quero nem lembrar. Mas ele não quis dizer aquilo, suas


ações diziam o contrário. Deus, eu poderia ter o matado por ser um enganador mentiroso, se eu não tivesse ficado assim... devastada. Ela me olha com um ar sombrio. — O que Saint fez por você, Rachel. Oferecendo o trabalho. Proibir o artigo de Victoria, mas não o seu. Aquela coisa das medidas de segurança que ele fez com o Fim à violência. Vir aqui ontem à noite para conversar... Eu sei que você é uma menina de palavras, mas ele é mais um tipo que faz. Ele está fazendo coisas para estar perto de você. Talvez você devesse assumir e dizer. Eu abro minhas mãos, em um gesto de impotência. — Eu disse a ele que o amava, ao telefone. Uma vez. Uma punhalada atinge meu peito, quando eu novamente me pergunto como ele reagiu? — Antes da merda acontecer. Talvez ele queira que você dê o salto novamente. Nesse artigo, você escreveu que você ia pular se você achasse que ele ia pegar você. Você não acha que ele fará? Um brilho quente me enche, quando eu imagino saltando, sabendo que ele iria me pegar, e os meus lábios fazem uma curva pequena. — Desde quando você é tão perceptiva? — eu faço uma bola de guardanapo de papel e lanço sobre a mesa para ela. Ela joga de volta. — Uma vez que, diabos, eu não sei. — Ela encolhe os ombros e me lança um olhar melancólico. — Pode ser que eu só queira a minha fé nos homens restaurada. Ela ri e dá de ombros, como se essa admissão não fosse grande coisa. Mas é um grande passo. Tem sido assim por muito tempo desde Paul, e Gina ficou tão determinada a nunca passar por isso novamente. — A nossa primeira vez se apaixonando... — Eu paro, quando eu trago uma caixa de Lucky Charms e uma tigela de cereal para mim. — Não foi um passeio no parque, para qualquer uma de nós, — eu digo a ela. Ela pega alguns marshmallows rosa na minha tigela, antes que eu possa adicionar o leite. — Está mais para um passeio de montanha-russa. — Ela coloca alguns em sua boca. — Mas, como diz Tahoe... porque ele e eu somos como amigos agora. Você está impressionada? — Então, ela ri um pouco. — De qualquer forma... passeios no parque podem ficar chatos.


É o dia do jogo dos Cubs, e eu estou correndo de calcinha e sutiã preto correspondente. Meu estômago é um grande amontoado de nervos. Eu sinto como se estivesse assistindo a um filme de terror, e é nessa parte onde alguma estúpida menina está prestes a abrir o armário, que contém algum tipo de assassino em série/psicopata, e eu não posso fazer nada sobre isso. Eu sou aquela garota. E eu estou a ponto de abrir a porta do armário, exceto que é Malcolm que está esperando do outro lado dela, e eu não sei o que me assusta mais. Sin, do outro lado da porta. Meu vício. Meu amor. Sinto o cheiro do perfume de baunilha e meu cabelo está recémescovado, sentindo-o quente a minha volta, sedoso e liso, batendo um pouco abaixo dos meus ombros. Estou tão animada, e me sinto como uma adolescente. Eu verifico o meu telefone, e seu último texto ainda está brilhando na tela:

Estou a caminho.

Quatro pequenas palavras estúpidas e eu sinto que eu não posso respirar. Mas eu quero gritar como uma garotinha também. Eu não o vi durante toda a semana; trabalho ficando no caminho, para salvar alguns textos. Ao contemplar o que usar, eu estou pensando sobre o que vai acontecer. Como eu vou estar em seu carro com ele em breve, rodeada por couro em um espaço confinado... e então eu começo a pensar sobre se ele vai voltar para a minha casa ou não, e eu me pego pensando - não, esperando - que ele vai. Então, faço uma pausa para me certificar de que a minha cama está feita, meu quarto brilhante e limpo.


Eu finalmente me coloco em uma blusa de seda verde-esmeralda e um par de shorts brancos que fazem meu olhar da extremidade. Boa. Eu deslizo em uma sapatilha flats, pulverizo mais perfume no meu pescoço, passo rímel nos meus cílios, um pouco de blush em minhas bochechas, e um batom sabor de cereja em meus lábios. Eu estou olhando no espelho, decidindo se eu pareço bem, quando eu ouço uma batida na porta. Eu me concentro na minha respiração, ouvindo minhas sapatilhas tocar no chão. Ninguém mais está em casa. O apartamento só tem um par de lâmpadas, e estou apenas percebendo agora que em algum lugar entre obter a rotina pronta e obsessão, o sol tem ido. Abro a porta, e ele está ali de pé com as mãos nos bolsos, vestindo jeans escuros e uma camiseta preta de manga comprida que define seus ombros enormes e é puxado com força contra seus bíceps. Estranhamente, os nervos em meu estômago diminuem. Ele está olhando

para

mim

com

seus

olhos

verdes. Seu

queixo

quadrado

apertado. Seus olhos estão olhando a partir das pontas dos meus dedos dos pés até o blush nas bochechas. Ele limpa a garganta, e quando ele finalmente fala, eu juro por Deus, eu quase começo a chorar de como eu gosto muito do som dele. Incrível, o quanto eu senti falta dessa voz. Como seu peito parece vibrar com o poder do mesmo. Como posso basicamente sentir seu calor, que emana de seu corpo quando ele fica ali, e tudo que eu quero fazer é sugar para o seu campo de força. Ele dá um passo mais perto de mim, então eu estou olhando para ele e ele está olhando para mim, e ele diz simplesmente: — Você está maravilhosa. Eu não posso dizer nada de volta. Meus nervos não me permitem. É o nosso segundo encontro-oficial depois de mais uma que eu passei. — Mmm... — Diz ele, baixando a cabeça um pouco para que seus lábios escovem o lado do meu pescoço. — Cheiro bom demais. Eu juro que eu estou derretendo aqui, e como se ele ainda não soubesse, o bastardo se endireita novamente e me atira um sorriso de sua marca registrada — Pronta para ir? Vamos nos atrasar.


— Sim. — Eu tenho uma boa respiração. Então eu olho para trás, em meu apartamento, desligo as luzes e pego a minha bolsa que esta ao lado de minha porta da frente.

“Talking Body” de Tove Lo está tocando estridente nos alto-falantes. O camarote tem vista para o campo, com várias filas de bancos exteriores para quem quiser assistir, ligadas à suíte que é privada e é onde estamos. O momento em que entramos, luz dourada morna enche minha visão. Sofás de couro preto, TVs de plasma, e uma mesa de bilhar são as primeiras coisas que eu vejo. Então eu vejo uma enorme janela com vista para o campo de beisebol, as luzes brilhando. Eu posso praticamente sentir o cheiro dos amendoins e da cerveja. Estamos em cima de todo estádio, em uma caixa de vidro. Nós pegamos as bebidas e, em seguida, sentamos em um dos sofás olhando diretamente para fora da janela enorme. Nós amamos o jogo, imediatamente. — Isso mesmo, corra, Rizzo!! — a voz de Malcolm soa profunda, quando ele berra e grita. — Porraaaaa. — Ele joga a cabeça para trás e geme, em seguida, retorna o olhar para o campo. Ele toma um gole de Pinot Noir. Eu tento suprimir uma risadinha, com um gole de meu pequeno cocktail. É um jogo apertado e todos nós estamos ficando loucos, querendo garantir a vitória. Eu deveria ter tido mais atenção, mas eu amo os orgasmos esportivos que começam em Sin, quando ele está assistindo a jogos. Eu adoro a forma como ele se senta sereno, calmo e controlado, em seguida, grita do fundo de sua barriga e balança seu punho, quando as coisas seguem o seu caminho. E eu adoro a forma como ele faz uma parte do meu cérebro dar um passeio, quando ele coloca seu braço a minha volta, e esfrega a mão lentamente pelo meu braço. Ele parece perfeitamente satisfeito agora, que bebeu seu vinho, seu braço em volta de mim, sentado em sua majestosa caixa de vidro, com vista


para o estádio. Poderia muito bem ser o seu estádio, a maneira como ele se senta aqui, como se ele possuísse o lugar. Enquanto isso, estou absorvendo a experiência de um jogo ao vivo, em que eu nunca, nunca estive antes. Gina diz que é porque não havia homens em minha vida, nem pai, irmãos, namorados. Pode ser que ela esteja certa. Eu amo como o ar crepita no estádio, e como ele crepita onde Saint está agora. — Está no papo, eu posso sentir, porra, — eu ouço Malcolm murmurar ao meu lado. Ele tem um olhar de concentração em seu rosto. Estou terrivelmente divertida. — Se você diz. Ele olha para mim por um momento, antes de apertar sua mandíbula e fechar os olhos por uma fração de segundo. Se eu não estivesse olhando para ele, eu não teria percebido. Ele se inclina. — Eu não disse isso. Nós vamos correr até esgotá-los. Em um ponto, alguns amigos que estavam abaixo da cabine começam a gritar o nome dele, e nós colocamos a cabeça para fora, para a linha de assentos adjacentes a cabine. — Saint! Você, porra de super estrela! — Um dos caras grita, em seguida, pergunta se sua equipe pode vir para cima, me olhando de forma lasciva. Saint simplesmente diz: — Não, — e vira-lhes o dedo. Ele pega meu braço e me leva a um assento, em seguida, senta-se ao meu lado e se inclina para frente, enquanto continuamos a assistir ao jogo. Entre essas lacunas no jogo, vemos o Jumbotron14. Eu estou rindo, observando os casais darem beijos uns nos outros, logo que eles aparecem no telão. Um jovem homem de cabelos escuros pisca na tela. Meu corpo dá um solavanco com uma consciência feminina pura. Ele está sozinho na tela, quando eu - e o resto dos espectadores - registra quem ele é, e, em seguida, a câmera muda um pouco para incluir... Eu... justamente quando eu o sinto deslizando os dedos embaixo do meu cabelo, me puxando para perto, e seus lábios tomando os meus. Eu ouço os aplausos e, atordoada, não posso olhar para trás na tela. Apenas na boca gostosa de Sin, que eu estou sentindo me beijar. 14

O Jumbotron, por vezes referido como Jumbovision, é uma televisão de tela grande usando tecnologia desenvolvida pela Sony, normalmente utilizada em estádios esportivos e locais de concertos para mostrar e focalizar flashes do evento.


Seus olhos brilham, quando ele se aproxima para outro beijo, este apenas para ele, apenas para os seus olhos. Seus olhos masculinos muito quentes. Ele parece muito calmo, em paz consigo mesmo, quando o Jumbotron se move para suas próximas vítimas. Três turnos depois, eu estou me sentindo tímida e feminina. Mas Sin se recuperou e está totalmente concentrado no jogo. Está no fim do nono e o jogo está

quase

encerrado. Um

ataque

e

os

Cubs

perdem

contra

o

Cardinals. Nossos Cubbies. Quem vai lançar é Sweeney, que teve poucos home runs15 este ano. Nós ainda temos uma tentativa e nossos rapazes poderiam ganhar. — Agora nós estamos falando. Bases carregadas, — diz ele, batendo palmas, em seguida, levanta as sobrancelhas para mim, quando ele gesticula para as três bases que dão forma a uma seta perfeita, em frente de nós. Meus lábios se curvam, quando eu tento segurar um sorriso. Eu tinha esquecido como ele ama tudo que é competitivo. Dá-me um pouco de um secreto formigamento, quando eu vejo a sua paixão mesmo ali, piscando em seus olhos. De repente eu resolvo brincar com ele. — Eu aposto que você era um perito

nas bases,

juvenil

como

parece.

Eu

levanto

uma

sobrancelha. Gostaria de saber quando tudo começou, e eu estou pescando isso. Esse pequeno pedaço de informação, de como ele se tornou o homem mais visado em Chicago. Eu não ficaria surpresa se isso começou durante a escola primária. Ele conseguiu uma manchete quando nasceu e as manchetes nunca pararam de segui-lo. — Era? — Brinca. — Sou. — Ele abaixa a cabeça para mim e encosta a ponta do seu nariz, contra a minha cabeça. — Eu ainda domino o jogo. — Ele coloca um pequeno beijo, onde seu nariz estava antes. — Eu sabia. Você é um grande jogador, que o árbitro deveria estar até aqui, o chamando para os jogos. 15

É uma lance no qual o rebatedor é capaz de circular todas as bases, terminando na casa base e anotando uma corrida (junto com uma corrida anotada por cada corredor que já estava em base), com nenhum erro cometido pelo time defensivo na jogada que resultou no batedorcorredor avançando bases extras. Está entre os aspectos mais importantes do beisebol.


Ele não ri como eu pensei que ele faria. Seus olhos parecem mais escuros, como se ele não gostasse que o chamasse de jogador16, e posso dizer que a sua energia mudou agora. Espio para ele, e ele está estudando minha mão, enquanto ele passa o polegar para cima, a partir da base de meus dedos. Formigamento corre através de minha pele, bolhas nas minhas veias. Ele tem um olhar de concentração, como se ele fosse descobrir algo que ele nunca viu antes. Como se ele estivesse definitivamente brincando com um brinquedo que nunca esperou jogar. Ele levanta as pestanas para olhar para mim. A visão momentânea do calor ardente em seu olhar me faz baixar os olhos de volta para olhar para as nossas mãos, meu estômago apertando nervosamente. Ele levanta as mãos e lentamente beija meus dedos. Quando ele abaixa, estou ofegante, com pequenas respirações. Ele sorri para mim e eu sorrio para ele de volta, seu toque persistente na minha pele. — Você me excita, como nada mais, — ele sussurra. Ele me beija suavemente, mas brevemente. Então, ele me solta e se vira para ver o jogador na base principal. A bola é arremessada pelo ar, e com um tapa, eu percebo que o batedor fez contato e a bola está se dirigindo para fora, em algum lugar no meio-campo. Malcolm está em êxtase. O estádio inteiro está gritando. Se os Cubs conseguirem dois homens nisso, eles vão ganhar o jogo... Uma batida. A multidão está de pé. Malcolm está de pé. Eu estou de pé. Um estrondo exterior, e de repente eu estou esmagada em seus braços e atirada no ar tão duro, que a minha respiração me deixa. — Malcolm! — Eu choro. Ele me pega, me beija, me aperta e me gira em volta, sorrindo para mim. E quando ele me firma, seus olhos vão de celebração eufórica para algo tempestuoso e incontrolável.

16

Aqui jogador tem o sentido de sedutor, homem que não quer compromisso


Ele desliza seus braços em volta de mim e me puxa para seu peito, e este abraço é diferente. — Eu só quero fazer você sorrir, — diz ele, olhando de volta para mim e eu acho que eu estou sorrindo. — Eu gosto do seu sorriso também, — eu admito. Nós nos abraçamos novamente, e ficamos lá, vendo o estádio. Estamos começando a nos sentir como um casal, como Wynn e seu namorado são, como Saint está satisfeito de me segurar apenas assim. Suas mãos enormes apenas me embalam com ele até que esvazie o estádio e nós esperamos para sair. Ele está esfregando as mãos nas minhas costas lentamente, movendo a cabeça até que seus lábios estão esfregando contra meu pescoço. É uma sensação incrível. Bela. Calorosa. Suave. E eu posso sentir minha respiração acelerar, mas uma tensão está aqui. Ele está me segurando, e apenas quando eu penso que não posso gostar mais, ele continua me abraçando e não me solta, pois estamos finalmente saindo. Ele me leva para fora do estádio.

Está frio lá fora no estacionamento, eu posso ver as árvores se movendo, balançando, se dobrando com a força do vento frio de Chicago. A cidade do vento - o nome surgiu por causa de alguns políticos bobos e fanfarrões da cidade de séculos anteriores, embora muitas pessoas pensem que é por causa do vento. E esta é exatamente a razão. Enquanto esperamos por Claude para trazer o carro, algumas pessoas estão se aproximando para cumprimentá-lo. Um homem com duas meninas, uma em cada braço, que sorri e exclama: — Saint! — Hillz, — diz ele, sem emoção, pegando a minha mão, antes que eles possam chegar até nós, me levando para o carro. — Por que você não quer que eu os encontre? — Pergunto, uma vez que estamos no banco traseiro. — Você é muito boa para alguns do meu público, — diz ele, em meu ouvido.


Meu estômago começa a agitar. Deus, essas borboletas simplesmente não cessam. É como alguém fazendo cócegas em seu estômago e você sente como se você pudesse estourar e rir, em nenhum momento particular sem nenhuma razão especial, só que eu sei que estou prestes a ser beijada até a morte. Os assentos de couro preto ficam frios no fundo de minhas pernas. A divisória está fechada entre nós e Claude, e quando ele sai com o carro, Saint toma o meu rosto em ambas as mãos e me dá um beijo de leve, suave. — Obrigado por ter vindo comigo. — Obrigada por me convidar — Antes que eu possa terminar de falar, ele começa a me beijar. E eu o deixo aprofundar o beijo. Instantaneamente é como se nós estivéssemos moldados em um, nossos movimentos em sincronia. Eu posso sentir suas mãos no meu corpo, mas minha cabeça está em algum lugar no espaço, dançando ao lado de Júpiter e contando os anéis de Saturno. Isto é como um lugar elevado. Um quente, escaldante e necessitado lugar elevado. Eu me descontrolo um pouco e escarrancho nele, correndo os meus dedos por seu cabelo macio. Sua boca está no meu pescoço, quente e úmida, sugando e beijando. Eu me sinto como uma adolescente, dando amassos com ele na parte traseira de seu carro. Eu não posso respirar. Eu só o deixo fazer tudo o que ele está fazendo, porque parece o céu. Seus dedos brincam com a cintura do meu short, traçando círculos e esfregando minha pele. Eu beijo novamente e começo a me esfregar contra ele. Ele geme e me puxa pela minha bunda, usando uma mão para me moer mais perto, mais duro. Sua outra mão atinge entre as minhas pernas e desabotoa minha bermuda. Meu coração bate tão alto, que parece ser a única coisa que eu posso ouvir. Eu me sinto sorrir contra os seus lábios. — Quer que eu pare? Seus lábios se agarram a minha pele e sua língua traça lentos, preguiçosos círculos no meu pescoço. — Nunca. Beije-me, — eu imploro. Ele beija um caminho perfeitamente delicioso de volta até minha boca. — Eu estive pensando sobre isso o dia todo. — Ele lambe os lábios me segurando, beijando com mais fome do que antes. Suas mãos estão perigosamente perto de tocar minha calcinha, mas ele continua correndo


círculos ao longo do meu umbigo, sua boca se movendo deliciosamente contra a minha. Ele afasta sua boca da minha e arrasta seus lábios de volta para baixo até a coluna do meu pescoço, sugando, beliscando, degustando, mordiscando. — Deus, eu tenho vontade de fazer isso desde que eu vi você em seu apartamento. Eu estou ofegante e louca agora, me soltando para que eu possa respirar. Eu estou no ponto onde um mero toque em qualquer parte sensível poderia me detonar. Estou feliz que seu telefone começa a tocar. — Trabalho? — Pergunto. Bem, não funcionou, eu descubro, quando ele desliga. — Os meninos estão enchendo o meu celular. Eles querem vir comemorar. T quer ver se a sua amiga Gina quer vir. — Ele levanta as sobrancelhas para mim, esperando. Eu chego para baixo para acariciar meus lábios inchados. Juro, Saint apenas me ajudou a inventar o equivalente feminino de bolas azuis. — Era melhor que ele tirasse as mãos de Gina. Mas eu vou mandar uma mensagem para ela. — Eu retiro o meu telefone e envio-lhe uma mensagem. Saint está respirando forte também. Seu cabelo está despenteado por mim. Ele parece sexxxy com triplo Xs. — Você não gosta de T e Carmichael? — Eu não disse isso. — Suas amigas me odeiam também. — Elas não odeiam. Elas já o julgaram mal. Elas nunca souberam o que fazer com você. Ele pensa sobre isso, então se inclina para trás e abre os braços para fora quando ele pensa sobre isso um pouco mais. — Tudo certo. Vamos falar sobre como isso nos afeta. Eu pisco. — Se isso faz você se sentir melhor, eu já falei para os meus amigos, Rachel. — O que quer dizer, falou para eles? — Eu disse aos dois palhaços que eu gosto dessa garota, eu gosto muito dessa garota, e eu espero que eles respeitem as minhas escolhas.


— Eu não sabia que era uma escolha. — Eu escolhi levar a sério com você - e eu queria que ficasse claro que eu não vou tomar qualquer merda deles. Eles fodem com você, eles se metem comigo. Esta conversa é... Eu não posso. Eu olho para ele. — Saint, você é um sedutor do tipo que esta cidade nunca viu. — Isso é o que o mundo vê. É isso o que você vê? — Ele olha para mim com curiosidade, começando a franzir a testa. — Tahoe deu mil e uma festas para mim. Eu me diverti. Isso é o que as pessoas viram. Eu fiquei bêbado. Eu estava cercado por meninas. Estou olhando com as sobrancelhas franzidas agora também. — Tahoe apenas se preocupa em transar e ele acha que isso é tudo o que você se preocupa. — Mas não é. É? — Ele me olha atentamente. — Havia uma centena de mulheres para pegar, cada fim de semana. Eu poderia ter. Estava tudo ali, sem amarras e disponível. Eu queria levá-las. Mais e mais. Eu inalo bruscamente e, de repente, eu quero vomitar, com o pensamento de suas mãos em alguém. — Mas eu beijei uma aqui, — ele toca no canto da minha boca, com uma expressão de dor, — e eu fiquei com ainda mais fome. Minha garganta dói como se eu tivesse engolido arsênico. Não tenho o direito de sentir esses ciúmes. Mas o ciúme está aqui, como um nó enfiado nas minhas entranhas. — Eu aposto que elas sabem todos os tipos de movimentos sexys, suas vadias. Sua resposta é suave como uma pena. — Elas sabem. — Ele acaricia com o dedo no canto dos meus lábios novamente, e então se inclina para trás em seu assento, e me olha em silêncio e quase com reverência. — Mas nenhuma delas diz algo para mim do jeito que você faz. Elas querem dinheiro ou fama, mas nenhuma delas me pediu para salvar o mundo. Não queriam o meu conforto. Elas olham para mim com luxúria, mas nunca como se eu fosse o lugar onde seu sol nasce e se põe. Eu vejo uma garota que não sabia no que estava se metendo comigo. Eu vejo uma garota que eu não posso esquecer. O que você vê quando você olha para mim? — Eu te vejo. Não tenho palavras para você.


— Meus amigos vêem um cara que foi fodido por uma garota. — Ele se inclina para frente e aperta a minha cabeça para trás com os nós dos dedos, dobrando para o seu olhar poder agarrar o meu. — Eles se divertem quando eu quero me divertir, mas eles me conhecem muito além da merda que fazemos. Nós nos conhecemos desde que tínhamos dez anos. Eles me conhecem... Como eu pensei que você conhecia. Seus olhos ficam mais sombrios. — Mas você não me conhece, Rachel. Você pensou que eu merecia por você jogar comigo? Você me viu como todos fizeram e todo o tempo eu estava ali sendo verdadeiro com você. Eu desvio o meu olhar, quando o arrependimento pesa em mim novamente. — Eu estava com medo de acreditar que era verdade. E se você se cansar de mim e quiser algo novo... ou um quarteto novamente... não haverá energia da Terra que será capaz de trazer seus olhos de volta para mim. Ele ri baixinho. — Eu não quero desviar o olhar. — Sua expressão é de doçura, quando ele olha para mim, entre seus cílios. — Eu sou viciado em você, — diz ele. — Meus amigos sabem que eu estou falando sério. — Então, seja meu, — eu sussurro, então olho para ele. — Saint, eu não odeio

seus

amigos. Eu gosto

de seus

amigos. Eu

não

quero

que seus amigos brinquem com minhas amigas. — Você quer dizer Tahoe e Gina. — Isso é exatamente o que eu quero dizer, — eu digo, quando eu começo a sair de cima dele, acenando com as mãos no ar, mas ele me pega, segurando os meus quadris, enquanto ele me puxa para baixo, alinhada com seu colo. — Não diz respeito a você e eu. — Tahoe é um sedutor. Jorrando em todo o mundo champanhe e nas suas comissárias de bordo nuas. Ele está acostumado a conseguir tudo, sempre que ele quiser. — É assim mesmo? — Sim, é assim. Ele está acostumado a várias mulheres servindo de refeições para ele de uma vez, dando-lhe todos os tipos de sexys tratamentos, com boquetes junto. Como Gina pode competir?


— Como pode? Contra várias de uma vez? — Ele cacareja, mas ele parece divertido. — Veja. É impossível. E ela é... uma boa menina. Ela não tem chance com um cara como ele. — Mas é gente como nós, que talvez não tenha chance com uma inteligente, boa menina que realmente quer algo de nós, mais do que uma coisa rápida... Porra... — Ele levanta as sobrancelhas, diabolicamente. — Vocês fazem cada oportunidade. Vocês nos deixam fora de nossos pés, com apenas um sexy beijo de canto. Ele se inclina. E roça os lábios nos meus. Todo canto do meu corpo sente esse beijo mais que perfeito. Apertando os olhos fechados, contra o ataque de emoção, eu respiro, — Eu vou chutar o seu traseiro, se ele ferir Gina. Quando eu abro meus olhos, os olhos de Saint estão fixos em mim, sua voz baixa, com convicção: — Eu vou chutar a bunda dele para você, Rachel.


Estávamos no terraço de Sin, comemorando a vitória, conversando, bebidas fluindo. Gina, Wynn e eu estamos descansando no exterior da área de estar, de frente para uma piscina azul intocada, enquanto Saint e seus rapazes ficaram perto do bar, discutindo os lances. Logo, Tahoe está reclamando sobre os seus burros gestores de investimentos de fundos, e de como eles têm reduzido seu patrimônio líquido em mais da metade. — Sério, — Gina, chama de onde se senta, — Eu os convido para vir trabalhar em minha loja de departamento luxuosa, um dia, e eu vou ser a ricaça do petróleo comprando lá, por um dia, mesmo com metade da sua riqueza. — Ela observa e acrescenta, — Você ainda é inútil de qualquer maneira. Você age como se estivesse ainda no jardim de infância. — Eu sou um graduado de Princeton, — ele contrapõe. — Então, você não deve ter problemas para encontrar um bom trabalho, se seus poços de petróleo secarem. — Ha. Você vai ser uma senhora de idade, seca, no momento em que isso acontecer, — Tahoe assegura. — Sério, homens. — Gina faz uma carranca, quando ela se volta para nós. — Somos a realeza quando eles querem foder. Excitados para ter tanto sexo quanto sua anatomia permite, para em seguida, não sermos nada. — Ela balança a cabeça. — As mulheres precisam de uma razão para ter relações sexuais, os homens só precisam de um lugar. — Entre as suas pernas, — murmura Wynn. Comecei a rir, mas Gina se mantém carrancuda, e diz a nós duas, — Eu juro, seios são, provavelmente, a única coisa que um cara como Tahoe pode ser multitarefa. Dois pode ser demais para ele. —

Bem, por que você

descaradamente.

não

descobre?

— Wynn,

a cutuca,


Encontro Malcolm me observando, enquanto seus amigos continuam a falar com ele, e uma dor feroz no meu peito começa a crescer. Saint é o impulso. O movimento. Ele é um homem que está sempre se movendo para frente, empurrando mais. Onde ele está nos levando? Onde é que ele nos vê indo? — Você é um fodido cão malicioso, porra! — Tahoe, chama, do seu lado. — Pare de olhar em seu pequeno bife suculento, não gosto de você babando sobre ela o dia todo! Saint levanta o copo para mim em um brinde. — Aos meus amigos de classe. — Os cantos dos seus lábios ondulam, enquanto aquele mesmo sorriso toca seus olhos. Tahoe me lança um olhar, que é uma mistura entre admiração e irritação. — Eu juro que você é como seu maldito veneno favorito, mulher. — Nós juramos, — Gina bate as mãos com Wynn, — Ele é seu crack favorito! Enquanto os nossos amigos riem, sinto-me ficar quente, e Malcolm só olha para mim, nem sorrindo nem rindo, simplesmente aqueles seus olhos verdes olhando diretamente para mim, com seu rosto cinzelado. Callan limpa a garganta, quando ele percebe a comunicação silenciosa. — Bem, foda, Saint, você está gostando de sua nova coleira? Tahoe ri. — Cale a boca, — Malcolm rosna. Aquela voz, provavelmente, envia grupos de empresários de elite fora das salas de reuniões, fazendo xixi em suas calças. Mas tendo sido amigos desde a infância, Tahoe e Callan apenas riem ainda mais. — O que é tão engraçado? — Gina pergunta, como se ela não tivesse ouvido. Tahoe divaga sobre isso e responde a ela, em seu ligeiro sotaque sulista, sua voz profunda com um sotaque preguiçoso, que eu tenho que admitir que é muito sexy. — Estamos de luto, por ter perdido nosso querido irmão para a coisa mais poderosa na terra. — E o que é? — Gina enfrenta, parecendo curiosa, inclinando-se para ele, meio por paquera. Tahoe murmura algo em seu ouvido.


Eu ouço um som agudo de pele a pele batendo, que eu não tenho que ver para saber que é apenas Gina batendo no braço de Tahoe, de brincadeira. Os meninos riem, todos, exceto Malcolm, que não está rindo, mas cujos lábios perfeitos estão formando seu sorriso inclinado para o lado. — Desculpe, senhoras, — Tahoe pede desculpas. — Para ser justo, você perguntou. — É claro que nós sabemos que é só sexo, o que interessa aos homens, — diz Gina. Seu realismo, marca registrada, o que os outros chamam sarcasmo, é pesado em suas palavras. — Por que você diz isso? — Tahoe pergunta, soando um tanto sério agora. — Os homens não amam como as mulheres. É diferente para eles. — Bem, eu me oponho, — diz Tahoe. — Eu amo minha mãe, — ele completa, com orgulho. Gina ri um pouco. — Isso é diferente. Nós amamos nossas mamães também. Na verdade, a mãe de Rachel está ansiosa para conhecer Saint. Saint olha para mim. Então Callan diz algo sobre ir ao iate amanhã, e Gina e Wynn começam a debater sobre trajes de banho e previsões meteorológicas. Lentamente, Saint anda por seu caminho, através do terraço, e senta ao meu lado. Ele estira seus braços atrás de mim e me olha com seriedade. — Sua mãe quer me conhecer? — Ele pergunta. Eu mastigo o interior da minha bochecha. — Todo mundo quer conhecer você, — eu contorno. E quando ele apenas olha para mim, eu admito, — Ela adoraria. Ela está perguntando. — Então eu vou conhecê-la, — ele sussurra. — Coisa séria, isso — Tahoe assobia, sentando-se nas proximidades. — Só não a leve ao seu pai, Saint. A menos que você queira que ela desista de você. Eu olho para Malcolm, e ele está tão calmo como sempre, embora eu esteja tensa agora, com a menção de Noel Saint. — Por quê? — Gina pergunta. — Seu pai é uma verdadeira surpresa! — Tahoe declara.


— Ele não conseguia sequer nos levar a parar pela casa, — Callan rosna irritadamente. Eu sorrio desanimadamente para Malcolm e, embora ele retorne meu sorriso, ele prontamente orienta Tahoe de volta para o tópico de seu portfólio e termina o assunto. Fácil assim. — Então T, — ele começa, e todo mundo segue a sua direção para isso. Eu sei que o pai de Saint é um imbecil. Ele é chamado de imbecil por quase todos que o conhecem. Brusco, rude, presunçoso. Eu leio e vejo online, inúmeras vezes, quando ele tenta fingir que é muito maior e melhor do que seu filho. Embora Saint pareça rejeitar mesmo o pensamento do cafajeste, ele deixou bem claro que ele não me quer dentro do mesmo código postal que seu pai. Ainda assim, o pensamento de Noel Saint pegando no meu pé na Edge, um lugar que eu aprendi a amar e para o qual me sacrifiquei muito, assombrame um pouco. Isso não duraria muito. Cinco minutos mais tarde, Otis vem até a cobertura. Saint o cumprimenta por um minuto pelo elevador, depois volta a cabeça para os caras. Do modo dele lá, ele diz, — Livingston? Eu me viro da minha conversa com as meninas, para vê-lo com um pedaço de tecido em sua mão. — Tenho algo para você, — diz ele. Ele joga no ar, e aquilo cai suavemente no meu colo. — O que é isso? — Curiosa, eu abro o tecido de algodão e vejo uma camiseta tamanho pequeno do Cubs. Assinado por cada fodido jogador que jogou esta noite. — Você não fez! — Eu olho para ele, embrulho e jogo de volta para ele, como se estivesse queimando. Puta merda! Puta, puta merda! Ele pega a camisa facilmente, então franze a testa e olha para ela. — Sim, eu fiz. — Sobrancelhas franzem mais fortes, até mesmo quando seus olhos começam a brilhar com diversão pura, e ele traz aquilo e pressiona em minhas mãos. — É sua, — ele me recrimina.


Quando ele se inclina para beijar minha bochecha, eu pulo para cima, com alegria: — Vou emoldurá-la! Minhas amigas maltratam tanto o meu presente, eu escondo no armário de Saint ao lado das suas roupas perfeitas de designer, ocupando um cabide de honra, bem no meio. Quando eu volto para a sala de estar, as meninas me informam que elas estão indo embora. Os amigos de Sin ainda estão firmes e parecem inclinados a beber mais, como se já não fosse 02:00 da madrugada. Eu vacilo sobre o que fazer. Isso de ficar em cima, ou de não ficar em cima é território novo para mim. Para... nós. — Saint? — Eu o atraio para fora do grupo, por um momento. — Eu acho que eu deveria ir com Gina, — eu digo a ele. Ele olha para as meninas por um segundo, então de novo para mim com um pequeno sorriso. — Eu acho que você deveria ficar. — Eu... — Deus, eu estou corando? — Eu não tenho roupas limpas. E nem sequer mencione a minha camiseta que vai ser emoldurada. — Certo. Então Claude ou Otis pode levar suas amigas em casa, e a sua companheira de quarto irá embalar algumas coisas para você, ele vai trazer uma sacola de volta. — Ele espera por uma resposta, e eu posso dizer pela vibração, que ele está demonstrando que ele quer muito ficar comigo esta noite. — Está tudo bem, — diz Gina, dando de ombros. — Eu vou estar feliz em ser levada para casa no carro de Saint. — Ela sorri. Sin me olha, seus olhos verdes me atordoando, me puxando para baixo. Ele olha expectante e... Adorável e... irresistível. Oh, Deus. Será que isso não está indo muito rápido para nós que apenas acabamos de voltar? De jeito nenhum. Ou... sim. Pode ser. — Rachel. — Ele dá um passo mais perto, e eu posso ver que ele entende a minha hesitação - era suposto levarmos isso devagar - e em voz baixa, seus lábios escovam meu ouvido. — Você não quer ir mais do que eu quero que você vá.


— Você está me pedindo para dormir de novo? — Eu coloquei uma polegada entre nós, para procurar o seu rosto. — Seus amigos ainda estão aqui... — Você quer a minha cama mais do que a sua, bem agora, e eu quero você lá. Deus, eu estou tão envolvida. Tão, tão profundamente, que eu estou quase assustada, mas ele me faz ser imprudente o suficiente, para querer ir ainda mais fundo. — Ok, — eu digo, sorrindo para ele um pouco. — Tudo bem? — Seus olhos se iluminam a isso, e ele ergue meu queixo para cima e beija firmemente minha boca. É tão quente, tão absolutamente perfeito, sua boca, que eu sorrio contra ela e lhe digo, assim só ele ouve, — Eu vou estar na sua cama. E ele, só para mim, lábios encostados na minha orelha: — Você não estará sozinha lá por muito tempo.

Vou para o quarto dele, primeiro checo o meu presente, em seguida, vou ao lado da cama, que eu sempre acabo em cima, tomando um minuto para pensar sobre hoje. Quando ele sorriu? Eu acho que o idiota achou uma veia e me injetou com pura felicidade. Eu penso em mim e ele, e esportes, e como a sua paixão queima, e como nós, como as pessoas enlouquecem sobre as coisas que amam. O que me lembra... Eu preciso começar um novo artigo. Enquanto eu tento ficar acordada e esperar por ele, eu pego meu celular e escrevo notas e idéias em um e-mail para mim mesma. Eu escrevo sobre as coisas que ficaram loucas de novo. Obsessão. Tal como os nossos times favoritos. Os Cubs podem perder milhares de vezes e ainda os amamos. Eles podem foder tudo, e ainda acreditaremos neles.


Eu escrevo um monte de idéias, enquanto distraidamente ouço os homens rirem na sala de estar, de alguma forma, especialmente em sintonia com a risada de Malcolm. Eu gosto de seu riso, mais do que qualquer outro. É profundo e ele ressoa em seu peito, mas nunca é demasiado alto ou antipático. Outra obsessão. Sorrindo, enquanto eu reli o e-mail com ideias, eu o envio para mim e mando uma mensagem para a minha mãe, que geralmente pinta até muito tarde, nos finais de semana.

Você está bem? Eu tento. Acabei de terminar a limpeza do estúdio, ela responde. Fora da cama! Está tudo bem?? Mais do que tudo bem. Mamãe! Você vai conhecê-lo!! Eu não preciso dizer a ela quem é “ele”; ela sabe exatamente quem tem a filha viciada. Quase instantaneamente, ela escreve de volta, QUANDO? Você o está trazendo para o jantar? Não se preocupe com isso, eu posso pedir algo para nós e trazê-lo junto.

Meu

telefone

toca. Eu

encolho

até

ouvi-la

imediatamente

me

repreendendo. — Rachel, absolutamente não. Você não vai trazer nada. Vai ser algo caseiro e delicioso! Ele é o seu primeiro namorado! — Bem, ele não é... meio, espero que sim. — Eu expiro e balanço a cabeça. — Não o chame de meu namorado ainda, eu não quero azarar isso. Nós ainda estamos trabalhando as coisas. Faça a sua saborosa torta de chocolate com hortelã para mim. — Do que ele gosta? Coisas extravagantes? Eu rio, assim como os homens lá fora lançam uma rodada de risos simultânea. — Não, mamãe, ele gosta de coisas normais. Ele gosta de... mim. — E eu sou tão baunilha para um homem físico como Sin. — Não se preocupe, o que quer que você faça é bom. — Quando você vem?


— Você nos diz quando — Eu me oponho. — Tudo bem, dê-me uma ou duas semanas para me preparar. — Ok. Amo você, mamãe. — Rachel. — Ela me impede de desligar. Depois de uma respiração profunda, animada: — Estou ansiosa para me encontrar com esse homem que tanto ouvi falar. Deus, as coisas que minha mãe deve ter ouvido falar. Provavelmente que ele é um mulherengo. — Ele não é um santo, mamãe, — eu, calmamente, lhe digo. — Mas eu gosto dele muito, muito.

Depois de alguns minutos ouvindo os homens com suas brincadeiras, eu começo a ficar sonolenta, mas a expectativa de saber que Saint vem para a cama logo me impede de relaxar totalmente. Eu estudo a sua grande cama debaixo de mim. Eu considero puxar o edredom para trás e tirar a minha calcinha. Seria muita sacanagem? Sim. Sim, seria. E talvez ele gostasse que fosse? Eu começo a tirar os sapatos e silenciosamente tiro a minha calcinha e sutiã quando eu percebo que os caras estão protestando. — Ah, cara, nós estamos nos divertindo. — Foda-se, Saint. Sério? OhmeuDeus, ele os está chutando para fora. Eu estou animada e de repente entro em pânico, me atropelando para ficar nua, quando ouço os caras tropeçando para fora. Eu estou em pé no meio do quarto dele, me perguntando se eu vou ser uma puta, eu não deveria ir até o caminho e apenas ficar nua? Toda nua? Ouço silêncio ao lado e o som de passos familiares, caminhando para mim. Sentindo uma pontada de adrenalina, eu arranco meu sutiã fora sobre a minha cabeça e quase tropeço, quando eu retiro a minha calcinha e atiro de lado e corro para a cama.


Eu puxo os lençóis até meu peito, quando eu o ouço responder a algum tipo de mensagem, falando em outro idioma. Eu passo a mão pelo meu cabelo, então o espalho atrás de mim no travesseiro, ouço a sua voz rosnar alguma instrução de negócios. Ele parece bravo com alguma coisa. Eu tento amarrar o lençol em volta do meu corpo e deixá-lo cair um pouco, para que ele possa ter um vislumbre de um ombro. Então eu decido deixá-lo ver ambos os ombros. Então eu arrumo o meu cabelo um pouco novamente, tipo aborrecida pelo o meu corpo estar tão... bem, tão pronto, tão cedo. Mas a minha pele sente o toque delicioso de seus super macios e sofisticados lençóis, e eu não posso suprimir o caos no meu corpo, enquanto eu espero por ele. Eu ouço o silêncio novamente. Passo a Passo. E a porta se abre. Um facho de luz de fora aparece, com sua silhueta na porta. O ar começa a crepitar. Eu posso ouvir meu coração. Thump. Thump. Forte. Ressoando, nos meus ouvidos, quando eu olho para a sua forma - sua forma imponente na porta. Seu cabelo está um pouco de pé, como se ele o tivesse puxado em frustração,

talvez. Nossos

olhos

se

bloqueiam. Meus

hormônios

Saint

enlouquece. Sento-me e puxo os lençóis para o meu peito, empurrando meu cabelo para fora do meu rosto. — Hey, — eu digo. Ele chega por trás dele, fechando a porta. — Foda-me, eu gosto tanto de você na minha cama, que eu preciso descobrir como manter você permanentemente nela. — Basta colocar-se na mesma. Eu vou ficar. Ele começa um lento sorriso, parecendo genuinamente satisfeito, quando ele olha para mim. — Estou aqui. Hum, sim, ele está. A energia no quarto muda com ele aqui, com todo o poder que ele projeta, atraindo tudo mais fraco do que ele. — Como eu não iria notar. Ele entra no quarto e pega minha calcinha e sutiã, e eu estou como uma louca. — Bonito, — ele murmura, os olhos faiscando em apreciação. Ele mantém os olhos em mim, enquanto ele chega atrás dele, punhos e polo em uma mão, e puxa sobre sua cabeça.


Ele é de dar água na boca. Tão bonito. Eu mal posso esperar. Eu fico de joelhos e ando até o final da cama, segurando o lençol no meu peito com uma mão, quando eu estendo a mão e passo meus dedos pelo seu peito. Eu não sei quanto tempo vai levar para vê-lo nu e não me sentir completamente derretida, mas todo o seu duro peitoral é perfeito e cada parte minha, macia, formiga. Antes que eu perceba, estou colocando os meus lábios sobre um mamilo pequeno e marrom, em leve sucção. Deus, seu sabor é viciante. Ele segura em punhos meu cabelo, me puxa para trás, e toma os meus lábios, profundamente e faminto. Estou formigando com a felicidade de como nossas bocas se procuram, se encontram e se fundem. Eu continuo arrastando meus dedos pelo peito dele quando ele se afasta para olhar para mim, sua respiração irregular, seu punho ainda no meu cabelo. — Por onde começar com você, — diz ele, como se para si mesmo. Ele aperta forte o meu cabelo e me puxa para cima para outro beijo entorpecente. — Isso é um bom começo, — eu admito, em sua boca. — Eu queria ficar e agradecer adequadamente pela minha camiseta e por hoje. — Eu não lhe permitiria fugir. — Sua voz é rouca e segura. Ele puxa o lençol para baixo, para olhar para mim. Minha garganta fecha, quando ele arrasta a mão sobre o meu torço, para o topo de um seio, com uma mão forte. — Isso não é exatamente a verdade. Você poderia ter me deixado, — ele me diz, puxando minha orelha, brincando com sua mão livre, — mas eu teria perseguido você. — Talvez eu deixasse você me pegar. Ele sorri, enquanto acaricia gentilmente meu peito, como se eu estivesse enganada, pensando que eu poderia escapar dele. Resistir a ele. Ele sabe o que ele faz para mim. Ele me encontrou nua, como uma de suas vadias em sua cama. — O que você diz de acendermos uma luz aqui? — Por quê? — Eu ofego, quando ele se afasta de mim. Ele me envia um olhar ganancioso de mil volts. — Eu quero olhar para você. — Mas... há luz vindo de fora, — eu protesto.


Ele anda em volta. — Eu quero ver você. Aperto o lençol contra mim, quando ele vai rapidamente até a lâmpada ao lado da cama. Esta o banha na luz, quando ele volta para mim. Ele agarra o lençol em uma mão e começa a puxar e eu sinto que minha determinação se derrete, quando seu olhar começa a deslizar pelo meu pescoço, suave como uma carícia. Eu forço os meus dedos para soltá-lo. — Saint... — Eu protesto. — Deus, vamos lá. Não seja tímida comigo, Rachel. Não comigo. Eu paro puxando isso, e ele olha para mim com olhar de ternura, e eu derreto. Ele abaixa até a minha cintura e meu pulso acelera, enquanto seus olhos admiram os meus seios à luz do abajur, meu abdômen, a metade inferior do meu corpo ainda escondida, pelo lençol que caiu lá. Quando ele se abaixa para meus quadris e desliza para baixo em minhas pernas, meu corpo começa a doer horrivelmente, por seu toque. Meus sentidos vêm à vida, antes mesmo que ele me toque. Ele joga o lençol em meus pés agora. — O que você quer de mim? — Eu sussurro. Sua mão para abaixo das minhas costelas, seu polegar acariciando lentamente o meu quadril, enquanto ele se inclina e mordisca minha orelha. — Tudo. — Eu suspiro. Seus lábios deslizando pela minha mandíbula e voltam para fixarem nos meus. Ele não parece querer falar agora. Eu não posso querer falar agora. Estou muito ocupada degustando de volta. Dedos errantes em seu cabelo espesso. Seios pressionam contra o peito plano. E sua língua quente e lábios fortes deixando a minha para passear... Vagar... na minha garganta. Ele move o pequeno colar com o R de lado e coloca um beijo no canto abaixo, enquanto sua mão acaricia meu abdômen liso. Eu

começo

a

fechar

minhas

coxas

-

isso

me

faz sempre

vulnerável. Pensando que ele vai me beijar lá. Ele para minhas coxas de fecharem totalmente e coloca uma aberta para o lado. Sua respiração fica por cima do meu mamilo, antes de sua boca sugálo. No interior da minha perna, seu polegar viaja até minha coxa.


— Saint, — Eu choramingo, ansiosamente. Ele vem na minha boca novamente, mais forte. Ele me rola de costas e me coloca em cima de seu jeans, seu peito nu quente contra o meu. E aquela boca sorridente e sexy me beija, e eu arrasto minhas mãos para cima nas curvas de suas costas, ondulando quando eu tento levá-lo a me dar o que eu preciso – ele, todo ele – agora. Ele está correndo as mãos para cima e para baixo dos meus lados, enquanto ele prova a pele do meu pescoço, as pontas dos meus seios, umbigo, como se ele realmente não soubesse por onde começar. Ele está saboreando, mas, ao mesmo tempo, faminto. Seus lábios beliscam e mordem, a língua batendo para provar, com suas mãos amassando aonde elas vão, seus músculos tensos, a sua intensa energia, e eu me pergunto se sou o bastante para satisfazê-lo. Ele lambe o meu umbigo e puxa as minhas pernas, com uma mão errante. Eu olho para o teto e gemo, quando eu tento acalmar meu corpo para baixo, rolando a cabeça para o lado, com o prazer me embalando. Ele brinca com o polegar sobre minhas dobras em primeiro lugar, e, em seguida, traz seus dois dedos mais longos para acariciar o lado de fora. Eu agarro seus cabelos e puxo para meu peito, puxando-o para cima com fome para a minha boca. Ele me dá o beijo que eu quero, mas, em seguida, se liberta e volta para a borda. Seus olhos não perdem nenhum pormenor de mim espalhada em sua cama. Minhas dobras molhadas e lisas, debaixo de seus dois dedos. Meus seios subindo e descendo. Meu rosto, que sinto suave e fraco de desejo. Um mamilo desaparece em sua boca novamente. Seu cabelo brilha a luz do abajur, sombras projetadas em todos seus músculos. Ele ainda está de jeans. E eu estou muito nua, absolutamente acariciada, muito excitada e vulnerável a ele, a centímetros e de cabeça baixa. Eu o sinto olhar para mim, lá, quando ele usa suas duas mãos para espalhar as minhas pernas abertas. — Oh, Malcolm. — eu estou toda vermelha. Ele se inclina para baixo e suga o meu clitóris. Eu arco e gemo. Ele me esfrega debaixo da sua língua e quando eu balanço os meus quadris instintivamente, retomando, seus dedos estão lá, prontos para me penetrar. Ele observa eu me arcar. Eu deveria ter sabido que ele queria


tudo. Tomar tudo. Ele me avisou que ele faria. Meu instinto de autopreservação luta contra o prazer que passa através de mim e com a necessidade de ser tomada por ele. Eu suspiro seu nome e deixo as minhas pernas caírem abertas. Ele sussurra meu nome, com reverência e suga e dá beijos em mim um pouco mais. — Saint, estou começando a... Ele não para até que eu goze. Ainda estou estremecendo, quando ele está se despindo; estou fraca para cobrir a mim mesma. Para fingir que tenho controle sobre este tipo de necessidade. É como se ele conhecesse as minhas barreiras levantadas e estivesse determinado a derrubá-las. Eu não sabia que um desejo como este existia. Eu o vejo ficar ali, rolando um preservativo, pronto para me levar e eu fico aqui, espalhada, aberta e dolorida por ele. Eu relaxo, em rendição antecipada, quando seu corpo nu cobre o meu, e ele me abre para recebê-lo. Eu gemo quando ele envolve meus braços em volta do seu pescoço e minhas pernas ao redor de seus quadris, a cabeça caindo para trás... pronta, ansiosa, querendo. Ele beija meus seios, agarrando minha bunda e inclinando meus quadris para cima, quando ele se dirige para dentro. Nossos corpos apertam de prazer, quando nos conectamos. Eu me sinto esticar... leve-me. Em seguida, começa a se mover. Calmo. Só a nossa respiração audível. Todo meu sentido sensibilizado para cada um milhão. Encaro, em êxtase confuso, em seu rosto, iluminado pela luz da lâmpada dourada e perfeita, e OhMeuDeus, seus olhos parecem tão quentes para mim. Tão violento e ferozmente enternecido, quando ele olha para mim. Eu fico amarrada por dentro. Meu peito vibra, quando eu me pergunto se ele pode ver bem nos meus olhos, em cada batida selvagem do meu coração, eu amo você, eu amo você, euamovocê... Eu fico olhando à medida que avançamos, minhas mãos acariciando seu peito, seu corpo içado por um braço, enquanto a sua mão livre faz amor com a minha pele. E então começamos a nos beijar, e nós não paramos, a conexão de nossos corpos também deliciosa, nossas bocas em degustação,


saboreando, quentes, a minha molhada, ansiosa e suave; a sua mais exigente e sedenta, nossos corpos se movendo juntos. Nós ficamos lá, depois que ele vai se limpar, silencioso e suado, e eu perdi toda a modéstia no momento. Eu me sinto crua e aberta e não consegui me recompor agora. Eu o deixo beijar minha boca por um tempo; os meus lábios estão vermelhos e eu gosto disso. Eu gosto da sua cama, eu gosto dos nossos corpos emaranhados, eu gosto que ele tenha me derrubado e eu tenha que ficar e dormir aqui, enquanto eu me reúno novamente. Eu percebo que a sua respiração está mais profunda e muda um pouco, e ele está dormindo. Eu alcanço e toco seus lábios e tranquilamente coloco um beijo neles. Eu sei que Saint geralmente tem problemas para dormir e eu me pergunto quantas noites ele esteve deitado aqui, nesta cama, sem fechar os olhos. O suficiente para que ele esteja dormindo agora, como se ele também se sentisse em paz, me tendo de volta em seus braços. Eu tenho seu corpo enrolado em torno de mim. E beijo o canto dos seus lábios. — Boa noite, Sin, — eu sussurro. Eu nunca pensei que pudesse amar um cara com força total.


Helen amou o meu artigo “Coisas que somos obcecados”, inspirado no jogo dos Cubs, e estou animada para escrever novamente. Estou esperançosa que estes novos artigos vão me ajudar a abrir a porta, para uma das minhas perspectivas de emprego. Eu já estive na Lokus esta semana, e eu já consultei a cada um dos lugares que Saint mencionou. Mas o meu telefone está em silêncio. Às vezes, à noite, quando Saint sai dos lençóis da cama para o trabalho, ou às vezes até mesmo quando ele está me segurando, eu silenciosamente me preocupo com as minhas opções. Ou a falta delas. Valentine me diz que às vezes leva tempo. Que eu posso ser uma freelancer, mas eu não posso perder a segurança de um emprego por tempo integral, especialmente por causa da minha mãe e nossa falta de seguro de saúde para ela. Helen não mencionou Noel Saint novamente. Mas... pode a transação agradável desmoronar? Eu sei que Helen não quer que eu saia. Ela está tentando o melhor para agir como se a Edge não estivesse no meio de uma aquisição, mas posso dizer, por sua porta do escritório fechada e pela enxurrada de reuniões com seus chefes, que isso está acontecendo. Há uma guerra de longa data de vontades acontecendo entre Noel e Malcolm. Quero dizer, por que outro motivo teria seu pai, cujo negócio envolve principalmente imóveis, apenas acontecer de estar interessado em jornalismo, assim quando seu filho está sendo visto comigo? E eu sei como cruel Saint pode ser. Saint não é um cara que ia deixar a sua vitória para seu pai, especialmente onde eu estou envolvida. A semana passa em uma nevasca de mensagens, e a expectativa de vê-lo na sexta-feira.


Ele me avisou que estava trabalhando até tarde, mas que ele queria me ver. Eu já estou na cama quando ele finalmente manda uma mensagem, Eu estou chegando.

Eu fico na ponta dos pés para abrir a porta vestida com nada, a não ser uma minúscula calcinha de renda, e quando eu balanço a porta aberta, ele me levanta. Eu rastejo mais acima do seu tronco e mordo o seu pescoço. Nós dois estamos esfomeados, quando ele nos leva a meu quarto. Ele enfia as mãos nos lados da minha calcinha e dá um puxão duro, e quando eu ouço um espetacular rasgo estalado, eu suspiro seu nome, cru em meus lábios. Outro suspiro escapa de mim, quando ele me joga na cama e tira a sua roupa. Então ele me cobre, e minhas unhas se afundam em suas escápulas, meus tornozelos bloqueando na base de sua espinha. — Dentro, — Eu imploro. Ele me tortura, por pouco tempo. — Não. Eu quero que você fique assim. Selvagem e quente. — Ele não é muito obediente. A excitação e desejo no meu corpo triplica. Eu sofro por isso, preciso disso. — Dentro... entre em mim. Oh Sin, me dê isso. Até o momento que ele rola um preservativo e me deixa tê-lo, eu sou uma massa de deliciosas contrações e calor. Ele segura a parte de trás da minha cabeça em uma mão, e me beija. — A maneira como você me espreme, Rachel. A maneira que você simplesmente não quer me deixar ir, mesmo quando você sabe que estou gozando, duro e profundo...

Na manhã seguinte, eu acordo, numa cama vazia e com um cartão de crédito preto brilhante, que se encontra ao lado do celular, na minha cabeceira. E uma mensagem:


Consiga algumas novas. Eu rolo para o meu lado e vejo a minha calcinha rasgada, e um sorriso tão duro dói no meu rosto. Então ele manda mensagem de novo: Consiga alguns trajes de banho, quando você for. Vamos para The Toy mais tarde.

The Toy. Eu tenho o combustível para a semana toda, quando estou produzindo artigos de o-que-saber-sobre-beijos-médios e artigos de como-seduzir-ohomem-de-seus-sonhos, como uma louca para Helen. Eu tenho as melhores memórias de estar no

The Toy, com

Saint. Memórias de nada, mas do lago em torno de nós. Adoro sair em seu iate, porque todos os meios de comunicação social não existem; todos os meus medos desaparecem. O tempo em que Malcolm e eu estávamos juntos e sozinhos lá são alguns dos melhores da minha vida. Saint e eu estamos indo mais tarde. Então, agora, Gina e eu estamos na seção de roupas de banho do seu departamento. Há um biquíni preto muito simples, bem cortado, que parece confortável e lindo na minha bunda e peitos, e eu me sinto bonita, o material liso, o corte, fazendo minhas pernas parecerem elegante e longas. É um pouco caro, e eu não sei se eu posso deixar este homem, que é um grande gastador, comprá-lo para mim. Por outro lado, o deixar comprar isso para mim me faz sentir tão sexy que eu não posso suportar. E Gina diz que o cara tem que se sentir como um provedor, por vezes, e eu tenho que deixá-lo. — Ele precisa se sentir como um homem, — diz ela. Gemido. Como se Sin precisasse se sentir viril.


Depois de um tempo procurando e verificando a minha aparência de todos os ângulos, eu tiro uma selfie no espelho e, em seguida, examino de perto. Eu pareço bem? Eu quero parecer impressionante. Não apenas boa. Envio ou não, envio ou não, envio ou não - Merda! Clico em “enviar”.

Este?

Eu me forço a adicionar casualmente, após a foto estúpida apenas ter voado para seu telefone. Droga.

SIM

É a única resposta. Eu sinto abelhas no meu estômago.

ESTÁ BEM. Vou acabar e estarei pronta para navegar, assim que eu descobrir como usar este cartão preto que eu tenho.

Não se preocupe, ele funciona muito bem, ele escreve depois. Em seguida, acrescenta: Onde você está ? Vou buscá-la as 20h.

Digo que estou na loja de departamento onde Gina trabalha. Então eu digo a Gina que eu acho que posso comprar um presente. Ela espia no meu biquíni através da cortina, e retruca: — Isso é terrivelmente sexy. Por que você está hesitando? COMPRE TODOS! Paul nunca me comprou uma merda. Não deve ser difícil deixar Saint fazê-lo. — Bem, porque isso é para ele. Eu quero que ele seja... perfeito. Eu saio com a roupa de banho na mão e vou pagar. É ridículo como estou animada. Eu nunca deixaria um homem fazer isso por mim. Eu nunca tinha percebido o quão fácil seria concordar quando aquele homem... bem, quando é o homem que você quer estar junto. E quando esse


homem parece deleitar-se - sério, fique numa boa! - em você ficar com as coisas. Oh, Deus. Estou sendo mimada por ele? — Tem certeza que você só quer um só? — Gina pergunta, quando ela inspeciona o que selecionei. — Você sabe, que esses cartões de crédito preto Centurion são eles próprios tão caros, que você deve usá-los ou você está jogando dinheiro fora. — Gina, — Eu gemo, enquanto eu assisto à senhora passar o cartão e embalar meu maiô, como eles fazem nas lojas caras como esta. — Eu não vou jogar seu dinheiro fora! Eu só preciso de um, — eu reclamo com ela. Nós vamos para as escadas e ela se distrai com uma vitrine de sapatos. Tremendo, depois que ela verifica um preço, ela deixa o sapato de lado, enquanto eu vou para um par de Louboutins elegantes, os sapatos de grife com as solas vermelhas. — Alguma notícia de seu pai idiota? — Ela pergunta, quando eu olho fixamente em choque para o preço e rapidamente devolvo o sapato no local. — Não. — E as entrevistas de emprego... Eu balanço a minha cabeça. — Então, talvez você vá trabalhar com Saint? — Eu não poderia ser sua empregada, Gina, me sinto consumida com isso. Minha... Oh, merda. Caro cérebro, podemos, por favor, tentar esquecer isso? Mas cada vez que Saint me toca, eu sinto os dedos e sua língua estão dizendo minha e minha e minha... A palavra não está mais visível na minha mão, mas eu me sinto marcada por ele. Gina me leva lá embaixo para o departamento da Chanel, onde eu provo sombra de olho e delineador. Quando caminhamos para fora da loja, vemos algumas pessoas do outro lado da rua, todos olhando na mesma direção - alguns até mesmo


parando de andar, boquiabertos. Eu sigo seus olhares e paro em meus pés, meu coração em minha garganta. O Bentley prata estacionado no meio-fio. Algo vibra sobre a minha pele, quando Malcolm se dirige para mim. Ele é o pecado absoluto num fodido jeans e numa pólo que faz amor com ele. A poucos passos atrás dele está Otis, caminhando com os mesmos passos longos de Saint. Malcolm dá sinais a seu motorista, para pegar a minha sacola pequena e, em seguida, olha para mim. — Ela está pronta para o seu iate, Saint. Ela tem um biquíni perfeito. Mas, infelizmente, ela não está pronta para qualquer outra coisa, — diz Gina. — Isso não é verdade! — Eu gemo. Gina ri e acena para nós com desdém, quando ela se dirige para onde ela vai se encontrar com Wynn, para um café. Quando eu me volto para o meu demônio de olhos verdes, eu vejo que ele está apenas olhando para mim. — Você não comprou o que eu disse a você. Eu faço uma carranca em confusão, quando eu percebo que ele está me levando de volta para a loja. Os vendedores parecem assustados o suficiente, para se deduzir que Saint não vem aqui muitas vezes, mas eles parecem saber quem é ele ou algo sobre ele. Ah, sim, eles sabem. O nível de vibração em torno deste homem começa a se espalhar em sussurros em toda a loja. Ele me leva para o departamento feminino e, em seguida, no... departamento de lingerie. Meu coração para quando ele atravessa as prateleiras, seu corpo grande e musculoso contrastando com os frágeis pedaços de nada, que se penduram ao redor dele. Ele escova seus lábios sobre a minha orelha. — Vamos pegar algumas coisas. — Malcolm, — eu digo, como se a sua voz no meu ouvido deixasse um terremoto persistente em minha barriga. Eu balanço a minha cabeça. — Eu já comprei o maiô, eu não estou à vontade para comprar qualquer outra coisa.


Ele já está procurando os artigos sobre uma mesa de calcinhas, com o cenho franzido, enquanto ele persegue as peças perfeitas para mim. — Você não vai ter que comprá-las. Eu irei. Deus. Ele não perde tempo. — Que tal isso? — Ele está balançando uma tanga vermelha de laço entre os dedos. Eu balanço minha cabeça e me sinto ruborizar. — Esta? — Seus olhos começam a se acender, quando ele percebe que eu estou cor de beterraba, e eu mordo o interior minha bochecha. Jogue seu jogo, Livingston! — Demais para o objetivo final. Eu o demito com um toque de meus dedos. — Ele levanta as sobrancelhas. — Bem, nesse caso. — Ele caça em torno das mesas, por outro par de lingeries. Ele pega uma tanga amarela, com uma curva na parte de trás, que eu suponho que seria situado à direita entre o topo das bochechas da minha bunda. Eu levo entre meus dedos. É feita de rendas, e o arco é de seda macia. — Você quer me olhar com o presente ou o quê? — Em jeito de brincadeira provoco, gesticulando para o provador. Ele brinca de volta, seu sorriso adorável, parte diabo e parte santo. — Para eu começar a desembrulhar você? Sim. A temperatura do meu corpo de repente é muito alta, para o que eu assumo que seja saudável, então eu passo em direção à área de sutiãs, encontro o correspondente para o fio dental amarelo, que ele parece gostar tanto. Eu ando ao redor da loja, para pegar outras coisas. Estou jogando junto, um pouco animada e mais do que um pouco imprudente. Algumas meias de renda preta com uma liga combinando, um conjunto de camisola de seda branca, e Malcolm traz mais três com correntes (azul escuro, branco, e roxo), e uma pequena de aparência de um espartilho, oh Deus. — Isso tem que estar em você. — Agora ele está sendo apenas mal. — Se você quer um cadáver em sua cama. Saint, estes não deixam respirar.


Ele descarta e vai encontrar uma tanga pérola. — Certo. Então essa. — Ele olha para mim, persuasivo. — Isso é assimmm desconfortável. Eu gosto de minhas pérolas no meu pescoço e as coisas suaves entre minhas... — Eu subo na ponta dos pés e adiciono, — bochechas. Ele me pega pela cintura e me puxa para perto. — O experimente para mim. — Ninguém experimenta roupas íntimas, antes de comprar. — Eu ando por aí, quando ele me segue e envolve seus braços em volta de mim. — Então, vamos comprá-lo. Prove algo por mim. A camisola. Simples e bonita, onde eu posso ver seu rubor logo abaixo. Eu faço a varredura da loja rapidamente. — Eu não vejo nenhuma camisola aqui com essa descrição... Ele tira uma coisa transparente e de aparência frágil por trás das costas, com os olhos brilhando. — Malcolm. — Eu gemo, e apesar de eu me manter vasculhando as ofertas, agora eu estou apenas procurando por coisas para provocá-lo. Eu pego um par de enormes calcinhas da avó. O tipo que cobre até seus seios e corta a atração para baixo, em sua perna. — Isso parece confortável. — Como o inferno. — E isso. — Eu retiro o mais simples e maior sutiã que eu posso encontrar. — Você me deixaria comprar estes? — Sim, atrevida. E nós vamos usar ele em uma fogueira. Seus olhos se voltam, diabólicos, e ele pega as calcinhas grandes, o grande sutiã, e a pequena camisola, e depois vamos aos vestiários, e estou perfeitamente

ciente

das

senhoras

das

vendas

possivelmente

nos

assistindo. Ele arranca, abrindo a cortina de veludo do vestiário, e quando eu entro, ele me segue para dentro. — Sin! O que vão pensar de vê-lo aqui? — Confie em mim, eles sabem que eu estou aqui. Eu fico lá, em silêncio, segurando a calcinha e camisola para o meu peito. Luzes dos provadores são sempre tão ruins. Embora ele pareça glorioso, como de costume. Ele está encostado na parede com as pernas abertas e as


mãos nos bolsos. Os três primeiros botões de sua polo estão desabotoados e ele está olhando para mim com o riso em seus olhos. — Você pode, pelo menos, fechar os olhos? — Eu defendo. Ele balança a cabeça, dizendo que não. Quando eu fico ali, tímida como eu não deveria ainda me sentir com ele, ele se abaixa para o único assento disponível e mostra o seu dedo indicador para mim. — Venha aqui. Eu ando em direção a ele, encantada com o brilho nos seus olhos agora. Eu prendo a respiração, quando ele coloca suas mãos quentes, fortes em meus quadris e me coloca entre as pernas, o topo de sua cabeça atingindo apenas abaixo dos meus seios. Ele tira a minha blusa em primeiro lugar, então ele desabotoa meu jeans lentamente. Minha garganta começa a fechar na sensualidade absoluta do momento. Concentro-me em um ponto na parede atrás dele, tentando me acalmar. Ele lentamente empurra meu jeans para baixo até que eles são uma poça no chão. Saio deles automaticamente, depois tiro os meus sapatos, e ele corre suas mãos lentamente até as minhas pernas, até eles estarem descansando em meus quadris novamente. Eu estou de pé, de calcinha e top azul-claro. Ele olha para mim, com seus olhos verdes e sei que neste momento ele poderia fazer o que quisesse comigo e eu iria deixá-lo. Sinceramente, eu o deixaria. Estou com medo de como ele me faz imprudente. Eu posso sentir minha respiração ficar mais rápida, quando ele conecta os polegares na borda da minha calcinha e lentamente começa a puxar para baixo. Seus olhos permanecem em mim o tempo todo, até que as minhas calcinhas estão no chão. Eu saio delas e ele chega para a camisola, tomando meus braços e deslizando nas mangas, oscilantes e frágeis. Eu prendo o arco no centro, enquanto ele assiste. Até agora, eu sou uma bagunça com tesão. Ele se inclina, e puxa as partes da ampla divisão da camisola e coloca um beijo no topo do meu umbigo. Afiando o arco e beijando minha barriga suavemente, antes de me virar em suas mãos para que eu possa me ver no espelho.


A camisola parece leve e suave como uma nuvem em volta de mim; eu posso sentir a seda modelando o meu corpo, abraçando minha cintura, batendo na minha parte inferior, onde se ajusta. Expondo a minha bunda, eu posso dizer que ele está se divertindo, porque ele está olhando para a parte de trás, sorrindo. Então seus olhos me seguram no espelho. Ele parece escuro, viril e poderoso, com as mãos nas laterais das minhas coxas, enquanto ele se senta para trás no banco, olhando-me no espelho. Meu corpo está se descontrolando, mas eu não posso evitar minhas reações a ele e acho que Sin sabe muito bem disso. Em mim. Ele dá um tapinha na minha bunda, depois que ele está na forma deliberadamente lenta dele. — Eu diria essa, com certeza, — ele murmura, perto do meu ouvido, escovando a mão até meu lado, em uma carícia que zumbe através de mim como o seu sussurro. Nós não conseguimos tirar os olhos um do outro, quando ele desfaz lentamente a fita e permite que ela desfralde aberto. Eu estou tremendo da cabeça aos pés, pronta para fazer ou até mesmo fazer mais, quando eu olho para a primeira coisa a me cobrir. Eu rapidamente pulo em minha calcinha, enquanto ele se senta para baixo novamente e puxa as enormes calcinhas. — Continue. Excita-me. Eu ergo uma sobrancelha. — A única maneira que eu posso experimentá-la é sobre o meu jeans. — Eu deslizo em meu jeans e deslizo sobre a calcinha enorme. E eu estou rindo tanto para o rosto dele. Então seus olhos se escurecem e ele me puxa para baixo em seu colo, e diz: — Este parece como um vestido em você. — Um vestido muito feio? Ele balança a cabeça, sorrindo. — Um vestido muito grande? Ele balança a cabeça. — Devo pegar umas mil destas? — Eu cavo vocês nestas, Rachel. Eu cavo você em tudo. — Ele olha para mim com ternura quente, acariciando a mão nas minhas costas, enquanto ele olha para a vista ridícula. — Quanto mais você ficar, mais eu começo a


rasgá-las em você. Então sim. Tire-as. — Ele dá um tapinha na minha bunda. — Estamos ficando com tudo, — diz ele, quase para ele mesmo. Eu estou rindo e jogando as enormes calcinhas em uma cesta, com a camisola e tudo o mais. Mas, interiormente, eu estou corando. Ele é cego? Parecia ridículo. Ele olhou para mim como se eu fosse assim... perfeita. Quando ele passa por mim para pagar, eu juro que este ato íntimo simples de comprar juntos, tem levado a minha excitação a um nível totalmente diferente. Quando eu deslizo sobre minhas roupas e saio, a vendedora está jorrando para ele e entregando a Malcolm seu cartão. — Qualquer coisa, você pode absolutamente chamar ou mandar e-mail e teremos o maior prazer em ajudar. — Obrigado, — ele murmura distraidamente, seu olhar em mim, como se eu fosse a coisa mais linda que ele já viu, e é aí que ele permanece, quando ele balança as sacolas atrás de seu ombro e nós vamos para fora de lá. — Saint, — eu repreendo. — Não gaste esse tipo de dinheiro comigo. Você já é como o homem dos meus sonhos. Eu rio e mexo a minha cabeça após a admissão, corando, quando eu vejo o olhar quente em seus olhos.

Lá fora, eu atiro a ele um olhar de soslaio. — Você dá seu cartão de crédito preto para todas as suas amigas mulheres? — Não, eu dou o ouro. — Malcolm! — Eu bato nele, de brincadeira. Ele agarra a parte de trás da minha cabeça e me leva até a rua, onde um cara se aproxima de nós, muito freneticamente. — Saint, quaisquer comentários sobre a aquisição de seu pai a Edge? Malcolm se coloca entre mim e o cara e continua caminhando em direção ao carro, silencioso, deixando o cara por trás.


— Eu admiro você. — Eu atiro-lhe um olhar maravilhada e balanço a cabeça. — Como você descarta tão facilmente a atenção. Então eu solto o elástico do meu cabelo e puxo para os meus lados, para usá-lo como uma cortina para esconder a minha cara. Ele me olha em confusão. Eu

posso

sentir

as

pessoas

olhando

para

nós

agora,

e

desconfortável, pega os óculos aviadores dele e simplesmente puxa para fora e desliza no meu rosto. Ele olha para mim com um meio sorriso e os olhos apertados em especulação. — Quer um bigode falso também? — Eu estou bem. — Eu sorrio. Eu o sigo para o carro e nós não nos preocupamos em colocar as sacolas dentro da mala. O carro é super espaçoso de qualquer maneira. Ele abre a porta, antes que Otis possa fazer totalmente, e nós entramos com facilidade. — Rachel... — Ele cai sério, arrancando fora os aviadores. Eu estou sorrindo, mas eu também me sinto envergonhada. — Sin, me desculpe. — Eu largo meu rosto. — Vai levar um tempo para me acostumar com a atenção que você recebe. — Ignore isso. Não lhes dê nem mesmo um momento de reflexão. Eu nunca faço. — Hmm. — Minha boca torce ironicamente. — Não é só a atenção, mas querer saber o que é que eles vão publicar... não tendo controle sobre isso. — Eu sinto meu coração se apertar um pouco, quando os nossos olhos se encontram, ele sentado em frente a mim, largo e musculoso e lindo de morrer. E eu admito a coisa mais próxima que eu posso dizer para eu te amo. — É difícil quando todo mundo olha para o homem que você quer, e você quer que ele não queira ninguém, apenas você. Ele simplesmente diz duas palavras que me faz derreter. — Ele quer.


Quando eu saio em meu biquíni, Malcolm está se inclinando sobre o parapeito. Ele parece estar falando com alguns caras no lago. Ele está com um calção de banho e uma polo, seu grande torso esticando a camisa, de uma forma que eu posso ver as curvas musculosas em suas costas, enquanto ele se inclina para frente. Eu ouço os caras abaixo, no lago, desafiando-o a tirar o seu Jet Ski e ir para uma corrida com eles. Eles estão gritando muito alto que eles vão chutar a bunda dele desta vez. — É dívida antiga, filho da puta! Em resposta a isso, Saint solta uma risada gutural baixa, e ele grita para baixo, para eles, — Nah, eu estou com uma amiga hoje! — Senhora amiga ou senhoras amigas? — Eles jogam a isca. Mas Saint não morde, e eu ouço o zoom dos motores do Jet Ski, quando eles saem. Descalça, eu meio que estou a poucos passos de distância, sem saber o que dizer. Todos os músculos em suas costas e ombros são visíveis através da extensão de sua camisa, quando Malcolm sacode a mão pelo cabelo e, em seguida, ele retira seu telefone, e começa a brincar. — Você conhece todos no lago? Quando ele ouve a minha voz, ele se volta, e o sorriso que ele estava exibindo desaparece. Há uma brisa e eu odeio que meus mamilos estão rapidamente gritando, nós estamos frios! Eu esfrego o meu braço e ele diz, baixando o corpo de lado para uma espreguiçadeira, nas proximidades, — Venha se sentar. Ele dá um tapinha no espaço ao lado dele, e embora ele se pareça no controle, eu o vejo inalar, muito lentamente e muito profundamente. Tomo a espreguiçadeira ao seu lado, sorrindo e me sentindo tímida. — Isto é... bem, eu acho que você me comprou isso. Obrigada. Ele não olha para o biquíni; ele está olhando para o meu rosto, quase como se ele estivesse me vendo pela primeira vez.


— Não tem de quê. — Ele se inclina para frente, cotovelos nos joelhos, e sua voz cai um decibel. — Você me faz ficar com água na boca. Eu fico olhando para seus olhos verdes brilhantes, e seu sorriso sedutor, sem saber o que dizer. Um riso nervoso me deixa. Mas ele apenas olha, sua atenção extremamente intensa se detendo sobre mim. A água dá voltas contra o barco, com o vento de Chicago. — Você acredita que o interesse do seu pai pela Edge é puramente de negócios? — Pergunto-lhe, me lembrando da repórter que acabamos de encontrar. — Ele é competitivo. Eu sou como ele nesse aspecto. — Seus lábios se curvam em um sorriso de escárnio, quando ele se vira para contemplar a água do lago. — Ele está competindo contra... — Mim. — Incitando você? — Usando você. — Ele nivela seu olhar comigo. — Ele vê você como minha fraqueza. Ele tem razão. Ele está esperando para ver se eu encaro o desafio. Ele quis me mostrar que ainda tem poder sobre mim, durante anos. Silêncio. O tipo pesado que fica sobre o seu coração. — Depois que a minha mãe morreu, eu me libertei dele. Mudei-me, deixei o negócio da família. Eu tinha idade suficiente para tomar as minhas ações. Eu as vendi a seu pior inimigo, forcei-o a se associar com o último homem que ele queria lá. — Ele rosna e ri, com os olhos brilhando, impiedosamente agora. — Paguei de volta por todas as vezes que ele enganou a minha mãe. Eu espero ansiosamente por ele para me dizer mais, e não demora muito. Soa como se ele estivesse falando sobre outra pessoa, ele que se distanciou de seu pai. Meu pai morreu; seu pai está vivo, mas de alguma forma ele sente como se nós dois tivéssemos crescido sem um. — Com esse dinheiro, eu comecei meu império. Eu supunha que ele pensava que eu ia perder tudo com prostitutas e Vegas. Eu não necessito


pagar mulheres para estar comigo. E eu tenho um senso melhor do que Las Vegas. — Ele sorri, com orgulho disso. — Ninguém nunca me subestimou como o meu pai. — O que aconteceu com o negócio da família? — Enfraqueceu. Ele perdeu o controle de seu próprio conselho. Tive que comprar de volta as suas próprias ações para recuperar a maior parte de seu negócio. Até então, ele havia formado uma má reputação. Não pagando fornecedores. Ele não podia estar ficando mais fraco, enquanto o seu garoto fraco ficava melhor e mais forte. Seu sorriso é breve e pesaroso. — Eu superei isso, mas ele nunca recuou de tentar pisar em meus calcanhares. Por anos eu estive eliminando seus espiões contratados, que são obstinados a descobrir qual o meu próximo passo. — Ele olha com carinho para mim e dá piscadelas. — Eu me movi muito rápido, para ele. Mas que se dane se eu não deveria ter visto isso acontecendo... — Ele diz, desligado. Eu sofro em minhas costelas, meu peito, meu estômago. — Sinto muito, Malcolm. — A Edge é inútil para ele, sem você. Ele está me testando para ver o quanto eu me importo. — Mas não estamos formalmente juntos. Depois do que aconteceu, por que ele acha que você se importa? — Porque eu me importo. — Seus olhos verdes piscam quase violentamente, quentes e rápido. — Eu apenas me importo. — E então, uma risada baixa, divertida, segue quando eu apenas olho estupidamente. — Rachel, é óbvio. Ele arrasta a mão pelo cabelo, olhando para longe, pensativo, enquanto me choca. Não. Impressiona-me. — Cathy e as meninas trocaram olhares quando eu marquei um compromisso com você. Otis tinha um olhar em seu rosto quando eu lhe pedi para buscá-la. Terei de ouvir Roth e Carmichael até o fim, com isso. As pessoas que não me conhecem todas especulam sobre eu e você. É muito óbvio. — O que é óbvio?


Ele me lança um olhar, em seguida, seus lábios se enrolam um pouco e ele corre os dedos para baixo do meu queixo. — Que eu realmente gosto de você. Ele toca o polegar no meu queixo e há dezenas de quentes sensações emaranhadas em cima de mim. — Eu juro, que esses olhares que você me dá, Rachel, — ele murmura baixinho. —

Que

olhares?

Eu

rio,

nervosa. Estamos

tão

relaxados,

brincando; eu perdi tanto disso. A forma como os seus olhos fixam em mim, abertamente divertidos. Há algo implícito e quente em seu humor. É encantador, porque ele é sempre tão controlado no trabalho. — Este aqui. — Seus polegares escovam ao longo dos cantos externos dos meus olhos. — Este aqui. — Ele usa seus polegares para moldar um sorriso nos lábios, seus olhos verdes bem-humorados, quanto ternos. — Este aqui, — acrescenta ele, com voz rouca, escovando o polegar sobre uma carranca na minha testa. — E o que você me diz deste aqui? — Ele pega meu sexo, então traz sua cabeça escura perto do meu ouvido. — Aquele que diz que você está com medo e quer ser salva. E aquele quando você está feliz, como se eu te desse o mundo, como quando eu comprei lingerie para você. — Oh, eu aposto que você amava esse último, hmm? Você gosta daqueles que servem melhor o seu ego? — Eu trago minha mão para abafar meu riso. — Os que vão direto para o aqui. — Eu, então, dou um toque na sua cabeça, e ele está apenas sorrindo. — Você conhece, — eu acaricio com uma mão à toa, para cima e para baixo em seu abdômen, seus peitorais, — a história de Psique e Cupido? Ele ergue uma sobrancelha divertido. — A beleza de Psique obrigou os homens a adorá-la, incorrendo a ira de Vênus, e Vênus encomendou o Cupido para decretar sua vingança. Mas ao vêla, o Cupido acidentalmente se acertou com a sua própria flecha e se apaixonou por Psique, por isso, ele traçou um plano para fazê-la sua esposa. Então, Psique acreditava que ela estava destinada a casar com um monstro, e enquanto o próprio Cupido lhe disse para não olhar para ele, ela estava muito preocupada em saber quem ele era. Ela não confiava em quem ela não podia ver, e um dia, encorajada por suas irmãs invejosas para matá-lo,


ela se atreveu a olhar para ele. E ele era tão bonito... O Cupido dela... — Eu coro. — Então, só quando ela percebeu que ele não era o monstro que ela achava que ele era, ela o perdeu. O Cupido disse a ela que o amor não pode viver com a desconfiança, e ele a deixou. — Eu coro mais. — Vá em frente. — Ele se inclina para trás, dando o tipo de atenção para mim que só ele dá, intenso e um pouco angustiante. — Então Psique percebeu que ela teria que voltar para servir Vênus, que a colocou através de provações terríveis. Mas o Cupido começou a interferir, ele resgatou Psique do seu sono profundo e, finalmente, a fez sua esposa. Seu riso é maravilhosamente lento, e contagia. — Pequena, eu não tenho possibilidade de ser o Cupido nessa história. Quando ele levanta as sobrancelhas em um desafio, eu percebo, que ele é Cupido para mim, travesso e conivente, mas exigindo lealdade quando ele cai inesperadamente por Psique. Mas Saint não quer ser Cupido. Ele me lança um olhar que me avisa o que vai acontecer, se ele for. Deliciosa tortura de sexo? Oh, Deus. Eu me pergunto o quão estúpida eu poderia ter soado, basicamente, achando que ele me amava. Estúpida Rachel. — Bem, sua verdadeira forma, Hades, — eu improviso, — roubou Perséfone e levou-a para o submundo, onde ele abusou sexualmente dela antes que eles acabassem se apaixonando. Você sabe o que sempre me confunde? — acrescento eu. — O quê? — Seus olhos estão vidrados, como uma rocha vulcânica. — Zeus, o mais poderoso “bom” deus, estava sempre tendo casos mesmo com sua esposa. O deus “ruim”, Hades, era praticamente obcecado com Perséfone, e parecia muito mais apaixonado por ela do que Zeus, pela sua esposa. Apesar de todos os seus pecados, Hades era muito mais devotado. Eu acho que... existe sempre algo bonito surgindo na escuridão e na dor. — Existe? — Ele pergunta baixinho. Concordo com a cabeça seriamente. — Então, não, você não é o Cupido nessa história, eu acho. — Então, eu provoco, — Você é Zeus e Hades. Um


santo aqui, — eu toco o seu coração, — e um pecador aqui, — eu toco sua ereção espessa. Ele ri baixinho e me puxa para a sua espreguiçadeira, e nós ficamos lá, tomando banho de sol em silêncio. O lago é mais calmo, salvo alguns Jet Skis passando, e um barco ocasionalmente. Eu penso sobre o seu pai, em como calmo e racional Malcolm tem sido ao longo disto. — Você não vai deixa-lo fazer nada imprudente... você vai? Ele ri. — Eu sou mais imprudente. — Ele mexe seus ombros, para que ele possa olhar para mim. — Mas dou minha palavra, que ele não machucará você. Lentamente, deliberadamente, e muito sutilmente, eu vou esmagá-lo se ele chegar perto de você. — Ele não vai chegar perto de mim. Vou sair antes disso. Ele pega meu rosto, em um gesto de gratidão masculina, e pergunta: — Quando você vai me apresentar a sua mãe? Eu sorrio. — Ela já sabe que você não é um santo em tudo, — eu provoco. Ele olha para mim em silêncio, o silêncio se alongando. — Ela está preocupada, — eu admito. — Ela está? — Ela acha que você é muito experiente. — Está negativa em relação a mim? — E muito rico. — Verdade? — Suas sobrancelhas estão inclinadas, pensativo. — Ela está preocupada que você seja um mulherengo e que você não será capaz de evitar e vai brincar comigo. Suas sobrancelhas sulcam ainda mais. — Bem, não vai ser a primeira vez que eu serei subestimado. — Mas ela gosta de você! É só que... ela tem sido uma vitima do que ela ouviu. Ela estava torcendo por nós, mas era difícil esconder dela que eu estava tão... triste. Ele inclina minha cabeça para trás; seus olhos se escurecem. — Você se colocou lá. Não eu.


Eu alargo os meus olhos. — Eu sei. Você tem certeza que quer... Ir? — Eu pergunto, hesitante. — Sim, eu quero. — Ele move a mão, para brincar com uma mecha de meu cabelo, que está na minha orelha, sua voz saltando uma oitava. — Eu não sou um santo. Mas você, Rachel... — Ele hesita, como se procurasse as palavras. — Eu não sou nenhuma santa. — Eu estou rindo disso. — Eu sou uma pecadora, — Eu asseguro a ele; então eu sorrio um pouco e brinco, empurrando o ombro com a palma da minha mão. — E você é meu pecado. Ele pega meu pulso apertado, e minha risada desaparece, quando ele me puxa para mais perto. O brilho de luxúria em seus olhos, quando ele me estuda, abre uma dor profunda na minha barriga. Eu sou irracional com ele. Ele é o meu calcanhar de Aquiles, os maiores prazeres da minha vida, de alguma forma, agora amarrados aos seus sorrisos. E agora, eu tremo com o conhecimento do que ele quer de mim. Tantos anos sendo prática, e agora eu sinto meu lado romântico assumir. Passei todas as noites, por quase todo mês passado, revivendo as maneiras de como ele falou comigo, olhou para mim. Ele é inatingível, e ainda que ele resuma todas as minhas fantasias, todos os meus sonhos, colocados em um único ser humano, com a carne morna e um coração batendo e uma rosto bonito, e com um corpo musculoso e apetitoso. Sua expressão é totalmente relaxada agora, os lábios com apenas a sugestão de um sorriso, ele pergunta: — Você está com fome? De você, eu penso, mas eu balanço a minha cabeça. Ele fica de pé, nós derramamos um pouco de vinho e aparece uma cereja em sua boca. Ele da um nó no caule e mostra-me o nó perfeito. — Você já fez isso? — Sua voz é profunda, enquanto se senta perto de mim, me aquecendo. — Significa que você é bom com a língua. Sua risada faz suaves ondulações através do ar, e oh, eu sinto o seu sorriso entre as minhas costelas, entre as minhas pernas. Ele volta para a mesa. Nela, está um pequeno buffet de frutas, então eu como uma cereja, ponho de lado a semente, e tento dar um nó na haste. Ele


come outra, enquanto ele assiste. Depois de um minuto, eu desisto e aperto a minha cabeça, a levando a sair reta da minha boca, e lhe mostrando. — Nada, — eu confirmo, rindo. Ele apenas sorri para mim, sua voz baixa e rouca. — Ninguém consegue da primeira vez. Ele pega outra e dá nós novamente, movendo a língua lentamente dentro de sua boca, de uma forma que faz com que todos os tipos de pensamentos luxuriosos corram através de mim. Há um puxão curioso arrebatando nas minhas entranhas, quando eu o vejo fazendo, e quando seus lábios se curvam para cima, quando ele olha para mim, a ruga é seguida por um onda de choque que me detém. Antes que eu possa pegar outra, ele agarra meu pulso, sua outra mão se levanta para descansar no meu rosto. Ele escova meus lábios com a ponta do polegar. Eu tremo involuntariamente. Estou encantada com a expressão do seu rosto, quando ele aperta a minha bochecha contra seu peito e acaricia meu cabelo. Nós ficamos assim. O próprio ar sobre a água parece eletrificado. Ele passa a mão pelo meu cabelo e a sensação é tão doce e tão inebriante, que não posso me mover. Ele obviamente sabe que ele me afeta. Mas ele parece afetado também, seu corpo tipo pedra e movimentando com tensão. Como se não tivesse o controle de si mesmo, ele espia para mim. — Você quer que eu te ensine como dar um nó para cima? Ou quer dar um mergulho na água? Eu olho para as cerejas, e seus lábios se curvam. Meus dedos dos pés enrolam em resposta. Estendendo a mão, ele levanta uma cereja, balançando pelo cabo. Eu sento na espreguiçadeira, perto da mesa do buffet, e começo a ficar quente, do calor do seu corpo, de repente, tão próximo. Ele se inclina, segurando a cereja pela haste, e eu separo meus lábios e a como. Eu mordo com meus molares e sinto o fresco suco descer na minha garganta. Eu nunca estive mais consciente dele me assistindo comer, quando eu pego a pequena semente da minha boca e coloco em um pequeno prato sobre a mesa.


Ele se senta ao meu lado, seu ombro tocando o meu, o seu rosto olhando para mim, e eu juro que o sol parece melhor no seu rosto do que no céu. Meus lábios se abrem quando ele oferece a haste, e eu puxo em minha boca e faço uma tentativa. Ele inclina a cabeça mais perto, para falar através do ruído do vento. — Ondule em torno da sua língua. — Sua voz é absolutamente baixa. — Assim. Ele mergulha a cabeça e antes que eu perceba, seus lábios se conectam com os meus e sua língua está se movendo, guiando a cereja em torno da minha sinuosamente, habilmente amarrando na minha boca. Quando nos separamos, os nossos olhos se seguram por um segundo mais longo, quando ele puxa a haste atada da sua boca. Que ele apenas tirou da minha. Seus lábios se curvam quando ele coloca de lado, os olhos sorrindo muito quando, suavemente, eu sinto o toque de seus dedos polegares em minhas bochechas, quando ele pega meu rosto. — Eu sei o que mais você amarra em torno tão facilmente, — eu respiro. Ele olha profundamente em mim, quando ele espera por mais. — Eu. E então ele não está sorrindo mais. E nem eu estou. Um tremor segue através de mim, quando ele abaixa a cabeça. E, em seguida, Ohhhh. Beijo de Saint. Contra a minha boca, ele fala, rouca e profundamente — Você quer outro cabo de cereja? Ou você quer minha língua dentro da sua boca? Imediatamente, eu fecho meus olhos e inclino a cabeça para trás. Outro beijo no canto. Ele está respirando lentamente, mas tão profundamente que seu peito se expande, lutando claramente pelo o controle. E eu quero que ele perca. Eu quero tirar isso dele e fazê-lo me beijar, me foder, me amar. Ele acaricia minha bochecha, com a junta de seu dedo indicador, enquanto ele abaixa a cabeça novamente e este próximo beijo é tão perto do centro da minha boca, que eu posso provar cerejas em seus lábios. — Venha aqui. — Ele estende a mão e me puxa para fora do assento. Ele faz isso em um movimento fluido, até que eu estou sentada em seu colo, minhas pernas abertas para o lado, e eu luto com um riso nervoso, mas em última análise, caio ainda. Oh garoto. Ele realmente faz isso cada vez


melhor. Seus braços em volta de mim. Fazendo-me sentir pequena, das melhores maneiras. Eu estou amando a sensação de segurança, uma sensação que eu mataria para sentir para o resto da minha vida, quando eu vejo Saint olhar para mim como se EU FOSSE à coisa mais suculenta que ele já viu. — Coloque seus braços em volta do meu pescoço, — diz ele, baixinho no meu ouvido. Ele esfrega a mão para cima e para baixo nas minhas costas. Eu faço o que ele diz, meus braços tremendo. Embora nós estejamos no fim do verão, está tão fresco hoje, o vento, mas do que toma conta de ambas as minhas mãos na parte de trás de seu pescoço e do movimento no seu cabelo. Meus dedos ficam quentes instintivamente, quando ele enrola a mão ao redor da minha nuca e me puxa finalmente, para a boca. Quando nossos lábios se conectam, eles já estão se separando e nossas línguas se encontram a meio caminho, procurando um ao outro. Ele acaricia minhas costas e, em seguida, instala uma mão forte no meu quadril, seus dedos se espalhando para fora, em direção a minha bunda, enquanto o polegar acaricia a dureza que se projeta do meu osso ilíaco. E como sua língua quente me mantém atada mais apertada do que a hastes da cereja, eu esqueço todo o resto. Que o meu nome é Rachel Livingston e minha carreira está em uma confusão e eu quero que meu mundo fique parado. Agora eu só quero a língua de Saint e eu quero que o mundo gire e gire e gire apenas o caminho tornando a fazê-lo. Sua mão desliza para baixo da minha coxa e agarra por trás do meu joelho e ele dobra lentamente a minha perna, trazendo e enrolando em torno de seu quadril. Eu mudo minha outra perna para ficar em cima dele e sua mão trilha para baixo das minhas costas, então seus dedos começam a deslizar no meu biquíni. Ele segura a minha bunda, me apertando a ele, quando ele me beija. E o tempo todo a sua língua acaricia, jogando, esfregando, degustando, enquanto sua boca se move na minha, devorando, levando cada tomada. O calor dos nossos corpos poderia derreter uma geleira. Sua outra mão desliza em meu cabelo, no meu rabo de cavalo.


Ele segura em um grande punho e deixa minha boca ardendo em fogo, quando ele fica longe dos meus lábios e planta beijos sobre os meus ombros, pescoço, rosto. Minhas mãos traçam seu próprio caminho, massageando até os ombros, mas seu punho me impede de mover a minha cabeça, para que ele possa voltar para devorar minha boca, sempre que ele quiser. Eu estou ofegante, sem fôlego, quando ele levanta a boca do meu pescoço e por três batimentos cardíacos longos, aparece acaloradamente nos meus olhos. Eu me sinto crua, vulnerável, e seus olhos são tempestuosos com a luxúria, mas tão claros, que estou com medo dele me ver; ele é minha única e verdadeira fraqueza. E assim que eu fecho meus olhos e ofereço os meus lábios. Quando seus lábios se agarram aos meus, sua boca é mais úmida e mais quente, mais lenta e mais firme. Eu gosto dele dando voltas, se sentindo ganancioso e desesperado, quando eu deslizo as mãos sob a camisa, sentindo dor para sentir sua pele nua. Ele empurra sobre sua cabeça, e eu tremo quando eu prenso sua carne quente contra a minha pele. Ele chega entre nós e desliza os dedos sob o topo dos triângulos de meu biquíni, movendo as pontas dos dedos sobre os bicos dos meus seios – os quais sinto tão apertados e doloridos, que uma sacudida passa por mim como se ele afagasse para cima e para baixo, ao redor e ao redor. Eu pressiono um pouco mais perto de suas mãos, uma enxurrada de sensações que vibram em mim, quando eu beijo perto de sua orelha. — Eu gosto das coisas que você faz para mim, — eu calmamente confesso. — Eu fico embriagado com você, — ele sussurra rispidamente, antes que ele volte a beijar minha boca, acariciando meus lábios, com também um pouco de seus dentes. Ele desliza uma linha de beijos no meu pescoço, meu peito. — Aqui mesmo. Onde é rosa e bonito para mim. Eu vou te beijar aqui hoje à noite. — Ele bate o nariz contra a ponta do meu mamilo, sob o tecido. Um arrepio requintado de desejo percorre minha espinha, com seus polegares acariciando os meus mamilos novamente. Eu sinto a eletricidade de seu toque no meu núcleo, os dedos dos pés, meu próprio ser. — Se você quiser, — eu concordo.


— Eu quero. Ele pega meu peito e suga através do meu top. Sua cabeça levanta uma fração

quando

eu

suspiro,

e

ele

escova

meus

lábios

com

outro

beijo. Gentilmente, me deixando ofegante. — Saint, — eu respiro. — Malcolm, — o ouço dizer, em minha boca. — Mmm... Eu começo a chamar você de Malcolm agora? — Você ganha muito mais. Ele solta meu cabelo, que cai nos meus ombros, e o brilho luxurioso nas profundezas de seus olhos verdes envia um arrepio através do meu ser. — O que eu fiz para merecer esse absoluto... privilégio? Um sorriso brilha em seus olhos verdes. — Malcolm, Rachel. Diga-o, — ele persuade. Eu franzo a testa um pouco. — É um nome tão respeitável. Por que você faz isso parecer tão sujo e impertinente? Malcolm? Ele ri tanto, baixo em sua garganta, e geme ao mesmo tempo; em seguida, ele coloca um beijo sobre o canto da minha boca, como se para me deixar saber que ele aprecia. Ouvimos o ruído de um barco chegando e eu me separo um pouco, consciente de que se aproxima, embora ele não perceba. É uma lancha com oito indivíduos, tocando estridentes músicas de rock. Eu noto que eles estão tirando os seus telefones para tirar fotos do iate de Saint. Não. Eu ouço vozes das mulheres estridentes no iate e percebo que elas estão tirando fotos de Saint. E... de mim. Eu rolo meus olhos. — Oh, grande. Eles vão ter um dia de campo com isso. — SAINT! OhMeuDeus, Malcolm SAINT! Podemos ir a bordo?! — alguém grita. — A sua Tasha! TASHA! Meus amigos e eu conhecemos você uma vez no clube de Decan, a Orion! Eles poderiam estar falando com o ar. Enquanto eu olho para eles, percebo Saint examinar a minha boca avermelhada um pouco, e depois olha o resto do meu rosto. — Venha aqui, — diz ele, estendendo a mão. — O quê...


— SAINT!!! — um grita, e em seguida, sussurra à amiga que está pairando na borda do barco, — Tire fotos, cadela... Você está tirando? — Então, para nós, as mãos em concha em sua boca, — PODEMOS ficar com vocês por um tempo? Eu ouço um splash e viro para olhar, com olhos arregalados para o outro barco. — Ela acabou de lançar-se na água? — Meus caras vão cuidar disso. — Ele pega a minha mão e me leva até a área da cabine, parando com um dos tripulantes e fazendo um sinal com a mão. — Pode deixar, Sr. Saint. Eu estou rindo pra caramba, quando eu alcanço a cabine, olhando através da janela. — Ela é de verdade? Óh não, todos os três estão nadando desse jeito! — Venha aqui, — ele sussurra, me puxando de volta para ele. Eu fecho meus olhos quando eu sinto os lábios. — Malcolm... Eu me contorço um pouco, mas ele me acalma, pressionando seus lábios nos meus. — Vamos ver se a sua tripulação... — Me solto de seus braços e dou alguns passos para tentar espiar. — Eles estão lidando com isso. Sua voz baixa ondula como uma pena entre as minhas pernas. Eu sinto seu olhar em minha bunda, e me viro, e ele está me observando, seus olhos vagando em todo meu corpo. — Sin... Ele fica lá, alto e glorioso, quando eu ainda ouço espirrando. Ele dá um passo e corre um dedo no meu braço, e em seguida, por cima do ombro, seu polegar acariciando sob meu biquíni. Eu já estou ofegante. — Malcolm. Ele dá um passo mais perto e dá um beijo suave na minha boca. Deus. A experiência avassaladora de apenas seus fortes, lábios macios. Sua

língua

pisca

para

fora

e

varre

dentro. O

mundo

escurece. Nebuloso. Ele me puxa para seu peito, enquanto ele brinca com os seus lábios nos meus.


Aperto os ombros, com força. — Por quê? — Eu ouvi um gemido no lago. — Mas eu o conheço... Nós festejamos uma vez... — E seus amigos homens, no barco: — Vamos, cara, é apenas subir por pouco tempo... — Oh wow, eles são super insistentes, — eu digo, tentando virar. Ele me para, com as mãos sobre meus quadris. — Podem insistir quanto eles quiserem, eles não estão vindo a bordo, — ele murmura no meu ouvido. Antes que eu possa escapar para assistir ao espetáculo, ele me impulsiona para cima e me leva para a cama. — Eles também foram seus amigos...? — Eu provoco. Ele me joga na cama e se ajoelha sobre ela, enquanto ele puxa o cordão de seus calções de banho. — Tire, — diz ele, apontando para o meu biquíni. Eu faço, de forma rápida, e eu separo as minhas pernas, para que ele possa se colocar entre elas. Ele enrola a mão em torno do lado do meu rosto, e eu dobro meu rosto na palma da mão, do jeito que ele me segura tão primorosamente suave. — Transa. Fácil. Simples, — diz ele. E acrescenta: — Nada como você. A sua atenção vai para o sul, para os meus seios, enquanto ele acaricia com as mãos e aprecia o meu corpo magro. A última luz solar do dia flui através da janela; ele pode ver cada pedacinho de mim. Eu estou corando, mas eu não o impediria por nada no mundo; ao invés disso eu deixo meus dedos escorregarem em seu cabelo espesso. Sua respiração aumenta através do inchar do seu peito, enquanto ele abaixa a cabeça. Em seguida, ele fecha em torno do bico, balançando meu mundo como flechas de prazer, disparando através de mim. Oh, Deus. Eu ouço a lancha saindo. Em seguida, uma batida. — Tudo resolvido, Sr. Saint! — Obrigado, — ele diz, com uma voz áspera de luxúria, tirando seus lábios de mim, por um segundo. Ele sorri para mim. Ele toma meus pulsos em suas mãos, e eu estremeço com o quente estalido de sua língua, dando voltas até meu pescoço, para os meus lábios. Ele firma os meus braços para cima, sobre a minha


cabeça, e depois os protege em uma mão, enquanto ele deixa o outro vagar sobre o meu corpo. Eu arco, impotente. — Malcolm. — É isso mesmo, Rachel. — Malcolm Saint, você é um absoluto demônio... — E você está com vergonha de ser vista comigo. — Não estou. — Porque eu tive muitas mulheres? — Os olhos verdes me sondam e me desafiam, enquanto ele corre sua mão para baixo, do meu lado. — Porque eu gosto de tomar o que eu quero? — Como... — Eu lambo os meus lábios. — O que você quer... Ele vai para trás e se levanta, puxando o resto do cordão e abrindo o seu calção de banho, deslizando para baixo em suas pernas poderosas. Ele chega até a gaveta, pega uma camisinha, rasga e abre, entregando para mim, com uma faísca desafiadora em seus olhos e uma curva adorável aos lábios. — Coloque isso em mim. Eu fico de joelhos e o acaricio com amor, embora eu me repreenda com uma carranca, — Você é uma espécie de ditador na cama. É por isso que você nunca vai ser meu chefe... Ele abaixa a cabeça e me beija. Eu vou deixá-lo sem fôlego e me deito na cama. As mãos dele deslizam até meus braços e ele entrelaça seus dedos nos meus, sorrindo para mim. — Você gosta disso? — Ele sorri um pouco, quando ele mantém as mãos protegidas sob as suas. — Não, — eu minto. — Sim, você gosta. — Entre abrasadores e lentos beijos, beijos inebriantes, ele olha para mim. Ele olha para mim, quando o meu corpo se move como um arco, quando ele me segura. Eu ofego. Eu imploro. E eu seguro o seu olhar, o memorizando, potente e suave, enquanto ele entra em mim. Malcolm. Ele quer que eu o chame de Malcolm mais uma vez Ele segura o meu olhar, me olhando com os olhos violentamente ternos, como se ele tivesse vivido para este momento.


Segurando meus pulsos em uma mão, ele segura meu rosto e começa a se mover. É tão quente, esta impotência, do jeito que ele me segura para baixo, e eu o quero; a maneira que uma mão abrange meu rosto e seus polegares esfregam os meus lábios, quando eu os abro e ofego. Eu começo a desmoronar, quando ele entra totalmente em mim. Ele retarda seus movimentos, quando eu chego ao clímax. Torcendo em seu aperto, eu tremo e me sinto, com meus quadris balançando, dilatada para que ele possa irromper e tomar um pouco mais, seu poder sobre meus pulsos firme e perversamente excitante. — É isso mesmo, — ele acaloradamente beija a minha boca, me degustando, com a mesma violenta ternura que eu vejo em seus olhos. — Dême tudo... Está certo... não pare de gozar para mim... — Você... — Eu mordo o lábio, quando eu círculo meus quadris sedutoramente, enquanto eu posso. — Goze... Comigo... Malcolm, goze comigo... — Um gemido impotente me deixa, quando seus quadris continuam batendo no meu. Ele arrasta as mãos pelos meus braços e, em seguida, me vira em torno inesperadamente, me puxa para cima de quatro, e entra em mim novamente. — Eu estou aqui, — ele diz, me segurando pelo cabelo, enquanto ele afunda mais profundo, gemendo meu nome no meu ouvido. Meu orgasmo, que tinha recuado, parece começar de novo. Ele está surgindo para mim, com suas estocadas profundas, rápidas, poderosas, e oh tão

bom. A

sua

boca

está

em

todos

os

lugares,

ao

mesmo

tempo. Molhada. Quente. Fora de controle. O aperto dele forte. Seu corpo desesperado por mim. Não. Ele está desesperado por mim. Ele assobia perto da parte de trás da minha orelha e endurece dentro de mim, e eu gozo. Eu gozo e aperto por baixo dele, ciente de como ele está me segurando mais perto, seus braços e seus lábios avidamente puxando minha orelha - a orelha que eu sei que ele ama - que combina com a minha “outra”. Minutos depois, nós dois estamos mole, estou acabada ao seu lado, e seu peito começa a roncar. Eu franzo a testa um pouco. Ele está... rindo? Eu ergo minha cabeça, confusa. Sua voz é rouca, enquanto ele me segura um pouco mais perto de seu peito, suas pálpebras a meio caminho


sobre os olhos. — Você é uma diabinha também. — Ele esfrega o polegar sobre meu lábio, e então ele sorri para mim como ele adora.

Passamos o dia seguinte no The Toy novamente. Nós comemos, tomamos sol, bebemos um pouco de vinho, e pulamos na água. Posso também dizer oficialmente às meninas, sem colocar um único dedo sobre isso, que eu posso agora dar um nó na haste da cereja.


Eu acordo na minha cama domingo, muito tarde da noite, ou melhor, muito cedo na segunda-feira. Confusa, eu vou para fora da sala de estar, para encontrá-la vazia. Vou para o quarto de Gina. — Lembre-me de não beber em um barco, — Eu digo a Gina, agarrando minha cabeça, enquanto eu me inclino pesadamente na moldura da porta. Ela geme na cama. — Saint? Gina mexe um pouco. — Você estava desmaiada, ele te carregou. — Por que ele não ficou? — Ele ficou em seu quarto um pouco, e depois ele foi embora. Parecia que uma morta acordaria mais cedo do que você. — Quando ele foi embora? — Uma hora atrás. — Me desculpe que eu te acordei, eu acho que eu ainda estou um pouco embriagada. — Eu me inclino em sua porta um pouco e suspiro. —

Gina,

tivemos

um

grande

momento. Nós

conversamos... nadamos... nós comemos cerejas... nós jantamos. Eu tomei apenas dois copos de vinho. Dois! E eu não me lembro do resto. — É o maldito vento e o movimento do balanço, ele sempre me afeta. Eu gemo profundamente, lamentando muito aquelas bebidas que eu tomei. — Feche a porta, — ela murmura, quando eu saio. De volta ao quarto, ligo a lâmpada e busco o meu telefone, e escrevo, Obrigado por me trazer em casa. Mas em vez de enviar a mensagem, eu tento ligar, para ver se ele responde. Quando ouço a sua voz, minhas veias começam um zumbindo com algo ainda mais poderoso do que o álcool.


— Obrigada por me trazer para casa. Eu gostei muito de passar esse tempo com você, — eu sussurro. — Eu também. Eu olho para o tempo; passou das 3 da manhã. Minha voz soa estranha, embriagada e sonolenta. — Eu queria que você passasse a noite. — Não há nenhuma maneira de descrever o que eu vou fazer com você quando eu passo a noite. — Por favor, faça, — eu imploro. Silêncio. — Eu te quero tanto, Sin... Silêncio. — Você pode fazer o que quiser comigo, desde que você prometa fazêlo novamente. — Essa é uma promessa que eu gostaria de manter, — ele sussurra, com voz rouca. — Eu sei que você não gosta de fazer promessas, mas a sua palavra é ouro, e se você tivesse ficado mais, eu teria deixado você me devorar. Mas não tudo de mim, você sabe. Você precisa deixar o suficiente... apenas para que amanhã, quando eu estiver sóbria, você possa me dizer o que você fez comigo. — Então, eu consigo tudo, falando nas suas orelhas? — Sua voz soa perto do fone novamente e absolutamente divertido. — Sim! — Eu digo, alegremente. — E quando eu devoro cada parte de você com a minha boca? Cada parte! Ohdeus, sim. — Eu não tenho certeza que eu consigo resistir a suas orelhas, — diz ele, em um tom trágico. O desejo continua se construindo. — Ok, — eu respiro. — Tome minhas orelhas também. — Você tem certeza? Eu possuo todos os seus sentidos agora. Eu expiro, — Tenho certeza. — Rachel, eu quero você desfeita para mim, absolutamente destruída. — Ok, Saint. Eu sou! — Tudo bem? — Ele persuade. Ainda divertido.


— Hmm. Estou no jogo, Saint. Bases carregadas. — Passe o fim de semana comigo, depois da visita a sua mãe? — Eu adoraria. Eu vou estar com todos os cinco sentidos. Muito em sintonia com seus planos impertinentes. — Eu vou esconder o vinho, — ele brinca. — Malcolm! — Eu rio, então, preocupada: — Eu disse alguma coisa? — Nada que você não disse antes. — Malcolm! Porra, o que eu disse a você? Ele ri. — Nada que eu me importaria de ouvir novamente, Rachel. Quando desligamos, eu olho para o meu teto. Oh Deus, eu disse a ele que eu o amava? Bêbada? Por que eu não posso dizer como uma pessoa normal, corajosa quando estou sóbria, olhando em seus olhos? Tento me lembrar e eu não posso, eu simplesmente não consigo lembrar se eu disse isso. Mas se eu fiz... ele quer ouvir de novo? Eu poderia ter apenas falado sujo, o que seria muuuito contrário a mim e algo que faria Saint provavelmente gostar de ouvir também. Eu suspiro, arrumando meu travesseiro, e desligando a minha lâmpada, ficando assombrada e despertada pelo simples pensamento de uma haste de cereja amarrada.


Está noite é a noite que Saint vai conhecer a minha mãe, e eu não sei quem está mais animada, minha mãe ou eu. Antes de ir para a casa da minha mãe, eu parei na farmácia para estocar seus medicamentos, então eu comprei três sacos de mantimentos, orgânicos frescos e guardei tudo devidamente em seu armário de remédios e freezer. Então saí para ajudá-la com os preparativos para o jantar de hoje à noite. Tive a certeza de que a casa estivesse brilhantemente limpa, a mesa posta com nossos pratos mais bonitos e coberta com um bonito centro de mesa rosa e branco. Minha mãe está de avental e tudo, e vibra ocupada pela cozinha, empilhando as coisas no aquecedor. A excitação em nossa casa é palpável. Desde minha adolescência, minha mãe me viu focada exclusivamente na minha carreira. Eu nunca tinha realmente sonhado com garotos antes. Ela é tão despreparada comigo trazendo para casa um homem, como agora, mesmo embora, tenho certeza, ela esperava que um dia eu fosse encontrar “alguém”. Bem. Eu encontrei. Caramba, eu encontrei! E minha mãe quer conhecê-lo, e mais chocante de tudo, ele quer conhecer minha mãe também. Expirando

com satisfação,

dou uma última olhada em nossa

casa. Parece impecável e caseira. Embora, uma pouco timidamente, eu percebo que a casa da minha mãe é uma espécie de santuário para mim e para as realizações que eu ganhei até agora: artigos de jornal emoldurados, que eu escrevi para o meu jornal de escola. Minha primeira matéria da Edge. Cartas de alguns leitores que me tocaram e que eu tinha guardado.


— Eu estava lendo sobre ele esta manhã... — Minha mãe diz, quando ela sai para dar um satisfeito olhar para a casa. — Ele parece muito poderoso. Muito bonito. — Ele é. Ele é ambos. Também inteligente. Motivado. Eu bato levemente a mão dela e beijo a sua bochecha, e ela pergunta: — Ele realmente vem? — Não, mamãe. Eu só queria nos colocar para trabalhar para nos divertir. Ela sorri um de seus ternos sorrisos de mãe e desta vez, ela é a única que dá uma tapinha na minha mão. — É bom que ele esteja vindo, Rachel — ela garante. Meu estômago aperta com isso, eu sorrio e aceno com a cabeça. Estou nervosa e animada por ele estar aqui. — Lembre-se que você prometeu não o atacar com perguntas, tudo bem, mãe? — Claro! — Minha mãe diz, quando ela volta para a cozinha. Oh, Deus. Por favor, deixe que eles gostem um do outro. Puxando a cortina de renda, eu olho pela janela para ver o seu Pagani Huayra chegando com uma parada brusca, perto da nossa casa. Oh, Sin. Excesso de velocidade. Sério? Eu estou sorrindo, mas eu finjo que eu não estou, quando eu abro a porta e balanço a cabeça em desaprovação, enquanto eu o vejo sair do carro. Ele está vestindo um suéter de cashmere preto e um par de jeans escuro lavado, uma garrafa de vinho firme em sua mão, fazendo meu coração disparar, enquanto ele diminui a distância entre nós. Sin está absolutamente em casa no meio da noite, embora ela pareça como se cada rua nas proximidades fosse uma bajulação para ele, lançando sombras atraentes em seu rosto e corpo. Ele parece irresistível. Perigoso. Delicioso. — Hey, — eu o cumprimento, quando eu saio e impulsivamente pressiono os meus lábios nos dele, a mandíbula como rocha. — Você tem um beijo de boas vindas.


Ele me puxa perto de seu corpo e fala no meu ouvido. — Eu tenho um para você também, mas ele não está apto para ser dado em público. — Seus olhos brilham diabolicamente, quando ele me vê ficar vermelha. Ele me segue com um passo, e então ele está dentro. E ele parece muito sombrio na minha porta. O escuro do seu cabelo, do ar que ele emana. Maior, de alguma forma, quando ele dá mais um passo para dentro, onde minha mãe espera com um sorriso radiante. — Malcolm, esta é a minha mãe... — Kelly, — ela ansiosamente interrompe. Ela parece querer lhe dar um abraço, mas ela para a si mesma; Saint parece muito maior do que é. Ele estende a mão e aperta suavemente seu ombro, enquanto lhe entrega o vinho. Eu assisto minha mãe fazer uma tentativa desesperada de resistir aquele sorriso cativante. E noto sua voz profunda não ajudar. — É um prazer estar em sua casa, Kelly. Com sua filha. Jorrando com gratidão sobre a garrafa de vinho, minha mãe vai colocá-la no gelo. Ele toca meu rosto por apenas um segundo, um segundo que é o suficiente para me perturbar ainda mais. Maldito seja ele.

— Você é o primeiro homem que Rachel já trouxe para casa, — minha mãe diz-lhe. — Esta é a primeira vez que eu fui, de fato. Ele pisca para mim e minha mãe, com um tipo de sorriso. Nós duas o apreciamos apenas alguns segundos atrás, quando ele abriu o vinho de uma maneira como somente um homem que dezenas de vezes desarrolhou garrafas de vinho. Agora estamos todos a desfrutar do jantar, vinho e conversa. — Eu sempre achei que ela teria tido mais amigos se ela não tivesse tido uma amiga imaginária. Mônica, — minha mãe diz.


— Matilda, — eu corrigi a minha mãe. Minha pobre mãe, ela está tão animada e tão perturbada, que ela não pode sequer manter os fatos coerentes. — Matilda. Certo. Ela colocava a culpa de tudo em Matilda. Rachel não gostava de estragar nada de qualquer forma, você vê, — diz ela. — Ela é um pouco perfeccionista e isso fazia com que ela ficasse furiosa consigo mesma, de modo que ela costumava culpar Matilda, quando as coisas não iam do jeito que ela queria. Eu gemo e rolo os olhos. — Isso seria tão, tão mais fácil de suportar se Matilda estivesse sentada aqui agora. Saint se inclina. — Eu não vim aqui pela Matilda. Só por você. Seus lábios se curvam, quando eu fico vermelha. — Rachel me disse que você pinta? — Ele pergunta a minha mãe. — Eu pinto. Eu gosto de colorir tudo, — diz ela, com orgulho, sinalizando para sua salada de espinafre e morango. — Rachel costumava pintar também, aquele é um dela. — Ela aponta para um pequeno quadro, com a minha assinatura nele. — Eu não sabia que pintava. Eu apenas coloquei a minha mão lá. Saint tem um desses, Mãe. Um grande. — Oh, ele tem? — Seus olhos se arregalam, em reverência. — Aqueles foram vendidos, mas, neste caso, foi um presente do Fim à Violência, por seu apoio. Conforme seguimos para o prato principal, minha mãe diz a Saint tudo sobre o meu envolvimento com o Fim à Violência, nada que Saint realmente não sabe, exceto, talvez, que eu venho fazendo isso por uma década enquanto Saint escuta atentamente, quando limpa o prato. Ele a ouve contar às histórias que eu contava quando era pequena... E como o Fim à Violência realmente fez um impacto em ajudar minha mãe e eu a superar... Eu e os meus sonhos de ter uma carreira onde eu poderia tanto amar o que faço e ganhar a vida com isso... E como eu quis realizar o seu sonho verdadeiro de trabalhar com o que ela ama... — Sua vida foi cheia de histórias de outras pessoas, — acrescenta ela. — Até mesmo a minha, — ele sussurra, com um brilho no olhar afiado, voltado em minha direção. Ele não está louco, apenas se acalma quando ele


termina o seu vinho. Calmo, e algo mais. Ele parece... iluminado. Como se as histórias da minha mãe lançassem luz sobre algo que ele tinha se iludido por um tempo. Eu meio que acho que ele parece ainda mais confortável do que ele estava segundos atrás, sua atenção inabalável, quando ele cruza os talheres sobre o prato vazio, se recosta na cadeira e põe as mãos atrás da cabeça, rindo das histórias da minha mãe sobre as palhaçadas da jovem Rachel. Ele parece... em casa, aqui com a minha mãe e eu. Isso faz algo comigo. De repente, me sinto muito vulnerável. Gostaria

de

saber

sobre sua mãe,

quando

ele

fala

com

a

minha. Enquanto ele fala com a minha e, ocasionalmente, termina suas anedotas, — Ela fez realmente? — em diversão. E minha mãe não vai calar a boca sobre mim! Sinto-me extremamente, intimamente exposta a Malcolm bem agora. Malcolm já sabe tanto sobre mim. O que eu gosto e tenho medo e quero. Que eu espero fazer bem as coisas, mas às vezes eu faço o mal. Ele sabe como eu gosto. E agora, com o homem dos meus sonhos me conhecendo através de histórias de minha mãe, eu me sinto completamente exposta. Como se eu não tivesse mais segredos para ele, enquanto ele, de alguma forma, é uma caixa deles, que eu poderia nunca totalmente abrir. Gina tem razão: Talvez eu tenha algumas barreiras levantadas para me proteger. Mas eu sinto que tudo está prestes a desmoronar. — Agora, Rachel tinha poucos amigos quando era mais jovem, — diz ela, enquanto ela traz a minha sobremesa favorita da cozinha, uma torta de chocolate com menta. — Ela era reservada e é claro que era uma preocupação minha, como você pode imaginar. As únicas pessoas que Rachel permitiu saber que ela não tinha um pai, eram aquelas que nós conhecemos através do Fim à Violência. Pessoas como ela, que já conheciam a perda. Ela apenas não se sentia confortável compartilhando essa perda com qualquer outra pessoa, com o pensamento que não entenderia. Tento rir, mas minha risada oscila. É só depois que Saint pega a minha mão debaixo da mesa e aperta, que eu expiro. Porque ele não está me julgando.


Eu gosto realmente de você, eu me lembro dele dizendo. Eu dou uma olhada em seu perfil. Ele sente isso e se vira, e quando nossos olhares se encontram, eu sinto que ele me beija com os olhos. Esta noite em minha casa parece tão monumental de repente. Como se ele também estivesse me dando algo que ele não deu a mais ninguém. Agora minha mãe está dizendo que eu li durante os fins de semana em toda a minha adolescência. — Ela não era uma garota festeira? Ele perguntou a minha mãe isso, mas ele está me provocando. Eu posso dizer pelo olhar - e sorriso - que ele está dando para o meu lado. Um sorriso que nenhuma mulher na terra poderia resistir, com calcinhas secas. — Oh, não, embora ela goste de se divertir, — minha mãe assegura. — Rachel estava de volta do baile de formatura as 00h. Seu acompanhante não poderia interessá-la o tempo suficiente para fazê-la ficar, um homem jovem e bonito, sugestão de um de seus amigos. Ela não estava realmente interessada em qualquer um. Eu costumava pensar que ela precisava de um homem tão atraente, quanto suas histórias, que ela não poderia viver até ele; ele faria a sua realidade muito mais atraente do que qualquer outra coisa. Eu me sinto acariciada em privado, quando seu olhar se intensifica. — Então, não havia ninguém, — diz ele, soando perfeitamente satisfeito. Eu prendo a respiração. — Ninguém, — confirma a minha mãe. Só você, eu digo a ele com meus olhos, quando ele sorri para mim. É melhor do que sexo, o jeito que ele está olhando para mim agora, apertando a mandíbula como se alguma inominável emoção o tocasse. — Sin, nós realmente precisamos encontrar alguém capaz de me contar histórias embaraçosas sobre você, para que eu possa ter a mesma experiência, — Eu o provoco, com uma voz rouca e tímida. Sob a mesa, ele dá outro aperto à mão, sua voz caindo uma oitava só para mim. — Procure no Google. Vai dar no mesmo. — Ela veio com matérias sobre famílias, — minha mãe diz a ele. — Normalmente muito doces. Eu me preocupei que ela ficasse um pouco também


sem esperança para o mundo real, mas eu tenho certeza que foi a forma como ela lidou depois que nós perdemos Michael. Depois de um aceno de compreensão dirigido a minha mãe, os olhos de Saint me procuram novamente. Acariciando mais uma vez. Mas a carícia não parece sexual. Ela parece muito mais. Olhos masculinos, tão profundos como a eternidade, querendo simplesmente dizer, eu entendo. — Eu sinto muito em ouvir isso, para as duas, — ele finalmente murmura para minha mãe, e eu noto que demora, se esforçando para puxar o olhar de mim. As manchas frias que são tão comuns nos olhos de Malcolm Saint... Não há uma única mancha fria neles agora. Ele está vivendo, respirando e sendo humano e está sentado como uma tempestade calma em nossa mesa de jantar, ainda tão forte e vivo e normal, apesar de estar anormalmente bonito, anormalmente poderoso. Eu vejo minha mãe corar um pouco, quando sua atenção está sobre ela. — Eu sei que você perdeu sua mãe também. Sinto muito. — Eu sinto também, — diz ele, em voz baixa. — Esta é a sua casa também, Malcolm. A qualquer hora. Quando minha mãe nos leva até a porta, pouco depois, e Malcolm me pergunta se eu vou voltar com ele, eu fico vermelha e aceno. Eu não vou fingir que eu não quero estar com ele, agora. Ele diz adeus a minha mãe, e então ele fala novamente, sem hesitação ou pedido de desculpas. — Eu não sou bom em fazer promessas. Mas eu gostaria que você soubesse que eu nunca estive tão sério com uma garota até que eu conheci sua filha, e agora que eu sei que eu sou o primeiro homem que ela trouxe para casa, eu tenho o objetivo de ser o último. Eu estou vermelha até às raízes do meu cabelo. Oh. Meu. Será que Saint apenas disse isso para minha mãe? — Nenhuma promessa é necessária. Basta ser bom para ela, — ela sussurra, em direção a ele. Então, — Por favor. Leve a sobremesa com vocês. Eu não vou comê-la e vocês dois podem compartilhá-la mais tarde. É a favorita de Rachel, — acrescenta, trazendo a torta, firmemente coberta com papel alumínio.


Depois que eu a abraço e a agradeço, ela me dá aquele enorme sorriso, que grita para mim o quanto ela gosta dele, e como mais tranquila ela está com o termo prestes-a-um-possível-relacionamento, sinto o meu coração feliz. Saint me leva até seu carro, abre a porta, e quando eu sento, ele se inclina para me prender no meu lugar. Quando seus dedos passam por mim, minhas partes íntimas começam a ficar doloridas. Como Saint pode fazer de algo tão simples como um jantar caseiro parecer como preliminares? Acho que ele sabe que eu estou queimando. Porque no próximo segundo, ele agarra a parte de trás da minha cabeça e me beija. O beijo é lento e tão gostoso, que minhas coxas se apertam. Eu vagamente me pergunto se eu nunca vou me acostumar com seus beijos. Forte e seguro, ele parece que fode com a minha boca. Quando ele acrescenta movimentos de sucção suave na minha língua, eu aperto o meu cerco a seus ombros. — Para que foi isso? — Para mim. — Ele sorri, enquanto acaricia com seu polegar, o canto dos meus lábios. Ele fecha a porta, gira em torno do carro, com um olhar quente e satisfeito em seu rosto, e depois se instala atrás do volante. Quando nós vamos para fora do bairro, eu noto que ele dirige mais lento do que ele normalmente faz, provavelmente, por causa da torta aos meus pés, e eu medito em voz alta, — Eu me pergunto o que o meu pai teria pensado de você. Ele teria odiado ou admirado que você seja tão poderoso? Ele levanta uma sobrancelha. — Vamos colocar desta forma. Meu próprio pai não me suporta. Eu não esperaria mais nada de outra pessoa. — Homens fracos não gostam de homens fortes, eles lembram o que eles não conseguiram ser. Agora ambas as sobrancelhas sobem, e ele me lança um olhar tão admirado, que eu quase incho por dentro. Ele segura meu rosto e toca o polegar no canto da minha boca. — Meu pai não é fraco, mas ele é teimoso e egoísta. — Ele desloca a marcha, seu anel brilhando no polegar, quando ele faz.


— Meu pai certamente teria me avisado para fugir de você, com certeza... mas eu não sei, Sin. — Virando a cabeça sonhadora no banco, para que eu possa dar uma boa olhada no doce que é Saint dirigindo seu carro, eu suspiro. — Eu acho que ele te admiraria muito. — Minha mãe teria amado você, baby. — Com uma curva macia de seus lábios, ele estende a mão e aperta meu queixo para cima. — Quem não poderia amar você? — Você, — eu digo, então minhas mãos voam para cima e eu cubro minha boca. — AiMeuDeus, não diga nada. Seus olhos estão brilhando de diversão, quando ele abre a boca. — NÃO DIGA NADA! NÃO DIGA! Saint apenas ri com a voz rouca. — Rach... — NÃO! NÃO NEGUE, NÃO ACEITE, APENAS NÃO FAÇA. Eu sinto tanto; eu não sei porque eu disse isso. Fui brincar com isso e não é justo com você. Eu começo a rir e ele puxa mais e para o carro, me agarra com as duas mãos e me beija. Não é um selinho. É um beijo que eu posso sentir em meus joelhos e que faz com que meus pulmões se abram, quando eu tento respirar. — Não, — eu imploro, quando ele está satisfeito. — Eu não vou dizer nada, — diz ele, inocentemente. — Ok. Por favor, não. Estou

tremendo

de

querer

que

ele

dissesse

isso

agora. Diga alguma coisa. Talvez ele não sinta isso. Talvez eu devesse tê-lo deixado falar. Talvez eu não pudesse tirar o que ele teria dito. Urgh. Eu não posso nem olhar para ele agora. Eu olho para fora da janela, enquanto ele nos puxa de volta para o tráfego e sinto meu estômago virar quando ele pega a minha mão e dá-lhe um aperto, e eu o amo ainda mais por isso. Seja qual for à resposta que poderia ter sido, ele ainda está segurando a minha mão. Ele ainda está aqui comigo. Mas quando eu permaneço em silêncio, ele desacelera o carro um pouco e se inclina e beija minha boca suavemente, com uma mão no volante e a outra na parte de trás da minha cabeça. — O que foi isso? — Eu lambo meus lábios, olhando para sua boca.


E ele diz: — Isso foi eu fazendo o que eu quiser. — Ele me beija suavemente, novamente. — Acostume-se com isso.

Eu espero até que ele pare num sinal de trânsito, em seguida, o agarro. — Acostume-se com isso. Nós nos beijamos um pouco mais de forma selvagem, e depois, sorrimos. Em seguida, ele acelera novamente. Nós entramos no elevador para a cobertura onde ele dorme, come, vive. Onde ele fez amor comigo como um louco. Meu coração está batendo tão forte, eu não posso nem ouvir o “ding” do elevador, de repente, as portas estão abertas. Saint nem sequer me pergunta se eu estava vindo, era um fato. Dissemos que iríamos passar o fim de semana juntos, como se fosse a coisa mais natural do mundo. E isso está começando a parecer que é. Eu saio do elevador, a visão de seu lindo apartamento me bate com uma saudade dolorosa, e meus pulmões começam a trabalhar um pouco mais. Vou passar a noite aqui de novo e de alguma forma sinto como se estivéssemos evoluindo lentamente para algo mais profundo, mais forte, mais duradouro. Eu coloco a torta em seu balcão da brilhante cozinha, quando ele vem atrás de mim e segura meus quadris com uma mão. As borboletas despertam no meu estômago. Ele usa sua mão em meus quadris para me virar, e minha respiração sai em um gemido, quando seus lábios vêm ao encontro dos meus. Nossas bocas se fundem sem esforço... Eu nunca vou me acostumar com o choque elétrico de seus beijos? Eu sinto o frenesi natural que ele me dá, subindo no meu corpo. Meu pulso da um salto. Minha mente gira. Meu mundo se resume atualmente a sua boca, fazendo lentamente um quente amor com a minha. Quando seu telefone vibra, nos interrompendo, eu não tenho certeza do que eu vejo em seus olhos, mas as borboletas se mantêm em movimento. Seu olhar é tão profundo quanto uma floresta à noite.


Ele dá um selinho em meus lábios, antes dele atender à chamada e fica de lado. — Santori, — diz ele, em voz baixa, mas clara. — Sim, eu estava ocupado. Atualização? Hmm... — Ele começa a andar em direção à sala de estar, franzindo a testa, enquanto ele passa a mão pelo cabelo. Eu quero saber quem é este Santori, enquanto eu removo o papel alumínio da torta, procurando uma colher, em seguida, me inclino sobre o balcão da cozinha, na ponta dos pés para dar uma pequena colherada. Mmmm. Deus. Menta e chocolate são tão bom juntos. Estou lambendo a colher, quando percebo que Saint está olhando para mim. Sorrindo, eu mergulho minha colher e saboreio, de modo que ele percebe que está perdendo realmente uma boa torta caseira. Eu continuo olhando para ele, quando ele me olha de volta, a intensidade em seu olhar começando a atingir o meu corpo em lugares que só ele

consegue

chegar. Pousei

a

colher

e... porque

minha

mão

está

tremendo? Tímida pela sua forte masculinidade, com seu olhar fixo muito poderoso, eu lambo os cantos dos meus lábios, e sua voz cai um decibel. — Sim, eu não posso... fazer isso agora. Dê-me a noite para pensar sobre o nosso próximo passo. Ele desliga o telefone e o joga de lado. Meus joelhos se transformam em geléia, quando ele vem. Ele esfrega um anel de prata do polegar sobre meus lábios, seus olhos brilhando como luzes. — Eu pensei que eu poderia fechar um negócio, mas eu prefiro fazê-lo com você. Caramba. Ele parece tão decidido. Tão determinado. Uma frase deste homem mais quente e pronto, é como se nós passássemos horas nas preliminares. — Você... — Eu lambo meus lábios e olho para sua boca, tentando equilibrar minha respiração. — Você quer torta? Ele inclina a cabeça para trás para fazer contato visual. E ele balança a cabeça... muito, muito lentamente. Malcolm é ótimo em fazer contato com os olhos. Ele é um predador, e sou a presa mais disposta. Ele embala a parte de trás da minha cabeça, enquanto sua mão livre fica ao redor do meu pescoço, e ainda segurando o meu olhar, até que seja


impossível para ele segurá-lo, ele me beija, ao mesmo tempo, que abaixa a cabeça. — Eu quero... estes lábios seus. Eles são tudo que eu quero... Primeiro, ele arrasta sua língua, quente e úmida, em meus lábios. Eu gemo. Seu cheiro me escraviza e a sugestão do seu gosto, juntamente com o chocolate e o ardor da menta, permanece em meus lábios. Se isso não é a mais deliciosa forma de tortura, eu não sei o que é. Ele desliza sua língua de novo, e eu estremeço e separo os meus lábios. Ele empurra para dentro. Piscinas ferozes de desejo surgem entre as minhas coxas. Ele me segura lá, onde ele me quer, e belisca meu lábio inferior, puxando-o para longe do superior. Eu saio suavemente e ele me traz mais perto, de modo que seu corpo duro está alinhado com o meu. Deus me ajude, ele me possui. — Sin... — E eu quero... estes. — Meus seios ficam doloridos e sensíveis, quando suas mãos cobrem o meu top. Meu coração palpita. Deus, aqueles lábios estão dando o sorriso mais diabólico que ele já mandou pro meu lado. Com uma mão, ele habilmente puxa meu top sobre a minha cabeça, em seguida, puxa a renda do meu sutiã até que apenas um mamilo aparece livre. Ele leva um momento para olhar para ele, com satisfação completa. Ele liberta o meu outro mamilo e o deixa exposto, com o tecido do meu sutiã amontoado debaixo deles. — Eu definitivamente quero estas belezas. — Quando ele inclina a cabeça, ele suga super forte, fazendo a ponta do meu mamilo inchar e meu sexo doer, com a necessidade de ser preenchido. Ele se vira para o meu outro mamilo, rolando-o sob a sua língua, em seguida, novamente chupando. Arqueando instintivamente, eu seguro a suas costas, juntando minhas unhas sobre o cashmere de sua blusa. — Eu realmente preciso disso... oh, Malcolm, não pare. — Eu não vou parar. — Ele arrasta os dentes sobre meu mamilo e, em seguida, o lambe. — Quero suas mãos em mim, — ele calmamente me diz, quando ele força a minha mão para rolar em torno da frente da sua calça jeans, onde ele está grosso, pulsando, e duro como o aço. Minha boca está seca e eu lambo os meus lábios, enquanto eu o acaricio sobre o tecido, e um rosnado


baixo rasga sua garganta. — Olhe para você, Rachel, — ele tira, olhando para os meus mamilos. E então ele mergulha os dedos na torta e esfrega o chocolate misturado com chantilly em cada um dos meus enrugados mamilos. — Saint! — Eu suspiro, chocada e empurrando com a excitação. Ele abaixa a cabeça para língua foder meu ouvido, e quando ele faz isso, ele pergunta: — Você quer que eu coma você? Eletricidade crepita entre nós, quando os seus olhos pegam e prendem os meus. Eu concordo. — Que parte de você? Oh, Deus. Cada parte. Cada parte do lado de fora, cada parte do lado de dentro. Eu quero ser devorada por ele e quero devorar ele de volta. Estou nervosa e tão afoita que a minha garganta dói, eu alcanço e adiciono o chocolate aos meus lábios. — Aqui — eu sussurro, timidamente. Ele sorri. — Aqui? — Ele se inclina e prova o chocolate em sua boca, lambendo com cuidado, a partir do canto da minha boca. Raios e relâmpagos brancos e quentes me atravessam e eu acho que faço um som; um gemido necessitado. Ele me puxa apertado e, em seguida, ele me beija e seus lábios têm o gosto da torta, cada parte do meu corpo sentindo seu beijo. Seus olhos estão com as pálpebras pesadas, quando ele passa os dedos sobre o chocolate e simplesmente espalha sobre os meus mamilos, acariciando levemente. — E aqui? Rachel? — Oh, Deus, Malcolm, — é tudo o que posso dizer, agarrando seus ombros. Ele se inclina para lamber e me provar onde há chocolate. Minha boca. Eu gemo baixinho. Meu mamilo. Eu gemo mais. Meu outro mamilo. Eu lanço minha cabeça para trás e apenas me penduro em seus ombros rígidos. — Delicioso. Não se mexa... — Ele diz, circulando seus braços fortes na minha cintura, para me segurar firme. — Jamais, — eu sussurro, pegando a parte de trás de sua cabeça, quando ele voltar para beijar meus lábios. Eu o beijo agressivamente, nossas bocas se degustando, e, menta e chocolate e creme chantilly, tanto desejo que o ar entre nós é mais do que quente, é escaldante.


Eu belisco seu lábio inferior, quando a necessidade dele começa a me consumir de dentro para fora. Eu nunca estive, de modo tão imprudente, mas ele... ele faz isso comigo. Sexy como o inferno. Ele brinca comigo. Ele me ilude. Ele me faz perguntar o que ele está pensando. Ele é amável comigo. Ele é quente para mim. Deus. Olhe para mim. Eu o beijo de volta em vez disso, vorazmente, então ele sabe que hoje significou muito para mim. Portanto, muito mais do que eu imaginava que seria. Seu beijo é tão íntimo, vagaroso, saboreando, sem chocolate agora, apenas nós. E quando ele fala, ele soa tão excitado, que me dói por dentro. — Não se mova, — diz ele novamente. Seu olhar abaixa, assim como sua voz faz, e ele desamarra o cordão da minha saia, com as mãos hábeis, lentamente. Quando eu vejo minha calcinha flutuar, ela segue para o chão, meu coração palpita muito em antecipação. Firmando-me no lugar com uma mão na minha cintura, ele suga em um seio de novo. Ele dá voltas até sugar o restante do chocolate e chantilly, mas parece que a coisa a que ele quer chegar - provar, comer – sou eu. Meu mamilo enrugado pulsa sob seu beijo. Querer saber aonde ele vai me tocar em seguida é tão emocionante, que está me fazendo louca com a excitação. — Não se mova, — ele murmura, contra a minha pele, quando ele estende a mão e escava um pouco mais de torta. Embora os meus sentidos estejam um caos, eu consigo ficar completamente imóvel. — Boa menina, — ele sussurra, com voz rouca. Embora os movimentos de Saint sejam deliberados e sua voz, contemplativa e controlada, há um fogo negro em seus olhos agora, enquanto ele esfrega o chocolate sobre meu clitóris. Ele parece realmente excitado, mas mais do que isso, ele parece determinado a me devorar. Ele esfrega mais torta ao redor do meu umbigo. Se abaixa para provocar com sua língua ao redor do meu umbigo. Em seguida, mais baixo, a respiração escaldante, lábios macios e se movendo, e então... a língua. Vagarosamente lambendo meu clitóris. Ele toma a carne entre os lábios e suavemente suga em sua boca, enquanto sua língua provoca pequenos círculos em cima de mim. Meus joelhos se dobram, mas seus braços estão lá, me mantendo em meus pés.


Quando ele beija seu caminho até o meu umbigo, me despertando além da medida, ele levanta a mão livre e escova seu polegar sobre meu queixo. — A sensação é boa, Rachel? Eu concordo. Quando ele se endireita para encontrar o meu olhar, com tanta paixão no seu, o fogo no meu estômago faz caminhadas até mais um ponto, onde ele faz uma pausa, como se estivesse se decidindo onde iria provar, tocar, em seguida. É angustiante. Ele arrasta um dedo entre as minhas pernas. — Este é o lugar onde você quer isto. Não é? Eu mastigo o interior da minha bochecha e tento não me contorcer, enquanto ele esfrega um pouco. Estou tão molhada, os sucos fazem barulho sob seus dedos e não são a torta ou o creme, sou eu. Ele está brincando, testando. Ele se inclina e lambe minha boca novamente. Provando. Eu gemo. — Malcolm... Ele aperta um molhado, mamilo inchado. Quando ele tende para o outro, eu mergulho os meus dedos na torta e antes que ele perceba isso, eu estou lentamente desenhando uma linha de dois dedos ao longo de sua mandíbula dura, ao canto dos lábios. Ele parece de tirar o fôlego e antes que ele possa se afastar, eu o agarro pela parte de trás da cabeça, dobro e provo o sabor, chocolate amargo com menta, e ele abre a boca. Nós dois estamos com gosto de sobremesa e calor e há tanto ardor que devemos ficar longe de onde quer que existam armas nucleares trancadas, porque nós detonamos um ao outro tão rápido, tão bem, tão completamente, que eu não sei se vamos sobreviver. Ele me levanta pela bunda e eu escarrancho nele, quando nos leva a um dos sofás. Quando nós nos beijamos, ele está gemendo, passando do ponto de estar totalmente no controle. Eu gosto tanto dele desta maneira. Quando ele está quase, quase se descontrolando por mim. Eu lambo seus lábios de chocolate-menta, quando ele me coloca para baixo e me dá um sexy e latejante – de perder a cabeça - beijo, físico e


animalesco, com os impulsos certos de sua língua enrolando meus dedos dos pés e picando meu clitóris na maneira mais deliciosa. Eu jogo a cabeça para trás, dando acesso a ele. Ele aperta uma série de beijos

no

meu

pescoço,

molhado

e

caloroso. —

Preciso

de

você... dentro... preciso agora... — Me quer dentro de você? — Ele se levanta e puxa a blusa de cashmere, jogando de lado. — Sim. — Duro? Profundo? — Ele desabotoa e abre a calça jeans, em seguida. — Saint! Oh Deus, este belo homem - olhos apertados, o músculo saltando em sua mandíbula, enquanto ele rasga um papel e o próprio pacote cai, e depois volta a espalhar seu grande peso delicioso em cima de mim... — este homem me

desfaz. Eu

ondulo

quando

os

nossos

corpos

nus

se

conectam, desfeita quando a boca e as mãos encontram partes de mim que ele quer provar. Ele sussurra um murmúrio sedutor abaixo da minha orelha, beijando lá. Mergulha sua língua na base da minha garganta. Morde delicadamente em meu pescoço. Eu agarro em seus ombros. Ele não está com pressa, mas eu tremo enquanto toma as minhas pernas pelos joelhos e me guia em torno dele, onde ele me quer. As ondulações no seu estômago; seus bíceps e tríceps flexionando, quando ele monta em mim. Em seguida, ele agarra meus quadris e me desliza para baixo uma ou duas polegadas, de modo que ele me puxa para baixo, quando ele empurra para cima para me penetrar. O nome dele me deixa em uma respiração ofegante, de pura gratidão. Outro impulso. Nós gememos. Outro. Perto. Perto. Eu junto as minhas unhas nas suas costas. Eu me sinto completa, mas precisando. Completa, mas dolorida. Um mamilo desaparece em sua boca. Chupando e eu estou me debatendo, seus bíceps se juntam ao redor de mim, quando ele empurra. Todo o tempo eu sinto o deslizamento da dureza quente e poderosa.


Meus quadris rolam para cima. A sala inundada com os sons que fazemos. Ele torce por cada respiração minha, do meu corpo, quando ele me vê contorcer, olhos brilhando com veemência. O rosto lindo dele endurece no orgasmo, maxilares apertados, olhos de um verde brilhante possessivo, rangendo os dentes dele com prazer, quando ele rosna, — Rachel. É quando meu sexo o puxa mais profundo, e ordenha, o sugando e não o deixando ir. Suas nádegas mexem com os músculos da coxa apertando ao meu lado, meus dedos apertando os poderosos músculos das costas quando ele dirige para frente, profundo e rápido, me enchendo tanto que não há espaço para respirar. Não há espaço para nada, apenas Saint dentro de mim. Eu posso sentir quando ele está gozando, porque ele sussurra as palavras, Estou gozando no meu ouvido, gemendo. É tão quente quando ele goza - as únicas vezes que eu já vi Saint fora de controle, é quando meu orgasmo vem pelo meu corpo, causando o inchaço em seu pênis, empurrando em mim uma, duas, três vezes. Eu torço abaixo dele, a minha boca em busca da sua. Ele me agarra pelas bochechas, segurando meu rosto enquanto ele retarda seu ritmo, pressionando seus lábios nos meus. Nós nos beijamos, o beijo lento e lânguido, como os nossos corpos, quando nós voltamos para o outro. — Oh meu Deus, — eu respiro. Ele ri baixinho, sacudindo a cabeça. Usando o braço, ele se senta para trás e me desloca para que eu seja a única a meio caminho, em cima dele. Eu tranco minhas mãos em volta do pescoço. Se não estivéssemos no sofá, eu tinha acabado de ficar aqui, pronta para adormecer na felicidade da minha nova exaustão da foda-macho-alfa. — Você é tão bom nisso, — eu acaricio a sua mandíbula, sentindo quente e pegajoso dentro. — Eu odeio um pouco a cada mulher por quem você passou, para chegar a ficar tão bom. — Foi tudo diversão e jogos. — Uau. Você não se diverte comigo? Seus olhos se iluminam com jovialidade. — A pesca de elogios, Rachel? Minha barriga se sente um pouco apertada e eu percebo que eu quero o seu amor, eu quero a sua ternura.


— Estou mergulhando por eles, — eu admito, rindo. Ele ri muito, subindo para os cotovelos e olhando para mim, os olhos sérios e uma inundação quente de emoção transborda quando nós sorrimos um para o outro. — Eu respeito... e admiro... e desfruto de cada polegada de você, Rachel. Eu mexo a minha cabeça ligeiramente, de repente, um pouco tímida e consciente da minha nudez. Eu chego para cobrir os meus seios. Meu estômago formiga, quando ele sorri carinhosamente e passa a mão sobre o lado do meu corpo. Ele se move para beijar o meu umbigo, entre os meus seios, e acaricia minhas coxas, provocando todas as partes que estão levemente doloridas e sensíveis, olhando cada polegada com reverência. Ele me beija, com gosto sexy, suado e mentolado, antes de se sentar e me levantar com ele, para que eu acabe em seu colo. — Eu gosto de olhar para você, eu gosto do seu cheiro, e eu definitivamente gosto da sensação de ter você. Agora, seja uma boa menina, — ele dá um tapinha na minha bunda, — e cubra-se, para que eu possa começar a fazer algum trabalho. — Se você me emprestar o seu banheiro, eu vou tomar um banho. — Eu beijo os seus lábios. Ele me acompanha e eu assisto ele andar em sua nudez pecaminosa, puramente gloriosa, para o banheiro do quarto de hóspedes, para se limpar. Eu estou bem fodida e não sinto meu corpo tão sólido ainda. Mas eu de alguma forma, vou para o seu quarto. Uma vez dentro de seu chuveiro, eu aperto meus olhos fechados e começo a meditar sobre a nossa noite. Talvez eu devesse ter dito que eu o amava agora. Ou no carro, quando eu deixei escapar o que ele não fez. Ele foi à casa da minha mãe. Eu deveria ter confiado que ele iria dizer algo reconfortante para mim, se não um desajeitadamente eu te amo. Diga a ele, diga a ele, diga a ele. Mas e se ele não quer ouvir isso ainda? Ele ainda nem sequer me pediu para ser sua namorada. Ele nunca vai? Em um impulso suave, melancólico, eu coloco meus dedos sobre o mármore molhado de seu chuveiro, e embora os quartos nos separem, eu


posso sentir Saint através dele. Eu sinto o peito sob meus dedos e seu cabelo macio e a energia de seu ser, como um relâmpago em um fluxo constante, correndo em minhas veias. As pessoas conhecem seu lado imprudente, aquele que faz a notícia, celebram o seu lado poderoso, o que define os padrões, mas agora não há nada mais notável para mim do que o fato de que Malcolm veio até a minha mãe e ganhou-a, assim como ele fez comigo.


Eu acordo no meio da noite, desorientada pela escuridão. Eu não estou no meu quarto. Uma perna está posicionada sob a minha e meu rosto está descansando em uma carne dura. Fecho os olhos, eu olho para cima e Saint está me observando, e eu me sinto corar. — Hey, — eu digo. Ele sorri levemente, enquanto eu puxo o lençol até meu peito e me sento, o braço em volta de mim se move levemente, acariciando minhas costas. — Hey. Quando ele se senta um pouco, eu chego mais perto para apoiar meus ombros e costas, contra seu peito. Ele

costumava

ser

minha

mensagem

eu-não-posso-dormir

da

01h. Agora ele é meu eu-não-posso-dormir como item de conforto. Como uma cobertura. Mas ele está acordado. E eu acho que eu sou seu eu-não-possodormir como alguma coisa de conforto também a 01h. Mas então, se ele está tão acordado assim, eu não estou fazendo um bom trabalho, estou? — Não consegue dormir? — Eu sussurro, olhando para ele. Ele balança a cabeça, deliciosamente despenteado da cama, passando a mão atrás do meu cabelo. — Assistir você é melhor. Eu olho ao redor. — Que horas são? Estou prestes a procurar no seu quarto qualquer indicação da hora, ou prestes a ir para o meu telefone nas proximidades, quando sua voz me para. — Vou lhe pedir agora. — O quê? — Lá estava eu, conhecendo a sua mãe. E eu queria ouvir que eu era o seu cara.


Eu pisco, quando tudo fica claro pra mim. Estou tão absolutamente consciente agora, que um frisson de nervos e emoção começa a rastejar pelas minhas veias. — Eu vou lhe pedir agora. — A carícia de seu polegar em meus lábios, me faz perceber que a minha boca se separou e quão rápido eu estou, de repente, respirando. — Eu estive pronto a muito mais tempo do que você pensa, Rachel. Você não estava pronta... talvez ninguém pudesse estar pronto para mim. — Ele sorri, mas há um brilho de puro propósito e determinação em seu olhar. Eu fico olhando dolorida, sem poder fazer nada. — Pergunte-me, — eu respiro. — Não há meias medidas. Eu posso ser difícil... — Nada pode ser mais difícil do que não estar com você, — eu digo, o cortando. — Sou ambicioso, — ele calmamente continua. — Eu conduzo minhas pessoas duramente, e eu vou conduzir minha namorada mais duramente, e tudo que eu quero dela - mas eu vou retribuir-lhe tudo o que ela me dá dez vezes mais. — Pergunte-me, Sin, — eu respiro. — Você quer? — Eu quero... —

Seja

minha

namorada,

posso

falar

Rachel. Oficialmente. Exclusiva

e

monogâmica. Eu

não

nada. Este

segundo

com

Malcolm

tem oficialmente tirado a minha capacidade de falar. Haverá qualquer coisa logo que eu não lhe dê bom grado? — Eu quero ser aquele cara que você não pode jamais tirar de sua cabeça, Rachel. O único que você esteve esperando. Eu quero que você tenha olhos apenas para mim e sorria só para mim e que tenha um tom de voz que somente eu vou ouvir. Eu estou balançando no escuro e, em seguida, eu sussurro, — Sim. Eu tenho sido sua namorada há muito tempo, com título ou não. Ele fuça o lado da minha mandíbula. — Será que um pedaço de sua alma pertence a mim?


Oh Deus. O meu artigo. Eu realmente, realmente não posso falar, agora, quando eu deveria estar gritando a minha resposta. Eu sou uma ladra. E se ele nunca me tocar de novo, eu vou ter roubado a forma como ele cheira e sente agora. Ele me puxa para mais perto. — Diga isso, — ele persuade. — Eu gostei muito do seu artigo. Eu estava louco, mas eu conheço você, Rachel. Eu sei que você escreveu isso para mim. Você me desafiou a vir atrás de você. Vou aceitar o seu desafio agora. Você queria saber se eu iria pegar você? Eu irei. Eu compreendi você. — Diga isso, — ele exige. — Será que um pedaço de sua alma pertence a mim? Seus olhos não estão verde gelo, eles estão verde larva. Eu empurro a minha cabeça, e eu acho que ele pode ver o meu rubor no escuro. — Sim, — eu digo. E de alguma forma, isso é suficiente. Apenas uma palavra. Ele abaixa a cabeça também, em busca dos meus lábios, e agora ele é o ladrão, roubando um beijo meu. — Minha, — ele sussurra.


Euforia não é suficiente; não há nada que descreva a nuvem em que estou dentro. No dia das bebidas, na quarta-feira, Gina declara: — Você ainda tem namoradas, você sabe. Você não pode gastar todas as suas noites com seu novo namorado, sem algum tipo de punição por nos negligenciar. — Bem! As bebidas são por minha conta, — eu as asseguro. Então, minhas amigas bebem e conversam e tentam arrancar à força alguma informação minha. Mas eu não vou falar. Não há palavras para explicar o que está acontecendo entre nós. Sem descrição para essa nuvem, sem palavras, só ele e eu, e sua reivindicação a mim.

À noite ele trabalha até tarde, ou eu estou presa no fim do prazo e não podemos nos ver - nos falamos ao telefone, por cerca de duas horas. Às vezes é apenas uma mensagem, assim como as nossas mais recentes. Pensando em você 

Isso tem cura?

Venha até aqui

É 01h


Destranque a sua porta Estou no meu primeiro relacionamento oficial, e as meninas querem mais detalhes. Eu me encontro com elas na segunda-feira. Em seguida, na terça-feira, Saint voa para Nova York para um dia de negócios, e eu tenho mais uma entrevista no Tribune. É desesperador. Quando eu saio, estou um pouco desanimada.

Nessa terça-feira, depois do trabalho, eu percebo que eu perdi meu pequeno colar do R. Eu vasculho o meu quarto como uma louca, eu vasculho o quarto de Gina; eu até esvazio o aspirador de pó. Eu o herdei da minha mãe no meu aniversário de quinze anos, é o único ouro verdadeiro que eu tenho. — Oh Deus, eu não posso sequer suportar dizer a minha mãe que eu perdi o meu R, — eu digo a Gina. Não está no meu box também. Em qualquer das minhas malas. No dia seguinte eu recebo uma entrega. No interior, está uma caixa, e um bilhete.

A tripulação encontrou isso no The Toy. Ele parecia muito solitário. M.

Eu abro a caixa e retiro o meu colar do R, e abaixo dele, idêntico ao R, está um M. Eu ligo pro seu celular. Meu coração é uma “bagunça derretida”, esperando ele responder. — Meu colar tem um seguidor, — eu digo a ele, séria. — É isso mesmo, — ele ri.


— O que é o M mesmo? — Apesar de meu sorriso doer no meu rosto, eu me faço soar genuinamente confusa, quando eu traço meus dedos sobre as linhas suaves do M. — Milionário? Motherfucker17? Mulherengo? Sua risada. Eu me levanto, ouvindo o som raro profundo. — Pequena... — ele repreende, com decepção e zombaria. — O M significa Malcolm. — Oh! Você. Malcolm, — Eu provoco. — Fico feliz que tenha sido logo esclarecido. — É isso mesmo, — ele ronrona bastante, e depois de um momento, ele soa mortalmente sério também. — Ele também representa minha. Eu não tenho certeza se ele pode ouvir a forma como a minha respiração para na minha garganta, quando ela está na minha traqueia, mas espero em Deus que ele não perceba. Este homem é arrogante o suficiente como é. Então, como se isso não fosse grande coisa, como se eu recebesse mil presentes todos os dias, eu digo: — Tudo bem. Acho que vou tentar não perdê-lo no iate do meu namorado. — Perca tudo que você quiser; isso vai ser rapidamente substituído. Embora ele fale como se fosse um aviso, eu posso ouvir o sorriso em sua voz também. Percebendo que Sandy está no box ao lado do meu, e está olhando para mim com um grande sorriso estúpido, eu tapo o fone um pouco e giro minha cadeira ao redor, dando-lhe as costas. — Obrigada... Malcolm. — Há um silêncio pacífico entre nós. O tipo que é confortável, não o tipo que você precisa preencher com qualquer coisa. Eu acaricio o M novamente em silêncio, fechando meus olhos, quando ele fala. — Eu estou pensando em você, Rachel. Minha voz suaviza, quando eu admito, — Eu estou pensando em você também. Eu não tenho certeza do que é sobre ele. Se seu efeito sobre mim é devido à sua rara habilidade de me virar do avesso com apenas um olhar, uma palavra, um ato, ou se é porque eu nunca vivi isso, nem na minha adolescência, nem até agora.

17

Filho da puta


Eu nunca pensei que poderia sentir essa deliciosa intimidade mesmo a milhas de distância, com nada mais que a voz um do outro, quando cada um tem o fone nos ouvidos. Imagino-o em sua mesa, inclinando-se para trás, todo arrogante, com um de seus sorrisos em seu rosto, aquele em que os lábios estão enrolados de forma tão leve, que mal pode ser um sorriso, mas ainda assim é. Eu estou quente por dentro, quando eu seguro o telefone mais perto de mim, enquanto conversamos um pouco. Eu pergunto sobre Nova York e digo que estava frenética para encontrar o meu colar. Eu também noto que o R está perfeitamente polido e percebi que ele deve ter enviando aos joalheiros que fizeram o M, de modo que o R parece apenas como novo. Tão novo como nós somos. Ele e eu. Quando desligamos, eu vou ao banheiro e deslizo-o para fora da caixa, então eu escovo meu cabelo de lado, para expor minha garganta. Coloquei o R primeiro, e depois pego o M suavemente para fora da caixa e prendo em volta do meu pescoço. As letras se aninham perfeitamente juntas perto da dobra, entre as minhas clavículas. Estranho, como eu me sinto sem fôlego quando o M cai no lugar. Eu sinto que ele está beijando aquele local novamente. Permanentemente. Deixando meu cabelo cair a minha volta, eu olho para a menina no espelho e vejo que ela não está perdida. Ela parece confiante e um pouco corada, um pouco sem fôlego e muito feliz. Os colares brilhantes, novos e duplos, descansam em sua garganta, e você pode ver em seus olhos cinzentos que quase parecem prata, porque eles estão brilhando para competir com o ouro em seu pescoço, e então ela pensa que R + M nunca pareceram tão bom juntos.

Na quinta-feira eu tenho uma entrevista na Wired, então eu chego um pouco tarde na Edge. Como parece ser uma nova norma, minha ligação com Malcolm não é nada que ninguém queira mencionar. A entrevista não foi tão bem assim.


Há sempre alguém na empresa que sabe sobre Saint, são amigos de Saint, ou talvez até mesmo odeie Saint e eles não querem a infame namorada em sua redação. Eles parecem preferir que as notícias saiam das suas redações, não, na verdade, sejam feitas em suas redações.

Nós passamos um fim de semana de sonho juntos. Na sexta-feira, Gina se oferece para dormir na casa da Wynn no sábado e domingo - Gina adquiriu um complexo de maquiagem de um artista (graças, as amostras grátis que ela recebe no trabalho), e Wynn se ofereceu para ser sua modelo de testes todo fim de semana, enquanto o namorado dela, Emmett, visita sua família - assim eu convido Sin para fazer a minha cama e me fazer gemer. Eu acordei com ele duas noites seguidas, a segunda com pequenas dores no meu corpo, em lugares que ele usou à exaustão. Eu nem sequer me importo com o fato de que nenhum de nós está dormindo muito, porque minha cama e eu nunca passamos momentos tão bons. — Deus, já é de manhã? — Eu gemo, ainda me recusando a me mover. Ele desaparece no banheiro, e eu puxo os lençóis de volta para o meu queixo, e me pergunto, se eu deixei a minha pia limpa ou eu a deixei suja? Eu acho que o belo apartamento de Sin, perfeitamente organizado, dá uma pequena ênfase ao que ele pode pensar do meu caos de menina. Então eu percebo que se a deixei suja, ele já viu ontem. Relaxando de volta na cama, ouço-o em meu chuveiro. Ele se levanta muito mais cedo do que eu; ele também chega na M4, geralmente, antes da maioria de seus empregados. Eu não estou atrasada ainda para o trabalho, então eu fico na cama e aprecio todas as minhas machas doloridas, quando ele sai com uma das minhas toalhas penduradas baixo, em seus quadris. Eu vejo-o deslizar seus braços em sua camisa de botão e, em seguida, abotoá-la com firmeza, seus dedos apertando com facilidade. — Saindo para o trabalho, — eu digo, desanimada.


— Você pode vir comigo? — Suas sobrancelhas se levantam com humor, e há um brilho diabólico em seu olhar. — Eu sinto que você quer vir. Mais uma vez. — Malcolm. — Eu não posso acreditar neste homem. — Estou líquida, e olhe para você. Você parece pronto para enfrentar um dragão. Estou cansada graças a você. E você quer que eu vá para M4 com você? Pra quê? Para trabalhar para você? Pense no que seus investidores vão pensar se você contratar sua namorada. — Eles me reverenciam. Eles sabem que eu acredito que ela é uma deusa da palavra e eles vão confiar no meu julgamento. — Não. Quero dizer, sim, sou tudo isso, mas não, eu não vou trabalhar para você. Ele olha para mim, com prazer indisfarçável. — Você é uma convencida, você sabia? — Eu? Convencida? Malcolm Kyle Preston Logan Saint... você já se ouviu falar sobre como você é reverenciado? — Não, Rachel, — ele ronrona arrogantemente, colocando as fivelas de seu cinto de designer em torno de sua cintura magra, — Eu estava muito ocupado olhando para a maneira como você está olhando para mim agora. Ele vem cair no lado da cama, segurando o meu pequeno colar de R junto com o M, em seguida, ele inclina a cabeça escura, e seus lábios substituem os colares, quando ele pressiona os lábios calorosamente em minha pele. Encarando a pieguice, eu envolvo meus braços ao redor de seus ombros e digo-lhe, em seu ouvido: — Eu realmente, realmente gosto das coisas que você faz para mim, Sin. Sua voz some quando ele define um beijo no meu queixo e, em seguida, satisfatoriamente, me dá um na boca. — Não tanto quanto eu gosto de fazer isso em você. Ele pega a gravata que eu tinha tirado dele, logo na minha mesa de cabeceira, quando ele fica de pé. — Eu não vou pressioná-la. Esta é a última vez que eu toco nesse assunto. Leve o tempo que você precisar para responder. Pense quanto você quiser, Rachel. Você tem um trabalho na Interface.


Considerando o quão difícil tem sido obter um retorno real, principalmente por causa do meu relacionamento com ele, suas palavras me dão um orgasmo no cérebro e algum alívio muito necessário nesse campo. — Eu estou realmente grata por isso, Saint. Mas a mídia tem um piquenique comigo como o prato principal. Eu nunca conseguiria respeito, se meu namorado me desse o meu trabalho. — Eu não tenho as suas habilidades de consegui-lo, eu simplesmente quero o melhor. Eu quero o que eu quero. Venha para a Interface comigo. Ele amarra a gravata e desliza em seu paletó, olhando para mim com expectativa. —

Eu

gostaria,

eu

calmamente

digo, se

eu

não

me

importasse tanto. — Mas não. Isso tem que ficar separado. Ele espera um momento sem dizer uma palavra, e, em seguida, exorta: — Deixe-me fazer algumas chamadas para você, pequena. — Sin! — Eu rio, em seguida, fico séria. Meu coração está explodindo bem agora. — Obrigada. Mas eu tenho que ter certeza que eu serei contratada pelas razões certas. — Você será. — Uma chamada sua, eu estaria contratada se eu fosse um pato! — Deus, você é teimosa, Livingston. — Você é pior, Saint. Quando ele finalmente assente no entendimento, eu acho que eu o amo só um pouco mais do que eu amei apenas um segundo atrás. Ele é um homem habituado a fazer do seu jeito, por isso a minha posição não pode ser fácil para ele. Tem o seu tipo de poder, mas joga com cuidado, porque ele respeita muito a minha vontade de me estabelecer por meus meios independentes. — E você, Sr. Saint, — eu fico de pé e aliso com a mão sobre a gravata, indo para cima na ponta dos pés, para beijá-lo no queixo duro, — vá buscar a lua.


Após este fim de semana, eu sou oficialmente a presidente dos viciados em Saint. Pelo tempo que eu finalmente estou no trabalho, Helen pede-me para ir com ela para os escritórios da Clarks, a família que possuiu a Edge desde a sua criação. Nós vamos até os elevadores, um espaço acarpetado, em um escritório que é tão silencioso como uma igreja e o oposto completo da sala de noticias movimentada abaixo. Sentada em uma longa mesa estão os Clarks. Sr. Clark está em um terno azul claro e uma camisa preta, e tem uma cabeça cheia de cabelos brancos. Sra. Clark está em um vestido amarelo claro, com os cabelos tingidos de preto, envoltos em um pequeno coque arrumado. Eles nos convidam a tomar um assento e eu fico tensa ao seguir para me sentar ao lado de Helen, em frente aos Clarks. — Rachel, temos sido extremamente agradecidos por sua lealdade a Edge, desde que a trouxemos a bordo. Suas contribuições foram e continuam sendo de valor inestimável, — diz o Sr. Clark. — Muito obrigada, Sr. e Sra. Clark. — A razão pela qual pedimos para ver você hoje é porque, como você pode ter ouvido, temos um comprador interessado na companhia e nós estamos interessados em vender, por razões pessoais. No entanto, este comprador é muito explícito que o seu interesse na Edge está vinculado exclusivamente, a saber, se você permanecerá com ele. Nós pedimos a sua garantia de que nossos funcionários leais serão mantidos, quando assumir a sua gestão, e ele não vai dar essa garantia a não ser que você garanta que vai ficar. — Sinto muito, Sr. e Sra. Clark, eu não estava pensando em ficar. Também por motivos pessoais. — Entendo. — Sr. Clark esfrega o queixo, trocando um olhar preocupado para sua esposa. Quando ninguém fala, algum tipo de interruptor se apaga no meu peito, provocando uma contagem regressiva de uma bomba. Tick tack, tick, tack... Eu pergunto, subitamente preocupada, — Você está insinuando que alguns dos meus colegas vão sair se eu não ficar?


Estou agarrando os braços, enquanto espero por uma resposta. Tick, tack, tick, tack... — Bem, sim. Todo mundo provavelmente deverá sair, — a Sra. Clark responde, parecendo aflita, quando eu endureço em meu lugar. — Nós tentamos proteger algumas posições, mas o comprador tem sido muito firme. Rachel, por favor, considere ficar na Edge. Podemos dizer que o novo proprietário estaria muito interessado no crescimento de sua carreira, e seus colegas seriam capazes de permanecer. E Kaboom. Ka-foda-boom. — Sra. Clark! — Eu suspiro do golpe, em seguida, aperto a minha cabeça,

estupefata. —

sair. Eu imploro que

você

Eu

tenho

não

uma razão

permita

que

muito

os

meus

poderosa colegas

para sejam

demitidos. Alguns deles estiveram aqui quando tudo estava ruim e trabalhando duro para ver a revista se recuperar. Todo mundo depende de seus salários. Xavier

Clark

inclina

a

cabeça

para

o

meu

apelo. —

Não

somos nós fazendo ou não fazendo nada. É o comprador que exige. Peço que considere ficar na Edge, então, senhorita Livingston. Ele faz uma pausa e dá um longo olhar para mim. — Eu, pessoalmente, irei lhe oferecer um ano de salário como um bônus se você fizer. Você tem que entender, — ele se inclina para frente, de repente parecendo mais velho, cansado. — Esta é a nossa única chance de ter um centavo de volta das economias de uma vida, que nós colocamos no negócio. Este é um novo começo para Edge, e poderia ser um futuro sólido para você e seus colegas. Pense nisso. — Sr. e Sra. Clark, o que está acontecendo aqui é absolutamente... — Eu me esforço para encontrar uma palavra, mas eu estou tão indignada, só posso pensar de mil adjetivos coloridos para descrever isso. — Isso é chantagem. Sr. Clark se volta um pouco, rigidamente. — Não, Rachel. Este é um negócio, — diz ele. — E espero que tenhamos uma mulher de negócios em você. — Ele acena para Helen, que se levanta, quando ele faz. — Isso deve ser resolvido até a próxima segunda-feira pelo nosso comprador. Tente ajudar


a senhorita Livingston ver o ganha e ganha nesta circunstância, para ela e todos os outros - Helen? — ele pergunta. — Eu sinto muito, Rachel, — Helen diz, quando estamos fora do alcance da voz. Pela primeira vez, as suas características estão genuinamente gravadas com preocupação, enquanto caminhamos de volta para os elevadores. — Eu estava com medo de que isso fosse acontecer. Eu estou com minhas mãos em meus lados, indignada, impotente, e tão louca de raiva, que eu quero gritar, embora eu tente manter minha voz baixa. — Eu fiz uma promessa que eu estou mantendo, Helen. — Oh, pfft. Não seja tão inocente. Pessoas quebram promessas a cada dia, Rachel. — Não esta promessa – não eu. Nós pisamos fora dos elevadores. Minhas entranhas estão agitando com a ansiedade e frustração, quando eu vou e me sento no meu computador e assisto a cabeça Helen entrar em seu escritório. A redação faz seu ruído de costume, os teclados, a conversa, os telefones, cada um de meus colegas de trabalho, como de costume, e eu me pergunto quantos estarão aqui até que Noel Saint assuma completamente. Ninguém aqui sabe que está pendurado em uma corda de salvamento – e que eu estou segurando agora. Instintivamente eu retiro o meu celular e olho para a minha tábua de salvação. Eu olho para o nome em minha mais recente mensagem – SIN - e eu quero contar a ele. Eu quero desesperadamente dizer a ele que eu ainda estou indo embora, que eu estou mantendo minha promessa, que eu adoro ter a sua confiança de novo, mas que os meus amigos estão em jogo. Mas se eu disser a ele isso, o que ele fará? Hoje à noite nós deveríamos ir a um evento beneficente. Nós deveríamos passar o fim de semana juntos depois. Eu poderia dizer-lhe, mas não tenho certeza de que ele não cairia em algum tipo de armadilha que Noel Saint criou para incitar retaliação a Malcolm. Eu abaixo o meu telefone e me encontro olhando a Edge com novos olhos.


Edge, que me deu o meu começo. Deu-me algum tipo de voz, a chance de alcançar as pessoas, uma história que eu queria, que partiu meu coração, mas que me levou a amar. Depois de tudo, pela primeira vez, eu estou verdadeiramente percebendo que Edge e eu estamos terminadas. Eu não vou ficar aqui, um pato sentado. Eu não vou ser um peão. Eu não vou ser intimidada. Eu amo meus colegas e este lugar, mas eu não posso ser responsável por absolutamente tudo. Os Clarks estão vendendo por razões pessoais e eu tenho que agir por meus próprios interesses também. Eu não vou partir o coração do meu fodido novo namorado. Eu tenho a verdade e lealdade, e um par de olhos verdes que possui ambos. Eu me vejo andando até a porta de Helen, naquela tarde, batendo três vezes. — Sim, Rachel? Eu entrego o papel na minha mão. — E isso é...? — Meu aviso prévio de duas semanas.


Eu mando uma mensagem para Sin.

Hey Sin. Eu estou tendo uma semana difícil. Está tudo bem se eu ignorar a noite beneficente? Ele me liga em tempo recorde. — Ei. Você está bem? — Por trás de sua voz, há ruídos e garfos batendo no fundo. Eu provavelmente o peguei em um almoço de negócios. — Estou bem. Mas hoje à noite... Eu quero ficar em casa. Venha mais tarde ou amanhã? — Eu vou passar hoje à noite. Você está bem? É a segunda vez que ele pergunta. Ele é muito esperto para não saber. — Eu vou estar — Eu prometo. — Eu não posso esperar para te ver. — Aguente firme, eu estarei ai, mais tarde. — Eu vou deixar uma chave debaixo do tapete.

Eu não estou esperando por ele até depois da meia-noite, por isso, enquanto eu espero, eu fico vestida com a sua camisa e minhas meias brancas com letras roxas escrito “paz”, comendo pipoca com Gina, exausta depois de contar a ela sobre meu dia e tentar me sintonizar com um pouco de TV, quando Saint chega, apenas um pouco depois das 20:00 Ele parece ter vindo direto do trabalho, ainda em seu terno, exalando testosterona, e noto que a primeira coisa que ele olha são os colares com o R e M na minha garganta. Ele parece maior agora. Mais duro. E como algo que eu quero segurar tanto, que me sinto tonta.


Tonta e... segura. Pela primeira vez hoje, eu me sinto segura. — Sin... Eu... — Eu sinalizo para baixo em mim, quando seus olhos se movem em cima de mim e me aquecem a cada polegada que eles cobrem. — Eu não estou vestida, eu ia ficar. — Vou ficar com você. — Ele fecha a porta. — Hey, Gina. — Oh, gemido. Vocês estão indo... — Gina coloca a tigela de pipoca na mesa e sai delicadamente, olhando de um para o outro, esperando uma resposta. Nem Malcolm nem eu respondemos. Então, claramente, ela rosna, — Eu tenho que sair? Sim! Meu corpo grita. Mas eu não posso fazê-la sair para nós brincarmos; isso é apenas uma falta de etiqueta com uma amiga. — Está tudo bem, Gina. — Eu vou estar no meu quarto. Tchau, Saint. — Ela se dirige e fecha a porta, e eu o encaro divertida. — Eu lhe disse para ir para a noite beneficente e vir depois, — eu o repreendo. — Ahhh. Veja... Eu sou bom em dar ordens, mas infelizmente eu não sou bom em seguir. Ele tira o paletó, empurra para fora a gravata, desabotoa os dois botões da camisa perto de sua garganta, depois se instala no meu sofá e eu não tenho certeza se eu sou a única que se pressiona contra ele ou se ele é o único que agarra, me prendendo, mais nos beijamos um pouco, suavemente, mais com a língua. — O que está acontecendo? — Ele murmura, quando ele se afasta para trás para verificar minhas feições, com aquele olhar afiado dele. Eu acaricio o braço que ele tem enrolado em volta de mim, com meus dedos, e os músculos de seu antebraço, zumbindo com a força sob a manga. — Eu dei meu “aviso prévio”, de duas semanas, hoje na Edge. Uma parte de mim ouve a minha própria voz como se fosse um túnel. Estou sem emprego. Eu sei que Malcolm pode me ajudar e ofereceu seu apoio, mas eu quero desesperadamente fazer isso por mim mesma.


Especialmente agora. A minha relação com Saint já é complicada o suficiente. Em primeiro lugar, as suas tendências naturais de playboy, minha própria inexperiência em relação a relacionamentos, as mídias sociais penduradas em cada movimento nosso, e até mesmo, talvez, o que aconteceu entre nós. Trabalhando para ele, eu estaria completamente dependente dele e eu estou assustada. Eu estou mais com medo disso, do que do desemprego neste momento. Ele me olha com olhos claros observadores, verdes, quando as palavras se afundam. — Você deu seu aviso prévio de duas semanas. Você recebeu uma proposta de volta? — Eu teria dito a você, se eu tivesse, — asseguro-lhe. Por um momento, ele só me estuda. Ele olha para minha cara sem pressa, traço por traço, a tensão de sua mandíbula é o único sinal de frustração. — Você deu seu aviso prévio de duas semanas sem ter nada em vista? — Ele olha para meu rosto com respeito e me observa, com perplexidade. — Você está vindo comigo? — Sim, eu não tenho nada ainda. E... não. Por favor, entenda. Suas sobrancelhas ainda estão inclinadas pra baixo, sobre o nariz. Tenho certeza de que ele está se perguntando por que eu empunhei a arma e parei de repente, então eu procuro as palavras certas, mas simplesmente não há outra maneira de dizer do que claramente. — Hoje o Sr. Clark me ofereceu um bônus para ficar, junto com uma garantia de que os meus amigos seriam capazes de ficarem também. Sua voz é suave como uma pena. — Ele ameaçou você? Seu polegar acaricia meu queixo, onde ele segura meu rosto firmemente para cima, para encontrar seu olhar. O implacável brilho aparece em seus olhos, o tipo de brilho que faz exatamente quem ele é. Impiedoso, imparável. Estou com medo de vê-lo agora, quando tudo o que eu quero é paz. — Não, não, Ele foi bom. — Ele enrola a mão ao redor da minha mão me segurando, eu dando um aperto reconfortante. — Eles estavam gratos se eu quisesse ficar, mas... Seu pai quer que eu fique. Ele quer que os Clarks assegurem que sem a minha permanência, ele não tem interesse pelos meus colegas. Malcolm, e eu não ia o deixar chegar em você.


Há uma escuridão turva nas profundezas do seu olhar. Ele se levanta e coloca as mãos nos bolsos. O movimento é casual, mas a energia circundante de Saint de repente é tão intimidante, que eu não sei o que dizer. Um longo silêncio se estende. — Sin, eu posso iniciar como freelancer... — Eu aponto para o meu laptop, tentando parecer positiva. — Eu gastei todo dia vasculhando minhas revistas favoritas para descobrir o que é que eu gosto nelas e eu fiz uma lista. Eu gosto daquelas que lidam com as pessoas. Não coisas ou carros. Não as roupas mais elegantes. As que estão com matérias que falam sobre uma coisa viva, nossas forças e fraquezas, as nossas vitórias e nossas perdas. Isso é o que eu poderia ter feito com a Edge - artigos para o leitor moderno. — Eu olho

para

ele. —

Eu

pesquisei

com

outros

freelancers

que

começaram. Normalmente, com o capital, leva alguns anos para construir uma renda constante. Eu talvez pudesse fazê-lo. Ele caminha para minha janela da sala. Ele olha fixamente para fora por um longo momento. Suas costas, literalmente, parecem como uma parede de rocha. — Você pode fazer qualquer coisa que você quiser. Eu não quero que ele sinta como eu se estivesse jogando sua generosa oferta em seu rosto, mas eu estou um pouco em pânico, me perguntando se ele acha. A menos que isto é sobre algo completamente diferente. Como seu pai idiota. — Bem, o que você pensa sobre eu ser freelancer para este blog...? — Eu tento ligar meu computador para que ele possa olhar para o blog, mas ele não está interessado. Ele se vira, mas ele está olhando apenas para mim, diretamente e por pouco. — Por que você acha que a Edge não está batendo seu mercado? Respiro, eu fecho o meu laptop e me movo no sofá, para que eu possa enfrentá-lo. É uma boa pergunta. — Edge é um pouco demasiada ampla para uma revista do nosso tamanho. Ela precisa encontrar um nicho e oferecer coisas em seu contexto, que ninguém mais faz. Helen foi por esse lado por um tempo, mas os


proprietários têm sempre vetado quando ela tentou direcionar para um foco mais firme. Cada um dos meus colegas que permaneceu é muito bom no que faz. Se apenas a Edge tivesse uma direção mais clara e precisa. Ele não faz nenhum comentário, mas ele está com um braço dobrado e está coçando o queixo, pensativo. Seus lábios estão enrolados, como se a minha resposta o agradasse intensamente. Franzindo a testa, eu digo-lhe: — Quais você acha que são os planos de seu pai para ela? — Absorvê-la em suas outras empresas, desmontando; mantendo apenas o que ele quer. — Ele começa a andar ao redor, ainda franzindo a testa pensativo. — Eu não acredito por um momento, que seu interesse principal seja a Edge. Algo em seu passo é muito controlado, muito deliberado, o olhar em seus olhos muito fechado, frio, como se estivesse fodendo gelo, como se muito gelo estivesse sendo executado através de seu sangue. Eu quase posso ouvi-lo pensar; a energia em torno dele tem faíscas de tiro. Eu sei o suficiente sobre este homem para saber que ele é um gênio no autocontrole. Que ele é metódico, e ele acha que através de toda a sua ação que embora ele tenha um temperamento que ele governa, ele não o descarta. Ele não demonstra nada, mas eu sei que este temperamento está firmemente sob controle agora, é o que está causando ele virar do avesso glacial, e estou quase assustada por ele. Como se lesse a minha mente, ele levanta a cabeça e olha para mim do outro lado da sala, seu tom assustadoramente se-importando-de-fato. — Se o meu pai quer a Edge, ele vai pagar caro por isso. Independentemente de saber se você está ou não empregada na Edge, seu orgulho não vai deixá-lo voltar atrás agora. — Voltar atrás de que? De comprar? Malcolm, isso não importa mais. — É importante para mim. — Os olhos de repente crescem quentes, quando ele olha para mim, ele vem e me leva pelo queixo novamente. — Você confia em mim?


Com a mão livre, ele estende a mão para o paletó. As mudanças de energia na sala, quando ele o coloca, estão conscientes em cada célula do meu corpo. Perigo, ele grita. Quando Saint franze a testa para mim e se coloca em seu paletó, eu sinto que ele está se vestindo para a guerra. Eu não gosto disso. — Malcolm, — eu chamo, quando ele se dirige para a porta, sem uma resposta. Sua voz é áspera, mas completamente intransigente. — Você confia em mim, Rachel? Extasiada pela guerra reluzente em seus olhos, eu aceno. Ele abre a porta. — Então não procure por nada ainda. Veja como as coisas terminam primeiro. Deus, este homem. — Você está saindo para ir à noite beneficente? — Não. Estou visitando meus advogados. — Os advogados vão vê-lo esta hora? São oito horas. Ele me lança um olhar óbvio e eu rolo meus olhos. — Claro que sim! — Eu rio e gemo em sua prepotência. — Confie em mim. — Malcolm, você não vai me ouvir? Eu desisto! Ele fecha a porta.


Mais tarde naquela noite, ele me manda uma mensagem.

Livre amanhã?

Eu respondo a isso, porque eu quero que ele me diga o que está acontecendo.

Depende de onde estamos indo ou quem está perguntando. O que está acontecendo?

Eu estive ansiosa, à espera de receber alguma notícia, desde que ele saiu. Mas ele ignora a minha pergunta e, em vez disso, responde: Portanto, isso é um não para tudo, exceto para mim. Alguém é convencido! Eu escrevo, respondendo com uma risada. Vista algo confortável. Com um suspiro encantado, me resigno ao fato de que o meu homem misterioso permanecerá um mistério nesta noite. Apesar da forma que ele está agindo, eu confio que ele sabe o que está fazendo, no entanto.


No dia seguinte ele me pega em seu Bug 2, e uma vez que ele e eu estamos indo para uma partida de pólo, eu continuo a pedir para ele me dizer o que ele está fazendo. Mas ele apenas ergue meu queixo e diz, com calma e sem pressa, — Nesta semana. Sua calma me faz relaxar sobre isso, quando ele me leva para os jardins. Ele está vestindo branco, com a pele firme nas calças de equitação, que abraçam uma bunda tão perfeita como de um jogador de beisebol, em uma polo azul marinho que abraça seu torso, e botas de montaria até uma polegada abaixo dos joelhos. Callan e Saint estarão jogando, então Callan nos encontra e nos cumprimenta, antes de Saint me levar a uma pequena mesa redonda branca, com uma vista perfeita do campo, beijando o canto da minha boca, e se dirigindo em direção aos estábulos. Por horas eu bebo minha água mineral e assisto ao jogo, os cascos batendo no chão, estremecendo as arquibancadas. Meu cabelo está voando ao vento. Tudo que eu preciso é um chapéu e eu estarei absolutamente em Uma Linda Mulher. Eu estou viciada no jogo. Saint monta um cavalo puro-sangue preto, conduzindo-o no campo, balançando um bastão na mão, seus músculos ondulando, o suor brilhando em sua testa. Seu cavalo tem o tornozelo envolvido em vermelho em todas as quatro patas, e entre a forma como ele troveja para baixo do campo e a maneira que Saint cavalga poderosamente sobre ele, eu não consigo ver qualquer outra coisa. Mas eu posso ouvir os sussurros das damas nas mesas atrás da minha, sobre o cara no cavalo preto. Quem é ele? Aquele é Malcolm Saint, sua doida. Shh, olha a sua namorada bem ali! Carmichael está sobre o cavalo branco... você o vê? Eu sorrio para mim mesma. Callan e Sin vêm quando o jogo está terminado. As mesas atrás de mim ficam absolutamente quietas. Eles ganharam de 10-5, e eu beijo Saint na mandíbula e o felicito, então felicito Callan.


— Este seu homem, recorde absoluto, conseguiu, — ele diz, enquanto bate levemente nas costas de Saint e eles caiem em seus assentos. Então diz — Hey, senhoras, — quando ele cumprimenta as meninas, atrás de nós. Elas dão risadinhas. Nós ficamos conversando por um tempo, minha curiosidade atingiu o pico sobre o jogo de pólo, mais do que nunca. — Confesse, Saint. Será que o seu cavalo tem quatro nomes, como você? — Pergunto. — Ele só veio com um. — Seus olhos verdes brilham e seus lábios se curvam, enquanto bebe sua água, com uma mão na parte de trás da minha cadeira. — Ele já tinha um histórico, quando eu o comprei em um leilão. — Então ele acrescenta, — Matrix. — E o cavalo de Callan? — Juro por Deus, Saint, se você zombar de minha menina novamente... — Seu cavalo veio com um nome também. — Malcolm inclina a cabeça para mim e ri, quando Callan dá olhares como tiros mortais para ele. — Sininho.

No domingo, ele me surpreende, enviando Claude para conseguir um pouco de Garrett Popcorn18 de caramelo, meu favorito, que eu amo - e eu a como,

enquanto

nós

dois

sentamos

e

lemos

na

sua

confortável

biblioteca. Depois que eu lambi meus dedos, bem limpos e forcei alguns, passando pelos seus lábios, amando quando ele tenta a brincadeira de pegar o meu dedo em sua boca, junto com o milho estourado, eu enrolo para seu peito nu, quando ele está lendo Michael Connelly, enquanto eu lia o que me chamou a atenção na sua estante do escritório: um da Agatha Christie, Destino Desconhecido.

18

A Garrett Popcorn é uma referência em pipoca artesanal há mais de 60 anos – seus grãos são cultivados na mesma fazenda desde 1949. São preparadas em tachos de cobre com receita secreta familiar, passada de geração em geração.


Eu continuo levantando para trocar de livro para alguns outros disponíveis de Agatha Christie, enquanto Saint muda as suas páginas. Recostando-me com uma coleção de histórias Miss Marple, eu sondo seu livro, e volto a compartilhar a página, para que eu possa folhear o que ele está lendo. — Por que ele suspeita que a morte de seu irmão não foi um suicídio? — Leia. — Ele belisca meu nariz e me diz: — Volte para o seu. — Eu acho que o seu é melhor. — Não. Você acha que me distrair é melhor. — Isso também. Nós rimos, e eu, então, determinada a ignorá-lo, puxo para cima o meu livro e deito ao longo do sofá, para por os meus pés em seu colo. Ele toma um pé na mão e prende seu livro com a outra, para outra meia hora de leitura. Em pouco tempo, ele está inclinando-se para espiar o meu livro. — Onde você está? — Pergunta ele, com a voz rouca de não falar por um tempo, quando ele desliza a página. — Ahhhhh. Eu dou um tapa em seu ombro, com o livro. — Não estrague tudo para mim. O que quer dizer, ahhhh? Ele é o cara mal? Conte-me. Ele ri baixo, em seguida, ergue meu livro à distância, o coloca de lado, e nos beijamos, lenta e naturalmente. E eu acabo deitada de costas, enquanto o meu corpo vai ficando macio como algodão, o dele duro e forte acima de mim, e vamos de um intervalo de leitura a fazer amor. Mais tarde, ele pede uma entrega em casa para nós e lemos um pouco mais, enquanto esperamos. Eu estudo o olhar no seu rosto, quando ele vira as páginas de seu livro. Então está intelectual hoje. Mais uma vez, quando eu o tenho ao longo de todo o fim de semana, eu tento descobrir o que ele falou com seus advogados, para ouvi-lo, sobre isso, apenas dizer: — Na próxima semana, — sem sequer levantar os olhos do seu livro. Eu suspiro e relutantemente deixo pra lá, o abraçando, Saint elevando automaticamente o braço em volta de mim, quando eu faço. Puta merda. É assustador, o quanto eu gosto daqui. Com estes braços, quem precisa de chinelos vermelhos para voltar para casa?


Chego, exausta e satisfeita além de um milhão, no trabalho, as nove em ponto, na segunda-feira. Antes de eu entrar no elevador, um homem com um jeito intimidante, um olhar severo em seu rosto, e o grande grupo de seguidores em torno dele, sai. Eu entro, quando ele olha para mim. Noel Saint. Como ele se arrastou para fora da internet e das fotos intermináveis severas dele e veio parar bem aqui. Direto neste edifício. O choque me paralisa por um momento. Alto e de cabelos escuros... ele é quase tão bonito como Malcolm. Mas não há nada mesmo remotamente brincalhão neste homem. Onde a presença de Malcolm vibra com energia, Noel Saint parece uma bomba prestes a explodir agora, quando ele coloca seus olhos

-

completamente diferentes dos de Malcolm - em mim. — Você, — ele diz. No tom mais desdenhoso que eu já ouvi. Ele dá um passo para mim e, em auto-preservação, eu passo ao redor das placas do elevador, com uma das jovens estagiárias da produção. — Você vem? — Pergunta ela, segurando a porta aberta, como se ela estivesse me oferecendo uma tábua de salvação. Corro para dentro e Noel Saint vira-se para olhar para mim, e eu olho de volta para ele com agressividade. Dentro de mim, uma bola de ódio puro começou a queimar na minha barriga, e eu atiro-lhe um olhar mais odioso do que o que ele enviou na minha direção. Mais odioso do que eu já havia dado a alguém na minha vida. E ele diz, com um sorriso de escárnio: — Ele não vai ganhar, — antes que as portas se fechem. Um silêncio mortal se instala no elevador. — Uau. Quem era aquele? — A estagiária pergunta, olhos azuis arregalados de preocupação.


Eu olho para ela, desejando que eu pudesse lembrar o seu nome, assim isto seria menos constrangedor. — Meu... O pai do meu namorado. — Oh, wow. — Ela dá um tapinha no meu ombro com pesar, e eu exalo trêmula. Será que ele estava aqui visitando os Clarks? Ele não parecia muito satisfeito. Ele descobriu que eu não estou de acordo com o seu plano de chantagem idiota? Ele parecia tão além de louco, eu não posso acreditar que alguém iria ficar irritado sobre qualquer coisa, muito menos um mísero empregado deixando seu trabalho. Eu ainda estou sentindo uma tonelada de pavor, pesada como um tijolo no meu estômago, enquanto eu saio cautelosamente no meu andar e procuro por sinais de melancolia e desgraça. E eu estou surpresa que não há. Na verdade, tudo está normal, como Red Bull. Quase tão barulhento. Também muitas risadas. Vou para minha mesa. — Rachel, Helen quer vê-la imediatamente! E, em seguida, volte para me contar, — Valentine instrui com um amplo sorriso, quando ele me vê. Eu ando para o escritório de Helen, contente de ver Valentine parecendo feliz, pensando se talvez ele encontrou um novo emprego. Helen se aproxima de mim e eu começo imediatamente: — Eu continuo com a minha decisão, Helen... — Você continua mesmo? Porque todo o escritório está entusiasmado! Quando eu só fico lá em crescente confusão, ela acrescenta, — Como você sabe, Noel Saint fez a proposta para comprar a Edge. — Ela bate palmas juntas, claramente encantada. — Mas... seu namorado não parece gostar dele. Eu inspiro dolorosamente. — Eu sei. — Em todo caso, há uma guerra de lances acontecendo. — Ela balança a cabeça. — Noel Saint contra M4. — Os olhos dela estão em mim. — Malcolm fez uma proposta, sobre seu pai, pela Edge. Eu tenho a nítida certeza de que o mundo só parou de girar. — Você ouviu? FODIDO. ATAQUE. DE CORAÇÃO.


— Ele está subindo a proposta. Meio em antecipação, meio com medo, eu pergunto: — Quem está ganhando? — Eu não sei, mas... Estou torcendo pelo seu garoto. — Ela termina, com um sorriso de milhas de largura. — Você sabe aquela carta de amor que você escreveu? — ela pergunta, quando eu vou para a porta, em completo estado de choque e confusão. Ela pisca. — Isso pode ser apenas a resposta de Saint. Eu: uma mulher de palavras. Ele: um homem de ação. Merda. Eu não posso, não posso, deixá-lo comprar a Edge. Não porque ele seria meu chefe, que não é sequer um problema mais. Mas porque eu não vou deixá-lo jogar seu dinheiro fora, em algo que ele nunca acreditou. Eu não vou deixar que ele seja imprudente por minha causa. — A Edge não vale o que eles estão oferecendo, — eu digo a Helen. — Você sabe disso. — Eles não estão pagando pela Edge agora. Eles têm uma longa rivalidade e eles estão indo com isso até o fim. O pai de seu namorado quer a Edge com você nela, seu namorado não vai deixá-lo chegar até você. — Mas eu saí, Helen. — Se Saint ganhar, você vai voltar, — diz ela, com certeza. Quando eu saio do escritório, ninguém está trabalhando. Ninguém. Eles estão todos se inclinando em grupos em torno de seus cubículos, e quando eu saio, eles assoviam. — Hey, nós somos do Time Malcolm! — Valentine chama. — Time Malcolm! — Diz Sandy. — TIME MALCOLM! — Os gritos começam em torno do escritório. — Pessoal... — Eu começo, gemendo. Foda. Eu rio nervosamente, e volto para o meu lugar e mando uma mensagem para ele.

SAINT! Edge está em alvoroço?!


Conversamos depois.

O quê?

Malcolm Kyle Preston Logan Saint!!! Eu respondo. Mais tarde.

Por favor, me diga que você sabe o que está fazendo.

Você não devia mesmo ter que perguntar.

Deus Eu te AMO! Eu quero mandar essa mensagem. Você é imprevisível e você me deixa louca e eu te amo. Mas a próxima vez que eu disser, eu vou olhar em seus olhos verdes, e dizer isso. Eu suspiro com isso e, em seguida, me sento no meu computador, procurando a imagem de Noel Saint, e dou a ele o dedo. — Tome isso de nós da Edge. Idiota.

Ele prometeu vir depois do trabalho. Eu fechei a porta, respirei e olhei para todas as minhas coisas. Quase tudo que eu amo está dentro destas paredes. Estou segura, certo? A água parece um pouco instável, mas não vai virar o meu barco. Eu pego o meu laptop e vou para o meu quarto. É o meu bebê. É a única coisa que eu iria pegar em caso de um incêndio. É com quem eu converso, meu laptop. E ele fala para mim. É tudo que eu preciso para trabalhar, realmente. Ele pode me alimentar, alimentar a minha mãe, desde que eu tenha a vontade.


Eu posso deixar a Edge e enquanto eu ainda tenha o meu laptop, ainda há esperança para mim. Mas Saint está lutando agressivamente e é tudo por minha causa. Eu procuro pelos lances desta guerra on-line, enquanto eu espero por ele. Sua mídia social está tranquila. Mas eu vejo um par de artigos postados de ontem e de hoje que chamam a minha atenção.

Ações da M4 caíram mais de 5% depois de horas... Acionistas estão decidindo vender após a decisão de Saint investir no poço de petróleo de Tahoe Roth, e essa não é a única decisão de negócios ruim que ele fez no trimestre passado... Rumores sobre entrar numa guerra de lances pela Edge levaram as suas ações a cair ainda mais... Fontes dizem que a cabeça do Chefe Executivo do escritório da M4, Malcolm Saint, não está mais no lugar certo após seu envolvimento com a colunista Rachel Livingston, que expôs o magnata universalmente recentemente em um artigo, para uma revista local...

Eu clico nos links e olho para as imagens. Estamos jantando fora juntos, e em outra, ele está entrando em seu carro. Em outra, ele está de pé em um mar de homens, parecendo isolado e de alguma forma... Sozinho. Pensativo. Eu juro. Em todos os artigos sobre ele on-line, poucos deles dizem como Saint é realmente generoso. Como é que ninguém escreve sobre isso? Ou escreve sobre o lado ruim da fama? O que poderia ser para uma pessoa tão exposta ao mundo, alguém continuamente julgada, mesmo pela sua namorada. Alguém que não pode deixar de ver os espelhos distorcidos, o empurrado para cima da mídia. Ele vê a si mesmo como a mídia o vê? Ou o que as outras pessoas vêem? O Malcolm Saint que você ouve falar no noticiário é imprudente e intenso, mas não diz que ele estava salvando o negócio de um amigo que estava falindo. O Saint dos meios de comunicação não iria comprar um mural para apoiar uma causa que eu acreditava, ele não viria ao meu


acampamento. O Saint na mídia não iria me oferecer um emprego, independentemente do que aconteceu entre nós, só para me manter afastada de alguém ele sabia que poderia me fazer mal. O Saint dos meios de comunicação é uma lenda poderosa, mas meu namorado é um homem misterioso, que eu, em minha emoção, quero descascar e em seguida, beijar todas as feridas internas que fizeram nele. Eu penso em seu pai. Como frustrado Saint tem estado, tentando me levar da Edge para a M4. De repente eu entendo a sua posição. Será que eu quero o meu namorado em perigo? Não. Basta saber que a M4 está levando um golpe por causa de algumas supostas transações ruins em parte por minha causa, - que eu quero confortar Saint. Eu quero levar a minha mísera poupança de mil dólares e comprar as ações em três partes da M4 que eu puder pagar, só para mostrar a ele que eu acredito nele. Eu só quero ouvi-lo me tranquilizar de que ele não vai jogar seu dinheiro suado em uma causa perdida, para vingar seu pai, em uma vingança por mim, para poupar todos os meus colegas. Ele é um homem que já foi solicitado por muitas coisas, por pessoas que queriam usá-lo. Eu quero que ele saiba que tudo que eu quero é o seu apoio e o seu amor. Ele não tem que salvar todo mundo para provar a si mesmo para mim. Ele não tem que provar nada a seu pai mais. Ele é Malcolm Kyle Preston Logan Saint, intenso, implacável e ambicioso, dez vezes mais poderoso do que qualquer outro homem em Chicago, capaz de construir mil Edges do nada, e seu pai pode ir direto para o inferno.

Quando Malcolm chega ao meu apartamento, à tarde, eu vou até ele, tomo sua mão, enquanto Gina continua assistindo TV, e levo-o para meu quarto. — Eu o vi hoje. Noel, — eu digo, sabendo que, por instinto, ele vai querer todos os detalhes do nosso encontro.


Quando

seus

olhos

verdes

piscam

de

forma

protetora,

suas

sobrancelhas são inclinadas sobre seus olhos, e ele abre a boca, eu levanto os dedos e pressiono em seus lábios. — Ele saiu do elevador antes que eu pudesse entrar. Ele disse que você não vai ganhar, e então eu subi. Isso foi tudo. Eu sei que ele é ótimo em insultar, mas esse é todo o jogo que ele tem. Ainda franzindo a testa, ele toma meu pulso e aperta minha mão. Sua voz é baixa e mortal. — Ele foi para a Edge. Eu aceno e prendo os meus dedos através dos dele, de alguma forma, querendo acalmá-lo. — Provavelmente para a reunião com os Clarks. — Engraçado, — diz ele, com raiva perfeitamente moderada, — porque os Clarks estavam me beijando os pés, assim que iniciamos a guerra de preços. — Mas eles precisam de um segundo comprador para o preço subir, não é? — Eu digo. Ele dá de ombros e tira o paletó e vai até a cadeira de canto, jogando-o sobre o braço, antes que ele desate e retire a gravata. — Mesmo sem qualquer garantia de você ficar, o ego de meu pai não é de ficar recuando para mim. Como ele disse, ele quer me vencer. — Seus lábios se curvam, como se ele estivesse saboreando a luta. Ele empurra a gravata no bolso do paletó e fica ali, em sua camisa branca masculina, olhando para mim como se estivesse se certificando de que eu estou bem, e meu coração está tremendo quando eu adiciono: — Você quer comprar a Edge. — A M4 quer. — M4 é você, Saint. Você quer comprar a Edge? Por quê? — Eu não estou fazendo isso pela Edge. Eu estou fazendo isso por você. Meu corpo inteiro ressoa com o choque e a emoção em suas palavras, a violenta expressão de ternura no rosto dele. Eu deixo cair o meu olhar. — Dói pensar que você está fazendo isso para mim. — Não diga isso. Você não tem ideia do que você fez para mim. Ele segura meu rosto em uma mão e vai com a outra suavemente na parte de trás do meu pescoço. Seus olhos são como punhais de calor e de


verdade, crueldade e lealdade quando ele olha para mim, seus cílios a meio caminho sobre seus olhos. — Sabe o que eu faria por você? — Sua voz fica rouca, quando ele circula meu queixo com o polegar. — Você é o único céu que eu já conheci, Rachel, — ele olha em meus olhos — e se você fosse um inferno, eu pecaria toda a minha vida só para ficar com você. — Seus olhos são intensos em um segundo, e no próximo, eles estão sorrindo para mim, enquanto ele verifica meu rosto e acrescenta: — Eu mataria por esta... orelha. — Ele toma entre o polegar e o indicador e a puxa de brincadeira, e quando eu finalmente sorrio, sua expressão torna-se séria de novo, sua voz baixa e suave como o aço. — Meu pai não vai tocar em você, Rachel. Ele não vai jogar com você, eu o ameaçarei, tanto quanto ele respirar o mesmo ar que você. — Saint, — eu protesto, — Eu não quero ele tocando em você. Como se isso fosse inconsequente, ele chuta os sapatos, estabelece-se na minha cama em sua camisa e calças, e abre seus braços. Eu vou lá. E ele pergunta, muito claramente: — Você quer que eu te compre a Edge? — O quê? OhMeuDeus. Saint não apenas me perguntou isso! Mas ele fez. Ele fez. — Você disse... — Eu limpo minha garganta, sacudindo o torpor para fora. — Uma vez você disse que não se via investindo lá. Você não acredita na Edge. — Mas eu acredito em você. — Ele me observa. — Eu não estou querendo comprá-la para mim. Eu estou querendo lhe dar a sua revista de volta, ou drenar o demônio que me gerou de cada última gota, por se atrever a tentar brincar com você. — Um brilho implacável aparece em seus olhos, com a voz vacilante. — Se você quiser, eu não vou desistir até que eu o quebre e a Edge seja sua. Sua para fazer o que quiser com ela, a sua plataforma. — Ele me estuda em silêncio e apreciação, com os olhos não deixando nenhum detalhe. — É a Edge que você quer? Eu estou lutando para controlar minhas emoções, perplexa por sua generosidade comigo. — Eu amo a Edge, — Eu admito, — mas eu quero... Eu quero estar em algum lugar com potencial e que não me lembre do que eu quase deixei por ela. Em algum lugar com liberdade. Eu adoraria que os meus


amigos tivessem seus empregos, é claro. Ter uma maneira de ganhar mais, trabalhar mais. Talvez eu quisesse algo mais, eu estou... Ele olha para mim, tão paciente e expectante, como se ele ainda estivesse à espera de mais. — Malcolm, desista, — eu termino. — Desistir ou você não quer a Edge? Diga-me. — Ele inclina meu rosto, assim aqueles olhos penetrantes absorvem cada polegada da minha expressão. — Não, — eu me ouço dizer, dolorosamente percebendo que isso é verdade. — Eu não quero. Eu não tinha percebido até agora o quanto eu quero um novo começo. A Edge está no meu passado agora. Eu queria... Eu quero o melhor para os meus amigos, mas talvez cada um de nós tenha que encontrar seu próprio caminho... — Eu terei certeza de que não faltarão oportunidades para os seus amigos. — Você terá? — Meus olhos se arregalaram, e eu aperto seus ombros. — Em seguida, recue. — Ainda não. — Ele se inclina para trás e cruza os braços atrás da cabeça. — Nós ainda temos um caminho a percorrer. — Quão alto você está aumentando o preço? E se Satanás recua e o deixa como o comprador? — Ele não vai recuar. Ele está querendo ir de cabeça a cabeça por anos. Ele quer me mostrar quem tem o bolso mais fundo e depois que eu tiver terminado com isso, ele vai, sem dúvida, continuar a fazer. — Deus, o seu sorriso está me matando. Eu rio, depois gemo. — Malcolm, você é muito sanguinário. Recue agora. — Uma vez que suas duas semanas tiverem acabado, quando ele não puder tocar em você, — ele calmamente assegura. — Malcolm, — eu gemo. Ele ri e me puxa para perto, olhando nos meus olhos. — Você não confia em mim? De esse salto, Rachel. Eu sôo um pouco assustada, quando eu pergunto: — Você vai me pegar?


— Não seria um salto se você soubesse que, sem dúvida, seria um passo de cada vez. Em passos, você vai pelos fatos, que você pode saltar pela fé. Em mim, eu li em seu olhar. E em você. Concordo com a cabeça, sem fôlego sob seu toque, o olhar de completa crueldade e determinação que eu vejo. — Ok. Mas... recue, por favor. — Rachel, eu vou. — Me prometa. Ele ri com ternura sobre a minha preocupação, mas, em seguida, ele fica sério, extremamente assim. — Você quer que eu prometa? — ele pergunta baixinho. Lembro-me que ele não faz promessas. Então eu mordo a minha língua e não digo nada. Em seguida, ele se inclina para frente, lentamente, dolorosamente lento, — Eu prometo a você, — de repente, ele rosna para fora, quando dá um aceno, — eu faço. Eu prometo a você. — Ele agarra meu rosto para olhar para mim e beija o canto dos meus lábios. — No momento em que você sair da Edge pela última vez, você vem até mim. Por tudo o que eu estou fazendo, você vem até mim. Eu quero que você sempre venha a mim. Eu ainda estou cambaleando quando eu aceno, e então eu simplesmente deito lá em seus braços, com Malcolm planejando mentalmente sua estratégia, e eu, aprendendo a confiar.


Meu último dia na Edge, eu choro. Meus amigos choram, e Helen, inspira. Valentine traz uma torta e me diz: — Ainda estou torcendo por Malcolm. — Não, Val, — eu sussurro. — O que está acontecendo não deveria estar acontecendo. Eu não vou ficar... Edge e eu terminamos. Você não gostaria de começar de novo? — Eu olho para Sandy, que também está no meu cubículo, comendo a torta. — Talvez iniciar algo como na Bluekin, onde é mais ousado, onde todos nós podemos talvez ter as nossas próprias ações começando com uma nova motivação. E realmente fazer uma matança nisso. Valentine olha em volta, depois diz: — Cara, eu não posso abrir mão de meu salário por meses, enquanto tentamos chegar ao formato on-line. — Eu sei, mas... — E Sandy mal recebe para o aluguel. Ela não pode se dar ao luxo de ser freelancer ao mesmo tempo, trabalhando em nosso próprio website, apenas esperando que ele seja um sucesso. — Vamos pelo menos pensar sobre isso. Talvez falar sobre isso um pouco mais. Se você deixar passar... bem, se Noel Saint permitir que você vá ou se revelar impossível para se trabalhar, por favor, não aceite a merda dele. Se jogue para algo melhor. Mesmo que não pareça o primeiro lugar. É assustador, eu sei. Inferno, eu estou ainda com medo, mas eu também sei que eu quero algo mais. —

Você? Não

está

agindo

pelo

seguro? Eu

estou... atordoado,

francamente. — Val acena, com admiração. — Eu não posso agir pelo seguro agora. Eu estou dando um salto e se eu encontrar algo de bom, eu amaria ter vocês comigo. Eu não posso ter essa culpa de vocês perderem seus empregos porque eu estou saindo. — Ei, não é você que vai acabar com a gente, é esse idiota.


— Ainda assim... — Rachel, saia daqui. Vá e mude de vida. Outra diferente. Uma onde você pode olhar para trás e ver que de tudo isso, — ele abre os braços para abranger a redação, — você era apenas uma parte. Uma grande parte, mas apenas uma parte. Eu realmente esperava que Valentine fosse nos considerar talvez eliminados juntos, nos dando uma plataforma para nossas histórias. Eu realmente gostaria que eles não fossem tipo tão compreensivos e tipo, por ser tão difícil de sair. Eu realmente desejava que Helen tivesse sido um idiota o tempo todo, para que eu pudesse ficar com minha caixa de coisas e sem lágrimas nos meus olhos. Mas é claro que não é o caso. Isso nunca realmente foi, na vida real. Então eu funguei muito e dei mais abraços do que eu já tinha dado em tempos, e então eu saí da Edge e despejei a minha caixa de coisas fora, mantendo apenas o retrato de minha mãe que eu costumava ter em minha mesa e uma caneta que eu ganhei em uma conferência motivacional, que diz VÁ EM FRENTE, e assim eu vou.

Sem ligar. Sem uma mensagem. Sem qualquer tipo de aviso prévio... Vou para M4. Saint me pediu para vir até ele, mas a verdade é que eu preciso. Eu só preciso olhar para ele e ser inspirada por toda a sua força e talvez eu só precise ouvir ele me dizer que tudo vai dar certo. Estou deixando o velho para trás, na Edge. Estou deixando todos os meus erros. Estou deixando a menina com medo para trás. Esta sou eu dando um salto. E eu preciso saber que ele não vai deixar seu pai provocá-lo por mais tempo, que ele não estará adquirindo a Edge.


Porque Malcolm Saint tem feito o suficiente por mim. Eu o deixo fazer qualquer outra coisa agora, eu percebo, porque eu confio nele, ele pode me amar, me proteger, me ajudar, exceto ir a guerra por mim. Na recepção, as moças ficam surpresas ao me ver, mas posso dizer que eles viram a mídia social. Elas sabem que eu sou a “namorada” agora. — Senhorita Livingston, que surpresa, — diz uma delas. — Tenho certeza que o Sr. Saint ficará satisfeito, se você me permite avisá-lo? Agradeço a ela e então vou até o elevador. Respire, Rachel. Catherine já está de pé, quando eu saio, também um pouco perturbada com a visita surpresa. — Ele está com alguns de seu conselho, você só vai ter que esperar por um momento. — Eu sorrio fracamente, e pegando o M no meu punho, puxo-o e esfrego contra o R. Enquanto espero, eu escuto suas quatro assistentes atender chamadas e trabalhar sobre seus teclados. Eu aliso a minha saia pelas minhas coxas, quando a porta de seu escritório se abre e um grupo de empresários emerge. Eles estão todos demonstrando confiança e poder. — Bom dia, Sr. Stevens, Sr. Thompson, — Catherine diz aos empresários, quando eles vão para os elevadores. E então eu ouço a sua voz de dentro da sala. É tão profundamente familiar, que eu sinto isso como um zumbido baixo, vibrando na parte mais profunda do meu corpo. — Ele deveria saber que se fosse para jogar duro, eu estaria no jogo. Eu ataco com uma corrida antes dele sequer perceber que cometeu um erro, jogando a bola do meu jeito, — diz ele, decididamente, para o homem com ele. Então ele me vê, quando levanta as sobrancelhas e o sorriso cruel que ele está dando - dirigido a pessoa que significa que ele quer esmagar - começa a desaparecer, quando ele me vê sentada aqui, meus olhos, talvez um pouco vermelhos, quando eu luto para não demonstrar, tanto que me sinto desanimada. — Nós vamos resolver isso de uma vez por todas amanhã, as duas, — ele diz ao empresário, em voz mais baixa. O homem balança a cabeça e caminha. Meu olhar é pego - meu coração congela, quando Saint lentamente espreita para frente. Diretamente para


mim. Ele me pega suavemente pelo braço como eu estou, e me leva para o escritório dele, e eu sei pelo seu modo gentil, mas com aperto firme, que ele sabe que eu não estou bem. Dentro de seu escritório, ele me puxa para seus braços, me diz: — Respire. Eu aperto a gravata e aceno. — Você veio para mim, — ele geme em seguida, no meu ouvido, como se esse pensamento o desfizesse. — Sempre, — eu sussurro, ainda segurando sua gravata. — Sr. Saint, — seu bip de intercomunicação. — Seu compromisso de uma hora acabou de chegar? Eu o vejo caminhar com passo confiante para a sua mesa, enquanto eu tento me segurar. Com um toque de um dedo, ele diz a ela, — Remarque. Eu vou precisar de uma hora. Eu balanço a minha cabeça. — Não, realmente. Eu estou bem. Eu só vim aqui para que você saiba... Que eu saí. Eu pulei. Eu abro meus braços para fora e volto para olhar pela janela, não sabendo como me sinto sobre minhas próximas palavras. Assustada? Esperançosa? — Sou uma agente livre. — Vire-se e em seguida, olhe para mim, Rachel, — ele sussurra. Ouvindo a emoção crua na voz dele, eu me viro. Segurando meu olhar com intensidade feroz, ele levanta o telefone em sua mesa e disca um número. — Estamos desistindo, — diz ele, e, em seguida, ele desliga, muito lentamente. Clique. — Eu não queria interromper, — eu admito. — Eu só queria... — Saiba que eu mantive minha promessa, — finaliza. — Sim, mas... não. Eu queria vê-lo, Saint. Eu sempre quero ver você quando estou mais feliz, ou mais triste, ou... Eu sempre quero ver você. Eu vejo uma dúzia de emoções derraparem através de seus olhos. — Estou aqui para você, Rachel. — Eu sei, — eu digo. E pela primeira vez eu acredito nisso 100 porcento.


Talvez nenhum homem jamais estivesse lá para mim antes. Sem pai, irmão, namorado, e agora, eu acredito que Malcolm Saint está aqui para mim, porque ele quer estar. Meu peito dói com amor. — Então você só desistiu? — Isso é certo. — Ele dá de ombros, com desdém. — Há um acordo vinculativo que funciona através de leilão, e juridicamente vincula o vencedor a ir adiante com a compra. Os direitos de se gabar irão lhe custar uma fortuna. Meu corpo está tremendo. Eu não sabia que, na minha pressa para vir aqui, quando eu larguei minhas coisas velhas fora da Edge, eu também deixei o meu suéter. Realmente Livingston?! O ar condicionado está funcionando tão alto, como essas empresas sempre mantém. Eu estou tremendo tanto, que a última parte do que eu digo sai com os dentes cerrados. — Eu sei que você disse que eu poderia trabalhar na M4, mas... — Mas você está certa, não é ideal para nós, — ele admite calmamente, os olhos me sondando em silêncio. — Eu não vou prender você, Rachel. Amarrando você, onde você não está feliz. Meus dentes vibram. — Você sabe que minhas razões são porque eu nos quero... Mais. Eu vou começar como freelancer... — Eu paro de falar, quando ele atravessa seu escritório para um espaço familiar branco imaculado, suave na parede. Com um toque, ele abre o armário escondido e pega um casaco. — Aqui. — Eu não... — Ele coloca sobre os ombros e escova seus dedos na parte de trás do meu pescoço, desencadeando um tremor na espinha. — Saint, não, — eu digo. Tenho medo que seu toque vai me fazer desmoronar de dentro para fora. Seus olhos parecem líquidos sobre mim, quando ele toca o R e descansa o colar do M na base da minha garganta. — O que aconteceu com Malcolm? — Ele brinca comigo. Eu posso ver que ele está tentando me animar e isso me faz o amar mais. — Malcolm — Eu então digo, com um sorriso. Seus olhos ficam líquidos, com uma ternura aquecida, quando ele pega a minha mão. — Venha comigo agora.


— Sinto muito que você teve que bater de frente com o seu pai por mim, — digo a ele, quando nós entramos no elevador. Nós paramos no andar de baixo, e Saint diz a um par de empresários que estão a bordo, — Peguem o próximo, — e eles se retiram imediatamente. Ele olha para mim, uma vez que estamos sozinhos novamente. — Você cresceu sem um pai. Em sua mente, ele teria cuidado de você, apreciado você, ele teria falado com você. Eu tive um pai, mas cada vez que eu jogava uma bola, ele jogava mais longe só para me mostrar como era pequena a minha jogada. Toda vez que eu construí algo, ele esmagou da forma mais simples que podia, para me mostrar todas as falhas em meus planos. Nem todos os pais colocam você para cima. Alguns colocam o pé deles, para você tropeçar. — Ele fala sem inflexão, como se fosse apenas um fato da vida. — No início, você se esforça mais apenas para mostrar a ele que você pode. Em seguida, faz para provar a si mesmo que você pode. Até que chega um dia, em que você simplesmente faz as coisas porque você pode. Eu não estou fazendo isso por meu pai. Eu não estava apoiando a Edge. Ele abre uma sala no décimo primeiro andar. — Eu estava apoiando você, Rachel. Eu olho em volta para uma dúzia de computadores, e equipamentos de alta tecnologia, os escritórios nos cantos. Parece uma... redação. — Este é o lugar onde começou a Interface. Antes de irmos para a empresa. Quando era apenas uma ideia, o início. Ele sinaliza ao redor, e quando eu olho na sala impressionante, eu o sinto me observando com um olhar que é ao mesmo tempo dolorosamente suave, e silenciosamente contemplativo. — Então você vê, isto está aqui de pé... apenas esperando por outra boa ideia. Outro grande começo. Ao olhar para todos os computadores de alta tecnologia e mesas cromadas, eu tenho um momento de déjà vu do tempo em que ele me levou para o prédio da Interface e me beijou pra caramba. — Você pode pegar este andar. Seu, — enfatiza. — Eu vou financiar o seu início. Você pode construir sua própria equipe. Sua direção. Você vai fazer as escolhas. E você vai dar-se a plataforma que você precisa, para escrever tudo o que você quiser escrever.


Ele olha para mim com um brilho nos olhos e esperança, como se ele quisesse me ver sorrir, como se ele estivesse esperando que fosse isso. — Você teria mais responsabilidades do que escrever, é verdade. Mas você é inteligente, você pode trazer a sua equipe. Se você ficar sobrecarregada, eu tenho certeza que você vai pensar em alguém que pode ajudá-la. Você pode construir sua própria Bluekin. Ainda melhor. Seu olhar é tão admirado e respeitoso e amoroso, que eu não posso respirar. Oh. Deus. Amor épico. É isso. Queira ou não. Você daria o salto? Você aceitaria? Saint fez. Ele acredita que eu possa fazer algo mais do que o que eu faço, ele acredita que pode me dar liberdade e me ajudar a construir uma plataforma para me ver subir. Meus olhos lacrimejam um pouco e eu abaixo a minha cabeça e tento limpar uma lágrima. Ele chega perto de mim. Ele coloca uma mão no meu rosto, forçando o meu olhar a permanecer nele. Eu sinto um puxão de calor na minha barriga. — Deixe-me dar-lhe isso. — Seus olhos são completamente meus, mas, ao

mesmo

tempo,

eles

me

engolem. Eu

nunca

tinha

sentido

tão

poderosamente a sua energia em torno de mim. Nunca vi a emoção tão pura, tão concentrada, crua em seus olhos. Meu peito dói. — Você não sabe o quanto eu admiro você, Rachel. — Seus olhos brilham com a força de suas emoções. — Como você se importa com os outros. Comigo. Apreciei suas palavras antes, mas estas... — Ele toma algo do bolso, e eu prendo a respiração, quando eu reconheço a capa da revista do artigo que eu escrevi. — Isso foi muito corajoso, Rachel. Expondo-se assim para mim. Este foi um salto por conta própria. Você está certa. — Ele eleva para que eu veja, em seguida, coloca-a de lado em uma mesa próxima e começa a chegar para frente. — Era a nossa história, mas não toda a nossa história. Era só o começo. Eu choro livremente agora. — Eu te amo, Malcolm. — Você ama mesmo?


— Sim, com certeza. Ele molda minha mandíbula amplamente, as mãos quentes, me inclinando para sua linha de visão, enquanto ele seca o meu rosto. — A primeira vez que eu ouvi, eu não conseguia pensar em mais nada. Mesmo quando toda a merda veio à tona, eu pensava nessas três palavras. Eu amava você há um tempo, Rachel. Toda a fortuna que eu acumulei e eu nunca quis dispor para alguém, do jeito que eu quero dispor para você. — Você ainda quer que o seu mundo continue, mesmo estando aqui comigo. Posso ser sedento, ambicioso; eu vou cobrar lá fora, mas isso... o que temos. Ainda estará aqui, você e eu. Minha garganta fecha quando me lembro do que eu disse a ele antes. Eu nunca tinha feito nada como isso por qualquer outra pessoa. Eu nunca tive os braços de um homem ao meu redor, me confortando, me fazendo sentir tão absolutamente segura. Eu nunca imaginei que eu poderia ficar no meio da tempestade que é Malcolm Kyle Preston Logan Saint e realmente sentir que, finalmente meu mundo está ficando equilibrado. O sorriso dele. Seu. Maldito. Sorriso. Eu esqueço o seu efeito sobre mim. Meu estômago está em um redemoinho selvagem. — Malcolm, — sem fôlego, eu olho. — Você faria isso por mim? — Eu faria mais. Um silêncio cheio de significado cai entre nós. Eu quero dizer tantas coisas, mas eu não posso encontrar minhas preciosas palavras. Suas ações ganharam ao longo do tempo, de verdade. — Eu te amo, Malcolm. — E eu te amo, Rachel. Muito. Minha garganta fecha. — Me abrace apertado por um segundo. Ele já está me segurando, quando ele sussurra: — Eu vou te abraçar por quatro. — Então, no meu ouvido, acrescenta rispidamente, — Vá para casa e pense sobre isso... — Sim, — eu o cortei, e desta vez, sou eu quem o agarra pelo colarinho e o beija muito.


— Eu tenho que voltar ao trabalho. Deixe-me te levar para jantar? — Ele me pergunta. — Eu usei todos os meus nãos com você, — eu digo baixinho, o beijando, enquanto falo. Ele me beija, quando ele fala, com a voz rouca de orgulho masculino. — Então, é um outro sim. — Definitivamente. — Não é bom o suficiente, Rachel. Diga. Eu ri. — Sim, homem ganancioso. Vou ser um inferno de uma mulhermágica. Sim, sim, sim!

Naquela noite eu chamo meus ex-colegas de trabalho e lhes digo que eles estão saindo da Edge, por que os quero comigo. Eu estarei almoçando com alguns deles na próxima semana, incluindo Valentine e Sandy. Então eu falo com Gina e nós chamamos Wynn. — Rachel! — É tudo que Wynn pode dizer. — Eu estou... — Muda, eu sei. Este cara me deixa sem palavras todo o maldito tempo agora, — Gina salta para dizer. Sento-me aqui estupefata também, ou melhor, sem palavras, me sentindo quente e menos confusa com as minhas meias. Elas estão ambas espantadas pelo fato de que ele está apoiando os meus sonhos. Eu estou espantada pelo fato de que - apesar de sua educação, conhecendo sua variedade de mulheres e empreendimentos comerciais, e o que parecia bastante impossível acontecer – estou muito, muito certa de que Saint me ama. Quando Malcolm chega, eu estou vestindo um vestido e sapatilhas de balé pretas, meu cabelo está solto e dificilmente existe qualquer batom. A porta de seu Pagani Huayra voa aberta, e ele segura minha mão quando eu deslizo para dentro, e logo estamos saindo. — Hey, — eu pergunto. — Como foi o seu dia? — Melhor agora.


Ele estende a mão para me dar um breve, mas delicioso beijo de canto, e eu chego e pego sua mão, depois que ele muda as marchas, deixando lá. Vamos para uma sala privada em um restaurante cinco estrelas chamado Tableau. Atrás de um conjunto de cortinas de veludo, estamos sozinhos, apenas Sin e eu, falando hoje. Eu acho que eu sou a única a falar mais, mas ele está ouvindo a mim como ele sempre faz, com uma diversão encantada que se lança em meu coração e me derrete. — Eu liguei para meus ex-colegas de trabalho. Eu disse que eles estão saindo da Edge. Eu os quero comigo. — Sua mãe? — Eu não disse a ela ainda. — Você pensou que ela pode fazer e pintar as suas capas, se você quiser? — Sim. E eu a quero. Ele se senta em frente em mim na mesa e eu só quero me inclinar e comê-lo com beijos. Eu me sinto acarinhada. Protegida. Segura. — Estou tão animada. Eu ri levemente, enquanto seu rosto corajosamente bonito sorri calorosamente do outro lado da mesa. Eu amo quando seu quase sorriso suaviza os lábios com humor, e quando seu quase sorriso vai de toda forma para iluminar os seus olhos. — Portanto, o seu pai comprou oficialmente a Edge? Ele balança a cabeça. — Você sabia que ele não recuaria por você. — Ele é tão orgulhoso como eu. Ele disse que ele ia ganhar, não foi? — Ele se inclina para trás e me olha calmamente. — Ele era obcecado pela minha mãe. Eles eram perfeitos apaixonados, até que eu cheguei. Ele não podia suportar que sua esposa perfeita tivesse lhe dado um filho imperfeito. Ele se ressentia de que ela se tornou protetora comigo. Ela me amava mais do que a ele. Ele não aceitou isso bem. — Eu nunca soube. — Eu olhei para ele. — Agora eu sei. — O quê?


— O que ele sentia. Que eu faria qualquer coisa por você. Foder qualquer um para protegê-la. Faço qualquer coisa para manter você. Esmago o mundo por você. Minha mãe se foi, mas ele ainda quer provar que é melhor que eu. Provar para ela como ela estava errada, ao me escolher ao invés dele. Ela pediu o divórcio, mas ele nunca a esqueceu. — Teria sido difícil. Para uma mãe como a sua não te amar tão profundamente. Especialmente se você estivesse preso ao seu pai. — Eu me saía bem. — Ele sorri. — Você se saía, — eu digo com amor. Eu acho que ele percebe o desejo dentro de mim. — Venha aqui. Ele estende a mão para a minha mão sobre a mesa, e me puxa ao redor, com a lenta confiança de um cara que sabe, com certeza, que ele terá ação hoje à noite. — Eu gosto desse sorriso, — diz ele, quando eu cuidadosamente sento no colo dele. Eu rio levemente. — E dessa risada. As luzes são fracas. Elas brilham em Malcolm quando ele move as pequenas letras M e R do colar na parte inferior da minha garganta e coloca um beijo no meu ponto de pulso. — Devemos ser a sobremesa um do outro? — Pergunto-lhe. Deus. Eu sôo tão esperançosa e eu rio depois. O brilho animado em seus olhos me faz pensar que ele está planejando algo perverso. — Você é definitivamente minha. Ele mergulha o dedo indicador em seu vinho. — O que você está fazendo, Sin? — Eu o repreendo e antes que eu possa dizer mais, ele está mergulhando seu dedo na minha boca. Inclinandose, ele segue o seu dedo com o seu beijo. Eu lambo o dedo. — Você gosta de fazer isso desde a degustação de vinhos. — Você não tem ideia. Ele me desloca em seu colo, e olha para mim preguiçosamente, através das pálpebras semicerradas. Ele puxa meu vestido para cima para meus quadris e desliza a mão para o calor entre as minhas coxas internas.


Meu corpo sacode prazerosamente ao toque de seus dedos acariciandome suavemente. Estou nervosa que alguém vai entrar, mas ele está olhando para mim com tanta malícia aquecida, que eu não posso resistir a ele. Eu coloco meus lábios em seu pescoço, meus dedos vagando pelas superfícies planas de seu peito. Os músculos endurecem sob meus dedos. Minha boca está arrastando até a dele, e eu ouvi seu gemido, quando os meus dedos começam a ir a seu peito, por seu abdômen, para espalhar a minha mão o máximo o quanto eu posso, em sua dureza. E, em seguida, a mão de Malcolm está tirando as minhas sapatilhas de balé, que caem com um ruído. Ele puxa um das minhas pernas até eu ficar escarranchada nele. Ele beija a ponta do meu nariz, em seguida, os meus olhos, e sua boca leva a minha novamente, em outros beijos lentos e entorpecentes. Eu inspiro quando ele para, para olhar para baixo em mim. Eu prendo a respiração, exalando quando ele pega um lado no meu rosto. E então ele beija o canto dos meus lábios. — Oh, Deus, não. Eu não vou durar se você fizer isso. — Por quê... Eu inalo bruscamente, então seguro a respiração, enquanto ele desliza os lábios nos meus, e para o outro canto da minha boca. Meus pulmões estão tensos, quando eu prendo a respiração, saboreando o beijo fantasma até que ele solta de volta. Nossos olhos se conectam. Meus lábios formigam de seu beijo. Eu exalo trêmula, chegando e pegando a sua mandíbula. E eu faço exatamente o que ele fez. Eu escovo meus lábios para o canto da boca. Eu o ouço inalar também, profundo e pesado. Expiro quando eu venho com facilidade de volta. Seus olhos verdes brilham de desejo e necessidade e coisas que ele não diz para mim, mas talvez eu não precise. Eu não preciso disso em tudo. Eu me inclino para frente e pressiono os meus lábios no outro canto da boca. Mas ele trapaceia. Ele segura a parte de trás de minha cabeça para me segurar e vira uma fração de uma polegada, para que ele possa capturar meu beijo com os lábios.


Eu tento voltar para trás, muito consciente de que o garçom em breve estará retornando e eu preciso voltar para o meu assento. — Será que você sujou o meu batom? — O batom? Eu rio, e Saint ri e segura a minha mão sobre a mesa, quando eu volto para o meu lugar. — Eu gosto desta risada, — diz ele, seu polegar acariciando as minhas costas. — Eu gosto muito desta risada.

Ele quer que eu passe o fim de semana com ele, então vamos parar na minha casa. Nós estaremos indo para o The Toy e almoçando em algum lugar que ele queira me levar, à beira do lago. Gina está em pânico, quando ela me vê chegar a casa em um minuto e sair para a sala de estar, no seguinte. — Você está levando uma bolsa? Uma grande bolsa? — Pergunta ela, com os olhos arregalados, enquanto ela olha para a bolsa pendurada no meu ombro. — É apenas um par calçados confortáveis, Gina, para a academia em seu prédio. Um para sair. E um para o escritório. E a minha escova de dentes, e apenas mais algumas coisas. Eu não vou mudar, estou sendo apenas prática. Ele... ele me pediu para passar o fim de semana. — Rachel... — ela diz. — É apenas o fim de semana, Gina! Talvez uma ou duas noites por semana. Vou encontrar um bom equilíbrio, — Eu prometo. — Cara, você está me fazendo querer ter um cachorro. Alguém que se importe quando eu chegar em casa. — Eu me importo! — Eu grito, a abraçando, com o meu coração um pouco apertado. Como eu não pensei nisso? Eu tenho sido tão feliz e eu não pensei duas vezes, em dizer sim agora. — Eu te amo, G.


Ela me abraça de volta em um silêncio triste, mas, em seguida, dá um tapa em meu bumbum. — Ele está lá fora? — Sim. — Você sabe... — Ela faz uma pausa, sua expressão de desculpas. — Ele não é Paul, Rache. — Eu sei, Gina. Nós olhamos um para a outra. Nós realmente nunca ficamos separadas de uma forma que nos sentíssemos assim... realmente por anos. — Ok. Vejo você segunda-feira, — eu finalmente digo a ela, me dirigindo para a porta, enquanto ela cai de volta para o sofá e olha para a TV. — Segunda-feira é segunda-feira, Rachel, não terça-feira ou quinta-feira, — ela ameaça. — Eu sei o que segunda-feira é. — Eu gemo e rio, quando eu seguro a maçaneta em minhas mãos, ainda de alguma forma à espera de uma garantia maior. — Não fique triste por mim, eu estarei tendo uma orgia, enquanto você estiver ausente. A merda estará realmente acontecendo por aqui, agora que o responsável está desaparecido, — ela promete, mas muito em breve, ela deixa cair o grande ato garota má e fica séria, suavizando sua expressão. — Rache, estou tão feliz por você. Eu amo como ele faz você feliz. Eu quero que você saiba que estou a bordo disso, cem porcento. Minha melhor amiga. Ao contrário de Wynn, não existe um monte de pessoas como Gina. Não existe um monte de pessoas que a conquistem. Mas eu amo tudo nela. Eu volto, dou-lhe um beijo na bochecha, e a deixo em silêncio. — Segunda-feira, — eu digo. — Tenha relações sexuais suficiente por nós duas! — Ela pede. Eu saio para a brisa da noite, balançando a bolsa com as minhas coisas, por trás do meu ombro. E lá está ele, encostado em seu carro, braços cruzados, dando este sorriso mais que perfeito. Eu começo a ir para frente e eu estou realmente sem fôlego. Vou até ele e ele me encontra no meio do caminho. O sorriso dele, quando me vê, é do tipo de parar o tráfego. E agora ele para o meu coração. Este homem torna as


mulheres estúpidas e eu sou oficialmente a mais afetada, porque eu tenho visto um monte de seus sorrisos hoje. E eu estive sorrindo muito também. Estou sorrindo agora, um sorriso que recebe um beijo a partir da sua boca sorridente, quando ele me ajuda a entrar em seu carro.

As portas do elevador se fecham atrás de nós, segundos depois de chegarmos a sua cobertura. As luzes da cidade brilham fora, e parece tão perfeitamente tranquilo e feliz, quando ele me levanta em seus braços. Bloqueando as minhas pernas em volta de seus quadris, eu agarro o colarinho da camisa e deixo os meus lábios caminhar até sua mandíbula em busca dele. — Estou com fome, — eu respiro. — Abra a boca em seguida, — diz ele. Ele molha os lábios com a língua por um momento, antes de ir para trás para olhar para mim com olhos ferozes. — É isso que você quer? Eu aceno e envolvo os meus braços em volta do seu pescoço. Ele esfrega o nariz no meu cabelo e inala profundamente, em seguida, arrasta o nariz para baixo no meu e começa a me beijar. Ele me esmaga entre a parede e desliza as mãos sob o meu vestido. Eu sinto seus dedos acariciando a minha carne, até meu sutiã, e eu o ouço tirando. Eu estou tremendo quando ele me solta, e então ele me tira o vestido em uma mão e sobre a minha cabeça em um puxão suave. Eu tiro a sua camiseta na minha mão e puxo, e ele me ajuda, agarrando em um punho e puxando sobre a cabeça. Seu cabelo acaba ainda mais despenteado do que o habitual, e ele parece tão sexy que a minha laringe contrai, e eu mal posso falar, quando eu esfrego a pele lisa com os meus dedos. — Malcolm. — Eu mergulho para lamber um belo mamilo marrom, enquanto esfrego o outro. Eu me agarro, quando ele me levanta em seus braços e me leva para o quarto, nossas bocas não se destravam.


Ele não me carrega elegantemente como Rhett Butler em

E o

Vento Levou, porque eu não sou tão dura de conquistar como Scarlett, mas ele me carrega com as mãos na minha bunda e minhas pernas em volta de seus quadris, sua deliciosa protuberância dura pressionando o ápice entre as minhas coxas, enquanto sua boca trabalha na minha. Meu corpo treme com sua proximidade, e minha mente, no mero pensamento de nós dirigirmos em linha reta a direção do nosso felizes para sempre. — Foda-me rápido. — Ele me coloca na cama e eu estico meus braços sobre minha cabeça, movendo-me sensualmente para tentá-lo. — Rápido, em seguida, devagar. — Shh. Minha cama, minhas regras. Tire os sapatos e essas minúsculas calcinhas. — Ele desabotoa seu cinto, e com a visão de seu corpo esculpido, estou morrendo. Ele é a perfeição. Ele parece impenetrável em um terno de negócios, como se nada pudesse tocá-lo. Mas nu, ele é um deus, todo bronzeado, músculos peitorais tonificados. O cabelo escuro amarrotado pelas minhas mãos, aqueles olhos verdes líquidos. Ele é tudo o que eu nunca soube que eu queria e muito mais. A minha boca fica cheia d’água quando eu visualizo as suas costas na cama e o assisto desafivelar. Ele me observa também, e tenho a sensação de fraqueza e de poder quando eu começo a tirar minha calcinha lentamente, o provocando com os movimentos das minhas pernas, amando o jeito que ele me observa chutar ela no ar. Ele olha para mim com um sorriso que se transforma lentamente em um lobo. Algo em mim quer dar-lhe tudo, cada parede quebrada minha, parecendo torná-lo mais possessivo. Antes que eu saiba, ele espalha as minhas coxas e está lambendo entre as minhas pernas, seus grandes, belos músculos salientes entre as minhas coxas as separando. Deleitando-se, eu bombeio meus quadris até a boca, cada flash de sua língua me atando. Eu aperto meus dentes enquanto eu tento segurar o meu orgasmo um pouco mais. Estou prestes a entrar em combustão, quando ele levanta a cabeça e olha para mim de pálpebras pesadas.


— Eu amo você, Rachel. — A emoção dura em seu rosto, quando ele olha para mim, é tão poderosa, meu núcleo treme. Ele acaricia a mão do meu lado para que ele possa tocar o polegar no canto da minha boca. — Eu te amo como nada mais na minha vida. — Eu só me derreto quando você diz isso. Ele ri baixinho, e eu fico aqui e sorrio, me sentindo mole. Sua boca cobre a minha, seu beijo gentil e amoroso quando ele se espalha sobre mim. Ele enche a minha boca com sua língua e meu corpo o empurra com prazer, observando ele em mim. Eu nunca o tinha visto olhar dessa forma antes, seus olhos quentes e possessivos, e docemente com fome. Ele desliza uma mão pelo meu abdômen, circulando meu umbigo, em seguida, acariciando os lábios da minha boceta com seus dedos, até que finalmente coloca o dedo médio dentro de mim. — Malcolm, — eu gemo, balançando meus quadris e mexendo. Ele pega a minha boca, e eu beijo. — Sem camisinha, — ele murmura, olhando para mim. Sem preservativo... apenas ele em mim. Trata-se de um alto nível de confiança, essa coisa que estamos prestes a fazer. E nenhum de nós hesita quando nossos lábios se fundem novamente. Pego ele em mim, enrolando as minhas pernas, o ondular acolhedor quando ele entra em mim. Ele geme como eu gemo e antes que eu possa chegar ao clímax instantaneamente a partir da sensação dele, ele puxa para fora. E eu estou lá, tremendo, suspensa no auge de tanto prazer físico e emocional. Ofegando por ar, eu olho para ele, ofegante, queimando, e seu peito está estufado, quando ele me segura nos seus braços acima de mim. Ele gosta de prolongar. Eu fecho meus olhos e saboreio a maneira como ele faz isso. Seus lábios mais uma vez dando um puxão no meu mamilo, em seguida, arrastando ao longo do meu abdômen. Até meu pescoço. Ele me cheira. Me adora. Me aprecia. Me experimenta. Eu pego o seu cabelo, ondulando sob seu corpo quente e duro. Saboreando de volta. Ele é a minha obsessão e meu vício, o único lugar que eu me sinto segura e alegre. — Sin, — eu imploro.


Ele puxa livre de meu beijo e rosna: — Eu sou obcecado por você. — Então, ele agarra meus quadris e me preenche, sussurrando: — Eu amo você, — me enchendo completamente, me olhando com aqueles olhos verdes fumegantes, eu o posso sentir em cada parte de mim, a criação de um novo orgasmo, cobrindo meus seios em suas mãos, e lambendo a dobra e ambas as pontas. Eu me debato debaixo dele, sem saber se eu posso sobreviver com tanto dele. Tanto prazer. Um prazer total e que consome. Mas eu faço, e ele vai mais fundo em mim. Eu suspiro de alívio cada vez que ele empurra de volta. Digo o seu nome suplicante. Ele pega a minha boca com a sua, seu beijo voraz. — Eu sou... louco... por você, — ele diz, movendo-se em mim, tão profundo que eu posso senti-lo em meu coração. O rosto dele move-se para a minha orelha. — Deixe-me possuir você, Rachel, e eu vou deixar você me possuir logo de volta. Você é minha senhora agora. Ele beija a minha testa, meu nariz, e os meus lábios. — Não feche seus olhos; olhe para mim, — diz ele, e quando eu levanto minhas sobrancelhas, seus olhos são luminosos em seu rosto, e ele é a mais quente, a coisa mais sexy que eu já vi, vendo como ele me fode como se estivesse paralisado. Ele força a sua mão no meu cabelo e faz um punho duro quando ele move o seu corpo sobre o meu, me prendendo para baixo para alavancar quando ele me vê gozar para ele. Eu me entrego. Sin. Saint. Malcolm dentro de mim, Malcolm me olhando com seus olhos verdes, Malcolm cerrando sua mandíbula quando ele faz amor comigo, Malcolm é quem possui meu coração.

Nós passamos o sábado no seu The Toy. Ele pede uma comida deliciosa em um restaurante francês, antes de velejar e em seguida, a equipe limpa quando nós vamos lá para cima.


Estamos na área de estar de nível superior agora, com os iates se movendo através da água, saciados e nadando, fazendo na água, fazendo no chuveiro, e depois na cama. Relaxando depois de todo sexo, Malcolm trabalha por um tempo em um sofá e eu estou por perto, com meus pés no seu colo e uma de suas mãos acariciando distraidamente, quando eu olho o meu telefone um pouco. Eu estou me afastando de qualquer coisa que poderia ser um aborrecimento. Portanto, não vou para a merda de Saint - na mídia social para escavar coisa sobre mim. Não vou às mídias sociais para saber sobre seu pai. Eu o ouço atender a uma chamada e estou feliz de ouvir que a M4 e suas ações tiveram uma enorme alta após a notícia de que a Edge foi para a corporação de Noel Saint. E agora eu não posso parar de sonhar com a minha nova carreira. Meu espaço no escritório novo. Minha nova vida. Estou pensando em todas as coisas que eu quero fazer, quando o vento se arrasta e Malcolm termina, e quando ele fecha seu laptop e eu ouço o silêncio

inconfundível

dos

eletrônicos

desligados,

eu

desligo

meus

pensamentos também, quando ele me puxa para cima pela cintura, então me apanha em ambos os braços e me leva para a cama. — Eu tenho pernas, — eu sussurro, sonolenta. Ele me dá um de seus sorrisos enrolados. — Longas, adoráveis e gostosas também. Sua cama king size está esperando por nós, esparramada no centro do quarto, um tipo grande, como ele. Ele me coloca na cama, mas eu me arrasto para longe e escorrego em uma de suas camisas quando ele se despe, enquanto o esgotamento me pesa, após o dia. Nós nos acomodamos na cama um pouco; eu rastejo e eu arrumo o travesseiro e deslizo sob as cobertas, e ele se junta a mim, virando-se de costas, puxando um braço acima da cabeça, quando relaxar os cachos em uma mão livre em meus ombros, e me aperta contra o peito. Eu estou quente e macia no interior, fixando-me contra ele. O seguro, recanto quente em seus braços. Apertando-me contra o seu corpo masculino grande e quente. Um contentamento e paz flui através de mim, enquanto seu corpo vibra como ele sempre faz. Com essa sede interminável sua, que eu tento saciar comigo.


E nós nos beijamos um pouco. E, quando o beijo começa a aquecer, acabamos fodendo de forma lenta e fácil, sem falar, apenas os barulhos de beijos e toque da pele, nossa respiração e os motores do iate. Eu quase sufoco quando eu tenho um orgasmo, com um prazer tão intenso que eu prendo a respiração para sempre, depois expiro e me deito mole, toda cercada por Sin. Ele me beija apaixonadamente, quando terminarmos. Como se ele fosse grato pelo meu afeto e meu companheirismo e meu desejo por ele. Em seguida, nos abraçamos e eu coloco o meu rosto contra seu peito e adormeço rápido e fácil, como se fosse apenas caloroso e seguro fazer.


Eu acordo nos braços de Malcolm na segunda de manhã, e embora eu veja que há um pouco de luz se infiltrando através das cortinas, eu posso dizer que ainda tenho talvez dez ou vinte minutos para me vestir para o trabalho... Talvez eu simplesmente fique aqui para sempre. Ele ainda está na cama, com os olhos fechados, seu cabelo escuro em uma confusão amarrotada deliciosa. Eu mudo meu quadril, levemente arrastando meus dedos pelo peito dele, notando as marcas de garras de minhas unhas em seus peitorais. Meus olhos se arregalam. O quê... Puta merda, eu fiz isso? Bem-vinda à terra dos loucos de amor, Rachel. Pode ter sido por isso que você estava tão relutante em se mudar para cá? Sorrindo, eu esfrego meus dedos sobre as marcas, e sua mão desliza para cima das minhas costas. Eu ergo minha cabeça em surpresa. Seus lábios estão enrolados, quando ele me observa. — Eu realmente arranhei você na noite passada? Sua voz está rouca de sono. — Não, as garotas que vieram, enquanto você estava dormindo, e fizeram. Eu beijo seu ombro e ele pega a minha mão, sua voz profunda. — Venha aqui. — Saint... — Eu respiro, quando ele rola em cima de mim. Ele chega entre nós, deslizando a mão para baixo, entre as minhas pernas. — Hmm? Arrepios passando através de mim. — Você me teve milhares de vezes, ontem à noite. Sussurros rudes saem, enquanto ele beija e mordisca minha orelha. — Será que fui eu? Não parece que foi o suficiente. — Malcolm — empurro em seu ombro, um pouco, até ele sentir — em cinco minutos eu preciso estar vestida para o trabalho.


— Você possui o seu trabalho. — Ainda não. Eu não assinei nada, e você me disse que será hoje, em duas horas. Nesse meio tempo, eu estou indo me encontrar com a minha possível futura equipe e começar a trabalhar. — Tudo bem, Rachel, — diz ele, se entregando claramente. — Eu só vou levar quatro minutos e cinquenta e nove segundos. — Ele me puxa de volta para baixo. —

Malcolm!

Eu

rio,

depois

olho

para

ele,

meu

sorriso

desaparecendo. — Será que estamos realmente fazendo isso? Seu primeiro relacionamento monogâmico, exclusivo? Seu sorriso permanece, mas o brilho em seus olhos fica sério. Ele balança a cabeça, beija meu ombro, então sorri suavemente para mim, roçando o polegar sobre a minha pele. — Estamos fazendo isso. E eu tenho um oito e meio. Depois de um banho rápido, onde é difícil me concentrar em apenas tomar banho, eu me encontro sentada no canto de sua cama, com uma toalha enrolada em volta do meu corpo, apenas observando - nem mesmo me preocupando se eu vou me atrasar. Ele tem mil e uma camisas idênticas e gravatas e paletós, como o de botões que ele tirou do cabide, eu assisto ele se transformar em Malcolm Saint, diante dos meus olhos. Meus olhos, fixados em cada movimento seu, seus dedos ágeis fechando suas calças, flexionando seus músculos, quando ele desliza um cinto de couro brilhante, em torno de sua cintura estreita. Ele olha para mim, quando ele sente que o estou observando, uma ruga aparecendo em sua testa, enquanto ele a franze. Como se ele não percebesse que eu estou apenas sentada aqui, babando em meu rosto. Por que ele não poderia ser como os homens das cavernas, por vezes, quando tudo o que importava era conseguir comida e, depois, poder devorar uns aos outros e ficarmos trancados aqui para sempre? Mas ele não quer apenas a comida; ele quer o mundo, a lua. E, aparentemente, eu. — Venha aqui. — Ele me puxa para cima e eu fecho meus olhos, meus dedos se curvando, quando ele coloca um beijo, que é quase casto, em meus lábios. — Vamos nos encontrar com os advogados, nós dois, para tornar isso


oficial. Comece a planejar a sua Edge; uma que vai ajudar você a fazer seu novo empreendimento, aquele que você tinha uma vez sonhado como a Edge poderia ser. Dê a si mesma uma equipe que vai ajudá-la a construir a estrutura que você precisa, para colocar o que está aqui, — ele bate na minha cabeça, — lá fora. — Ele sinaliza para fora da janela. Rindo, com uma mistura de nervoso e pura excitação, eu aceno. Ele segura meu queixo. — Toma café comigo, antes de eu ir? — Sim. — Eu estou quebrado. — Ele torce o pescoço para o outro lado, enquanto nós andamos para fora. — Você realmente sabe como enroscar um homem na cama, — diz ele, batendo no meu bumbum carinhosamente, quando nós caminhamos para a cozinha. Eu inspeciono cada polegada dele devagar, quando ele faz o café e tento ser uma boa namorada, estendendo a mão para massagear seus ombros rígidos. Isso não dura muito. Facilitando atrás de mim em vez disso, com café em uma mão, e eu na outra, ele olha para fora em Chicago, como um suserano que examina seu território. Eu coloco minha cabeça no ombro dele e me deixo ficar um pouco, quando nós olhamos para a cidade. A cidade, o mundo, o horizonte. Eu sinto que ele tem isso, mas ele quer mais, tudo o que vemos lá fora, e o que não podemos ver. Tudo o que ele acha que pode realizar, ele vai fazer. Quando eu vou derramar meu café, eu vejo um convite branco, elegante de aparência fresca na ilha da cozinha, perto um de seus conjuntos de chaves do carro. Lê-se:

Eu sorrio quando eu leio o convite para um dos bailes mais grandiosos da cidade. — Nós estamos indo? — Pergunto, as suas costas. — Nós estamos sempre indo. — Ele traz sua xícara de café para a pia, as sobrancelhas desenhadas juntas, quando ele olha para mim. — E esse sorriso?


— Eu só estava pensando isso... É legal. Ele beija minha cabeça. — Consiga um vestido. — Saint, eu tenho um vestido. — Consiga um para mim. Ele coloca o seu cartão de crédito. Eu o deixo no balcão de granito, sabendo que ele vai fazer um barulho, quando ele vir que eu não levei. Eu estou sussurrando, quando eu coloco o convite de volta no lugar. Eu não posso esperar para ver onde nosso relacionamento está indo. Pessoas especulam sobre o que eu sou. A namorada dele, sua menina de quatro meses, sua amante, seu flerte, sua obsessão, seu único erro de julgamento, o seu engano. Eles podem me chamar do que quiser, isso não muda nada. Eu sou sua mais uma... e ele é meu tudo.


Este é um dia ocupado no Face. Face é meu novo baby e ainda está dando os seus primeiros passos na publicação, tanto online, como impresso. Eu provocava Malcolm sobre o chamar como um jogo de Interface, e quando ele riu de uma maneira divertida, que me dizia que ele meio que gostava do que eu disse, eu sabia que era o nome perfeito. Valentine, Sandy, e doze outros repórteres estão ocupados fora do meu escritório hoje. É ótimo. Mas é difícil estar no mesmo edifício, que o cara que estou namorando. Às vezes eu o vejo saindo pela janela, seu cabelo e terno escuro com o reluzente Rolls-Royce estacionado fora. Às vezes eu o assisto chegar do almoço de negócios a partir de uma conferência, uma reunião do conselho em uma das várias empresas que ele coordena, e é difícil segurar meus hormônios, correndo selvagens por Saint. Às vezes nós acidentalmente nos encontramos no elevador, quando eu subo até o meu andar... e ele sobe para o seu. Ele é bom em não mostrar nenhuma emoção. Mas quando nossos olhos se bloqueiam, há uma faísca inevitável que vejo acender nos olhos verdes. Os nossos companheiros se movem, como que por instinto, para deixá-lo chegar perto de mim. Nós não nos tocamos. Ao menos, eu não. Mas às vezes ele fica de modo que nossas mãos se tocam. Às vezes o polegar sai para malícia,


escovando a parte de trás do meu dedo um pouquinho. Outras vezes, ele entrelaça nossos dedos por um piscar de olhos. Os mais deliciosos batimentos cardíacos doem sensualmente. E lá estava aquele momento, enquanto ele enganchou seu dedo mindinho, para nos juntar e levou todo o caminho até o meu andar ali em pé, alto, tranquilo, entre a confusão das pessoas, mas ninguém sabendo que este homem, este homem me ama de verdade. Às vezes eu vou até seu escritório ou ele desce e de alguma forma, nós dois sabemos por que estamos lá. Para falar, às vezes. Mas, por vezes, para ficar quietos. Quieto demais quando ele beija a minha boca vermelha, e vermelha, e vermelha, e simplesmente me persuade a prometer que eu vou passar pela sua casa, hoje à noite. Em sua casa, nós fodemos toda a noite. Na minha, nós fodemos discretamente, para que Gina não nos ouça. Está perfeito. Eu não mudaria uma única coisa. Não dele, e não de nós. Eu dei um salto, e Malcolm me pegou.

Então nós temos esse arranjo. Durante a semana, geralmente dormimos na minha casa, porque eu não quero que Gina se sinta solitária. No fim de semana, estamos na dele. Nesta quinta-feira, ele se ofereceu para me levar para casa, mas ele faz uma parada de cinco minutos no banco. Eu fico respondendo a alguns últimos e-mails no meu celular e, em seguida, espio curiosamente para fora da janela, quando ele sai com um dos gerentes, que sacode a mão em adeus, em seguida, ele sobe a bordo e pede a Claude para nos levar para o seu edifício.


Ele está segurando um envelope suspeito em uma mão, enquanto ele se instala na cadeira em frente a minha e lentamente se livra de sua gravata e a enfia no bolso do paletó. — Este não é o nosso arranjo, senhor, — eu repreendo ele, carrancuda. Ele sorri. — Você está com raiva de mim agora? — Estou absolutamente louca, — eu exagero. — Eu vou facilitar isso para você. — Ele se inclina para frente e passa a ponta do polegar, para baixo do meu queixo. — Eu tenho uma surpresa. — Ele acena a pasta de papel pardo na mão no ar, e as borboletas respondem. — O que é isso? — Eu me intrometo. — Algo. — É claramente algo. Mas o que? — Paciência, gafanhoto. — Ele se inclina para trás no banco, com este sorriso irritante, a própria imagem da paciência, e estica o braço para fora atrás dele, um olhar de auto-satisfação em seus olhos, quando ele me vê me contorcendo para descobrir a sua surpresa. Nós vamos para o topo do edifício. No topo, há uma piscina exclusiva para a cobertura. A sua piscina infinita, onde a água parece misturar-se para fora, nas luzes cintilantes de Chicago. Temos utilizado esta piscina um par de fins de semana, mas esta noite, as espreguiçadeiras brancas luxuosas foram removidas. Elas foram tiradas para abrir espaço para uma mesa solitária, na plataforma central que atravessa a piscina. Conectada, também, para a piscina tem outra plataforma, que caracteriza a única área de estar que parece ter sido deixada intocada. Onde Saint e eu sempre sentamos para apreciar a vista. Os caminhos para a mesa e a sala estão repletos de velas elétricas, que brilham calmamente, quando nós passamos. É tão impressionante e tão inesperado, que eu giro ao redor, com os olhos arregalados. — Então é assim que você está fazendo isso para mim? — Eu o pego me olhando um pouco perto demais, e eu beijo sua mandíbula e sussurro: — Eu gosto disso. Me deixe louca de novo. Sua mão envolve a minha, então ele me leva para frente para a área de estar. — O jantar vem depois da surpresa.


Ele me se senta no sofá maior e se instala perto de mim, e, em seguida, pega o envelope na sua coxa. — Se minha mãe não pôde conhecer você, eu pensei que você ainda poderia conhecê-la. — Ele pega uma foto 5 x 7 de dentro, e estende para mim. Eu sinto uma reação visceral pela imagem da mulher que vejo, e o adolescente considerável que está ao lado dela, deixando envolvê-lo com um braço em volta dele, mesmo que ele seja mais alto. Eu o reconheço instantaneamente. Como eu não posso? Eu o amo em pedaços. Cada parte dele. E eu amo essa mulher na foto, simplesmente por causa do sorriso que ela está dando e como carinhosamente ela o está segurando. — Ela era imprudente, gastou dinheiro como se sua vida dependesse disso, — Malcolm me diz. — Ela era apaixonada, e corajosa, e ela me amava. Apesar de tudo. Ele pega a pasta novamente, e desta vez, pega uma caixa com o nome de Harry Winston nela. Ele a estala aberta. E há este lindo anel, requintado, colocado orgulhoso em seu centro. É uma pedra arredondada, super clássica. — Quando eu nasci, meu pai disse-lhe para ir e comprar a maior pedra que pudesse encontrar, para celebrar o nascimento do que poderia agora ser apenas seu filho único. Ela não comprou a maior, ela comprou a mais perfeita: D, sem falhas internamente, 4,01 quilates. Ela tirou o anel de noivado e usava este anel desde que me lembro. Quando ela foi diagnosticada com leucemia, ela me disse que queria me dar este anel. Isso foi simbólico dela para mim, e ela queria que a minha noiva o tivesse. Eu disse a ela que não haveria nenhuma noiva, para mantê-lo. Quando eu... Ele faz uma pausa, sua expressão perturbada pela memória. — Quando eu voltei da minha viagem de esqui com os caras, me foi dada uma pasta com esse quadro, que ela manteve em sua mesa de cabeceira. Um fundo fiduciário. E este anel. Ao levantar o anel, ele reflete todas as luzes que nos cercam, como arco-íris cintilantes. — Então eu fui para o banco, peguei a maior caixa que eu poderia encontrar, e armazenei, não tendo nenhuma intenção de abrir o cofre. Mas


tudo que eu tenho sido capaz de pensar ultimamente, é neste anel fora desse cofre... — Ele beija minha mão e desliza. — Em seu dedo. O anel desliza facilmente no meu dedo. É um pouco grande, e de repente, sinto meu dedo tão pesado como meu peito. Olho para Sin com a minha mão decorada, em seguida, ele olha para mim com este brilho de esperança, de amor naqueles seus olhos. Olhos que costumavam ser frios, quando eu o conheci pela primeira vez, e que agora olham para mim com o calor do centro da Terra. Há um sorriso em seus lábios também, um sorriso tão adorável que é quase infantil. — Se amarre comigo. Fique segura comigo. Imprudente comigo. Seja quem você é comigo. Seja minha mulher, Rachel, se case comigo. Meus olhos ficam borrados e meus lábios estão tremendo, quando eu olho penosamente, por causa de sua história. Porque estou usando um anel no meu dedo. E ele fala: — Você me disse uma vez que você queria que o mundo ficasse parado, que você queria um local seguro para ficar parada. Eu quero ser aquele lugar para você. — Suas mãos estão quase engolindo meu rosto, mas é seu olhar que me engole mais, me engole toda. — Mesmo que eu esteja girando ao longo da vida, o local ao meu lado vai ser sempre o olho do furacão, nada pode ser tocado ou prejudicado. Eu te quero aqui comigo, ao meu lado. Minha respiração tornou-se irregular e eu estou tremendo toda, em descrença e felicidade e emoção. — Você já se perguntou como um homem apaixonado parece? — Tão confiante como sempre, ele se ajoelha, abaixa a cabeça e beija minha mão nua. — Assim é como ele se parece. Eu quebro e enterro o meu rosto em seu cabelo, quando um soluço me escapa. Estou derretendo. Desmaiando. Morrendo. Eu provavelmente deveria falar, mas eu estou lutando com um rosto molhado e uma garganta obstruída. A mãe dele. A única outra mulher que este homem amou verdadeiramente e está diante de mim. Eu me sinto tão grata ao ouvir sobre ela. Eu me sinto tão humilhada que ele acha que sou digna de usar este anel. Saint ouve as minhas fungadas e me endireita de volta, para que ele possa secar minhas lágrimas.


Eu amo a sua mãe tanto; eu não posso imaginar como isso deve ter doído nele, por perdê-la. — Assim... — Eu me esforço para explicar, — é o que uma mulher apaixonada parece, quando o homem que ela ama mostra que a ama muito. Há uma textura profunda em sua voz, quando ele solta um suspiro e diz: — Ela parece adorável. Ele começa a se endireitar e enfia as mãos sob as minhas axilas. — O que você está fazendo? O que é... O que você... Malcolm! Rindo, ele me levanta para o nível do seu olho, enquanto ele se levanta me dando beijos na boca. — O que ela diz? Ele espera um pouco, os olhos pesquisam, impacientes, ansiosos, alegando, primordialmente masculinos, de Malcolm. — Rachel? — Ele estimula, suavemente. Estou a hiperventilar. — Nós nunca... nós nunca... você nunca me disse que você queria... você estava pensando... Ele pega a minha mão. Eu o sinto esfregar o diamante sob o polegar, em um círculo lânguido e lento. — Eu estou lhe dizendo isso. — Ele olha para mim, com ar sombrio. Minha reação é visceral, instintiva, não há nenhuma dúvida em minha mente, enquanto eu agarro a sua camisa, para me impulsionar e estou tremendo toda e pressiono a minha boca na dele, respondendo com meu beijo molhado. Ele me levanta pela cintura e minha saia sobe, até onde eu enrolo as minhas pernas, em volta dele. — Sim, — eu respiro, agarrando seu queixo em minhas mãos e me afogando nas luzes dentro daquele verde floresta dele, que eu juro por Deus, contém o sol agora. Ele fuça meu nariz. — Sim? — Sim, Malcolm. Sempre sim. — Eu pressiono meus lábios nos dele, nenhuma língua, apenas lábios, e eu aperto minhas pernas e braços ao redor dele, tão apertado quanto eu posso, quando nos abraçamos... por muito tempo. Bastando segurar um ao outro. Por um longo tempo. O vento brinca com o meu cabelo, e eu sinto que envolve em torno de nossos rostos, quando nos inclinamos um contra o outro.


Estou chorando e rindo e, de repente, chovendo beijos molhados em todo o seu queixo, seu rosto, sua testa, o nariz, os lábios novamente... Ele me para, com as mãos, para olhar nos meus olhos. — Duas vezes mais. — Você quer que eu diga sim quatro vezes? Deus. O que você faz quando o homem que você ama pede-lhe alguma coisa? Você diz sim. Quatro vezes sim. O que você faz quando um santo te ama? Você o ama com tudo o que você possui. O que você faz quando o pecado chama? Você vai até ele.

Bem, senhoras, é oficial @malcolmsaint está fora do mercado, também conhecido como noivo. A partir de agora rachel dibs recebe tanto o saint e o #sinner

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FODA QUE CADELA EU DOU-LHE UM MÊS O QUEEEEE! Sério, não há nenhuma maneira de Saint ficar saciado com apenas uma! NUNCA! Alguém de luto agora que Saint está noivo? Eu estou tendo um caso grave de depressão! Você ainda vai jogar aquelas grandes partes suas @malcolmsaint? A cidade não será a mesma sem você! @malcolmsaint e @racheldibs Parabéns para o casal mais quente que eu já vi! Por favor, por favor, postem fotos do casamento! Postem imagens da lua de mel! Rachel, poste fotos de Saint!

De @gggina: Tão feliz pela minha melhor amiga! Eu ainda vou chutar o traseiro de @malcolmsaint se a machucar.

De @wynnleyland: Meu namorado e eu estamos brindando esta noite, celebrando.

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Pecador.


De @CallanCarmichael: Bem, como se costuma dizer, nunca diga nunca. Porque acho que nunca disse? #SaintDisseNunca @malcolmsaint

De @TahoeRoth: Agora que Saint está de folga Callan Carmichael e eu estamos dobrando o número de nossas obrigações para com as senhoras.

E, em seguida, novamente de @TahoeRoth: Enquanto o nosso homem e sua noiva terão uma festa do sexo de lua de mel em poucos meses, nós estamos tendo uma festa do sexo e todos estão convidados – ISTO INCLUI VOCÊ GINA @gggina

E de mim: Medo não @gggina meu noivo sabe como levar uma mulher para o céu e mantê-la lá! #AltoNoParaiso #AltoNoPecado


AGRADECIMENTOS

Eu tenho que dar uma mensagem especial e obrigado a todos os meus primeiros leitores, que leem minhas histórias na forma bruta e ainda de alguma forma gostam delas o suficiente para lê-las novamente quando eu termino. Vocês são puros anjos na terra (anjos que estão apaixonados pelo pecado!). Todos os meus agradecimentos a você, Angie, Cece, Dana, Emma, Elle, Jen, Kati, Kim, Lisa, Mara, Monica, e minha amiga de infância Paula. Agradecimentos especiais para a minha agente, Amy, e minha filha, que sempre ler o primeiro e último e no meio, tão rápido quanto eu obtenho as páginas. Eu te amo! E para Kelli C. e Anita S., minhas grandes mestres. Um grande obrigado a todos no Gallery Books, incluindo o meu editor gênio engraçado, Adam Wilson; meu editores, Jen Bergstrom e Louise Burke; o departamento de arte, departamento de produção, e aos publicitários; para todos os blogueiros, livreiros, Sullivan and Partners, todos da Jane Rotrosen Agency, meus editores estrangeiros, e para minha família. E para meus leitores, que dão aos meus livros vida em suas mentes e corações. Obrigada!

SOBRE O AUTOR

Katy Evans é casada e vive com seu marido e seus dois filhos mais três cães preguiçosos em South Texas. Alguns de seus passatempos favoritos são caminhadas, leitura, cozinhar, e passar tempo com amigos e família. Para mais informações sobre Katy Evans e seus próximos lançamentos, verificar se ela estava nos sites abaixo. Ela gosta de ouvir os leitores dela. Website: www.katyevans.net Facebook: https://www.facebook.com/AuthorKatyEvans Twitter: https://twitter.com/authorkatyevans Email: katyevansauthor@gmail.com


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Katy evans 02 manwhore 1